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EL PIETISMO

Y su relacin con la creacin de los Estados Unidos


El pietismo es un movimiento de protesta contra la fra intelectualidad dominante en el protestantismo, dominado a su vez por el dogmatismo y el racionalismo de la poca, as como por el sistema eclesial-estatal cada da ms exteriorizado. Al pietismo, por el contrario, le interesa la experiencia viva y personal de la fe, la disciplina e interiorizacin de la vida consagrada y la congregacin de los devotos en comunidades voluntarias frente al cesaropapismo del Estado protestante. Como sucedi en otros casos, el trmino pietismo fue al principio un mote que sus adversarios pusieron a un movimiento que no se daba tal nombre. Luego, la palabra pietismo frecuentemente tuvo connotaciones de santurronera. Sin embargo, los lderes de este movimiento, aunque preocupados por la santidad de vida y la devocin, estaban lejos de ser santurrones de rostro amargado. Al contrario, parte de lo que les preocupaba era que la fe cristiana haba perdido algo de su gozo, que era necesario recobrar. Anterior al pietismo fue el puritanismo ingls, tal y como Richard Baxter y John Bunyan lo explicaron. Pero tambin los Pases Bajos jugaron su papel con expatriados como William Ames, Arndt, Taulero y Toms de Kempis. El pietismo luterano de Spener y Francke.Aunque ya algunos de los elementos que despus recibieron el nombre de pietismo circulaban en Alemania con anterioridad, generalmente se ha llamado padre del pietismo a Philipp Jakob Spener (1635-1705). Este naci en Alsacia, en territorios que hoy son franceses, pero que entonces eran parte de Alemania. All se cri entre aristcratas luteranos. Entre los libros que ley de joven haba varios que insistan en la necesidad de una fe personal por encima de las creencias correctas. Adems, en los crculos en que se mova se condenaban las diversiones frvolas y la falta de seriedad. A los diecisis aos comenz sus estudios teolgicos, primero en la vecina Estrasburgo y despus en Basilea y Ginebra. En esta ltima ciudad conoci al francs Jean de Labadie, uno de los principales crticos de la frialdad en que haba cado el protestantismo. Despus de estudiar Spener en varios centros recibi el ttulo de doctor, y estuvo listo para dedicarse al pastorado. En 1666 fue llamado al plpito de Frankfurt, donde fund en 1670 sus colegios de piedad, que eran grupos dedicados a la devocin y al estudio bblico. Cinco aos ms tarde public su obra Pia desideria (Deseos

pos), que pronto se volvi la carta magna del pietismo, con sus diversos impulsos de renovacin, tal y como eran expuestos por el puritanismo ingls, el jansenismo o la mstica espaola y neerlandesa. Spener deseaba el despertar de la fe en cada cristiano. Para ello apelaba a la doctrina del sacerdocio universal de todos los fieles, y sugera que se hiciera menos nfasis en las diferencias entre laicos y clrigos, y ms en la responsabilidad de todos los creyentes. Esto a su vez quera decir que deba haber ms vida devocional y ms estudio bblico por parte de los fieles, como ya suceda en los colegios de piedad. En cuanto a los pastores y telogos, lo primero que deba hacerse era asegurarse de que los candidatos a tales posiciones fueran verdaderos cristianos, de fe profunda y personal. Pero adems Spener invitaba a los predicadores a dejar su tono acadmico y polmico, pues el propsito de la predicacin no era mostrar la sabidura del predicador, sino llamar a todos los fieles a la obediencia al mensaje evanglico. Spener mostraba un gran respeto por la doctrina oficial de la Iglesia, pero algunos lo acusaban de no poner esa doctrina en su justo lugar. Spener afirmaba que el propsito del dogma no era servir de sustituto a la fe viva y personal. Es cierto que el error en dogmtica puede tener funestas consecuencias para la vida cristiana; pero tambin es cierto que quien se queda en el dogma no ha vislumbrado el ncleo del cristianismo, y confunde el continente con el contenido. Lo que Spener propona era nada menos que una nueva reforma, o al menos que se completara la que haba comenzado en el siglo XVI, y que haba quedado interrumpida en medio de las luchas doctrinales. Pronto algunos de sus seguidores empezaron a verle como un nuevo Lutero. De todas partes de Alemania le llegaban cartas agradecindole su inspiracin y solicitando sus consejos. Pero el luteranismo clsico no vea con buenos ojos el movimiento que Spener encabezaba, pues ste pareca prestar poca atencin a las cuestiones doctrinales. Es verdad que Spener citaba con frecuencia a Lutero, pero siempre aada que sus textos no deban leerse con la actitud fra de quien lee un documento jurdico, sino que haca falta leerlo con devocin y fe personal, y bajo la inspiracin del Espritu Santo. Todo esto no era sino lo que el propio Lutero haba dicho. Pero Spener aada que el reformador alemn estuvo tan demasiado preocupado por la doctrina de la justificacin por la fe frente a la enseanza romana, que le prest poca atencin a la santificacin. Lutero haba insistido en que lo importante no eran la pureza ni las obras del creyente, o la clase de vida que llevara, sino el favor de Dios que perdona sin ms al pecador. Calvino, al tiempo que concordaba con Lutero, pudo hacer una teologa con ms perspectiva y sin el entorno de polmica que vivi el reformador alemn. As afirm que Dios, a la vez que indulta y rehabilita al pecador, tambin lo regenera y consagra. Por supuesto que la santidad de vida no es lo que justifica al cristiano, pero es su fruto por la obra del Espritu Santo que cincela al

Hijo de Dios en el creyente. En este punto, Spener y los suyos se acercaban ms a Calvino que a Lutero. El propio Spener haba conocido en Estrasburgo y en Ginebra las doctrinas y prcticas de la tradicin reformada, y le pareca que el luteranismo necesitaba mayor nfasis en la enseanza de la santificacin. Esta era parte de la reforma que ahora propona, y por ello algunos de los telogos luteranos (que enseaban que lo que Dios requera de los fieles era una mera vida decente, segn los patrones de la poca) lo acusaban de calvinista. A Spener le preocupaba la fe y el compromiso personal, una piedad revitalizada, interiorizada, cuyo quicio es el nuevo nacimiento (renacimiento). El centro no era la justificacin por la fe, sino la transformacin del ser humano, el renacimiento al hombre nuevo querido por Dios y obrado por el Espritu Santo. Spener no ve realizada la condicin cristiana en la simple declaracin de inocencia jurdica, sino en un renacimiento, vivido de forma espiritual, a una vida nueva y en una santificacin realizada mediante la accin. Iglesia sera no la sociedad cristiana (cristiandad), sino las comunidades cristianas formadas libremente por la comunin de verdaderos cristianos renacidos. Spener nunca dese una separacin de sus comunidades piadosas de la gran Iglesia. Aunque, a la larga, result casi inevitable. El sistema de conventculos socav la Iglesia nacional establecida. Y en los crculos piadosos, as como el individualismo devoto, eran en la prctica para los pietistas ms importantes que la institucin eclesistica. As, pietistas radicales se separaron tambin y se reagruparon en comunidades de separatistas o de inspiracin separatista. Entre los muchos seguidores que Spener tuvo en Alemania, el ms distinguido fue August Hermann Francke (1663-1727), quien tambin se haba criado en el seno de una devota y acomodada familia luterana. Tras estudiar en varios centros teolgicos, y tras un breve perodo de inters en el quietismo de Molinos, Frencke se sinti profundamente atrado por las ideas y propuestas de Spener. Tras una breve visita, qued tan impactado por l que a partir de entonces lo trat de padre mo, y comenz a utilizar sus conferencias en Leipzig para divulgar y defender sus propuestas. Dichas conferencias llegaron a ser las ms populares en toda la ciudad, y pronto los profesores de la universidad comenzaron a quejarse de que los estudiantes preferan ir a escuchar a Francke en lugar de dedicarse a sus estudios de dogmtica. Mientras tanto, a travs de sus contactos con el gobierno de Brandemburgo, Spener haba logrado hacer de la universidad de Halle un centro del movimiento pietista, y a esa universidad Francke fue llamado a fines de 1691. Poco antes, Francke haba tenido una experiencia de conversin que l mismo describe as: De repente, Dios me oy. As como uno vuelve la mano, todas mis dudas desaparecieron. En mi corazn tuve la seguridad de la gracia de Dios en Jesucristo. Desde entonces pude llamar a Dios no solamente Dios, sino tambin Padre. La tristeza y la angustia desaparecieron inmediatamente

