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Capitalismo y Gasto Social JESUS HERNANDEZ CUELLAR

La actual crisis financiera que ha llevado al gobierno de Estados Unidos a solicitar al Congreso un paquete de rescate de 700 mil millones de dlares, ha abierto un nuevo debate, ms bien ideolgico, respecto a la relacin existente entre el capitalismo y el gasto social. Algunas personas piensan que el gasto social es ajeno al capitalismo. Pero las cifras reales del gasto social dentro del capitalismo, inclusive dentro del llamado "capitalismo salvaje" de Estados Unidos, son bien claras. En principio, desde la era del presidente Franklin D. Roosevelt y su poltica del New Deal (1933-1945) hasta nuestros das, el gasto del gobierno federal aument de tres por ciento a 26 por ciento en relacin con el Producto Interno Bruto del pas. Para dar una idea ms clara del asunto, en 1948 el gasto social derivado del presupuesto federal de Estados Unidos era del 10 por ciento. En la actualidad es de 55.8 por ciento, aun en medio de las guerras de Irak y Afganistn. En trminos de dinero real - y esto produce vrtigo - el presupuesto federal norteamericano es en 2008 de 2.9 billones de dlares, o millones de millones (en ingls, $2.9 trillon). De este total, hay algunos renglones que vale la pena mencionar. El presupuesto de 2008 del Departamento de Educacin es de 68 mil 600 millones de dlares para atender a 14 mil distritos escolares que tienen una matrcula de 56 millones de estudiantes, los cuales asisten a 97 mil escuelas pblicas y 28 mil escuelas privadas. El departamento tambin suministra asistencia a 11 millones de alumnos que ya se graduaron de la segunda enseanza. Todo esto, a pesar de que los presupuestos escolares reales proceden de los gobiernos locales y estatales, lo cual quiere decir que los gastos del Departamento de Educacin del gobierno federal representan una pequea parte de lo que Estados Unidos invierte en educacin pblica. Adems, Estados Unidos tiene ms de cuatro mil universidades con una matrcula de 16 millones de estudiantes, que reciben prstamos y becas de los gobiernos federal y estatales, y de organizaciones pblicas y privadas. Esto ha permitido a este pas, entre 1950 y 2006, recibir 206 premios Nobel de los 357 galardones que se haban concedido hasta hace dos aos slo en las categoras cientficas de medicina, fsica y qumica, o el 58 por ciento del total en ese perodo. De 1901 a 1949, los cientficos estadounidenses obtuvieron 26 premios en esas categoras, o el 18 por ciento del total. En salud pblica, pese a los 47 millones de estadounidenses sin seguro mdico, el presupuesto del gobierno federal en 2008 es de 698 mil millones de dlares, un aumento de 28 mil millones con respecto a 2007. Este dinero se est usando fundamentalmente en atender a la poblacin de bajos recursos, en investigaciones mdicas, y en modernizar el sistema de seguros mdicos pblicos conocidos como Madicare y Medicaid que, precisamente, cubren los gastos de salud de los pobres y de los trabajadores retirados, entre otros renglones.

En seguridad social, apartado conocido como Social Security, el presupuesto federal es de 608 mil millones de dlares. Este punto cubre las pensiones de los retirados, el seguro de incapacidad, el seguro de desempleo, y el ingreso de seguridad suplementaria (SSI) para personas necesitadas. El Social Security fue creado por el presidente Roosevelt el 14 de agosto de 1935, en medio de la Gran Depresin. Vivienda, transporte, proteccin al consumidor, asistencia a pequeas empresas y otros puntos no menos importantes, forman igualmente parte del gasto social de Estados Unidos, aun dentro de sus esquemas de "capitalismo salvaje". Su tasa de desempleo ms reciente es de 6.1 por ciento. Alemania, con su "capitalismo social", est de fiesta porque logr reducir su tasa de desocupacin a 7.3 por ciento en junio. Francia, otra "capitalista social", se congratula de mantener estable su tasa de 7.2. Por supuesto, si estalla realmente la crisis financiera, ni Estados Unidos, ni Alemania, ni Francia podrn conservar esos niveles. El gasto militar de Estados Unidos, que se presenta como un castigo diablico para el bolsillo de los norteamericanos, constituye actualmente poco ms del 13 por ciento del presupuesto federal, con 481 mil 400 millones de dlares destinados al Departamento de Defensa, y 145 mil 200 millones para la guerra global contra el terrorismo. Ese presupuesto de defensa de 2008 es inferior al actual plan de gastos de salud pblica, aun bajo los bombazos en las calles de Irak y Afganistn. Los conservadores estadounidenses, arduos defensores de un gobierno pequeo, se quejan de que los impuestos por concepto de salarios e ingresos constituyen el 82 por ciento de todos los ingresos federales, actualmente. Sobre todo porque era de 51 por ciento en 1950 y el gasto social ha aumentado 14 veces ms rpidamente que la economa misma. Hay un punto en este debate sobre capitalismo y gasto social que est fuera de la economa, pero que permite el equilibrio entre uno y otro. Ese equilibrio es la democracia, las libertades fundamentales, el libre flujo de las ideas, que ha ayudado a Estados Unidos y otras naciones desarrolladas a flexibilizar el capitalismo del siglo XIX, a conseguir el bienestar pblico, sobre todo con bajos niveles de corrupcin. Ni Adam Smith ni Karl Marx prestaron mucha atencin a este punto. No hay que olvidar que Franklin D. Roosevelt, el hombre que prcticamente inaugur la era del gasto social en Estados Unidos, era un socialdemcrata que crea en el capitalismo. Por ello, aprob un impuesto al capital inactivo, para que el dinero saliera a las calles norteamericanas a abrir negocios y generar empleos. Es cierto que no todas las naciones democrticas y capitalistas han logrado el desarrollo, especialmente las que son muy corruptas, pero es innegable que todas las naciones desarrolladas son democrticas y capitalistas. Es que, como dira algn contador pblico, en la vida hay slo dos cosas que no fallan: las matemticas y la muerte. Crisis Financiera - Culpable? La Codicia Qu Significa el Plan de Rescate Financiero de EE.UU.?

Recursos de Proteccin al Consumidor Comisin Federal de Comercio (Federal Trade Commission, su nombre en ingls) GobiernoUSA.gov Oficinas de Proteccin al Consumidor (Lista de direcciones, telfonos y paginas web por estados) Consumer Reports (en espaol) Oficina de Reparaciones de Automviles de California (Departamento de Asuntos del Consumidor de California) Nota.- Para evitar confusiones, tome en cuenta que la terminacin .gov siginifica que se trata de una pgina web del gobierno. La terminacin .org representa a las organizaciones sin fines de lucro. (Hernndez Cullar es director y editor de Contacto Magazine, revista que fund en julio de 1994 en Los Angeles, California. Ha sido adems redactor de la agencia EFE en La Habana, Cuba, San Jos, Costa Rica, y Los Angeles, California, as como editor metropolitano del diario La Opinin de Los Angeles e instructor de periodismo de la Universidad de California en Los Angeles, UCLA --- Biografa).