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Proceso de curtido de pieles

Artculos - Taxidermia

Las pieles de muchos animales pueden curtirse y hacer de ellas adornos decorativos originales. En muchos casos pueden venderse a buen precio en el mercado, y aprender a curtir pieles es un entretenimiento interesante. Un mtodo sencillo de hacerlo es usando sal y alumbre y se puede utilizar con cualquier tipo de piel: conejo, cabra, etc. El procedimiento es como sigue: 1.- Prepara una solucin de 1 kg. de alumbre en medio litro de agua caliente. El alumbre se puede comprar en cualquier farmacia. Entonces disuelve 350 gramos de sal comn en 4 litros de agua y mezcla las soluciones de alumbre y sal. El alumbre hace que el pelo quede firmemente adherido a la piel. 2.- Prepara la piel quitndosela al animal y raspando de la misma todo resto de grasa o carne con un raspador, cuidando de no romperla o cortarla descuidadamente. 3.- Sumerge la piel en la solucin curtidora durante tres das, agitndola varias veces cada da. Al cabo de este tiempo, scala y enjugala una hora en agua limpia. 4.- Cuelga la piel sobre una tabla en la sombra hasta que se seque, lo que tomar varios das. 5.- Con una esponja mojada, humedece la parte de abajo de la piel y entonces frota la piel varias veces por arriba con un rodillo o sobre el respaldo de una silla hasta que las fibras de la piel se ablanden. 6.- Frota aceite vegetal en la parte de abajo de la piel hasta que sta quede completamente suave y flexible. Esta operacin se hace con los dedos y a ms tiempo de frotacin ms suave quedar la piel. 7.- Coloca la piel aceitada dentro de una lata o envase limpio lleno de aserrn fino y agtala peridicamente durante 2 3 horas. Esto eliminar el exceso de aceite que ser absorbido por el aserrn. 8.- Sacude el aserrn y limpia el pelo de la piel. La piel ha quedado ahora terminada y curtida. Entonces debe coserse un forro de tela a la parte sin pelo de la piel. Curtido de pieles Introduccin El curtido tiene por objeto transformar la piel de los animales en una sustancia inalterable e imputrescible. La tcnica y el proceso del curtido vara segn el uso o destino que se habr de dar a los cueros y a tal fin pueden obtenerse ms o menos impermeables, rgidos, blandos, etc. Sumamente numerosos son los mtodos usados para curtir y pocas industrias tienen origen tan remoto como sta. A continuacin exponemos las operaciones preliminares al curtido en el orden en que deben efectuarse.

SECADO DE LAS PIELES Aunque las pieles pueden ser utilizadas frescas, es decir, recin sacadas del animal, lo ms comn es que se sometan al curtido una vez secadas.

