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La formulacin del problema de investigacin: preguntas, origen y Mara Silvina Souza

fundamento
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Todo problema de investigacin es un problema de conocimiento y como tal, requiere del planteo de un conjunto de interrogaciones en relacin con algn asunto que no conocemos. Pero ese asunto no debe responder solamente a preferencias personales acerca de alguna cuestin, sino que debe definirse tambin a partir de demandas colectivas. Si partimos de la certeza de que todo conocimiento es social, tanto en su construccin como en sus posteriores aplicaciones o consecuencias, no podemos obviar que todo saber socialmente construido se funda en interrogantes colectivos . Entonces ya no es la pregunta que yo me hago como
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individuo acerca de alguna cuestin que me interesa particularmente, sino que es la pregunta que algn o algunos colectivos nos hacemos acerca de alguna porcin de la realidad que no conocemos y que queremos conocer. En este sentido, el conocimiento cientfico es un conocimiento consensuado incluso antes de su construccin, porque ciertos colectivos en un tiempo y espacio histrico-social especfico determinan los objetos de conocimiento sobre los cuales podremos hacernos preguntas, y al mismo tiempo, definen las orientaciones que esas preguntas tendrn. Cuando una persona o grupo de personas se propone investigar cientficamente un asunto, lo primero que debe tener en cuenta es su posicin en el tablero. En un eje sincrnico debe contemplar que hay otros investigadores hacindose preguntas similares o complementarias respecto del mismo asunto o de asuntos similares. En un eje diacrnico debe tener en cuenta que hay investigadores e investigaciones que lo anteceden y que debe conocer, ya que no se puede pretender aportar conocimiento sobre algo si no sabemos qu se investig hasta el momento sobre ese asunto. Y en ese
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Cuando hablamos de colectivos no nos referimos necesariamente a grupos formalmente constituidos que se reconocen entre s (las asociaciones de carreras de comunicacin, los medios de comunicacin y las organizaciones de la sociedad civil, entre muchos otros), sino que tambin hablamos de colectivos menos identificables a simple vista, como los que constituimos a partir de nuestra pertenencia a una ciudad, a una clase social, a un segmento etario, a nuestra identidad de gnero, etctera.

mismo eje no debe olvidar que tambin hay investigadores que le precedern, por tanto las posibilidades de investigar un asunto no se agotan con uno, siempre existe la opcin de que otros retomen nuestros trabajos. De lo anterior se desprende que un problema de investigacin seriamente planteado, requiere: haber reflexionado sobre el desarrollo del campo disciplinar dentro del cual se iniciar la investigacin; gozar de algn consenso social
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que establezca la relevancia de su

estudio; comprender que los objetos de investigacin deben construirse de manera que sea posible su abordaje (el mundo y sus alrededores es un objeto inasible, inconmensurable, por tanto, imposible de conocer). Origen y fundamento del problema de investigacin Todo problema de investigacin tiene un origen que puede surgir de lecturas, reflexiones personales, experiencias individuales o colectivas, observacin de situaciones, etc. En la investigacin cientfica, un problema de investigacin se sostiene en la descripcin de una situacin a la que llamaremos origen y fundamento del problema. Se trata de formular unos indicadores de esa situacin que van orientando la bsqueda. Estos indicadores pueden describirse en una enumeracin de hechos que empiezan a relacionarse con otros sucesos que se desconocen y con incipientes conceptualizaciones que, articulados y organizados, podran echar luz sobre el asunto. Veamos como ejemplo el origen y fundamento y el problema de investigacin planteado por un tesista cuyo tema de investigacin est referido a las estrategias de comunicacin de radioemisoras y portales de Internet administrados por las comunidades mapuches de Argentina:
Segn lo expresa la Web oficial de las Organizaciones de los Pueblos Originarios, en Argentina existen ms de 30 Pueblos Originarios preexistentes a
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Cuando nos referimos a consenso social estamos hablando de aquello que hace justificable una propuesta de indagacin cientfica. El consenso puede estar dado por la relevancia social del proyecto, por la importancia del tema, por la significatividad prctica o terica, etc. A esto nos referiremos ms adelante cuando hablemos de justificacin de la investigacin.