de mi corazn. Y repentinamente me sobrecogi una ola de gozo, de tal modo que en voz alta alab y magnifiqu a Dios, que me haba mostrado tal gracia. Esta descripcin, y otras como la que John Wesley hicieron despus, lleg a ser clsica entre los pietistas. Pero lo cierto es que este tema no era bsico en el movimiento, sino que lo importante era una fe viva y personal, y no el modo o el momento en que se haba llegado a ella. Para el pietista si Dios es Absoluto, la nica relacin posible con l es absoluta. Esto quiere decir que el creyente debe invertir toda su vida como un compromiso con la causa cristiana, el Evangelio, que es la buena noticia de Dios. De ese modo, hay que establecer una disciplina que incluya la lectura de la Biblia, tanto en pblico como en privado, la participacin frecuente de la eucarista, la oracin y la conversin continua. El movimiento pietista pronto cautiv el inters y la dedicacin de millares de cristianos. Muchos telogos lo atacaron repetidamente, acusndolo de individualista, subjetivo, emotivo y hasta hertico. Pero a pesar de ello muchos seguan sumndose a l, pues lo perciban como un retorno a la fe viva del Evangelio y de los reformadores. A la postre, y aun a pesar de la oposicin de muchos crculos oficiales, el pietismo se adentr de tal modo en el luteranismo, que dej sobre ste un sello indeleble, y le puso fin a la frialdad de la correccin luterana. De hecho, con Francke el pietismo no estuvo ya a la defensiva, sino que fue apoyado por la corte de Berln. Un giro llamativo: numerosos pietistas llegan a ocupar altos cargos eclesisticos y estatales, muchos se hacen curas castrenses. Bajo la influencia de la universidad de Halle, pronto gran parte de los telogos del norte de Alemania estuvieron en la senda pietista; de Halle provino tambin el organizador del luteranismo en Norteamrica: Heinrich Melchior Mhlenberg. Pero el pietismo tuvo otra consecuencia de gran importancia para la historia del cristianismo: el comienzo de las misiones evanglicas. Los reformadores del siglo XVI no prestaron gran atencin a las misiones, centrados como estaban en las difciles luchas en sus propios territorios. Algunos hasta llegaron a decir que el mandato de Cristo de ir por todo el mundo anunciando el Evangelio se aplicaba solamente a los doce apstoles, y que la tarea de los cristianos a partir de entonces consista en permanecer en el lugar en que Dios los haba colocado. Los pietistas empezaron tambin con esta idea, fundando escuelas (con atencin especial a la educacin de las muchachas), orfanatos y otras instituciones de servicio social. Fue en 1705 que el rey de Dinamarca, admirador de los pietistas, decidi enviar unos misioneros a sus colonias de la India, y stos (Bartolom Ziegenbalg y Enrique Plutschau) fundaron en 1706 la misin de Tranquebar en la India. Sus cartas e informes fueron muy bien recibidos por los pietistas alemanes, y

bajo la direccin de Francke y la universidad de Halle se empezaron a preparar y financiar misioneros. Tambin se fund en Copenhague, con apoyo del rey y bajo inspiracin pietista, una escuela de misiones que se interes particularmente en Laponia y Groenlandia. Zinzendorf y los moravos.Desde nio Nikolaus Ludwig Graf von Zinzerdof (1700-1760), conde Zinzendorf, en cuyo bautismo Spener haba servido de padrino y que fue criado por su abuela pietista Catalina de Gerdorff, haba mostrado profundos sentimientos religiosos, y l mismo deca, a diferencia de otros muchos pietistas, que, aunque recordaba varias experiencias religiosas, nunca se haba sentido apartado de Dios, y, por tanto, ninguna de esas experiencias podra verdaderamente llamarse una conversin. Cuando lleg la hora de hacer estudios superiores, sus guardianes, pietistas convencidos, lo enviaron a la universidad de Halle, donde estudi bajo Francke. De all pas a la universidad de Wittenberg, que era entonces uno de los principales centros de la ortodoxia luterana, y sus conflictos con varios profesores y compaeros sirvieron para arraigar an ms sus convicciones pietistas. Ms tarde viaj por Europa y, a insistencia de su familia, estudi derecho. Despus se cas y entr al servicio de la corte de Dresden. Fue entonces que Zinzendorf entr por primera vez en contacto con los moravos, quienes cambiaran el curso de su vida. Los moravos provenan del movimiento iniciado por Juan Huss, que se hizo fuerte en Moravia y que tuvo que emigrar para sobrevivir. Zinzendorf les ofreci asilo en ciertas tierras que haba comprado, y all se establecieron los moravos, fundando una comunidad que llamaron Herrnhut (la manada del Seor). Zinzendorf imagin aquella comunidad como una milicia de Cristo para fomentar la causa cristiana en el pas y en el extranjero. Pronto Zinzendorf se interes tanto en aquella comunidad, que renunci a sus responsabilidades en Dresden y se estableci en ella. Bajo su direccin, los moravos decidieron hacerse parte de la parroquia luterana que les corresponda. Pero siempre hubo tensiones, pues los luteranos no estaban dispuestos a aceptar en su seno a aquella comunidad que Zinzendorf haba vuelto un foco de pietismo y que consideraba ecclesiola in ecclesia, una organizacin supraconfesional con constitucin propia, servicio litrgico propio y fuerte participacin laical. De hecho, en contra de los deseos de Zinzendorf, quien siempre se mantuvo fiel a la teologa del joven Lutero, termina por surgir de ah una Iglesia libre propia. Pero, a diferencia de Halle, en ella no se pona el acento en una piedad altamente emotiva, en la contricin y enmienda, sino (en virtud de una teologa cristocntrica) en la fe en la reconciliacin con Cristo, la alegra por la nueva vida y novedosas formas fraternas de culto. Fue singular la lucha de Zinzendorf contra todo tipo de proscripcin de la corporeidad humana, en favor de una doctrina y praxis

