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ndice

1. Qu son las plantas y los hongos psicoactivos? 1.1. Cul es la diferencia entre drogas, frmacos y medicinas? 1.2. De qu depende el hecho de que los psicoactivos acten como remedios o como venenos? 1.3. Que es un alcaloide? 1.4. Qu es un principio activo? 1.5 Que es un neurotransmisor? 1.6. Cmo acta una droga psicoactiva? 1.7. Cules son los neurotransmisores mas implicados en las drogas psicoactivas?

2. Plantas psicoactivas: principales especies. 2.1. Banisteriopsis sp. 2.2. Hyocamus sp. 2.3. Brugamsia sp. 2.4. Cannabis sp. 2.5. Ololiuqui 2.6. Lophophora williamsii 2.7 Trichocereus pachanoi 2.8. Papaver somniferum 2.9. Salvia divinorum 2.10. Mandrgora officinarum 2.11. Atropa belladona 2.12 Paullinia cupana

3. Hongos psicoactivos: principales especies. 3.1. Amanita muscaria 3.2. Panaeolus sp. 3.3. Psilocybe sp. 3.4. Gymnopylus spectabilis

1. Que son las plantas y los hongos psicoactivos?


Desde el punto de vista de la ciencia, frmaco o droga es toda sustancia qumica de origen natural o sinttico que afecta las funciones de los organismos vivos. Los frmacos que afectan especficamente las funciones del Sistema Nervioso Central (SNC), compuesto por el cerebro y la mdula espinal, se denominan psicoactivos. Estas sustancias son capaces de inhibir el dolor, modificar el estado anmico o alterar las percepciones, por ejemplo.

1.1.Cul es la diferencia entre drogas, frmacos y medicinas?


El trmino pharmacon era utilizado en la antigedad para describir tanto a los medicamentos como a los venenos, y no haba distincin terminolgica entre aquellos con utilidad teraputica sobre el cuerpo fsico o sobre el cuerpo mental, como es el caso de las sustancias capaces de alterar la conciencia. Desgraciadamente, lo que antes era sinnimo hoy se encuentra disociado. An cuando frmaco y droga continan emplendose de manera indistinta dentro de la literatura especializada, en la percepcin popular se consideran cosas por completo diferentes. Ahora se habla de medicinas y de drogas. Se dice que las medicinas alivian el sufrimiento, luchan contra la muerte, son buenas y se venden en farmacias. Se cree que las drogas originan trastornos severos, provocan la muerte, son malas y por eso estn prohibidas. Bajo esta lgica, considerar al agua como un veneno parecera broma, no obstante, tres o cuatro litros producen envenenamiento mortal en los nios; mientras que en un adulto, ms de veinte litros diarios generan una secrecin excesiva de orina y una propensin a la retencin de cloro que ocasiona la deshidratacin celular y eventualmente la muerte. El curare es un buen ejemplo de un pharmacon, un remedio que es a la vez un veneno. En dosis altas es uno de los venenos ms poderosos que existe y en dosis bajas es un anestsico local. Los jbaros lo usan para envenenar los dardos de sus cervatanas cuando van a la selva a cazar animales pues en dosis elevadas paraliza totalmente los msculos y las presas mueren por asfixia. Pero los cirujanos tambin lo usan en dosis muy bajas para relajar los msculos de sus pacientes en operaciones que requieren incisiones abdominales. Otro ejemplo: el psicoactivo MDMA, mejor conocido como xtasis. En las primeras etapas de investigacin cientfica previas a su prohibicin, demostr tener notables utilidades teraputicas en psicoterapia; pero despus de su prohibicin, el uso irresponsable de este frmaco ocasion la muerte de varios jvenes en Europa debido al desconocimiento de su utilizacin y actualmente est provocando diversos trastornos en personas que abusan de l y estn expuestos a las adulteraciones debidas a la falta de controles de calidad en el mercado negro. As es que, concluyendo: No hay diferencia entre un frmaco, una medicina y una droga. Cualquier sustancia psicoactiva puede servir como remedio o como veneno dependiendo de las circunstancias en las que sea utilizada.

1.2. De qu depende el hecho de que los psicoactivos acten como remedios o como venenos?
Depende de: 1) su grado de pureza, 2) las dosis y las modalidades de empleo, 3) las condiciones de acceso y las pautas culturales de consumo, 4) el estado fsico, emocional, mental y espiritual del usuario. Los mismos psicoactivos pueden resultar benficos o dainos, teraputicos o txicos, segn quien, cuando, cuanto, cmo y con qu fin los consuma. Por desgracia existe una gran desinformacin al respecto que -aunada a una serie de mitos y prejuicios- repercute sobre la salud, el calificativo moral e incluso el trato cvico y legal de sus consumidores.

1.3. Qu es un alcaloide?
En el lenguaje qumico, los alcaloides se definen como substancias alcalinas que contienen nitrgeno y que representan los principios activos, desde un punto de vista farmacolgico, de numerosas plantas y compuestos sintticos.

1.4. Qu es un principio activo?


Estos trminos hacen referencia a la materia de cualquier origen capaz de producir cambios en los procesos fisiolgicos o bioqumicos de los seres vivos. Se trata, por tanto, de las sustancias qumicas o biolgicas a las que se les atribuye una actividad apropiada para constituir un medicamento.