En las regiones donde abundan los animales pelferos, existen varios procedimientos de secado para las pieles. ESTAQUEADO Para secar las pieles de animales grandes se emplea el estaqueado, que consiste en estirar la piel con el pelo contra el suelo y por medio de estacas de madera se mantiene tirante a fin de que la accin del aire la seque. El estaqueado debe hacerse a la sombra, pues el sol quema la piel disminuyendo notablemente su resistencia. Otro procedimiento de secado para las pieles que se usan para abrigos de seora, como ser zorros, martas, nutrias, visones, armios, etc., consiste en sacar las pieles en bolsa. El animal se despelleja como quien saca un guante de la mano, dndole vuelta. En estas condiciones la piel con el pelo hacia adentro recibe un alambre doblado en U que la mantiene estirada y en esta forma se cuelga a secar a la sombra. En otros casas, cuando se trata de regiones secas y arenosas, las pieles as obtenidas se rellenan de arena seca, con cuyo peso se estiran mejor y se exponen al aire para que se sequen. PIELES SALADAS Y SECADAS Este mtodo, muy usado en los cueros vacunos procedentes de mataderos o frigorficas, consiste en una fuerte salazn de la piel fresca, del lado de la carne, despus de lo cual se doblan en varias partes y se apilan. En estas condiciones las pieles tienen en depsitos frescos durante un tiempo prudencial ara luego ser secadas al aire. DESINFECCION La desinfeccin tiene por objeto la destruccin de bacteria y dems grmenes. Los sistemas desinfeccin, on dos: E mtodo fsico y el qumico. En el primero se usa el calor a alta presin, el fro intenso o la irradiacin. Y en el mtodo qumico las soluciones bactericidas, los gases y otros agentes qumicos apropiados No todos los medios tienen la misma potencia destructora, y algunas bacterias resisten an la ms intensa accin de alor, del fro, de la sequedad y de la irradiacin solar Entre los desinfectantes qumicos, el bicloruro de mercurio y el cido fnico son los ms potentes desinfectantes que pueden interesar al curtidor. Ciertos agentes qumicos no tienen el poder de destruir las bacterias, pero en cambio detienen su desarrollo; entre stos tenemos la sal comn, el sulfato de sodio, el cido brico, los boratos, etc Para nuestros trabajos que comenzarn en pequea escala podemos usar el hipoclorito de sodio al 8% en solucin acuosa. Para ello preparamos en una cuba y en sitio oscuro, (pues la luz descompone el hipoclorito), la cantidad que necesitamos para sumergir las pieles por un tiempo que puede variar de 24 a 48 horas. Estas diferencias de tiempo dependen de la temperatura ambiente y del espesor de las pieles. Entindase que en tiempo caluroso la actividad qumica es mayor que en tiempo fro. REVERDECIDO Las pieles secas, saladas o conservadas de otro modo, recuperan la blandura y flexibilidad de las pieles frescas por medio del reverdecido. En consecuencia, el reverdecido no es necesario para las pieles frescas que slo requieren un prolijo lavado. En el proceso de reverdecido las pieles reabsorben la cantidad de agua que perdieron al secarle. Para esta operacin las pieles se sumergen en agua, con preferencia agua de lluvia. Las aguas duras y salitrosas son contraindicadas; en cambio el agua dulce tiene notable influencia sobre la rapidez del reverdecido. Es de hacer notar que el reverdecimiento perfecto tiene gran importancia para el buen resultado del curtido. La duracin de este proceso depende del estado de conservacin en

que se encuentren las pieles y de su naturaleza. Para acelerar el reverdecimiento y adems para prevenir la putrefaccin se usa agregar al agua una pequea cantidad de Sulfuro de sodio, por ejemplo 3 gramos por litro de agua, o en su defecto el 1 por mil de sosa custica. Con estos agregados se pueden ganar muchas horas a la duracin del reverdecido, para lo cual la temperatura ms apropiada es de 15 a 20C. El agua debe ser cambiada con frecuencia. DESCARNADO Las pieles reverdecidas son extendidas sobre un caballete curvo como el lomo de un barril y se repasan con un cuchillo apropiado, del lado de la carne, eliminando adherencias extraas, carne, grasa, etc. Para las pieles secas conviene siempre un zurrado con una vara de mimbre, durante unos 20 minutos, antes de pasar las pieles al descarnado. CURTIDO BLANCO AL ALUMBRE Despus de las operaciones que dejamos descriptas, tenemos las pieles en condiciones de someterlas al bao curtiente. Estos baos, que son los que transforman las pieles en cuero, convirtindolas en substancias imperecederas, son compuestos que responden a muy diversas frmulas. Nosotros presentamos aqu el curtido al alumbre, que aunque de antiqusima data, presenta las ventajas de un trabajo delicado. El curtido al alumbre se efecta con esta sal de aluminio en solucin y en presencia del cloruro de sodio (sal). La verdadera funcin de la sal en este gnero de curtido, no ha sido an bien aclarada y tampoco se puede precisar qu cantidad de sal es la ms indicada; no obstante esto, la sal es necesaria para un perfecto curtido. Segn Jettmar, la proporcin de sal a usarse por cada 100 partes del alumbre, sera variable entre 20 y 140 partes. Una composicin adecuada para bao sera: Alumbre 400 gramos, Agua 10 litros Sal de cocina 400 gramos Pudiendo ensayarse tambin entre otras, frmulas: Agua 10 litros Alumbre 900 gramos Sal de cocina 500 gramos Otra: Agua 10 litros Alumbre 600 gramos Nitrato de potasio 20 gramos Sal de cocina 500 gramosLas pieles se introducen en el bao, curtiente y segn el grueso de las mismas, el proceso puede durar de 3 a 20 das. Durante este tiempo las pieles deben moverse con frecuencia por medio de un palo. A fin de que el bao se mantenga activo conviene una temperatura media de 30C. SECADO Retiradas las pieles del bao se dejan escurrir y reposar un par de horas, despus de lo cual se someten a un lavado con abundante agua corriente y finalmente se estaquean con clavitos sobre tableros de madera, con el pelo hacia adentro y se exponen en lugar ventilado para que se sequen. Debe tenerse presente que un buen secado no depende del grado de temperatura del aire ni de la fuerza con que circula, sino de su sequedad, vale decir que un