matrimonial en verdad evanglica y de la plena cogestin de las mujeres como miembros con igual derecho en la vida de la comunidad. Papel decisivo jug aqu, sin duda, la esposa de Zinzendorf, Erdmuth Dorotea, condesa de Reuss de soltera, que fue una compaera y colaboradora que sintonizaba con l. En 1731, en una visita a Copenhague, Zinzendorf conoci a unos esquimales que se haban convertido gracias a la labor del misionero luterano Hans Egede, y a partir de entonces su entusiasmo por la obra misionera no tuvo lmites. Pronto la comunidad de Herrnhut se contagi del mismo entusiasmo, y en 1732 partieron los primeros misioneros hacia el Caribe, donde se establecieron primero en las Islas Vrgenes y despus en la Guayana. En 1735 un grupo de moravos parti hacia Georgia, en Norteamrica, para evangelizar a los indios, y poco despus otra expedicin los sigui. Este segundo grupo, sin embargo, acab por establecerse en Pensilvania. A la sazn, Zinzendorf, que haba sido ordenado obispo luterano por Hablonski en Berln, se hallaba desterrado a causa de sus conflictos con las autoridades luteranas de Sajonia, y haba ido a Norteamrica para ver lo que poda hacerse en pro de los indios. Adems, soaba con extender las ideas y el estilo de vida de los moravos a otros grupos religiosos. En la Nochebuena de 1741, Zinzendorf y su comunidad fundan la Aldea de Beln en Pensilvania, que junto a otras ocho comunidades semimonsticas y semicomunitarias fueron el centro del movimiento moravo en Norteamrica. Estas comunidades producan los recursos necesarios para sostener su obra misionera entre los indios. Pero no fue slo en Norteamrica donde los moravos establecieron misiones, sino tambin en Sudamrica, frica e India. Pronto aquel movimiento, que al principio contaba solamente con doscientos refugiados, tuvo ms de cien misioneros en esas regiones. Mientras tanto, en 1747, se le permiti a Zinzendorf regresar a Sajonia, y al ao siguiente se hicieron las paces entre los luteranos y la comunidad de Herrnhut, que fue reconocida como verdaderamente luterana. Pero Zinzendorf pas algn tiempo ms en Inglaterra, donde logr que el Parlamento reconociera la legitimidad del movimiento moravo y de sus rdenes (el propio Zinzendorf haba sido hecho obispo de los moravos). Por fin, en 1755, regres definitivamente a Herrnhut, donde muri en 1760. Poco despus, el movimiento moravo rompi definitivamente con los luteranos. Aunque Zinzendorf deseaba que su movimiento permaneciera dentro de la Iglesia Evanglica Luterana, lo cierto es que tal deseo se haba vuelto imposible desde que, en 1735, el devoto conde acept el ttulo de obispo, y fue consagrado como tal por quienes continuaban la sucesin de la antigua Unitas Fratrum. Los ltimos aos de su vida los pas Zinzendorf dedicado a labores pastorales en Moravia, donde muri el 9 de Mayo de 1760 en la comunidad de Herrnhut. Aunque la comunidad cristiana morava nunca cont con grandes multitudes, y pronto le result imposible continuar sosteniendo un nmero

elevado de misioneros, su impacto en la historia del cristianismo protestante fue notable, en primer lugar, porque contribuy al gran despertar misionero del siglo XIX; y, en segundo lugar, porque imprimi su sello sobre el presbtero anglicano John Wesley y, a travs de l, sobre el metodismo. John Wesley y el metodismo.A finales del ao de 1735, a bordo del navo Simmonds, viaja hacia el Nuevo Mundo un presbtero anglicano de vida austera llamado Juan Wesley, a quien Oglethorpe, el gobernador de Georgia, haba invitado para ministrar a la congregacin inglesa de Savannah. El sacerdote en cuestin haba aceptado con la esperanza de poder predicar tambin a los indios. Al principio, todo fue bien en el trayecto, y el cura anglicano, hombre de intelecto excepcional, aprendi suficiente alemn como para poder comunicarse con un grupo de cristianos moravos que se diriga a las tierras vrgenes. Pero el clima cambi y surgi un temporal que azotaba el navo. El sacerdote anglicano, que haba comenzado con entusiasmo sus labores como capelln del barco, tuvo que reconocer que estaba ms preocupado por s mismo que por las almas de la tripulacin. El peligro se hizo inminente cuando el palo mayor se quebr, y el pnico hizo presa del barco. Pero el grupo de moravos, sin dejar de cantar himnos y con una gran tranquilidad, logr calmarlos a todos. Pasado el peligro, los moravos le dijeron al ministro anglicano que la razn por la cual se condujeron as era porque no le teman a la muerte. Juan Wesley, que se tena por un buen cristiano, tuvo que reconocer que haba muchas lagunas en su fe. Cuando arribaron a Savannah, el joven sacerdote Wesley tuvo la oportunidad de conocer al moravo Gottlieb Spangenberg, a quien pidi consejo acerca de sus labores como pastor y misionero a los indios. En su diario dej constancia de aquella conversacin: Querido hermano (me dijo), primero debo hacerte dos preguntas: Tienes el testimonio interior que da el Espritu de Dios a tu espritu de que eres hijo de Dios? Yo me mostr sorprendido, y no saba cmo contestarle. l se dio cuenta de ello y volvi a preguntarme: Conoces a Jesucristo? S que es el Salvador del mundo (respond). Cierto (dijo), pero sabes que l te ha salvado a ti? Esa es mi esperanza, de que l muri para salvarme (asegur). Pero, lo sabes? S, lo s (conclu). Despus, en su diario, el joven sacerdote aadi las palabras: Pero me temo que lo que dije no fueron sino palabras vacas. Las experiencias con los cristianos moravos conmovieron al joven Juan Wesley. Desde su juventud se haba considerado buen cristiano. Su padre, Samuel, tambin presbtero anglicano en Epwort, le haba inculcado los ms rgidos principios morales. Su madre, Susana, de fe devota y verdadera, cuyo padre haba sido tambin clrigo, se

haba ocupado cuidadosamente de su educacin, tanto en las letras como en la religin y vida devocional. En medio de aquella familia numerosa (eran diecinueve hermanos, de los que l era el decimoquinto), el joven Juan siempre haba sido un creyente sincero. Cuando tena cinco aos hubo un incendio en la casa pastoral y Juan qued atrapado en el piso de arriba. Pero con gran presencia de nimo, como si una fuerza superior lo inspirara, tom las medidas necesarias para que pudieran rescatarlo. A partir de entonces Susana lo llamaba el tizn arrancado del fuego, y vea en aquel incidente una seal divina para su hijo. Ms tarde, estudi en una escuela preparatoria de Londres y luego, en la Universidad de Oxford, se distingui por su dedicacin a los estudios y por sus lecturas de obras devocionales. All se convenci de que era necesario vivir en santidad verdadera el Evangelio. Tambin fue nombrado profesor de griego y filosofa. Despus de un parntesis como ayudante en la parroquia de su padre, regres a Oxford, donde se uni a una sociedad religiosa que su hermano Carlos y otros amigos haban fundado. Sus miembros se comprometan a llevar una vida santa y sobria, a ayunar y orar, a visitar las crceles regularmente, a tomar la comunin una vez por semana y a dedicar tres horas de la tarde a estudiar la Biblia y otros libros devocionales. Por ser el nico ministro ordenado entre ellos y tambin por sus excepcionales dotes de lder, Juan se convirti en el responsable de aquella sociedad que fue llamada despectivamente metodista. Whitefield tambin fue recibido como miembro del club santo, pero no estaba del todo de acuerdo con los dems y se opuso al ascetismo de sus compaeros diciendo que ya Cristo haba pagado por nuestros pecados y todo aquello no era necesario. Fue aqu cuando un lord ingls que estaba formando la colonia de Georgia en el Nuevo Mundo le invit para dirigir la congregacin. En Georgia Wesley predic una moral muy estricta, y los colonos, aventureros en su mayora, no le hicieron caso. Entonces trat de evangelizar a los indios, pero su idioma le result difcil y se desanim cuando stos le dijeron que no queran la religin de los blancos que pegaban a sus mujeres, se emborrachaban y hasta mataban. Por otra parte, sus conversaciones con el moravo Spangenberg dejaron en l un vago sentimiento de duda. Su ideal de la parroquia era el de la comunidad cristiana del club santo de Oxford, pero los feligreses no respondan a su llamada. El detonante de su fracaso fue que una joven a quien l mismo haba cortejado se cas con otro. Cuando cierto comportamiento de dicha joven le pareci frvolo, Wesley se neg a admitirla a la eucarista, lo que redund en un pleito en el que fue acusado de difamacin. Confuso y fracasado, Wesley regresa a Inglaterra, que era precisamente lo que sus feligreses deseaban. De vuelta en su pas, sin saber qu camino tomar, estableci relaciones con los moravos, que tanto le haban impresionado. Uno de ellos, Pedro Boehler, se convirti en su mentor espiritual. Tras varias

