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En presencia de los enemigos Lo que aprendemos acerca del perdn mediante la vida del primer mrtir de la Iglesia

por Ginger Garret

El 9 de abril de 1945, un hombre pacfico sufri una muerte violenta. El mdico que presidi el ahorcamiento de Dietrich Bonheoffer escribi ms tarde: En los casi cincuenta aos que llevo trabajando como mdico, no haba visto morir a un hombre tan sumiso completamente a la voluntad de Dios. Bonhoeffer, telogo y pastor alemn, haba censurado abiertamente al rgimen nazi y participado secretamente en el movimiento de resistencia. Habl la verdad en una poca de mentiras, y fue condenado a muerte.

El martirio de Bonhoeffer sigue siendo un momento agridulce en el gradual desenvolvimiento de la historia de Dios en el mundo, otro ejemplo en el que el mal parece haber prevalecido, al menos por el momento. Pero sabemos que el legado de Bonhoeffer ser recordado por la eternidad, al igual que las muertes de otros mrtires cristianos a lo largo de los siglos. El testimonio de su valiente y firme fidelidad al evangelio, nos recuerda que lo ms importante no es la vida terrenal, sino la eternidad en la presencia de Dios. Esa paz frente a la muerte puede ser desconocida para alguien que nunca ha ledo el relato del primer mrtir de la iglesia, Esteban, un hombre lleno de fe, gracia y poder del Espritu Santo (Hch 6.5, 8).

Por su carcter tan semejante al de Cristo, los apstoles convirtieron a Esteban en el primer dicono de la iglesia, con el trabajo de manejar la distribucin de comida entre los creyentes necesitados. (Los convertidos, especialmente los judos que haban credo en Jess, eran a menudo rechazados por sus familias, un hecho que obligaba a muchos a depender de la iglesia para su supervivencia diaria). La Biblia nos dice que Esteban tambin haca prodigios y seales entre el pueblo (v. 8).

Su arduo trabajo y su gran fe le ganaron el respeto de sus hermanos en el evangelio, pero tambin la ira de los enemigos de la iglesia. La vida de Esteban fue una demostracin indiscutible del carcter y el poder de Cristo, y las autoridades religiosas que haban condenado al Seor estaban ansiosas por condenarlo a l tambin. Incitaron a testigos falsos para que lo acusaran de blasfemia. Y, al igual que Jess, estuvo delante de ellos y eligiendo no defenderse a s mismo. En

vez de eso, con gran sabidura y gracia, defendi el evangelio. En un discurso elocuente y poderoso, Esteban reprendi al sanedrn por su rebelin contra Dios y por su negativa a aceptar a Jess como el Mesas.

Enfurecidos por sus palabras, los lderes religiosos tomaron piedras del suelo, y apedrearon a Esteban hasta darle muerte en las calles de Jerusaln, sin haberle hecho un juicio. Las ltimas palabras de Esteban revelan la condicin de su corazn: Seor, no les tomes en cuenta este pecado (Hch 7.60). En ese momento, imit las palabras del Salvador dichas desde la cruz: Padre, perdnalos, porque no saben lo que hacen (Lc 23.34). Esteban haba seguido a su Seor con fidelidad, tanto en la vida como en la muerte.

Cmo encontr este santo creyente la disposicin de perdonar a sus asesinos, mientras los vea lanzar piedras a su cuerpo? Hechos 7.55 dice: lleno del Espritu Santo, puestos los ojos en el cielo, vio la gloria de Dios, y a Jess que estaba a la diestra de Dios. Rodeado de enemigos, Esteban desvi la mirada hacia arriba y recibi una increble visin de la Divinidad. Su atencin se centr en el gozo de ver a Dios Padre y al Hijo en el cielo, no en el odio de sus perseguidores.

Esteban pudo mostrar el perdn del Seor en la muerte, solo porque haba cultivado un corazn que reflejaba el del Salvador en su vida. Recordemos las palabras de Jess: Osteis que fue dicho: Amars a tu prjimo, y aborrecers a tu enemigo. Pero yo os digo: Amad a vuestros enemigos, bendecid a los que os maldicen, haced bien a los que os aborrecen, y orad por los que os ultrajan y os persiguen; para que seis hijos de vuestro Padre que est en los cielos (Mt 5.43-45). Jess no nos ordena simplemente liberar a los dems de sus ofensas contra nosotros, nos llama tambin a hacer algo que es ms grande y ms costoso: amar como l nos ama a nosotros (Ro 5.8-10). Aqu, l revela la conexin entre el perdn y el amor verdadero; como seguidor de Cristo, usted no puede tener uno sin el otro. La medida de cmo hemos llegado a ser como l, se revela por la manera como nos relacionamos con nuestros enemigos.

El perdn a los enemigos puede manifestarse en actos externos, pero comienza dentro de nosotros. Necesitamos centrarnos en nuestra relacin con el Seor, dejando que l nos moldee continuamente a su imagen. As pues, cuando surjan persecuciones u otras dificultades, podremos proclamar el evangelio de manera compasiva y abnegada, perdonando en todo momento, siguiendo la senda de Esteban y de Jesucristo mismo.