buen secado depende del grado higroscpico del aire. Si las pieles estn a la intemperie durante el da, al atardecer deben recogerse y guardarse bajo techo para repetir la misma operacin al da siguiente, hasta tanto queden perfectamente secas. PULIDO Conseguido el secado se procede a revisar la superficie curtida eliminando por medio de un cuchillo las partes desparejas o mal adheridas que pudieran haber quedado y alisando con papel de lija al final de la operacin. Para este trabajo se usa un caballete de madera de lomo redondeado y con una ligera inclinacin que favorece el trabajo. ALIMENTACION La combinacin del curtido al alumbre con aplicacin al cuero de aceites y otras substancias grasas, es lo que se llama alimentacin. Es muy usada para este objeto entre otros productos, la yema de huevo, pues est constituida de materia albuminosa y en gran parte de un aceite emulsionado que se mezcla muy bien con el agua. Este aceite tiene un poder curtiente pronunciado y se presta por excelencia para la alimentacin del curtido al alumbre. Otras substancias tambin usadas son: el aceite de oliva, aceite de pata de buey, aceite de ricino, los jabones neutros que tienen la propiedad de emulsionar las grasas y los aceites facilitando as la penetracin en las pieles; los sulforicinatos de sodio y de amonio actualmente muy divulgados por su fuerte poder emulsionante, etc. En nuestro trabajo aconsejamos la yema de huevo por dar a la piel una pastosidad muy notable, que es la usada para las pieles de lujo en el curtido llamado "Glac". Se prepara una pasta con harina de trigo y yemas de huevos agregando un poco de agua fra. Se forma as un conglomerado al cual se le va agregando agua poco a poco hasta que la pasta se convierte en un caldo suave y parejo, sin granulaciones. Aparte se prepara una solucin concentrada de alumbre y sal en partes iguales. Se agrega entonces algunos litros de agua a 30C, a esta solucin y se mezclan las dos preparaciones en una vasija adecuada se colocan luego las pieles sumergindolas y revolvindolas de cuando en cuando para facilitar la penetracin del lquido. Esta operacin debe durar varias horas. La alimentacin es absorbida completamente siempre que la cantidad de agua sea bien regulada. Retiradas las pieles del bao de alimentacin, se escurren y se ponen a secar; una vez secas se baten y se estrujan y se les puede agregar talco para darles ms flexibilidad y eliminar algn exceso de alimentacin que pudieran tener, quedando con esto terminada la operacin del curtido al alumbre. Curtido de pieles pequeas Las pieles pequeas, tales como las de conejo, liebre, zorro, nutria, etc., despiertan siempre el deseo de curtirlas en la propia casa. Esta es una ambicin fundada si se quiere, pues pasa a menudo que hermosas pieles dadas a curtir a peleteros profesionales son cambiadas por otras de inferior calidad, y como su identificacin se hace difcil si no han sido previamente tatuadas, resulta que toda reclamacin no surte efecto y el cliente debe conformarse con el cambio, sea ste intencional o no. En el curtido de pieles se persigue, con su progreso, transformar una piel de pellejo apergaminado y duro en una piel blanda que al tenerla en la mano caiga con una soltura natural. Esto se obtiene tratando la piel con soluciones curtientes y un trabajo intenso de "sobar" y "patullar" que transforma la rigidez en una blandura caracterstica del curtido de calidad.