1.5. Qu es un neurotransmisor?
En el cuerpo humano, la comunicacin entre las clulas se realiza a travs del sistema endocrino y del sistema neuronal. El mecanismo es bsicamente ste: ante un determinado estmulo, el organismo reacciona liberando una serie de sustancias que se llaman hormonas si las producen las glndulas endocrinas y se liberan al torrente sanguneo, o neurotransmisores, si las produce el cerebro y se liberan a nivel local dentro del mismo para producir una comunicacin entre neuronas. Esto equivale a decir que los neurotransmisores son las drogas naturales (acetilcolina, adrenalina, noradrenalina, norepinefrina, melatinina, serotonina, histamina, dopamina, etc.) que el sistema nervioso necesita para intercambiar informacin y ejercer control sobre el resto del cuerpo. Los neurotransmisores actan ocupando sus receptores especficos dentro de ciertas reas del cerebro dedicadas a controlar funciones particulares. La acetilcolina, por ejemplo, controla los msculos del esqueleto (el diafragma y todos los msculos asociados con el movimiento); y comparte con otro neurotransmisor llamado norepinefrina, la responsabilidad de controlar los msculos lisos (las paredes de los rganos internos y los vasos sanguneos) y el msculo cardaco.

1.6. Cmo actan los hongos y plantas psicoactivos?


Imagnate que las clulas son como habitaciones del gran templo que es tu organismo, los receptores de dichas clulas-habitaciones son sus cerraduras, y las hormonas o neurotransmisores son las llaves que abren o bloquean esas cerraduras. Un neurotransmisor u hormona que abra la cerradura, recibe el nombre de agonista, mientras que uno que atasque la cerradura e impida que se abra la puerta, es un antagonista. La estructura qumica de las sustancias psicoactivas es muy similar a la de ciertos neurotransmisores u hormonas del SNC, por lo que pueden alterar temporalmente el funcionamiento habitual del organismo humano actuando como agonistas o antagonistas de los receptores celulares. Funcionan ms como hormonas que como neurotransmisores, pues al ser consumidas penetran en el torrente sanguneo como las secreciones glandulares y no nicamente en el cerebro, como ocurre con los neurotransmisores.

1.7.Cules son los neurotransmisores ms involucrados con las drogas psicoactivas?


Serotonina: La mayora de las neuronas que sintetizan serotonina se localizan en el cerebro medio y en los denominados ncleos de rafe. Este neurotransmisor posee una amplia gama de receptores y est implicado en muy diversas funciones. * Participa en la induccin de sueo, de tal forma que su ausencia produce insomnio. * Tiene cierta actividad en la regulacin de la temperatura corporal y el control del vmito. * Es un neurotransmisor de las neuronas que transmiten las sensaciones de dolor. * Est directamente involucrado en el control de los estados de nimo, de las emociones, de la percepcin sensorial y de funciones cognitivas superiores. * Cuando se producen determinados estmulos sensoriales que ponen en alerta al individuo, su descarga cesa en forma inmediata. Acta como una especie de filtro de seales externas que da primaca a los estmulos que se consideran importantes para facilitar la toma de decisiones. * La lesin en neuronas serotoninrgicas produce activacin motora y un aumento en la irritabilidad y la agresividad. * Es posible que la serotonina tenga una actividad autorreguladora, ya que la presenciad e una determinada concentracin de serotonina inhibe a las neuronas de los ncleos de rafe, impidiendo as la sntesis de ms serotonina. La degradacin de este neurotransmisor, esto es, su transformacin en una molcula inactiva, la lleva a cabo la enzima reguladora del sistema serotoninrgico: la enzima monoamino-oxidasa (MAO), que acta en general oxidando el grupo amino de la molcula, que incluye adems de la serotonina, a la melatonina, la adrenalina y cualquier molcula estructuralmente similar. Se sabe que la LSD y la DMT pueden actuar como agonistas frente a receptores serotoninrgicos, o sea, son llaves capaces de abrir las habitaciones que sintetizan la serotonina.

Melatonina: Se sintetiza a partir de la serotonina, principalmente en la glndula pineal. Mientras su concentracin en la sangre es alta hasta los siete primeros aos, comnmente decrece hacia el final de la pubertad, permaneciendo baja el resto de la vida. * Est implicada en la regulacin del reloj biolgico de los seres humanos (ciclos de sueo-vigilia) y de la regulacin fisiolgica de la retina. * Tiene efectos hipnticos y acta como fototrasductor, transformando las seales luminosas, como la presencia o ausencia de luz, en seales hormonales.

2. Plantas psicoactivas: principales especies.


Las plantas psicoactivas (las estimulantes, las medicinales y las visionarias en particular) han acompaado al ser humano desde lo ms profundo de la noche de los tiempos. Cada cultura se ha servido de ellas dndoles un significado y una forma consensuada de uso. Desde las tribus amaznicas, pasando por los griegos, los hindes, los mesopotmicos, los pueblos europeos y los asiticos... la relacin con los embriagantes ha sido la norma ms que una excepcin. Presentamos en esta seccin libros sobre la etnobotnica de estas plantas: las propiedades, los usos tradicionales y el significado mitolgico que han tenido.

2.1. Banisteriopsis sp.


Banisteriopsis caapi, o Banisteriopsis inebrans son especies botnicas de liana de la familia de las Malpighiaceae. La planta del ayahuasca, yaj, yag o kapi, es una liana o enredadera de las selvas de Sudamrica (Bolivia Brasil Colombia Ecuador Per Venezuela, que lleva miles de aos de uso entre los pueblos originarios, por ello es muy raro que crezca en forma silvestre. Contiene beta-carbolinas inhibidoras de las monoamina oxidasas (IMAO), de la familia harmala, tales como harmina, harmalina, tetrahidroharmina, y banisterina. Los hombres de medicina o mdicos indgenas tradicionales cuidan esta planta con la que establecen una relacin de simbiosis, en donde el beneficio del ser humano es la conciencia y el conocimiento de la selva, cuyo espritu lo sanar. Los mdicos indgenas cosechan esta planta que al ser cortada recibe la denominacin de "palo", y preparan de ella la purga, un brebaje cocinado por ms de diez horas, mezcla de tronco de ayahuasca con hojas de chacruna (Psychotria viridis). El brebaje, de color caf, olor madera, sabor extremadamente amargo y seco, tiene propiedades psicotrpicas que afectan, en el occidental, directamente a la conciencia, o la capacidad de explicar el entorno, el tiempo y la propia percepcin del cuerpo. Mentalmente puede producir un estado de conciencia muy lcido y visiones que los instruidos pueden interpretar o vivenciar.

