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O SER DE DEUS No temos a inteno de fazer laboriosos e elaborados argumentos para a existncia de Deus. Comeamos onde a Bblia comea.

A Bblia toma por certo a existncia de Deus e supomos que o leitor far o mesmo. Existem tantas provas de Sua existncia que a Bblia no tenta prov-la. Existe o testemunho exterior da natureza: "Os cus declaram a glria de Deus e o firmamento anuncia a obra de suas mos". Salmos 19:1. Ouve-se a voz destas testemunhas em todas as lnguas e em todos os lugares. verdade que em tempos passados Deus deixou que as naes andassem em suas prprias maneiras. Atos 14:16. Sua graa no operou na salvao delas, mas ao mesmo tempo, Ele no deixou sem testemunha, fazendo o bem, dando-lhes a chuva e as estaes produtivas. Atos 14:17. Seu eterno poder e divindade so claramente vistos nas coisas visveis que Ele criou (Romanos 1:20). Existe tambm o testemunho interno da conscincia: "Porque, quando os gentios, que no tm a lei, fazem naturalmente as coisas que so da lei, no tendo eles lei, para si mesmo so lei; os quais mostram a obra da lei escrita em seus coraes, testificando juntamente a sua conscincia, e os seus pensamentos, quer acusando-os, quer defendendo-os". (Romanos 2:14-15). A natureza e a conscincia proclamam em voz alta a existncia do verdadeiro Deus vivo. Portanto, por motivos prticos no h necessidade de se provar a existncia de Deus. A ALMA SENTE DEUS Um homem certa vez tentou zombar da idia de Deus. Ele perguntou a seu vizinho crente se ele j havia visto Deus. O crente admitiu que no. Em seguida perguntou se ele havia ouvido a voz de Deus, ou sentido o gosto de Deus, ou mesmo o cheiro de Deus. O crente admitiu que ele nunca tinha percebido Deus atravs dos sentidos fsicos. Em seguida o crente fechou a boca do ateu perguntando se ele j havia contado uma mentira. Quando admitiu que sim, o crente perguntou que sensao tal ato havia deixado. O ateu admitiu que fora uma sensao de culpa e desconforto. Esta sensao era o testemunho da conscincia dizendo-lhe que Deus existia, o Doador da lei moral, a quem ele teria que prestar contas. O motivo de um homem pagar ou prestar servio a um outro a quem ele ofendeu aplacar a um Deus ofendido. Todo homem sente Deus a no ser que sua conscincia tenha sido cauterizada. O ateu o louco educado. No h ateus tericos entre os pagos. No existe ateu entre os demnios; eles crem e estremecem. Tiago 2:19. O PECADO SE ORIGINOU NAS AFEIES As Escrituras no raciocinam com os ateus, porm os reprovam: "O nscio diz em seu corao, no h Deus". Salmos 19:1. O erro no jaz tanto no entendimento quanto no corao. O ateu terico (o homem que nega a existncia de Deus) faz com que sua mente concorde com o corao. um caso onde o desejo guia o pensamento. Enquanto no mundo existem poucos ateus tericos, todo homem no seu estado natural e decado um ateu na prtica: ele no quer um Deus verdadeiro. O nscio no Salmo 14:1-3 o nscio tpico; ele representa todo homem que no convertido. No texto o plural usado: "Eles so corruptos, eles praticam obras ms, no h quem faa o bem." O pecado originou-se nas afeies ou desejos, e a obscuridade do entendimento produto da punio divina. "E como eles no se importaram em ter conhecimento de Deus, assim Deus os entregou a um sentimento perverso, para fazerem as coisas que no convm". Romanos 1:28. O verdadeiro Deus, quando conhecido, no era o Deus que os homens queriam. Quando os homens conheceram a Deus, "eles no O glorificaram como Deus, nem lhe deram graas, antes em seus discursos se desvaneceram e o seu corao insensato se obscureceu". Romanos 1:21. DEVOLUO MORAL A verdadeira evoluo, moralmente, leva em conta o pecado, e o desenvolvimento da natureza humana que despreza a Deus. Por isso chamamos de devoluo moral. A progresso do pecado nos dado em Romanos 1:1832. Primeiramente, os homens suprimiram ou abafaram a verdade a respeito de Deus. Eles tinham a verdade concernente a Deus no livro da prpria natureza. Seu poder eterno e Sua divindade foram claramente revelados nas coisas que fizera, mas os homens no gostaram desta verdade. Eles viraram as costas s revelaes e se tornaram a seus prprios entendimentos. Em segundo lugar eles mudaram a verdade a respeito de Deus em mentira, e fizeram imagens e representaes de Deus na forma do homem, de pssaros e de bestas feras. Temos o Apolo dos gregos, a guia dos romanos, o boi dos egpcios e a serpente dos assrios. Os homens conheceram a Deus, mas recusaram-se ador-lO, e a idolatria seguiu por necessidade psicolgica. E em terceiro lugar, a idolatria foi seguida pela sensualidade. Deus os entregou s suas impurezas e vis afeies. Ele negou Sua graa remidora e deixou a natureza humana seguir seu curso de imoralidade. Os ltimos versculos do primeiro captulo de Romanos descrevem as coisas que homens e mulheres faro quando entregues s suas prprias concupiscncias. Eles no somente fazem estas coisas, mas desejam que outros as faam tambm (versculo 32). O ponto mais baixo da depravao do homem quando ele se alegra em ver os outros pecarem. NO H LUZ SALVADORA NA NATUREZA As testemunhas de Deus na natureza no fazem parte da luz do Evangelho. Estas testemunhas so suficientes para deixarem o homem sem desculpa, mas no so eficazes como meio de salvao. Elas so suficientes para o homem reconhecer que pecador, mas no dizem nada do Salvador. Uma maior revelao necessria antes que o homem

possa conhec-lO no perdo do pecado. E esta revelao maior a Palavra Escrita como testemunha ao Verbo encarnado, Jesus Cristo, pelo conhecimento de Quem muitos sero justificados. Isaas 53:11. O HOMEM UM SER RELIGIOSO O homem por natureza um ser religioso. Por treinamentos, fora da Bblia e parte do novo nascimento, ele se tornar um ateu ou idlatra. Isso o melhor que a educao !a parte da graa de Deus far. Uma mera religio cultural desafia a humanidade, nega a queda do homem e fala somente da tendncia de elevao. esta a religio do evolucionista. O deus do sensual so seus prprios desejos. Sua nica regra de conduta so os desejos de uma natureza depravada. Filipenses 3:19. Esta a religio dos homens de negcios que no conhecem a Deus e dos brios e libertinos. Inventar um deus na imaginao to ruim quanto criar um deus com as mos. A velha forma de religio fazia seus deuses com as mos, a nova forma com os pensamentos, guardando-os na mente idlatra. O Deus desconhecido continua sendo o verdadeiro Deus. Os atenienses do tempo de Paulo tinham altares a seus deuses e em seu zelo tinham um para o Deus desconhecido. O Deus desconhecido o Deus sobre Quem Paulo lhes falou. O verdadeiro Deus lhes era desconhecido. O propsito das seguintes pginas de apresentar o Deus da Bblia em Sua natureza e perfeies pessoais. O leitor convidado a provar o que aqui se escreve com o que revelado nas Sagradas Escrituras. E que o Esprito da verdade nos guie verdade! A NATUREZA DE DEUS OU SEU MODO DE SER Quem Deus? O que constitui a natureza divina? Qual o modo de ser de Deus? Estas perguntas nos levam sara ardente e terra santa. Ns devemos caminhar suavemente, andar humildemente e evitar suposies. Mas podemos ir at onde a revelao divina for. Existe realmente uma natureza divina. Com a palavra "natureza" indicamos as caractersticas que diferenciam um ser dos demais. Falamos, portanto, da natureza anglica, da natureza humana e da natureza das bestas feras. A possibilidade de falarmos da natureza de Deus foi sugerida pelo apstolo Paulo quando disse que os glatas, antes de serem convertidos, serviam aqueles que por natureza no eram deuses. Glatas 4:8. Isto claramente implica a existncia de algum que por natureza Deus. DEUS UM SER PESSOAL A pessoa de Deus bem distinta do pantesmo, que diz que tudo o que agregado Deus. Deus tudo e tudo Deus. Como um ser pessoal, Deus imanente e transcendente, isto significa que, Ele est na Sua criao e ao mesmo tempo acima de Sua criao. Ele uma pessoa na Sua criao e ao mesmo tempo Ele est separado e bem distinto dela. Ele tambm est acima de Sua criao, isto , Ele maior que Sua criao, distinto dela e no faz parte dela. Na orao de Salomo por ocasio da dedicao do templo, ele prestou tributos grandeza transcendental de Deus com estas palavras: "Mas na verdade habitar Deus na terra? Eis que os cus e at o cu dos cus, te no poderiam conter, quanto menos esta casa que eu tenho edificado". 1 Reis 8:27. Existem trs marcas de personalidade: a auto-conscincia, auto-determinao e conscincia moral e todas estas trs qualidades pertencem a Deus. DEUS UM SER ESPIRITUAL Deus exclusivamente esprito. Joo 4:24. O leitor dever reconhecer esta verdade ou ter problema para entender as trs pessoas da trindade. Como esprito Deus no pode ser dividido ou composto. Como esprito Ele invisvel e intangvel. "Deus nunca foi visto por algum. O Filho unignito que est no seio do Pai, esse o fez conhecer". Joo 1:18. ARGUMENTO 1. Ele o criador dos espritos, e desde que o ser espiritual o nvel mais alto de ser, Ele deve ter a natureza pertencente a este nvel. 2. As Escrituras atribuem espiritualidade a Deus. Joo 4:24, Hebreus l2:9. 3. Sua espiritualidade pode ser argumentada do ponto de Sua imensidade e eternidade. Ele infinito quanto a espao e tempo. A matria limitada ao tempo e espao, mas Deus onipresente e eterno. 4. Sua espiritualidade pode ser argumentada atravs de Sua independncia e imutabilidade. Tudo o que matria pode ser dividido, somado ou diminudo. A matria sujeita as mudanas, mas Deus imutvel. 5. Sua espiritualidade pode tambm ser argumentada atravs de Suas perfeies absolutas. A matria impe limitaes e no sistemtica nem consistente com a perfeio absoluta. A palavra perfeio usada aqui com um significado amplo e no s no sentido de no ter pecado. O Salvador, em Seu corpo humano tinha Seus limites ainda que sem pecado. Ele no podia estar em todos os lugares ao mesmo tempo. Ele no estava imune fome, sede, cansao e dor.

OBJEO Muitas passagens nas Escrituras atribuem partes do corpo a Deus. Falam de Seus olhos, Sua face, Suas mos e Seus braos, etc. Em rplica podemos dizer que a linguagem figurativa e usada de modo conveniente ao entendimento humano. Tal linguagem chamada de antropomorfismo, isto atribuio de caractersticas humanas a seres que no so humanos. DEUS UM SER TRINO Existe uma essncia Divina de ser que subsiste em trs pessoas: Pai, Filho e Esprito Santo. Deus uma trindade, trs em um. Na primeira parte do sculo IV quando o arianismo ameaava dominar o setor religioso, um jovem telogo, Atansio, formulou uma declarao que foi incorporada no credo Nicenos. Dizia: "Ns adoramos um Deus na trindade e trindade em unio, no confundindo as pessoas nem dividindo a substncia". Esta afirmao notria e profunda, mas clara e simples. A noo ariana fazia do Pai, o supremo Deus e do Filho apenas um ser divino, mas subordinado. De acordo com RIUS, o Filho era semelhante, mas no da mesma substncia do Pai. A noo Sabeliana que Deus uma pessoa, que se manifesta certas vezes como o Pai, s vezes como o Filho e ainda outras vezes como o Esprito Santo. Mas tal noo faria com que Ele deixasse de existir como Pai quando manifestado como Filho. Se Deus fosse um ser fsico existindo como uma trindade, Ele estaria em trs partes, e se estas partes fossem pessoas, cada pessoa seria apenas parte de Deus. Mas como esprito, Ele trs pessoas mas uma s substncia e cada pessoa em si o todo de Deus. Concernente ao Filho, lemos que nEle habitou corporalmente toda a plenitude da divindade. Colossenses 2:9. E tambm Ele chamado a imagem do Deus invisvel em Colossenses 1:15. Deus no trs pessoas no mesmo sentido que um pai, me e filho so trs pessoas de uma s famlia. Deus tem trs modos de ser, trs centros de conscincia pessoal. Essencialmente Ele um, mas relativamente Ele trs pessoas. E nestas relaes, Ele existe como o Pai, o Filho e o Esprito Santo. O Doutor Strong resume o fato da seguinte maneira: Na questo da fonte, origem e autoridade, Ele Pai: No questo de expresso, meio e revelao, Ele Filho. E na questo de compreenso, realizao e concepo, Ele Esprito. O Doutor Strong em quatro pensamentos faz um resumo da diferena entre o trabalho do Filho e do Esprito Santo. 1. O semear parece ser obra de Cristo, e a ceifa obra do Esprito Santo. 2. Cristo o rgo de revelao exterior, o Esprito Santo o rgo de revelao interior. 3. Cristo nosso advogado no cu, o Esprito Santo, advogado na alma. 4. Na obra de Cristo somos passivos, mas na obra do Esprito Santo somos ativos. A TRINDADE - DOUTRINA REVELADA Do mesmo modo que sem a Bblia o homem jamais descobriria o nico Deus verdadeiro, ele jamais poderia descobrir sem a Bblia a trindade da Divindade. A razo humana incapaz de descobrir o mistrio da trindade, e tambm no h provas racionais da existncia da mesma. Diz-se que em certa ocasio, Daniel Webster e um amigo escutaram um sermo sobre a Trindade. Ao voltarem da igreja, o amigo disse que tal doutrina era uma impossibilidade matemtica. Daniel Webster respondeu: "De acordo com a matemtica da terra, sim, mas eu nada sei da matemtica celeste"! A Bblia nos d a matemtica celestial, e com ela tentaremos provar a Trindade de Deus. 1. Ns temos a Trindade no plural dos nomes de Deus. O primeiro nome de Deus que encontramos na Bblia est no plural: "No princpio criou (singular) Deus (Eloim, plural) os cus e a terra". Gnesis 1:1. O substantivo plural com o verbo no singular mostra a Trindade trabalhando em unio. Charles Smith diz que a Bblia comea com uma falsificao e que este versculo deve ser lido: "No princpio criou Os Deuses..." Errado, pois o verbo no singular mostra a obra de Um s, mas o substantivo revela trs pessoas em uma s essncia divina. Encontra-se o nome plural de Deus com maior freqncia nas Escrituras que a forma singular. 2. Ns temos a Trindade nas expresses plurais usadas por Deus quando fala de Si mesmo: "Faamos o homem". Gnesis 1:26; "Desamos e confundamos". Gnesis 11:7, etc. 3. A Trindade foi mostrada no batismo de Jesus. O Filho encarnado sendo batizado; O Pai manifesto em voz alta e o Esprito Santo na forma de uma pomba. Mateus 3:16-17. 4. Temos ainda a Trindade na frmula batismal em Mateus 28:19. As Escrituras no dizem: "batizando-os nos nomes (plural) do Pai e do Filho e do Esprito Santo". Do mesmo modo no encontramos o equivalente do plural, pois no lemos: "no nome do Pai, e no nome do Filho, e no nome do Esprito". Ao mesmo tempo as Escrituras no nos do a idia de que os trs nomes so somente diferentes designaes de um mesmo ser, como teramos se as Escrituras dissessem: "No nome do Pai, Filho e Esprito". As Escrituras dizem: "Batizando-os no nome do Pai, e do Filho e do Esprito Santo". A TRINDADE REFLETIDA NA CRIAO Enquanto que na criao no achamos coisa alguma que explique ou justifique a Trindade de Deus, a trindade explica a criao. Esta criao um tri-universo, uma criao trs em um. Um dos grandes livros de nosso tempo o livro de Nathan R. Wood intitulado: "O Segredo do Universo". Neste livro o autor mostra o que o universo ,

como , porque foi criado por um Deus trino. Primeiramente ele demonstra que o universo fsico ou exterior uma trindade. Os elementos bsicos so: espao, matria e tempo, trs modos de existncia e, como Deus, cada parte um todo do todo. E cada uma destas partes bsicas so trinas. O espao tem trs dimenses: comprimento, largura e altura. Cada um o todo do espao, mas ao mesmo tempo ainda existem trs dimenses. A matria composta de trs elementos: energia, movimento, e fenmeno; trs modos de existncia distintos, mas um s e cada modo um inteiro do todo. Como universo de tempo temos uma trindade absoluta: passado, presente e futuro; cada qual distinto mas ainda cada um compe o todo. Todo o tempo ou tem sido futuro; o futuro inclui todo tempo. Todo tempo ou tem sido ou ser presente. E todo tempo ou ser passado. Em seguida, o autor toma a alma ou o que ele chama de universo interior, e mostra que a alma do homem trina, isto , tem trs modos de existir. Ele chama-os de: natureza, pessoa, personalidade; distintos mas cada um permanece sendo o todo da alma. Podemos dizer, trindade absoluta e tambm unidade absoluta. Aqui, o autor mostra que o homem como alma reflete o Deus trino de uma maneira que a criao fsica jamais poder. Ele faz de Deus a chave que destranca o universo. Num tipo de resumo ele diz: "A estrutura do universo, a natureza de espao, da matria, do tempo e da vida humana, atestam a Trindade. Eles refletem a Trindade. Eles exigem a Trindade. A Trindade os explica". A diferena entre Einstein, com sua teoria da relatividade (argumentada pela sugesto duma quarta dimenso) e Wood a diferena entre a aproximao atesta e crist ao segredo do universo. OS NOMES DE DEUS O alvo deste volume levar os leitores a um melhor conhecimento do Deus vivo e verdadeiro. Se qualquer dos leitores sente que o autor deixa-se pender, e no mantm o equilbrio da verdade ao enfatizar a responsabilidade do homem, devo relembr-lo que nossa tese Deus, no o homem. Existem vrias fontes de conhecimento sobre Deus. Os cus e a terra e Sua criao revelam Seu eterno poder e divindade, e declaram a Sua glria. A conscincia humana tambm testifica de Sua existncia como a testificam as leis da natureza. Mas a Bblia a fonte principal de informao a respeito de Deus em Seu carter e trabalho. Os vrios nomes e ttulos dados a Deus na Bblia revelam muito em relao a Seu carter e governo. Na Bblia, os nomes de pessoa, lugares e coisas so de grande significado; os nomes foram escolhidos por motivo de seu significado. Ns damos nome a nossos filhos hoje sem nem pensar no significado e muitas vezes o nome no apropriado ao carter a quem foi dado. Muitos homens j receberam o nome de Jesus, mas a um s este nome foi apropriado; a Jesus de Nazar. As vezes encontramos um ignorante com o nome de Rui ou um gago com nome dum grande orador. Mas os nomes de Deus na Bblia so muito bem apropriados e pode-se aprender muito pelo estudo de Seus nomes. O estudo de nomes dados a pessoas e a lugares na Bblia to interessante que somos forados a olhar um pouco a este estudo antes de chegarmos ao tema principal que "Os nomes de Deus". Na Bblia os nomes revelam o carter de pessoas e de solenidades em certas ocasies. Como ilustrao, vamos tomar diversos nomes encontrados na Bblia e vamos examinar um pouco seus significados. Na batalha de Afeca, Israel foi derrotado pelos filisteus, perdendo trinta mil soldados; os dois filhos de Eli, Ofn e Finias foram mortos; a arca de Deus foi levada pelos filisteus; e quando estas notcias chegaram esposa de Finias, ela faleceu ao dar a luz a uma criana, a quem deu o nome de Icab logo antes de falecer. Este nome significa "sem glria", demonstrando assim que a glria de Deus havia sado de Israel. 1 Samuel 4:21. O nome Moiss significa "tirado" e foi-lhe dado pela filha de Fara que disse: "porque o tirei das guas". xodo 2:10. O nome Samuel foi dado ao filho de Elcana e Ana como memorial a uma orao respondida. Samuel significa "ouvido por Deus" e foi-lhe dado por sua me: "porque o pedi do Senhor". 1 Samuel 1:20. O nome humano de Jesus foi dado o nosso Senhor porque significa "Jeov salva". Quando o anjo do Senhor apareceu a Jos para aquietar seu temor e desconfianas concernentes sua virgem, Maria, ele anuncia o nascimento de um filho e diz: "chamars seu nome Jesus, pois Ele salvar seu povo dos seus pecados." Mateus 1:21. O nome Abrao significa "pai de muitos", e foi dado a Abro por Deus quando lhe prometeu numerosa descendncia. Ado chamou a criatura tirada de seu lado de mulher: "porque do homem ela foi tirada". Gnesis 2:23. Quando Ado e Eva tornaram-se pecadores pela transgresso do mandamento de Deus, o evangelho foi-lhes pregado por Deus... O evangelho que a semente da mulher feriria a cabea da serpente. Gnesis 3:15. Como sinal de f, Ado chamou a mulher de Eva, que significa "vivente", pois ela a me de todos os viventes. Gnesis 3:20. O primeiro filho de Eva foi chamado Caim, que significa "adquirido", porque como ela disse: "Tenho recebido um homem do Senhor". Gnesis 4:1. O nome dado a este filho provavelmente indica que Eva pensava que ele seria o Salvador. Se isto verdade, grande foi sua decepo. Talvez por este motivo que ela chamou seu prximo filho de Abel que significa; "vaidade ou vapor". Quando Samuel venceu os filisteus num campo de batalha entre Mizpa e Sem, ele colocou uma pedra no lugar exato da vitria e chamou-a de Ebenezer, que significa "pedra de auxlio," dizendo: "At aqui nos ajudou o Senhor". 1 Samuel 7:12. OS NOMES DE DEUS Alguns dos nomes de Deus dizem respeito a Ele como sujeito: Jeov, Senhor, Deus; outros so atribudos como predicados que falam dEle ou a Ele, como: Santo, justo, bom, etc. Alguns nomes expressam a relao entre Deus e

as criaturas: Criador, Sustentador, Governador, etc. Alguns nomes so comuns s trs pessoas, como; Jeov, Deus, Pai, Esprito. E outros so nomes prprios usados para expressarem Sua obra e Seu carter. O nome de Deus o que Ele : representao do Seu carter. Mas o Criador to grande que nome algum jamais ser adequado Sua grandeza. Se o cu dos cus no O pode conter, como pode um nome descrever o Criador? Portanto, a Bblia contm vrios nomes de Deus que O revelam em diferentes aspectos de Sua maravilhosa personalidade. ELOM Este o primeiro nome de Deus encontrado nas Escrituras (Gnesis 1:1), e aqui o nome encontra-se em sua forma plural, mas o verbo continua no singular, indicando a pluralidade das pessoas na unidade do Ser. Este nome denota a grandeza e o poder de Deus. Este nome encontra-se somente no relato da criao (Gnesis 1:1-2:4); o Seu nome de criao. Elom sempre traduzido no portugus, como Deus em nossa Bblia. De acordo com a opinio mais ponderada entre os estudiosos, esta palavra derivada duma raiz na lngua rabe que significa "adorar". Esta opinio fortalecida quando observamos que a mesma palavra usada inapropriadamente para anjos, dos homens, e falsas divindades. No Salmo 8:5 a palavra anjos elom no texto original, e vemos que certas vezes os anjos so impropriamente louvados. No Salmo 82:1,6 elom traduzido deuses, e usado para homens. Em Jeremias 10:1012 temos o verdadeiro Deus (elom) contrastado com os "deuses" (elom) que no fizeram os cus nem a terra, implicando assim que ningum, no ser Deus, objeto prprio de adorao. EL-SHADAI Este nome composto traduzido "Deus o Todo poderoso" (El Deus e Shadai Todo poderoso). O ttulo El Deus no singular, e significa forte ou poderoso. El traduzido 250 vezes no Velho Testamento como Deus. Este ttulo geralmente associado com algum atributo ou perfeio de Deus, como; Deus Todo poderoso (Gnesis 17:3); Deus Eterno (Gnesis. 21:33); Deus zeloso (xodo 20:5); Deus vivo (Josu 3:10). Shadai, sempre traduzido Todo-poderoso, significa suficiente ou rico em recursos. Pensa-se que a palavra derivada duma outra que significa seios. A palavra seio nas Escrituras simboliza bno e nutrio. Na pronncia da ltima bno de Jac sobre Jos quando morria, entre outras coisas disse: "Pelo Deus (El) de teu pai o qual te ajudar, e pelo Todo-poderoso (Shadai), o qual te abenoar com bnos dos cus de cima, com bnos do abismo que est debaixo, com bnos dos peitos e da madre". Gnesis 49:25. Isaas, ao descrever a excelncia futura e as bnos de Israel, diz: "E mamars o leite das naes, e te alimentars dos peitos dos reis; e sabers que eu sou o Senhor, o teu Salvador, e o teu Redentor, o Possante de Jac". Isaas 60:16. O povo de Deus ser sustentado pelos recursos das naes e dos reis porque seu Deus El-Shadai - O poderoso para abenoar. Satans tenta competir com Deus e um falsificador de Suas obras. Portanto, podemos esperar encontrar nas religies pags imitaes de Deus em vrios aspectos de seu carter e governo. Este fato bem demonstrado na seguinte citao tirada do livro de Nathan J. Stone concernente aos nomes de Deus no Velho Testamento. "Tal conceito de um deus ou divindade no era estranha nem incomum aos antigos. Os dolos dos antigos pagos so s vezes chamados por nomes que indicam seu poder em suprir as necessidades dos seus adoradores. Sem dvida, porque eram considerados como grandes agentes da natureza ou dos cus, dando chuva, fazendo com que da terra brotassem guas, para trazer abundncia e frutos para manter e nutrir a vida. Havia muitos dolos com peitos, adorados entre os pagos. Um historiador mostra que o corpo inteiro da deusa egpcia, Isis, era coberto de peitos, porque todas as coisas so sustentadas e nutridas pela terra ou natureza. O mesmo se v com a deusa Diana dos efsios no captulo 19 de Atos, pois Diana simbolizava a natureza e todo o mundo, com todos os seus produtos. Este nome de Deus primeiramente aparece em conexo com Abro. Gnesis 17:1-2. Anos antes e em diferentes ocasies, Deus prometera a Abrao que faria dele uma grande nao e uma numerosa descendncia. Os anos se passaram e o filho prometido a Sara e Abro no vinha. Foi ento que ele recorreu aquele expediente carnal que trouxe Ismael e o Islamismo ao mundo. E a promessa de Deus ainda no havia se cumprido. E agora, de acordo com as leis da natureza, era muito tarde: Abro contava com 99 anos de idade e Sara com 90. A esta altura que Deus lhe aparece como o Deus Todo-poderoso (El-Shadai) e repete Sua promessa. E aqui que seu nome foi mudado de Abro a Abrao, que significa "pai de muitas naes". Aqui temos uma promessa desconcertante, mas Abrao no vacilou, pois ele "era forte na f, dando glria a Deus". Romanos 4:20. A f forte de Abrao era baseada sobre esta nova revelao de Deus como Deus Todo-poderoso (El-Shadai). "Ele no considerou mais seu corpo como morto... nem a madre de Sara como infrutfera"; pois seus pensamentos estavam sobre um Deus Todosuficiente. Esta uma bela ilustrao da diferena entre a lei da natureza e o Deus da natureza. As leis da natureza no podiam produzir um Isaque, mas isto no era problema para o Deus da natureza. No importa, se todas as coisas forem contra Deus; Ele Todo-suficiente nele mesmo. ADONAI Este nome de Deus est no plural, denotando assim a pluralidade das pessoas na Divindade. traduzido como Senhor em nossa Bblia e denota uma relao de Senhor e escravo. Quando usado no possessivo, indica a posse e autoridade de Deus. A escravido uma bno quando Deus o Dono e Senhor. Nos dias de Abrao, a escravido

era uma relao entre homem e homem e no era um mal implacvel. O escravo comprado tinha a proteo e os privilgios no gozados pelos empregados assalariados. O escravo comprado devia ser circuncidado e tinha permisso de participar da Pscoa. xodo 12:44. Esta palavra no singular (Adon) refere-se a homem mais de duzentas vezes no Velho Testamento e traduzida vrias vezes como; Senhor, Mestre, Dono. Este nome de Deus usado pela primeira vez no Velho Testamento em conexo com Abrao. Abrao foi o primeiro a chamar Deus de Adonai. Abrao como dono de escravos reconhecia Deus como seu mestre e proprietrio. Quando Abrao retorna da sua vitria sobre os reis, depois de ter libertado L, o rei de Sodoma queria gratific-lo, mas ele recusou recompensas. E "depois destas coisas veio a palavra do Senhor (Jeov) a Abrao dizendo: "No temas, Abrao, Eu sou teu escudo e tua grande recompensa, e Abrao disse: Senhor Deus" (Adonai Jeov). Ele que possua escravos reconhecia a si prprio como escravo de Deus. JEOV Este o mais famoso dentre os nomes de Deus e predicado dele como um Ser necessrio e auto-existente. O significado : AQUELE QUE SEMPRE FOI, SEMPRE E SEMPRE SER. Temos assim traduzido em Apocalipse 1:4: "Daquele que , e que era, e que h de vir". Jeov o nome pessoal, prprio e incomunicvel de Deus. No Salmo 83:18 lemos: "Para que saibam que tu, a quem s pertence o nome Jeov, s o Altssimo sobre toda a terra". Os outros nomes de Deus so s vezes empregados a criaturas, mas o nome Jeov usado exclusivamente para o Deus vivo e verdadeiro. Os judeus tinham uma reverncia supersticiosa por este nome e no o pronunciavam quando na leitura, antes o substituam por Adonai ou Elom. Este o nome de Deus no concerto com o homem. Este nome aparece aproximadamente sete mil vezes e na maioria traduzido como "Senhor". Como j dissemos ele inclui todos os tempos; passado, presente e futuro. O nome vem de uma raiz que significa "Ser." A. W. Pink tem comentrios esclarecedores sobre a relao entre Eloim e Jeov em seu livro: A Inspirao Divina da Bblia, e citamos: "Os nomes Eloim e Jeov so encontrados nas pginas do Velho Testamento diversas mil vezes, mas nunca so usados de modo negligente nem alternadamente. Cada um destes nomes tem um propsito e significado definido, e se os substituirmos um pelo outro a beleza e a perfeio de muitas passagens seriam destrudas. Como ilustrao: A palavra "Deus" aparece em todo o captulo de Gnesis 1, mas "Senhor Deus" no captulo 2. Se nestas duas passagens os nomes fossem invertidos; falha e defeito seriam o resultado. "Deus" o ttulo de criao, enquanto que "Senhor" implica relao de concerto e mostra Deus tratando com Seu povo. Portanto, em Gnesis 1, "Deus" usado, no captulo 2 "Senhor Deus" empregado e atravs do resto do Velho Testamento estes dois nomes so usados discriminadamente e em harmonia com seus significados neste dois primeiros captulos da Bblia. Um ou dois exemplos sero o suficiente. "E entraram para No na arca, dois a dois de toda carne que havia esprito de vida. E os que entraram, macho e fmea de toda carne entraram, como Deus (Elom, C. D. Cole) lhe tinha ordenado; "Deus", porque era o Criador exigindo o respeito de Suas criaturas; mas no restante do mesmo versculo, lemos: "e o Senhor (Jeov, C. D. C.) fechou-a por fora, (Gnesis 7:15-16) isto porque a ao de Deus para com No estava baseado na relao de concerto. Quando saiu para enfrentar Golias, Davi disse: "Neste dia o Senhor (Jeov) te entregar na minha mo (porque Davi tinha um concerto com Deus) e ferir-teei, e te tirarei a cabea, e os corpos do arraial dos filisteus darei hoje mesmo s aves dos cus e s bestas da terra; e toda a terra saber que h Deus (Elom) em Israel; E saber toda esta congregao (que estava em relao de concerto com Ele) que o Senhor (Jeov) salva no com espada nem com lana". 1 Samuel 17:46-47. Mais uma vez: "Sucedeu pois que, vendo as capites dos carros a Josaf disseram: o rei de Israel e o cercaram para pelejarem, porm Josaf clamou, e o Senhor (Jeov) o ajudou. E Deus (Eloim) os desviou dele". 2 Crnicas 18:31. E assim temos exemplos atravs todo o Velho Testamento. OS TTULOS DE JEOV O nome Jeov muitas vezes usado de modo composto com outros nomes para apresentar o verdadeiro Deus em algum aspecto de Seu carter, satisfazendo certas necessidades de Seu povo. Existem quatorze destes ttulos de Jeov no Velho Testamento, mas neste volume no h espao para se tratar de cada um separadamente. Teremos que nos satisfazer com uma apresentao dos ttulos e algumas referncias onde so usados: JEOV-HOSENU, "Jeov nosso criador". Salmo 95:6. JEOV-JIR, "Jeov prover". Gnesis 22:14. JEOV-RAF, "Jeov que te cura". xodo 15:26. JEOV-NISSI, "Jeov, minha bandeira". xodo 17:15. JEOV-M?KADDS, "Jeov que te santifica". Levtico 20:8. JEOV-ELOENU, "Jeov nosso Deus". Salmo 99:5 e 8. JEOV-ELOEKA, "Jeov teu Deus". xodo 20:2,5,7. JEOV-ELOAI, "Jeov meu Deus". Zacarias 14:5. JEOV-SHALOM, "Jeov envia paz". Juzes 6:24. JEOV-TSEBAOTE, "Jeov das hostes". 1 Samuel 1:3. JEOV-RO, "Jeov meu pastor". Salmo 23:1.

JEOV-HELEIN, "Jeov o altssimo". Salmo 7:17; 47:2. JEOV-TSIDKENU, "Jeov nossa justia". Jeremias 23:6. JEOV-SHAM, "Jeov est l". Ezequiel 48:35. OS NOMES DE DEUS NO NOVO TESTAMENTO 1. TEOS. No Novo Testamento grego este geralmente o nome de Deus, e corresponde a Eloim no Velho Testamento hebraico. usado para todas as trs pessoas da Trindade, mas especialmente para Deus, o Pai. 2. PATER. Este nome corresponde ao Jeov do V. T., e denota a relao que temos com Deus atravs de Cristo. usado para Deus duzentas e sessenta e cinco vezes e sempre traduzido como Pai. 3. DSPOTES. (Dspota no portugus). Este ttulo denota Deus em Sua soberania absoluta, e semelhante a Adonai do V. T. Encontramos este nome apenas cinco vezes no N. T., Lucas 2:29; Atos 4:24; 2 Pedro 2:1; Judas 4; Apocalipse 6:10. 4. KRIOS. Este nome encontrado centenas de vezes e traduzido como; Senhor (referendo a Jesus), senhor (referendo ao homem), Mestre (referendo a Jesus), mestre (referendo ao homem) e dono. Em citaes do hebraico usa-se muitas vezes em lugar de Jeov. um ttulo do Senhor Jesus como mestre e dono. 5. CHRISTUS. Esta palavra significa o Ungido e traduzida Cristo. Deriva-se da palavra "chrio" que significa ungir. o nome oficial do Messias ou Salvador que era por muito tempo esperado. O N. T. utiliza este nome exclusivamente referindo-se a Jesus de Nazar. Destes nomes todos do Ser Supremo, aprendemos que Ele o Ser eterno, imutvel, auto-existente, auto-suficiente, todo-suficiente e o supremo objeto de temor, confiana, adorao e obedincia. Para o autor este estudo tem sido interessante, e ao mesmo tempo tedioso e difcil, e o leitor dever ser paciente para ter proveito mximo. Que revelao maravilhosa temos do grandioso Deus atravs destes diversos nomes! OS DECRETOS DE DEUS Pelo termo, "decreto de Deus", queremos significar o propsito ou determinao em relao a acontecimentos futuros. Isto diz que as coisas acontecem de acordo com o propsito divino e no pelas leis fixas da natureza, ou destino ou por acaso. Negar os decretos ou a pr-ordenao de Deus quase destron-lO. Tal ato O colocaria na reserva como um espectador interessado no que acontece, mas sem poder agir. "Um universo sem decretos seria to irracional e espantoso quanto um trem na escurido sem luz e sem condutor, e sem certeza de que no momento seguinte ele no cairia no abismo". (A. J. Gordon). Planos e propsitos nossos, tornar-se-o somente ao fim predeterminado por Deus. (Henry). "Ns damos graas pelas bnos que vm a ns pelas livres aes dos outros, mas se Deus no houvesse proposto estas bnos, ento estas graas deveriam ser dados a outros e no a Deus". (A. H. Strong). "As Escrituras mencionam os decretos de Deus em vrias passagens sob diversos termos. A palavra "decreto" encontrada no Salmo 2:7. Em Efsios 3:11 lemos de Seu "eterno propsito"; em Atos 2:23 de Seu "determinado conselho e pacincia"; em Efsios 1:9 de Sua "vontade segundo o seu bom prazer". Os decretos de Deus so chamados Seu "conselho" para significar que so perfeitamente prudentes. So chamados de Sua "vontade" para mostrar que Ele no estava sob outros controles mas agiu de acordo com Seu prazer. Quando a vontade de um homem sua regra de conduta, geralmente caprichosa e irracional; mas a sabedoria encontra-se sempre associada "vontade" nos procedimentos divinos, e assim, os decretos de Deus so chamados para sempre como o conselho de Sua prpria vontade". (A.W. Pink). "Victor Hugo, reconhecendo a governante mo divina, disse: "Waterloo foi de Deus". "Deus no exerccio de Sua infinita sabedoria, dirige pessoalmente e controla as livres aes dos homens de maneira a determinar todas as coisas de acordo com Seu eterno propsito". (B. H. Bancroft). DECRETOS POSITIVOS E PERMISSIVOS Nem todas as coisas foram decretadas da mesma maneira. Os atos pecaminosos dos homens no foram decretados no mesmo sentido que foram os atos retos. Deus a causa eficiente de todo bem, enquanto que o mal somente permitido, dirigido e controlado para Sua glria. Os atos pecaminosos dos homens que Deus decretou permissivamente sero por certo efetuados, mas ao pratic-los os homens expressam sua prpria depravao. "Porque a clera do homem redundar em teu louvor, e o restante da clera tu o restringirs". Salmo 76:10. As boas obras dos homens so decretadas com eficcia, o que significa que Deus opera neles "tanto o querer como o efetuar segundo a Sua boa vontade". Filipenses 2:13. "Descuidado parece ser o grande vingador; as pginas da histria apenas registram uma morte na escurido, entre velhos sistemas e a Palavra. Verdade para sempre no cadafalso; erro para sempre no trono; mas o cadafalso dirige o futuro; e por trs do desconhecido est Deus, nas sombras, cuidando de todos os seus". Lowell. O SEGREDO DE DEUS E A VONTADE REVELADA Os decretos de Deus pertencem Sua vontade secreta; os mandados de Deus pertencem Sua vontade revelada. "As coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus, porm as reveladas so para ns e para nossos filhos para

sempre, para cumprirmos todas as palavras desta lei". Deuteronmio 29:29. A vontade secreta do Senhor Deus cumprindo a Sua vontade no mundo; Sua vontade revelada a regra (Bblia) de vida para nossas vidas. O segredo de Deus inclui todas as coisas e Sua revelao inclui tudo o que devemos fazer. Sua vontade encoberta Seu programa, de acordo com o qual todas as coisas acontecem; Sua vontade revelada nos dar nosso programa de acordo com o qual devemos trabalhar. Os decretos de Deus no so dirigidos aos homens, mas no diminuem a responsabilidade humana. Talvez Deus tenha decretado uma pequena colheita, mas esta no razo de no se plantar e cultivar. Talvez Deus decrete uma fome, mas isto no justifica a preguia. Deus talvez, tenha decretado a morte do autor este ano, mas isto no o impede de cuidar de sua sade e proteo. Deus decretou a morte de Seu Filho, mas isto no deu aos homens motivo para O crucificarem. OS DECRETOS DE DEUS E A LIVRE AGNCIA (LIVRE ARBTRIO) Os decretos de Deus determinam as livres aes dos homens, isto , o decreto faz com que estas aes sejam certas, mas no necessrias. Os decretos de Deus no so executados pelo apelo a vontade humana, portanto, no sendo, inconsistentes com o livre agir da liberdade do homem. "Herodes, Pilatos, os gentios, e o povo de Israel se ajuntaram para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho tinham anteriormente determinado que se havia de fazer". Atos 4:27.28. O decreto de Deus fez com Cristo morresse, com certeza, mas isto no impunha a necessidade a homem nenhum. Os homens no foram constrangidos a executarem to horrvel obra. Na crucificao do Senhor da glria, eles estavam dando expresso a seus pensamentos e sentimentos para com Ele. Eles estavam cumprindo as Escrituras, e executando o eterno propsito de Deus, sem saberem, "pois, se a conhecessem nunca crucificariam ao Senhor da glria". 1 Corntios 2:8. OS DECRETOS DE DEUS SO ETERNOS Se Deus tem qualquer propsito nos acontecimentos do universo, tal propsito teria, por necessidade, ser eterno. Negar este fato supor que algum evento no previsto fez com que Deus mudasse Seu propsito. Todos os propsitos de Deus foram feitos em sabedoria, e sendo que Ele tem o poder necessrio para execut-los, no h motivo para mudanas. "Conhecidas so a Deus, desde o princpio do mundo, todas as suas obras", Atos 15:18. "Lembrai-vos das coisas passadas desde a antiguidade; que eu sou Deus, e na h outro Deus, no h outro semelhante a mim. Que anuncio o fim desde o princpio, e desde a antiguidade as coisas que ainda no sucederam; que digo: O meu conselho ser firme, e farei toda a minha vontade". Isaas 46:9-10. VALOR PRTICO DA DOUTRINA Ela magnifica a Deus em toda Sua sabedoria, poder e soberania. Ela O coloca sobre o trono onde deve estar e sempre estar. No existem crises com Deus, nem problemas perplexos O incomodam, nem foras alm de Seu controle. Ele Se move com passos majestosos at a consumao de Seu eterno propsito em Cristo para o louvor de Sua glria. O crente deve se sentir humilde ao ver to grandioso Deus, e sua alma se encurva em admirao e adorao. A doutrina guardar o crente de uma familiaridade desnecessria para com Deus em orao e em outros atos de devoo. Alguns homens oram como se Deus estivesse no seu nvel; para tais Ele no este ser Augusto de Quem falam as Escrituras. Muitas poesias e outros tipos de literatura que saem desta batalha so desapropriados e meras representaes de Deus como um camarada de armas. Mas as Escrituras dizem que "Deus deve ser no extremo tremendo na assemblia dos santos e grandemente reverenciado por todos que O cercam". Salmo 89:7. Esta doutrina um daqueles ensinos avanados das Escrituras que exigem uma mente madura e uma experincia profunda. O principiante na vida crist talvez no veja o valor nem mesmo a verdade desta doutrina, mas com o passar dos anos ela tornar-se- num cajado de apoio. Em tempos de aflies, reprovaes, e perseguio, a igreja tem encontrado nos decretos de Deus, e nas profecias onde se encontram estas doutrinas, uma forte consolao. somente sobre este fundamento dos decretos que podemos acreditar que "todas as coisas so para o bem" (Romanos 8:28) e orar "seja feita a tua vontade" (Mateus 6:10). A. H. Strong. A PALAVRA DE DEUS (AS SANTAS ESCRITURAS) A Cristandade a religio de um Livro. Sem este Livro, a Cristandade no pode ser perpetuada. Onde no encontramos este Livro, no encontramos marcas de cristandade. A salvao pela f em Cristo Jesus, e o povo no pode crer em quem nunca ouviu. Romanos 10:14. A nica fonte das boas novas (Evangelho) do Senhor Jesus Cristo, este Livro. Este livro a Bblia, e na sua forma original, a Palavra de Deus para ns nos dias de hoje. Apague os ensinos da Bblia do pensamento humano e a Cristandade cair no esquecimento. A Bblia um livro infalvel, suficiente e autoritrio em todas as questes de f e prtica religiosa. 2 Timteo 3:16-17. "Tragam-me o Livro!" clamou Sir Walter Scott quando morria. "Que livro?" foi-lhe perguntado. E este gnio do povo escocs replicou: "H um s Livro; tragam-me a Bblia". Quando perguntaram rainha Vitria em que consistia a grandeza da Inglaterra, ela tomou nas mos uma cpia das Escrituras e disse: "Este Livro explica o poder da Inglaterra".