conversaciones, Juan Wesley lleg a la conclusin de que no tena verdadera fe, y que por tanto deba dejar de predicar, ya que si no haba convertido a nadie era porque l mismo no estaba convertido. Pero Boehler le aconsej que predicara la fe hasta que la tuviera, y cuando la tuviera siguiera predicndola precisamente porque la tena. Por fin, el 24 de mayo de 1738, Wesley tuvo una experiencia que cambi el curso de su vida y que l mismo narr as: Por la noche fui de mala gana a una sociedad en la calle Aldersgate, donde alguien lea el prefacio de Lutero a la Carta a los Romanos. A las nueve menos cuarto, mientras l describa el cambio que Dios obra en el corazn mediante la fe en Cristo, sent en m un ardor extrao. Sent que confiaba en Cristo, y solamente en l, para mi salvacin, y me fue dada la certeza de que l haba quitado mis pecados, los mos, y me haba salvado de la ley del pecado y de la muerte. Desde aquella experiencia no volvi a dudar de su salvacin. Es ms, su salvacin perdi todo el absorbente inters que haba tenido hasta ahora y quera dedicar todas sus energas a la salvacin de los dems. Ahora estaba seguro de que haba experimentado el perdn de sus pecados no como resultado de un ascetismo riguroso, sino como una gracia del amor divino que transform su corazn. Ahora se saba perdonado y rehabilitado por Dios por la pura gracia mediante la fe en la obra expiatoria de Cristo, y para buenas obras. Wesley se puso a predicar sobre ello, aconsejando a sus oyentes que deban desear el nuevo nacimiento firmemente y orar a Dios para que les concediera tambin a ellos esa dicha. Pero este mensaje no fue del agrado de la jerarqua anglicana, que prohibi a Wesley el uso de sus capillas. As que viendo otra vez frustrados sus intentos, determin conocer mejor el movimiento pietista de Alemania y decidi visitar a la comunidad morava de Herrnhut, que estaba bajo los auspicios del conde Zinzendorf. La congregacin le recibi con amor, y Wesley pudo advertir que haba una especie de vida comn entre los cristianos de aquella colonia. Cada miembro tena su trabajo especial de acuerdo con sus hermanos espirituales y con un determinado objetivo. En todas las relaciones haba confraternidad y en sus cultos reinaba gran libertad, pues no haba pastores que dirigieran a sus compaeros. Por otra parte, observ su gran celo misionero, ya que las ganancias de la colonia se invertan en las misiones de todo el mundo. Sin embargo, se convenci de que su espiritualidad no se ajustaba a su espritu anglicano. Adems los moravos se haban vuelto quietistas, y Wesley daba importancia a la santificacin y a las obligaciones de los cristianos dentro de la sociedad. Por tanto, a pesar de su gratitud, decidi no hacerse un hermano moravo. Al volver a Inglaterra encontr a su viejo amigo del club metodista de Oxford Jorge Whitefield, que haba regresado de Amrica tras predicar all con mucho xito el Evangelio. Su estilo era emotivo, y cuando se le empez a criticar por la forma en que predicaba decidi

hacerlo a campo abierto, como en Georgia. Empez en el distrito minero de Bristol, donde los mineros estaban olvidados de la iglesia oficial. La primera vez que predic al aire libre asistieron mil oyentes, la segunda dos mil, y antes de terminar su campaa haba predicado a ms de veinte mil personas de una sola vez. No pudiendo Whitefield acudir a todos los lugares donde era invitado, llam a su viejo amigo Juan Wesley para que le ayudara en el distrito de Bristol mientras l acuda de nuevo a Amrica. Wesley acept la invitacin, aunque los fogosos mtodos del predicador no eran de su agrado. Tambin le disgustaba por aquel entonces predicar al aire libre, pues el anglicanismo pensaba que tal cosa era impropia. Pero en vistas de la necesidad y de los resultados acept aquel sistema. Tambin le preocupaba el modo en que sus oyentes respondan a su mensaje. Algunos lloraban o caan al suelo presa del temor a sus pecados. Otros saltaban de jbilo al experimentar que quedaban limpios de sus males. Wesley, como buen anglicano, amaba el decoro y el orden en la liturgia, pero renunci a la solemnidad al observar que aquello tambin era obra de Dios. As predic durante cincuenta aos, de cuatro a seis veces diarias. Sus sermones eran notables, y miles de borrachos abandonaron su vicio, mujeres chismosas pusieron freno a su lengua y multitudes se arrepintieron de sus pecados y se volvieron de veras a Dios. A pesar de que Wesley y Whitefield colaboraron durante algn tiempo, poco a poco, y debido en parte a la labor de Whitefield en Georgia y a las propias dotes de Wesley, ste ltimo se convirti en el lder del movimiento. A la postre los dos predicadores se separaron, pues Whitefield era calvinista y Wesley arminiano. El nmero de los convertidos creci rpidamente y pronto comenzaron a organizarse en comunidades gobernadas por estrictas reglas de moral. Pero Wesley no le daba a aquellos grupos un nuevo credo o doctrina, ni estaba interesado en fundar una nueva denominacin. Al contrario, era y sigui siendo ministro de la Iglesia Anglicana. Su propsito era despertar y cultivar la fe de las masas, pero dentro de la Iglesia de Inglaterra, como haca el pietismo dentro de la Iglesia Evanglica Luterana. Por eso nunca predicaba a la misma hora que los servicios de la iglesia y daba por sentado que sus oyentes deban asistir a la celebracin dominical y tomar la eucarista. Pero aunque aquel movimiento no deseaba volverse una denominacin o iglesia diferente, era necesario darle una forma organizada. En Bristol, donde naci el movimiento, los miembros se reunan en casas privadas, aunque despus llegaron a tener su propio edificio. La gente los llamaban metodistas en son de burla, pues eran muy metdicos. Como las comunidades crecieron alguien sugiri a Wesley el sistema de clases, que consista en congregaciones de once miembros con un responsable. Se reunan una vez por semana para estudiar la Biblia, orar, recaudar fondos de solidaridad y compartir inquietudes religiosas. Sus dirigentes no eran personas de alta