El efecto psicotrpico es principalmente debido a la dimetiltriptamina, que se encuentra en las hojas de chacruna. En condiciones normales, la dimetiltriptamina (DMT) es inhibida por la enzima monoaminooxidasa (MAO), pero la harmalina presente en la ayahuasca inhibe a las enzimas que destruiran el DMT, es por eso que las plantas se preparan juntas, la ayahuasca es necesaria para que la chacruna haga efecto. Existen diferentes variedades a las que se atribuyen diferentes usos, especialmente en lo que se refiere a la relacin mdico-paciente y a las diversas situaciones en que se prepara y consume. Algunas etnias usan la corteza fresca o seca para producir un efecto estimulante moderado al masticarla. El ayahuasca es legal en muchos Estados, debido a su uso tnico tradicional y a su rol en algunas religiones modernas, tales como el Santo Daime, culto originario de Brasil.

2.2. Hyoscyamus sp.


Hyoscyamus, el nombre latino de la planta, viene del griego byos, cerdo, y Kyamos, haba. Ninguna explicacin ha aclarado satisfactoriamente el porqu de esta denominacin. De este genero, destacan tres especies con importantes efectos psicoactivos : H. albus, H. niger, y H. muticus. Hyoscyamus niger es una planta crece en toda Europa, Asia central y occidental y Amrica del Norte. Crece en terrenos arenosos, baldos, taludes, tarraplenes y bordes de carreteras. Se la conoce popularmente como Beleo negro y hierba loca. Es una planta que puede ser anual o bienal, robusta y de 40-100 cm. de altura, con un olor desagradable. Hojas grandes, alternas, dentadas y agudas de color verde plido con pelusa. Las flores de color amarillo-ocre con venillas color violeta marrn en su base. El fruto en forma de cpsula tiene dentro las semillas, pequeas y de color marrn. Se trata de una planta venenosa que tiene muchos alcaloides como princio activo. A dosis elevadas se convierte en narctico, siendo usado en homeopata como calmante. En pueblos primitivos se utilizaba como afrodisaco, siendo el principal componente de los "filtros de amor" .Actualmente tambin es utilizado bajo control mdico para tratar los "delirium tremens", epilepsia, insomnio, terrores, bronquitis asmtica, etc. Hyoscyamus albus al igual que H.niger, pertenece a la familia de las solanceas. Su rea de distribucin es toda la franja mediterrnea (Muros, escombreras, y en general, lugares con abundancia de nitrgeno). Se trata de una especie bienal con tallos cubierto de pelos largos y suaves. Puede alcanzar hasta el medio metro de altura. Las hojas son pecioladas, aovadas con incisiones en los bordes. Las flores se disponen se agrupan en inflorescencias densas, y son de color amarillo plido con la garganta purprea.

Esta especia a sido asociada desde muy antiguo con la brujera y la magia. El cuadro clnico que produce su ingestin se caracteriza por los siguientes sntomas: sequedad de boca, visin borrosa, midriasis (dilatacin de las pupilas), rubicundez (rubefaccin), palpitaciones, taquipnea (respiracin rpida y agitada), agitacin psicomotriz, alucinaciones y, a dosis elevadas, incluso coma y paro respiratorio. El alcaloide ms importante, presente en esta especie es la L-hiosciamina que se encuentra en todas las partes de esta planta, junto con cantidades variables de atropina y escopolamina.

2.3. Brugamsia sp.


Pertenecen a la familia de las solanceas y contienen alcaloides: escopolamina, hioscamina, atropina y los variados alcaloides del grupo tropano, tales como norescopolamina, aposcopolamina, metelodina, etc. La escopolamina es la que aparece en mayor proporcin. Las hojas, los tallos y las flores contienen un 0.3% de alcaloides, de los cuales el 80% es escopolamina. Las especies de Brugamsia son arborescentes y estn diseminadas por toda Amrica Latina y Europa. Sus variedades conocidas son: arborea, suaveolens, insignis, aurea y sanguina. Las especies aurea, suaveolens y arborea se conocen como floripondios en Mxico, yas o borrachero en algunas regiones de Centroamrica y estramonios en Espaa donde incluso se venden en invernaderos y a travs de catlogos por correo. Todas las especies son biolgicamente complejas y han sido utilizadas como alucingenos desde tiempos inmemoriales, principalmente en los Andes y en el Amazonas donde reciben el nombre de to. Todas las variedades de Brugamsia crecen en regiones hmedas. La especie ms difundida es la aurea con flores amarillas o ms comnmente con flores blancas. Es un rbol pequeo que llega a medir hasta 4 metros de altura, con hojas oblongo elpticas finamente bellosas. Las caractersticas flores alargadas e inclinadas hacia abajo pueden medir entre 18 y 23 centmetros de largo y son muy aromticas, principalmente por las noches. Las flores de Brugamsia se ingieren preparadas en ts. Sus efectos comienzan entre los 15 y los 30 minutos y duran hasta 72, aunque cada vez con menor intensidad. La escopolamina que contiene esta planta es un agente anticolinrgico que acta bloqueando los receptores colinrgicos en el cerebro. En funcin de ello se deprimen los impulsos de las terminales nerviosas o, si la dosis ha sido elevada, se estimulan y posteriormente se deprimen. (Producen alucinaciones no son slo visuales, sino tambin auditivas e incluso tctiles.)