AS ESCRITURAS CONTRA A TRADIO A palavra para Escrituras no grego "graphe" e significa "uma escritura" ou qualquer coisa escrita. A expresso "Santas Escrituras" aparece somente uma vez no Novo Testamento, em Romanos 1:2. Entretanto, cada vez que se refere s Escrituras, isto implica as Escrituras Divinas. Geralmente o termo "escrituras" refere-se ao Velho Testamento, porm Pedro fala das epstolas de Paulo como Escrituras. 2 Pedro 3:16. As Escrituras dos dias de Cristo eram as Escrituras do Velho Testamento. A Bblia daqueles dias era a "Septuaginta" que era a verso grega do Velho Testamento hebraico. Para o Senhor e para os apstolos o Velho Testamento era a Palavra de Deus. Este foi o livro que Cristo desafiou os judeus a examinarem. Joo 5:39. Era a este Livro que Ele se referia em Joo 10:35, quando disse que "as Escrituras no podem ser anuladas". Este foi o Livro que os bereianos os examinaram para ver se o que Paulo pregava era verdade. Nosso Salvador afirmou que as "tradies" dos homens eram contrrias s Escrituras. As Escrituras foram verbalmente inspiradas por Deus, enquanto que as tradies eram ensinos passados de uma gerao a outra pelos ancios judeus. Quando os escribas e fariseus acusaram Jesus de transgredir "as tradies dos ancios", Ele voltouSe a eles com a pergunta: "Por que transgredis vs tambm o mandamento de Deus pela vossa tradio"? Mateus 15:2-3. Antes que Saulo de Tarso se tornasse um crente em Jesus Cristo, ele era "extremamente zeloso pelas tradies de seus pais". Glatas 1:14. Mas quando se tornou crente, renunciou s tradies e voltou-se para as Escrituras. Existem muitas tradies que precisam ser desconsideradas nos dias de hoje ! coisas passadas de gerao a gerao que so contrrias s Escrituras. REVELAO E INSPIRAO Estas duas palavras no devem ser confundidas. A Palavra de Deus veio aos profetas; isto foi revelao. Inspirao o mtodo pelo qual a Palavra veio atravs deles at ns. pela inspirao que a revelao a eles tornou-se revelao a ns. Sem a inspirao ns no teramos a revelao, pois a Palavra de Deus no vem hoje a ns como em outros tempos vinha aos antigos. Esta inspirao tem nos dado uma revelao escrita. A Palavra de Deus que ns temos hoje est na forma de um livro, a Bblia. "Toda a Escritura divinamente inspirada, e proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia". 2 Timteo 3:16. Isto no significa que os profetas foram inspirados; inspirao trata com as palavras; as palavras das Escrituras vieram de Deus; elas foram divinamente inspiradas. No nosso objetivo entrar em controvrsia a respeito das teorias da inspirao, a no ser dizer que acreditamos na inspirao divina, isto que cada palavra foi selecionada por Deus, e os homens falavam proporo que recebiam a revelao do Esprito Santo. Eles no receberam conceitos nem idias sobre a verdade; eles recebiam palavras da verdade e dirigidos pelo Esprito Santo escreviam estas palavras. O elemento humano na produo da Bblia bem reconhecido... o Livro nos veio atravs do agente humano, mas o elemento humano no teve permisso de pr em perigo a preciso e infalibilidade do Livro. A Bblia to exata e infalvel quanto se Deus a tivesse escrito sem o agente humano. "Porque a profecia nunca foi produzida por vontade de homem algum, mas os homens santos de Deus falaram inspirados pelo Esprito Santo". 2 Pedro 1:21. "Havendo Deus antigamente falado muitas vezes, e de muitas maneiras, aos pais, pelos profetas, a ns falou-nos nestes ltimos dias pelo Filho". Hebreus 1:1. O Velho Testamento o registro divino do que Deus disse em diferentes ocasies e de diferentes maneiras a Israel pelos seus profetas. O Novo Testamento o registro Divino de que Deus fala atravs do Filho. A comparao entre os profetas e Cristo para mostrar um contraste. Deus estava usando os profetas para entregar Sua Palavra a Israel, mas em Cristo era Deus mesmo que estava falando. Os profetas foram muitos; mas o Filho um s. Os profetas eram servos; o Filho era o Senhor. Os profetas temporrios; o Filho habita eternamente. Os profetas falaram a palavra; Cristo a Palavra. A Bblia se divide em duas partes, comumente chamados o Velho e o Novo Testamento. Eles no so dois, mas um s livro. No Velho Testamento o Novo est coberto; no Novo Testamento o Velho esclarecido. No Velho Testamento o Novo est encoberto; no Novo Testamento o Velho revelado. O Velho patente no Novo; o Novo latente no Velho. O Velho predio; o Novo cumprimento. Os dois Testamentos tm o mesmo autor: Deus, e o mesmo assunto: Cristo. A mensagem da salvao encontra-se atravs de toda a Bblia. Voc pode comear em qualquer parte e pregar Jesus. Em ambos os Testamentos est registrado que o Senhor diz: "No rolo do livro est escrito de mim". Salmo 40:7; Hebreus 10:7. E Apocalipse 19:10 diz que o testemunho de Cristo o esprito da profecia. Martinho Lutero comparou os dois Testamentos aos dois homens que trouxeram o cacho de uvas da terra de Cana. Ambos carregavam o mesmo fruto; mas aquele que estava na frente no via o fruto, mas sabia que o carregava. O outro via tanto o fruto quanto o homem que ajudava a carreg-lo.Os profetas que vieram antes de Cristo testificavam dEle, mesmo sem v-lO; e ns, que vivemos desde Sua vinda, vemos tanto os profeta quanto Cristo. ARGUMENTOS QUE A BBLIA A PALAVRA DE DEUS 1. H uma pressuposio a favor dela. O homem precisa duma revelao de Deus, e se a Bblia no esta revelao; ento no temos uma revelao. Certo que existem outros livros sagrados de outras religies, mas eles so como os deuses de quem so testemunhas; bvio que no so revelaes do Deus vivo e verdadeiro. O

homem precisa do tipo de revelao que temos na Bblia. Existe uma revelao de Deus na natureza, mas esta revelao inadequada; ela no revela bastantes aspectos. A natureza revela Seu eterno poder e Divindade, mas no diz nada de Suas qualidades morais. A natureza nos diz que existe um Deus, mas ela no nos diz que Deus este. Um selvagem numa ilha isolada qualquer, longe de toda civilizao, encontrando um Relgio talvez chegasse a concluso que ele fora feito por um homem. O impossvel seria aprender qualquer coisa a respeito do carter do fabricante, atravs de exames feitos no relgio. Do mesmo modo, o homem jamais poderia conhecer o carter de Deus pelo estudo da geologia, biologia ou astronomia. A Bblia no tenta provar a existncia de Deus, mas ela nos esclarece e fala muito sobre o assunto do que Deus . Ele revelado em Seu modo de existir e em suas variadas perfeies morais. O homem encontra-se no escuro a seu prprio respeito. Ele precisa de uma revelao escrita que diga: o que ele , de onde velo, e para onde vai. A Bblia responde a todas as questes em relao ao eterno bem estar da alma humana. Ela convence cada homem de seu pecado e lhe diz como ser salvo. Sim, existe pressuposio a favor da Bblia. O homem necessita duma revelao; Deus capaz de dar tal revelao, e a Bblia o tipo de revelao que o homem precisa. A Bblia satisfaz a alma sedenta. 2. A Bblia reivindica ser a Palavra de Deus. Se a Bblia no for o que Ela proclama-se ser, um livro mau. totalmente incoerente ter a Bblia como um bom livro, e ao mesmo tempo negar a Sua infalibilidade. Por toda Bblia encontramos a expresso: "assim diz o Senhor". Esta expresso ou uma de suas equivalentes, encontrada mais de duas mil vezes no Velho Testamento. 3. O testemunho de Cristo argumenta a favor da veracidade da Bblia. O Velho Testamento existia em Seus dias, e Ele o aceitou e o citava como sendo a Palavra de Deus. O mesmo livro que frequentemente atacado pelos crticos, o livro de Deuteronmio, o livro do qual Cristo faz todas as Suas citaes quando tentado por Satans. Veja Deuteronmio 8:3; 6:16; 6:13, e compare com Lucas 4:4-12. 4. A singularidade da Bblia atesta sua origem Divina. Ela difere de todos os outros livros. Beber desta fonte da verdade provar a diferena. Ela distinta dos demais livros em seus ensinos concernentes a Deus, criao, ao pecado e salvao. Diz-se que o homem jamais poderia escrever tal livro mesmo se desejasse, e ele jamais desejaria escrev-la se pudesse. Qualquer homem honesto e que conhece bastante a respeito da Bblia, admitir que Ela jamais poderia ser produto do ser humano. 5. A franqueza com que a Bblia trata de seus heris e autores, nos d bastante evidncia que Ela a Palavra de Deus. As biografias humanas nos do somente a bela e melhor parte da vida de um homem. Elas exaltam suas virtudes e louvam seus feitos, mas dizem pouco ou nada a respeito das falhas. Mas os personagens da Bblia so descritos com os fatos da verdade, sejam bons ou maus. A Bblia no encobre as falhas e faltas de seus personagens. 6. A estupenda unidade da Bblia um argumento para sua inspirao. Este um milagre em si mesmo. Foi escrita em dois continentes; em trs lnguas; sua composio e compilao estendendo-se atravs da vagarosa progresso de dezesseis sculos; teve aproximadamente quarenta autores; partes dela escritas em tendas, palcios, crceres, cidades e desertos; escrita em tempos de perigos e em perodos de jbilo; entre seus autores - juzes, sacerdotes, reis, profetas, ministros, pastores, escribas, soldados, mdicos e pescadores; entretanto, mesmo com estas circunstncias, condies e obreiros to variados, a Bblia um Livro. Ela mantm sua unidade. Existe afinidade entre uma parte e outra. Quanto mais se pondera nesta verdade, mais admirvel se torna a Bblia. "Imagine quarenta pessoas de diferentes nacionalidades, com diferentes culturas musicais, visitando o rgo de alguma grande catedral e em longos intervalos de tempo, e sem qualquer fraude, tocarem sessenta e seis notas diferentes que, quando combinadas, produzissem um grande tema musical sacro. Tal fato no mostraria que, por trs destas vrias pessoas, existia um mestre que presenciava, programava e dirigia a pea? Quando apreciamos uma orquestra que mesmo com tantos instrumentos produz uma melodia harmoniosa, compreendemos que por trs destes diversos msicos existiu o gnio de um compositor. E quando entramos nos corredores da Academia Divina e escutamos os corais celestes que entoam o Hino da Redeno, todos em perfeito acordo e em unio, sabemos que o prprio Deus que escreveu a msica e colocou este canto em suas bocas". A. W. Pink 7. As profecias cumpridas do testemunho da origem Divina da Bblia. Profecia a predio de eventos antes que se cumpram. Esta a prova da revelao Divina. O apelo de Deus ao cumprimento de profecia notrio atravs da Bblia. Deuteronmio 18:22; Isaas 41:21-23; e 2 Pedro 1:19-21. Os homens fazem, s vezes, predies gerais concernentes ao futuro, mas a Bblia contm centenas de profecias, que foram cumpridas literalmente, centenas de anos aps serem escritas. (1) As profecias concernentes a Cristo. Ele um dos grandes assuntos da profecia. Apocalipse 19:10; Hebreus 10:7. Miquias predisse Seu lugar de nascimento (Miquias 5:2). Isaas disse que Sua me seria uma virgem (Isaas 7:14). Temos vrias profecias de coisas a respeito de Sua morte no Salmo 22 e em Isaas 53. E no Salmo 16:10, encontramos uma profecia sobre Sua ressurreio. (2) As profecias a respeito dos judeus. Estas como as profecias concernentes a Cristo, so muitas para enumerarmos. Frederico, O Grande, exigiu de um de seus marechais que era crente, prova da verdade da Bblia numa palavra s. "O judeu" foi a rplica lacnica, irresponsvel. A destruio da cidade real, Jerusalm, foi predita anos antes do acontecimento. Leia Mateus 24:1-7; Mateus 25 e Lucas 21 e depois leia o registro da destruio de

Jerusalm por Josefus, que estava com Tito em sua campanha e mais tarde escreveu a histria do evento. O judeu andarilho tem sido, h anos, um provrbio na histria humana; mas fora muito antes profecia divina. (3) As profecias sobre a Babilnia. Leia Isaas 13:19-22; 14:22-23; Jeremias 50:51. De todas as cidades na profecia parte de Jerusalm, a Babilnia aparece com mais proeminncia. A Babilnia mencionada em Gnesis e em Apocalipse. Esta cidade divinamente ameaada por Isaas, por Jeremias e ainda por Joo em Apocalipse. Seria proveitoso para o aluno, com sua concordncia, ler tudo o que a Bblia diz em relao Babilnia. (4) Uma das partes mais interessantes das profecias trata de Josias, o rei-menino de Jud, que reinou de 637- 608 a. C. Quando Jeroboo encontrava-se ao lado de seu altar para queimar incenso, um profeta desconhecido mandado por Deus, veio de Jud e clamou contra o altar com estas palavras: "Altar, altar! assim diz o Senhor: Eis que um filho nascer casa de Davi, cujo nome ser Josias, o qual sacrificar sobre ti os sacerdotes dos altos que queimam sobre ti incenso, e os ossos de homens se queimaro sobre ti". 1 Reis 13:2. A data desta profecia foi 975 a. C. Aqui temos a predio do nascimento, nome e feito de um futuro rei de Jud, que aconteceu trs sculos e meio mais tarde. O cumprimento desta profecia se encontra registrado em 2 Reis 23:15-16: "E tambm o altar que estava em Betel, e o alto que fez Jeroboo, filho de Nebate, que tinha feito pecar a Israel, juntamente com aquele altar tambm o alto derrubou; queimando o alto, em p o desfez e queimou o dolo do bosque. E, virando-se Josias, viu as sepulturas que estavam ali no monte, e enviou, e tomou os ossos das sepulturas, e os queimou sobre aquele altar, e assim o profanou conforme a Palavra do Senhor, que apregoara o homem de Deus, quando apregoou estas palavras". O cumprimento aconteceu em 624 a. C., ou 351 anos aps a profecia ser feita. ALGUMAS CARACTERSTICAS GERAIS DA BBLIA COMO REVELAO DIVINA 1. Ela um livro religioso. Ela no um livro didtico sobre cincias naturais, mas uma revelao da verdade moral e salvadora. Ela no foi escrita para que os homens soubessem como viver aqui, mas para que se preparassem para o que h de acontecer. 2. A Bblia um livro aberto. Suas verdades no so dadas em termos cientficos, antes so reveladas na linguagem do povo. Se a Bblia tivesse sido escrita em linguagem cientfica do primeiro sculo ela seria antiquada no vigsimo sculo. Se tivesse sido escrita na linguagem do sculo vinte, ningum a poderia entender salvo em nossos dias. Se na lngua cientfica, somente os entendidos poderiam entender. A Bblia no foi escrita para os entendidos, antes para os homens. Ela o "livro dos povos". Ela foi entregue aos santos, no ao papa nem aos sacerdotes. Se a Bblia se encontra encoberta, o vu jaz sobre o corao humano e no sobre a Bblia. A melhor qualificao para o entendimento da Bblia uma mente sincera, honesta e iluminada pelo Esprito. 3. A Bblia um livro prtico. Toda Escritura dada pela inspirao de Deus e proveitosa. O valor da Bblia vai alm do valor dado pelo ser humano. Este livro veio de Deus e nos conduz a Deus. Sei que Ela veio de Deus pois trata de assuntos alm do intelecto humano. A Bblia mostra o caminho a Deus, e como algum pode se tornar justo diante da Santa lei de Deus. Ela o manual da vida e conduta. No foi dada como adorno biblioteca, mas como guia da vida. Leia este livro para tornar-se sbio, creia nela para ter segurana e pratique seus ensinos para ser santo. Como algum disse: "conhea a Bblia na mente, guarde-a no corao, mostre-a na vida, e semeie-a no mundo". 4. A Bblia um livro imortal. Todos os outros livros morrem. Pode-se dizer da Bblia, o que foi dito de Cristo no Salmo 110:3: ..."desde a madre da alva, tu tens o orvalho da tua mocidade". O tempo no enruga a fronte da Palavra eterna. A Bblia est entre os livros mais vendidos do mundo, e ao mesmo tempo o mais desprezado. Todas as armas do arsenal do inferno j foram usadas contra a Bblia. Todas as estratgias do imprio satnico j colaboraram para destru-la. Mas a Bblia um livro vivo e indestrutvel. Ela sobreviveu s fogueiras dos pagos e da Roma papal e a todos "os sofismos dos filsofos opositores". Ela sobreviveu aos argumentos de Ingersoll, o ridculo de Voltaire, e aos raciocnios de Thomas Paine. "Para sempre, Senhor, tua palavra permanece no cu". A Bblia como a sara que Moiss viu queimando mas no se consumia, pois Deus estava nela. como a bigorna que desgasta todos os martelos. "Sim, como bigorna slida, permanecem as Escrituras, violentamente esmurrada pelas mos dos pecadores; com rudo e pompa de entendimento fazem grande demonstrao. Mas, como o martelo do ferreiro, eles se gastam sobre Ela". 5. A Bblia um livro caro. Para ns seu custo no muito. Entramos numa livraria e pedimos uma Bblia; pagamos o valor, alguns reais dependendo do preo. Mas este o preo da Bblia? Deus em Sua misericrdia fez do livro mais caro, um livro de baixo preo a ns. Ns calculamos o valor de um artigo pelo custo para produzi-lo. A Bblia de alto valor em seu aspecto humano. Homens passaram a vida inteira em mosteiros medievais fazendo cpias manuscritas da Bblia para as geraes futuras. Existem tambm os mrtires que deram a sua vida por amor verdade, quando um papa ou pago tentava tirar-lhe uma cpia dela. A Bblia tambm representa um custo para Deus. De Gnesis a Apocalipse ela foi escrita com o sangue de Seu Filho. O Velho Testamento o dedo da profecia que aponta ao Calvrio no futuro; o Novo Testamento o dedo histrico que nos d um retrospecto ao Calvrio. Para escrever a mensagem de amor, Deus teve de quebrar o corao de Seu Filho no madeiro. Em tempos passados a Bblia era escrita sobre peles de ovelhas e hoje a encontramos no papel. Os pergaminhos nos lembram o

Cordeiro imolado, para que Sua pele pudesse vestir o homem e Seu sangue o remisse, e que Sua pele pudesse tambm levar a mensagem de graa e amor aos perdidos. O papel feito de madeira esmiuada nos lembra da rvore da Vida cortada e esmiuada no Calvrio desfigurado alm de todos os filhos dos homens... Para que Ele pudesse levar as boas novas do amor de Deus. METFORAS OU SMBOLOS DA PALAVRA DE DEUS No somente interessante, mas instrutivo tambm estudar os smbolos ou figuras sob as quais a Palavra de Deus estabelecida. 1. Ela assemelhada a uma lmpada ou luz. Salmo 19:105, 130; Provrbios 6:23, etc. A Palavra de Deus moralmente o mesmo que uma lmpada ao homem fisicamente. Este mundo se encontra num estado de escurido moral; ignorante de como se tornar justo diante de Deus, mas a Palavra de Deus a luz, brilhando em um lugar de escurido, e todo crente se deleita em dizer: "A entrada das tuas palavras d luz". Salmo119:130. 2. A Bblia um espelho. 2 Corntios 3:18, Tiago 1:25. Isto no pode ser dito de outro livro qualquer. Olho na Bblia e vejo a mim mesmo, no como penso ser, mas como sou, culpado e destrudo. Romanos 3:19. A Bblia serve para fechar a boca de muita gente. A melhor maneira de parar a jactncia de um homem faz-lo olhar a si mesmo no espelho da Palavra de Deus. 3. A Palavra de Deus um lavatrio. Efsios 5:26. O mesmo livro que revela a sujeira moral, providencia tambm o asseio ou banho. "Com que purificar o jovem o seu caminho? Observando-o conforme a sua palavra". Salmo 119:9. "Vs j estais limpos, pela palavra que tenho pregado". Joo 15:3. 4. A Bblia representada como alimento. J 23:12. Todo homem por natureza um prdigo, longe da casa paterna e perecendo de fome. Na Palavra de Deus encontramos a mesa do evangelho preparada com alimentos que satisfazem a alma. H leite para os bebs e carne para os crescidos; po para os famintos e mel para os que podem receber os doces. A alma gorda aquela que se alimenta da Palavra de Deus. 5. A Palavra de Deus comparada a um martelo. Jeremias 23:29. A melhor maneira de quebrantar os coraes de pedra citar a Palavra de Deus. No h corao duro demais para a Palavra, quando tocado pelo Esprito. Ela fez o carcereiro de corao duro exclamar: "Que necessrio que eu faa para me salvar"? 6. A Palavra chamada a espada do Esprito. Efsios 6:17. Ela uma arma perfeita para defender o crente de Satans. E o Espirito Santo sabe como us-la para penetrar o corao do pecador, matando a sua justia-prpria. 7. A Palavra de Deus como uma semente. Lucas 8:11. No semear espiritual como tambm no semear natural, a semente tem que ser semeada. mandado do Senhor que semeemos a Palavra por todo mundo. Devemos semear ao lado de todas as guas e em todas as estaes. "Pela manh semeia tua semente, e a tarde no retires a tua mo, porque tu no sabes qual prosperar se esta, se aquela, ou se ambas igualmente sero boas". Provrbios 11:6. "Aquele que leva a preciosa semente, andando e chorando, voltar sem dvida com alegria, trazendo consigo os seus molhos". Salmo 126:6.

OS ATRIBUTOS DE DEUS CAPTULO 6 Pelo termo atributos de Deus, significamos aquelas qualidades e caractersticas da natureza divina que so essenciais a Deus como Ser Supremo. Seus atributos so Suas perfeies pessoais sem as quais Ele no seria o Deus vivo e verdadeiro -- O Deus da Bblia. Os atributos divinos explicam o que Deus e o que Ele faz. A maior e a mais importante das cincias a teologia, a cincia que trata de Deus. O ser de Deus a base de toda religio. Se no existe um Deus, a religio uma tolice e um mal. Se Deus no existe, Ele que o Supremo doador das leis, Governante e Juiz, ento o homem no um ser responsvel nem culpvel, e consequentemente, a idia que: Cada qual faz o que direito aos seus prprios olhos, e mestre de seu destino. Se Deus no existe quem "recompensar cada um segundo as suas obras"? Romanos 2:6. Assim cada homem agiria conforme o seu prprio prazer sem temor de retribuio futura. A religio verdadeira ou falsa de acordo com a sua maneira de olhar ao conceito do verdadeiro Deus. Religio, derivado de re-ligo, (da lngua grega que significa ligar), tem que ter um verdadeiro Deus a quem ela possa se ligar ou ento no tem valor. A mera crena num ser supremo no basta. Deus deve ser conhecido em Seus gloriosos atributos e eles so revelados a ns na Bblia. NOSSO ESTUDO APROPRIADO J se disse que o estudo apropriado da humanidade o estudo do prprio homem. Mas J pensava de outra maneira. Ele diz: "Apega-te, pois, a ele, e tem paz, e assim te sobrevir o bem". J 22:21. Jeremias via o conhecimento espiritual e salvador de Deus como sendo a maior necessidade dos homens: "Assim diz a Senhor: No se glorie o sbio na sua sabedoria, nem se glorie o forte em sua fora; no se glorie o rico nas suas riquezas;

mas o que se gloriar, glorie-se nisto: em me entender, e me conhecer, que eu sou o Senhor, que fao beneficncia, juzo, e justia na terra; porque destas coisas me agrado, diz a Senhor". Jeremias 9:23-24. Nosso Salvador disse: "E a vida eterna esta: que te conheam, a ti s por nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste". (Joo 17:3. Daniel nos diz que "o povo que conhece ao seu Deus se esforar e far proezas". Daniel 11:32. E Spurgeon escreveu que "Nada desenvolveria tanto o intelecto, nada magnificaria tanto a alma do homem, como uma investigao devota e sincera do grande assunto da Divindade". Permitam-nos citar ainda este gnio entre as pregadores: "O estudo apropriado do crente a Divindade. A cincia mais alta, a especulao mais eminente, a filosofia mais patente que pode atrair a ateno dos filhos de Deus, a existncia do grande Deus a quem chamamos, Pai. H melhora extraordinria mente do crente que jaz na contemplao da Divindade. um assunto to vasto que todos os nossos pensamentos se perdem na sua imensido; to profundo que nosso orgulho se afunda em sua infinidade. Outros assuntos podemos compreender ou tentar entender;neles encontramos um tipo de auto-satisfao e os abandonamos com um pensamento de que somos sbios. Mas quando nos aproximamos desta cincia que no podemos sondar; nem que nossos olhos podem contemplar, nos vem o pensamento de que somos do passado e nada sabemos". (Sermes de Malaquias 3:6). Um estudo da natureza divina deve ser feito com humildade, cuidado e reverncia. Quanto mais aprendemos sobre Deus em Sua Santa Palavra, mais reconhecemos que Ele incomparvel e incompreensvel. Surpreendente o dizer do puritano, Joo Howe: "A noo que podemos ter de Sua glria comparvel a um vasto territrio do qual formaremos um conceito atravs de uma pequena vista. Ele nos deu o registro verdadeiro de Si mesmo mas no completo; o que assegurar nossa compreenso do erro mas no da ignorncia." O escritor quer dizer que pelo estudo da Bblia podemos escapar de erros em relao a Deus, mas no da ignorncia. A mente finita nunca poder compreender o Deus infinito. Deus a verdade mais esmagora de todas. COMO DEUS CONHECIDO Duas coisas so essenciais para o homem conhecer ao verdadeiro Deus. Deve haver uma revelao de Deus e o homem deve ter capacidade de conhecer a Deus. Uma destas sem a outra no suficiente. A Bblia nos d a revelao, e o salvo o nico com a capacidade de compreend-la. Ambas so produtos da obra do Esprito Santo. A Bblia foi escrita por homens movidos pelo Esprito e o homem regenerado nascido do Esprito. H, portanto, para o crente uma dupla revelao de Deus a revelao na Palavra da verdade e a iluminao pelo Esprito Santo. Onde a Bblia ainda no chegou os homens procuram em vo pelo verdadeiro Deus. J perguntou: "Porventura alcanars os caminhos de Deus, ou chegars perfeio do Todo-Poderoso"? J 11:7. Paulo nos diz em (1 Corntios 1:21) que "o mundo no conheceu a Deus pela sua sabedoria". Isto foi depois das tentativas infrutferas dos filsofos gregos. Ao perguntarem a um filsofo: "O que Deus"? ele pediu um dia para pensar no assunto. Ao fim do dia pediu ainda mais tempo. O motivo de seu pedido, disse ele, era que quanto mais considerava a questo mais obscura ela se tornava. Mas uma simples revelao objetiva de Deus no basta. Deve haver tambm uma revelao subjetiva. O Esprito deve iluminar a alma entenebrecida pelo pecado. Muitos possuem a Bblia, mas no conhecem a Deus. Leia e medite em Joo 3:5; 1 Corntios 2:14 e Mateus 11:27. VALOR DO ESTUDO 1. O estudo dos atributos divinos nos livrar de cairmos no erro em muitas doutrinas. Por exemplo, a oposio verdade de uma punio eterna vem de uma perverso de Sua bondade e uma negao de Sua ira e justia. A oposio doutrina de eleio vem dum mal entendimento da graa de Deus, negao da depravao humana, e uma desconsiderao pela soberania de Deus. 2. O estudo das perfeies pessoais de Deus dar uma viso justa de Deus. O Deus das multides no o Deus da Bblia. O Deus da imaginao no o Deus verdadeiro. A. W. Pink fala com duras palavras, mas que acreditamos serem verdadeiras quando ele diz: "O Deus do sculo vinte assemelha-se tanto ao verdadeiro Deus quanto a luz duma vela assemelha-se ao sol do meio-dia. O !deus? que pregado em muitos plpitos, ensinado em muitas escolas dominicais, mencionado em grande parte da literatura religiosa e pregado em muitas conferncias uma inveno da imaginao humana modelada no sentimentalismo. Os pagos fora da esfera crist fazem seus dolos de pedra e madeira, ao passo que milhes de pagos dentro do cristianismo fazem um deus nas suas mentes carnais. Na verdade so ateus, porque no h alternativa entre o Deus Supremo e a idia da no existncia de Deus. Um Deus que pode ser resistido, cujos desgnios so frustrados, cujo propsito aniquilado no Deus. Muito menos pode ser tal deus objeto de adorao". 3. A contemplao de Deus em Seus atributos pessoais promover humildade e reverncia. Quando J recebeu uma viso de Deus ele clamou: "Por isso me abomino e me arrependo no p e na cinza". J 42:6. Quando Isaas viu Deus sobre Seu trono Ele clamou: "Ai de mim, que sou um homem de lbios impuros". Isaas 6:5. Quanto melhor a viso obtida de Deus; melhor ser nossa viso de ns mesmos. luz da Sua santidade, podemos ver melhor nossa corrupo. A humildade o efeito de se ocupar mais com os mais austeros atributos de Deus como: Sua justia, Sua ira, Sua santidade e Seu poder. Por causa de uma opinio desproporcione do amor de Deus e negligncia relao a Sua ira, que hoje vemos pouca reverncia a Deus.

4. Estar ocupado com pensamentos sobre Deus como temos na Bblia aumentar nossa f. Muito do que chamado f hoje em dia sentimento ou presuno. A f deve ser baseada numa revelao verdadeira de Deus, e esta revelao encontra-se na Bblia. Para se ter uma grande f necessrio um grande e poderoso Deus. F nenhuma pode ultrapassar a idia que algum tem de Deus. No posso ter f num Deus menor que os prprios homens. Se meu Deus fraco, minha f por necessidade corresponder a esta fraqueza. Como posso ter f num Deus que est sendo derrotado nas pelejas? Pouca f terei se creio que meu Deus tenta e no bem sucedido; ou que Sua vontade distorcida pela dos homens; ou se creio que Ele est fazendo o melhor para produzir um bem mximo, tentando salvar tantos quantos pode. Mas se como J creio que "O que a sua alma quiser, isso far". J 23:13, ento posso dizer como o apstolo Paulo: "Ora quele que poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos, segundo o poder que em ns opera". Efsios 3:20. A QUE TIPO DE DEUS ORAMOS? Oramos pela converso de amados, amigos ou mesmo inimigos? Devemos ento orar com f que Deus capaz de convenc-los e convert-los. Mas para orarmos com f temos que acreditar que Ele Todo-poderoso e que nada difcil para Ele. Temos que crer que Deus irresistvel quando opera em Sua graa ou mesmo em justia; para a salvao ou julgamento. Como Isaque Watts temos que dizer: "Sua palavra de graa forte, como aquela que fez os cus. A voz que impulsiona as estrelas, a proclama do alto". E que a graa seja concedida ao autor e leitor para dizermos como Filipe Doddridge: "A graa guia meus ps vagantes aos caminhos celestiais. E novas foras recebo no caminho ao nosso Deus". CLASSIFICAO DOS ATRIBUTOS Os atributos divinos so distinguidos de vrias maneiras pelos telogos. Talvez a melhor classificao seja aquela que os divide em comunicveis e incomunicveis. Os atributos comunicveis so aqueles que Deus, em alguma medida, comunica ou d ao homem, como; poder, sabedoria e santidade. Os incomunicveis so qualidades que pertencem exclusivamente a Deus, como: infinidade, independncia e imutabilidade. Estas qualidades so as que distinguem o Criador da criao. A INFINIDADE DE DEUS Infinidade, quando aplicada a Deus, significa que Ele livre, ilimitado, insondvel, imensurvel, incomparvel e incompreensvel. Estas so grandes palavras, tanto no tamanho quanto no significado, e palavras grandes so necessrias para a descrio dum to grande e glorioso Deus. Deus to grande que todos os habitantes da terra so comparados ao nada quando colocados ao Seu lado. Daniel 4:35. Deus infinito em todos os Seus atributos. A infinidade contrasta Deus com Suas criaturas. Deus infinito; o homem finito. A infinidade de Deus apresenta-se principalmente em Sua onipresena e Sua eternidade. Deus no limitado pelo espao, portanto Ele est em toda parte; nem pelo tempo, portanto Ele eterno. SUA ETERNIDADE A infinidade de Deus quanto durao que chamamos de eternidade. Ele no tem princpio nem fim. Este atributo faz parte de cada uma das trs pessoas, as quais tm uma natureza comum e indivisvel. Ele eterno seja no passado ou no futuro. A natureza de Deus no est sujeita lei do tempo. Deus no est no tempo, o tempo Deus. Deus fez o tempo existir. No h sucesso de tempo quanto a Deus; para Ele, o passado, o presente e o futuro so "um eterno agora". Por este motivo dito que ao Senhor um dia como mil anos e mil anos como um dia. 2 Pedro 3:8. J se afirmou que Deus no mais antigo hoje do que nos dias de Davi, ou mesmo quando o mundo foi criado; pois o tempo no faz mudanas nEle. Ele chamado: "O ancio de dias" em Daniel 7:13, mas no ancio em dias. Ele no tem fim. Isto no difcil de compreender. Ns pensamos que o homem vai existir para todo sempre, portanto fcil acreditar nisto em relao a Deus. bvio que aquilo que no tem princpio tambm no ter fim. Ele no tem princpio. Neste ponto Deus incompreensvel. Quer possamos conceber ou no tal noo de vida sem princpio, somos forados a atribuir este tipo de existncia a Deus. Isto pode ser provado: 1. Atravs de Sua auto-existncia. A existncia de Deus ou arbitrria ou necessria. Se arbitrria, ela deve vir de Sua prpria vontade ou da vontade de outro. Se de Sua prpria vontade, isto presumiria Sua existncia prvia, o que seria uma contradio. Se Sua existncia da vontade de outro, este seria anterior e superior e, portanto, seria Deus, o que envolveria outra contradio. Deus, portanto, tem que existir. "Antes de mim deus nenhum se formou, e depois de mim nenhum haver". Isaas 43:10. 2. Que Deus no tem princpio pode ser provado atravs de Sua imutabilidade. Se Deus no eterno, Ele teve de passar da no existncia ao estado de existente, e isto implicaria mudana. "Mas Tu s o mesmo, e teus anos no tm fim". Salmos 102:27.