No son muchos los tiles que se necesitan y algunos de ellos se pueden hacer en la casa si la habilidad y el ingenio nos ayudan; si no comprarlos en las casas que se dedicada a este ramo de la industria

Los tiles necesarios son: Un banco de descarnar Un cuchillo de descarnar y un cuchillo de curtidor Sin ser rigurosamente indispensables, podr disponer tambin de un banco de "sobar". En la parte superior de la fig. 56 se dan detalles para construir un cuchillo de curtidor, partiendo de una hoja de serrucho viejo cortada en forma rectangular de 15x275 milmetros, a la que se hacen 3 perforaciones simtricas en la forma que muestra la citada figura y se afila en los dos lados formando anchos biseles para luego poder voltear el filo en la forma que ms adelante indicaremos.Por otra parte, se prepara un palo, de madera dura que servir de mango y para afilar la hoja al mismo tiempo; tendr unos 50 cm. de largo por 4 de dimetro, y otra pieza del mismo dimetro y de 15 cm. de largo. Si nos guiamos por las figuras, veremos la funcin que debe realizar este ltimo palo, que ajustado fuertemente al primero por medio de un encastre a espiga constituye un apoyo y una gua de direccin en el manejo del cuchillo. AI palo principal se le ha hecho una ranura para pasar por ella la hoja de acero y fijarla luego por medio de remaches o tornillos que la tienen fuertemente asegurada. Para terminar la obra, se voltea el filo de los dos lados pasando sobre el mismo con cierta inclinacin, el

lomo de un cuchillo grande A ms del cuchillo de curtidor, se usa tambin el cuchillo de descarnar, , pero para cueros pequeos, que es con los que vamos a trabajar, este ltimo no es indispensable, bastndonos el cuchillo descarnador . Este cuchillo se puede fabricar en casa con una hoja de serrucho viejo al que se le liman los dientes y se le da luego filo. Si pensamos trabajar muchas pieles y tomar el curtido bajo el aspecto de una pequea industria, ser necesario contar con un par de bancos de curtidor para asentar en ellos las pieles durante la operacin de descarnar. Un banco pequeo para descarnar se puede hacer con una tabla de madera dura de 30 cm. de largo por 8 de ancho. El banco debe terminar en punta roma y tener su superficie superior redondeada, suprimiendo las aristas vivas con una escofina y luego lijando para dar una superficie suave y lisa donde las pieles se deslicen al ser trabajadas. El desbastado o descarnado, como se le llama indistintamente, es una operacin necesaria para eliminar pequeos trozos de carne, grasa y cartlagos adheridos a las pieles, con el objeto de que las soluciones curtientes puedan penetrar en forma uniforme en los tejidos. Cuando se practica el desollado del animal, el cuero debe apartarse del cuerpo cuidando de no tajearlo, y la parte que requiere ms cuidado es el corte de las distintas partes de la cabeza (orejas, ojos y labios),

Terminado el desollado, el cuero se sala inmediatamente con sal comn y se arrolla con la parte carnosa hacia adentro (fig. 59), dejndolo en estas condiciones un par de das. Despus se lava con abundante agua y se cuelga para que se oree (fg. 60).

Si el cuero se endurece al secarse despus de salado, debe remojarse en agua limpia con cido fnico en la proporcin de 2 cm. cbicos por cada 4 litros de agua, permaneciendo en remojo hasta que se ablande. Los cueros chicos pueden descarnarse con un cuchillo pequeo de desollar o usarse el cuchillo vertical descripto anteriormente. Para cueros ms grandes ya es necesario usar el cuchillo de curtidor cuya forma correcta de empuar nos ilustra la figura 55. Obsrvese que

el pequeo mango del lado izquierdo nos sirve de gua para mantener una inclinacin correcta en el trabajo, cosa importante porque si esa inclinacin vara se corre el riesgo de cortar la piel. Otro detalle importante es el cuidado que se debe tener de no desbastar demasiado la piel porque podra llegarse a cortar las races pilosas y ocasionar. el desprendimiento del pelo en los. procesos siguientes. En la operacin de descarnar, se desafila muy a menudo el cuchillo, por lo cual ser necesario afilarlo varias veces, procediendo siempre a doblar el filo de acuerdo con la indicacin dada con anterioridad.