2.4. Cannabis sp.


Cannabis es el nombre cientfico en latn de la planta del camo, que justamente proviene del latn tardo cannbum, que es una deformacin del latn cannbis, que proviene del griego kannabis. En latn caa se dice canna y proviene del griego kanna y del rabe qanh). Sativa en latn significa cultivada (a diferencia de silvestre). La Cannabis es una planta originaria de las planicies de Asia central, difundida a todo el globo terrqueo gracias a la intervencin humana. En sus orgenes, la Cannabis tiene dos variedades principales: ndica y sativa. Algunos autores sealan una tercera variedad que es la rudelaris, pero la mayora slo reconocen las dos primeras. No obstante, hoy en da se pueden adquirir semillas de Cannabis de ms de un centenar de variedades diferentes en general desarrolladas genticamente por estadounidenses y holandeses a partir de variaciones, hibridaciones y polihibridaciones. Si no se cosecha puede llegar a alcanzar hasta 4 metros de altura. Sus hojas lanceoladas y dentadas, que pueden llegar a medir 15 cm de largo, la distinguen singularmente. Tienen digitaciones de entre 3 y 15 segmentos, aunque por lo general son de 7 a 9 fragmentos. Se reproduce por polinizacin a travs del viento, por lo que su cultivo requiere la presencia de dos gneros: las plantas macho que producen el polen y las hembras que dan las semillas. Las hojas y las flores de sta ltima contienen mayores concentraciones de THC y son las nicas que se utilizan por sus propiedades psicoactivas. La planta de Cannabis contiene alrededor de 400 sustancias qumicas diferentes, 60 de las cuales estn estructuralmente relacionadas con el tetrahidrocanabinol delta-9 o THC, que es el principal psicoactivo de esta planta. Tambin contiene otros cannabinoles como el delta-8 que es el segundo activo; el resto de ellos son inactivos o activos dbiles que tienen el potencial de aumentar su actividad junto con el THC. La concentracin de sustancias psicoactivas depende de la variedad de la Cannabis: las ms psicoactivas son la ndica y la sativa y la menos concentrada es la rudelaris. La cantidad de THC vara entre 1 y 4% en los cultivos americanos y de 5 a 15% en las plantas asiticas ms resinosas. En las variedades genticamente desarrolladas por lo general se busca que los valores sean los ms altos posibles. Para usos teraputicos y recreativos las hojas y principalmente las floraciones (los cogollos) de la planta hembra se desecan, se trituran y se fuman en pipas comunes, pipas de agua, vaporizadores o cigarrillos. Tambin pueden mezclarse con harinas para preparar pasteles, galletas, brownies, hotcakes, etc. Los efectos de la hierba fumada o inhalada a travs de un vaporizador comienzan entre cinco y diez minutos despus de su administracin pulmonar y duran entre una y dos horas. Los efectos de la ingestin oral comienzan despus de media; son ms fuertes y ms duraderos, pudiendo prolongarse hasta cinco horas mximo.

Entre los efectos psicolgicos destaca el primero de ellos es el aumento en la agudeza visual, tctil, gustativa y sobre todo auditiva. De hechos son bastantes los msicos que suelen usarla con el propsito de escuchar o componer msica. Referente a la concepcin distorsionada del tiempo, tenemos que esta es una de las pocas variables en las que coinciden unnimemente todos los estudios. Diversas personas entrevistadas comentan que los intervalos de tiempo parecen subjetivamente elsticos, es decir, que los minutos parecen horas y los segundos minutos, el tiempo parece discurrir ms lentamente. En dosis bajas suele experimentarse adems de los efectos antes mencionados, un descenso considerable en el nivel de atencin y una sensacin de conciencia personal ms marcada. En dosis medias los cambios son ms visibles, mientras que en dosis altas pueden producirse ilusiones visuales, lasitud y somnolencia que culminan en un sueo profundo.

2.5. Ololiuqui
En Mxico las semillas de bado (Turbina corymbosa) y badoh negro (Ipomea violacea), se conocen genricamente como semillas de ololiuqui, semillas maravilla o semillas del manto de Mara. Son originarias del sureste mexicano y constituyen uno de los principales alucingenos sagrados de chinatecos, mixtecas, mazatecos, zapotecas y otros grupos indgenas de Oaxaca. El ritual moderno realizado con semillas de ololiuqui incorpora muchos elementos cristianos. De hecho los nombres de semillas de la virgen o semillas del manto de Mara, muestran un sincretismo de lo cristiano con lo pagano e indican claramente que ambas especies se consideran como regalos divinos. A la hora de identificarlas, es til conocer que: * Turbina Corymbosa: es una enredadera grande, leosa, de hojas cordiformes. Las flores son blancas y tienen forma de trompeta. Las semillas son redondas y de color caf. * Ipomea violacea: es una enredadera anual de hojas ovaladas. Las flores tienen forma de campana, pueden variar de violetas a prpuras y miden de 5 a 7 cm de ancho. Las semillas ovaladas son negras. Ls especies que se incluyen en la denominacin Ololiuqui presentan alcaloides del tipo del cido lisrgico. Entre ellos, la amida del cido lisrgico y su epmero, la amida del cido isolisrgico, ambos con frmula C16H17ON3, adems del alcaloide de hongos, la chanoclavina. Presenta tambin glucsidos como turbicorina y turbicoritina, de actividad relajante Algunos de los efectos psicolgicos descritos tras su ingestin son alucinaciones visuales. Puede presentarse un estado intermedio de vrtigo seguido por lasitud, euforia, modorra y una narcosis hipntica Las visiones son a menudo grotescas, retratan gentes o eventos