3. A eternidade de Deus pode ser provada atravs de Seus atributos, dos quais muitos so eternos. Seu poder claramente declarado eterno. Romanos 1:20. Sua sabedoria eterna. Atos 15:18. Sua misericrdia dura para todo o sempre. Salmo 103:17. Seus propsitos so eternos. Efsios 3:11. Seu amor chamado de eterno. Jeremias 31:3. 4. A eternidade de Deus pode ser provada atravs de Seu concerto de graa que segue o estilo dum concerto eterno. 2 Samuel 23:5. chamado de concerto eterno no somente por Sua existncia imutvel e eterna, mas porque Ele desde a eternidade. As vezes Ele chamado de "novo concerto" no por ser feito de novo, mas porque continuamente novo; Ele no envelhece. 5. O nome incomunicvel de Deus Jeov, que significa "O Existente". Veja Salmo 83:18. Deus existe natural e necessariamente; o que significa que no h causa para Sua existncia. Ele a primeira e grande causa. Ele o mesmo hoje e ser sempre. No existem rugas na fronte do Deus eterno. No h debilidade de velhice com Deus. SUA ONIPRESENA Isto significa que Deus est em toda parte. Ele no limitado pelo espao. O perverso no escapa dEle nem o justo se separa dEle. Isto pode ser provado: 1. Atravs de Sua fora, que se encontra em toda parte, como aparece na criao e na providncia. Hebreus 1:3. 2. Atravs de Seu conhecimento. Hebreus 4:13. Provrbios 15:3. A presena de Deus pode ser considerada de diversas maneiras. Ele no est presente em toda parte no mesmo sentido ou maneira. Sua presena gloriosa est no cu, onde Ele Se apresenta aos anjos e aos espritos dos justos aperfeioados. Sua presena poderosa e de providncia est com todas as Suas criaturas, sustentando-as pela palavra de Seu poder. Sua presena graciosa est com Seu povo, regenerando, santificando, confortando e abenoando. Sua presena de ira est no inferno, infligindo punio sobre os perversos. Salmo 139:8. A onipresena de Deus claramente revelada no Salmo l39. Este fala de Sua presena essencial. To imenso Deus que mesmo o cu dos cus no O pode conter. 1 Reis 8:27. "Assim diz o Senhor, o cu o meu trono e a terra o escabelo dos meus ps". Isaas 66:1. OBJEES ONIPRESENA DE DEUS Como objees j se tem argumentado que Caim saiu da presena do Senhor (Gnesis 4:16), e que Jonas fugiu da presena de Deus (Jonas 1:3). Mas replicamos que Caim somente saiu do lugar de adorao a Deus onde a Sua presena graciosa foi manifestada. E Jonas estava fugindo do servio do Senhor, pensando de modo tolo, que poderia escapar de sua responsabilidade. Mas logo ele descobriu que Deus estava em toda parte e podia encontr-lo tanto no mar como na terra. O Deus com quem lidamos no tem limitaes. Um dos pecados imputados a Israel foi o de limitar o Santo de Israel (Salmo 78:41), isto , eles pensavam existirem coisas que eram demais para Ele. Limitaram-nO em seus pensamentos e na falta de f. No h crises para Deus nem lugar secreto a Ele. Todas as coisas esto nuas diante dEle. No se pode esconder de Sua presena, nem fugir quando Sua ira se acende e quando Ele executa Seu julgamento. Que possamos dizer com o salmista: "Sonda-me Deus, e conhece o meu corao; prova-me, e conhece meus pensamentos. E v se h em mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno". Salmo 139:23-24. A INDEPENDNCIA DE DEUS Deus o nico Ser independente. Falamos dos ricos como sendo independentes, mas na realidade nenhuma criatura independente. O dicionrio nos define a palavra independente como: "No dependente; livre; no sujeito aos controles externos; no subordinado; aquele que governa a si mesmo; soberano; no condicionado", etc. Deus o nico Ser de quem estas coisas podem ser ditas em sentido absoluto. A independncia de Deus no exclui o Seu uso de Suas criaturas na execuo de Sua vontade, mas significa que Ele no depende delas; Ele no tem obrigao de us-las. A expresso: "Deus est dependendo de ns", faz Deus mais fraco do que ns. Deus nos usa na propagao de Sua causa, mas o que Ele faz atravs de ns poderia facilmente ser feito sem ns. Deus no deriva sabedoria ou poder algum de Suas criaturas. "Porque quem compreendeu a mente do Senhor? Ou quem foi seu conselheiro? Ou quem lhe deu primeiro a Ele, para que lhe seja recompensado"? Romanos 11:34-35. Paulo diz que ns temos o evangelho: "Temos, porm, este tesouro em vasos de barro, para que a excelncia do poder seja de Deus, e no de ns". 2 Corntios 4:7. O evangelho proclamado por lbios de barro, mas o poder da salvao no est no que fala, mas na demonstrao do poder do Esprito, para que a f do pecador no seja resultante da sabedoria do homem, mas do poder de Deus. 1 Corntios 2:4-5. A f no resultado do poder persuasivo do homem; mas fruto do Esprito. Glatas 5:22. O novo nascimento no resulta da vontade do homem, ou da carne, (Joo 1:13), mas da vontade de Deus (Tiago 1:18). O sucesso no ministrio de Deus no depende do pregador; mas o pregador depende de Deus. A FAZENDA MALTRATADA

Conta-se a histria dum homem que comprou uma fazenda em estado precrio. Por trs anos a cultivou e conseguiu produzir as necessidades bsicas. Um dia um pastor lhe fez uma visita. Enquanto os dois passeavam pela fazenda o fazendeiro ia mostrando uma e outra plantao frutfera. O pastor fez ento a observao de que Deus e o fazendeiro pareciam ser parceiros nos negcios. Quando o pastor se despedia, o fazendeiro disse: "Concordo que Deus meu parceiro nos negcios. Concordo com cada palavra. Mas pastor, eu queria que o senhor visse este lugar quando Deus estava fazendo tudo sozinho"! Esta piada no tem lugar na vida crist, pois ensina que Deus dependia do fazendeiro para cultivar a terra. Aquela fazenda no seu estado inicial no era demonstrao do que Deus faz, mas sim uma mostra do que o mal uso pode fazer ao que Deus nos d. Os espinhos, abrolhos e o mato que havia crescida ali na fazenda eram lembretes do pecado. No demonstravam o que Deus pode produzir mas o que o homem merece. Deus fez a terra frutfera e boa; o pecado causou a abundncia de espinhos e plantas daninhas. Uma fazenda infrutfera no representa o melhor que Deus pode fazer. Deus usou o fazendeiro ao produzir boas colheitas, mas Ele no dependia dele. Moiss advertiu Israel do perigo de dizer: "A minha fora, e a fortaleza da minha mo, me adquiriu este poder". Deuteronmio 8:17-18. Nosso Salvador tambm nos ensinou a orar: "O po nosso de cada dia nos d hoje". Mateus 6:11. Deve haver um modo de ensinar a verdade da responsabilidade do homem, sem produzir orgulho na criatura e sem destronar a Deus. No devemos pregar uma verdade custa de outra. O homem uma criatura responsvel. Ele responsvel s ordens de Deus. O homem responsvel para trabalhar para ganhar seu po, mas mesmo aps todo o trabalho, ele depende de Deus para isso. Nenhum homem capaz de trabalhar deve esperar o seu po sem ser atravs do trabalho; no porque Deus no pode dar-lhe o po sem trabalho, mas porque Deus no recompensa a preguia. Que Deus tem poder de alimentar os homens sem os seus esforos se v na queda do man no deserto, e quando sustentou Elias com a ajuda dos corvos. Deus no Se encontra assentado num trono precrio, nem necessita de emprstimos. Para melhor estudarmos a independncia de Deus iremos dividir o assunto em duas partes: Auto-existncia e Autosuficincia. DEUS AUTO-EXISTENTE (EXISTENTE POR SI MESMO) Todo ser deve ter base para sua existncia, dentro ou fora de si mesmo. A base da existncia humana exterior; o homem no faz a sua prpria existncia. O homem dependente de algo fora de si mesmo para existir, mas Deus no dependente assim. Certo que no compreendemos a auto-existncia de Deus; demais para o entendimento da mente finita. Mas uma pessoa que auto-existente no um mistrio to grande para compreendermos quanto a auto-existncia de uma coisa, como Herbert Spencer, pensa que nosso universo. mais fcil ver como a matria se deriva da mente do que ver como a mente derivada da matria. A base da existncia de Deus no jaz na Sua vontade; mas em Sua maneira de ser. Ele no quis existir pela Sua vontade; Sua natureza existir. Ele existe natural e, portanto, necessariamente. DEUS AUTO-SUFICIENTE O Ser auto-existente tem por necessidade ser auto-suficiente. Deus auto-suficiente em Seu sustento, Sua glria e em Seu prazer. "Porque dele e por ele, e para ele, so todas as coisas; glria, pois, a ele eternamente. Amm". Romanos 11:36. Deus contm em Si mesmo todas as excelncias, perfeies e alegrias. bem necessrio distinguir entre o que Deus em Seu ser existencial, e o que a criao declara que Ele . "Os cus declaram a glria de Deus", (Salmo 19:l), mas no acrescentam nada a Ele. Os homens devem atribuir glria a Deus em seu comer e beber (1 Corntios 10:31), mas isto nada lhe adiciona, antes um simples reconhecimento dela. Em Juzes 5:23, temos esta expresso, "porquanto no vieram ao socorro do Senhor", mas isto no indica que Deus precisava da ajuda homem, mas que obrigao do homem servir a Deus. Salmo 78:41 diz que Israel limitou o Santo de Israel, mas isto somente implica na atitude de desconfiana de Israel. Eles agiam como se Deus no tivesse o poder de cuidar deles durante a peregrinao no deserto. Ainda mais, eles O limitaram em Sua autoridade, isto , agiam como se Deus no tivesse o direito de dar ordens. Com sua murmurao mostraram seu desprazer pelas providncias de Deus. Na mesma passagem lemos que eles tentaram a Deus, isto , agiam de maneira como se Deus pudesse ser tentado. Em sua descrena colocaram Deus prova. DEUS ESSENCIALMENTE BENDITO Ele chamado de Deus bendito ou bem-aventurado em 1 Timteo 1:11, 6:15. Esta felicidade no pode ser aumentada nem diminuda. O pecado merece e recebe seu desprazer, mas isto no destri Sua felicidade. A retido em Suas criaturas morais recebe Sua aprovao, mas no acrescenta nada sua felicidade e glria essencial. Ele era feliz e glorioso antes de existir qualquer criatura e Ele continuar em Sua felicidade mesmo quando o inferno estiver cheio de perversos. A alegria de Deus baseia-se sobre trs fatos: 1. No h conflito moral com Deus. Ele est em paz consigo mesmo. Deus infinito em sabedoria e, portanto, no passa tempo lastimando Seus erros. Ele infinito em santidade e, portanto, no conhece remorso pelo pecado. Mesmo existindo trs pessoas na Divindade, Elas formam uma unio absoluta e vivem em perfeito acordo. A paz

o grande desejo da raa humana, mas ela pertence principalmente a Deus. Ele chamado o Deus de paz. Hebreus 13:20. E existe harmonia perfeita entre todos os Seus atributos. "A misericrdia e a verdade se encontraram: a justia e a paz se beijaram". Salmo 85:10. 2. Deus no conhece limites. Ele nunca chega ao fim. Seus recursos jamais se acabam. Nunca Ele Se encontra em estado de emergncia. Ele nada conhece de crises. Ele nunca apela a novos negcios, pois Seus planos e propsitos so eternos. A sabedoria fez todos os Seus planos e Seu poder os executa, portanto, todas as Suas obras j lhe eram conhecidas antes da fundao do mundo. Nunca existiu um tempo quando Deus duvidasse do que faria ou do que poderia fazer. Ele no tem um laboratrio experimental onde pode aprender o que melhor, pois sabe naturalmente o que melhor. Em todos estes pontos, o homem se contrasta grandemente com Deus. Muitas vezes nosso saber chega ao fim. Somos limitados em poder e sabedoria. Temos limites de tempo, mas Deus o Rei da eternidade. Josu quis mais tempo no dia para terminar sua obra, e Deus prolongou o dia. Napoleo, em Waterloo, viu carem as sombras da noite sobre seu exrcito derrotado e relata-se que ele disse: "Ah! Se eu tivesse o poder de Josu para retardar a marcha do sol por uma hora"! 3. A alegria de Deus consiste em Sua santidade. O pecado destri a alegria. Veja Ado e Eva no jardim do den antes e depois do pecado. Nada para lhes destruir a alegria at o momento do pecado. O pecado promete alegria, mas no capaz de produzi-la. O pecado traidor. Pecar romper com Deus, e como Ele fonte de toda alegria, quando o homem rompeu os seus laos com Deus, ele perdeu seu prazer e alegria. Nenhum homem em seu estado natural, como pecador, tem verdadeira paz e alegria, pois so frutos do Esprito. Glatas 5:22. O povo de Deus no ser perfeitamente feliz at estar completamente salvo, e isto no acontecer at que sejamos conformados a imagem do Senhor Jesus Cristo na glria da ressurreio. Isso quer dizer, quando estivermos com Ele l no cu, salvos da presena do pecado. "Quanto a mim, contemplarei a tua face na justia; Eu me satisfarei da tua semelhana quando acordar". Salmo 17:15. Satans d uma felicidade falsa. Ele construiu um paraso de nscios neste mundo para os loucos. Mas Deus que sempre est feliz far Seus filhos verdadeira e eternamente felizes, num paraso real e duradouro. Sua graa nos satisfez com a justia de Seu Filho imputada a ns, para a justificao. Em ns Ele criou uma sede por retido pessoal, e esta sede ser saciada quando formos glorificados. Aqui temos Sua promessa: "Bem-aventurados os que tm fome e sede da justia; porque eles sero fartos". Mateus 5:6. Que alegria saber que um dia teremos a perfeio que hoje almejamos!

A IMUTABILIDADE DE DEUS CAPTULO 9 "Porque eu, o Senhor, no mudo". Malaquias 3:6. A mutabilidade pertence toda criao, a imutabilidade pertence somente a Deus. Os cus que vemos constantemente mudam a aparncia: s vezes esto limpos, outras vezes esto escuros por causa das nuvens e trevas. A face da terra muda a aparncia de estao a estao. A terra sofreu grande mudana por causa do dilvio, e mudar por causa do fogo. 2 Pedro 3:5-10. Os anjos em seu estado original eram sujeitos a mudana, como nos foi demonstrado pela grande apostasia que sobreveio a muitos. Os anjos eleitos no mudaram, pois eles foram confirmados em santidade, no devido sua natureza, mas pela graa de Deus em Jesus que o Cabea de todos os principados e poder. 1 Timteo 5:21. Colossenses 2:10. Enquanto consideramos o homem, o centro da criao, sua mutabilidade to evidente que nem precisamos prov-la. Quem de ns j no se entristeceu por causa da inconstncia humana? Muitos de ns sabemos o que ser louvado hoje e caluniado amanh, pelos mesmos lbios. "Fica comigo! Cedo cai a tarde; as trevas crescem... Senhor, fica comigo! Quando amigos me desertam socorro dos cados, fica comigo! Perto do fim aproxima-se o dia da vida; os gozos terrenos desvanecem, as glrias passam; mudana e corrupo em tudo vejo; Tu que no mudas, fica comigo"! H. F. Lyte. 1847 O autor dos versos acima no era um tolo otimista que considerava este mundo uma "utopia". No era tambm um pessimista, que via o futuro sem esperana. Mas a base de sua esperana era o Deus imutvel, que o mesmo ontem, hoje e para sempre. DEUS IMUTVEL EM SUA NATUREZA Deus chamado "O Pai das luzes, em quem no h mudana nem sombra de variao". Tiago 1:17. Deus no pode mudar para pior, pois Ele eternamente o Santo. Ele no muda para melhor, pois j santo e perfeito. O tempo no efetua mudanas no Deus eterno. O Deus auto-existente, auto-suficiente e eterno no anda encurvando pela idade, nem um s de Seus passos vacilante. "No sabes, no ouviste que o eterno Deus, o Senhor, o Criador dos fins da terra, nem se cansa nem se fatiga? inescrutvel o seu entendimento". Isaas 40:28. DEUS IMUTVEL EM SEUS ATRIBUTOS O poder de Deus sempre o mesmo, pois lemos na Bblia do Seu eterno poder. Romanos 1:20. No h aumento em Seu entendimento, pois "conhecidas so a Deus, desde o princpio do mundo, todas as suas coisas". Atos 15:18.

Seu amor imutvel (Joo 13:1; Romanos 8:35-39; Jeremias 31:3) Sua misericrdia dura eternamente (Salmo 136). Sua veracidade imutvel, pois Ele no pode mentir (Tito 1:2). Sua santidade no pode ser manchada, e Sua fidelidade nunca falha. Ainda que Suas bnos foram distribudas a muitos, e muitas ddivas perfeitas foram dispensadas, Sua bondade permanece a mesma. DEUS IMUTVEL EM SEUS DECRETOS Os propsitos de Deus so eternos. Novas resolues no so formadas, nem decretos novos so feitos, pois Seus conselhos so antigos. No h "prspero ano novo" com Ele, pois Ele eternamente prspero e feliz. Seu propsito no pode ser frustrado, pois Seu conselho eterno, e os pensamentos do Seu corao estendem-se a todas as geraes. Salmo 33:11. "Muitos propsitos h no corao do homem, mas o conselho de Deus permanecer". Provrbios 19:21. "O Senhor dos Exrcitos jurou, dizendo: Como pensei, assim suceder, e como determinei, assim se efetuar". Isaas 14:24. "Mas, se ele resolveu alguma coisa, quem ento o desviar? O que a sua alma quiser, isso far". J 23:13. OBJEES CONSIDERADAS E RESPONDIDAS I. Fala-se, em objeo imutabilidade de Deus, que Ele mudou quando decidiu criar o mundo. Mas isto confundir mudana e manifestao. Enquanto escrevo, o sol brilha pela janela de minha biblioteca; em breve seu brilho desaparecer, mas isto no implica mudana no sol, ele continua o mesmo; h somente mudana na sua manifestao. Alm disto, uma mudana na atividade no implica mudana de carter ou natureza. Nada sabemos das atividades divinas anteriores criao, mas desde que descansou de Sua obra na criao, Ele se ocupou na administrao e salvao, e no futuro efetuar a obra de julgamento. Este o dia da salvao (2 Corntios 6:2), mas vir o dia da ira e revelao do justo julgamento de Deus (Romanos 2:5). Um dia "em que com justia h de julgar o mundo". Atos 17:31. Este o dia da pacincia de Deus, dia em que Ele tolera os vasos da ira merecedores da destruio (Romanos 9:22); dia em que os homens desafiam a Deus e "aparentemente" escapam do julgamento. A histria mais triste que este autor j ouviu lhe foi contada por uma jovem, cujo pai havia cometido duplo homicdio e suicdio, matando o marido e a me desta moa, e depois tirando a prpria vida. De acordo com a histria este homem, anos antes, havia renunciado a sua f crist, e se tornado estudante de "magia negra" (Feitiaria). Confessando ter-se vendido a Satans, muitas vezes desafiava a Deus na presena da famlia, dizendo que Deus "no era bastante forte para ele!" Pelas aparncias ele escapava da ira de Deus, mas no dia do julgamento, Deus julgar todos os rebeldes e jactanciosos. Naquele dia Sua ira, agora restringida, ser manifestada. Mas as mudanas nas atividades divinas no significam mudanas no carter e propsito divinos. 2. J se argumentou que a encarnao de Cristo envolveu mudana na natureza divina. Mas a encarnao foi apropriao da natureza humana pela segunda pessoa da Divindade. A natureza divina no foi de modo algum mudada. A natureza divina no foi mudada em natureza humana, nem as duas naturezas transformadas em uma terceira diferente das duas outras. Na encarnao Cristo assumiu o que Ele no era, mas permaneceu o que Ele era. A encarnao foi necessria para que Ele efetuasse a obra da remisso. A natureza divina no pode, como tal, sofrer, portanto Cristo assumiu a natureza humana de modo que pudesse sofrer. Mas no Seu sofrer no houve mudana na natureza Divina. 3. Objeta-se que as Escrituras atribuem mudana na natureza de Deus pelo Seu arrependimento em Gnesis 6:6, I Samuel 15:35; Salmo 106:45; Ams 7:3; Jonas 3:10. Mas existem outras Escrituras que negam o fato de que Deus Se arrepende. Veja Nmeros 23:19; I Samuel 15:29. No contradiremos uma Escritura com outra, mas unindo as diversas passagens, conclumos que arrependimento para Deus no a mesma coisa que arrependimento para os homens. O arrependimento para os homens por causa do pecado e implica mudana de mente e propsito, mas com Deus, tal no pode ser, pois Ele no peca, e consequentemente no implica mudana de pensamento nem de vontade. O arrependimento para Deus indica mudana na manifestao e atividade, e esta mudana est sempre em harmonia com Seu carter e propsito imutvel. A imutabilidade da santidade de Deus requer uma mudana na atitude e no tratar quando o justo torna-se perverso. O sol no mutvel porque derrete a cera ou endurece o barro... a diferena jaz no no sol, mas na natureza dos objetos sobre os quais brilha. "A imutabilidade de Deus no abalada no fato que Suas promessas e ameaas no so sempre cumpridas. Pois, deve-se notar que todas as promessas so absolutas ou condicionais. Das promessas absolutas ou incondicionais no encontramos ocasio quando no foram cumpridas. Em todos os casos onde Deus no fez o que prometera, uma condio expressa ou implicada. Veja Jeremias 18:8; 9-10. Deus prometeu habitar em Sio, em Jerusalm, no templo, e l estaria eternamente. (Salmo 132:13, 19), e o povo de Israel habitaria na terra prometida e comeria dela; entretanto foi dito tambm que eles deveriam obedecer a Deus, continuar em Seu servio e adorao guardando Suas leis e ordenanas. Isaas 1:19. Mas Israel falhou da sua parte. Deus se afastou deles e deixou que fossem levados cativos. Houve mudana na dispensao, mas no em Sua vontade. Ele ameaou os ninivitas de destru-los em quarenta dias, se no se arrependessem. Eles se arrependeram e foram salvos da destruio. Deus Se arrependeu de Sua ameaa; mudou Sua conduta aparente para com eles, mas no da Sua vontade; pois o arrependimento e o escape estavam de acordo com Sua imutvel vontade. Jonas 3:4,10. No caso de Ezequias, a

declarao exterior ordenada a ele, era que morreria, o que teria acontecido logo devido a doena, mas o segredo de Deus era que ele deveria viver mais quinze anos, como de fato sucedeu. Tal acontecimento no indica contradio ou mudana. A declarao exterior foi feita para humilhar a Ezequias e faz-lo orar, fazendo assim com que a imutvel vontade de Deus fosse efetuada". Dr. John Gill. "A imutabilidade de Deus no a igual a uma pedra, que no tem experincia interna, antes como o mercrio no termmetro que sobe e desce com cada mudana de temperatura". O mercrio no muda, mas reflete a mudana da temperatura, (C. D. C.) "Quando algum que pedala a bicicleta contra o vento, dobra e pedala com o vento, a fora do vento parece ter mudado, embora esteja soprando ainda como antes". A. H. STRONG. 4. Diz-se que, s vezes, a orao muda o pensar de Deus. Certamente concordamos com a verdade de que Deus ouve as oraes e as responde, mas negamos o fato de que orao efetua mudana em Deus. Isto, se verdade, faria do homem o soberano no lugar de Deus. Isto faria da orao um mandado e no um pedido. A orao um meio de graa, cujos resultados esto sempre na vontade de Deus. "Se pedirmos alguma coisa, segundo a sua vontade, ele nos ouve". 1 Joo 5:14. Na orao parece que conquistamos a Deus, mas na verdade Ele que nos vence. No sabemos por que devemos orar nem como (Romanos 8:26), portanto, o Esprito Santo faz intercesso por ns de acordo com a vontade de Deus. Ns at dizemos ao orar: "Seja feito a tua vontade e no a nossa". A ONISCINCIA DE DEUS Quando Massillon levantou-se para fazer a orao funerria de Luiz XIV, sua frase inicial foi "Somente Deus grande". Lutero disse certa vez a Erasmo que seus pensamentos sobre Deus eram demais humanos. Um membro criticava certo pregador ao dizer que ele no engrandecia bastante a Deus. Cremos que esta uma das falhas no ministrio dos dias atuais: no engrandecemos bastante a Deus em nossa pregao. Deus grandioso, incompreensivelmente grande, em cada atributo. O salmista diz que Seu entendimento infinito. Salmo 147:5. O conhecimento de Deus chamado de oniscincia, que significa que Seu saber universal, abrangendo todas as coisas, todas as pessoas, e todos os acontecimentos. A diferena aqui entre Deus e o homem notvel. O homem conhece pouco, pois seu entendimento se obscureceu com o pecado. Ele comea sua carreira terrestre em quase completa ignorncia, e aps uma vida de estudos, conhece pouco do que deveria conhecer. 1 Corntios 8:2. Enquanto vive neste mundo, o homem mal pode virar a primeira pgina do saber. Quanto mais sbio o homem se torna, mais conhecedor de sua ignorncia. O louco que pensa que sabe de tudo. Ainda mais; quanto mais valiosa for a verdade, mais ignorante o homem a seu respeito. A verdade sobre Deus e sobre as coisas eternas a mais preciosa entre as verdades, mas a ignorncia do homem mais notvel aqui do que em outras coisas. As verdades morais e espirituais so escondidas dos sbios e prudentes e so reveladas aos bebs. Lucas 10:21. Deus transformou em loucura o conhecimento deste mundo sobre as coisas espirituais. 1 Corntios 1:20. O mundo por seu saber no pode conhecer a Deus. 1 Corntios 1:21. Para ser sbio, o homem tem que se tornar louco, isto , ele tem que renunciar a seus prprios raciocnios e aceitar a revelao de Deus concernente s coisas eternas. Paulo pregou o Evangelho tanto aos judeus quanto a gregos; para o judeu preconceituoso era um escndalo, e para o grego orgulhoso era loucura. 1 Corntios l:23. Antes que vissem a sabedoria e o poder de Deus no Evangelho de Cristo, tinham que ser chamados; s assim suas mentes eram iluminadas pelo Esprito Santo, para que o Evangelho lhes tornasse claro. 1 Corintios l:24; 2 Corntios 4:4, 6. O entendimento de Deus infinito. Salmo147:5. No original lemos: "De seu entendimento no h nmero". A mente humana no tem a capacidade de sondar o entendimento de Deus. Davi escreveu em relao ao conhecimento (sabedoria) de Deus, e aps poucas linhas, disse: "Tal cincia para mim maravilhosssima; to alta que no a posso atingir". Salmo 139:6. "Tu conheces o meu assentar e o meu levantar; de longe entendes o meu pensamento". Salmo 139:2. Deus nos observa quando nos assentamos para meditar, e quando nos levantamos para seguir nas atividades da vida. E Ele conhece os pensamentos que regulam nossos caminhos. Ele os conhece mesmo antes de ns os pensarmos. Antes do pensamento se tornar uma cincia a ns, ele j prescincia com Deus. A respeito de Israel, Deus disse: "Porquanto conheo a sua boa imaginao, o que ele faz hoje, antes que o introduza na terra que tenho jurado". Deuteronmio 31:21. Deus conhecia seus pensamentos e aes antes que entrassem em Cana. Cristo sabia quais seriam os pensamentos e aes de Pedro e at os profetizou antes que ele O negasse. "Cercas o meu andar, e o meu deitar; e conheces todos os meus caminhos". Salmo 139:3. Deus conhece nosso caminho e nosso leito. Ele nos conhece quando acordados ou quando dormindo. "No havendo ainda palavra alguma na minha lngua, eisa:4. andar, atributo. o que Tu no a conheces completamente". Salmo 139:4. Deus conhece nosso falar. Ele sabe quando os homens tomam Seu nome em vo, e declarou que tal homem no escapar de Seus juzos. xodo 20:7. Ele sabe quando os homens negam Sua Palavra e quando "fazem pouco" dela. E Ele ouve o menor sussurro e ouve o grito mais alto. Quando os homens desejam esconder algo, cochicham um ao outro, mas Deus ouve os nossos segredos e mesmo os sussurros de nossos coraes. "Tu me cercaste por detrs e por diante, e puseste sobre mim a tua mo". Salmo 139:5. Davi sentiu-se cercado por Deus. Verdadeiramente, no h como escapar de Deus! Ele est atrs de ns registrando nossas faltas ou adiante de ns apagando os pecados pela graa de Cristo. Ele est diante de ns, conhecendo nossos feitos, e vendo as nossas

necessidades. Deus uma priso de punio para os perversos, e um cu de descanso aos esmorecidos. Cada pessoa vai ter que prestar contas a Deus, portanto "prepara-te para encontrares com teu Deus". COMO QUE DEUS TEM TANTA ONISCINCIA? 1. Deus no precisa adquirir conhecimentos. Sua sabedoria no resultado de observao, consultas e estudos laboriosos. Deus no faz esforo para saber. O saber com o homem alcanado por rduos esforos; com o homem a vida toda uma escola. 2. Deus no aumenta em sabedoria. Ele no sabe nada mais agora do que h sculos passados. Seu entendimento infinito por toda a eternidade. Ele sempre teve sabedoria perfeita em todas as coisas. Deus no precisa matricularSe na universidade humana. No existem dias de aula para Deus. 3. Deus sabe naturalmente. A oniscincia pertence prpria natureza de Deus; uma de Suas perfeies pessoais. Calvino definiu oniscincia como: "Aquele atributo pelo qual Deus Se conhece a Si mesmo e a todas as outras coisas em um simples ato eterno". O saber de Deus direto, sem intermedirios. Romanos 11:34. OS OBJETOS DO CONHECIMENTO DE DEUS 1. Deus conhece a Si mesmo. As criaturas racionais recebem de Deus a capacidade de conhecerem a se mesmas. Mesmo o mpio sabe certas coisas a respeito de sua prpria pessoa, da composio do corpo e das faculdades da alma. E se criaturas tm este conhecimento prprio, ento o Criador cujo entendimento infinito, conhece-as perfeitamente. Alm disso, existe associao perfeita entre as trs pessoas da Trindade. O Esprito Santo conhece perfeitamente a mente de Deus, e pode assim fazer intercesso pelos santos de acordo com a vontade de Deus. Romanos 8:26-27. Jesus falando de Deus, Pai, disse: "Conheo-o e guardo a sua palavra?. Joo 8:55. Deus conhece Sua criao. Ele de tudo sabe na natureza. Ele sabe o nmero das estrelas e chama-as pelo nome. Salmo 147:4. Os passarinhos no caem por terra sem Seu conhecimento e permisso. Mateus 10:29. Deus conhece tudo no plano da experincia humana. Ele conhece o pensar dos homens, os seus caminhos e suas palavras. "Diante dos homens somos opacos como uma casa de abelha. Eles podem ver os pensamentos entrando e saindo, mas o efeito deles dentro do homem, no podem dizer. Diante de Deus somos como uma casa de abelhas feita de vidro, e tudo o que nossos pensamentos esto fazendo ao nosso interior, Ele perfeitamente v e entende". Henry W. Beecher. Deus sabe das obras dos homens. Os homens podem esconder suas obras uns dos outros, mas nunca de Deus. Nenhum olho humano viu Caim matar Abel, mas Deus testemunhou o crime. Ac certamente pensava ter cometido o crime perfeito quando roubou o ouro e escondeu-o na terra, mas Deus trouxe seu pecado luz. Davi encobriu seu pecado com Bate-Seba, mas Deus o descobriu e enviou o seu profeta Nat para dizer a Davi: "Tu s o homem". No h pecado secreto a Deus; "todas as coisas esto nuas e patentes aos olhos daquele com quem temos de tratar". Hebreus 4:13. Deus conhece as tribulaes e tentaes de Seu povo. "E disse o Senhor: "Tenho visto atentamente a aflio do meu povo, que est no Egito, e tenho ouvido o seu clamor por causa dos seus exatores,porque conheci as suas dores". xodo 3:7. Contemos ao nosso Pai todas as nossas aflies, pois no existem tristezas terrenas que no possam ser curadas pelos cus. Deus conhece todos os acontecimentos passados, presentes e futuros. Ele conhece todo o passado e nunca esquece. "Pois quando inquire do derramamento de sangue, e lembra-se deles: no se esquece do clamor dos aflitos". Salmo 9:12. Este versculo para Hitler e todos os outros senhores da guerra. Sua misericrdia nos faz esquecer certas coisas do passado. H quem pense tanto sobre o passado que se tornam loucos. Esta atitude no deve existir no crente. Ele deve esquecer as coisas do passado, e fixar sua ateno nas coisas do futuro esforando-se pelo prmio do alto chamado de Deus por Jesus Cristo. Filipenses 3:13-14. H perdo em Deus pela f em Seu Filho. Quando Deus nos perdoa, Ele jamais se lembrar de nossos pecados, por toda a eternidade. Deus conhece o presente e o futuro. Seu conhecimento do futuro melhor que o conhecimento do passado pelos homens. A perfeita sabedoria de Deus quanto s coisas futuras demonstrada em centenas de profecias cumpridas. A profecia o registro de fatos antes de acontecerem. A CONTEMPLAO DA ONISCINCIA DE DEUS No h melhor exerccio para a alma que contemplar as perfeies de Deus. Aqui jaz o segredo de toda piedade verdadeira. Aquele que teme a Deus deve ter sua mente ocupada com os pensamentos de Deus. "Os mpios odeiam a verdade da sabedoria de Deus. Eles desejam que no existisse testemunha de suas iniqidades, nem sondador de seus coraes, nem juiz de seus feitos". A. W. Pink. Esquecem-se de que Deus Se lembra de todos os seus pecados. Osias 7:2. A contemplao do conhecimento de Deus deve encher a alma de admirao exaltadora. Quo grande deve ser Aquele que conhece todas as coisas! Nenhum de ns sabe o que um dia trar a ns, mas Deus sabe o que h de suceder no tempo e eternidade.

O conhecimento infinito de Deus deve encher os homens de santo temor. Tudo o que dizemos, pensamos ou fazemos conhecido a Ele a quem prestaremos contas. Meditar nesta divina perfeio ser um poderoso contrapeso aos caminhos da carne. Em horas de tentaes ns devemos dizer como disse Hagar: "Tu s Deus que v". Gnesis 16:13. Estar ocupado com o infinito saber de Deus encher o filho de Deus de humildade, adorao e louvor. " profundidade das riquezas, tanto da sabedoria, como da cincia de Deus! Quo insondveis so os seus juzos, e quo inescrutveis os seus caminhos"! Romanos 11:33. A verdade diante de ns um encorajamento orao. No h perigo de nossas oraes no serem ouvidas, que nossos clamores e nossas lgrimas escapem da ateno de Deus. No h perigo de um dos santos no ser notado por Deus entre as multides de suplicantes. Uma mente infinita capaz de prestar ateno a milhes de splicas como se fossem a splica de um s homem. E no pomos em perigo nossas oraes pelo uso inapropriado de palavras, pois Deus conhecedor de nossos pensamentos e l os intentos do corao. A PRESCINCIA DE DEUS "Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho". Romanos 8:29. "Deus no rejeitou o seu povo, que antes conheceu". Romanos 11: 2. "Vs, portanto, amados, sabendo isto de antemo". 2 Pedro 3:17. "Sabendo de mim desde o princpio". Atos 26:5. "O qual, na verdade, em outro tempo foi conhecido, ainda antes da fundao do mundo". 1 Pedro l:20. "A este que vos foi entregue pelo determinado conselho e prescincia de Deus". Atos 2:23. "Eleitos segundo a prescincia de Deus Pai". I Pedro 1:2. Nas passagens precedentes, damos todas as Escrituras no N. T. onde a palavra "prescincia" usada. Deve-se notar que ela usada cinco vezes na forma verbal e duas vezes na forma substantiva. Nas formas verbais ela usada trs vezes sobre Deus e duas vezes sobre o homem. No nosso julgamento dificilmente existe uma doutrina mais mal-entendida que esta que est diante de ns. bom que lembremos que o significado de certos termos bblicos no determinado pelo uso popular de nossos dias, nem pela referncia de dicionrios modernos, mas pelos seus usos nas Escrituras. Somos aptos a pensar que conhecemos certa palavra e deixamos de verificar tal palavra pelo uso de uma concordncia. Pergunte a uma pessoa o significado da palavra "carne", e responder que o corpo do homem ou dos animais. Mas no sempre que esta palavra tem tal significado. Ela se refere muitas vezes natureza humana pecaminosa. Veja Romanos 7:18; 13:14; Filipenses 3:3. A maioria das pessoas pensa que a palavra "mundo" refere a raa humana, quando na verdade esta palavra raramente usada com tal sentido nas Escrituras. Veja Joo 15:18-19; Romanos 11:13; Joo 17:9; 1 Joo 5:19. Spurgeon diz que a palavra "mundo" na Bblia tem sete ou oito significados diferentes. O mesmo acontece com a palavra "imortal?, que para a maioria das pessoas usada com referncia alma, quando na verdade esta palavra nunca usada com referncia alma, antes sempre se refere ao corpo. Veja 1 Corntios 15:5354. 2 Timteo 1:10. PRESCINCIA COMO ATRIBUTO O estudo do assunto em foco levantou a questo se a prescincia deveria ou no ser classificada como um dos atributos divinos. Um atributo divino uma qualidade pertencente natureza de Deus, uma de Suas perfeies pessoais, algo que pertence intrinsecamente a Seu carter ou natureza. Por exemplo, amor, misericrdia, graa, e sabedoria so qualidades de Deus e, portanto, so atributos. Nossa concluso, aps muito estudo, que "prescincia" tanto um atributo quanto um ato de Deus. Quando a palavra usada no sentido popular, ela se refere ao conhecimento de Deus de acontecimentos antes de acontecerem. Neste sentido, prescincia um dos atributos de Deus como tambm o amor, a misericrdia, a graa, a sabedoria e etc. PRESCINCIA - UM ATO DIVINO A palavra prescincia quando usada na Bblia no pode se referir a um atributo ou qualidade de Deus. O uso no sentido de um ato no um atributo. No diramos que predestinao e eleio so atributos divinos, antes atos divinos. Prescincia, quando usada com acontecimentos, um atributo, quando usada sobre o homem, ela um ato imanente de Deus, um ato que permanece e opera dentro da natureza divina. a diferena entre a natureza de Deus e as atividades de Deus; entre o que Ele e o que Ele faz. A prescincia, quando considerada atributo, um ramo da oniscincia divina; e quando considerada ato, um ramo da doutrina dos decretos de Deus. Aps termos escrito os pargrafos precedentes, encontramos um artigo sobre "Prescincia" na enciclopdia Internacional da Bblia Modelo, escrito por Dr. C. W. Hodge. E ele afirma exatamente o que ns tentamos dizer. Deixamos que o leitor estude sua afirmao juntamente com o que ns j afirmamos. "A palavra prescincia tem dois significados. um termo usado na teologia para expressar a idia da previso de Deus, isto , Seu conhecimento do curso integral de acontecimentos que so futuros do ponto de vista humano. Ela

tambm usada com o sentido de pr-ordenao. No sentido de pr-conhecimento, ela um aspecto da oniscincia divina. O saber de Deus, de acordo com as Escrituras, perfeito, isto , Ele onisciente". C. W. Hodge. PRESCINCIA E PR-ORDENAO Quando prescincia usada como um ato divino, ela significa quase a mesma coisa que pr-ordenao. Deixamos novamente o Dr. Hodge falar: "Embora, a prescincia de Deus no sentido de pr-conhecimento seja assegurada no N. T., este no o mesmo significado quando usada para traduzir as palavras gregas "proginoskein" e "prognosis". Estas palavras que, s vezes so traduzidas como pr-ordenao, significam muito mais que a mera prescincia ou previso intelectual. Ambas as formas, verbal e substantiva, aproximam-se da idia de pr-ordenao e so intimamente ligadas s passagens onde se encontram". Quando prescincia se aplica aos acontecimentos, inclusive !a livre ao do homem, ela indica a previso divina ou o conhecimento de antemo. Quando referente s pessoas, ela tem sentido de favor, denotando no s uma mera ao da mente, mas uma afeio para com a pessoa em vista. A palavra prescincia no se encontra no V. T., mas a palavra conhecer encontrada muitas vezes e significa muitas vezes, amar ou escolher. "Eles fizeram reis, mas no por mim". Osias 8:4. "Antes que te formasses no ventre te conheci". Jeremias l:5. "De todas as famlias da terra s a vs vos tenho conhecido". Ams 3:2. "Porque o Senhor conhece o caminho dos justos". Salmo 1:6. Nestas passagens no significa conhecimento, mas sim afeio ou escolha. E a palavra conhecer tambm muitas vezes usada no N. T. no mesmo sentido. "E ento lhes direi abertamente: Nunca vos conheci". Mateus 7:23. Isto significa que Ele no os conheceu para a salvao. "Eu sou o bom pastor, e conheo as minhas ovelhas, e das minhas sou conhecido". Joo 10:l4. "Ma, se algum ama a Deus, este conhecido dele". 1 Corntios 8:3. E novamente, "O Senhor conhece os que so seus". 2 Timteo 2:19. Nestes versculos o conhecimento de Cristo limitado aos salvos, e, portanto no pode significar uma mera associao, mas uma afeio. Deus conhece a todos, mas nem todos tm Sua afeio. Agora, a "prescincia das pessoas" significa pr-conhecer com propsito benigno. Significa conhecer com o intento de abenoar. A prescincia de Deus de uma pessoa indica Seu favor a tal pessoa e Sua inteno de salv-la. No fim, os pr-conhecidos sero glorificados, pois, Deus os salvou com tal propsito. O primeiro ato da benevolncia de Deus para com os pecadores foi o de pre-conhec-los. E tal prescincia (historicamente) foi a base para todas as outras bnos subseqentes. "Porque os que dantes conheceu tambm os predestinou para serem conformes imagem de seu Filho". Romanos 8:29. Deus olhou para alguns pobres pecadores com favor gracioso, e determinou faz-los semelhantes a Seu Filho glorioso. E Ele no lana fora aos que predestinou. Romanos 11:2. Sobre este versculo Dr. A. T. Robertson fez estes comentrios: "Deus escolheu um povo, o povo de Israel, por este motivo que Ele no os lanava fora". Aqueles a quem Deus escolheu antes da fundao do mundo, no sero abandonados no presente, nem no futuro. Estes so os "eleitos segundo a prescincia de Deus Pai, em santificao do Esprito, para a obedincia e asperso do sangue de Jesus Cristo". 1 Pedro 1:2. Neste versculo notamos que eleio baseada na prescincia de Deus Pai. Aqueles a quem o Pai olhou com favor gracioso foram eleitos obedincia da f e para a asperso do sangue de Cristo. E esta obedincia resulta do poder santificador do Esprito Santo. O leitor deve notar que enquanto a eleio para salvao, esta salvao no sem a f em Jesus Cristo. Os eleitos so justificados, mas a justificao pela f no sangue de Cristo. Romanos 5:1; 3:28; 4:5; etc. Para ser exato e crtico o autor cr que, ainda que prescincia seja intimamente associada com a predestinao e pr-ordenao, ela tem um significado especial todo seu. A ordem divina em Romanos 8:29-30, prescincia, predestinao, chamado, justificao e glorificao. A ordem em 1 Pedro 1:2, prescincia, eleio e santificao. Portanto, os pr-conhecidos so eleitos, predestinados, chamados, justificados, santificados e glorificados. Desde que cada aspecto da salvao pela graa, a prescincia de Deus de pessoas Seu interesse e amor to gracioso pelos pecadores. E por causa deste Seu favor a eles, Deus os escolheu para a salvao, predestinou-os para adoo como filhos, chamou-os pela graa, justificou-os pela graa por meio da f no sangue de Cristo, santificou-os pelo Esprito e os glorificar quando o Senhor vier. Que cada leitor, com toda diligncia, certifique-se de seu chamado e eleio. 2 Pedro 1:10. O PODER DE DEUS "Eis que isto so apenas as orlas dos seus caminhos; e quo pouco que temos ouvido dele! Quem, pois, entenderia o trovo do seu poder"? J 26:14. J nos d algumas ilustraes do poder de Deus, e depois diz que isto so apenas as orlas de seus caminhos; e como no podemos entender o trovo de seu poder pouco ouvimos. Nos dias de J, os homens deram pouca ateno a Deus; Ele estava fora de seus pensamentos e suas falas. quase a mesma coisa hoje, pois a natureza humana no muda sozinho!O homem a mesma criatura orgulhosa, desprezvel e rebelde, parte da graa de Deus. Pouco ouvimos a respeito de Deus em nossos dias, at mesmo em muitas igrejas. E na maioria das aglomeraes sociais tabu falar sobre Deus. O homem o assunto dos discursos de hoje; so as virtudes humanas e as vitrias humanas que so louvadas e celebradas. Deus est em Seu mundo por providncia, mas o mundo no O conhece.