formacin o prestigio social, sino gente corriente y piadosa, de sabidura y profundidad de fe. Adems, pronto surgi un buen nmero de mujeres capaces que dinamizaron el movimiento y que ocuparon un lugar destacado dentro de l. Pronto Wesley tuvo que viajar tambin por Escocia, Gales e Irlanda. Cuando el obispo anglicano de Bristol le llam la atencin por sus irreverentes mtodos de predicacin, l respondi con su famosa frase: Mi parroquia es el mundo, que tal vez copi de san Francisco, pues conoci y tradujo la obra de los msticos catlicos, cuando afirm: Mi monasterio es el mundo. Junto a Juan Wesley estaba su hermano Carlos, tambin ministro anglicano y gran compositor de himnos, adems de varios clrigos simpatizantes con el movimiento, y que ayudaban en la medida en que sus tareas pastorales se lo permitan. Pero era Juan Wesley quien llevaba el peso de la tarea, cabalgando una media de trece mil kilmetros cada ao (al menos hasta los setenta aos) para llevar la buena noticia a toda una masa de labradores, pescadores y obreros que la naciente revolucin industrial hacinaba en los grandes centros fabriles. Para sus oyentes compuso y public la Librera Cristiana, y siempre us y acept el Libro de Oracin Comn anglicano. De este modo, y poco a poco, se fue creando una corporacin independiente del anglicanismo oficial y jerrquico que Wesley nunca dese. Fue debido a tales circunstancias que aparecieron los predicadores laicos. Cuando Wesley supo que el laico Toms Maxfield haba predicado en una sociedad metodista de Londres, se dispuso a tomar medidas contra tales prcticas. Pero su madre Susana le pidi que antes de hacerlo oyera al predicador en cuestin, y slo entonces decidiera si lo que haba sucedido era de Dios. Tras escuchar a Maxfield, Wesley acept que aquellos predicadores laicos eran la respuesta a la necesidad del movimiento, y se dedic a preparar ms. Su propsito no era que los laicos tomaran el lugar de los ministros ordenados, sino que su funcin era complementaria y de ayuda a la funcin sacramental de la Iglesia Anglicana. Entre aquellos predicadores laicos, gente de verdadera fe, devocin y sabidura, haba tambin mujeres muy destacadas. Con todos estos elementos, Wesley organiz a su gente en una Conexin. Varias comunidades formaban un circuito, bajo el cuidado de un ayudante que despus se llam superintendente. Para ayudarle a dirigir el movimiento, Wesley comenz a reunir peridicamente a sus colaboradores de entre los predicadores laicos y ministros ordenados anglicanos. Con el correr del tiempo esa prctica se llam la Conferencia anual, en la que se nombraba los predicadores que deban servir en cada circuito (normalmente por un perodo de tres aos). En todo este proceso no faltaron violentos conflictos. Algunos nobles y clrigos no vean con buenos ojos la autoridad que el movimiento daba a algunos lderes humildes. Por eso, las reuniones metodistas se vieron interrumpidas por grupos de rufianes pagados para

ello. Incluso la vida del propio Wesley peligr en ms de una ocasin. Sin embargo, poco a poco tal violencia amain hasta que casi ces por completo. Desgraciadamente el conflicto entre el metodismo y la Iglesia Anglicana estall finalmente. Wesley nunca se separ de la Iglesia en la que creci y por la que senta un gran respeto. De hecho, hasta el fin de sus das reprendi a los metodistas que pedan tal ruptura. Pero las causas de friccin eran muchas. Entre la jerarqua anglicana, haba quienes vean en las actividades de los metodistas un ndice acusador que sealaba sus propios fracasos. Otros vean en la insistencia de Wesley y los suyos en predicar por todo el pas un acto de desobediencia contra el orden establecido. El mismo Wesley se dola de la ceguera de sus superiores y de tener que faltar a la disciplina que le imponan los obispos, pero se senta obligado a hacerlo para no desobedecer el mandato divino de anunciar la buena noticia. Sin embargo, no haba ningn conflicto en cuestiones de doctrina o credo. Un factor decisivo que impuls al metodismo en Inglaterra a declararse independiente fue una difcil situacin legal. Segn una ley de 1689, se toleraban en Inglaterra los cultos y edificios religiosos que no fuesen anglicanos, siempre que se inscribieran como tales ante la ley. A los metodistas se les plante entonces una apretada cuestin de conciencia, pues si no se inscriban quedaran fuera de la ley, y si lo hacan, era una forma tcita de afirmar su independencia del anglicanismo. Tras largas deliberaciones, Wesley decidi que sus predicadores y comunidades deban aceptar la ley e inscribirse. Era el ao 1787 y as naci el metodismo independiente. Aunque Wesley era anglicano y lo sigui siendo siempre, el movimiento metodista haba dado el primer paso legal hacia la independencia de la Iglesia Anglicana. Tres aos antes Wesley haba dado un paso mucho ms drstico desde el punto de vista teolgico. Wesley haba llegado a la conclusin de que a falta de un obispo un grupo de presbteros (un presbiterio) tena el derecho de ordenar nuevos ministros. Por largo tiempo se abstuvo de ejercer dicha prerrogativa para no enemistarse con sus dirigentes eclesisticos. Pero la independencia de los Estados Unidos cambi la situacin. Durante la Guerra de Independencia el clero anglicano de Norteamrica tom el partido ingls, y al llegar la independencia regresaron a Inglaterra. En tales circunstancias se hizo muy difcil para los ciudadanos de la nueva nacin participar de los sacramentos. Pero Wesley estaba convencido de que la vida sacramental de la comunidad cristiana era fundamental. El obispo de Londres, que tena la jurisdiccin sobre las antiguas colonias inglesas que ahora formaban los Estados Unidos, se negaba a ordenar nuevos ministros para ellas. Por fin, en setiembre de 1784, Wesley dio el paso definitivo y orden a dos de sus predicadores laicos como pastores. Tambin consagr al presbtero anglicano Toms Coke como superintendente, sabiendo que ese ttulo