2.6. Lophophora williamsii


El peyote (del nhuatl peyotl, en la nomenclatura cientfica Lophophora williamsii) es un pequeo cactus sin espinas endmico de la regin sudoriental de los Estados Unidos (incluidos los estados de Texas y Nuevo Mxico) y el centro de Mxico. Contiene numerosos alcaloides, entre ellos la mescalina, que es un poderoso alucingeno. Todas las especies de Lophophora son de crecimiento extremadamente lento, a menudo tardan ms de 30 aos en alcanzar la edad de floracin (el tamao de una pelota de golf, sin incluir la raz). Los especmenes cultivados crecen a mayor velocidad, normalmente tardan entre 6 y 10 aos en alcanzar la madurez a partir de plntulas de semillero. La parte superior del cactus que sobresale del suelo, tambin llamada corona, consiste en botones en forma de disco que son cortados de la raz y secados. Estos botones generalmente se mastican o se hierven en agua para elaborar un t psicotrpico. La dosis efectiva de la mescalina es alrededor del 0,3 al 0,5 g (equivalente a 5 g de peyote seco) y la experiencia dura alrededor de 12 horas. Con la creciente popularidad de estas plantas para sus usos como "drogas" es posible que vuelva a existir un inters econmicamente alto en recolectar plantas adultas para estos usos, puesto que las plantas que habitualmente se venden como cactus para coleccionistas NO contienen las sustancias necesarias en el grado suficiente para crear las "sensaciones placenteras" que su ingestin provoca en los rituales que se celebran en los pases americanos y Mxico.

2.7. Trichocereus pachanoi


Comnmente se conoce como San Pedro, Huachuma, achuma o aguacolla. El San Pedro es un cactus columnar tpico de la regin andina (sobre todo Bolivia, Ecuador y Per). Puede alcanzar de 3 a 6 metros de altura, de color verde azulado, puede tener de 4 a 10 costillas, con un dimetro de hasta 15 cm. y varios brazos surgiendo desde la base del tronco. Se caracteriza por tener un crecimiento muy rpido (Hasta 30 cm. en 1 ao) y por sus pequeas espinas y flores grandes de color blanco que florecen de noche. Desde la colonizacin y cristianizacin, se lo empez a conocer popularmente como San Pedro, por el paralelismo que los nativos encuentran entre el evangelista y profeta poseedor de las llaves de cielo y los efectos que ellos entienden que produce la ingestin del cactus de abrir las puertas del cielo. Tanto espontneo como cultivado, el San Pedro prolifera actualmente en una amplia franja que va desde Ecuador hasta Bolivia pasando por los Andes peruanos, y su uso pervive en rituales religiosos y curas chamnicas.

Uno de los principales responsables de sus efectos alucingenos es su alta concentracin en mescalina. En cuanto a sus efectos, su ingestin da lugar a sensaciones similares a las del Peyote (dado que su el principio activo, la mescalina, es el mismo). Hoy en da se lo utiliza mundialmente con fines ornamentales.

2.8.Papaver somniferum
La adormidera o planta del opio de nombre binomial cientfico Papaver somniferum es una planta herbcea del gnero Papaver, dentro de la familia de las Papaverceae. Contrariamente a la creencia generalizada, no se encuentra de modo natural en las montaas asiticas. Esta adormidera se encuentra comnmente en Europa, tanto en terrenos calcreos, como mixtos. Es una planta herbcea anual, que alcanza una altura por encima del metro. Sus hojas son glabras y cubiertas con cera lo que les da un aspecto brillante. Las flores pueden ser blancas, pero las ms comunes son de color lila (rosa plido), con un centro de color violeta oscuro. La cpsula, rendonda y gruesa, contiene numerosas semillas pequeas y negras. El opio, contiene ms de 20 alcaloides diferentes, entre los principales se encuentran papaverina, tabana, morfina y noscapina. Es conocida porque sus frutos semimaduros en forma de cpsula as como su savia seca pegajosa y de color blanco tienen un alto contenido en alcaloides, por lo que son usadas para la fabricacin de opio y herona. En la industria farmacutica supone una fuente de drogas como la morfina y la codena. Debido a la presencia de alcaloides se han aplicado fuertes medidas de control sobre su cultivo, restringido a agricultores expresamente autorizados. Se han firmado acuerdos internacionales para erradicar su cultuvo ilegal, aunque el 90% de este cultivo ilegal se concentra en Afganistn y Myanmar (Birmania).

2.9.Salvia divinorum
Se habl por primera vez de la Salvia divinorum, llamada tambin ska pastora, ska Mara o hierba Mara en 1939, cuando un antroplogo mencion la existencia de una infusin de esta hierba, de caractersticas visionarias usada por los chamanes para la adivinacin en un pueblo de Mxico (Oaxaca) En 1962 fueron llevadas muestras a Europa, identificndose as la nueva especie, miembro muy raro de la familia de las salvias. El principio activo de la Salvia divinorum es la llamada salvinorina-A, con estructura de molcula diterpnica (figura). A diferencia de los alucingenos, no es un alcaloide, es decir, su molcula no contiene nitrgeno y de hecho se dice que es el primer agonista opioide no nitrogenado de origen natural. Posteriormente se ha descubierto que contiene tambin otros compuestos que han sido llamados salvinorinaB (no psicoactiva), divinorina-C (que potencia los efectos de la salvinorina-A).