O poder de Deus toma duas direes e tem dois objetivos: salvao e juzo. O poder Divino na salvao gracioso; Seu poder no julgamento reto. Seu poder na salvao a demonstrao de Seu amor; Seu poder no juzo a expresso de Sua ira santa. E o poder divino na graa igual ao Seu poder no juzo, pois; "H um s legislador e um juiz que pode salvar e destruir". Tiago 4:12. Se Deus fosse incapaz de salvar (converter) "os vasos de misericrdia", Ele seria incapaz de julgar os vasos "de sua ira". Aqueles que negam a graa irresistvel, no podem lgica nem consistentemente pedir a Deus pela salvao dos pecadores. S podem pedir que Deus tente converter os pecadores, ou que poupe os que convertem a si mesmos. Eles no podem pedir que Deus traga pecadores a Cristo; podem somente pedir-Lhe para tentar atra-los ou livrar do castigo aqueles que, por si mesmos, vm ao Salvador. A viso popular do poder divino na graa -nos dada por um escritor da seguinte maneira: As flmulas do exrcito de Deus param logo fora da entrada da pequena fortaleza do nosso corao, com o convite de nos entregarmos; Seu grande poder, e graa, e amor, esperam pela nossa deciso". Esta afirmao ignora o fato da depravao humana, nega a necessidade de uma obra interior pela graa e falha em ver a verdade do poder do Esprito Santo. Ela incoerente quando fala da "pequena fortaleza do corao" e ao mesmo tempo falar do "Seu grande amor, poder e graa". O mesmo eleito se encontra nas palavras de um outro pregador popular: "Somos persuadidos a fazer uma escolha". Homem algum pode escolher por ns. O Deus Todo-poderoso no pode fazer nossa escolha. Eu posso virar as costas a Deus e rejeit-lO, ou posso estender minhas mos a Ele, pela operao graciosa de Esprito Santo e aceitar Sua salvao". Que mistura confusa e estranha da verdade e do erro! Somos persuadidos a fazer a escolha e devemos escolher a Cristo como nosso Salvador, mas por causa da nossa depravao herdada, ningum faz tal escolha parte da graciosa operao do Esprito Santo em convico e converso. verdade que o pecador resiste a Deus at que sua resistncia seja vencida pela obra do Esprito Santo, obra que o faz querer a salvao, obra que d um novo corao e mente ao pecador. Mas pior ainda so as palavras de um outro pregador que descrevem um Deus fraco: "A onipotncia em si mesmo fraca diante da obstinao. At mesmo uma criana pode sacudir o punho ao Deus Todo-Poderoso e Ele nada pode fazer. Em Provrbios 21:1, lemos: "Como ribeiros de guas assim o corao do rei est na mo do Senhor, que o inclina a todo o seu querer". Mas a afirmao antecedente O incapacita diante duma criana. O poder de Deus uma verdade que deve dar paz e alegria ao corao do crente e atemorizar o corao do descrente. Seja Salvador ou Juiz, Ele Todo-poderoso. Tanto a salvao quanto o juzo clamam por um Deus poderoso.

A NATUREZA DO PODER DIVINO 1. O poder de Deus absoluto. No h nada impossvel para Ele que seja o objetivo do Seu poder. Ele capaz de fazer muito alm do que faz. O exerccio de Seu poder s se limita onde Ele deseja limit-lo. J diz que: "O que a sua alma quiser, isso far". J 23:13. Joo o Batista nos diz que Ele capaz de levantar para Si filhos de Abrao das pedras. Ele poderia ter mantido Satans fora do Jardim de den e assim poupado nossos pais da tentao que resultou na terrvel runa da raa, mas este no foi Seu desejo. Paulo diz que: "Ele poderoso para fazer tudo muito mais abundantemente alm daquilo que pedimos ou pensamos". Efsios 3:20. E Cristo assegura-nos que: "Mas a Deus tudo possvel". Mateus 19:26. 2. O poder de Deus original e essencial. O poder humano derivado de outro, mas o poder divino pertence somente a Deus, e nunca pertenceu a outro. O poder dum pas jaz em seus exrcitos ou em seus recursos naturais. da natureza de Deus ser Todo-poderoso. Seu poder no derivado, mas original e criativo. Ele d poder s Suas criaturas, mas no deriva delas parte alguma de Seu poder. 3. O poder de Deus a vida e atividade de todos os Seus outros atributos, os quais seriam nulos sem este poder. Sem poder, Sua misericrdia seria uma fraca piedade; Sua justia seria impotente; Suas promessas seriam meras pronunciaes e Seu amor seria to incapaz quanto o de Dario por Daniel. Em vo seriam todos os eternos conselhos, se o poder no os executasse. AS MANIFESTAES DO PODER DIVINO Sejam quais forem as qualidades ou caractersticas da natureza Divina, cedo ou tarde se manifestaro e sero exercidas, pois no existem disposies inativas em Deus. Seu poder tem sido exemplificado maravilhosamente no passado, como ser tambm no futuro. 1. O poder divino apresenta-se na criao. "Ah Senhor Deus! Eis que tu fizeste os cus e a terra com o teu grande poder, e com teu brao estendido; nada h que te seja demasiado difcil". Jeremias 32:17. Ao mandado de Deus, o nada tornou-se em algo. Ele falou e foi feito. Ele desejou e assim sucedeu. "Digno s, Senhor, de receber glria, e honra, e poder; porque tu criaste todas as coisas, e por tua vontade so e foram criadas". Apocalipse 4:11. A palavra "criar" significa "fazer do nada". "Pela f entendemos que os mundos pela palavra de Deus foram criados; de maneira que aquilo que se v no foi feito do que aparente". Hebreus 11:3. "Porque nele foram criadas todas

as coisas que h nos cus e na terra, visveis e invisveis, sejam tronos, sejam dominaes, sejam principados, sejam potestades. Tudo foi criado por ele e para ele". Colossenses 1:16. E mesmo todas essas obras no O cansaram, pois Ele o Todo-poderoso. Isaas 40:28. 2. O poder de Deus visto no sustento de toda criao: "sustentando todas as coisas pela palavra de seu poder". Hebreus 1:3. "Todas as coisas subsistem por ele". Colossenses 1:17. "Nele vivemos, e nos movemos, e existimos". Atos 17:28. "Dando-vos chuvas e tempos frutferos". Atos 14:17. Ns devemos olhar a Ele para nosso po de cada dia. Mateus 6:11. Mas alguns dizem que tudo acontece pelas leis naturais. Mas Deus criou as leis da natureza e pode assim us-las ou operar alm delas, ou sem elas. Suas mos no so atadas pelas leis naturais. 3. O poder de Deus pode ser visto na redeno humana. A. No nascimento do Redentor. Lucas 1:35. Que imenso poder foi necessrio para tirar das imundcias uma coisa limpa! Mas o Esprito Santo foi competente na encarnao da segunda pessoa da Trindade que se tornou Deus conosco; Deus manifesto na carne. B. Nos milagres de Cristo. Eles foram todas as manifestaes do poder divino. Os cegos viram, os aleijados pularam, os mortos viveram, pois assim Ele o desejou. C. Na morte de Cristo. Aqui est o maior dentre todos os milagres; o mais admirvel e estupendo ato de poder jamais exercido: o poder de morrer. Nossa mente fica confusa diante deste pensamento: o poder de morrer! A morte entre os homens sinal de fraqueza. A vida dos homens lhes tirada na morte, mas Cristo entregou Sua vida. Ele disse: "Ningum ma tira de mim, mas eu de mim mesmo a dou". Joo 10:18. O Senhor Jesus Cristo foi o ator no drama de todos os tempos, quando por sacrifcio prprio Ele aniquilou o pecado. Hebreus 9:26. Que ningum pense em Cristo como vtima do dio humano. Em Sua morte, Ele fez a obra que Lhe foi designada pelo Pai, como disse: "Este mandamento recebi de meu Pai". Joo 10:18. D. Na ressurreio de Cristo. Ele que teve o poder de dar a Sua vida, tambm teve o poder de tom-la novamente. Ele triunfou sobre a morte, os homens e os demnios. Ele que vida no podia ser segurado pela morte. Sua alma no foi deixada no Hades; nem Seu corpo viu a corrupo. Salmo 16:10; Atos 2:27. E. Na Sua ascenso. Nosso Senhor e Salvador teve poder de vencer a lei da gravidade e ascender corporalmente ao Pai. Aleluia! Que Salvador o nosso! 4. O poder todo-poderoso manifesto na regenerao dos pecadores. Na regenerao, os homens tm novos coraes; novos desejos so neles criados; novos princpios lhes so dados; so tirados das trevas para a luz, e do poder de Satans para o de Deus, sendo feitos voluntrios no dia do poder de Deus. Quando consideramos a cegueira natural e a oposio do pecador, e a fraqueza do agente humano (O PREGADOR), e os meios usados (a loucura da pregao), a obra de converso o efeito do poder de Deus. Veja 2 Corntios 4:7; Efsios 1:19. 5. A preservao final de cada crente prova do poder divino. Com um s sacrifcio Ele pode salvar perfeitamente. Hebreus 10:14. Somos guardados pelo poder de Deus. 1 Pedro1:5. Ningum nos pode tirar de Sua mo. Joo 10:28. "Porque todo o que nascido de Deus vence o mundo; e esta a vitria que vence o mundo, a nossa f". 1 Joo 5:4. 6. O poder de Deus ser demonstrado na ressurreio. O que, alm da voz do Todo-poderoso, poder acordar os mortos? O que, alm da fora do Todo-poderoso, poder transformar este corpo vil, horrendo, sujo e adoentado, num corpo glorificado, magnfico e imortal? O que pode nos consolar ao lado da cova, ao ver um de nossos amados sendo enterrado, a no ser o pensamento de um Deus Todo-poderoso que pode ressuscitar (e ressuscitar mesmo) os mortos pela palavra de Seu poder? 7. O poder de Deus ser manifesto no dia do juzo. Naquele dia se tornar aparente quo miservel a fraqueza do homem e quo grande o poder da ira de Deus.Pense no poder necessrio para derrotar a rebelio de homens e demnios inumerveis! Mas Deus ter esta competncia "quando Ele se levantar para abalar terrivelmente a terra". Isaas 2:21. Veja tambm o Salmo 2. A GRAA DE DEUS - I Cada crente deve ser agradecido a Deus. A salvao pela graa, tanto no planejar quanto no executar. Deus que fez o plano, tambm o executa. E tudo pela graa, o favor imerecido de Deus. Deus o arquiteto e tambm o construtor da casa feita de pedras vivas. Cristo disse: "Eu edificarei a minha igreja". Se pudermos mudar a figura de linguagem; Deus prepara a mesa e nos d o apetite para dela comermos do po da vida. O Esprito Santo enche a casa do Pai convidando-os a entrar. Esta coero no externa, de modo a no interferir no livre arbtrio do homem, mas uma compulso interna pela qual o pecador se torna disposto. E esta prontido resultado da convico dos seus pecados pelo Esprito Santo, e uma revelao de Cristo, no pecador, como Senhor e Salvador. Em outras palavras os homens crem pela graa. Quando Apolo chegou a Acaia, trazendo cartas de recomendao aos apstolos, diz-se que "aproveitou muito aos que pela graa criam". Atos 18:27. Um homem, certa vez, referiu-se a si mesmo como tendo sido feito por si prprio. Um ouvinte comentou: " bom que confesse tal fato. A maioria acusaria sua a m sorte, ou a sua esposa, ou mesmo o criador". fcil e natural, o homem louvar-se a si mesmo. Mas todo crente produto da graa. Paulo, como crente, alegrava-se em dizer: "Mas pela graa de Deus sou o que sou". 1 Corntios 15:10. Numa obra de graa, o Esprito Santo, pelo poder de convico das Escrituras, d ao pecador uma viso de si mesmo, e em seguida, livra o pecador da frustrao

resultante, ao lhe dar uma viso de Cristo, atravs da luz do evangelho. Um velho Puritano certa vez clamou: ", onde estaria eu, se no tivesse olhado para Cristo?" DEFINIES DE GRAA A palavra grega "charis" aparece na Bblia (Novo Testamento) mais de cento e cinqenta vezes e geralmente traduzida como "graa" em nossa Bblia. No fcil pegar uma palavra que aparece tantas vezes e com tanta diversidade de aplicaes e desenvolver uma doutrina uniforme e constante. Alm disso, toda a verdade sobre o assunto nunca poder ser condensada em uma s frase. Graa um dos atributos divinos ou perfeies de Deus em Sua natureza, que exercida na salvao de pecadores. Grandes e bons homens j batalharam com a verdade da "graa", tentando defini-la e descrev-la. Que possamos agora meditar no que alguns disseram: Dr. Dal: "Graa amor que ultrapassa todos os limites de amor". Graa no algo que se deve ao pecador, mas algo que ele recebe; no algo que ele pode reivindicar. Alexandre Whyte: "Graa e amor so essencialmente o mesmo, sendo que graa o amor se manifestando e operando em certas condies, e adaptando-se a certas circunstncias. O amor no tem limite nem lei como tem a graa. O amor pode existir entre iguais, ou pode ir at aos que esto acima de ns, ou descer aos que esto abaixo de ns. Mas a graa, por sua natureza, s conhece uma direo. Ela desce aos que esto abaixo; amor de verdade, mas amor s criaturas, portanto humilhando-se. O amor de um rei por seus iguais ou pelos outros do palcio real amor. Mas seu amor aos sditos graa. por este motivo que o amor de Deus chamado de graa". Esta citao merece ser relida vrias vezes. Alexandre Maclaren: "A palavra graa um tipo de sumrio da totalidade de bnos imerecidas que vm ao homem atravs de Jesus Cristo. Em primeiro lugar, ela descreve o que ns chamamos de "disposio" na natureza divina; e ela indica um amor perdoador de Deus, imerecido, espontneo, eterno e que chega ao nvel do homem. Todas as disposies de Deus so ativas. Portanto a palavra passa de uma disposio a uma manifestao, fazendo da graa de Deus um amor ativo. Desde que as atividades de Deus nunca so infrutferas, a palavra passa a significar todas as coisas abenoadas da alma que so conseqncias da mo condescendente de Deus que produz frutos em nossa vida por Seu amor imerecido e gratuito". Estude esta citao para entend-la. Phillips: "Graa algo em Deus que est no corao de todas as Suas atividades de redeno, Seu rebaixar-se e estender de Sua mo das alturas de sua majestade, para tocar o insignificante e a misria". Em anlise destas definies e descries do que graa, encontramos que a palavra aplicada a trs coisas nas Escrituras. A primeira: a atitude de Deus ou Sua disposio de amor e favor ao pecador, graa. A Bblia diz que No achou graa aos olhos de Deus. A atitude de Deus para com ele era uma disposio de favor e amor, e sendo No pecador, esta disposio foi graa. A segunda: quando Deus faz algo de bem pelo pecador, isto graa. "Pela graa sois salvos". A terceira coisa que os efeitos ou frutos da graa dada ao crente so tambm chamados de graa. As graas ou virtudes do salvo so produtos da graa de Deus operando nele. A disposio dos macednios de ofertarem com liberalidade chamado de "graa", (2 Corntios 8:1); e o dinheiro dado aos santos pobres de Jerusalm tambm chamado de graa, (2 Corntios 8:19). A vida transformada do povo que Barnab viu em Antioquia chamada de graa de Deus. Atos 11:23. "Graa! Que som admirvel, harmonioso para escutar; os ecos a ressoam no cu e toda terra o ouvir". COMO MELHOR COMPREENDER A GRAA Talvez o melhor sistema de compreenso do que graa, ver como ela se contrasta com outras coisas na Bblia: 1. Ela se diferencia da lei em sua origem e natureza. "Porque a lei foi dada por Moiss; a graa e a verdade vieram por Jesus Cristo". Joo 1:17. Moiss era a voz da lei; Cristo era o porta-voz da graa. a natureza da lei fazer demandas; a natureza da graa outorgar bnos. A lei um ministrio de condenao; a graa um ministrio de perdo. A lei coloca o homem a uma distncia de culpa do Senhor; a graa traz o homem para perto de Deus. A lei condena o melhor dos homens; a graa salva o pior dos homens. A lei diz: "Faa e vivers"; a graa diz: "Cr e vivers". A lei exige perfeio; a graa providencia a perfeio. A lei condena; a graa liberta da condenao. Enquanto o homem estiver debaixo da lei, ele est perdido. O nico modo para o homem escapar do jugo da lei pela f em Jesus Cristo, "Porque o fim da lei Cristo para justia de todo aquele que nele cr". Romanos 10:4. "Porque o pecado no ter domnio sobre vs, pois no estais debaixo da lei, mas debaixo da graa". Romanos 6:14. 2. A graa se contrasta com o pecado em seu domnio. O pecado reina para a morte; mas a graa para a vida eterna. Romanos 5:21. O pecado recebe seu poder de condenao atravs da lei 1 Corntios 15:36; mas a graa rouba do pecado este seu poder ao entregar Cristo para a satisfao da lei. 1 Corntios 15:57. A nica e verdadeira fonte de perigo a lei violada; o nico meio de verdadeiro escape a lei satisfeita. Cristo satisfez a lei por Seu povo, para que a lei pudesse ser satisfeita com eles. 3. A graa se contrasta com as obras na salvao dos pecadores. "Pois pela graa sois salvos por meio da f; e isto no vem de vs, dom de Deus. No vem das obras para que ningum se glorie". Efsios 2:8-9. A salvao pela graa do Criador em lugar das obras da criatura. A salvao pela graa exclui a possibilidade de obras, sejam elas

grandes ou pequenas, morais ou cerimoniais. A salvao pela graa no d ocasio para o homem se gloriar. Toda gloria dada a Deus. "A graa planejou salvar o ser humano. A graa efetuou cada passo do plano". 4. A graa se contrasta com dvida quanto a causa da salvao. "Ora, quele que faz qualquer obra no lhe imputado o galardo segundo a graa, mas segundo a dvida. Mas, quele que no pratica, mas cr naquele que justifica o mpio, a sua f lhe imputada como justia". Romanos 4:4-5. O pensamento aqui que o homem que recebe o salrio pelas suas obras, no recebe da ddiva da graa, mas recebe do que lhe devido. No existe graa onde o homem recebe por causa do que merece ou ganha. Graa exclui a noo de dbito ou obrigao. A salvao pela graa implica que Deus no obrigado a salvar. Se existe uma obrigao da parte de Deus para com o homem, no seria a graa a causa da salvao. Foi pela graa de Deus no por obrigao alguma que Ele salvou o pecador. Toplady disse bem: "O caminho ao cu no uma estrada de pedgio, mas uma estrada livre, pela graa imerecida de Deus em Cristo Jesus. A graa nos encontra como pobres mendigos e nos deixa como devedores". "Como as montanhas elevam-se sobre os vales, assim a graa excede aos nossos mais altos pensamentos". A GRAA NA TRINDADE Todas as trs pessoas da Trindade so igualmente graciosas para com o pecador. A graa do Pai, do Filho e do Esprito igual em sua extenso, mas distinta em operao e administrao. 1. O Pai a fonte de toda graa. Ele props o fato e o plano da graa. Ele formulou o concerto de graa e preparou um meio pelo qual "os pecadores banidos da presena dEle, no fossem expulsos dEle". Ele fez a escolha, pela graa, de quem seriam os beneficiados por Sua graa, e na plenitude dos tempos mandou Seu Filho ao mundo para servir como mediador da graa. 2. O Filho eterno o canal de graa. O nico meio pelo qual a graa de Deus pode atingir o pecador atravs de nosso Senhor Jesus Cristo. Aquele que rejeita a graa de Deus jamais deve se considerar como beneficirio da graa de Deus! Sua obra reconciliou graa e justia, como est escrito: "A misericrdia e a verdade se encontraram; a justia e a paz se beijaram". Salmo 85:10. Joo Bunyan, bem-aventuradamente perdido na contemplao da incomparvel graa do Filho de Deus, exclamou: " Filho do Bendito! A graa Te tirou de Tua glria; a graa Te trouxe para a terra; a graa fez com que tomasses sobre Ti o peso de nossos pecados, peso inexplicvel de maldio; a graa se encontrava em Teu corao; a graa sangrou de Teu lado ferido; a graa estava em Tuas lgrimas; a graa se achava em Tuas oraes; a graa se derramou de Tua fronte coroada de espinhos! A graa se apresentou com os cravos nas mos e os espinhos na fronte! , aqui esto as insondveis riquezas da graa! Graa para alegrar o pecador! Graa para a admirao dos anjos! Graa para atemorizar os demnios! 3. O Esprito Santo o administrador da graa. Sem a graciosa operao do Esprito Santo na converso do pecador, nenhum pecador seria beneficiado pela graa. O Esprito toma o que de Cristo e o d ao pecador. Ele desperta todas as almas escolhidas por Deus, e conduz a Cristo todas as ovelhas pelas quais o Bom Pastor dera Sua vida. Joo 10:11. Ele conquista o mais endurecido dos coraes, e limpa a lepra mais imunda do pecado. Ele abre os olhos cegos pelo pecado e os ouvidos fechados por Satans. O Esprito Santo revela a graa do Pai e aplica a graa do Filho. "Podemos escutar a verdade do plpito, mas aplicao da verdade a obra de Deus". A GRAA DE DEUS II No captulo precedente, demos diversas definies harmoniosas sobre a graa por vrios autores, e acrescentamos a nossa de maneira a esclarecer-lhe o significado. Neste captulo nosso objetivo mostrar aos nossos leitores os vrios aspectos da graa. Onde quer que a graa opere, ela tem um trono e sobre ele que escreveremos: O REINO DA GRAA "Para que, assim como o pecado reinou na morte, tambm a graa reinasse pela justia para a vida eterna, por Cristo Jesus nosso Senhor". Romanos 5:21. Paulo personifica Pecado e Graa, e fala deles como duas figuras reais... dois reis sobre seus tronos. Depois mostra o que cada Palavra d aos seus sditos. O pecado tem a morte em sua mo manchada, ao passo que a graa tem a vida nas mos. 1. A graa mais poderosa que o pecado. Aqui jaz a nica consolao do pecador, ainda que ele no reconhea tal fato, at ser despertado pelo Esprito. No h quem se livre da tirania do pecado. O pecado demais para as foras humanas. Os homens so levados cativos por Satans. 2 Timteo 2:26. Os homens podem se reformar, mas no se regenerem a si mesmos. Eles podem deixar seus crimes e vcios, mas nunca seu pecado. "Porventura pode o etope mudar a sua pele, ou o leopardo as suas manchas? Ento podereis vs fazer o bem, sendo ensinados a fazer o mal". Jeremias 13:23. 2. A graa reina em retido. Seu reino de perfeio. A graa no contra a lei. A graa no procura destruir a justia; isto seria dividir Deus contra Si mesmo. A graa respeita a lei quando d Cristo nosso Senhor que satisfaz a lei tornando-Se nosso penhor, tomando sobre Si a culpa de nossos pecados e levando-as ao madeiro. Deus tratou com Seu Filho em justia, para que pudesse tratar com o pecador em misericrdia e graa.

3. A graa reina por Jesus Cristo, nosso Senhor. Cristo no a fonte, mas o meio da graa. A graa tem sua fonte no corao de Deus, e opera de acordo com a soberana vontade de Deus. A palavra reinar, sugere a idia de um rei ou de uma rainha sobre um trono. E um trono fala de poder e recursos. O poder da graa o poder de Deus. Assim prprio falarmos da graa irresistvel. E certamente podemos falar de um Deus irresistvel. Os recursos da graa so encontrados em Deus. O sangue de Cristo o fundamento da graa. Quando Seu sangue perder o valor, a graa vai falncia e o crente estar perdido. Mas isto jamais acontecer! "H poder, sim, fora sem igual, S no sangue de Jesus!" 4. A graa reina em cada fase e a cada passo da salvao. A graa de Deus salva e protege at o final. A salvao um termo compreensvel que abrange todos os aspectos e perodos da libertao do homem de seus pecados. Cada aspecto e cada instante da salvao pela graa, e isto exclui os mritos humanos em cada aspecto e passo. A salvao do incio ao fim, uma obra da graa. A. A graa reina na prescincia. A primeira obra de Deus para com Seu povo foi a de conhec-los de antemo. Em Sua prescincia Ele colocou sobre eles o seu amor. Ele os conheceu de antemo com o intento de abeno-los. Ele os amou com amor eterno, e este amor foi um amor gracioso e, de maneira alguma merecido. B. A graa reina na eleio. A eleio pela graa. Romanos 11:5. A eleio no foi feita tendo como base o mrito previsto em ns pecadores, pelo contrrio, ela baseada no amor gracioso de Deus!. Em 2 Tessalonicenses 2:13, Paulo fala sobre os que perecem por no haverem recebido o amor da verdade, para que fossem salvos; e em seguida fala sobre os santos: "Mas devemos sempre dar graas a Deus por vs, irmos amados do Senhor, por vos ter Deus elegido desde o princpio para a salvao, em santificao do Esprito, e f da verdade". Neste texto encontramos duas coisas: primeiro, por que os homens so salvos; segundo, como os homens so salvos. A Bblia diz que so salvos, porque Deus os escolheu para a salvao. E so salvos pela santificao do Esprito Santo e por crerem na verdade, a verdade do Evangelho. isto que os diferencia dos que perecem: "pois no receberam o amor da verdade". Se no fosse a escolha de Deus e a santificao do Esprito, os tessalonicenses, teriam tambm rejeitado a verdade. Portanto, devemos dar graas pela Sua salvao. Agora, por que Deus os escolheu? Ser que a base de Deus para esta escolha foi a f prevista destes, ou algum bem neles? Ou ser que foi graa da Sua parte? Romanos 11:5-6 nos d a resposta: "Assim, pois, tambm agora neste tempo ficou um remanescente, segundo a eleio da graa. Mas se por graa, j no pelas obras". C. A graa reina na predestinao. Predestinar determinar o destino de antemo. Nunca se fala sobre predestinao condenao, mas sempre se refere salvao. Deus no a causa de ser algum sofrer a condenao; o pecado que condena o homem. Mas Deus a causa de Salvao. A Bblia diz que aos que antes conheceu, Deus os predestinou para serem conformes a imagem de Filho de Deus. Romanos 8:29. Qual seria a causa da predestinao a tal glria? Seria ela a f ou bondade prevista nos homens? Em Efsios 1:5-6, temos a resposta: "E nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade. Para louvor e glria da sua graa, pelo qual nos fez agradveis no amado". D. A graa reina em nosso chamado. "E aos que predestinou a estes tambm chamou". Romanos 8:30. A palavra "chamado" no N. T. nunca aplica-se aos recipientes dum simples convite externo ao Evangelho. Ela sempre indica um chamado interno e eficaz... um chamado que nos leva a Cristo e a salvao. E este chamado pela graa de acordo com 2 Timteo 1:9: "Que nos salvou, e chamou com uma santa vocao, no segundo as nossas obras, mas segundo o seu prprio propsito e graa que nos foi dada em Cristo Jesus antes dos tempos dos sculos". E em Glatas 1:15, Paulo diz que Deus o chamou pela Sua graa. E. A graa reina na justificao. Pode-se definir justificao como o ato judicial de Deus no qual Ele declara o crente a no estar mais debaixo da condenao, mas como reto diante dEle. A justificao e condenao so annimos. O justo liberto da culpa do pecado. Esta bno fruto de mrito ou de graa? Romanos 3:24, diz: "Sendo justificados gratuitamente (sem mritos prprios, C. D. Cole) pela sua graa, pela redeno que h em Cristo Jesus". F. A graa reina na converso. Na converso, efetua-se uma transformao no pecador. H uma mudana de trevas para luz, de morte para vida e do poder satnico para poder divino. H uma mudana de opinio e ele cr no que antes rejeitava; mudana nas afeies, e agora ama ao que antes odiava. Qual a explicao para tal fato? Pode o pecador transforma-se a si mesmo? Podem as trevas gerar luz? Ou a morte criar vida? Pode o sujo transformar-se em pureza? Ento, e s ento, poder o pecador converter-se a si mesmo. Se Deus quem converte o pecador, ser isto por obrigao ou pela graa? Paulo d o crdito de sua salvao graa. Depois de mencionar como era perseguidor da igreja, ele diz: "Pela graa de Deus, eu sou o que sou". G. A graa reina na glorificao. "e aos que justificou a estes tambm glorificou". A glorificao o livramento completo de todo aspecto do pecado e de qualquer vestgio dele. a obra coroadora da redeno pela qual somos pessoalmente glorificados e postos num ambiente de glria. Ela inclui tanto a alma quanto o corpo. Nossa salvao no completa enquanto estes corpos estiverem na sepultura, ou se vivos, continuarem mortais. Ainda que o tempo enrugue e as tristezas envelheam as faces com lgrimas, e doenas e dores mutilem o corpo; e ainda que morte transforme em p; a graa ganhar para ns um novo corpo o qual ser modelado semelhana da perfeio de Deus. "Portanto, cingindo os lombos do vosso entendimento, sede sbrios, e esperai inteiramente na graa que se vos ofereceu na revelao de Jesus Cristo". 1 Pedro 1:13. "Amados, agora somos filhos de Deus, e ainda no

manifestado o que havemos de ser. Mas sabemos que, quando Ele se manifestar, seremos semelhantes a Ele; porque assim como o veremos". 1 Joo 3:2. PROVISES DA GRAA A graa, como o bom samaritano, no somente satisfaz na emergncia do presente, mas prov para as bnos futuras e eternas. Que o pecador constrangido possa saber que as provises da graa em Jesus Cristo so amplas. Cada um que sentir a praga de seu prprio corao pode vir a Cristo para ser curado. Ele convida a todos, e a todos d seu bem-vindo. Escute Suas palavras: "o que vem a mim de maneira alguma o lanarei fora". Joo 6:37. Ainda que mpio como Manasss, imundo como Madalena, culpado como o ladro na cruz, Ele no lanar fora os pobres de esprito. Ele no manda embora o verdadeiro mendigo que bate Sua porta, seja qual for a sua iniqidade e impureza. Seu corao revestido de doce compaixo e Suas mos esto cheias das mais ricas ddivas. Ele tem providncias para todas as necessidades: pernas para o mendigo aleijado, olhos para o cego, vigor para o esmorecido, vestes para o que est nu, uma fonte de gua para o imundo. Sim, e uma corda para o mendigo falso que clama por misericrdia, mas, fala de mritos. "Esta uma palavra fiel, e digna de toda a aceitao, que Cristo Jesus veio ao mundo, para salvar os pecadores, dos quais eu sou o principal". 1Timteo 1:15. O fundamento da f para o santo do Senhor Sua palavra, e seu refgio Cristo Jesus. A GRAA DE DEUS MULTIFORME Existe a graa que sustm nos tempos de tristeza, a graa triunfante nas horas de tentao, a graa perseverante nos dias de desencorajamento. H a graa que ensina, a graa para viver e a graa para morrer. Mas tempo e papel me faltariam para falar do pecado de frustrar a graa, o qual vem com o ensino de salvao pelas obras, e de abusar da graa, quando alguns transformam a graa de Deus, em lascvia, usando-a como desculpa para pecar. A graa livrou cada crente da culpa do pecado, do amor pelo pecado e um dia livr-lo- da presena do pecado. At o dia quando o Senhor retornar para completar Sua obra da graa, todo crente provar, como o apstolo Paulo, das obras internas do pecado, e confessar com ele, que "o que aborreo isso fao". Romanos 7:15. A GRAA DE DEUS III Quase toda pessoa que professa ser crente, cr que a salvao pela graa. difcil encontrar um crente de qualquer denominao que negue que a salvao seja pela graa. A Bblia declara tantas vezes e com tanta firmeza que a salvao obra da graa, que poucos so os que abertamente negaro tal fato. Mas o problema que muitos falam da graa de maneira a frustr-la. A graa de que falam e pensam no nem sequer mesmo graa. Pois ela se confunde de tal modo com as obras e os mritos humanos que no resta que seja realmente graa. Romanos 11:6. Na literatura catlica romana fala-se tanto na graa quanto na literatura batista, mas existe uma grande diferena no que cada um destes dois grupos quer dizer quando usa este termo. Nos captulos precedentes, tentamos definir a graa, seu domnio, o que oferece; e neste captulo tentaremos mostrar: COMO A GRAA SALVA Antes de chegarmos diretamente questo, firmaremos alguns fundamentos dos quais comearemos nossa argumentao: 1. A salvao pela graa destri toda a possibilidade para a vanglria. Nenhum homem entende verdadeiramente o que graa, se se gabar de qualquer coisa que fez ou pode fazer como base da sua salvao. Se sua idia da salvao permite que se vanglorie, pode ter certeza de que est errada. Nenhum homem pode nem mesmo se vangloriar de seu arrependimento e f, pois ambos so dons da graa de Deus. Veja Atos 5:31; 11:18, I Corntios 3:5; Efsios 1:19; Joo 5:4. Toda graa fruto do Esprito. Glatas 5:22-23. 2. A salvao pela graa significa que Deus ter todo o louvor pela nossa salvao. O Pai tem todo o louvor por haver dado o Salvador; o Filho ter todo o louvor por haver executado a obra da salvao; e o Esprito Santo ter todo o louvor por haver efetuado a salvao em ns por nos convencer do nosso pecado e nos levar f no Senhor Jesus Cristo. 3. A salvao pela graa no uma licena para pecarmos. Existem dois perigos concernentes graa: o primeiro de frustr-la, e o segundo de abusar dela. Frustramos a graa quando ensinamos que a retido vem ao guardar a lei. Glatas 2:21. Abusamos da graa quando a usamos para justificar uma vida de pecado. O primeiro desconsidera a graa e o segundo usa a graa erradamente. Aquele que justifica seu pecado ao dizer que est debaixo da graa e no da lei, no conhece, na verdade, a graa de Deus. O filho da graa despreza o pecado e luta contra ele, e quando cai em pecado, confessa seu pecado e deixa-o. Isto , o pecado no o costume nem a prtica de sua vida. No h pecado que ele abrace nem leve glria consigo. No h pecado que seja como o acar para o paladar. O homem da graa no se orgulha de no estar em pecado, nem se justifica quando cai em pecado. Ao abordamos a questo: COMO A GRAA SALVA?