Terminado el descarnado se procede a sobar la piel en la forma que indica la figura 61, despus de lo cual se extiende sobre una mesa o en el suelo con la parte carnosa hacia arriba (fig. 62) para aplicarle la solucin curtiente. La solucin curtiente la prepararemos hirviendo 4 litros de agua a la cul le agregamos 4 kilos de sal hasta conseguir su completa disolucin. Enfriada la salmuera as preparada se le agrega poco a poco y con precaucin, 45 gramos de cido sulfrico comercial. Esta solucin deber prepararse en una vasija enlozada, sin cchaduras, pues de lo contrario el cido la atacara. La solucin debe guardarse en recipientes de vidrio.

El lquido curtiente obtenido se aplica a la piel por el lado carnoso mediante un hisopo de trapo en tal forma que penetre muy bien por todos lados (fig. 62); de ms est decir que hay que operar con toda precaucin, ya que se trata de una solucin que contiene cido sulfrico que ataca la piel de las manos si se toca, por lo cual hay que ponerse guantes de goma y cuando se termina el trabajo dejarles correr agua en abundancia antes de sacrselos de las manos. Las pieles se dejan extendidas de un da para otro, volviendo a repetir la operacin, despus de lo cual se arrolla la piel con el lado carnoso para adentro. Si se trata de pieles grandes debern recibir una tercera aplicacin del lquido curtiente. Despus se cuelgan a orear cuidando que no se sequen mucho durante el proceso. A continuacin se soban (fig. 61), a fin de ablandarlas bien. Este trabajo debe hacerse con paciencia, pues exige varias horas. Conseguido el ablandamiento de las pieles por el sobado, se procede a aplicar del lado de la carne, una capa de aceite de pata de buey para proseguir con el "patulleo" como muestra la figura 63. Esta operacin se hace en las curtiembres con aparatos mecnicos como el turbulento; pero podemos obtener un resultado parecido pisoteando las pieles en una tina conteniendo hasta

la mitad aserrn de madera dura. Se entiende que si las pieles son chicas, se aprovecha el espacio para poner varias a la vez. La operacin de patulleo debe detenerse de vez en cuando para dar vuelta las pieles cambiando su posicin cuando haya desaparecido todo rastro de dureza. En estas condiciones slo resta sacudir el aserrn y peinarlas con un peine comn. Si quedaran grasientas por haberse excedido en la aplicacin, se les espolvorea talco, se soban y se sacuden y peinan quedando con esto completamente listas. Curtido simple Desde hace algn tiempo observo bastante inters en el tema del curtido de pieles. Entre lo que yo habia, lo que he preguntado y ledo, he llegado a la conclusin que un mtodo sencillo y eficaz, es mediante el uso de alumbre y sal, y se puede curtir con el cualquier clase de piel. En medio litro de agua caliente disolver 1 Kg. de alumbre. Si le cuesta disolverse se puede calentar la solucin, hasta que lo haga. No respirar los vapores.En cuatro litros de agua, disolver 400 grs. de sal comn.Una vez bien disueltos los componentes, mezclar las dos soluciones.Si la piel esta seca, sumergirla en agua durante 24-36 horas.Raspar la piel con algo filoso pero no cortante, y quitarle los restos de carne y grasa adheridos.Una vez bien limpia, lavarla restregando con agua y un chorro de algn detergente desengrasante tipo lavavajillas. Aclarar bien.Introducir la piel en la solucin que hemos preparado de alumbre y sal, (utilizar un palo, no tocar la solucin con las manos desnudas) procurando que quede completamente sumergida (mediante piedras u otro peso) y cuidando que no queden bolsas de aire.Mantenerla dentro de la solucin tres das, removiendo la piel dentro de la solucin con un palo, tres o cuatro veces cada da. No olvidar que quede toda sumergida y sin bolsas de aire.Sacarla a los tres das, lavarla en agua limpia dos veces, dejarla una hora o dos sumergida en agua limpia, tirar ese agua y volver a lavar otra vez en agua limpia.Poner la piel estirada sobre una tabla y dejar secar a la sombra durante varios das.Se puede estirar sobre la tabla sujetndola con varios pequeos clavitos, clavndolos lo mas al borde que se pueda.Con este procedimiento, la piel queda con su pelo, si se quiere para parche de tambor (djembe, darbuka, etc.) la mayora de los pueblos que usan este tipo de instrumento, afeitan (como suena) con maquinillas desechables el pelo, una vez colocada la piel y estirada en el instrumento.Nota: Si es para parche de instrumento de percusin, no olvidis que antes de colocarla debis de empaparla en agua.