era la forma latina del griego epskopos. Ms tarde tambin orden a ms candidatos para servir en Escocia y otras tierras. A pesar de estas graves decisiones, Wesley insista en la necesidad de no romper con la Iglesia Anglicana. Su hermano Carlos le deca que la ordenacin misma era ya una ruptura. En 1786, la Conferencia anual decidi que en aquellos lugares donde los ministros anglicanos fueran incompetentes, o donde no hubiera todava una capilla, se permitiran reuniones metodistas a la misma hora del culto anglicano. Una vez ms, Wesley dio ese paso muy a pesar suyo, pero abrumado por la necesidad de servir a una poblacin urbana cada vez mayor y para la que no bastaban los servicios anglicanos. En parte el xito del metodismo se debi al modo en que responda a las nuevas circunstancias de la Revolucin Industrial. Durante la segunda mitad del siglo XVIII comenz a tener lugar en Inglaterra un rpido proceso de industrializacin, que ms tarde se extendera a otros pases. Una vasta poblacin flua hacia las ciudades. Eran gentes arrancadas por circunstancias econmicas de sus propias tierras, que tendan a perder los vnculos con la Iglesia, cuya estructura parroquial no bastaba para responder a las necesidades de las nuevas multitudes urbanas. Precisamente en esas masas el metodismo logr su mayor xito en Inglaterra. En EE.UU. el proceso fue diferente. La colonizacin de las nuevas tierras dio lugar a una poblacin carente de vnculos con la Iglesia tradicional. Por otra parte, como los anglicanos apoyaban a la corona y repriman la independencia, los metodistas secundaron la revolucin y ms tarde apoyaron la colonizacin. En 1771 Wesley haba enviado a las colonias al predicador laico Francisco Asbury, que tuvo un xito notable. Cuando las trece colonias se declararon independientes de la corona britnica, Wesley escribi desaconsejando la rebelin y pidiendo neutralidad, pero los predicadores laicos norteamericanos, a pesar de admirar y respetar a Wesley, se mostraron partidarios de la independencia. El resultado fue que el metodismo americano, por falta de ministros anglicanos, qued formalmente constituido como Iglesia Metodista Episcopal de los Estados Unidos. Como los obispos anglicanos eran agentes de la corona, varias decenas de millares de anglicanos partieron para Inglaterra y Canad. Como Wesley haba dado a Coke el cargo de superintendente, Coke y Asbury (ambos superintendentes) comenzaron a llamarse obispos, cosa que no agrad a Wesley. Desde entonces los metodistas norteamericanos han tenido obispos y los britnicos no. Juan Wesley sigui trabajando hasta el final de su vida en 1791. Una semana antes de morir escribi a Wilberforce su clebre carta contra la execrable villana del comercio de esclavos. Tuvo un matrimonio desgraciado con una esposa celosa que no comparta su afn por el Evangelio, y vivi una vida de familia infeliz. A la edad de ochenta y un aos, Wesley an trabajaba activamente viajando incluso a

pie y por la nieve para predicar cuatro y cinco veces diarias. A los ochenta y tres aos fue a Holanda para dirigir una campaa evangelizadora. A los ochenta y seis menciona que un da predic dos veces, lo que le supuso un descanso. Y a los ochenta y ocho aos dio su ltimo sermn. Enferm, y poco despus mora en paz. Sus ltimas palabras fueron: No desfallezcis, Dios est con nosotros. Wesley nunca abandon su amada Iglesia de Inglaterra, slo pretenda despertarla desde el interior. Deca haber pasado de la religin de verano de la iglesia establecida a la religin del corazn, lo cual atrajo a muchos que se hallaban incmodos en la iglesia oficial. Wesley slo quera revitalizar la Iglesia, pero acentuando la vida de fe consagrada en santidad. A esta vida consagrada corresponde un compromiso social, que desde un principio constituye una de las caractersticas del metodismo: farmacia de pobres, bancos de pobres, hogares para obreros, lucha contra la esclavitud, etc. De hecho, el metodismo contribuy al nacimiento de los sindicatos (Trade Unions) y a la fundacin del Partido Laborista. La pertenencia a la Iglesia deba quedar constituida por una experiencia de fe en Cristo, no por el nacimiento en el seno de una sociedad anglicana. Para ser libre del Estado, la Iglesia deba ser libre econmicamente, por lo que sus miembros, voluntariamente, sostendran a las pequeas comunidades. Actualmente las diferentes Iglesias Metodistas estn reunidas en el llamado Consejo Mundial de Iglesias Metodistas, que cuenta con unos cincuenta millones de fieles. Las Iglesias Metodistas son tambin miembros del Consejo Ecumnico de Iglesias. El pietismo en la formacin del pueblo americano.The world ir my parish (El mundo es mi parroquia), haba dicho John Wesley, fundador en Inglaterra de un primer gran movimiento de renovacin: el metodismo, que luego prendi con fuerza tambin en Amrica. Debido al declive de la Iglesia nacional Anglicana pudo desarrollarse un movimiento crtico de tal magnitud. Nos interesa particularmente la colonizacin britnica en Norteamrica, las trece colonias que despus se rebelaran y uniran para formar los Estados Unidos. Las nuevas circunstancias en Europa, y particularmente en Inglaterra, llevaron a muchos a emigrar a Amrica por motivos religiosos. El dogmatismo que se haba posesionado de las diversas confesiones, y las muchas divisiones que haban surgido en el protestantismo europeo, creaban graves dificultades para los disidentes en materia religiosa. Tal diversidad no era el plan de los gobernantes, que todava soaban con un Estado de uniformidad religiosa. Sin embargo, esas mismas leyes de uniformidad eran difciles de aplicar en ultramar, y por tanto muchos disidentes partieron hacia las colonias americanas. Desgraciadamente, muchos de estos colonos no estuvieron dispuestos a conceder a los dems el mismo grado de libertad religiosa

que haban buscado en las nuevas tierras, mientras que otros llegaron a la conclusin de que la tolerancia religiosa era necesaria, no slo por razones de conveniencia, sino tambin porque tal era la voluntad de Dios. Por otra parte, las colonias fundadas en Norteamrica guardaban al principio muy poca relacin entre s. Cada una dependa directamente de Inglaterra, y tras su independencia siguieron pensando en una federacin de Estados soberanos. Su historia hay que dividirla en dos frentes: el Norte y el Sur. Los primeros esfuerzos colonizadores por parte de los britnicos en el Sur resultaron fallidos. En 1584, Sir Walter Raleigh, favorito de la reina Isabel, recibi permiso real para colonizar la costa de Norteamrica, a la que dio el nombre de Virginia, en honor de Isabel, la Reina Virgen. Pero sus esfuerzos, primero en 1585 y despus en 1587, fracasaron. Los colonos del primer contingente regresaron desalentados a Inglaterra, y los del segundo sencillamente desaparecieron, posiblemente muertos de hambre o a manos de los indios. Fue en la primavera de 1607 que verdaderamente comenz la colonizacin permanente de Virginia. En el mes de mayo ciento cinco colonos pusieron pie cerca de la desembocadura de un ro al que llamaron James, en honor del rey Jaime que ahora gobernaba en Inglaterra tras la muerte de Isabel. Poco despus fundaron la ciudad de Jamestown, cuyo nombre tambin pretenda honrar al rey. Con ellos iba un capelln de la Compaa de Virginia, bajo cuyos auspicios tena lugar la colonizacin, cuya finalidad era establecer en el nuevo territorio la Iglesia Anglicana (la Iglesia de Inglaterra) y ofrecer sus servicios no slo a los colonos, sino tambin a los indios. Adems, se deseaba poner coto a los espaoles papistas, que avanzaban hacia el norte. La meta de los accionistas de la Compaa de Virginia era obtener beneficios econmicos del comercio de la colonia con los indios, y de la agricultura que se desarrollara en la regin. Como los primeros aos de dicha colonia coincidieron con el auge del movimiento puritano en el seno de la Iglesia Anglicana, muchos colonos y accionistas entendan que la colonia deba gobernarse segn los principios puritanos. Las leyes divinas, morales y marciales que uno de los primeros gobernadores promulg establecan la asistencia obligatoria al culto divino dos veces al da, la observancia estricta del da del Seor y penas civiles por faltas tales como el lenguaje profano o el uso de ropa descarada. El ideal de tales leyes, como el de los puritanos de Inglaterra o la Ginebra de Calvino, era una sociedad santa, una teocracia que en sus leyes y forma de vida mostrara el ideal divino. Pero tales sueos estaban destinados a desaparecer, eclipsados por las realidades econmicas. Los primeros aos de la colonia fueron difciles, pues los rigores del clima eran grandes y la produccin daba pocos beneficios. El gran cambio tuvo lugar cuando se comenz a cultivar tabaco por iniciativa del colono John Rolfe, quien se haba