la conformacin del Estado, que se desarrollaron con sus propios modos e instrumentos de comunicacin interpersonal y con la naturaleza. A partir de la conformacin de Argentina como pas, los Pueblos Originarios, no slo fueron desplazados, sino que tambin debieron incorporar una institucionalidad, lengua y cultura ajena. Dentro de esa imposicin, quedaron excluidas muchas de las maneras de comunicarse que las comunidades mantenan ancestralmente. Particularmente, el Pueblo Mapuche es el Pueblo Originario de Argentina que ms tierras ha recuperado y aparece como uno de los que ms ha avanzado en estrategias comunicacionales destinadas a difundir sus reivindicaciones y a generar sus propios espacios para disputar a los medios masivos la potestad de hablar sobre su situacin. En la actualidad est asentado en la zona patagnica, en las provincias de Neuqun, Ro Negro y Chubut. En algunos casos continan viviendo en comunidades, y en otros se trasladaron a zonas urbanas desde donde siguen la lucha por reivindicar su identidad como pueblo preexistente a la conformacin de los Estados. Sus derechos han sido reconocidos por la Constitucin de la Nacin Argentina. Sin embargo, an hoy, la mayora de los medios masivos se refieren al Pueblo Mapuche como un pueblo primitivo; hablan del supuesto conflicto Mapuche, de la problemtica indgena, o en muchos casos abordan la temtica desde una ptica folclrica. En los ltimos aos, ante esta situacin, surgieron en diversas comunidades de la Patagonia, portales de comunicacin, agencias de noticias y radios administradas por las mismas comunidades mapuches. Se trata de espacios de difusin mediante los cuales lograron construir su propia versin de la realidad, adems de continuar su constante bsqueda de reforzar su identidad. La comunicacin siempre fue un elemento importante para este pueblo. Dentro de las comunidades, existe la figura del werken o vocero, encargado de comunicar y transmitir las cuestiones vinculadas a la comunidad. En este marco, junto a comunicadores de distintas organizaciones indgenas del pas, algunos comunicadores mapuches elaboraron una propuesta para que el derecho a la comunicacin con identidad de los Pueblos Originarios se incluyera en el proyecto de la Ley de Servicios de Comunicacin Audiovisual. Dentro de esta nueva Ley, los comunicadores lograron incorporar el ttulo sobre los Medios de Comunicacin Audiovisuales de los Pueblos Originarios e incluirlos como un cuarto prestador de carcter pblico no estatal.

De tal modo qued explicitada la situacin anterior, que el tesista nos ayuda a comprender cmo se articulan las ideas que desembocarn luego en un interrogante especfico, puesto que ha podido encontrar en la informacin

proporcionada, los ejes fundamentales de su inters cognitivo. Ahora el tesista est en condiciones de formular su pregunta de investigacin de manera contextualizada, situada y con fundamento:
Cules son las caractersticas de los procesos de apropiacin subjetiva de herramientas de comunicacin meditica por parte del pueblo mapuche para construir estrategias comunicacionales contrahegemnicas que fortalezcan su accionar en la consolidacin de una identidad propia y en la lucha por reivindicar sus derechos consagrados constitucionalmente?