La salvinorina-A tiene dramticos e intensos efectos psicoactivos, que son bastante distintos que los de otros psicodlicos. Experimentos recientes con salvinorin A han mostrado diversos resultados que van desde intensidad y terror alarmantes, hasta experiencias introspectivas muy agradables Los efectos de la salvinorina-A son muy sensitivos a la luz y a la estimulacin sonora. Sus propiedades psicoactivas slo pueden ser experimentadas en la oscuridad y en silencio, contrariamente a los alucingenos serotoninrgicos.

2.10. Mandragora officinarum


Pertenece a la familia de las solanceas. Antiguos documentos describen a la mandrgora como una planta que: "adormece el primer da y vuelve loco el segundo" . La Mandragora officinarum o Atropa mandragora es notable por la influencia que ejerci en Europa durante el medioevo. Los campesinos de aquellos tiempos le tenan horror porque crean que posea ciertas caractersticas humanas. En los textos de magia se habla de ella con verdadero culto. Contribuyeron mucho a la celebridad de esta planta los charlatanes que vendan su raz en altsimos precios, gracias a las cualidades que le atribuan y a las que el vulgo daba completo crdito. La palabra mandrgora es de origen griego y quiere decir "daino para el ganado". Esta planta crece en bosques sombros, a la vereda de ros y arroyos donde la luz del sol no penetra. Su raz es gruesa, larga, generalmente dividida en dos o tres ramificaciones de color blancuzco que se extienden por el suelo; sus hojas son de un tono verde oscuro; sus flores son blancas, ligeramente teidas de prpura; el fruto es parecido a una manzana pequea y exhala un olor ftido. El principio activo de la mandrgora es la atropina, aunque tambin contiene cantidades menores de escopolamina, madragorina e hiosciamina. Se administra en forma oral (siendo la raz la que presenta mayor toxicidad). En dosis bajas bloquea los receptores de la acetilcolina deprimiendo los impulsos de las terminales nerviosas; mientras que en dosis elevadas, provoca una estimulacin antes de la depresin. En la medicina antigua las hojas de mandrgora hervidas en leche se aplicaban a las lceras; la raz fresca se usaba como purgante; y macerada y mezclada con alcohol se administraba oralmente para producir sueo o analgesia en dolores reumticos, ataques convulsivos e incluso de melancola. En tiempos de Plinio se empleaba como anestsico dndole al paciente un pedazo de raz para que la comiera antes de realizar una operacin. Aunque difcil, el cultivo de la mandrgora es legal y puede comerciarse libremente..

2.11. Atropa belladona


Tambin se la conoce como belladona, o belle dama. Planta perenne de la familia de las Solanceas, al igual que las daturas o la mandrgora. Estas plantas han sido objeto de creencias, leyendas y fbulas de todo tipo. Fue utilizada en el antiguo Egipto como narctico, luego por los sirios para "alejar los pensamientos tristes", pero se difunde su uso en secreto por las brujas de la Edad Media. Su nombre deriva del uso domstico que hacan las damas italianas, que se frotaban un fruto de belladona debajo de los ojos para que la mujer luciera hermosa (en realidad produce midriasis o dilatacin de las pupilas). Es nativa de Europa, norte de frica, y oeste de Asia, y se puede encontrar naturalizada en partes de Norteamrica. La planta no se encuentra tan abundante como algunas guas de campo pueden hacer creer, siendo uno de los platos favoritos de los escarabajos. La planta crece en lugares sombreados, normalmente alcanza una altura de 1,5 metros, posee flores de color morado y un mal olor caracterstico. Sus alcaloides (hiosciamina, atropina, escopolamina), derivados de los tropanos, la convierten en una planta sumamente venenosa, capaz de provocar estados de coma o muerte. A pesar de ello, la planta se utiliza medicinalmente en oftalmologa, como antiespasmdico, antiasmtico, anticolinrgico, etc.

2.12. Paullinia cupana


El Guaran es un arbusto originario de la Amazonia, encontrado en Brasil, Colombia y Venezuela. Su nombre cientfico es Paullinia cupana y pertenece a la familia Sapindaceae, descubierta en el siglo XVIII por el mdico botnico alemn F. C. Paullini. Es una planta trepadora cuyos frutos tienen cscara roja o anaranjada y cuando maduran deja ver la pulpa blanca y sus semillas, de manera que parecen ojos. Su fruta posee una sustancia parecida a la cafena (guarana), otros estimulantes y vitaminas A, B y E. Debido a esa propiedad estimulante, es usada para la fabricacin de xaropes, barras, polvos y gaseosas. En el Brasil es cultivado en el estado de Amazonas y Baha. En la regin prxima al municipio de Maus, donde es cultivada, los indios de la nacin sater-maw tienen leyendas sobre el origen de la planta. El Guaran juega un importante rol en la cultura de los Tup Guaran brasileos. El nombre guaran es un derivado de la palabra "wara'n" que en tup-guaran significa "fruta como los ojos de las personas".

Tradicionalmente, una vez recolectados los frutos, las semillas se separan y almacenan hasta la fermentacin del arilo, que luego es extrado. En seguida son tostadas y se les quita el tegumento, para hacer un polvo fino de las semillas. Los indios dicen que este polvo puede curar muchas enfermedades. El Guaran es usado como ingrediente en algunas gaseosas y bebidas energizantes. Tambin se lo emplea como suplemento dietario para promover la salud y la perdida de peso.