Curtido de piel sin pelo Luego de ser sacrificados los animales, sus cueros son tratados con sal por el lado carne, con lo que se evita la putrefaccin y se logra una razonable conservacin, es decir, una conservacin adecuada para los procesos y usos posteriores a que ser sometido el cuero. Una vez que los cueros son trasladados a la curtiembre, son almacenados en el saladero hasta que llega el momento de procesarlos de acuerdo a las siguientes etapas: Etapa de Ribera En esta etapa el cuero es preparado para ser curtido, en ella es limpiado y acondicionado asegurndole un correcto grado de humedad. La etapa de ribera comprende aquellos procesos que permiten la eliminacin del pelo o lana de la piel. Es la etapa que presenta el mayor consumo de agua y su efluente presenta un elevado pH. Devuelve el estado hmedo inicial a aquellas pieles que se conservaron antes de ser llevadas a la curtiembre; tambin permite la limpieza y desinfeccin de stas antes de comenzar el proceso de pelambre. Este proceso emplea sulfuro de sodio y cal para eliminar la epidermis de la piel adems del pelo que la recubre. Antes de comenzar con la etapa de curtido se procede al descarne, donde se separan las grasas y carnazas todava unidas a la parte interna de la piel. La seccin de ribera se compone de una serie de pasos intermedios, que son: 2.11..Recorte en recepcin. Proceso que se realiza cuando la piel animal llega a la curtiembre, en donde se procede al recorte de partes correspondientes al cuello, la cola y las extremidades. Remojo: Proceso para rehidratar la piel, eliminar la sal y otros elementos como sangre, excretas y suciedad en general. Durante esta operacin se emplean grandes volmenes de agua que arrastran consigo tierra, cloruros y materia orgnica, as como sangre y estircol. Entre los compuestos qumicos que se emplean estn el hidrxido de sodio, el hipoclorito de sodio, los agentes tensoactivos y las preparaciones enzimticas. Pelambre: Proceso a travs del cual se disuelve el pelo utilizando cal y sulfuro de sodio, producindose adems, al interior del cuero, el desdoblamiento de fibras a fibrillas, que prepara el cuero para la posterior curticin. Este proceso emplea un gran volumen de agua y la descarga de sus efluentes representa el mayor aporte de carga orgnica. Adems de la presencia de sulfuro y cal, el efluente tiene un elevado pH (11 a 12). Desencalado: Proceso donde se lava la piel para remover la cal y el sulfuro, para evitar posibles interferencias en las etapas posteriores del curtido y en el que se emplean volmenes considerables de agua. Entre los compuestos qumicos que se emplean estn los cidos orgnicos tamponados (sulfrico, clorhdrico, lctico, frmico, brico y mezclas), las sales de amonio, el bisulfito de sodio, el perxido de hidrgeno, azcares y melazas, e inclusive cido sulfoftlico. Descarnado: proceso que consiste en la eliminacin mecnica de la grasa natural, y del tejido conjuntivo, esencial para las operaciones secuenciales posteriores hasta el curtido, estos residuos presentan gran porcentaje de humedad. Desengrase. Proceso que produce una descarga lquida que contiene materia orgnica, solventes y agentes tensoactivos. Entre los solventes utilizados estn el kerosene, el monoclorobenceno y el percloroetileno, este ltimo para pieles de oveja despus de curtidas. Purga enzimtica: El efecto principal del rendido tiene lugar sobre la estructura fibrosa de la piel, emplea enzimas proteolticas, como el caso de la tripsina para la limpieza de los

poros de la piel. Tambin se emplea cloruro de amonio. Su accin es un complemento en la eliminacin de las protenas no estructuradas, y una accin sobre la limpieza de la flor, la que se traduce en lisura de la misma, y le confiere mayor elasticidad. Los efluentes contienen estos productos y tienen un pH neutro.