Vamos faz-lo de modo negativo. 1. A graa no salva ao capacitar o pecador para cumprir perfeitamente a lei de Deus. nosso julgamento que muitos vem a graa de tal maneira. Eles dizem que o homem por si mesmo no capaz de cumprir a lei, mas que a graa o capacita a cumpri-la, desta maneira salvando o homem. Para serem lgicos e coerentes, e darem lugar graa, esta deve ser a posio de todos os que pregam a salvao ao cumprir a lei. Admitimos que se Deus apagasse todo vestgio de nossa natureza pecaminosa, e se Ele nos fizesse capazes de cumprirmos a lei, isto seria graa sem dvida... seria um favor de Deus, no merecido. Seria graa pois estaria fazendo por ns o que no merecemos. Mas este no o modo como a graa opera, e, portanto expressamos as nossas objees: A. Isto no satisfaria a justia pelos pecados j antes cometidos. Deus justo, alm de gracioso e a graa nunca vai contra a justia. Mesmo se o pecador deixasse completamente de pecar, a justia o condenaria pelos pecados j antes cometidos. B. Isto roubaria de Cristo qualquer parte na salvao. Se a graa nos salvasse ao fazer de ns seres perfeitos, isto seria s pela graa, mas parte de Jesus Cristo, pois "... se a justia provm da lei, segue-se que Cristo morreu debalde". Glatas 2:21. C. Se a graa nos salva ao nos capacitar para cumprir a lei, ento o Esprito Santo seria o Salvador e no Cristo. O Esprito Santo o administrador da graa interior; pelo Seu poder que louvamos e servimos a Deus. O Esprito Santo pela Palavra nos mostra o Salvador, e torna-O precioso a ns, mas a Esprito Santo no o Salvador. Ao anunciar o nascimento do Salvador, o anjo disse: "Chamars o seu nome JESUS, porque ele salvar o seu povo dos seus pecados". Mateus 1:21. D. No novo nascimento a natureza pecaminosa no aniquilada, mas uma natureza sem pecado implantada. No homem salvo, h um conflito entre as duas naturezas: "Porque a carne cobia contra o Esprito, e o Esprito contra a carne; e estes opem-se um ao outro, para que no faais o que quereis". Glatas 5:17. E Paulo disse: "Acho ento esta lei em mim; que, quando quero fazer o bem, o mal est comigo". Romanos 7:21. E este o testemunho de todo filho verdadeiramente nascido de Deus, pois "Se dissermos que no temos pecado, enganamos-nos a ns mesmo, e a verdade no est em ns". 1 Joo 1:8. 2. A graa no salva ao fechar os olhos ao pecado. Se Deus no levasse em conta nossos pecados, isto certamente seria graa, mas ao fazer isso, Ele estaria abdicando Seu trono em favor de Seus inimigos. Nosso pecado merece punio, mas se Deus virasse as costas e no olhasse para nosso pecado, isto seria, em efeito, graa... um favor de Deus jamais merecido. Mas a graa no salva deste modo por vrias razes: A. Porque ela o faria s custas da justia. No pode haver sacrifcio da justia no ato da salvao. O pecado tem que ser, e ser punido. Se Deus virasse as costas ao pecado isto seria graa, mas ao mesmo tempo seria injustia. B. No haveria necessidade para a vinda de Cristo, nem de Sua morte no Calvrio. H perdo com Deus, mas est baseado na justia satisfeita. A graa salva ao satisfazer a justia. "Em quem temos a redeno pelo seu sangue, a remisso de ofensas, segundo as riquezas da sua graa". Efsios 1:7. C. Isto faria o homem amar um atributo de Deus e desprezar o outro. Se a graa salva parte de sua satisfao da justia divina, o pecador naturalmente admiraria a graa de Deus, e ao mesmo tempo desprezaria Sua justia. Ao lidar com os pecadores desta maneira, Deus estaria premiando o pecado. Ns pouco honraramos um juiz humano que virasse as costas aos crimes de um homem e o deixasse escapar. Tal juiz seria desprezado e despedido. Procedimentos assim seriam um convite aberto para todos cometerem todos os crimes que desejassem, pois no seriam vistos pela lei, e mal algum aconteceria ao criminoso. Gostaria, prezado leitor, de viver em tal pas? 3. A graa no salva ao dar ordenanas que devemos obedecer. As ordenanas e cerimnias de Cristo so para os que j so salvos. Elas so declarativas e simblicas; no salvadoras nem sacramentais. Elas so para os santos e no para o mundo. As mais terrveis heresias apareceram de idias errneas a respeito das ordenanas. Milhares de vidas se perderam no decorrer da histria por no haverem se submetido tais conceitos falsos. Cito dum artigo sobre "Os sacramentos" do Livro de Missas da Igreja Catlica Romana, publicado pela editora "Paulinas", de Nova York: "Os sacramentos so meios comuns pelos quais a graa de Deus trazida alma duma pessoa. Dependemos da graa de Deus no s para alcanarmos o cu aps a morte, mas para viver uma vida agradvel a Deus na terra. O que os ventos fazem para o barco, o que a graa faz para a alma". "Os sacramentos so sete maneiras diferentes pelas quais diversas graas especiais so aplicadas a nossa alma. Todas foram institudas por Cristo. Pela Sua morte no Calvrio, nosso Senhor criou um grande reservatrio de graa. Deste reservatrio existem sete canais, cada um transportando uma qualidade especial, e quando necessitamos de certo tipo de ajuda divina, vamos ao sacramento que o oferece. O batismo regenera a alma e nos faz filhos de Deus. Ele tem o efeito de lavar o pecado com que nascemos, como tambm outro pecado qualquer que cometemos. A confirmao fortalece a alma, a fim de capacit-la a lutar valorosamente. A Santa Eucaristia, sendo o prprio Cristo, o po vivo, o alimento e a nutrio da alma. A penitncia nos traz o perdo de Deus. A Extrema Uno, d-nos a graa para morrermos bem. O Santo Clero eleva os homens dignidade do servio de Deus e lhes d a fora para perseverarem. O Matrimnio d graa aos cnjuges para se amarem e para criarem filhos na graa e no conhecimento de Deus. Atravs de toda a nossa vida, os sacramentos oferecem nutrio espiritual, sem a qual impossvel merecermos a alegria e a glria que Deus preparou para ns no cu".

Que estranha mistura de verdade e erro! Que frustrao da verdadeira graa de Deus! Que caricatura da verdade! O artigo fala da graa que nos capacita a merecer a alegria e glria do cu. Merecer algo ter mrito ou ganhar algo atravs de ddivas, e o que ganhamos por dbitos no pode ser recebido pela graa. Romanos 4:4. A Bblia nos diz que a salvao pela f, para que ela seja pela "graa". Romanos 4:16. A Bblia diz: "pela graa sois salvos por meio da f". Efsios 2:8. Mas este artigo nem sequer mencionou a palavra f. Agora tentaremos dar uma resposta positiva nossa pergunta: "Como a graa salva?" Qual o modo de operar da graa? O que faz a graa na obra de salvao? 1. A graa salva da culpa e da pena do pecado ao coloc-las sobre Cristo. A graa salva ao punir a Cristo no lugar do pecador. Ele nos limpou da nossa culpa ao Se sacrificar. Hebreus 9:26. Ele levou nossos pecados sobre Seu prprio corpo no madeiro. 1 Pedro 2:24. Ele morreu como o Justo pelo injusto para que nos levasse a Deus, isto , ao Seu favor. 1 Pedro 3:18. A justia diz que meus pecados devem ser punidos, e eles foram punidos em meu Penhor, o Senhor Jesus Cristo, o Penhor do novo concerto. Hebreus 9:22. Foi por graa incomparvel que o Senhor Jesus liquidou nosso dbito do pecado, e Ele que ter todo o louvor. "Graa" clamou Spurgeon, " tudo por nada; Cristo de graa, perdo de graa, cu de graa". 2. A graa nos salva do amor ao pecado e dum entendimento obscurecido. Isto pode ser chamado de salvao interior e obra do Esprito Santo em ns. Nesta obra o Esprito Santo abre os olhos cegos para que vejam a verdade do Evangelho. Paulo disse que seu Evangelho estava escondido dos olhos do pecador, pois suas mentes estavam obscurecidas. 1 Corntios 4:4. A morte de Cristo no beneficia o homem que vive e morre sem f nela. E todos ns estaramos em tal condio, se no fosse a obra da regenerao e da iluminao do Esprito Santo. As verdades espirituais so loucura para o homem natural, mesmo que ele seja um professor universitrio, e ningum pode fazer do homem natural um homem espiritual a no ser o Esprito Santo. Por natureza e por educao, Saulo de Tarso era um fariseu orgulhoso, perseguidor e de retido prpria, mas a graa operou nele as graas do arrependimento e f. Foi a graa que o fez repugnar a si mesmo e amar a Cristo. Ele tinha dependido de seus ancestrais hebreus, do rito da circunciso, da ortodoxia dos fariseus, do seu zelo como um patriota perseguidor e da sua lei de justia; mas quando a graa lhe revelou Cristo em todo Seu valor, ele considerou todas estas coisas como "esterco", regozijando-se na justia que vem pela f em Jesus Cristo. Filipenses 3:l-9. A converso obra do Esprito Santo e Sua obra em ns tanto pela graa quanto foi a obra redentora de Cristo na cruz. Cristo liquidou nossa dvida do pecado com Sua morte; o Esprito Santo nos trouxe a convico do pecado e f no sangue de Cristo como o nico remdio para o pecado. "Graa", disse Surgeon, " a estrela matutina e vespertina de nossa experincia. A graa nos coloca no caminho, ajuda no caminho, e nos leva at o fim do caminho". A MISERICRDIA DE DEUS "Logo, pois, compadece-se de quem quer, e endurece a quem quer". Romanos 9:18. No objetivo do autor, tentar fazer um debate exaustivo deste assunto, mas sim, escrever duma maneira geral sobre este atributo divino da misericrdia. O texto porm ser explicito em afirmar que Sua misericrdia no universal; ele declara que Deus soberano em conferir esta misericrdia; fica tambm afirmado que Ele consulta Seu prprio prazer quanto aos objetos de sua misericrdia. Mas isto no significa que a misericrdia ser negada a qualquer pecador que venha a Cristo. Isto no pode acontecer, pois, Jesus disse: "o que vem a mim de maneira alguma o lanarei fora". Joo 6:37. Todo pecador que cr no Senhor Jesus Cristo achar misericrdia com Deus, e "quem quiser" pode vir. Notemos que o texto coloca o exerccio da misericrdia em oposio ao endurecimento como ato divino. Portanto, ser mais fcil compreendermos um ato se compreendermos o ato oposto. Seja o que for Deus faz ao endurecer o corao do pecador; ele faz o oposto disto ao exercer Sua misericrdia ao pecador. Observemos tambm que o contexto fala dos "vasos da ira" e dos "vasos de misericrdia". O ENDURECIMENTO DO CORAO DOS PECADORES Ao endurecer o corao dos pecadores, Deus no pe neles princpios pecaminosos; isto O faria autor do pecado. O princpio do pecado j est neles; somos por natureza filhos da ira. Efsios 2:3. Mas ao endurecer o corao do pecador Deus o deixa agir pelos seus prprios desejos pecaminosos, apenas controlando-os de maneira que seus desejos pecaminosos no produzam certas aes que poderiam destruir o propsito de Deus. Como ilustrao: na morte de Cristo, Seus assassinos estavam executando seus prprios desejos, mas foram controlados por Deus, de maneira que suas obras cumprissem as profecias e que o propsito eterno de Deus fosse efetuado. Isto explica porque rasgaram Suas vestes e lanaram sorte sobre Sua tnica e deram-Lhe vinagre com fel para beber. Isto tambm explica porque Seus ossos no foram quebrados e porque Seu lado foi ferido. Deus estava no controle dos que mataram Seu Filho, para que fizessem as coisas profetizadas no Velho Testamento. Leia Joo 19:33; Salmo 22:18; 69:21;Mateus 27:35. Em Atos 14:16 lemos que Deus permitiu que as naes andassem em seus prprios caminhos, isto significa que Ele as deixou s suas prprias vontades depravadas. Agora entendemos que misericrdia o oposto de deixar o

pecador entregue aos seus prprios desejos. colocar algo de bom no pecador, sendo este algo uma disposio santa e um bom princpio, pelo qual eles se arrependem de seus pecados e crem no Senhor Jesus Cristo. Mostrar misericrdia aos que vm a Cristo e rogam pelo Seu sangue, misericrdia objetiva. Produzir em ns tanto a vontade quanto o fazer, Filipenses 2:13, misericrdia subjetiva. E esta a idia com que ela usada em Romanos 9:18. Em Efsios 2:3-5, lemos que "somos por natureza filhos da ira... mas Deus que rico em misericrdia, nos vivificou juntamente com Cristo". E em Tito 3:5, lemos que foi "No pelas obras de justia que houvssemos feito, mas segundo a sua misericrdia, nos salvou pela lavagem da regenerao e da renovao do Esprito Santo". Foi em misericrdia que Cristo morreu por ns, e foi tambm em misericrdia que o Esprito iluminou nosso entendimento, obscurecido pelo pecado. HUMILDADE VERSAS ORGULHO Contemplar a misericrdia de Deus enche a alma redimida de humildade e louvor, duas virtudes de grande valor vista de Deus. E o que Deus valoriza, certamente deve ser buscado por ns. Se Deus despreza o orgulho, devo buscar a humildade. Se Deus apraz-Se com um esprito de gratido, devo buscar um esprito de gratido. natural buscarmos as coisas estimadas pelos homens; sobrenatural buscarmos as coisas aprovadas por Deus. O mundo admira um esprito de orgulho e de auto-suficincia e, portanto, so homens como Napoleo e outros valentes de guerra que so heris para o mundo. Mas o esprito quieto e humilde que de grande preo vista de Deus. 1 Pedro 3:4. E nada nos far mais humildes e gratos que a contemplao da misericrdia de Deus. A misericrdia nos faz relembrar nosso estado de misria como filhos da ira. Misericrdia explica nossa salvao. Sem misericrdia seramos consumidos pela ira da justia divina. DEFINIO DE MISERICRDIA O dicionrio nos d a seguinte definio: "Misericrdia tratar com compaixo um inimigo". Roberto Haldane diz que misericrdia uma perfeio adorvel de Deus, pela qual Ele Se compadece e alivia os miserveis. O homem est numa condio de misria por causa de sua rebelio contra Deus e merece punio. A misericrdia implica que o pecador no tem nada a dizer em sua defesa prpria. Entendemos o significado de misericrdia quando o acusado joga-se misericrdia do juiz. Isto significa que ele culpado e no tem mrito com que apelar lei. Esta a condio exata em que ns nos achamos diante do tribunal de Deus. A misericrdia a nossa nica esperana. Podemos rogar por justia diante dos homens, mas rogarmos por justia a Deus (rogarmos que nos d o que merecemos) o mesmo que pedirmos uma vaga na regio dos condenados ao inferno. DESCRIO DE MISERICRDIA A misericrdia de Deus descrita em vrios lugares e de maneiras diversas. Sua misericrdia grande (1 Reis 3:6), suficiente (Salmo 86:5), terna (Lucas l:78), abundante (1 Pedro 1:3), rica (Efsios 2:4), eterna (Salmo 103:17). to grande consolao sabermos que Deus to abundante e rico exatamente no que necessitamos como pobres pecadores. No surpresa que o Salmista diga: "Cantarei a tua fora; pela manh louvarei com alegria a tua misericrdia". Salmo 59:16. MISERICRDIA DISTINGUIDA 1. Misericrdia e graa tm muito em comum, mas existem sombras de diferena entre elas. A graa v o homem sem mrito; a misericrdia o v como miservel. A graa pode ser exercida onde no h pecado; a misericrdia mostrada somente a pecadores. A distino vista na maneira como Deus tratou os anjos no cados. Deus nunca exerceu misericrdia para com eles, pois nunca pecaram, e portanto no esto em estado de misria. Mas eles so objetos da graa. Foi pela graa que Deus os escolheu em meio a toda a raa anglica. 1 Timteo 5:21. Foi em graa que Ele lhes deu tais servios to honrosos. Hebreus 1:19. Foi pela graa que Deus ps Cristo como o Cabea deles. Colossenses 2:10, 1 Pedro 3:22. Deus tratou com os anjos em graa, pois eles no mereciam Seu favor. Se anjos santos no podem merecer Seus favores, que esperana h para o homem pecaminoso? 2. A misericrdia e o amor so distinguidos nas Escrituras. O amor pode ser dirigido a um semelhante; a misericrdia somente existe entre um superior e um inferior. A misericrdia no vai alm de dar alvio; amor nos predestinou para adoo como filhos. A misericrdia pode fazer um rei perdoar um traidor; era necessrio haver amor para este rei adotar este traidor como seu prprio filho. 3. H tambm uma distino entre misericrdia e pacincia. H uma misericrdia geral de Deus que se assemelha a pacincia. Tal misericrdia temporria e se aplica a todas as suas obras. Salmo 145:9. Esta misericrdia pertence Sua natureza essencial pela qual Ele prov as necessidades de Sua criao inteira, fazendo o sol levantar-se sobre o mau e o bom, e manda a chuva sobre o justo e o injusto. Mateus 5:45. Mas Sua misericrdia do concerto exercida soberanamente por meio de Cristo e eterna. A DEMONSTRAO DE MISERICRDIA

1. A misericrdia de Deus demonstrada ao dar Seu Filho para morrer no lugar do pecador. Foi pela misericrdia de Deus "que o oriente do alto nos visitou". Lucas 1:78. Foi misericrdia e no justia que mandou Cristo Jesus para nos redimir da condenao da lei. Cristo no trouxe para ns a misericrdia de Deus, mas foi a misericrdia de Deus que O trouxe a ns. Cristo o meio pelo qual a misericrdia chega a ns, mas Ele no a causa. A morte de Cristo torna possvel o outorgar das misericrdias do concerto por Deus de maneira a satisfazer a justia, sendo Cristo o penhor de Seu povo. A misericrdia vem de Deus, mas somente atravs do Senhor Jesus Cristo. 2. A misericrdia vista tambm na regenerao dos pecadores. Vivificar-nos quando ainda mortos em pecados foi certamente um ato de misericrdia, como tambm o foi a morte de Cristo em nosso lugar. Em Efsios 2:1-3, Paulo descreve o pecador como andando no curso deste mundo, de acordo com o prncipe das potestades, guiado pelo esprito que opera nos filhos da desobedincia, sendo por natureza filhos da ira. Mas em seguida ele diz: "Mas Deus que rico em misericrdia, pelo (por causa de) seu imenso amor com que nos amou, ainda quando mortos em pecados e ofensas, vivificou-nos juntamente com Cristo". Isto no retrata o pecador fazendo algo que faa Deus regener-lo, mas retrata a misericrdia triunfando sobre a depravao humana. Em Tito 3:5, lemos que no foi por obras de justia nossas, mas segundo a Sua misericrdia que Ele nos salvou pela lavagem da regenerao e da renovao do Esprito Santo. E Pedro diz que foi de acordo com Sua abundante misericrdia que fomos gerados de novo para uma esperana viva. 1 Pedro 1:3. Como pecadores no fizemos nada para merecer nosso novo nascimento nem para merecer a morte de Cristo em nosso lugar. Temos um exemplo concreto da misericrdia de Deus na regenerao de Saulo de Tarso. Ele atribuiu sua converso misericrdia de Deus. Ele diz que outrora blasfemava, perseguia e injuriava, "mas alcancei misericrdia", ele exclama, "pois fiz isto ignorantemente em incredulidade". Isto no indica que a ignorncia e a incredulidade sejam base para a misericrdia, antes, evidencia que sua salvao foi um ato de misericrdia. A ignorncia e a incredulidade no podem merecer a salvao, portanto a salvao de Saulo foi um ato da misericrdia divina. Paulo era o principal entre os pecadores, mas alcanou misericrdia. No h pecador perverso demais, que no possa receber a misericrdia da salvao. Aqui jaz a obrigao dos santos: devemos nossa salvao misericrdia de Deus em Cristo. O homem no pode valorizar a misericrdia de Deus enquanto se sentir merecedor da salvao. Merecer misericrdia contradio. Em humildade e louvor atribumos nossa salvao misericrdia de Deus! A misericrdia de Deus o apelo prprio do pastor a seu povo. "Rogo-vos, pois, irmos, pela compaixo (misericrdia) de Deus, que apresenteis os vossos corpos como sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que vosso culto racional". Romanos 12:1. A ordem de progresso em Romanos pecado... misria? misericrdia... e servio de gratido. Os primeiros captulos de Romanos tratam da condio pecaminosa e da misria dos pecadores; os prximos captulos (4-11) se dedicam s grandes doutrinas da graa, que Paulo chama de "misericrdias de Deus", e os captulos de concluso exortam vida prtica do crente que vive por causa da misericrdia de Deus. O pastor no um homem com chicote na mo, mas sim um homem com a Palavra de Deus, e com um grande apelo. O Salmo 136 uma tripla exortao para se dar graas pela misericrdia de Deus. Da parte de Deus, a punio do perverso um ato de justia. Da parte do pecador, um ato de equidade; ele recebe o que merece. Mas do ponto de vista do redimido, a punio do perverso um ato de misericrdia. Os israelitas receberam ordem de darem graas "Aquele que feriu o Egito nos primognitos; porque a sua benignidade (misericrdia) dura para sempre". Salmo 136:10. O PROPICIATRIO O propiciatrio do V. T., e o propiciatrio do N. T. so bem distintos, e no devem ser confundidos. Um o tipo; o outro o anti-tipo. Sob a lei cerimonial, o propiciatrio era a tampa da arca da aliana. Hebreus 9:5. Este propiciatrio era o lugar de encontro entre Deus e Israel. Sem esta proviso de misericrdia, a presena de Deus entre eles seria a destruio de Israel, pois seriam consumidos pela Sua santa ira. Ele podia mostrar compaixo a eles e deix-los viver, pois Sua justia havia encontrado satisfao na morte os sacrifcios pelo pecado. Uma ovelha, sobre cuja cabea os pecados eram confessados, era morta, e desta maneira as iniqidades do pecador eram transferidas para a ovelha. A ovelha tinha que morrer, pois se tornava responsvel pelos pecados dos israelitas, e seu sangue aspergido sobre o propiciatrio era a base da paz entre o povo pecador e o Deus santo. Entretanto o sangue de touros e de bodes no podia tirar seus pecados a no ser de maneira simblica e cerimonial, e mesmo assim somente por um ano. Seu valor era apontar para um sacrifcio melhor; o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. Joo 1:29. O propiciatrio do N. T. no um lugar, mas uma Pessoa, o Senhor Jesus Cristo. No h lugar onde o pecador possa fugir para escapar da ira de Deus. Os homens talvez fujam de um pas para outro, a fim de escapar da justia dos tribunais humanos, mas no h fugitivo da justia divina. Deus tem jurisdio em todas as naes, pois Ele o juiz de toda a terra. No h nesta terra lugares santos de misericrdia. Salvao no uma questo de geografia, quer dizer no caso do local onde a pessoa se encontra na terra. Se algum achasse a tumba exata de Cristo e nela se escondesse com esperana de misericrdia, a justia divina o encontraria e o puniria. O pecador poderia

ajoelhar-se justamente ao p da cruz sobre a qual Jesus morreu, e mesmo assim ainda no encontraria a misericrdia de Deus. O Senhor Jesus Cristo o verdadeiro propiciatrio, e os pecadores tm que correr a Ele para alcanarem misericrdia. A palavra que descreve o propiciatrio no V. T. (Hebreus 9:5) a mesma que descreve o Senhor Jesus Cristo no N. T. Romanos 3:25: "Ao qual Deus props para propiciao pela f no seu sangue". Esta palavra significa que Ele apazigua a ira de Deus. Cristo apaziguou a ira divina ao suportar a ira de Deus na cruz. A ira que merecamos caiu sobre Ele. O propiciatrio portanto, Cristo em Sua morte resgatadora. Ele no podia permanecer no cu e ser nossa propiciao. Ele no podia ser propiciao em Sua infncia nem como homem que andava fazendo o bem. Sua morte vicria era uma necessidade absoluta. Ele falava de Si mesmo quando disse: "Se o gro de trigo, caindo em terra, no morrer, fica ele s; mas se morrer, d muito fruto". Joo 12:24. No h aproximao fsica (pelas obras da lei) do Senhor Jesus Cristo, o verdadeiro propiciatrio. Esta uma aproximao de corao e mente. Se o propiciatrio fosse objeto material como um objeto de madeira, de pedra ou de ouro, ento a aproximao do mesmo seria fsica. Ns nos achegamos a Cristo, o verdadeiro propiciatrio, quando olhamos para Ele e nEle confiamos para sermos aceitos por Deus. Tememos que muitos estejam esperando pela misericrdia geral de Deus parte de Cristo. Eles raciocinam que Deus misericordioso demais para mandar algum ao inferno. Esta foi a maior esperana que este autor sentiu por algum tempo, mas ele chegou a concluso que ela era uma esperana falsa. Um evangelista visitou certa vez um homem doente com a esperana de lev-lo a Cristo. Mas o homem era indiferente, dizendo que no temia, pois estava dependendo dum Deus misericordioso e dizia que tal Deus no o mandaria ao inferno. O pregador saiu com corao entristecido. Alguns dias depois, o mesmo doente mandou chamar o pastor, que chegando, encontrou o homem muito perturbado. O doente ento disse: "Tenho dependido da misericrdia de Deus, mas h pouco surgiume a idia que Deus to justo, quanto misericordioso, e se Ele tratar comigo com justia em lugar de misericrdia, por certo serei condenado pelos meus pecados. , diga-me como poderei estar certo que ele tratar comigo em misericrdia"! Ento o pastor apresentou Cristo como a nica propiciao. Todo aquele que no confiar em Jesus Cristo certamente ser tratado com a inflexvel justia divina... recebendo o que merece como rebeldes contra Deus. .Pois Deus, fora de Jesus Cristo fogo consumidor. "Crime repetido desperta temor, como a reta justia tambm; mas na face de Cristo, o Salvador, h merc, pois, aqui e alm". A FIDELIDADE DE DEUS "Sabers, pois, que o Senhor teu Deus, ele Deus, o Deus fiel". Deuteronmio 7:9. A fidelidade um dos atributos de maior conforto e doura. A fidelidade pertence a Deus; a inconstncia caracteriza o homem pecador. A fidelidade de Deus uma verdade prtica ao crente. travesseiro para a cabea cansada, estmulo ao corao que desfalece e apoio para os joelhos fracos. Em todas as exigncias da vida, podemos contar asseguradamente com Ele. Ele nunca decepcionar a alma que confia. Sua fidelidade nunca falhar. A fidelidade de Deus, juntamente com Seu imenso poder nossa esperana eterna. Os homens nos decepcionam por falta de fidelidade ou poder. Mas podemos olhar alm das runas causadas pela infidelidade dos homens, e avistarmos Um que grande em fidelidade. Podemos ficar certos que "Porque fiel o que prometeu". Hebreus 10:23. Infidelidade uma das caractersticas que se sobressai nestes dias maus. Quem nunca sofreu nas mos de homens infiis? E, onde est o homem que de uma maneira ou outra, no seja culpado deste pecado? No mundo econmico quase todas as falhas so resultado de devedores ou empregados infiis. No setor social, a infidelidade conjugal tem se tornado um terrvel mal. Os sagrados laos do matrimnio so rompidos com a facilidade de quem joga fora roupas velhas. No mundo poltico, as promessas antes das eleies so quebradas com a mesma facilidade com que foram feitas. Nas negociaes internacionais, os acordos so considerados como simples folhas de papel. E no setor religioso, a infidelidade to notvel quanto em qualquer outro setor. Multides que professam crer na Bblia ignoram grandes pores dela, pronunciando outras partes como antiquadas, e com explicaes tentam desfazer o que est escrito. ENOJADO COM A HUMANIDADE Um reprter de um dos grandes noticirios americano, que havia testemunhado a batalha de Alcazar numa Espanha regada pela guerra e ensopada com sangue, ainda hospitalizado, falou com o chefe no outro lado do oceano e disse: "Estou enojado com a humanidade". A raa humana comeou a se degradar no Jardim do den pela sua infidelidade ao Criador, e pelo mesmo pecado, destri a si mesma. Aqui est uma pergunta com que podemos sondar o nosso corao: Temos sido motivo de tristeza a outros por motivo de nossa infidelidade? Ser que esposa, marido, filhos, pais, vizinho, pastor, irmo, ou outra pessoa qualquer j se entristeceu por nossa infidelidade? Lembre-se que as lgrimas causadas por nosso maltratar so guardadas no odre de Deus para serem evidncia no dia de julgamento. Salmo 56:8. O DEUS FIEL

H algum que grande em Sua fidelidade. A fidelidade uma perfeio em Deus pela qual Ele fiel sua Palavra e a todos os Seus concertos. Ele nunca quebra um contrato consigo mesmo nem com Suas criaturas. O que Ele props, isto far, e o que prometeu, isto executar. A mentira um dos pecados que mais prevaleceu em todos os tempos. Foi o acreditar numa mentira que arruinou toda a raa humana. Ado e Eva deixaram a Palavra de Deus e seguiram o pai das mentiras. E todos os seus filhos seguiram no mesmo caminho. Os filhos de Israel, literalmente rogavam, no passado distante, aos profetas a pregarem mentiras a eles. Eles clamavam: "No profetizeis para ns o que reto; dizei-nos coisas aprazveis, e vede para ns enganos". Isaas 30:10. Em nossos dias, a palavra mentira se camuflou com o termo "propaganda". Conta-se que em Sio quem fosse pego contando mentira teria a boca costurada por trs dias. O Irmo R. G. Lee diz, que se esta fosse a lei aqui em nosso pas, muitos homens de negcios no poderiam atender ao telefone, e que muitas senhoras andariam com lindos bordados na boca. A inclinao de contar e acreditar numa mentira um dos fatos mais surpreendentes na histria da humanidade. Da boca de um s Homem, nunca saiu nenhuma mentira. E este foi o Deus-Homem, Jesus Cristo, a verdade encarnada. Isaas 53:9. DEUS FIEL A SI MESMO A respeito de Deus lemos que "Se formos infiis, ele permanece fiel; no pode negar-se a si mesmo". 2 Timteo 2:13. Isto significa que Ele efetuar tudo o que props. Romanos 8:28 diz que tudo opera para o bem dos que amam a Deus e so chamados segundo seu propsito. L na eternidade anterior, havia um povo que dantes conheceu e predestinou a quem Deus props chamar e justificar e glorificar. Esta era uma proposta secreta, conhecida somente por Deus. No havia promessa dada ao homem, pois este nem sequer existia ainda. Portanto, se Deus no chamasse, justificasse e glorificasse os dantes conhecidos e predestinados, Ele no seria fiel nem verdadeiro a Si mesmo. Seria como o homem que se props a fazer uma coisa, e depois falhou por inconsistncia ou por incapacidade. Deus fiel ao Seu prprio propsito, e tem amplo poder para a execuo de Seus planos. "E segundo a sua vontade ele opera com o exrcito do cu e os moradores da terra; no h quem possa estorvar a sua mo, e lhe diga: Que fazes"? Daniel 4:35. DEUS FIEL A SEU FILHO Existem certas promessas feitas a Cristo, que simbolizado por Davi espiritualmente, com a condio de que executasse Seus deveres como Mediador do novo concerto. E Deus jurara no mentir a Davi, isto a Cristo, o Davi espiritual. Ele veria Sua semente e o labor de Sua alma e ficaria satisfeito. Em relao ao concerto da graa, do qual as trs pessoas da Trindade fizeram parte, no podemos fazer melhor que citar B. H. Carroll: "Antes de haver o mundo, um concerto de graa e misericrdia foi feito pelo Pai, Filho e Esprito Santo, cujas evidncias so plenas no N. T., e a parte a ser executada por cada um so claramente definidas, a saber: A graa do Pai em concordar que seu o Filho viesse, suas obrigaes para com o concerto de dar uma semente ao Filho, Sua prescincia desta semente, Sua predestinao da semente, e a justificao e adoo destes em bom tempo. O concerto do Filho inclui a obrigao de assumir a natureza humana em Sua encarnao, voluntariamente renunciando glria que tinha com o Pai antes do mundo? para tornar-Se obediente at a morte e morte de cruz. A considerao como esperana Sua frente, induzindo-O a suportar a desgraa da cruz, e o galardo dado pela obedincia, foi Sua ressurreio, Sua glorificao, Sua exaltao ao trono real de sacerdote e Seu investimento com direito a julgar. E as obrigaes do Esprito Santo eram de aplicar Sua obra de redeno em chamar, convencer, regenerar, santificar e levantar dos mortos a semente prometida ao Filho. Tudo isto mostra que o plano de salvao no foi um pensamento secundrio; que as razes dele na eleio e predestinao esto tanto na eternidade quanto da existncia do mundo, e os frutos dele esto na eternidade aps o julgamento. O crente deve considerar esta corrente, testar cada elo, sacudi-la e ouvir seu som, ligado de eternidade eternidade. Cada um que Deus escolheu atrado pelo Esprito a Cristo. Cada um predestinado chamado pelo Esprito em tempo, justificado em tempo e ser glorificado quando o Senhor vier". A MORTE DE CRISTO NO FOI UMA EXPERINCIA A morte de Cristo no foi uma experincia, incerta nos resultados. A obra do Esprito Santo no mera tentativa para ver o quanto Ele pode efetuar. Jamais poderamos aprovar a doutrina dum Pai infiel, um Esprito Santo derrotado e um Filho decepcionado. Cremos num Deus fiel, num Esprito Santo invencvel e num Cristo vitorioso. Spurgeon diz: "Creio firmemente que toda alma pela qual Cristo verteu Seu sangue como substituto, Ele reivindicar como Sua, e ter como Sua por direito. Amo esta verdade e deleito-me em proclam-la. Nem todos os poderes da terra ou inferno, nem a obstinao da vontade humana, nem a profunda depravao da mente humana, podem impedir Cristo de ver o labor de Sua alma e de ficar satisfeito. Joo 6:13-40. Mas, melhor ainda so as palavras proferidas pelos lbios da Verdade em carne... ouam-na: "Todo que o Pai me d vir a mim; e o que vem a mim de maneira nenhuma o lanarei fora. Porque eu desci do cu, no para fazer a minha vontade, mas a vontade daquele que me enviou. E a vontade do Pai que me enviou esta: que nenhum de todos aqueles que me deu se perca, mas que o ressuscite no ltimo dia". Joo 6:37-40.

A BASE DE NOSSA SEGURANA A base da nossa segurana a fidelidade de Deus a seu Filho. "Fiel Deus, pelo qual fostes chamados para a comunho de seu Filho Jesus Cristo nosso Senhor". 1 Corntios 1:9. De acordo com o concerto, Jesus Cristo teria companheiros. Pelo chamado de Deus (o chamado eficaz do Esprito pela Palavra) fomos primeiramente admitidos na comunho com Cristo, e o objetivo final nossa presena com Ele na glria. E isto garantido pela fidelidade de Deus, que nos confirmar no fim (1 Corntios 1:8), pois os chamados sero justificados e glorificados. Os que Ele chamou e justificou esto seguros enquanto Deus for fiel Sua Palavra para com o Filho. Livrar-se da correo depende da boa conduta do crente, mas a certeza da glria se baseia na fidelidade de Deus para com Seu Filho. "Se os seus filhos deixarem a minha lei, e no andarem nos meus juzos, se profanarem os meus preceitos, e no guardarem os meus mandamentos, ento visitarei com vara, e a sua iniqidade com aoites. Mas no retirarei totalmente dele a minha benignidade, nem faltarei minha fidelidade. No quebrarei a minha aliana, no alterarei o que saiu dos meus lbios. Uma vez jurei por minha santidade que no mentirei a Davi. A sua descendncia durar para sempre, e o seu trono ser como o sol diante de mim". Salmo 89:30-36. Que firme fundamento para nossa f! Nossa segurana no jaz em nossa fidelidade a Deus, mas na fidelidade de Deus ao Seu Filho. ALELUIA! DEUS FIEL A SEUS SANTOS Deus fez promessas aos crentes pobres, fracos e entristecidos que creram no Senhor Jesus Cristo e Ele, fielmente, cumprir cada promessa que fez. "Porque os dons e a vocao de Deus so sem arrependimento". Romanos 11:29. Isto significa que Deus fiel s Suas promessas do concerto, e no falhar na glorificao dos que chamou. Todas as promessas de Deus em Cristo so "sim" (certas) para que cada crente possa dizer "amm" glria de Deus. 2 Corntios 1:20. PRESERVAO Deus fiel na preservao de Seu povo. "Porque o Senhor ama o juzo e no desampara os seus santos, eles so preservados para sempre". Salmo 37:28. "As minhas ovelhas ouvem a minha voz, e eu conheo-as, e elas me seguem; e dou-lhes a vida eterna, e nunca ho de perecer, e ningum as arrebatar da minha mo. Meu Pai, que, mas deu, maior do que todos; e ningum pode arrebat-las da mo de meu Pai". Joo 10:27-29. Aquele que preservado no tem o poder para guardar-se a si mesmo. Os santos so fracos, mas so guardados pelo poder de Deus. 1 Pedro 1:5. A promessa de Deus ao crente a vida eterna. E isto no significa existncia eterna, mas favor ou justificao eterno para que ele nunca mais fique debaixo da condenao. Joo 5:24. "E o mesmo Deus de paz vos santifique em tudo; e todo vosso esprito, e alma, e corpo, sejam plenamente conservados irrepreensveis para a vinda de nosso Senhor Jesus Cristo. Fiel o que vos chama, o qual tambm o far". 1 Tessalonicenses 5:23-24. Aqui jaz a completa santificao e livramento do pecado e isto pela dependncia do crente na fidelidade de Deus. Os chamados no so apenas justificados, mas tambm glorificados, pois Deus fiel. Deus nunca chamaria os pecadores com o chamado eficaz de vida eterna para depois deix-los pelo meio do caminho que leva glria. A obra de Deus para com Seus santos perfeita. Aqueles que fugiram da tempestade da ira divina, tm a Palavra de Deus, e Seu juramento como base de esperana, estas duas coisas sendo imutveis, nas quais Deus no pode mentir. DISCIPLINA Deus fiel ao disciplinar Seus filhos. "Bem sei eu, Senhor, que os teus juzos so justos, e que segundo a tua fidelidade me afligiste". Salmo 119:75. Aqui Davi submete-se disciplina de Deus e a aceita como justa e boa. Na teologia de Davi no havia lugar para sorte nem chance. Ele cria que tudo o que acontecia, era ordenado por Deus. Suas aflies foram grandes, mas ele via a mo de Deus em todas elas, e acreditava serem para o seu prprio bem. Ele ainda acrescenta que Deus era fiel em mand-las. Deus estava operando para o bem de Davi, e sabia o que ele necessitava. Deus to fiel aos Seus em disciplin-los quanto em preserv-las. Deus no um Eli indulgente e infiel. Ele no permitir que Seus filhos pequem sem serem disciplinados. "O que faz uso da vara odeia seu filho; mas o que o ama, desde cedo o castiga". Provrbios 13:24. Devemos louvar a Deus por Sua fidelidade em nos aoitar, a fim de levar-nos de volta a Si mesmo e s veredas da obedincia. Os santos tm certas tendncias das ovelhas e so propensos a se desviarem. Deus o fiel pastor que sabe usar a vara para levar-nos de volta ao rebanho. Oua a Davi, novamente: "Antes de ser afligido andava errado; mas agora tenho guardado a tua palavra". Salmo 119:67. E a doutrina permanece a mesma, seja no Velho ou no Novo Testamento. Em Hebreus 12:11, lemos: "E, na verdade, toda correo, ao presente, no parece ser de gozo, seno de tristeza, mas depois produz um fruto pacfico de justia nos exercitados por ela". Temos esta gloriosa verdade escrita por um dos puritanos, Thomas Washburn (1606-1687): medida que o santo cresce na sabedoria da verdade quanto a Deus e ao homem, ele repudiar a si mesmo e admirar mais e mais a Deus. Quando a verdade a respeito de Deus e do indivduo se interiorizarem, ento faremos o que justo, amaremos misericrdia, e andaremos em humildade diante de Deus. Miquias 6:8.