En el ejemplo presentado podemos verificar que para elaborar el fundamento


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del problema el investigador debe poseer como punto de partida un conocimiento de base previo: conocer la existencia de medios de comunicacin de Pueblos Originarios, realizar una primera lectura de los mismos para evaluar su posicionamiento editorial y su estructura comunicacional, conocer sobre la historia de la nacin Argentina, sus leyes y el devenir histrico de los Pueblos Originarios en general, y del Pueblo Mapuche en particular; dominar nociones conceptuales tales como estrategias comunicacionales contrahegemnicas, comunicacin meditica, identidad, procesos de apropiacin, etc . Lo que desconoce y desea conocer, es cmo todo eso se relaciona, por eso se propone caracterizar la situacin analizando los aspectos subjetivos, culturales, organizacionales, la gestin de la informacin, etc. que conlleva la apropiacin de herramientas de comunicacin meditica. As, a medida que progrese en reflexiones ver la necesidad de especificar su interrogante en varias direcciones o en sentidos que se convertirn en lo objetivos de la investigacin. De los temas a los problemas Para que un tema devenga en problema de investigacin, debemos dirigir nuestros interrogantes generales acerca del asunto a precisar y focalizar sus lmites.
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Por razones de espacio omitimos las fuentes de documentacin del tesista, as como tambin nos tomamos la licencia de hacer un recorte del origen y fundamento del problema, con el fin de que se entienda el concepto trabajado sin la necesidad de extendernos en detalles. Sin embargo, el lector comprender que es fundamental aportar el origen de todos estos datos con el fin de mostrar la jerarqua y pertinencia de las fuentes utilizadas.

La formulacin de un problema de investigacin es solidaria al tema o asunto tratado por sta, aunque es igualmente necesario distinguir con claridad a ambos .
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Muchas veces, cuando se pregunta sobre el problema de investigacin de un proyecto sus autores acostumbran referirse a los temas: La comunicacin interpersonal en la juventud urbana. La comunicacin en los espacios de uso pblico. La agenda de los medios de comunicacin televisivos en el tratamiento de las noticias internacionales. stos son posibles temas, pero de ellos no se derivan de forma indefectible los problemas de investigacin especficos. Al explicitar el qu de esos temas, comienzan a emerger los implcitos tericos que -por lo general- en un primer momento constituyen una constelacin difusa de intereses e ideas. La tarea que est en la base de esa delimitacin conceptual podra ser definida como ejercicio de especificacin 5 .
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Cualquiera sea la etapa por la que transita un tema de investigacin, ser inevitable explicitar los presupuestos tericos con los que ser abordado y la perspectiva particular desde la que se lo va a considerar. Esa delimitacin deber traducirse a su turno en los especficos problemas que guiarn la investigacin. Por ejemplo, si la explicitacin inicial del tema fuese: La comunicacin en los espacios de uso pblico, algunos de los posibles interrogantes podran estar dirigidos a averiguar: a.- Cules son los usos, percepciones, representaciones e imgenes que los habitantes de La Plata desarrollan de los espacios pblicos urbanos de su ciudad? b.- Cules son los modos de relacionarnos, integrarnos y distinguirnos en los lugares pblicos?

YNOUB, Roxana Cecilia. Delimitacin de un tema y seleccin de problemas para el diseo de una investigacin. Sin otras referencias bibliogrficas. 5 Ibidem.

c.- De qu modo las prcticas de consumo cultural en el espacio pblico comportan un ejercicio de la ciudadana? d.- Cules son los sentidos del espacio pblico que construyen, a travs de sus prcticas y discursos, quienes legislan y gestionan sobre las cuestiones pblicas de la ciudad? Los interrogantes podran extenderse. Se ponen de manifiesto slo algunos para evidenciar los diversos presupuestos conceptuales contenidos en la formulacin del tema, de modo que de l se derivan mltiples aspectos empricos y tericos que dependern de la precisin y perspectiva con la que formulemos lo que queremos conocer. En la formulacin de las Herramientas Terico-conceptuales parte de la tarea estar destinada a validar, justificar y ampliar la especificacin alcanzada en el problema: el asunto que trata la investigacin ha de ubicarse en el marco de una red de principios y conceptos establecidos, con el objeto de sealar su lugar y pertinencia a la luz de los saberes ya disponibles .
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Junto con las especificaciones conceptuales el problema deber delimitarse tambin en tiempo y espacio, y esto implica que asimismo deben precisarse las unidades de observacin y el universo de estudio que constituirn el referente emprico del problema a estudiar. Los errores ms frecuentes en la formulacin de problemas de investigacin Desarrollaremos esta explicacin en base al trabajo ya citado de R. Ynoub, adaptando y reformulando algunos de sus criterios conforme a marcos conceptuales diferentes y a ejemplificaciones del campo de la comunicacin y el periodismo. Los criterios a considerar se agruparn en base a tres cualidades que caracterizan a los problemas de investigacin: Cualidades de claridad

