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HISTORIA DEL ARTE: TEMA 3.- EL ARTE PALEOCRISTIANO.

ANTONIO ESCUDERO

NDICE 1.- CONTEXTO HISTRICO. 2.- ARQUITECTURA ANTERIOR AL EDICTO DE MILN. 3. - ARQUITECTURA POSTERIOR AL EDICTO DE MILN. 4.- OTRAS CONSTRUCCIONES RELIGIOSAS. 5.- LA ICONOGRAFA CRISTIANA: PINTURA, ESCULTURA Y MOSAICOS.

1.- CONTEXTO HISTRICO. Se denomina arte paleocristiano al estilo artstico que se desarrolla desde la aparicin del cristianismo, durante la dominacin romana, hasta la invasin de los pueblos brbaros (cinco primeros siglos de nuestra era), aunque en Oriente tiene su continuacin, tras la escisin del Imperio, en el llamado arte bizantino. Ya desde el siglo I la religin cristiana se difundi rpidamente en Roma, aunque las autoridades romanas se mostraron muy pronto hostiles hacia la nueva religin, puesto que los cristianos no queran admitir el culto del emperador y la adoracin de las divinidades paganas de Roma. Es por ello que fueron perseguidos y acusados de deslealtad hacia la patria, de atesmo, de crmenes ocultos e incluso de ser los causantes de calamidades naturales como la peste, las inundaciones, carestas, etc. Los tres primeros siglos constituyen la era de los mrtires, que termin en el ao 313 con el edicto de Miln, con el cual los emperadores Constantino y Licinio concedieron la libertad a la Iglesia e incluso en el ao 380, con el Edicto de Teodosio, el cristianismo fue declarado la religin oficial del Imperio. La nueva religin monotesta del cristianismo, choc con el politesmo de la religin romana y aunque est vinculado a la cultura antigua, supone una radical renovacin sentando las bases del futuro. El cristianismo se extiende de forma rpida a lo largo de todo el Imperio Romano y da una nueva concepcin de arte caracterizada por un nuevo simbolismo que adopta sin embargo, muchas de las caractersticas del arte romano. En Occidente, Roma es el centro y smbolo de la cristiandad, por lo que en ella se producen las primeras manifestaciones artsticas de los primitivos cristianos o paleocristianos, recibiendo un gran influjo del arte romano tanto en la arquitectura como en las artes figurativas (escultura y pintura). No obstante, por el hecho de responder a unas creencias que rompen con el paganismo, representa la iniciacin del arte medieval. 2.- ARQUITECTURA ANTERIOR AL EDICTO DE MILN. Debido a la carencia de bienes materiales y edificios de uso pblico, los lugares que los cristianos destinaban al culto eran sus propias casas. Posteriormente tuvieron especial importancia los lugares secretos de enterramientos subterrneos, llamados CATACUMBAS, es decir, cementerios romanos, excavados, en un principio, en los jardines de algunas casas de patricios cristianos, como las de DOMITILA Y PRISCILA en Roma y que se organizaban en grandes corredores. En las paredes de los corredores se abrirn los nichos, donde se depositaba los cadveres (preferan la inhumacin, por un sentido de respeto hacia el cuerpo destinado un da a la resurreccin de los muertos y siguiendo el ejemplo de la de Cristo, se envolvan los cadveres en una sbana o lienzo, sin atad) y posteriormente se cerraban con lpidas de mrmol o, en la mayor parte de los casos, con piezas de barro cocido. Sobre la tapa se grababa a veces el nombre del difunto, con un smbolo cristiano. Los corredores desembocaban en unas cmaras de forma circular que servan como lugar de reunin o de culto. Ms tarde en el siglo V, y ante el aumento de creyentes, estos cementerios se hicieron insuficientes adquiriendo terrenos en las afueras de las urbes donde surgen los cementerios pblicos. En las catacumbas haba diferencias a la hora de enterrar: as para enterrar a la gente importante se construa el arcosolio, tumba tpica de los siglos tercero y cuarto y que consista en un nicho mucho ms grande con un arco encima. donde la lpida de mrmol se pona horizontalmente. Generalmente el arcosolio serva de tumba a toda una familia. Tambin en las catacumbas se podan poner sarcfagos, es decir, sepulcro de piedra o de mrmol, ordinariamente adornado con esculturas en relieve o con inscripciones. En su origen fueron slo lugar de sepultura. Los cristianos se reunan en ellas para celebrar los ritos de los funerales y los aniversarios de los mrtires y de los difuntos. Sin embargo 1