, quanto ns, Seus filhos comprados com sangue, devemos ser fiis quele que jamais faltar em fidelidade para conosco! Isto o que Ele requer de ns como mordomos de Seus bens. Pouco importar quando morrermos, se tivemos riquezas e honras neste mundo, mas importar grandemente se fomos fiis ao nosso Redentor. Que a fidelidade de Deus produza em ns, fontes donde corram guas de fidelidade em Seu servio glorioso. A SABEDORIA DE DEUS " Senhor, quo variadas so as tuas obras! Todas as coisas fizeste com sabedoria". Salmo 104:24. Malaquias nas conta dum remanescente que pensa no Seu nome. Malaquias 3:16. O homem que pensa corretamente sobre Deus no pode estar muito longe da verdade em suas doutrinas. Mil erros surgem por causa de conceitos errneos sobre Deus. A sabedoria pertence a Deus como Esprito inteligente que . Este atributo mais que "conhecimento". Ele pressupe o conhecimento e o dirige da melhor maneira possvel. Existem homens que sabem tanto que so considerados enciclopdias ambulantes, mas no tm o saber necessrio para aplicarem este conhecimento todo. Isto o que significa quando dizemos que algum tem conhecimento de livros, mas no tem bom senso. Tal homem sabe muito, mas no tem sabedoria. Mas Deus conhecedor de tudo e o todo-sbio. A SABEDORIA UMA PERFEIO PESSOAL EM DEUS. Um ser no sbio, no pode ser o verdadeiro Deus. Mesmo Pitgoras, um filsofo mundano disse: "No h homem sbio, somente Deus". E J declarou: "Com Ele est a sabedoria e a fora". J 12:13. "falou Daniel, dizendo: Seja bendito o nome de Deus de eternidade a eternidade, porque dele so a sabedoria e a fora; e ele muda os tempos e as estaes; ele remove os reis e estabelece os reis; Ele d sabedoria aos sbios e a conhecimento aos entendidos". Daniel 2:20-21. Ele chamado trs vezes o nico Deus sbio. Romanos 16:27; 1 Timtio 1:17; Judas 25. Os anjos quando comparados a Ele, so atribudos com loucura. J 4:18. Seu saber insondvel. Romanos 11:33. A SABEDORIA SE APRESENTA NOS DECRETOS DE DEUS. Os propsitos e os decretos de Deus so chamados de Seus conselhos. "Os teus conselhos antigos so verdade e firmeza". Isaas 25:1. As resolues e determinaes dos homens que so as mais sbias so formadas aps deliberaes maduras e consultas. "No havendo sbios conselhos, o povo cai; mas na multido de conselhos h segurana". Provrbios 11:14. Mas os conselhos de Deus no precisam de consulta, e Suas determinaes no conhecem deliberaes. Sendo naturalmente e infinitamente sbio, Ele no requer tempo para deliberar; nem necessita de pessoa a quem consultar. Romanos 11:34; 1 Corntios 2:16. Os conselhos de Deus so imutveis. No h necessidade de mudanas, pois foram formados em sabedoria. "Muitos propsitos h no corao do homem, mas o conselho do Senhor permanecer". Provrbios 19:21. "Que anuncia o fim desde o princpio, e desde a antigidade as coisas que ainda no sucederam; que diga: Meu conselho ser firme, e farei toda a minha vontade". Isaas 46:10. Deus pode declarar o fim desde o princpio, e da antigidade o que h de acontecer e nada pode impedir Seu conselho nem mudar Sua vontade. Veja Hebreus 6:1718. A SABEDORIA DE DEUS MANIFESTA NA CRIAO. "Em sabedoria os fizeste todos". Olhamos o cu estrelado e vemos uma maravilhosa exposio de sabedoria. O homem, aps sculos de observaes das estrelas a olhos nus, e aps dcadas de estudos telescpicos, ainda um calouro na astronomia. Olhamos os cus donde vm as chuvas e as neves e vemos que Deus sabiamente distribuiu na terra. Sobre toda a terra vemos sinais que testificam do saber de Deus: gado sobre mil montes, pastos cheios de rebanhos, vales vestidos de ervas para as bestas e os homens. Olhamos as entranhas da terra e vemos carvo de pedra, petrleo, ouro, todos distribudos para o uso dos homens. Verdadeiramente todas as Suas obras O louvam!

SUA SABEDORIA VISTA NA PROVIDNCIA. Existem estaes que retornam; tempo de semear e tempo de ceifar, frio e calor, vero e inverno, dia e noite; todos so evidncia dum saber sobrenatural. Este mundo no funciona por um acaso caprichoso, nem por destino, nem por lei da natureza; ele dirigido pelo seu Criador. Ele Se assenta sobre o crculo da terra, e ordena todas as coisas para Sua honra e glria. Romanos 11:36. Pode-se definir como a superintendncia de Deus sobre a Sua criao. Deus fazendo acontecer o que Ele props que deveria acontecer eternamente. O propsito a determinao de Sua vontade; a profecia a declarao de Sua vontade e a providncia a execuo de Sua vontade. A providncia misteriosa, pois a expresso de sabedoria infinita. Um ser finito no pode compreender os caminhos dum Deus infinito, portanto, Seus juzos so insondveis e Seus caminhos so inescrutveis. Romanos 11:33. A SABEDORIA DE DEUS DEMONSTRADA EM SUA OBRA DA REDENO HUMANA.

Paulo diz que em nossa redeno por Cristo, Deus abundou para conosco em toda sabedoria. Efsios 1:8. Foi em sabedoria que a graa primeiramente idealizou um meio de salvar o homem rebelde. A salvao no foi o plano do homem. E quando planejada, e claramente revelada por Ele na Sua Palavra, pareceu loucura aos olhos do homem. 1 Corntios 2:14. O saber de Deus visto: A. Na descoberta da pessoa de nosso Redentor. Temos aqui um pecador, qualquer pecador! Ele quebrou a lei de Deus; rebelou-se contra o governo divino; tentou destronar o juiz de toda terra. Que deveria ser feito com este pecador? A justia diz que ele deve ser cortado; que merece morrer. A verdade diz que o homem ou ela tero de perecer, pois ela j declarou que o salrio do pecado a morte. A santidade diz que ela odeia os que praticam a iniqidade. A misericrdia, em voz suave e suplicante, apela: "Poupe-o". O qu? Estaro os atributos divinos em conflito? Sim! Se a sabedoria no tivesse vindo, trazendo um como Jesus Cristo, dizendo: "Livra-o, para que no desa cova; j achei resgate". J 33:24. Quando o homem estava condenado justamente, foi a sabedoria que disse: "Pus o socorro sobre um que poderoso". Salmo 89:19. Quem seno Deus, infinito em sabedoria, poderia ter descoberto um Redentor to apropriado quanto o que temos em Jesus Cristo? Nosso Redentor no era um homem pecaminoso, nem anjo santo, mas o Filho de Deus, que em tudo qualificado para nos salvar. E a descoberta de tal Pessoa deve ser atribuda somente sabedoria de Deus. Ainda que todos os homens fossem convocados, e ditos por Deus que poderiam ser redimidos se achassem a pessoa prpria, e se os anjos santos tivessem sido consultados sobre o assunto; eles nunca teriam sido capazes de proporem algum que fosse capaz de tal obra. Medite sobre estas palavras profundas de Jonathan Edwards: "Quem pensaria numa trindade de pessoas na Divindade; uma sustendo os direitos da Divindade, outra tornando-se Mediador e outra aplicando a redeno? Quem teria pensado em uma maneira para satisfazer a lei, lei que ameaava com a morte eterna, sem que o pecador sofresse esta pena? E quem jamais pensaria numa Pessoa divina sofrendo a ira de Deus? E se algum tivesse, como imaginaria um meio como essa Pessoa poderia sofrer, sendo que a natureza divina no pode sofrer?" B. A sabedoria de Deus apresenta-se nas pessoas escolhidas para a redeno. A redeno no universal. No h redeno para o Diabo e seus anjos. Se a redeno fosse universal, ento a salvao seria do mesmo modo algo universal. Apocalipse 5:9 explcito e conclusivo quanto verdade da redeno particular, mesmo entre os homens: "E cantavam um novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro, e de abrir os seus; porque foste morto, e com o teu sangue compraste para Deus homens de toda a tribo, e lngua, e povo, e nao". Cristo redimiu certas pessoas. No podemos entender porque uma pessoa foi escolhida e outra no, pois todos por natureza so filhos da ira e do barro. Efsios 2:3; Romanos 9:21. A graa que faz a distino um profundo mistrio, mas uma doutrina Bblica. Nosso Senhor imortalizou a sabedoria de Deus na graa que distingue, quando disse: "Graas te dou, Pai, Senhor do cu e da terra, que ocultaste estas coisas aos sbios e entendidos, e as revelaste aos pequeninos. Sim, Pai, porque assim te aprouve". Mateus 11:25. C. A sabedoria de Deus pode ser vista no tempo da redeno. O Redentor veio na plenitude do tempo... o tempo concordado entre o Pai e o Filho. Quatro mil anos da histria da humanidade demonstraram claramente a necessidade dum Salvador. uma verdade inexorvel que "sem o derramamento de sangue, no h remisso do pecado". Hebreus 9:22. E todo o sangue sobre os altares judaicos foi sem valor, "porque impossvel que o sangue dos touros e dos bodes tire o pecado". Hebreus 10:4. No foi pelo sangue de animais, que os pecados dos santos do V. T. foram perdoados, mas foi pela pacincia de Deus. Romanos 3:25. O sangue de animais somente tipificava e prenunciava o sangue do Cordeiro de Deus... o nico sangue que podia ser o justo fundamento da redeno. Quando o mundo dos gentios estava coberto ainda de trevas, superstio, ignorncia e iniqidade de todo tipo; quando a imoralidade, a formalidade, a hipocrisia e o desprezo prevaleciam entre os judeus; foi ento que Cristo disse: "Eis que venho". Verdadeiramente, os julgamentos de Deus so profundos. Tiago diz: "Se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada". Tiago 1:5. O AMOR DE DEUS Henrique Drummond diz que o amor a coisa maior do mundo. E do nosso ponto de vista o amor a coisa maior em Deus. Sem amor Sua justia nos condenaria; Sua santidade nos afastaria de Sua presena e Seu poder nos destruiria. O amor a nica esperana dos pecadores e nossa maior preocupao deve ser a descoberta do amor de Deus para conosco. Quanto Sua natureza moral, diz-se que Deus duas coisas: luz e amor. "Deus luz". 1 Joo 1:5. Nas Escrituras as trevas simbolizam o pecado e a ignorncia, e a "luz" smbolo de santidade e de entendimento. "Deus amor". 1 Joo 4:8. Luz e amor so perfeies que se equilibram na Sua natureza. Sendo que Deus luz, Seu amor no fraqueza de boa ndole nem indulgncia de boa natureza. Porque Deus luz, Seu amor um amor santo, e no um simples sentimento. O amor de Deus nunca entra em conflito com Sua santidade. Desde que Ele luz, nunca o pecado de Seu povo desculpado, "Porque o Senhor corrige o que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho". Hebreus 12:6. O amor de Deus pode ser definido como um princpio eterno de Sua natureza pelo qual Ele movido a conferir bnos eternas e espirituais. O amor a causa que move todos os Seus atos de misericrdia e graa. O amor de

Deus a prova de que todas as coisas operam para o bem final do Seu povo; ele a base de toda a Sua atividade de redeno. CARATERSTICAS DO AMOR DE DEUS 1. Seu amor eterno. "Porquanto com amor eterno te amei, por isso com benignidade te atra". Jeremias 31:3. Aqui o segredo da atrao do pecador a Deus explicado. Ele atrai porque Ele ama. "Bem-aventurado aquele a quem escolhes, e fazes chegar a ti". Salmo 65:4. O amor que nos comprou, tambm nos procurou, e trouxe-nos a um lugar de segurana, at mesmo ao Propiciatrio... Jesus Cristo. Nunca houve tempo quando Deus no amasse Seu povo, e nunca haver tal dia. Ele nos amou tanto antes de sermos salvos quanto aps sermos salvos, "em que Cristo morreu por ns, sendo ns ainda pecadores". Romanos 5:8. 2. Deus imutvel. Deus no muda nem pode haver mudana em Seu amor. "Como havia amado os seus, que estavam no mundo, amou-os at o fim". Joo 13:1. O amor de Deus por Seu povo no teve princpio e, bendito seja Seu nome, ele jamais ter fim. como o prprio Deus, de eternidade a eternidade. O argumento principal de Paulo pela segurana do salvo que nada pode nos separar do amor de Deus... nada na sepultura do passado, nada nos perigos do presente nem nada no ventre do futuro. O amor de Deus no sujeito a mudana. O amor de Deus no varia, nem conhece final; donde corre, sempre corria, do trono manancial. 3. O amor de Deus soberano. Isto auto-evidente. Deus soberano, consultando Seu prprio prazer majestoso, e operando todas as coisas conforme o conselho de Sua vontade. Portanto, segue-se que Seu amor soberano. Ele, por Si mesmo, escolhe os objetos de Seu amor. Se ama a Jac e odeia a Esa, quem O critica? Se ama o pecador cado e odeia o anjo cado, quem interrogar o Seu direito de agir de tal maneira? Se verdade que Ele "compadece-se de quem quer, e endurece a quem quer". Romanos 9:18. "Quem s tu, que a Deus replicas"? Romanos 9:20. Nada h no pecador que faa Deus am-lo; ningum pode reivindicar o direito do amor divino; Seu amor soberano e de graa. O que existia no pecador que atrasse o corao de Deus? Absolutamente nada! A verdade que tudo merecia Sua ira; tudo pelo que talvez me odiasse. O nico motivo de Sua atrao por ns foi Seu querer, Seu desejo. 4. O amor de Deus eficaz. Isto bvio, pois o amor do Todo-Poderoso. Grande o significado de ser amado por Deus. Muitas vezes somos amados pelos que no podem nos ajudar. Eles no tm a capacidade de fazerem por ns o que desejariam fazer. Tal amor insuficiente pela falta de poder para torn-lo eficaz. Dario amava a Daniel, mas no tinha o poder para salva-lo. Mas ns somos amados pelo Todo-Poderoso, a quem nada difcil. Os objetos do amor de Deus so eternamente seguros. Aquele que se assegura do amor de Deus, assegura-se tambm duma morada celestial. A pergunta fundamental esta: Como posso saber se Deus me ama? Como posso estar certo de que tudo opera para o meu bem? A resposta: Certifique-se de que ama a Deus. Meu amor por Deus evidencia o Seu amor por mim. "Ns o amamos a ele porque ele nos amou primeiro". 1 Joo 4:19. Seu amor em ns criou nosso amor por Ele. "O amor de Deus; e qualquer que ama nascido de Deus e conhece a Deus". Joo 4:7. MANIFESTAES DO AMOR DE DEUS Deus amor e Ele manifesta o que Ele . No existem atributos divinos vos em Deus. No h tal coisa como amor secreto. O amor se mostra exteriormente, quer seja de Deus, quer seja do homem. O amor um princpio ativo e vivo da vida. 1. O amor de Deus pelo pecador manifestou-se na ddiva de Seu Filho. O amor doa. O amor d de que tem de melhor. Deus amou de tal maneira que deu Seu Filho unignito. Cristo amou igreja de tal maneira que deu-Se a Si mesmo por ela. Efsios 5:25 . O Bom Pastor d a Sua vida pelas Suas ovelhas. Joo 10:11. Como um judeu tpico, Nicodemos pensava que Deus amava somente aos judeus, mas nosso Senhor lhe disse que Deus amou o mundo de tal maneira que deu Seu Filho unignito, para que todo aquele que nEle cr (judeu ou gentio) no perea, mas tenha a vida eterna. At serem ensinados de outra maneira, os prprios apstolos de Cristo pensavam que o rebanho estava entre os judeus, mas o Senhor os corrigiu dizendo: "E dou minha vida pelas ovelhas. Ainda tenho outras ovelhas que no so deste aprisco; tambm me convm agregar estas, e elas ouviro a minha voz, e haver um rebanho e um Pastor". Joo 10:15-16. As ovelhas para os judeus estavam num rebanho, uma circunscrio cerimonial que os distinguia dos gentios. As ovelhas para os gentios no tinham sido sujeitas s leis cerimoniais. Ao salvar as ovelhas entre os judeus, Cristo as tirou do rebanho (judasmo), e as fez um com as ovelhas entre os gentios que ouviram Sua voz, havendo assim somente um rebanho e um Pastor. Todo o povo de Deus um em Cristo, pois, "no h judeu nem grego; no h servo nem livre; no macho nem fmea; porque todos vs sois um em Cristo Jesus". Glatas 3:28. Isto no ensina que no existe esferas diferentes no servio de Deus, mas antes que todos so salvos por uma salvao comum. 2. O amor de Deus manifesto no novo nascimento. Por natureza somos filhos da ira; mas por um nascimento sobrenatural nos tornamos filhos de Deus. "No so os filhos da carne que so filhos de Deus". Romanos 9:8. Joo diz: "Vede quo grande amor nos tem concedido o Pai, que fssemos chamados filhos de Deus". 1 Joo 3:1. No somos apenas chamado filhos, mas somos feito filhos de Deus pelo novo nascimento. Somos filhos dum chamado divino: o chamado eficaz que vem com o novo nascimento.

3. O amor de Deus manifesto na disciplina. A disciplina uma expresso e prova de amor. "Porque o Senhor corrige o que ama, e aoita a qualquer que recebe por filho". Hebreus 12:6. Aqui est a prova de que nenhum filho de Deus perfeito. Todos precisam de aoite. A palavra corrigir significa; treinar um filho, cri-lo, e a palavra aoitar significa surrar. Os filhos necessitam de treino e aoites, e o amor de Deus nos dar o que necessitamos. A correo vem da mo amorosa dum Pai sbio: a condenao vem dos lbios retos dum Juiz santo e justo. Quando os santos so confrontados por causa do pecado, eles so corrigidos por um Senhor para no serem depois condenados com o mundo. 1 Corntios 11:32. A correo no prazerosa, mas proveitosa; ela multiplica os frutos de retido e nos faz participar da Sua santidade. Hebreus 12:10-11. VRIOS ASPECTOS DO AMOR DE DEUS Alguns telogos falam de vrios tipos de amor divino, mas preferimos pensar de um princpio divino com vrias emoes, de acordo com o objeto que h de receber Seu amor. Apreciamos o que Dr. Kerfoot tem a dizer sobre este assunto: "Se o objeto do amor amvel, ento a emoo de amor complacncia. Se o objeto precisa de bondade ou beneficncia, a emoo benevolncia. Se o objeto encontra-se em estado de angstia, a emoo de compaixo ou piedade, etc. Do mesmo modo que o princpio fundamental do fogo o mesmo seja qual for a matria consumida, assim o amor divino sempre se baseia no mesmo princpio". 1. Quando o amor de Deus atua sobre Si mesmo ou sobre criaturas inocentes, este um amor de complacncia. este o aspecto de Seu amor para com Seu Filho em quem Se compraz, e em quem sempre se deleita. Seu amor pelos anjos do mesmo tipo, um amor de complacncia e deleite. 2. Quando o amor de Deus para com o pecador, como objeto que precisa de misericrdia, ento manifesto em forma de piedade e compaixo. Os santos eram por natureza filhos da ira, mas Deus que rico em misericrdia, por causa de Seu amor para conosco, nos vivificou juntamente com Cristo. Efsios 2:3-5. Em misericrdia Ele desperta o pecador morto para a vida, e esta maravilhosa misericrdia resultante de Seu grande amor. O grande amor pelos pecadores resulta em misericrdia e graa abundante. Uma prostituta suja, embriagada que enchia o ar com gritos e palavras obscenas, era arrastada pela rua por dois policiais. De repente uma linda senhorita bem vestida saiu e a beijou. Num momento de lcido espanto, a vil criatura perguntou estupefata: "Por que me beijou?" "Por amor", respondeu a jovem. Ser tal exemplo de amor uma surpresa? Ento lembre-se que a distncia moral entre Deus e o pecador muito alm desta; mas Ele ainda curva-Se para dar o beijo da reconciliao. Que grande amigo meu Jesus. To santo, bom e terno! Sem outro igual, o Seu poder e o seu amor supremo. Para esta ovelha sem vigor, olhou com simpatia; e sua to bondosa mo, serviu-me ento de guia. A VONTADE DE DEUS Em todos os seres inteligentes existe uma vontade... homens, anjos e Deus tm vontades. No homem, a vontade a faculdade da mente pela qual feita uma escolha duma ao futura a qual determinamos. No querer um homem tem o propsito da ao em vista. Na vontade encontra-se a causa do ato; se fosse de outra maneira, ele seria uma simples mquina ou autmato. Se pego uma arma e mato outro homem, a vontade operou antes da mo; o propsito vem antes do ato. Mas se algum me segura e outro pe em minha mo uma arma, forando meu dedo contra o gatilho, este ato no foi meu, no escolhi nem quis comet-lo. Em tal ato no seria um ser responsvel, antes uma simples mquina ou instrumento de outra pessoa. Em Deus, a vontade o atributo pelo qual Ele determina e executa acontecimentos futuros. Sua vontade inclui tudo o que sucede, portanto todo acontecimento providencial e no acidental no que concerne a Deus. Ele age em tudo conforme o Seu querer. Efsios 1:11. Os passarinhos no caem sem o conhecimento de Deus. O dicionrio define providncia como acontecimento divinamente ordenado. Bem sabemos que os acontecimentos so seqenciais, isto ; interligados quanto ao tempo, e um acontecimento provoca outro. Segue, portanto que se os acontecimentos so ordenados, as seqncias dos mesmos tambm o so. comum ver os acontecimentos como providenciais e acidentais. At os crentes tm a tendncia de classificar certos atos como providncias ou acidentais. Eles associam a providncia com o que bom, e acidentes com o que mal. Lembro-me da ocasio quando a famlia Rickenbacker foi socorrida milagrosamente aps ter cado no mar em seu avio. Os Rickenbackers consideraram o resgate como providencial, mas o autor considera o acontecimento todo como providncia. Devemos ver a providncia divina agindo tanto nas nossas aflies quanto nas nossas bnos. J falava dos dois estados quando disse: "O Senhor o deu, e o Senhor o tomou". J 1:21. E quando sua esposa queria que ele amaldioasse a Deus e morresse, ele disse: "Como fala qualquer doida, assim falas tu; receberemos o bem de Deus, e no receberamos o mal"? J 2:10. E quando todos os seus bens deste mundo foram perdidos, vendo nisto a mo de Deus, disse: "Ainda que ele me mate, nele esperarei". J 13:15. A vontade de Deus inclui as aes perversas dos homens pecadores, mas isto no lhes tira a culpa. Talvez no entendamos, mas as Escrituras declaram tal fato e ns devemos acreditar nelas. As Escrituras no foram escritas para a confirmao do nosso raciocnio, mas para a sua correo. No dia de Pentecostes, Pedro, falando sobre Cristo, disse: "A este que vos foi entregue pelo determinado conselho e prescincia de Deus, prendestes, crucificastes e matastes pelas mos de injustos". Atos 2:23. E noutra ocasio falou que Herodes, Pilatos, os gentios

e o povo de Israel juntaram-se para fazer o que antes tinha sido determinado pela mo e pelo conselho de Deus. Atos 4:27-28. Talvez ns no possamos compreender como Deus pode determinar um pecado a ser praticado, sem se tornar o autor do pecado, mas o fato permanece que o maior dentre os pecados, a crucificao do Filho de Deus, foi divinamente determinado. DISTINES NA VONTADE DE DEUS Os telogos fizeram muitas distines na vontade de Deus, algumas falsas, outras desnecessrias, mas uma distino de fato manejar corretamente a Palavra da verdade. Esta a distino entre a Sua vontade de decretos e Sua vontade de preceitos, ou, em outras palavras, Sua vontade de propsito e Sua vontade de mandado. Sua vontade de propsito sempre efetuada, mas Sua vontade de mandado muitas vezes deixada sem ser efetuada. A vontade de propsito no pode ser mudada, pois isto significaria a destronizao de Deus; a vontade de mandado muitas vezes violada, pois os homens esto em rebelio contra Deus. Se a vontade humana for maior que a divina, ento a primeira prevalecer e Deus ser destronizado. Se a rebelio humana puder subjugar o governo divino, segue-se que no h verdadeiramente um Ser supremo. Para melhor distinguirmos estes dois tipos de vontade, consideraremos cada um deles separadamente. A VONTADE DIVINA DE PROPSITO 1. Ela eterna. Deus no est formando novos propsitos, pois Seus conselhos so desde a antigidade. Isaas 25:1. Seu propsito em Cristo tido como eterno. Efsios 3:11. O que ser, ser, portanto, "Conhecidos so a Deus, desde o princpio do mundo, todas as suas obras". Atos 15:18. 2. Ela eficaz. A vontade proposital de Deus sempre cumprida. Deus no homem para ocupar-Se com pensamentos de "ah, se fosse". No existem meros desejos Seus que no possam ser cumpridos. Isaas 14:24-27. Por exemplo, l no passado da eternidade, Deus quis ou determinou a morte de Seu Filho, e sculos aps o comeo dos tempos vemos Deus dirigindo as livres aes dos homens pecaminosos para efetuar tal acontecimento. Ainda mais, Ele predestinou e predisse os detalhes... quando, onde, e como Seu Filho morreria. Encontramos portanto nos quatro evangelhos referncias onde diz que isto ou aquilo aconteceu para que as Escrituras se cumprissem. 3. Ela imutvel. Deus nunca muda Sua vontade de propsito. Existem somente dois motivos que fazem algum mudar de idia ou de vontade; deve ser porque se v que o que foi proposto no sbio, ou porque o que foi proposto no pode ser cumprido. Mas nenhum destes dois motivos aplicvel a Deus. Ele fez Seus planos em oniscincia, e os executar em onipotncia. A orao no muda a vontade de Deus, mas muda as coisas. As mudanas trazidas pela orao fazem parte da vontade proposital de Deus. O Esprito de Deus faz intercesso pelos santos de acordo com a vontade de Deus. Romanos 8:27. As oraes respondidas so feitas na energia do Esprito Santo. Pode-se orar sem o Esprito e receber o que desejou, mas no seria em resposta a orao feita. Dois generais inimigos podem orar pela vitria na batalha vindoura, mas ambos no poderiam estar orando no Esprito Santo, e possvel que nenhum dos dois estivesse. Em toda orao verdadeira um pensamento est implcito ou expresso: No seja feita a minha vontade, mas a Tua. "Cristo, bom Mestre eis meu querer: Tua vontade sempre fazer; faze-me forte para resistir duras fraquezas que possam vir. Cristo, bom Mestre eis meu querer: mais santidade de vida ter; faze-me firme Cristo, meu Deus, para no deixar a senda dos cus. Cristo, bom Mestre, eis meu querer: todas as minhas faltas vencer; faze-me rijo para lutar, Para a vitria sempre ganhar". 4. A vontade proposital de Deus foi a causa da nossa salvao. Sou um homem convertido ou salvo. Nascido de novo. O que ou quem est atrs desta grande salvao? O que ou quem foi que efetuou a minha converso? Qual a explicao desta tremenda mudana que houve na minha vida? Por detrs de toda ao existe uma vontade. Fui eu que quis transformar a mim mesmo? Em Joo 1:12 lemos que os crentes recebem o poder de se tornarem filhos de Deus, e o versculo seguinte explica sua f nestas palavras: "Os quais no nasceram do sangue, nem da vontade da carne, nem da vontade do homem, mas de Deus". A f salvadora no se origina em nossos pais, nem em ns mesmos, nem em outro homem qualquer; mas dom de Deus. Tiago 1:18 diz: "Segundo a sua vontade, nos gerou pela palavra da verdade". A VONTADE DIVINA REVELADA NA BBLIA 1. A vontade revelada refere-se ao que Deus j prescreveu como nossa regra de pensamento e conduta. A vontade de Deus expressa em toda lei divina. No den foi a vontade de Deus que determinou que tipo de lei seria dada a Ado e Eva. No Sinai, Deus no consultou Moiss nem os filhos de Israel a respeito das leis s quais seriam sujeitos. Numa democracia o povo faz suas prprias leis pela escolha de representantes que servem em cmaras de legislao. Isto cria grupos de pessoas que querem fazer legislao a favor de certos grupos de pessoas, porque os homens so egostas; no amam ao seu prximo como a si mesmo. Mas em nossa relao com Deus, no tratamos com uma democracia, mas com uma teocracia. Na vontade divina revelada na Bblia, temos a soberania da autoridade. Na vontade divina de propsito temos a soberania do poder.

2. a vontade divina de mandado e no a de propsito que os homens so responsveis a realizar. Foi Sua vontade de propsito que trouxe Cristo ao mundo, mas esta no foi Sua vontade de mandado. Ao crucificar a Cristo, os homens estavam cumprindo o propsito de Deus, mas no estavam obedecendo-a, como uma ordem divina. No pode haver pecado ao se fazer o que Deus ordenou. Pedro nos diz que eles mataram Cristo com suas mos perversas; portanto no estavam obedecendo ordem de Deus. O que Deus prope o fator determinante; o que Ele manda nossa responsabilidade. Para os homens fcil ver esta distino em tudo, menos na religio. Algum que v somente um lado da verdade diz: "Se da vontade de Deus que eu seja salvo, Ele me salvar; portanto no vou me preocupar". Mas este mesmo algum, nem sequer sonharia agir da mesma maneira em outro caso qualquer. Em relao a colheita deste ano, a vontade divina de propsito determina a ceifa, mas Sua ordem cultivar, plantar e ceifar. A vontade divina de propsito determina se ns viveremos ou morreremos, Tiago 4:15, mas a Sua vontade de ordem que obedeamos s leis da sade. Ningum deixa de comer porque cr que a vontade divina de propsito determina se vai viver ou morrer. A vontade proposital de Deus determinar o resultado duma guerra, mas seria loucura nos sentar e dizer: "Se for da vontade de Deus que ganhemos esta guerra, ganharemos, ao contrrio seremos derrotados; portanto no vamos fazer nada e deixemos de lutar". A vontade proposital de Deus determina o resultado do nosso testemunho por Cristo. "Pela manh semeia a tua semente, e tarde no retires a tua mo, porque tu no sabes qual prosperar, se esta, se aquela, ou se ambas sero igualmente boas". Eclesiastes 11:6. "Porque assim como desce a chuva e a neve dos cus, e para l no torna, mas rega a terra, e a faz produzir, e brotar, e dar semente ao semeador, e po ao que come, assim ser a palavra, que sair de minha boca; ela no voltar para mim vazia, antes far o que me apraz, e prosperar naquilo para que a enviei". Isaas 55:10-11. a vontade de ordem divina que semeemos margem dos ribeiros de guas, que preguemos o Evangelho a toda criatura, e Sua vontade de propsito cuidar dos resultados e realizar os Seus desejos. a vontade divina de propsito que determinar se serei salvo ou no, mas tolice sentar e dizer que se for um dos eleitos serei salvo; portanto no preciso interessar-me no caso. A vontade divina de mandado que eu me arrependa e confie, e esta a responsabilidade de cada um. Temos ordem de confirmar nosso chamado e nossa eleio. 2 Pedro 1:10. Temos ordem de entrar pela porta estreita. Lucas 13:24. O homem que no se interessa por sua alma e no se importa com sua salvao; se persistir em tal atitude, findar no lago de fogo; pois aquele que no cr ser condenado. Muito da vontade divina de propsito pertence vontade secreta de Deus, e as coisas secretas lhe pertencem, mas o que Ele j revelou e ordenou pertence a ns. Deuteronmio 29:29. A SOBERANIA DE DEUS "Tudo o que o Senhor quis, fez, nos cus e na terra, nos mares e em todos os abismos". Salmo 135:6. "Mas nosso Deus est nos cus; fez tudo o que lhe agradou". Salmo 115:3. Escrevemos sem temor consciente nem favor dos homens. Procuramos escrever cada captulo como se o Senhor estivesse presente pessoalmente, observando e julgando o que escrevo. Cremos que o leitor honesto concordar que tudo aquilo que j escrevemos e ainda estamos escrevendo, para a honra de Deus nosso Criador e legislador. Tentamos magnific-lO aos olhos do leitor, mostrando que grande Deus temos para amar, temer, servir, e adorar. O autor um batista tradicional sem afetao nem conceitos modernos. Ele j viveu no esprito, e aprendeu muito com homens tais como Paulo, Augustinho, Bunyan, Gill, Fuller, Carey, Judson, Spurgeon, Graves, Jeter, Boyce, Strong, Caroll e Mullins. Ele est em comunho com aqueles que escreveram nossas vrias Confisses de F, como a de Londres, a de Filadlfia, e a de Novo Hampshire. Comeamos nossa carreira de cristo, como muitos, nos ensinos do Arminianismo, mas com uma experincia interior que nos fez suscetvel aos ensinos do Calvinismo. preciso que se saiba que h dois e somente dois esquemas ou sistemas de graa divina, inalteravelmente opostos um ao outro e mutuamente exclusivos. Os dois sistemas representam as duas nicas maneiras de se olhar ao assunto da graa. Quer ou no usar o nome, isto no altera o fato de termos que ser Calvinistas ou Arminianos em nossas idias quanto a este assunto. O Calvinismo defende a verdade que a salvao do Senhor. O Arminianismo atribui a salvao aos mritos humanos. O primeiro defende a graa irresistvel, o segundo defende a bondade inerente do ser humano. Os cinco pontos do Calvinismo so: eleio incondicional ou predestinao, redeno particular, depravao total, necessitando de graa; chamada eficaz ou graa irresistvel e preservao ou perseverana dos salvos. E o autor no hesita em aliar-se a todos os cinco pontos. E sua aceitao dos mesmos no o faz negar a responsabilidade do homem nem ser negligente em seus esforos missionrios. Se pudermos julgar pelas suas confisses de f ou suas afirmaes pblicas, os lderes do Arminianismo so os Catlicos, os Metodistas, os Discpulos de Campbell, os Batistas de livre arbtrio (seita diferente da maioria dos batistas), e muitos outros grupos menores. Julgando pelos mesmos princpios, os lderes do Calvinismo so os Batistas Missionrios, os Batistas Anti-missionrios, os Episcopais, os Presbiterianos, as igrejas reformadas e outras seitas menores. A verdade , sem dvida, muitos pregadores dos grupos Calvinistas, afastaram-se de sua f histrica, e no mais ensinam o que juraram ensinar. Em muitos casos o credo calvinstico e o pregador arminiano. A SOBERANIA DIVINA UMA GRANDE DOUTRINA

Algum tempo atrs lemos sobre algum que pediu pelas "grandes doutrinas". Bem, a doutrina da soberania de Deus uma grande doutrina. Ela quase grande demais para tentarmos definir. Mas os dois textos no incio deste captulo (como tambm muitos outros) afirmam esta verdade. O pregador Spurgeon deleitava-se em proclamar esta grande doutrina e podia proclam-la to bem quanto qualquer outro que conhecemos. O leitor far bem em considerar diligentemente o seguinte pargrafo escrito por esse prncipe entre os pregadores: "No existe atributo de maior conforto aos Seus filhos que o da soberania de Deus. Nas condies mais adversas, em provaes mais severas, eles crem que a soberania ordenou as aflies, que a soberania os governa, e que a soberania os santificar. Ao mesmo tempo no h doutrina to odiada pelos mundanos, doutrina to maldita, quanto esta grande, estupenda, to certa doutrina da soberania de Deus. Os homens permitem que Deus esteja em qualquer lugar menos no Seu trono. Permitem que Ele esteja em Sua instituio de caridade dispensando esmolas e outorgando bnos. Eles permitem que fique em sua oficina modelando mundos e fazendo estrelas. Eles permitem que Ele sustente a terra e os pilares dela, ou os luminares dos cus, ou que Ele governe sobre as ondas do incansvel mar; mas quando Deus ascende ao Seu trono, Suas criaturas rangem os dentes e quando proclamamos um Deus entronizado e Seu direito de fazer como bem quiser com os seus, dispor de Suas criaturas se quiser sem consult-las sobre o assunto, ento que somos desprezados e amaldioados, ento que os homens se fazer de surdos, pois o Deus entronizado no o Deus que amam. Mas o Deus entronizado que amamos pregar. no Deus entronizado que confiamos". , se encontrssemos um Spurgeon hoje para alcanar as multides com esta verdade que honra a Deus e torna o homem humilde! Deus no nada mais que um homem grande, para muitos, e para muitos nem isto Ele . Na antigidade Deus reclamou a um Israel apstata: "pensavas que era como tu". Salmo 50:21. Este o problema hoje, o conceito do povo em relao a Deus humano demais. E acreditamos que isto responsvel pela grande irreverncia em muitas congregaes dos dias atuais. "Deus muito formidvel na assemblia dos santos, e para ser reverenciado por os todos que o cercam. Senhor Deus dos Exrcitos, quem poderoso como tu, Senhor, com a tua fidelidade ao redor de ti?! Tu dominas o mpeto do mar; quando as ondas se levantam, tu as fazes aquietar". Salmo 89:7-9. O SIGNIFICADO DE SOBERANIA Define-se a Soberania de Deus como o exerccio de Sua supremacia. Deus o Ser supremo e independente. Somente Ele, em todo o universo, tem o direito e o poder de fazer absolutamente o que Lhe agrada. No h perigo de Deus perder Seu trono, nem precisa da permisso de ningum para reinar. Ele o nico que tem o direito de agir para Sua prpria glria. A soberania de Deus significa que Ele faz o que Lhe arada. Deus tem controle sobre tudo de acordo com Sua vontade e para o louvor de Sua glria. Ele at faz com que a ira do homem O louve, e aquele que no O louva, Ele no permite. Salmo 76:10. No h alternativa entre um Deus absoluto e soberano e Deus nenhum. Certo homem escreveu que acreditava que Deus era soberano, mas no absoluto. Certa senhora falou sobre dois seres supremos. Mas cremos num Deus soberano, cuja vontade no est sujeita ao veto de Suas criaturas. Em seu poema: "Sempre Haver Deus". Albert Leonard Murray O descreve como Soberano. No se pode destruir Seu templo. Nem Seu trono dinamitar, Nem bombardear Sua cidade. Nem o que dEle roubar. No se pode leva-lO cativo. Nem surdo e cego O tornar. Nem ameaa-lO para que Se renda. Nem Suas idias mudar. No se pode causar-Lhe pnico. Nem Seus suprimentos bloquear. Nem feri-lO com mentiras. Nem o Seu reino tomar. Mesmo que o mundo se acabe, Sua verdade, eterna ser. Suas leis so poderosas. Um pai Ele ser. Podem vir guerras e lutas, Desprezo e perseguio. Deus sempre existir. Sabemos com convico. SOBERANIA NA CRIAO