Etapa de Piquelado El proceso de piquelado comprende la preparacin qumica de la piel para el proceso de curtido, mediante la utilizacin de cido frmico y sulfrico principalmente, que hacen un aporte de protones, los que se enlazan con el grupo carboxlico, permitiendo la difusin del curtiente hacia el interior de la piel sin que se fije en las capas externas del colgeno. Etapa de Curtido Curtido: Proceso por el cual se estabiliza el colgeno de la piel mediante agentes curtientes minerales o vegetales, transformndola en cuero, siendo las sales de cromo las ms utilizadas. Genera un efluente con pH bajo al final de la etapa. Los curtidos minerales emplean diferentes tipos de sales de cromo trivalente (Cr+3) en varias proporciones. Los curtidos vegetales para la produccin de suelas emplean extractos comerciales de taninos. Otros agentes curtientes son los sintanos. Los procesos de desencalado, desengrase y purga eliminan la cal, el sulfuro y las grasas contenidas en la piel y limpian los poros de la misma. El consumo de agua no es tan alto como en la etapa de ribera y su efluente tiene pH neutro. Los dos ltimos procesos de esta etapa consumen el menor volumen de agua; el piquelado en un medio salino y cido prepara la piel para el curtido con agentes vegetales o minerales. Al final de esta etapa se tiene el conocido "wet blue", que es clasificado segn su grosor y calidad para su proceso de acabado. Escurrido. Operacin mecnica que quita gran parte de la humedad del "wet blue". El volumen de este efluente no es importante pero tiene un potencial contaminante debido al contenido de cromo y bajo pH. Procesos mecnicos de post-curticin A continuacin del curtido, se efectan ciertas operaciones mecnicas que propenden a dar un espesor especfico y homogneo al cuero. Estas operaciones son: Desaguado mecnico: Para eliminar el exceso de humedad del "wet blue", adems permite entregarle una adecuada mecanizacin al cuero para los procesos siguientes. El volumen de este efluente no es importante pero tiene un potencial contaminante debido al contenido de cromo y bajo pH. Dividido o partido: Del cuero para separar el lado flor del lado carne de la piel. Raspado: Para dar espesor definido y homogneo al cuero. Produce un aserrn que contiene Cr+3 en aquellos cueros que han tenido un curtido mineral. Recortes: Proceso por el cual se elimina las partes del cuero que no van a tener una utilizacin posterior. Genera restos de cuero terminado, los que aportan retazos de cuero con contenido de Cr+3 cuando el curtido ha sido al cromo, a stos restos se los denomina "virutas de cromo". Procesos hmedos de post-curticin Esto consiste en un reprocesamiento del colgeno ya estabilizado, tendiente a modificar sus propiedades para adecuarlas a artculos determinados. Este objetivo se logra agregando otros curtientes en combinacin o no con cromo. En este grupo de procesos se involucra el neutralizado, recurtido, teido y engrasado del cuero. Procesos que utilizan sales minerales diferentes al cromo y curtientes sintticos

como los sintanos. Para el teido se emplean tintes con base de anilina. Estos baos presentan temperatura elevada y color. Secado y terminacin Los cueros, una vez recurtidos, son desaguados y retenidos para eliminar el exceso de humedad, adems son estirados y preparados para luego secarlos. El proceso final incluye el tratamiento mecnico del lado flor y el descarne, seguido de la aplicacin de las capas de terminacin. La terminacin consiste en anilinas o pigmentos dispersos en un binder, tpicamente casena o polmeros acrlicos o poliuretnicos, los que son aplicados por felpa, pistola o rodillo. Lacas nitrocelulsicas o uretnicas pueden ser aplicadas con solventes orgnicos como capas de superficie.