Ibidem

Cualidades de pertinencia Cualidades de factibilidad

La claridad es una de las caractersticas centrales a tener en cuenta en la formulacin adecuada del problema de investigacin. Se entiende por claridad la precisin y concisin al formular la pregunta. La precisin supone que la pregunta permite interpretar sin ambigedades o vaguedades el alcance de lo que se est formulando en ella. Es posible y hasta necesario, dice Ynoub- que inicialmente la pregunta sea vaga e imprecisa. Pero es igualmente indispensable avanzar hacia su delimitacin y precisin. La pregunta deber entonces ser desagregada y precisada, en un conjunto de preguntas derivadas y articuladas, al menos hasta obtener un enunciado que logre explicitar de manera inequvoca, aquello que deseamos investigar. Por ejemplo, si el interrogante inicial se formula del modo siguiente: Cul es el efecto de la globalizacin en la conformacin de identidades locales? No queda claro qu se entiende por globalizacin, ni a qu aspectos de las identidades locales se hace referencia. Ser necesario entonces ampliar y desarrollar esta pregunta aclarando qu aspectos de las identidades locales sern tomados en cuenta, qu tipo de globalizacin va a estudiarse, que aspectos sern considerados efectos de esa globalizacin, etc. Otros ejemplos de preguntas vagas: En qu medida la alta exposicin de los nios a la pantalla se asocia a problemas sociales ms amplios? Cmo se apropian de los contenidos de la TV los nios que tienen problemas econmicos? Se advierte que tambin en estos ejemplos los conceptos utilizados son muy vagos o generales: qu debe entenderse por alta exposicin de los nios a la pantalla?, a qu problemas sociales ms amplios alude la pregunta? Cuando la pregunta es imprecisa las interpretaciones son mltiples: un lector puede entender por alta exposicin de los nios a la pantalla cosas tan variadas como cantidad de tiempo que los nios destinan a ver TV o a estar

frente a la computadora; grado de involucramiento de los nios respecto a los contenidos de la TV; etctera. En general el nivel de claridad de la pregunta es proporcional al nivel de conceptualizacin de la misma: si en vez de decir nios que tienen problemas econmicos se dice nios pertenecientes a hogares con pobreza estructural se ha dado una definicin con alcance operacional, que tiene una interpretacin unvoca al interior de ciertas tradiciones disciplinarias (en el campo de las ciencias sociales se define a los hogares con pobreza estructural como hogares con Necesidades Bsicas Insatisfechas: siendo ste un indicador convencionalmente dimensionado: todo investigador sabr qu aspectos del hogar hay que tomar en cuenta al momento de evaluar si se cubren o no dichas necesidades bsicas). Todo concepto es resultante de una historia constructiva al interior de una prctica cientfico-profesional, condensa en l todo un cuerpo terico: as por ejemplo los conceptos de consumo cultural, produccin de sentido, semiosis social presuponen un contexto de significacin a partir del cual se define y comprende su alcance. Pero, precisamente por ello, cuando se los usa existe una explcita referencia a dicho contexto, y se presupone una interpretacin igualmente unvoca (o, al menos de menor ambigedad que la que supone el uso del lenguaje coloquial). En ese sentido es til examinar los trminos utilizados en la formulacin de los problemas procurando pasar de la intuicin a la conceptualizacin. Retomando las cualidades mencionadas por Ynoub, decimos que una pregunta de investigacin es pertinente si la respuesta a ella arroja como resultado algn tipo de conocimiento no disponible previamente. Las cualidades de pertinencia se refieren a la modalidad enunciativa con que se formula la pregunta. Entre esas modalidades se incluyen: que sea una pregunta que procura obtener un conocimiento; que la pregunta sea efectivamente una pregunta (es decir que se pregunte sobre algn aspecto que an no se conoce); que la pregunta sea operacionalizable (es decir que permita su tratamiento emprico). Los siguientes son algunos de los errores que se presentan en torno a la pertinencia de las preguntas de investigacin:

Preguntas que implican juicios de valor. Preguntas de informacin o falsas preguntas. Preguntas que apuntan a la intervencin. Preguntas filosficas o religiosas.

Ejemplos de preguntas que implican juicios de valor: Es bueno que los nios miren ms de 5 horas de TV por da? Es sano lo que comunican los grupos de cumbia villera a travs de sus canciones? Responder a este tipo de preguntas (al menos en los trminos en que estn planteadas) implica asumir un juicio de valor acerca de lo que debe considerarse como bueno o sano. Sin duda estos interrogantes podran ser reformulados para transformarlos en preguntas de investigacin, pero as como se presentan no slo no permiten desarrollar un trabajo de investigacin por ser vagos o poco precisos, sino porque adems su forma y contenido apunta a otro tipo de bsquedas. Dicho de otro modo, las respuestas a estas preguntas implicarn alguna presuncin o justificacin valorativa. Ejemplos de preguntas que presuponen bsqueda de informacin o falsas preguntas: Cuntos diarios internacionales se refirieron a la tragedia de Croman? Cunto creci la venta de peridicos en Argentina en los ltimos tres meses? Los reality shows construyen la realidad que exhiben a travs del relato audiovisual? Aunque este tipo de preguntas estn ms prximas a la formulacin de una pregunta de investigacin, pueden sin embargo, considerarse falsas preguntas, en el sentido de que o bien su respuesta implica acceder a alguna fuente de informacin en donde el dato que se busca ya est disponible, o bien se formulan sobre la base no de una presuncin sino de una certeza. As, por ejemplo, en la definicin de relato est incluida la consideracin de la

construccin de la realidad. En esos casos si se pregunta por la asociacin entre relato y construccin de la realidad se est ocultando una variable en otra: lo que se predica como un atributo est contenido en el sujeto. Puede tambin ser del caso que se disponga de informacin que constata la existencia de esta asociacin, por lo que la pregunta no hace ms que anticipar una situacin de hecho, que est confirmada y es conocida- antes de comenzar la investigacin. Se trata aqu de partir de supuestas conjeturas que ya operan como presupuestos tericos en el campo disciplinar dentro del cual se enmarca el estudio. En otros casos, puede tratarse de una pregunta cuya respuesta se encuentra accediendo a alguna fuente que dispone del dato o la informacin requerida. No se trata entonces de una pregunta de investigacin sino de un dato a conseguir antes de comenzar efectivamente el estudio. Las preguntas que apuntan a la intervencin son centrales para problematizar y pensar proyectos de produccin o desarrollo de ndole comunicacional o periodstica, pero no constituyen problemas de investigacin cientfica. Cmo garantizar el acceso de las personas a la informacin sobre salud que circula en Internet? Qu mecanismos de difusin pueden implementarse para promover campaas comunicacionales de prevencin de las adicciones? Qu recursos se requieren para desarrollar un sistema educativo con participacin comunitaria? Estos ejemplos remiten a formulaciones que apuntan a cuestiones de implementacin prctica; pero que no constituyen preguntas de investigacin en sentido estricto. Sin duda podran formularse preguntas de investigacin asociadas a stas; cuyos resultados o respuestas contribuiran a orientar las acciones o la intervencin. Por ejemplo, para el primer caso, podran formularse preguntas como las siguientes: qu caractersticas estructurales tienen los canales de acceso a la informacin pblica referida a la salud que circula en Internet? Qu prcticas de lectura y anlisis de la informacin desarrollan quienes utilizan datos referidos a la salud en sitios de Internet?