Deus agiu como Soberano em Sua obra da Criao. Ele no criou nada por necessidade, mas unicamente por Seu prazer soberano. E, ao criar, era livre para fazer o que era do Seu agrado. No criou por causa das criaturas, pois a criatura deve existir para seu Criador e no o Criador para a criatura. Provrbios 16:4. Romanos 11:36. Apocalipse 4:11. SOBERANIA NA ADMINISTRAO Deus Rei Soberano em Seu universo. Ele est no controle de tudo, de todos, dos demnios e de Satans. Ele reina em todo lugar como Lhe apraz. No precisa pedir conselho a ningum. Controla e dirige o reino da natureza. As Escrituras raramente usam a expresso "chove", antes lemos que Deus manda a chuva. Mateus 5:45. Atos 14:17. J 28:26. A Bblia no atribui o retorno das estaes s leis da natureza; entretanto ela diz que Deus muda os tempos e as estaes. Daniel 2:21. J no falou de sua doena como sendo a causa de morte, mas olhou para Deus e disse: "Porque eu sei que me levars morte e casa do ajuntamento determinada a todos os viventes". J 30:23. Em face de muitos inimigos que procuravam tirar-lhe a vida, Davi clamou ao Senhor dizendo: "Os meus tempos esto em tuas mos". Salmo 31:15. E existem exemplos do controle de Deus e Sua direo sobre as criaturas irracionais. Ele fechou a boca dos lees para que no ferissem a Daniel. Ele fez o galo cantar no exato momento em que disse que o faria. Ele fez as vacas deixarem as crias, algo contra as leis da natureza, e dirigirem-se a Israel levando a arca de Deus. 1 Samuel 6:12. Deus tambm controla os homens, sejam eles bons ou maus, individual ou coletivamente. Sobre os mpios, Ele exerce o poder de refrear. Ele no permite que faam tudo o que a sua natureza gostaria de fazer. Deus disse a Abimeleque: "Eu te tenho impedido de pecar contra mim; por isso no te permiti toc-la". Gnesis 20:6. Quantas vezes se diz que Deus no infringir no livre arbtrio do homem. Mas se Deus no houvesse controlado o corao de Abimeleque, esse rei pago teria ofendido a Sara. Sim, "Como ribeiros de guas assim o corao do rei na mo do Senhor; que o inclina a todo o seu querer". Provrbios 21:1. Deus estava controlando e dirigindo a vontade de Ciro, rei da Prsia, quando ele ordenou a construo do templo em Jerusalm. Esdras 1. Deus estava controlando e dirigindo Tito e seu exrcito na destruio de Jerusalm. A Bblia o chama de "seus exrcitos" em Mateus 22:1-7. SOBERANIA NA SALVAO Com isto queremos dizer que Deus no era obrigado a salvar Suas rebeldes criaturas. Este Seu propsito de salvar foi completamente uma ddiva para o louvor de Sua graa. Ele poderia mandar todo pecador ao inferno e continuar sendo absolutamente justo. A salvao no pode ser de graa e por ddiva ao mesmo tempo. Romanos 4:4. A soberania na salvao tambm implica que Deus salva quem Ele desejar. "Logo, pois, compadece-se de quem quer, e endurece a quem quer". Romanos 9:18. "No foi por obra minha, nem de minha escolha, mas Tu, Senhor por graa, trouxeste-me tua vinha". SOBERANIA NA CURA FSICA Cremos sinceramente na cura divina, mas no temos pacincia nem respeito por homens que se dizem curadores divinos. Toda cura divina seja com ou sem remdio. Geralmente Deus usa o mtodo de abenoar o meio da cura que temos, mas s vezes Ele cura sem a medicina. Ainda mais, Ele cura alguns e deixa outros na cama de enfermidade ou os leva mesmo morte. J 30:23. Ele soberano tanto no como, quanto em quem objeto de Sua cura. Nos dias dos milagres pblicos, Paulo tinha o dom de curar, mas nem sempre podia exercer este dom. Em Atos 19:10, lemos de milagres trazidos pelas mos de Paulo, de maneira que pessoas foram curadas por lenos tocados por seu corpo; mas em 2 Timteo 4:20, lemos que ele teve que deixar Trfimo doente em Mileto. Isaas passou uma receita duma pasta de figos para a enfermidade de Ezequias e Deus abenoou sua cura. Paulo receitou um pouco de vinho para o estmago de Timteo. Deus cura a quem, de maneira como, e quando, Ele quer. Um doente que salvo deve orar, "Se for da tua vontade, Deus, cura-me". Talvez seja da Sua vontade que esteja doente para o seu bem e para Sua honra e glria. Talvez Ele queira deixar o espinho na carne para o louvor da suficincia de Sua graa. Mesmo a ordem e a segurana da criao dependem da soberania divina. Se Deus no estiver no controle, operando segundo o conselho de Sua vontade, ento uma crise desastrosa jaz nossa frente! A LONGANIMIDADE DE DEUS O estudo mais impressionante e grandioso feito pelo homem o da Divindade. A contemplao das perfeies divinas aquecer as profundezas do corao, contanto que sejamos, naturalmente filhos Seus, nascidos do Seu Esprito. Deus uma Pessoa perfeitamente equilibrada. Todos os Seus atributos operam harmoniosamente para o louvor de Sua glria. Cada um de ns, por causa do pecado, de uma maneira ou de outra desequilibrado. Por natureza somos semelhantes ao filho prdigo que teve que tornar a si, antes que dissesse: "Levantar-me-ei e irei a casa de meu Pai". O pecado uma forma de insanidade. Na converso recebemos uma mente s. Todos os atributos

divinos so perfeitamente harmoniosos, fazendo dEle o grande e glorioso ser que e sempre ser. Deus to grande que s podemos estudar uma de Suas perfeies ou atributos de cada vez. Deus no pode ser achado pela busca humana. Pode-se atravessar os cus lmpidos e subir s alturas desconhecidas, mas no encontrar a Deus que "estende os cus como cortina". Isaas 40:22. Pode-se viajar pelos mares todos e rodear o globo sem encontrar Aquele que se assenta sobre o globo da terra e que mediu as guas na palma de Sua mo. Pode-se estudar as flores e os insetos e ainda ser ignorante do Deus que os criou. Pode-se levar amostras de Suas obras ao laboratrio e examin-las, sem vir a conhecer o Criador, aquele que sendo conhecido vida eterna. Deus no pode ser encontrado atravs dos sentidos fsicos. Todas as obras de Deus testemunham de Sua existncia, mas nada dizem de Seu carter nem perfeies morais. Suas obras nos dizem que Ele (existe), mas nada dizem do que Ele . Deus, em Seu carter, s pode ser encontrado onde Ele j se revelou, isto na Sua Palavra, a Bblia. Os cus declaram Sua glria e o firmamento mostra a obra de Suas mos, mas no falam dEle como legislador moral. No estudo do que a Bblia diz a respeito dEle, vemos que o atributo da pacincia ou longanimidade pertence Sua natureza. DEUS SE REVELOU A MOISS Quando Deus deu as tbuas da lei a Moiss pela segunda vez, Ele desceu sobre o monte e proclamou o Seu nome, isto , Ele descreveu Seu carter no governo moral. Foi isto o que Deus disse a Moiss: "O Senhor, o Senhor Deus, misericordioso e piedoso, tardio em irar-se e grande em beneficncia e verdade". xodo 34:6. Deus no Se revelou em forma fsica, antes revelou Suas perfeies como Esprito. Quando Israel pecou ao murmurar contra Deus, e Deus ameaou extermin-lo e fazer de Moiss uma nao maior, Moiss como mediador tpico, rogou pelo carter de Deus que lhe fora revelado no monte. Foi isto o que Moiss disse a Deus: "Agora, pois, rogo-te que a fora do meu Senhor se engrandea, como tens falado, dizendo: O Senhor longnimo, e grande em misericrdia". Nmeros 14:17-18. Deus como governante moral paciente ou longnimo. LONGANIMIDADE A longanimidade de Deus uma qualidade da natureza divina que O faz tardio ao tratar com Seus inimigos. Deus no tem um ataque de ira quando provocado. A palavra hebraica, que s vezes traduzido como "longnimo" ou s vezes "tardio em se irar," significa literalmente "com nariz longo" ou "respirar". Ira indicada pela respirao rpida e violenta pelas narinas e o oposto a longanimidade ou tardio em irar-se. Um touro bufante um emblema de ira colrica. Mas Deus no Se assemelha a um touro, pronto a atacar, na obra do julgamento. Deus no Se apressa a punir Seus adversrios. Ele no como um ditador cruel e nervoso, impaciente para ver Seus inimigos mortos ao romper do dia. Deus paciente com os rebeldes e esta pacincia pertence a Sua natureza. Uma redeno geral ou universal no necessria para acertar as contas pela longa demora da punio duma raa perversa e rebelde. O diabo, como tambm o homem, desprezou a Deus em todos os tempos, e ainda continua a desprez-lO, no porque Cristo morreu pelo diabo, mas porque Deus longnimo. Deus est esperando julgar, no quando Sua pacincia Se esgotar, mas quando o clice da iniqidade do mundo se encher. A hora do julgamento fica por conta da Sua vontade e no depende de maneira alguma da Sua pacincia. Ele infinito em pacincia e o julgamento no ser um ato de impacincia, mas de severa justia. O PODER DO AUTOCONTROLE A longanimidade pode ser definida como o poder divino do autocontrole. Era isto que Moiss queria dizer com as palavras: "que a fora do meu Senhor se engrandea, como tens falado, dizendo: !O Senhor longnimo?". O grande poder de Deus visto no somente ao controlar de Suas criaturas, mas a Si mesmo tambm. Deus no rpido para Se irar; Ele no perde a cabea. Ele tem pose perfeita e equilibrada. Ele no conhece a impacincia. Sua justia, certamente implacvel, mas Ele no tem pressa em julgar Seus inimigos. Ele espera em perfeita pacincia para vingar Sua honra e satisfazer Sua justia. A. W. Pink diz: "A pacincia divina o poder que Deus exerce sobre Si mesmo, fazendo-O a suportar os perversos e demorar a puni-los". E Charnock, um dos mais nobres puritanos, disse: "Os grandes homens ao mundo so ligeiros em se irar, e no to prontos a perdoar uma injria, nem suportar um ofensor, como a um de nvel mais perverso. o desejo de poder sobre si prprio que faz o homem agir de modo inconveniente quando provocado. Um prncipe que controla a si mesmo rei sobre si mesmo como tambm de seus sditos. Deus tardio em Se irar por causa da grandeza de Seu poder. Ele tem tanto poder sobre Si mesmo quanto sobre Suas criaturas". ILUSTRAES H muitas ilustraes sobre a pacincia divina na histria bblica como tambm na observao dos acontecimentos em geral. A pacincia de Deus j foi observada atravs de sculos de rebelio satnica e humana. 1. No tempo de No, a longanimidade de Deus foi grande. Lemos que a pacincia de Deus esperou nos dias de No. 1 Pedro 3:20. Aqueles foram dias de perversidade, mas Deus foi tardio em puni-los. Mesmo aps ter anunciado Seu plano de destruio do mundo, Ele esperou cento e vinte anos para cumprir Seu propsito de mandar o dilvio. Aqueles eram dias quando a imoralidade sexual reinava; dias quando as ameaas divinas eram

ignoradas; dias de zombaria ao pregador da justia de Deus; mesmo assim Deus esperou para puni-los, pois Ele o Deus paciente. 2. O perodo inteiro da poca do Velho Testamento foi um tempo de longanimidade divina. Em Romanos 3:25, vemos que os pecados desse perodo foram remidos sob a pacincia de Deus. Os pecados dos salvos do Velho Testamento foram tolerados at que Cristo viesse pagar pelos mesmos. Deus no puniu os pecados deles, pois estava esperando puni-los na pessoa de Cristo. Os pecados deles foram remidos antes de serem pagos. Foi assim: Cristo, na eternidade passada, tornou-Se o penhor daqueles que Lhe foram dados pelo Pai no concerto eterno, concordando em assumir a natureza humana, pagar seus dbitos, satisfazendo assim a justia divina pelos seus pecados. Isto foi anunciado imediatamente aps a queda do homem. Gnesis 3:15. Mas passaram-se quatro mil anos antes da plenitude dos tempos, quando, Cristo, o penhor de um testamento melhor, viesse para obter a redeno das transgresses que se encontravam debaixo do primeiro concerto (testamento). Hebreus 9:15. E todo este tempo intermedirio foi de pacincia ou longanimidade. Deus no Se irou de maneira a executar o julgamento sobre os pecadores, pois isto reservara para o Seu Filho, o penhor. E enquanto esperava pela vinda do penhor para a satisfao da justia, Ele ordenou os sacrifcios de animais, que no podiam satisfazer a justia nem remir o pecado. 3. O tratar de Deus com Fara outro exemplo de Sua longanimidade. Paulo defende Deus contra crticas em seu tratar com Fara quando diz: "E que direis se Deus, querendo mostrar a sua ira, e dar a conhecer o seu poder, suportou com muita pacincia os vasos da ira, preparados para perdio". Romanos 9:22 . A vontade divina a que se refere esta passagem a de propsito. A vontade divina de propsito, em relao aos vasos da ira, tem a finalidade de demonstrar Sua ira e poder no julgamento dos mesmos, mas em longanimidade Ele os tolera at que pelos Seus prprios pecados sejam merecedores da destruio. "Quantas vezes os homens se surpreendem pelo fato de Deus tolerar tanto mal quanto existe no mundo. Porque Deus no corta duma vez aos transgressores? A resposta que Ele os suporta para a Sua prpria glria e Ele ser glorificado na condenao destes. Aos mortais, que sofrem de miopia, parece que seria melhor se Deus cortasse na infncia os que pela Sua previso visse como continuadores na iniqidade. Mas Deus os suporta mesmo at a velhice e mesmo at aos limites extremos da iniqidade para a honra e glria de Seu nome". Robert Haldane. 4. O tratar de Deus com Paulo demonstra Sua pacincia com os "vasos de misericrdia, que para glria j dantes preparou". Romanos 9:23. Paulo mesmo nos explica tal fato: "Mas por isso alcancei misericrdia, para que em mim, que sou o principal, Jesus Cristo mostrasse toda a sua longanimidade, para exemplo dos que haviam de crer nele para a vida eterna". 1 Timteo 1:16. Dentre todos os judeus incrdulos, a converso de Saulo de Tarso parecia ser a menos provvel, pois antes era blasfemador, perseguidor e injurioso. 1 Timteo 1:13. Mas no propsito divino ele era um vaso de misericrdia dantes preparado para glria, e no tratar com o mesmo Deus nos d um padro de Sua longanimidade. E Pedro estava pensando nestes vasos de misericrdia quando explicou a demora do retorno do Senhor. Ele explica que no por Deus relaxar em Sua promessa da segunda vinda, "mas longnimo para conosco, no querendo que alguns se percam, seno que todos venham a arrepender-se". 2 Pedro 3:9. Mas certamente nesta referncia a Sua vontade de propsito que nenhum dos so chamados "nos" peream. O "nos" deste texto o mesmo "amados" do versculo um e so distintos dos "escarnecedores" do versculo trs. E o versculo quinze pondera esta interpretao: "E tende por salvao a longanimidade de nosso Senhor". A longanimidade de Deus opera na salvao dos vasos de misericrdia. assim: Ns que somos salvos, ramos por natureza filhos da ira, do mesmo modo que os outros, e precisvamos nos arrepender. Se Cristo houvesse retornado antes de nos arrependermos, teramos perecido. Quando Ele retornar, o dia de salvao ser findo, e comear o julgamento, e se Ele tivesse vindo cinco ou dez anos passados, muitos dos que agora so salvos teriam perecido em seus pecados e a vontade de Deus teria sido frustrada. Sabemos que isto no pode acontecer nunca. A PACINCIA DE DEUS GRANDEMENTE MALTRATADA E ABUSADA O exerccio deste atributo leva os homens a pecarem com mais audcia. "Porquanto no se executa logo o juzo sobre a m obra, por isso o corao dos filhos dos homens est inteiramente disposto para fazer o mal". Eclesiastes 8:11. Os homens confundem a pacincia de Deus com a crena de Sua no existncia. Pelo fato de pecarem e no serem imediatamente punidos, concluem que no existe um legislador moral a quem daro conta. Um fazendeiro pensava ter provado a no existncia de Deus. Tomou certa poro de suas terras para uma experincia. Preparou o solo num domingo, plantou num domingo, todo o cultivo foi feito aos domingos e no primeiro domingo de outubro ele colheu uma ceifa maior desta poro de terra do que de todas as outras. O fazendeiro, ento, escreveu ao editor dum jornal mandando os resultados da experincia, escarnecendo da idia dum Deus. O editor respondeu com poucas palavras, mas acertadamente: "Lembre-se de que Deus no ajusta as contas no primeiro domingo de outubro". Bob Ingersol pensava ter demonstrado a no-existncia de Deus dando cinco minutos contados para mat-lo. Quando um grande pregador da Inglaterra ouviu sobre isto, replicou: "Ser que este senhor americano pensa em esgotar a pacincia de Deus em cinco minutos"?

Se o crente no entender este atributo da longanimidade de Deus, ele ficar frustrado por Deus no esmiuar nem exterminar tanta maldade quanto existe. Bendito seja o Seu nome! Certamente tudo isso acontecer, mas Deus espera em Sua longanimidade pelo amadurecimento de Seus propsitos. Enquanto Ele espera, alguns se preparam para a justa destruio e outros por Sua graa, esto sendo modelados a serem vasos de glria. Em humildade e gratido digamos como o poeta: "Senhor, muito temos maltratado Teu amor, longo tempo passamos no pecado, nossos coraes sangram em ver, com dor, quo rebeldes fomos". A SANTIDADE DE DEUS " Senhor, quem como tu entre os deuses? quem como tu glorificado em santidade, admirvel em louvores, realizando maravilhas?" xodo 15:11. Estamos vivendo em dias de indolncia mental, moral e espiritual, portanto um tempo de pensamentos superficiais em relao a Deus e aos assuntos eternos. Os atributos divinos foram dispensados mesmo nas escolas teolgicas, em troca de matrias secas, desinteressantes e sem valor. A idia prevalece que o estudo correto da humanidade o prprio homem mesmo. No pensamento popular, o Deus que opera maravilhas e de quem respiramos o flego, foi eclipsado pelo homem. uma poca nervosa, incmoda e de temor, e mesmo a atmosfera parece estar carregada de inimigos do esprito quieto, meditativo e estudioso. O ATRIBUTO BSICO OU FUNDAMENTAL A santidade de Deus a pureza e a retido de Sua natureza. Ele por necessidade e por essncia santo. Seu prprio ser, a nica fonte e padro do bem; portanto, eticamente o que Ele quiser justo e reto. No h padro para Deus; Ele por si mesmo, o padro do que reto. Deus no se encontra debaixo duma lei de santidade; Ele, por si mesmo, a lei de santidade. O atributo de santidade d glria e harmonia a todos os outros atributos Seus. Sem santidade, a sabedoria e o conhecimento seriam por astcia e pretenso. Sem a santidade, Seu poder seria tirania, opresso e crueldade. Este atributo enfatizado acima de todos os outros. H certos atributos que ns preferimos, por benefcio prprio derivado dos mesmos. Estimamos o amor de Deus, Sua merc e Sua graa, antes da Sua justia, Sua ira e Seu furor. Mas na Bblia, a santidade tem preeminncia acima de todos os demais. (1) Nenhum outro atributo mencionado com tanta solenidade e freqncia pelos anjos. Isaas 6:3; Apocalipse 4:8. (2) Deus separa este atributo como penhor de Seus juramentos. "Uma vez jurei pela minha santidade que no mentirei a Davi". Salmo 89:35. Veja, Hebreus 6:17. Aqui jaz um forte argumento para a segurana do salvo: Deus diz com efeito: "Darei minha santidade como penhor pela tua segurana. Se Eu deixar de te guardar; cessarei ento de ser santo". A santidade de Deus a beleza e glria do Seu ser. Ele "glorioso em santidade". Lemos tambm da "beleza da santidade". Quando fotografamos uma pessoa, fotografamos a parte mais bela, o rosto, o qual de grande excelncia e que lhe distingue a personalidade. Portanto, quando Deus retratado na Bblia, Ele visto neste atributo como sendo a perfeio mais bela. O poder so Suas mos; a oniscincia, Seus olhos; a misericrdia, Suas entranhas; a eternidade, Sua durao e a santidade, Sua beleza. O homem j foi muito longe da santidade de Deus por causa da sua natureza pecaminosa, e isto pecado. Tem-se em vista Sua santidade ao dizer que todos pecaram e destitudos esto da glria de Deus. Ao pecar, o homem foi privado da glria ou santidade de Deus. A TRINDADE SANTA A santidade pertence igualmente s trs pessoas da divindade. Elas participam da mesma natureza comum e indivisvel. O Esprito geralmente chamado de Esprito Santo. Nosso Senhor Jesus Cristo dirige-se ao Pai pelo ttulo afetuoso de "Pai santo". Joo 17:11. O Senhor Jesus chamado "o Santo de Israel" mais de trinta vezes, s no livro de Isaas. O prprio Satans lhe disse: "Bem sei quem s, O Santo de Deus". Marcos 1:24. O Esprito Santo o autor de santidade nos homens. O homem em seu estado natural e decado moralmente catico; seu entendimento obscurecido, e ele deformado e feio espiritualmente. O Esprito Santo a Pessoa divina que o restaura normalidade; Ele traz ordem e beleza ao caos; Ele expulsa as trevas e difunde a luz espiritual por meio do Evangelho. O homem salvo deve ao Esprito Santo a luz que ele tem quanto s coisas espirituais. A MANIFESTAO DA SANTIDADE DIVINA 1. A santidade de Deus apresenta-se na criao. No houve falha na criao ao sair de Suas mos. Tudo era belo e glorioso. "E viu Deus tudo quanto tinha feito, e eis que era muito bom". Gnesis 1:31. E outra vez, "Justo o Senhor em todos seus caminhos, e santo em todas suas obras". Salmo 145:17. De acordo com nosso conhecimento, existem dois tipos de seres morais: os anjos e os homens, os quais foram criados moralmente santos. Mas o pecado manchou Sua obra, de maneira que nada permanece como foi criado, seno talvez os santos anjos. O homem est arruinado e decado, filho da ira por natureza. E a criao inteira geme com dores esperando ser liberta da maldio do pecado. Romanos. 8:22.

2. Deus visto em Sua santidade como Legislador. Um Deus santo nos deu uma lei que justa, santa, e boa. Outra norma qualquer seria incoerente com Sua santidade. No temos ordem de sermos to sbios e fortes quanto Ele, mas temos a ordem que devemos ser santos como Ele santo. 2 Pedro 1:15. 3. H uma demonstrao da santidade divina na redeno. Sua natureza santa no Lhe permite olhar ao pecado com a mnima tolerncia. A salvao no se efetua ao custo de Sua santidade. O Redentor teve que sofrer a pena merecida pelo pecador, pois a ira o exerccio de Sua santidade. O desprezo de Deus pelo pecado manifesto tanto na salvao quanto ser manifesto no julgamento. A nica diferena que na redeno, a culpa do pecador transferida ao Salvador. A ira que desceu sobre Cristo no Calvrio teve origem na santidade de Deus. 4. A santidade apresenta-se na converso do pecador. O novo ser criado em retido e verdadeira santidade. Efsios 4:24. 5. A santidade ser mostrada na glorificao do crente. Quando nossa salvao for consumada, seremos restaurados santidade de Deus. No teremos Seu poder nem Sua sabedoria, mas teremos Sua santidade. O salmista disse: "Eu me satisfarei da tua semelhana quando acordar". Salmo 17:15. Esta semelhana ser tanto moral quanto fsica, e a semelhana moral de Deus ser Sua santidade. O crente, lutando contra o pecado enquanto aqui na terra, regozijase na esperana da glria de Deus. Romanos 5:2. O pecado um grande fardo para o crente; a salvao a restaurao da santidade original da criao. 6. A santidade de Deus se apresentar em toda a sua pureza no dia do julgamento. Porque Deus santo, Sua ira ser veemente. Contemplar Sua face santa ser demais para os pecadores. Clamaro s rochas e montanhas, para que caam sobre eles, escondendo-os da face d'Aquele que se assenta sobre o trono, e da ira do Cordeiro. Apocalipse 6:16. EXORTAO SANTIDADE As Escrituras so abundantes em exortaes santidade. "Sede santos, porque eu sou santo". 1 Pedro 1:16. Somos exortados a levantarmos mos santas em orao. 1 Timteo 2:8. dever nosso, seguirmos a santidade, sem a qual nenhum homem ver a Deus. Hebreus 12:14. E outra vez, "Sede, pois, imitadores de Deus, como filhos amados". Efsios 5:1. Todas estas exortaes santidade so dirigidas aos crentes, e nos mostram que no somos pessoalmente santos. Somos santos em Cristo agora; e seremos santos pessoalmente quando glorificados, pois nossa glorificao ser nossa santidade individual. O princpio de imitao conhecido universalmente como efeito de amor intenso ou de profunda admirao por uma pessoa. Ns nos tornamos parecidos com aqueles com quem nos associamos. Os pagos so de profunda iniqidade, pois seus deuses so representados como seres vulgares e viciosos. Conta-se que Plato queria ver todos os poetas exilados por figurarem seus deuses em seus poemas, como seres viciosos e corruptos, encorajando assim o povo a cometer crimes. TEMPO DE SER SANTO Os crentes, na busca pela santidade, devem tomar tempo para meditarem na santidade de Deus. Leva tempo para algum tornar-se santo. O pecado no pode ser dissipado por um s gesto ou uma olhada de vez em quando ao bem e ao belo. Meditar sobre a santidade de Deus promover um esprito humilde e manso, que de grande apreo a Deus. Comparar-nos a ns mesmos produzir orgulho e altivez, mas quando nos preocupamos em pensar na santidade do Salvador, seremos possudos pela reverncia e temor divinos. "Que tocha gloriar-se- de sua luz quando diante do sol"? O templo dos Incas em Cuzco, Peru era composto de trs muros; um ao norte, um ao sul, e um ao oeste. O lado que olhava ao leste ficava aberto. Os muros encontravam-se bem rebocados e revestidos com ouro batido. Este povo adorava o sol, e seus cultos eram da seguinte maneira: eles vinham ao templo pouco antes do raiar do sol e ficavam na abertura do templo que dava para o sol com as costas viradas para ele. Diante deles havia dois espelhos de ouro. O sol levantava-se s suas costas, e muito antes de o verem o sol, viam seus reflexos no muro ao oeste, sendo assim banhados pelos raios do sol. Seus rostos e corpos eram iluminados por este brilho ureo. Do mesmo modo, a concerto do Evangelho um espelho pelo qual podemos olhar, sem vu, a glria do Senhor Jesus Cristo, e a tempo seremos conformados a Sua imagem. "Mas todos ns, com o rosto descoberto, refletindo como um espelho a glria do Senhor, somos transformados de glria em glria na mesma imagem, como pelo Esprito do Senhor". 2 Corntios 3:18. Ocupar-nos com a santidade do Senhor nos levar de um grau de santidade a outro. A PROVIDNCIA DIVINA I O politesmo, o tritesmo, o dualismo, o monotesmo e o atesmo so termos religiosos que expressam vrias crenas da humanidade em relao a Deus. O politesmo a doutrina de muitos deuses; o tritesmo a crena que existem trs deuses; o dualismo o ensino que diz que a terra est sujeita a duas foras opostas; o monotesmo a crena em um s Deus e atesmo ensina que no existe Deus. Estas diversas crenas testificam o triste fato da depravao do homem, e provam que a mente humana encontra-se obscurecida ao que diz respeito ao Deus verdadeiro. Se eu no fosse um crente com a Bblia para me guiar, provavelmente seria um dualista. Ao redor de mim vejo um mundo em conflito. Vejo duas foras opostas, uma para o bem, a outra para o mal. Ou talvez fosse

um atesta como resultado de minha razo, pois aparentemente no existe um ser supremo. Ningum parece estar no domnio, antes, muitas foras parecem estar competindo para o controle do mundo. Cada vez que uma pessoa comea a raciocinar, independentemente das Escrituras, ele faz a pergunta: Se existe um Deus que bom e Todo poderoso, porque Ele no triunfa sobre o mal? Por que este Deus no mata o diabo? Porque Ele no faz cessar as guerras? E assim por adiante, infinitamente. O crente cr porque tem consigo a Bblia e uma experincia interna certa. E Deus o autor de ambos. A Bblia a revelao objetiva ou externa de Deus e a experincia Sua revelao interna. A Bblia, sem a experincia interna (experincia da salvao) jamais far de algum um crente. Ao mesmo tempo, uma experincia religiosa que no concorda com a Bblia falsa e perigosa. Saulo de Tarso era religioso, muito antes de ser crente, e pensava ser seu dever fazer muitas coisas contrrias a Cristo. As pessoas podem ser sujeitas ao esprito do maligno tanto quanto ao Esprito Santo. Paulo julgava os tessalnicos como sendo eleitos de Deus, "Porque o nosso evangelho no foi a vs somente em palavras, mas tambm em poder, e no Esprito Santo". 1 Tessalonicenses 1:5. Como crente, possuidor da Bblia, sou monotesta, crente no nico e verdadeiro Deus vivo que o Supremo Absoluto. As religies monotestas so: o judasmo, o Islamismo, e o cristianismo, e todos os trs possuem, pelo menos em parte, a Bblia. Portanto, aparentemente ningum ser monotesta sem a Bblia. O homem um ser religioso por intuio, mas ele no monotesta por intuio. A idia de um s Deus doutrina revelada somente na Bblia. Os atenienses cultos e educados dos dias de Paulo criam na pluralidade dos deuses. E muitos dos intelectuais do nosso sculo foram ao extremo oposto, dizendo que no existe Deus. Assim vemos que as crenas dos homens vo de muitos deuses a nenhum Deus. QUEM CONTROLA O MUNDO? Existem quatro opinies distintas quanto aos acontecimentos deste mundo - quatro teorias sobre como tudo veio a existir. H a opinio que diz que tudo acontece segundo as leis fixas da natureza. Os que crem desta maneira so os racionalistas que no crem em nada que no possa ser explicado pelos fundamentos naturais. A f deles vem pelo microscpio ou pela observao do tubo de ensaio. H tambm a opinio que diz que tudo acontece pela sorte ou pelo azar. De acordo com esta teoria nada fixo e to possvel que uma coisa acontea quanto outra. A terceira idia que tudo acontece pela fora impessoal do destino. E finalmente, h o ponto de vista cristo ensinando que tudo o que acontece pela providncia de Deus. De acordo com esta idia, o Criador o Administrador. DEFINIO Pode-se definir a providncia como o governo de Deus sobre Sua criao. O governo de Deus nos negcios do mundo assunto de grande importncia para o crente, pois com uma viso apropriada da Providncia, o crente aprender a procurar e ver o corao e as mos de Deus em todas as experincias. Ele no falar como os filisteus incircuncisos quando disseram: "Isto nos sucedeu por acaso". 1 Samuel 6:9. Mas como J, ele dir: "O Senhor o deu, e o Senhor o tomou". J 1:21. Deus no Se encontra desocupado. O Salvador disse: "Meu Pai trabalha at agora, e eu trabalho tambm". Joo 5:17. Deus est sempre a postos. Ele no como o jogador de futebol que precisa descansar e planejar as tticas para o segundo tempo. Ele no como o fazendeiro que necessita de descanso e alimento para poder trabalhar no dia seguinte. Ele no como o lutador que precisa ser massageado e tratado entre um round e outro. Nosso Deus jamais conheceu o cansao ou a emergncia. Ele nunca Se encontra exausto de idias; Ele o nico Ser qualificado para governar Sua criao. Existem muitos que talvez pensem que Deus poderia melhorar Seu modo de governar o mundo. Os homens talvez propusessem mudanas. Muitos talvez pensem que tempo de renovar. Alguns, talvez, aconselhassem a morte de Satans, e que homens como Hitler fossem postos de lado e substitudos pelos que amam a paz. Deus o TodoPoderoso e est no controle, Se quisesse, Ele poderia fazer tudo isto e muito mais, mas ningum vai Lhe dizer o que fazer. Ele faz tudo segundo o conselho de Sua prpria vontade. Efsios 1:11. Se Deus no est governando o mundo, quem est? Pelo que aparente, talvez dissssemos que fosse o diabo. Ou talvez dissssemos que o mundo controlado pelos polticos, ou mesmo pelos grandes empresrios. No h dvida de que a inteno de Hitler era a de governar o mundo, para que todos contribussem para sua prpria glria e a de sua raa superior. bvio que h muita competio pelas posies de autoridade. O desejo de poder evidente por toda parte. Admite-se que o Diabo e os homens tm seus lugares e fazem suas obras, mas acima de tudo, Deus est no Seu trono fazendo com que mesmo a ira dos homens O louve. Salmo 76:10. Os homens decretam, mas Deus anula. Se o Criador no governasse o mundo, qual seria o motivo? Seria por um destes dois motivos: porque Ele no quer, ou porque incapaz. O homem que pensa ter que admitir que Deus est governando o mundo, pois se no est, Ele estaria desinteressado ou teria perdido Seu controle sobre a criao. Os homens perdem o domnio sobre as obras de suas prprias mos. Um homem pode ser morto pelo avio que ele mesmo constri. Ele se envenena com os medicamentos que produz. Uma me pode ser envergonhada por um filho ou filha, nascido dela. Mas Deus no

corre nenhum perigo por causa de Sua criao. Jamais ser envergonhado por qualquer de Suas criaturas, pois todos quantos se Lhe opem sero envergonhados e arruinados eternamente. O TIPO DE MUNDO QUE DEUS EST DIRIGINDO Entenderemos e apreciaremos melhor a Providncia divina se olharmos ao mundo que Deus controla. H neste mundo um Diabo, e o Diabo tem mais popularidade entre os cidados de que mesmo Deus, o Criador do mundo. Satans chamado "o deus deste sculo" e o "prncipe deste mundo". No alvorecer da histria humana, nossos primeiros pais por vontade prpria, se rebelaram contra Deus e se tornaram aliados de Satans. Transferiram sua lealdade do Deus da verdade ao pai da mentira. Jesus Cristo disse aos hipcritas de Sua poca que eles tinham por pai ao diabo, e que faziam sua vontade. E Paulo nos diz que os perdidos deste mundo tm suas mentes vedadas pelo deus deste mundo. 2 Corntios 4:4. Porm, preciso lembrar que Satans opera pela tolerncia de Deus. Ele tolerado, mas no apoiado por Deus. Suas atividades so limitadas e ordenadas para fins divinos. Ele teve que obter permisso de Deus antes que afligisse J ou cirandasse a Pedro. O mundo que Deus dirige est cheio de homens e mulheres depravados. Todo homem, parte da graa de Deus, inimigo de Deus. Paulo diz que a mente carnal despreza a Deus. Romanos 8:7. Ningum, seno os renascidos, ama ao verdadeiro Deus. 1 Joo 4:7. Oua o que veio dos lbios do Deus em forma humana: "Porque do corao procedem os maus pensamentos, mortes, adultrios, prostituio, furtos, falsos testemunhos e blasfmias. So estas as coisas que contaminam o homem". Mateus 15:19-20. O mundo que Deus controla est cheio de anjos cados e de espritos demonacos. Paulo diz que os sacrifcios dos mpios so feitos aos demnios e no a Deus. 1 Corntios 10:20. E em Efsios 6:11, Paulo nos exorta a vestirmos a armadura completa de Deus: "Porque no temos de lutar contra a carne e o sangue, mas, sim contra os principados, contra as potestades, contra os prncipes das trevas deste sculo, contra as hostes espirituais da maldade, nos lugares celestiais". Efsios 6:12. Agora j devemos ser capazes de ver que Deus no est dirigindo este mundo da mesma maneira que o dirigiria se no houvesse outros nele, a no ser as pessoas boas, pessoas que O amassem, e se deleitassem na Sua vontade. Nossas prises no so dirigidas do mesmo modo que nossos orfanatos. A terra no est sendo dirigida como se fosse o cu, embora seja Deus quem dirija a ambos. A NATUREZA DA PROVIDNCIA 1. ELA MISTERIOSA. Tudo parece estar em desordem e confuso. O mundo parece ser um grande campo de batalha de vontades opostas, sem ordem nem plano, tudo s conflito. Aparentemente, no h ordem no movimento das abelhas de c para l, mas se examinarmos o mel, veremos um plano, um arranjo e ordem. Do mesmo modo que as abelhas guardam o mel para tempos de necessidade, mas so colonizadas pelo homem para o seu proveito prprio, assim tambm os homens planejam e trabalham, mas ao mesmo tempo esto sob o domnio da infinita sabedoria de Deus para Sua prpria honra e glria. Deus nos diz que no podemos entender o Seu tratar conosco. O salmista diz que os julgamentos de Deus so profundezas grandes. Paulo declara que Seus julgamentos so insondveis e Seus meios alm da nossa compreenso. A providncia misteriosa e causa perplexo, pois o Deus da Providncia alm da compreenso das nossas mentes finitas. Portanto Seus meios so profundos demais para o nosso entendimento. Temos que acreditar no que Ele diz e crermos que Ele sbio demais para errar, e bondoso demais para afligir aos Seus filhos sem motivo. Estamos num tempo de perplexidade e muitos coraes clamam: "Por que Deus no faz alguma coisa"? Bem, querido corao, Deus est fazendo algo, mas ns no entendemos os Seus meios. Temos que andar pela f que Ele no falha em Suas obras. Lembre-se, estimado leitor, que Deus tem a chave de todos os problemas da vida. 2. A PROVIDNCIA MINUCIOSA E EXATA. Ela abrange todas as coisas, tanto as pequenas quanto as grandes. J se explicou a Providncia como a ateno de Deus concentrada em toda parte. O homem finito e tem limites tais que sua ateno s pode ser concentrada em uma coisa, em um lugar, de cada vez. Deus infinito em espao, poder e saber e, pode assim Se concentrar em tudo, em todo lugar. Sua providncia microscpica como tambm telescpica. Deus se interessa pelos cabelos da nossa cabea e pela queda do passarinho. Um pregador, certa vez, chamou a ateno de sua congregao, que a Bblia diz que os seus cabelos so numerados, mas parecia que muitos nem pensavam que suas cabeas eram numeradas. (1) Deus est no controle da matria inanimada. As Escrituras abundam em ilustraes a este respeito. Deus disse: "Haja luz, e houve luz". E outra vez: "Ajuntem-se as guas debaixo dos cus num lugar; e aparea a poro seca. E assim foi". Pela Palavra de Deus as guas do Mar Vermelho se separaram e se levantaram como muralhas, voltando ao estado natural ao serem ordenadas. Pela Palavra de Deus a terra abriu sua boca e engoliu Cor e seus companheiros de rebelio. Pela Sua Palavra as chamas da fornalha babilnica no tocaram Seus servos fiis. Os elementos da terra esto sob Seu controle. Ele faz chover. Ele traz a fome. Ele d a ceifa ou a nega. (2) Deus tem poder sobre as criaturas irracionais. Ele criou as feras e as trouxe para serem nomeadas por Ado. Ele fez entrar na arca de No dois de cada espcie imunda para a conservao das espcies, e sete pares de cada animal limpo para prover os sacrifcios que No faria. Seu controle sobre a vida irracional foi demonstrado nas pragas que

caram sobre o Egito. Ao Seu mandado as nuvens de moscas invadiram os lares egpcios, ao passo que os lares hebraicos no conheceram tal praga. Pela Sua vontade o Egito encheu-se de rs e de gafanhotos. Daniel foi lanado na cova dos lees, mas a boca deles foi fechada e no tocaram em Daniel. Deus abriu a boca da jumenta para repreender a Balao. Jonas no queria ser missionrio ao estrangeiro, embarcando, portanto, num navio para Trsis. Deus levantou os ventos e quando os marinheiros lanaram Jonas s guas, Deus j tinha preparado um grande peixe para transport-lo Nnive. E fez com que o peixe o vomitasse na praia. Foi pela vontade de Deus que o galo cantou trs vezes no momento exato que Deus avisara a Pedro do que haveria de acontecer. "O Senhor tem estabelecido o seu trono nos cus, e o seu trono domina sobre tudo". Salmo 103:19. (3) O controle de Deus estende-se aos homens... a todos os homens, ao bom e ao mau. No difcil ver que Deus controla o bem; difcil ver Seu controle sobre tudo e todos, sobre o mal tanto quanto sobre o bem. Deus permite o pecado porque Ele pode subjug-lo para Sua honra e glria. Deus no o autor do pecado, mas Ele que o controla e governa para cumprir a Sua vontade. Agostinho tem uma tima palavra concernente a isto: "O pecado dos homens procede deles mesmos; que ao pecar eles cometem esta ou aquela ao, mas Deus que controla as trevas de acordo com seu prazer". Deus no a fora causadora, mas diretora nos pecados dos homens. Os homens so rebeldes, mas no esto fora do Seu controle. Os decretos divinos no so a causa da necessidade do pecado dos homens, mas so os limites e a direo predeterminada e prescrita das aes pecaminosas dos homens. Um irmo ingls, P. W. Heward, diz o seguinte sobre este assunto: "Os desejos para pecar so dos homens; o homem culpado. Mas o Deus onisciente impede estes desejos de produzirem aes indiscriminadamente. Deus faz com que estes desejos tomem certos caminhos dirigidos por Ele. As inundaes de perversidade vm dos coraes dos homens, mas no tm permisso de cobrir a terra; so controladas nos canais das determinaes divinas, e os homens sem saberem, so assim limitados de maneira que nenhum til do propsito divino falhe. Ele traz os dilvios dos perversos para dentro de Seus canais a fim de virarem o moinho de Sua vontade". UMA DOUTRINA PRTICA E DE CONFORTO uma alegria saber que Deus, nosso Pai celestial, est governando este mundo. A verdade que encontramos em Romanos 8:28 no seria possvel, se Ele no estivesse no controle. Ele pode e assegura que tudo opera para o bem de Seus filhos. Qual a pressa, se Deus o guia? Por que preocupar-se se Deus auxilia? Vejamos esta ilustrao: Temos um fazendeiro que possui uma grande fonte em suas terras.. uma corrente de gua que destruir suas terras se deixada a ss. A corrente pode ser dirigida por cursos ou pode ser parada por um tampo no olho d?gua. Esta fonte pode ser de benefcio se a gua for controlada. As guas so captadas por um curso feito pelo fazendeiro, e as mesmas guas que o ameaavam agora o servem. Atravs de canos e tubos ele leva a gua a sua casa e ao estbulo A gua levada para as plantaes nos tempos de seca. Qualquer que seja a necessidade a gua pode ser encanada para servir esta necessidade. Do mesmo modo, o corao humano uma fonte de iniqidade. Se Deus no o controlasse, Seus propsitos seriam destrudos e Seu governo seria derrubado. Portanto, Ele faz passar a corrente por canais e tubulaes do Seu propsito. E o que Ele no usa para sua glria restringido. "Certamente a clera do homem redundar em teu louvor; e o restante da clera tu o restringirs". Salmo 76:10. Um canal da fonte do pecado foi ao Calvrio. O pecado humano visto no seu estado mais grave quando os homens cravaram o Senhor da glria sobre o madeiro. E, mesmo assim, o propsito de Deus foi cumprido. A morte do Filho perfeito de Deus exigia grande abundncia de pecado, mas o corao do homem superabundava em pecado e foi igual exigncia. Deus, portanto, guiou o dio humano em tal direo. Ele acertou todos os detalhes a respeito da morte de Cristo. Ele haveria de ser crucificado entre dois criminosos? Suas vestes seriam divididas entre os soldados... Seu manto seria o preo de uma aposta... vinagre e fel ser-lhe-iam dados para beber... Seus ossos no seriam quebrados... e tudo aconteceu segundo os planos e profecias de Deus. Atos 4:27-28 voltam mente: "Porque verdadeiramente contra o teu santo Filho Jesus, que tu ungiste, se ajuntaram, no s Herodes, mas Pncio Pilatos, com os gentios e os povos de Israel; para fazerem tudo o que a tua mo e o teu conselho tinham anteriormente determinado que se havia de fazer". Que multido perversa e poderosa! Mas nada fizeram que no tinha sido determinado por Deus. Sim, querido filho de Deus, nosso Pai quem governa. Nossos tempos e nossa vida esto em Suas mos. A PROVIDNCIA DIVINA II No captulo anterior, procuramos definir e explicar a providncia divina, e mostrar que Deus reina em todo lugar e em tudo. Deus descansou de Sua obra de criao no por estar cansado, mas porque estava satisfeito com Sua criao e podia declarar tudo como sendo bom. Seu descanso no significava cessao de Seu trabalho, mas satisfao com Sua obra. Desde a criao Ele est trabalhando no sustento e administrao da criao. Veja Colossenses 1:17; Hebreus 1:3; Efsios 1:11.