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durante las persecuciones sirvieron, en casos excepcionales, como lugar de refugio momentneo para la celebracin de la Eucarista. Terminadas las persecuciones, las catacumbas se convirtieron, en verdaderos santuarios de los mrtires, centros de devocin y de peregrinacin desde todas las partes del imperio romano. Cuando los brbaros invadieron Italia y bajaron a Roma, destruyeron saquearon muchos catacumbas por lo que en el futuro los papas hicieron trasladar las reliquias de los mrtires y de los santos a las iglesias de la ciudad, por razones de seguridad. En Roma destacan las catacumbas dedicadas a los mrtires santos Priscila, Domitila, Sebastin, Calixto e Ins. 3.- ARQUITECTURA POSTERIOR AL EDICTO DE MILN. Los cristianos necesitaban un lugar de culto que les permitiera celebrar en comunidad las ceremonias propias de su creencia. La amplitud de la baslica romana, y el hecho de ser un edificio que nunca haba sido usado como recinto de culto de otras religiones, hace de esta construccin el lugar ideal para la liturgia cristiana. As muchas de las baslicas romanas, tras el Edicto de Miln en el ao 313, se convirtieron en templos cristianos. Siguiendo el modelo pagano se empiezan a construir las primeras grandes baslicas en Roma, como las de SAN JUAN LETRN (313-324) o la BASLICA DE SAN PEDRO (320340), cuya estructura define las reglas generales que seguir la arquitectura cristiana hasta el siglo XIX. La baslica consta de tres partes: pblica, semipblica y la reservada a los presbteros. El interior del edificio mantiene una planta rectangular dividida en 3 o 5 naves longitudinales separadas por columnas, a las que se aade un transepto o nave transversal, en el espacio que precede al bside, y cuyos brazos sobresalen del cuerpo del edificio dando lugar a lo que posteriormente ser una planta de cruz latina. En el cruce entre la nave mayor con la transversal, se crea un espacio cuadrado que se conoce como crucero. La cubierta, en lugar de la tradicional bveda de can romana, es de madera a dos aguas sobre la nave central y de una sola sobre las laterales, oculta en el interior con tableros lisos o casetones. En la cabecera (parte principal de la baslica paleocristiana donde se halla el altar), estaba el presbiterio, espacio en torno al altar mayor. En el presbiterio se encontraba el altar, lugar donde haba un bside semicircular (cubierto con una bveda de cuarto de esfera) en el que se hallaba la ctedra o trono de obispo, enmarcado por un arco de medio punto que remata la nave central y que, a la manera de arco de triunfo conmemorativo romano, recuerda el triunfo de la iglesia. La parte del presbiterio estaba separada del resto de la baslica por el transepto (nave atravesada). La entrada al edificio est en el extremo opuesto a la cabecera por tanto a los pies de las naves, precedida por un patio porticado (estructura con cubierta adintelada sostenida por columnas o pilares y situada a la entrada de un edificio) o atrio (con forma de patio rectangular en la que poda haber una fuente en el centro y que ser antecedente de los claustros) seguido de un nrtex o vestbulo entre el atrio y la puerta de entrada, donde se situaban los catecmenos, fieles an no bautizados, que no podan entrar a la iglesia. De aqu se pasaba a travs de tres puertas, que estaban orientadas al oeste, a las naves: la central estaba reservada a los sacerdotes; de las laterales, la de la derecha estaba reservada a los hombres y la de la izquierda a las mujeres (matroneum), a veces stas se colocaban en unas galeras situadas sobre las naves, aunque se quedaban con este nombre. La baslica de San Juan de Letrn cumple todas las caractersticas, lo que la convierte en uno de los prototipos de templo paleocristiano con arcos sobre las columnas. San Pedro del Vaticano, tambin tpica, con interior dividido en cinco naves, est construida sobre el circo de Nern, donde se produjo el martirio y donde fue enterrado el apstol. Otras baslicas son San Pablo Extramuros y la de Santa Ins. 4.- OTRAS CONSTRUCCIONES RELIGIOSAS. Otros edificios de carcter religioso fueron los baptisterios (construccin paleocristiana adoptada de los edificios romanos generalmente de planta circular, y en cuyo centro se situaba la pila bautismal para realizar los bautismos). El ms conocido es el BAPTISTERIO DE SAN JUAN DE LETRN, en Roma, construido en tiempos de Constantino. 2