3. Hongos psicoactivos: principales especies.


Un hongo psilocibo es aquel cuyos principios activos son la psilocina y la psilocibina (principales agentes qumicos implicados el los procesos de alteracin de la percepcin); mientras que hongo psicoactivo es la denominacin genrica para todo tipo de especies que contengan stos u otro tipo de alcaloides capaces de afectar el sistema nervioso central. Las especies de Amanita muscaria y Amanita pantherina, por ejemplo, son hongos psicoactivos, pero no psilocibos. Entre los indgenas del centro de Mxico los hongos psilocibos reciben el nombre de Teonanacatl, que significa "carne de dios" en nhuatl. Los mazatecos de Oaxaca les llaman nti-si-tho; el prefijo nti es un diminutivo de respeto y cario, si-tho significa "el que brota".

3.1. Amanita muscaria


Se incluye en la divisin basidiomycota, perteneciente a la familia Amanitaceae El nombre especfico (muscaria) procede del latn musca, que significa "mosca", ya que antiguamente se utilizaba leche en la que se haban remojado estos hongos para matar a las moscas. Otros de los nombres que puede recibir son: "falsa oronja" (puede confundirse con la oronja cuando el sombrero esta muy lavado), "agrico pintado" y "oronja pintada". En Catalua se refieren a ella, adems, como "reig vermell", "oriol", "reig de folguera" u "ou de reig bord"; en Galicia y zonas limtrofes como "reventabois" o "brincabois" y en Euskadi como "kuleto falsoa" y "kulato palstoa". Existen distintas variedades de Amanita muscaria diferenciadas entre s principalmente por los pigmentos del sombrerete. Los miclogos reconocen cinco variedades. La ms comn en Europa y en Norteamrica occidental es de color rojo sangre, en tanto que las variedades nativas del norte y el este de los Estados Unidos varan del anaranjado al amarillo.

Al igual que otras especies del mismo gnero, el A. muscaria es un hongo que depende de la micorriza, por lo que vive en estrecha relacin con algunos rboles y plantas. Su hbitat predilecto, tanto en Norteamrica como en Europa y Asia son los bosques de abedules o los bosques mixtos. Su nmero es mayor a finales del verano y durante el otoo. Los Amanita muscaria tienen varios principios activos, como la muscarina (provoca efectos indeseables como nuseas y visin borrosa y en verdaderas sobredosis puede ser letal) o el cido ibotnico y el muscimol (siendo estos dos ltimos los principales responsables de sus efectos psicoactivos) La A. muscaria es psicoactivo en dosis bajas, medias y altas y mortal nicamente en verdaderas sobredosis, cercanas a los 5,000 gramos. A nivel psquico dosis bajas generan de una sensacin de ebriedad y gran fortaleza fsica seguida de efectos sinestsicos especficamente concernientes al tamao del consumidor y las cosas que observa: macropcia que es la tendencia a ver los objetos ms grandes de lo que son y micropsia, que es el efecto contrario. Como curiosidad cabe destacar que es la seta que aparece dibujada en libros infantiles. Segn la fantasa popular, es en este hongo que habitan los gnomos.

3.2. Panaeolus sp.


Pertenece a la familia Coprinaceae Destacan dos especies, Panaeolus agaricaeae y Panaeolus sphinctrinus; son especies cosmopolitas, de uso secundario entre los mazatecas de Oaxaca quienes les llaman she-to y to-shka. She-to significa "hongo del pasto" y to-shka "hongo embriagante". Miden hasta 10 cm de altura. El sombrerillo campanulado ovoide de color pardo claro o caf grisceo mide hasta 4 cm.. Los Panaeolus se caracterizan por tener un pie muy largo acabado en un sombrero con forma de campana que no se extiende nunca. Sus lminas son grises en diferentes tonos, pues no maduran todas a la vez., con esporas de color caf negruzco. El Panaeolus sphinctrinus se caracteriza por tener abundantes restos de velo a modo de jirones de color blanco formando una franja alrededor del sombrero. Contienen psilocibina, un alcaloide psicodlico de la familia de las triptaminas. A nivel sensorial, despus del consumo de hongos usualmente se presenta lo que se conoce como sinestesia: un estado peculiar en el que los sonidos se "ven", los objetos se "escuchan", los olores se "sienten", y cosas por el estilo. Pueden aparecer patrones caleidoscpicos frente a los ojos. Frecuentemente el consumidor siente que abandona su cuerpo, hay un proceso de introspeccin y las cosas se ven desde una nueva perspectiva.