casado con la princesa india Pocahontas, hija del cacique Powhatan. Pocahontas se cri y educ entre los blancos, y se bautiz hacindose cristiana. El comercio del tabaco fue la gran riqueza de exportacin de Virginia. Pero su cultivo requera mayor mano de obra, y por tanto ya en 1619 se comenz a importarla de frica. As comenz la sociedad esclavista que se volvi caracterstica de Virginia y de las dems colonias del sur. Durante este tiempo, bajo el gobierno de la Compaa de Virginia que resida en Inglaterra, la vida espiritual de la colonia era el puritanismo. Pero el rey Jaime, que detestaba el puritanismo, no estaba dispuesto a tolerarlo all. Adems, gracias al tabaco, la colonia empez a producir ganancias. Una guerra con los indios en 1622 le sirvi de excusa, y en 1624 Jaime coloc a Virginia bajo su gobierno directo. Algn tiempo despus Carlos I, siguiendo la poltica de Jaime, cre la nueva colonia de Maryland, con territorios que antes le pertenecan a Virginia, y se la concedi a un propietario catlico-romano. A pesar de todo esto, el puritanismo produjo pocos cambios en Virginia. Los colonos estaban ms interesados en el cultivo del tabaco que en los debates eclesisticos que conmovan a Inglaterra. Su antiguo puritanismo haba perdido fuelle en medio de las nuevas condiciones de bienestar. Y el principio puritano del valor del trabajo se diluy debido al incremento de la esclavitud. Por tanto, cuando la revolucin estall en Inglaterra, y despus cuando los Estuardo fueron restaurados, la colonia continu su vida sin ms. La Iglesia Anglicana era la de la mayora de los colonos del sur. No se trataba ya del anglicanismo puritano de los primeros aos, sino del anglicanismo de corte ancho, fcil y aristocrtico de la religin constituida, adaptado a la sociedad esclavista que iba apareciendo. Por ejemplo, entre los esclavos los anglicanos no hacan labor misionera, pues sus principios prohiban tener como esclavo a un hermano en la fe. Esto quera decir que los amos tenan poderosos intereses para evitar las conversiones de sus esclavos. Pero en 1667 se promulg una ley por la cual el bautismo no cambiaba la condicin de servidumbre de los esclavos lo cual era un ejemplo ms del modo en que la religin establecida se amoldaba a los intereses de los poderosos-. Mantener a los esclavos en la ignorancia era el mejor modo de asegurarse su servicio y docilidad. Pero mientras la naciente aristocracia de Virginia era fiel al anglicanismo, las clases ms bajas se inclinaban hacia los movimientos disidentes. Contra tales movimientos se tomaron varias medidas, y fueron cientos los que prefirieron abandonar la colonia y establecerse en la catlica Maryland, donde haba mayor libertad religiosa. Ms tarde, gracias a la obra de Asbury y de sus compaeros, el metodismo avanz rpidamente en Virginia. Al principio muchos de estos metodistas virginianos fueron simplemente buenos y comprometidos anglicanos,

pero cuando se constituy en los Estados Unidos la Iglesia Metodista Episcopal esas personas abandonaron la Comunin Anglicana. En el Norte, en lo que se llam Nueva Inglaterra, se fundaron una serie de colonias en las que la motivacin religiosa fue el impulso predominante. La primera de estas colonias fue la Plantacin de Plymouth. Un grupo de disidentes ingleses que haba hallado refugio en Holanda, pero que no se senta cmodo en ese pas cuyas costumbres no eran las suyas, comenz a soar con la posibilidad de establecerse en el continente americano, y all organizar una comunidad que se ajustara a sus principios religiosos. Este grupo de disidentes entr en negociaciones con la Compaa de Virginia (una colonia americana del Sur), en la que haba creyentes puritanos que saludaban el proyecto con simpata. Adems, la Compaa necesitaba urgentemente nuevos colonos. Por fin, a bordo del famoso Mayflower, ciento un colonos, hombres, mujeres y nios, partieron hacia el Nuevo Mundo. Durante la travesa se desviaron hacia el norte, ms all de lo que se consideraban los lmites de la colonia de Virginia, y por tanto antes de desembarcar algunos de ellos convencieron a los dems para que se constituyeran en cuerpo poltico, bajo el soberano de Inglaterra, pero con los atributos necesarios para gobernar sus asuntos. Segn aquel Pacto del Mayflower, todos se comprometan a obedecer las leyes justas e iguales que la comunidad promulgara. Tras desembarcar en el Cabo Cod, y decidir que el lugar no era propicio, se asentaron en Plymouth. Los primeros meses de la nueva colonia fueron trgicos. Una epidemia barri la poblacin, y slo quedaron cincuenta supervivientes. A la llegada de la primavera, los indios les ensearon a sembrar maz. A base de ese cultivo y de la caza y la pesca, cuando lleg el otoo tenan suficientes provisiones para el invierno, y celebraron una fiesta de accin de gracias que despus se volvi la fiesta tradicional de la nacin americana. A base del cultivo del maz y el comercio con los indios, los colonos lograron suficientes pieles como para cubrir sus deudas en Inglaterra, importar los aperos de labranza y otros tiles necesarios. As la colonia, aunque no prosper, al menos sobrevivi. Poco despus, un grupo de puritanos ingleses, deseosos de organizar una comunidad segn los dictados de su conciencia, form la Compaa de la Baha de Massachussets. Parte del pacto que estos colonos hicieron era que al trasladarse al Nuevo Mundo llevaran consigo la Compaa, cuyo cuartel general no estara en Inglaterra, sino en Amrica. De ese modo esperaban evitar las intervenciones reales, como haba sucedido en Virginia. Obtenido el permiso de la corona, los colonizadores decidieron transferir la sede de la compaa a Massachussets. Tras hacer las preparaciones necesarias, un millar de puritanos parti en ms de una docena de buques.

Estos nuevos colonos de la Baha de Massachussets, a diferencia de los de la Plantacin de Plymouth, no eran separatistas. Eran sencillamente puritanos que deseaban que la Iglesia Anglicana se adaptara a los usos del Nuevo Testamento y que, en vista de que esto no suceda en Inglaterra, esperaban llevarlo a cabo en la nueva y santa comunidad que iban a fundar. Estas colonias probablemente no hubieran pasado de unos cuantos centenares de habitantes, de no haber sido por las medidas represivas que en Inglaterra tomaba el Arzobispo Laud contra los puritanos. En vista de tales medidas, muchos tuvieron que abandonar su patria y partir rumbo a las nuevas colonias donde se les permitira dar culto a Dios segn sus principios puritanos. Adems, tal decisin no era vista en trminos negativos de fuga, sino que pareca ms bien un llamado divino a establecer una nueva comunidad en la que se cumpliera verdaderamente la voluntad de Dios. As, en los aos que dur la persecucin del Arzobispo Laud, unas diez mil personas se establecieron en Nueva Inglaterra. Esa ola migratoria produjo adems las nuevas colonias de Connecticut y New Haven, organizadas segn el patrn de la de Massachussets. El rey Carlos I se dispona a tomar medidas contra este creciente foco de puritanismo cuando se vio envuelto en la guerra civil que a la postre le cost la corona y la vida. Pero el triunfo de los puritanos en dicha guerra mengu la ola migratoria, pues ahora exista la oportunidad de establecer una comunidad santa, no ya en Amrica, sino en la propia Inglaterra. Aunque sus simpatas estaban con los rebeldes de Inglaterra, las colonias se mantuvieron neutrales, dedicndose a extender sus territorios y consolidar sus instituciones. Por lo tanto, la restauracin de los Estuardo no signific para ellas el golpe que pudo haber sido. Algo ms tarde, el rey Jaime II intent consolidar varias de las colonias en lo que llam el Dominio de Nueva Inglaterra. Pero su deposicin puso fin a dicho proyecto, y las colonias recuperaron muchos de sus antiguos privilegios, aunque bajo estructuras distintas. Entonces se impuso la tolerancia religiosa. Mientras tanto, las colonias puritanas de Nueva Inglaterra (llamadas Massachussets y Connecticut) se vieron sacudidas por diversas controversias teolgicas. La dificultad resida en que los puritanos seguan bautizando a los nios, pero tambin insistan en la experiencia de la conversin personal para ser verdaderamente cristiano. Qu sentido tena entonces el bautismo? No era mejor esperar, como hacan los bautistas, a que la persona tuviera esa experiencia de renacimiento del espritu? Los puritanos queran fundar una sociedad diferente a la europea, basada en el poder del rey y del Papa, y que se guiara por los principios bblicos. Eso slo sera posible si, como en el antiguo Israel, se era miembro de la comunidad por nacimiento. Por esa razn era necesario insistir en el bautismo de los hijos de la alianza. Como en la Nueva Alianza el bautismo sustitua a la