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Tambin destacan los mausoleos o enterramientos paleocristianos donde se guardaba el sarcfago o los restos del difunto que al igual que los baptisterios siguieron la tradicin romana; de planta circular es el MAUSOLEO DE SANTA CONSTANZA y de planta de cruz griega (que tiene los brazos igual de largos) es el MAUSOLEO DE GALA PLACIDIA en Rvena. Tambin se conservan edificios de planta centralizada, como los martyria, en los que reposaban los restos de algn santo o mrtir as como sus reliquias. 5.- LA ICONOGRAFA CRISTIANA: PINTURA, ESCULTURA Y MOSAICOS. En las catacumbas paleocristianas aparecieron frescos (pinturas murales) y relieve en los sarcfagos, as como grabados sobre las tumbas. De todos formas y fuera ya de las catacumbas tambin en la escultura exenta e incluso en los mosaicos se vio reflejada la iconografa (estudio de las imgenes artsticas) cristiana. En un principio y desde el punto de vista iconogrfico, el arte paleocristiano se abastece de imgenes neutras que pueden pasar inadvertidas, hay que tener en cuenta que los primeros cristianos eran perseguidos y no podan profesar abiertamente su fe por lo que los cristianos se valan de SMBOLOS que pintaban en los muros de las catacumbas y, con mayor frecuencia, grababan en las lpidas de mrmol o barro cocido que cerraban las tumbas. Estos smbolos eran signos o figuras concretas que evocaban una idea o una realidad espiritual. Destacan los siguientes: Cristo como BUEN PASTOR (con una oveja o cordero sobre sus hombros), que gua a su rebao (fieles) y que fsicamente pudo estar inspirado en el Moscforo (portador de cordero). Aqu Cristo aparece sin barba y con tnica. EL ORANTE: Esta figura, representada con los brazos abiertos, es smbolo del alma que vive ya en la paz divina. El CRISMN: monograma de Cristo est formado por dos letras del alfabeto griego: la X (ji) y la P (ro) superpuestas. Son las dos primeras letras de la palabra griega "Christs" (Jrists), es decir, Cristo. Tambin lleva las letras alfa y omega del alfabeto griego, lo cual indicaba que Cristo era el principio y fin de todas las cosas. EL PEZ. En griego se dice "IXTHYS" (Ijzs). Puestas en vertical, estas letras forman un acrstico: "Iess Jrists, Ze Yis, Sotr" = Jesucristo, Hijo de Dios, Salvador. Acrstico es una palabra griega que significa la primera letra de cada lnea o prrafo. Es un smbolo muy difundido de Cristo, emblema de la fe cristiana. LA PALOMA con el ramo de olivo en el pico es smbolo del alma en la paz divina. EL ANCLA es el smbolo de la salvacin, smbolo del alma que ha alcanzado felizmente el puerto de la eternidad. EL AVE FNIX es un ave mtica de Arabia que, segn crean los antiguos, renace de sus cenizas despus de un determinado nmero de siglos, es el smbolo de la resurreccin. CORDERO: Cristo redentor. LOS SARCFAGOS. Solan estar hechos en mrmol y labrados en tres frentes, porque el otro va pegado a la pared. Se dividan en: a) Sarcfagos de relieve continuo. b) Sarcfagos con relieve en intercolumnios. La iconografa funeraria cristiana en la escultura de los sarcfagos se ampli con muchos temas del Antiguo y del Nuevo Testamento, no desarrollados en las pinturas murales de las catacumbas (como Daniel orando entre los leones, Cristo dando la vista al ciego, la resurreccin de Lzaro, Moiss recibiendo las Tablas de la Ley, Abraham sacrificando a Isaac, etc). Entre los sarcfagos ms importantes destaca el de JUNIO BASSO (359) con relieve entre columnas, donde se representan en altorrelieves, temticas del Antiguo Testamento, principalmente aquellos pasajes 3

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relacionados con la resurreccin, y tambin del Nuevo Testamento, en especial a los que hacen referencia a los milagros de Jess. Este sarcfago est tallado en un solo bloque de mrmol. A nivel iconogrfico destacan los siguientes temas: Registro superior (de izquierda a derecha): El sacrificio de Isaac, el prendimiento de Pedro, Cristo entronizado entre Pedro y Pablo con los pies apoyados en la bveda celestial. Cristo es representado joven e imberbe, entregando las llaves a Pedro. El prendimiento de Jess, quien aparece entre dos soldados, nuevamente joven e imberbe. Poncio Pilato lavndose las manos frente a su fortaleza. Registro inferior (de izquierda a derecha): Job el leproso. Adn y Eva; el pecado original. Escena central: la entrada de Jess en Jerusaln (que evoca las celebraciones que tenan lugar en Roma cuando un general o el propio emperador eran recibidos triunfalmente por la ciudad). Daniel en el foso de los leones. El apresamiento de Pablo. En cuanto a estilo, siguen el hieratismo y la esquemtica rigidez de la escultura romana del Bajo Imperio, una cualidad que sirve a los paleocristianos para transmitir un cierto sentimiento espiritual. MOSAICOS. Las pinturas murales no slo se desarrollarn en las catacumbas sino que se aplicar tambin sobre los muros de las baslicas aunque progresivamente ser sustituida por ricos mosaicos en bvedas, muros y pavimentos. Los mosaicos avanzan desde un naturalismo a la manera romana (siglo IV), insertando a los personajes en fondos naturales y arquitectnicos con una cierta idea de perspectiva, a una mayor espiritualizacin de las escenas (siglo V), influyendo posteriormente en el mosaico bizantino a partir del siglo VI. Entre las nuevas caractersticas destacan: La creacin de una atmsfera de espiritualidad a travs de fondos con bandas monocromticas. Personajes de diferentes tamaos, mostrando de manera simblica su importancia jerrquica. Rostros carentes de individualizacin.