3.3. Psilocybe sp.


Pertenecen a la divisin basidiomycota El genero Psilocybe recibe ese nombre debido a sus propiedades alucingenas resultado de las diferentes sustancias qumicas que poseen, principalmente la psilocina y la psilocibina. Incluye una enorme variedad de especies con efectos psicoactivos, entre los que destacan: -Psilocybe cubensis: En el vocabulario popular de Mxico se lo conoce como "el hongo que emborracha " o "el hongo de San Isidro" as como Teonanacatl que significa "carne de los dioses"; en Guatemala y Honduras como "Suntiama"; en los Estados Unidos como "Golden-Top" o "Purple Ring", en Argentina como "Cucumelo" y en Brasil como "Cogumelo" (hongo en latin).Es un hongo estercolero, coproflico, gregario; y sus esporas germinan en el estircol de rumiantes (vacunos y no vacunos), en lugares soleados y, principalmente, durante el verano. Presenta un sombrerillo es cnico o convexo (hasta 7 cm de dimetro y 8,5 cm de altura); el tallo es hueco, de color blanco-cremoso o amarillo-amarronado. Cuando se lesiona, el hongo adopta un color azul-negruzco, producto de la exposicin de la psilocibina al aire. Cuando estn bien desarrollados, se forma un anillo blanco, membranoso y resistente, que luego se pondr negruzco. - Psilocybe mexicana: conocidos vulgarmente como pajaritos, constituyen una de las especies ms pequeas de hongos alucingenos. Contienen psilocibina y psilocina. Brotan principalmente en el sur y el centro de Mxico. Alcanzan una altura de 2.5 a 10 cm. El sombrerillo campanulado mide entre 1 y 3 cm de dimetro, tiene un color paja plido y una pequea protuberancia ms clara en la punta. Su tallo es muy delgado, largo y fibroso, las esporas son de color caf negro a caf prpura. - Psilocybe wasonni: alcanzan una altura de 2.5 a 10 cm. Contienen psilocibina y psilocina. Brotan principalmente en el Valle de Mxico. El sombrerillo plano o poco campanulado mide entre 1 y 3 cm de dimetro, es de color caf pardo. Su tallo es grueso y fibroso y sus esporas son blancas o pajizas. -Psilocybe hispanica: aparecen desde septiembre a noviembre exclusivamente sobre excrementos de caballo en el Pirineo aragons y el Pirineo central francs, a una altura aproximada de entre 1700 y 2200 metros. Su sombrerillo es de color marrn achocolatado. Fueron descritos por primera vez en 1998 por Ignacio Seral. - Psilocybe semilanceata: conocido comnmente como mongui, mide entre 2 y 5 cm, tiene un gorro acampanulado con forma de tetilla, carece de anillo, y su color vara entre el blanquecino cuando es pequeo, al marrn cuando es grande. Posee un sabor amargo, y si bien mientras crece es blanco perla, una vez se va secando toma un color amarillento y posteriormente tinter purpreos, azules o verdosos, indicadores de la oxidacin de su principio activo la psilocibina.

Este hongo crece principalmente a partir de los 600m de altitud, preferentemente en zonas hmedas. Es un tipo de hongo saproftico, no establece relaciones simbiticas con plantas, por lo que necesita lugares ricos en materia orgnica en putrefaccin. Su cultivo casero suele hacerse con esporas en un pan de arroz al cual se le somete a condiciones de humedad. Su consumo es legal en los Pases Bajos, mientras que en el resto de Europa su consumo y venta es considerado similar al de otras sustancias con efectos alucingenos perseguidas por la ley. nicamente las esporas se consideran legales al no contener sus principios activos. La ingestin de monguis, tanto crudos como cocinados, produce efectos en el organismo y la personalidad, de una manera antagonista a la serotonina, por lo que se puede ver alterada la percepcin del espacio tiempo, los sentimientos, el hambre, el sueo o el confort sensitivo, adems puede provocar cuadros de paranoia o mana persecutoria temporal que pueden durar entre 3 y 6 horas aproximadamente; siendo totalmente desaconsejable su consumo en dosis elevadas debido a su efecto altamente txico (una dosis media pueden ser 1 gramo de hongos secos, para un hombre de 80 Kilogramos) - Psilocybe Azurescens: Su rea de distribucin incluye el norte de California, Colombia y Canad. La cabeza del hongo es de color castaa oscura, que amarillea cuando la cabeza se seca. El tallo tiene 30-70 mm de altura y cerca de 2-4 mm de anchura. El tallo se vuelve azul cuando es partido. Las diferentes variedades del Psilocybe azurescens son consideradas las especies de hongos ms potentes del mundo. Como ancdota, cabe destacar que el azurenses es uno de los hongos ms utilizados para el cultivo destinado al consumo humano, dado que prolifera con facilidad sobre troncos o cartones.

3.4. Gymnopilus spectabilis


Pertenece a la divisin basidiomycota. La etimologa de la variedad Gymnopylus spectabilis, viene del latn "notable, admirable", no slo por su vistosidad sino por las caractersticas psicoactivas de la bisnoriangonina que contiene. Se la conoce como seta de la risa (en Japn se la conoce como waraitake, que significa seta sonriente) Se trata de una bella seta que crece sobre madera; de forma y color que permiten su reconocimiento con cierta facilidad. El color es amarillo-naranja llamativo, y la forma, bastante particular, sobre todo en el pie, se ensancha hacia abajo a modo de huso para luego atenuarse hasta aparecer casi radicante y unirse a los pies de otros ejemplares; con tendencia a crecer cespitosa. El sombrero, muy seco, se presenta con forma hemisfrica, pero con tendencia a la cnica; con prominencia central obtusa y margen netamente incurvado, regular; de color amarillo o amarillo-anaranjado, decorado por fibrillas que pueden reunirse y dar la impresin de escamas apenas esbozadas. Las laminillas no son muy apretadas y se presentan irregulares. Hacia el pie se atenan, resultando adheridas o recurrentes por un gancho; de color inicialmente

amarillo-azafrn despus marrn-rojo manchado. El pie es cilndrico, atenuado hacia arriba de modo no muy llamativo, mientras hacia la base se atena casi radicante despus de un ensanchamiento mediano; es de color amarillo y lo decoran fibrillas rojizas o marrones. Tiene un anillo muy alto. La carne, bastante compacta, es de color blanco o blanco-amarillo y se mancha de herrumbre al frotarla. Tiene un sabor muy amargo. No tiene olores de particular inters. El responsable de sus efectos alucingenos es la psilocibina, por lo que los efectos que produce la ingestin de este hongo son similares a los descritos anteriormente.