Las preguntas religiosas o filosficas suponen interrogantes que no pueden resolverse por el camino de la contrastacin emprica. Probablemente las respuestas a ellas implique asumir alguna posicin existencial, religiosa, valorativa, etc. Veamos ejemplos de este tipo de preguntas: Cul es el destino de la comunicacin interpersonal en la sociedad de la informacin? Por qu los seres humanos se comunican?

La formulacin de preguntas que buscan causas ltimas o primeras no son por lo general conducentes para guiar el trabajo de investigacin. Respecto de las cualidades de factibilidad, se trata de tener en cuenta los aspectos vinculados a los recursos humanos, materiales y temporales con los que cuenta la investigacin. Por ejemplo, si nos preguntamos cmo vara la comunicacin de las emociones asociadas a gestos faciales entre las culturas indochinas, centroeuropeas y sudafricanas?, para poder contrastarla se requiere del acceso a poblacin perteneciente a todas esas culturas. Aqu la disponiblidad de recursos condiciona absolutamente las posibilidades de cumplimiento con el trabajo de campo de la investigacin. Otro ejemplo de preguntas que pueden presentar problemas de factibilidad son las que se vinculan a proyectos prospectivos, los que por lo general son de alto costo, o requieren de poblaciones que deben poder ubicarse a lo largo de distintos perodos de tiempo. Imaginemos que en una comunidad determinada se desarrolla un plan masivo destinado a que se implementen prcticas de economa colaborativa. Se efecta un diagnstico para conocer el grado de desarrollo comunitario de sus habitantes al momento de iniciar el plan de intervencin y se proyecta un estudio destinado a monitorear el impacto de ese desarrollo a lo largo de un cierto perodo de tiempo. Los investigadores podran formularse preguntas como las siguientes: Cmo vara la comunidad sujeta al plan respecto de las prcticas de vecindad, en su desarrollo econmico y en su adaptacin al trabajo comunitario? Qu diferencias organizacionales se constatan entre esa comunidad y una poblacin semejante que no desarroll ese plan?

Tambin en este caso, la factibilidad de esta investigacin implica contar con los recursos necesarios para la implementacin de la observacin a lo largo de perodos extensos. A modo de cierre parcial, podramos sealar algunas recomendaciones que a mi juicio, son centralmente importantes a la hora de formular un problema de investigacin: Es imprescindible la reflexin conceptual en el campo disciplinar, Es igualmente importante conocer qu se ha investigado al Es fundamental documentarse sobre el referente emprico sobre Es necesario guardar una actitud de reflexividad frente a las previa a la formulacin del problema. momento sobre el tema de investigacin propuesto. el cual formularemos un problema de investigacin. realidades que deseamos conocer. Ubicarse como investigador de lo social en una posicin de desconocimiento y duda sistemtica acerca de nuestras certezas nos ayudar a ser cuidadosos con nuestros marcos interpretativos. Es primordial prestar una especial atencin a para qu y para quin se investiga, qu transformaciones perseguimos con la generacin de conocimiento y a quines estn dirigidas. Para este planteo, la ciencia y los caminos que conducen a ella no deben estar ms all de las demandas de los actores sociales concretos que se desarrollan en nuestra sociedad: de nada sirve quebrantar nuestro cerebro si nos encontramos insensibles y ciegos ante los hechos de la vida, que es donde radican los problemas.

La Plata, 4 de abril de 2011

Forma de citar este artculo en bibliografas: SOUZA, Mara Silvina. La formulacin del problema de investigacin:
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preguntas, origen y fundamento. Facultad de Periodismo y Comunicacin

Social de la Universidad Nacional de La Plata, 2011. Disponible en:


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http://www.perio.unlp.edu.ar/seminario/

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