AS DUAS ALTERNATIVAS CONSIDERADAS Se Deus no est no governo de Sua criao, ou por falta de vontade ou por falta de poder. Examinemos estas duas alternativas separadamente. 1. Se Deus no quer governar o mundo porque perdeu o interesse por ele, e o mundo seria assim um projeto abandonado. Nenhum crente pode aceitar tal idia. A voz das Escrituras est contra tal pensamento. Ser que Deus daria Seu Filho para morrer por um mundo em que no tinha interesse? 2. A idia de que Deus no tem poder para governar o mundo no encontra base nas Escrituras. Cremos, entretanto, que esta a idia aceita por muitos, isto porque no acreditam ou no conhecem o Deus das Escrituras. Quantas vezes ouvimos algum falando que Deus tenta fazer isto ou aquilo! Tal idia coloca Deus na posio de algum garoto deixado pelo cavalo num lugar deserto. Mas a Bblia, em lugar nenhum, apresenta um Deus distrado ou incapaz. "Ele tem poder" a cano das Escrituras. Os trs jovens hebreus quando diante da ira dum rei pago, disseram: "Eis que nosso Deus, a quem servimos, que pode nos livrar; ele nos livrar da fornalha de fogo ardente, e da tua mo, rei". Daniel 3:17. Quando Dario falhou em livrar Daniel dos lees, ele veio cova e clamou: "Daniel, servo do Deus vivo, dar-se-ia a caso que o teu Deus, a quem tu continuamente serves, tenha podido livrar-te dos lees"? Daniel 6:20. E Daniel respondeu da cova dizendo: "O meu Deus enviou seu anjo e fechou a boca dos lees para que no me fizessem dano". Daniel 6:22. Aos judeus que pensavam ser necessrio somente o parentesco terrestre com Abrao, Jesus Cristo disse: "mesmo destas pedras, Deus pode suscitar filhos a Abrao". Mateus 3:9. Paulo disse aos ancios Efsios em Mileto: "Agora, pois, irmos, encomendo-vos a Deus e palavra da sua graa; a ele que poderoso para vos edificar e dar herana entre todos os santificados". Atos 20:32. Tiago nos diz que "H um s legislador que pode salvar e destruir". Tiago 4:12. E na ltima bno Judas diz: "Ora, quele que poderoso para vos guardar de tropear, e apresentar-vos irrepreensveis, com alegria, perante a sua glria. Ao nico Deus sbio, Salvador nosso, seja glria e majestade, domnio e poder, agora, e para todo sempre. Amm". Judas 24:25. As duas alternativas anulam a necessidade ou fora da orao. No adianta orar a um Deus que no se interessa por Sua criao, nem a um Deus incapaz de livrar-nos. COMO DEUS EST GOVERNANDO O MUNDO No governo deste mundo Deus no est Se manifestando aberta nem publicamente. Ele est governando em providncia secreta e misteriosa. 1. No governo deste mundo Deus est dando a Satans uma oportunidade de revelar-se e de mostrar o que ele faria se pudesse. Que faria Satans se pudesse? Ele faria exatamente o que tenta fazer. Isto , usurpar o lugar e as prerrogativas de Deus no governo. No passado distante ele disse: "E subirei ao cu, acima das estrelas de Deus exaltarei o meu trono, e no monte da congregao me assentarei, aos lados do norte" Isaas 14:13. Provavelmente, Satans era o mais belo e exaltado entre os da primeira criao. Se algum devia satisfazer-se com a sua posio este devia ser Satans. Mas ele exaltou-se por causa de sua beleza e desejava mais autoridade. Ele cobiava o poder de Deus e procurava tomar nas suas mos as rdeas do governo. 2. Em providncia Deus permite ao homem revelar e demonstrar o que ele faria se tivesse o poder. Que fez o homem? Ele tentou exaltar-se como Satans e ser como Deus no que diz respeito autoridade. No Jardim do den havia duas rvores que simbolizavam duas importantes verdades. Havia a rvore da vida, simbolizando que o homem no todo-suficiente, antes depende de Deus em tudo; e havia a rvore da cincia do bem e do mal, simbolizando a verdade que o homem no soberano, que ele no faz o que bem quer, que ele no determina para si o que bem e o mal, mas que esta determinao de Deus. Esta rvore era um lembrete solene que Deus o Senhor da criao. Deus determinou o que Ado e Eva podiam ter, e no eram eles que determinavam por si mesmo. Deus tinha dito, "Podem usar isto, mas no aquilo. Sua vida e felicidade dependero da obedincia minha palavra". Mas Satans entrou no jardim e disse a Eva que Deus mentira; a verdade sendo que se fizessem o que Deus ordenara no fazer, seria para seu bem. Comer do fruto proibido seria a abertura dos seus olhos (olhos do entendimento), para assim saberem por si mesmos o bem e o mal. No estariam acorrentados a Deus na questo do bem e do mal. Ele lhes disse que seriam como deuses, sabendo (determinando) o que era bem e o que era mal. A Bblia nos diz que Eva foi enganada por Satans. Ela creu na mentira dele e transgrediu a autoridade divina. Ela acreditou que grande ganho viria ao comer do fruto proibido. Temos aqui o relato divino do primeiro pecado: "E viu a mulher que aquela rvore era boa para se comer, e agradvel aos olhos, e rvore desejvel para dar entendimento, tomou do seu fruto, e comeu, e deu tambm a seu marido, e ele comeu com ela". Gnesis 3:6. Desta histria to simples, mas trgica, aprendemos a definio de pecado. Pecado competir com Deus pela Sua autoridade. Joo diz que pecado a transgresso da lei de Deus, e a lei de Deus Sua palavra sobre qualquer assunto. Pecado deixar de lado a Palavra de Deus como a lei de minha vida, e fazer o que desejo. Aps este passo fatal de Ado e Eva, Deus disse: "Eis que o homem como um de ns, sabendo (determinando) o bem e o mal". Gnesis 3:22. Isto s pode significar que o homem tornara-se semelhante

a Deus em esprito e alvo. Ele tinha o esprito de independncia e seu alvo era competir com Deus pela soberania, para fazer assim o que era reto aos seus prprios olhos. Ele determinaria para si mesmo o que era reto. Quantas vezes ouvimos algum dizer: "Que mal h nisto"? ou talvez, "no vejo mal algum nisto", quando aquilo a que se refere expressamente condenado na Bblia. Que mal havia em Ado e Eva comerem do fruto proibido? Porque Deus disse: "No comers dela"! Que mal havia em Moiss bater na rocha em Cades? O mal era porque Deus tinha lhe ordenado falar a rocha. Que mal havia em Uz estender a mo sobre a arca para equilibr-la? O erro jazia no fato de Deus ter dito que somente os sacerdotes deveriam carregar a arca, e as mos humanas no deveriam toc-la. Que mal havia em Saul poupar o rei Agague com as melhores ovelhas quando destruiu os amalequitas? O erro jazia em que Deus havia ordenado o aniquilamento de tudo. Quando Saul desculpou-se dizendo que havia guardado as ovelhas e o gado para sacrific-los, Samuel replicou: "Eis que o obedecer melhor do que o sacrificar; e o atender melhor do que a gordura de carneiros". 1 Samuel 15:22. Ao tentar assinalar motivos aos mandamentos de Deus, muitos deles so baseados na Sua vontade soberana, isto , eles tm sua base no soberano prazer de Deus. Certo que Deus tem motivo em tudo que Ele ordena, mas como Soberano absoluto, Ele no tem por necessidade revel-los s Suas criaturas. A PROVIDNCIA PREVENTIVA Ao governar o mundo, Deus impede muito pecado que em outro caso seria cometido. Quando pensamos na terrvel quantidade de pecado, no grau a que chegou e nos seus terrveis efeitos, somos aptos em pensar que pecados piores no poderiam ser extrados do corao, a fonte do pecado. Mas Deus exerce uma fora reprimidora contra os perversos para que no cometam todos os pecados a eles possveis. Deus disse a Abimeleque: "Eu te tenho impedido de pecar contra mim; por isso no te permiti toc-la". Gnesis 20:6. Se este rei mundano tivesse sido deixado aos seus prprios intentos, ele teria prejudicado a Sara. Um jovem que ocupava uma posio importante e que lidava com muito dinheiro foi tentado a roubar, pois nunca seria descoberto. Mas no dia exato em que havia planejado o roubo, encontrou sobre a carteira um carto com o versculo: "No ajunteis tesouros na terra". Mateus 6:19. Ele foi impedido de realizar o que planejava, e sempre via este incidente como um ato da Providncia para que no roubasse aquele dinheiro. E sem dvida o autor, como tambm o leitor, pode lembrar-se de vezes quando tambm fomos restringidos de executarmos os desgnios de nossos coraes. PROVIDNCIA PERMISSIVA Deus permite que homens perversos manifestem o mal que h em seus coraes. Em 2 Crnicas 32:31, lemos que Deus deixou Ezequias "para tent-lo, para saber tudo o que havia no seu corao". No Salmo 81:12-13, vemos Deus falando sobre Israel: "Portanto eu os entreguei aos desejos dos seus coraes, e andaram nos seus prprios conselhos. Oh! se o meu povo me tivesse ouvido! se Israel andasse nos meus caminhos"! Veja ainda Atos 14:16; Romanos 1:24,28. Certa mulher que havia sido caluniada, protestou quando algum disse que Deus havia permitido tal coisa para seu prprio bem. Ela disse que fora Satans que inspirara o falso acusador. Ela precisava aprender que Deus havia permitido Satans agir. A PROVIDNCIA DIRETIVA Deus guia os atos pecaminosos dos homens de maneira a cumprir Seu propsito. Quando Deus permite sair o mal que jaz no corao humano, Ele dirige seu curso em uma direo, e no em outra, para o cumprimento de Seu propsito. Desta maneira os atos pecaminosos dos homens tornam-se os atos santos de Deus. Os irmos de Jos pecaram ao vend-lo como escravo, mas por causa duma providncia dominante, ele pde dizer-lhes: "Assim no fostes vs que me enviastes para c, seno Deus, que me tem posto por Pai de Fara, e por senhor de toda a sua casa, e como regente em toda a terra do Egito". Gnesis 45:8. O que fez tal ato ser pecaminoso fora o motivo. Jos lhes diz novamente: "Vs bem intentastes mal contra mim, porm Deus o intentou para bem, para fazer como se v neste dia, para conservar muita gente com vida". Gnesis 50:20. A PROVIDNCIA DETERMINANTE Deus determina os limites atingidos pelas paixes vis de Suas criaturas e a medida de suas conseqncias. Deus determinou os limites a que Satans podia operar na aflio de J. "E disse o Senhor a Satans: Eis que tudo quanto ele tem est em tua mo; somente contra ele no estendas tua mo". J 1:12. E concernente ao segundo desafio de Satans para com J, Deus disse: "Eis que ele est na tua mo; porm guarda a sua vida". J 2:6. Isto serve de ilustrao do que temos em 1 Corntios 10:13: "Mas fiel Deus, que no vos deixar tentar acima do que podeis, antes com a tentao dar tambm o escape, para que possais suportar". O ALVO DIVINO Qual o alvo ou propsito divino em Sua administrao? Qual a finalidade de Seu governo? Para o prazer, ou ganho de quem este mundo est sendo dirigido? Quais sero os resultados finais e manifestos do governo divino? NEGATIVAMENTE 1. O objetivo da providncia divina no o prazer e ganho do diabo. Se olharmos aos acontecimentos deste mundo com vista curta, poderemos pensar que Deus est lisonjeando o diabo; que sua diplomacia a de apaziguar a

Satans. O diabo parece ter muito poder. Pedro o assemelha a um leo faminto procura de presa. Ele aparentemente est obtendo sucesso. Mas olhando ao destino final do diabo, vemos que Deus no est governando para o prazer nem ganho de Satans. V a uma fazenda e veja os porcos que esto a engordar. De incio talvez pensemos que a fazenda toda est centralizada para o benefcio destes porcos. Nada fazem seno comer e descansar, tudo o que os porcos desejam. Mas siga estes porcos ao matadouro e mudar o seu modo de pensar. 2. O mundo tambm no est sendo governado para a satisfao dos homens. Deus faz com que tudo opere para o bem dos Seus filhos, mas no para o bem de toda a humanidade, como um todo. Vejamos estes fatos: milhes de pessoas nascem em misria, vivem em misria, morrem em misria, e passaro a eternidade na misria do inferno. Do mesmo modo milhes nascem em pecado, vivem em pecado, morrem em pecado, e passaro a eternidade num inferno de pecado. Seremos to audazes quanto a isto ao afirmamos que se Deus est governando o mundo para o bem da humanidade, Ele est falhando miseravelmente? Pense os milhes de jovens que esto lutando nas guerras hoje, no por escolha prpria, mas por causa de circunstncias que esto alm de seu controle. O alvo de Deus no a alegria da raa humana. Se fosse no haveria cidades bombardeadas e queimadas; no haveria mulheres chorando, crianas famintas, homens sangrando e moribundos nos campos de batalha. POSITIVAMENTE Deus est governando o mundo para o bem mximo; com a finalidade mais nobre e grandiosa. Que bem este? Qual seria o alvo supremo de Seu governo? O que seria de mais importante no universo? Quem o ser mais importante do universo? Estas perguntas nos encaminharo resposta que procuramos para a pergunta: Qual a finalidade do governo divino. 1. O bem mximo no o prazer nem o ganho do diabo. Ele inimigo de Deus e do bem. Ele no pessoa mais importante, e seu bem estar nem sequer faz parte do objetivo de Deus. 2. O bem mximo no o bem-estar da raa humana. O homem o centro da criao, mas comparados a Deus todos os habitantes so como nada. Daniel 4:35. Paulo, falando de si mesmo e Apolo como obreiros de Deus, confessou que eram nada. 1 Corntios 3:7. 3. O bem supremo, o alvo mximo do governo divino a glria de Deus. Chegamos a esta concluso seguindo duas maneiras de pensar: primeiramente, o dever do homem, e em segundo lugar, o testemunho das Escrituras. (a) O dever principal do homem deve ser o mesmo que o alvo de Deus. O que Deus exige do homem igual ao Seu alvo de governo. Deus no requereria uma coisa do homem ao mesmo tempo em que Ele tivesse outra finalidade em Sua administrao. Uma ilustrao: Nosso governo exigiu um esforo de todos os nossos cidados para uma vitria na Segunda Guerra, e o que o governo exigiu dos cidados era igual a seu objetivo: vitria na guerra. Assim, o dever principal do homem glorificar a Deus. "Portanto, quer comais quer bebais, ou faais outra coisa qualquer, fazei tudo para glria de Deus". 1 Corntios l0:31. Veja tambm Colossenses 3:23; 1 Corntios 6:20. Devemos colocar Deus em primeiro lugar em nossas oraes. Sua glria vem antes das nossas necessidades. Mateus 6:9. (b) As Escrituras declaram que o alvo divino ao dirigir este mundo a glria de Deus. Apocalipse 4:11 diz que todas as coisas existem para o prazer de Deus. Romanos 11:36 nos d esta verdade em palavras maravilhosas: "Porque dele e por ele, e para ele, so todas as coisas: glria, pois a ele eternamente. Amm". Weymouth traduz assim: "Tudo procede dele, existe por Ele, e para Ele. A Ele seja a glria eternamente! Amm". Dr. Robertson, em "Palavras Pitorescas," diz: "Com estas trs preposies Paulo atribui o universo com todos dos fenmenos que concernem a criao, redeno, e providncia a Deus, como fonte, o agente, e o alvo". Ele diz tambm que Alford apresenta esta doxologia dos versculos 33 a 36 como o "apstrofe mais sublime que existe mesmo dentro das pginas desta inspirao". Deus a nica Pessoa em todo o universo que tem a direito de agir para Sua prpria glria. Sua glria a regra de todas Suas aes, e Sua glria a regra da conduta humana. Sim, o dever principal do homem glorificar a Deus e ter comunho com Ele eternamente. Salvao no principalmente para o nosso bem, mas para sua glria. Em Efsios 1:5 lemos: "E nos predestinou para filhos de adoo por Jesus Cristo, para si mesmo, segundo o beneplcito de sua vontade, para louvor e glria de sua graa". E em Efsios 1:11: "Nele, digo, em quem tambm fomos feitos herana, havendo sido predestinados, conforme o propsito daquele que faz todas as coisas, segundo o conselho da sua vontade, com o fim de sermos para louvor de sua glria". Deus est salvando pecadores para que Ele possa mostrar taas de Sua graa a um universo espectador nos tempos vindouros. Efsios 2:7. Se o autor conhece o mnimo de seu prprio corao, existem duas coisas com que ele est completamente satisfeito. Em primeiro lugar ele est satisfeito com o que Jesus Cristo fez por ele na cruz do Calvrio, quando pelo sacrifcio de Si mesmo, Ele tirou toda a nossa culpa. Ns nos encontramos satisfeitos porque Deus Se satisfez com o sacrifcio. No temos outra teoria para redeno, seno a de "satisfao" seja qual for o nome dado a esta. Em segundo lugar, estamos satisfeitos com a providncia de Deus em nossa vida. O caminho no tem sido sempre plano nem agradvel, mas cremos que os caminhos de Deus foram proveitosos e para o nosso bem. O SILNCIO DE DEUS

"At quando, verdadeiro e santo dominador, no julgas e vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? E foram dadas a cada um compridas vestes brancas e foi-lhes dito que repousassem ainda um pouco de tempo, at que tambm se completasse o nmero de seus conservos e seus irmos, que haviam de ser mortos como eles foram". Apocalipse 6:10-11. "Vir o nosso Deus, e no se calar; um fogo se ir consumindo diante dele, e haver grande tormenta ao redor dele". Salmo 50:3. A primeira das passagens acima nos d o clamor das almas mrtires que Joo viu debaixo do altar do templo celestial. Seus apelos so para justia contra os seus assassinos. Aqui temos prova de que a alma no existe numa forma inconsciente durante o perodo intermedirio. Estas almas esto conscientes. Elas clamam pelo julgamento da terra. Em resposta aos seus clamores, eles recebem vestes brancas; sinal de que seus clamores pelo julgamento dos mpios so justificados. Enquanto vivo, o santo deve orar pelos seus inimigos, mas aps a morte ele ora contra seus inimigos. Estas almas mrtires so avisadas que devem esperar pelas outras almas que sero mortas pela causa de Cristo. Tudo isto indica que esta dispensao de misericrdia findar em cruel perseguio dos filhos de Deus. Parece que os dias de martrio esto tanto no futuro quanto foram no passado para os santos. E ningum sabe quando ser chamado para confirmar sua f com seu prprio sangue. Quem sabe se num futuro breve veremos algum decreto do governo que nos provar para ver se obedeceremos a Deus ou ao homem? O prximo trecho seqncia deste. Veremos nele o tempo quando o clamor dos mrtires ser ouvido e a vingana ser executada. Nosso Deus vir, e no permanecer em silncio; um fogo devorador vir diante dEle e haver tempestade em seu redor. O trecho fala do tempo quando a longanimidade de Deus findar, e Cristo vem com julgamento, mesmo em chama ardente, vingando-se dos que no conhecem a Deus e no obedecem ao evangelho. 2 Tessalonicenses 1:8. O PROBLEMA DUM DEUS SILENCIOSO Queremos significar com o termo, "silncio de Deus", que Deus no est Se manifestando publica e abertamente como fez em outros tempos. Isto , Ele no est operando milagres em pblico como antigamente. O dicionrio diz que milagre um acontecimento que no pode ser atribudo s foras da natureza, sendo, portanto, atribudo fora sobrenatural. E ns indicamos com o termo milagre pblico, em milagre que prova sem sombra de dvida a existncia de Deus. Robert Anderson diz que desde os tempos apostlicos no houve milagre pblico que provasse a existncia de Deus. Um cu silencioso o maior mistrio de nossa existncia. Um cu em silncio a maior prova f dum santo. O ateu no cr na possibilidade de milagres, pois ele no cr na existncia dum Deus pessoal e poderoso. O problema do crente a ausncia de milagres. Como crente num Deus pessoal, poderoso, e que ama, ele no entende porque os milagres no so comuns em nossos dias. Se existe um Deus, porque Ele permite as coisas serem como as vemos hoje? Por que Ele no se ergue e pe abaixo o erro e a rebelio desta terra? Por que Ele permite que os mpios oprimam aos justos? Se h um Deus Todo-Poderoso, por que Ele no age? So estes os clamores de mes que vem seus filhos na misria das guerras. Como pode um Deus bondoso e poderoso ficar em silncio diante de tal desprezo dos inimigos e do clamor de Seus filhos? Se h um Deus Todo-Poderoso e pessoal por que sofrem os justos, ao passo que os perversos prosperam? Em face destas questes que os mpios estabelecem suas vidas e os crentes enchem-se de frustrao e perplexidade. Nos dias de Moiss Deus estava abertamente operando milagres de maneira que mesmo os perversos mgicos egpcios tinham que confessar: "Isto o dedo de Deus". xodo 8:19. E nos dias do ministrio de Cristo aqui na terra, os milagres eram comuns e nem sequer eram questionados pelos Seus adversrios. Seus milagres O fizeram famoso, mas no ganharam nenhum verdadeiro adepto. Em Joo 2:23 lemos que "estando ele em Jerusalm pela pscoa, durante a festa, muitos vendo os sinais que fazia, creram no seu nome. Mas o mesmo Jesus no confiava neles, porque a todos conhecia; e no necessitava de que algum testificasse do homem, porque ele bem sabia o que havia no homem". Os que confiavam pelos sinais que viam no eram de confiana. Os milagres continuaram atravs dos dias dos apstolos, mas tornavam-se mais raros ao fim da era apostlica. O dom de milagres foi divinamente entregue e distribudo entre os membros das primeiras igrejas. A AUSNCIA DE MILAGRES PBLICOS HOJE bvio que no temos os milagres pblicos hoje, pelo menos no da mesma inconfundvel maneira como em outros tempos. Sei que hoje alguns dizem ter a capacidade de operar milagres de cura e de falar em lnguas (geralmente seus limites so estes dois), mas algo est to manifestadamente faltando nestes seus ditos milagres que encontramos logo muita desconfiana. E quando investigados h lugar para interrogao, que no era o caso nos dias de Cristo e dos apstolos. H um problema com o silncio de Deus. Quando Pedro encontrava-se na priso esperando a morte, Deus mandou um anjo para livr-lo. E Paulo foi milagrosamente libertado em Filipos. Mas desde estes tempos milhes de santos j foram martirizados, e seus clamores pelo livramento no foram ouvidos at o momento presente. Os cus acima so como metal que reflete os pedidos.

Nos dias da escravido de Israel, Fara disse: "Quem este Senhor a quem ouvirei"? Deus aceitou o desafio desta monarca soberba e demonstrou Seu poder de maneira terrvel; mas nos dias presentes os homens desafiam a Deus e at mesmo ridicularizam a idia dum Deus pessoal; e os cus nada dizem. Carlos Smith e outros ateus tericos quase desgastaram todas as palavras ms condenando a religio, negando a Deus, e empilhando os abusos contra a Bblia; e a todos estes ataques, Deus continua em silncio. EXPLICAO DO SILNCIO DIVINO O silncio de Deus, diante de Seus desafiadores que O querem combater, pode ser explicado. O silncio de Deus aos Seus filhos suplicantes tem explicao. Qual a explicao? RESPOSTAS NEGATIVAS 1. No por falta de poder que Deus permanece no silncio. Ele nunca se encontra incapacitado diante da oposio. No h crise com Deus. "O que a sua alma quiser, isso far". J 23:13. Ele pode livrar Seus filhos de todos os perigos. Com f podemos cantar: 2. No por falta de interesse. O Pai celestial o mais sbio e o melhor dentre os pais. Ele nunca comete erro no cuidar de Seus filhos. Recebemos a ordem de colocar todos os nossos cuidados sobre Ele, sendo que Ele cuida de ns. Quando clamamos a Ele em nossas angstias, e Ele no responde como queremos que Ele responda, no pense que Ele no se importa. por causa de Seu cuidado por ns que muitas vezes no recebemos o que pedimos. Ele mais sbio do que ns em nossos pedidos. o nosso amor e interesse em nossos filhos que nos fazem negar certos pedidos. Quando estamos doentes e pedimos que Deus nos cure, e isto no acontece, fiquemos certos que melhor estarmos doentes. Deus nos ensina certas coisas na cama da enfermidade que de outra maneira jamais aprenderamos. Algumas lies so melhores aprendidas com enfermidades do que com sade. A Bblia um livro mais doce no quarto do doente que na oficina. Se orarmos pelo nosso livramento dos nossos inimigos, e Ele no livra, para que o ouamos Ele dizer: "Bem-aventurados os que sofrem perseguio por causa da justia, porque deles reino dos cus". A maior honra que a perversidade pode prestar justia persegui-la. dom de Deus podermos sofrer pelo Seu nome. Spurgeon escreve: "No por nenhuma falta pessoal, mas simplesmente por causa do carter temente a Deus, que os Daniis de Deus so desprezados: mas so abenoados pelo que parece ser uma maldio". 3. No por falta de conhecimento da parte de Deus. A oniscincia de Deus uma das verdades mais preciosas ao crente. Um dos mais belos salmos de Davi o Salmo 139:1-3, onde celebrada a oniscincia de Deus: "Senhor, tu me sondas, e me conheces. Tu sabes o meu assentar e o meu levantar; de longe entendes o meu pensamento. Cercas o meu andar, e o meu deitar; e conheces todos os meus caminhos". Eis aqui uma tima prova para minha espiritualidade. Ser que me alegro no fato de que Deus conhece tudo ao meu respeito? bom saber que Deus sabe do nosso desprezo e de nossa luta contra o mal. Ele sabe que Seu povo tem fome e sede de justia, e Ele prometeu encher os Seus com retido e justia. Certamente Ele nos encher de justia, pois foi Ele que provocou em ns tal sede. Um dia todo santo ser perfeito como deseja ser. 4. O silncio de Deus no indica Sua ausncia no trono. Deus ainda est no trono. Ele ainda opera todas as coisas segundo o conselho de Sua vontade. Mas Ele no est ainda governando abertamente diante do pblico. Ele est por detrs do palco dirigindo o drama da histria humana. Seu reino secreto e no pblico. Ele governa por intermdio da providncia e esta misteriosa. Seus julgamentos so insondveis e alm da nossa compreenso. Romanos 11:33. O dedo de Deus est operando no dia de hoje, mas o mundo no v. Ele est operando milagre no presente sculo, mas no de forma pblica. 5. O silncio de Deus no por falta de f por parte do Seu povo. Este no o motivo para a ausncia de milagres ao pblico nos dias atuais. Muitas vezes ouvimos dizer que se o povo de Deus tivesse hoje a f de Pedro e de Paulo, veramos tambm milagres pblicos. No cremos nisto. No estamos argumentando que temos a f que devemos ter, mas este no o motivo para a falta de milagres. Os milagres foram objetos de testemunho a Israel como uma nao, e quando o Evangelho passou dos judeus para os gentios os milagres cessaram. Os milagres tinham como propsito confirmar a Jesus como o Messias. Os milagres eram a carteira de identidade de Cristo. Mencionaremos um caso como ilustrao: Um dia um leproso veio ao Senhor e o louvou dizendo: "Se queres, bem podes limpar-me". O Senhor o curou com um toque, e advertiu que no dissesse a ningum, mas que fosse ao sacerdote para ser pronunciado limpo. Marcos 1:44. Desta maneira ele estaria testificando, pelo sacerdcio, que havia um dentre eles que podia curar a lepra, sendo portanto o sacerdote. Mesmo com todos os milagres que testificavam da presena do Messias, a nao rejeitou o Cristo (o Messias) no Seu ministrio pessoal e no ministrio de Seus apstolos: e assim cessaram-se os milagres. RESPOSTAS QUESTO DE MANEIRA POSITIVA 1. A natureza ou tipo de obra divina no sculo presente no requer milagres. Se fossem necessrios, fique certo de que os teramos. Ele to capaz de operar milagres nos dias de hoje quanto era nos dias dos apstolos. Este o dia de salvao, e os milagres no so necessrios f. Isto , milagres pblicos, como o homem rico queria que fossem operados. Quando levantou os olhos do Hades e viu a Abrao rogou que mandasse Lzaro levantar-se dos

mortos para pregar aos seus cinco irmos que ainda viviam num mundo de incredulidade. Ele contendia que se algum se levantasse dentre os mortos eles se arrependeriam. Mas a resposta foi que se eles recusavam a mensagem de Moiss e dos profetas... se no acreditavam na Palavra de Deus? no seriam convencidos da verdade ainda que algum se levantasse dos mortos. Lucas 16:27-3. A f vem pelo ouvir, e ouvir pela palavra de Deus. Romanos 10:17. Os milagres no so necessrios para se haver f. Uma certa senhora, que acreditava em muitas teorias contrrias s Escrituras, vendo a firmeza de D. F. Sebastian, grande homem de Deus, tentando convenc-lo disse: "Se pudesses ver o que j vi, crerias da mesma maneira que eu creio". Este homem perspicaz e grande servo de Deus, prontamente respondeu: "Se pudesses ouvir o que j ouvi, crerias como eu creio". 2. Os milagres no so necessrios para provar o amor de Deus pelos pecadores. No temos direito algum de pedir milagres de Deus como prova de Seu amor para conosco. Mesmo assim tal pedido seria prova de nossa incredulidade. Temos Sua Palavra de que Ele ama aos pecadores, e se tomarmos o lugar de pecador e confiarmos no Salvador que Ele providenciou, teremos certeza de que Ele nos ama. Deus j provou com grande evidncia o Seu amor para com os pecadores na ddiva de Seu Filho para morrer por eles, e se Ele operasse um milagre para provar o mesmo, isto seria prmio para a incredulidade. Os milagres nunca salvaram ningum, mesmo nos dias quando eram comuns. Judas viveu com Cristo e viu a maioria de Seus milagres, porm, no foi salvo. Onde a maioria de Suas grandes obras foi feito, o povo era repreendido pela sua incredulidade. Est escrito concernente ao povo de Jerusalm: "E, ainda que tinha feito tantos sinais diante deles, no criam nele". Joo 12:37. 3. Os sinais ou milagres pblicos, geralmente so associados ao julgamento. Os sinais do Egito foram milagres de julgamento. E os grandes sinais vindouros sero associados com o julgamento da terra. Quando Deus estiver pronto para julgar este mundo perverso, Ele comear a operar milagrosamente. O dedo de Deus ser novamente visto sobre a terra. "Nosso Deus vir e no permanecer em silncio". Ele se manifesta agora aos Seus, eles vem Sua mo milagrosa em seus a fazeres, mas Deus se esconde dos incrdulos. Sua Palavra satisfaz aos Seus filhos e Ele no pretende satisfazer curiosidade nscia dos incrdulos atravs de milagres. 4. A Bblia revela que haver sinais ou milagres pblicos nos ltimos dias desta dispensao, mas sero do diabo e no de Deus. Nosso Senhor, falando sobre os sinais de Sua vinda, disse que falsos cristos e falsos profetas levantarse-iam e mostrariam grandes sinais e maravilhas: de maneira que se fosse possvel, at os eleitos seriam enganados. Mateus 29:24. A palavra "sinal" na passagem a mesma que geralmente traduz-se como milagre. Em Apocalipse 13 lemos que o falso profeta far grandes prodgios e maravilhas, e que ele far descer fogo do cu sobre a terra vista dos homens, e enganar aos que vivem sobre a terra por estes sinais. Em 2 Tessalonicenses 2:9, lemos que a vinda do "homem do pecado" ser aps as obras satnicas de poder e sinais (milagres) e de maravilhas mentirosas. Se algum est atualmente operando milagres, tal dom de Satans e no de Deus, e sinal do fim dos tempos. H um clamor no dia de hoje no setor religioso pelo miraculoso, o sensacional e o espetacular. Isto porque o povo est cansado da Palavra de Deus. O povo que busca milagres como sinal ou prova do favor e da presena de Deus esto se colocando em boa posio para ser enganado. O que sobrenatural no necessariamente divino. ESTE NO O DIA DE JULGAMENTO Este o dia da salvao e no de julgamento. Este o dia da pacincia de Deus. A nica pessoa com direito de julgar Cristo, e Ele est sobre o trono da graa, em amor e graa, enquanto espera o fim dos tempos. Quando Ele romper novamente o silncio, ser com palavras de ira, e sero derramados os julgamentos que cobriro o mundo. "Nosso Deus vir e no permanecer em silncio". Ele hoje Se encontra silencioso, neste dia da graa, quanto Sua manifestao pblica, mas breve vem o dia quando falar em Sua ira aos Seus inimigos para serem Seu pedestal. Ele j falou Sua ltima palavra de desprazer. Salmo 2. UM CU SILENCIOSO! Sim, mas este no o silncio dum Deus fraco e vencido. Um cu silencioso! Certamente, mas no o silncio dum Pai calado e indiferente. Um cu silencioso! Certamente, mas no o silncio dum Pai que esquece os Seus filhos. um silncio que prova e promete que para o mais vil pecador ainda o caminho para o cu est aberto. a segurana de que ainda vivemos no dia da salvao. Quando o crente esmorece e o mpio se revolta, e homens pedem a Deus que Ele rompa o silncio e mostre Sua mo sobre a terra, pouco sabem o que isto implica. Isto significar o fim da misericrdia; significar o fim do reino da graa; significar o fim do dia da misericrdia; ser o fechar da porta da arca da salvao; significar o romper do dia da ira? o dia da revelao do justo julgamento de Deus. "Conhecendo o terror do Senhor", como Paulo, persuadimos aos homens. Porque existe ira, avisamos aos homens para que escapem da ira vindoura. Sabendo que no h outro nome pelo qual somos salvos, rogamos que os homens confiem no Senhor Jesus Cristo. Deus nos falou pelo Seu Filho. Temos a mensagem de Seu Filho na Bblia. Ela nos diz que vida eterna est em Jesus Cristo. Ela nos diz que o Filho foi punido para que o pecador no perecesse. Despreze esta mensagem, rejeite o Filho, e quando Deus falar novamente, ouvir Sua voz em tom de julgamento.