circuncisin como sacramento del Pacto, as como Israel haba circuncidado a los hijos de su alianza, tambin el Nuevo Israel as lo hara con el bautismo. Pero, por otra parte, si todos los bautizados eran miembros de la alianza, cmo garantizar la pureza y santidad de vida y de doctrina? An ms, si solamente los hijos de la alianza deban recibir el bautismo, deban o no ser bautizados los hijos de quienes, aunque bautizados de nios, nunca haban tenido la experiencia de la salvacin? As se lleg a lo que llamaron el pacto a medias, es decir, el estado de quienes, habiendo sido bautizados, no haban tenido la experiencia personal de la conversin. Esas personas eran miembros del Pacto, y por tanto sus hijos eran bautizados. Pero no eran miembros de la Iglesia en el pleno sentido de la expresin, hasta que no tuvieran la experiencia que les faltaba. Hubo tambin controversias en cuanto al modo en que las iglesias deban gobernarse, y en particular a las relaciones entre ellas. Finalmente se lleg a un sistema de gobierno congregacional. Pero la independencia de las congregaciones se limitaba por cuanto era necesario aceptar una Confesin de Fe, que fue una revisin de la de Westminster, y las autoridades civiles se encargaban de castigar a quien se apartara de ella. Los cuqueros y los indios.El desvo del Mayflower al Norte plante una situacin que no haba sido contemplada por los peregrinos. Su intencin al llegar a Virginia era gozar de mayor libertad que en Inglaterra, pero tambin la de someterse y disfrutar del gobierno ingls ya establecido en ese enclave. Sin embargo, al desembarcar en un territorio no ocupado previamente por Inglaterra, los peregrinos tuvieron que afrontar la necesidad de establecer una mnima estructura de gobierno. De aqu nacera el denominado Pacto del Mayflower, de enorme trascendencia, pues en l los padres peregrinos se comprometan a construir una nueva entidad poltica en virtud de un pacto social libre y aceptado por todos. Aquella visin poltica iba a sentar las bases de un sistema democrtico de divisin de poderes. Desgraciadamente, tambin de la mentalidad de los suscriptores del Pacto iban a derivar otras consecuencias no tan positivas, en particular para los indios de aquellas tierras. La vida de los primeros peregrinos no fue fcil. Algunos perdieron la vida durante la travesa. Cincuenta y uno fallecieron durante el primer invierno, ya que ni siquiera se haban equipado con un mnimo de sensatez para establecerse en los nuevos territorios ni tampoco tenan los conocimientos rudimentarios para ello. Con toda seguridad, de no haber recibido la ayuda generosa y desinteresada de los indgenas, no habran sobrevivido. Sin embargo, para los indios las consecuencias no pudieron ser ms negativas. Desde un principio, los recin llegados manifestaron un

hambre insaciable de tierras. Adems, los indgenas no slo sufrieron el expolio material, sino males como nuevas enfermedades como la viruela. Los indios murieron en masa, y los ingleses no. Detrs de semejante catstrofe para unos y suerte para otros, en opinin de su lder William Bradford, slo poda verse la mano de Dios favoreciendo a los colonos. As, el primer gobernador de Massachussets escribira en 1634 acerca de una epidemia similar: En cuanto a los nativos, han muerto casi todos de viruela, de manera que el Seor nos ha facilitado el dominio de lo que poseemos. Muy pronto qued de manifiesto que los colonos no iban a contentarse con la desaparicin de los indgenas merced slo a las plagas que, presuntamente, Dios derramaba sobre ellos. Estaban ms que dispuestos a colaborar con lo que consideraban la tarea del Creador exterminando de manera directa a los indios. En 1636, la muerte en Block Island de un tal John Oldham, al que se haba expulsado de la colonia de Plymouth, se convirti en un pretexto para desencadenar la Guerra de los Pequots, que concluy con la aniquilacin casi total de stos, sin excluir a ancianos, mujeres y nios. Las excepciones a este proceso general en el que se realiz el primer ensayo de guerra qumica al entregar a los indios mantas contaminadas con viruela- fueron muy escasas. En los siglos siguientes, las tribus indgenas del Amrica del Norte con las que jams se produjo un mestizaje- desaparecieron por docenas o fueron diezmadas y reducidas en reservas. No debera extraar que, segn su propia confesin, Hitler inspirara parte de su poltica nazi seguida con los judos en el ejemplo de la mantenida por los americanos contra los indios. En ambos casos se persegua el exterminio de una raza con fines de expansin territorial y econmica, y en ambos casos se tena la conviccin de obedecer a un destino providencial y racialmente superior. La nica defensa que tuvieron aquellos indios fue la de los valores cristianos. Pero qu cristianos? En 1636, precisamente cuando se produjo la guerra contra los pequots, hubo voces que se alzaron contra lo que consideraban una codiciosa, injusta y salvaje arbitrariedad. Uno de los casos ms conocidos fue el de un bautista llamado Roger Williams, quien se vio obligado a huir de Plymouth, donde sus opiniones no eran bien vistas. Sin embargo, no se desanim. De hecho, march ms hacia el Oeste y fund la ciudad de Providence. El enclave se convertira en un refugio para disidentes y, a principios del siglo XVIII, constitua un prspero puerto de comercio con las Antillas. Con todo, la defensa ms apasionada del trato con los indgenas en las colonias americanas estuvo relacionada con los cuqueros y, de manera especial, con William Penn. El origen de los cuqueros est en Inglaterra, donde las interminables discusiones sobre los dogmas haban creado multitud de confesiones eclesisticas. Acontecimientos tales como la Guerra de los

Treinta Aos daban a entender que catlicos y protestantes se haban olvidado de la caridad cristiana. Al mismo tiempo, el nfasis excesivo en la recta doctrina tenda a dar mayor poder en la Iglesia a las clases pudientes, que tenan mejores oportunidades de educacin. Por ello, varios movimientos espiritualistas de los siglos XVII y XVIII atrajeron a mucha gente culta, cuya amplitud intelectual no poda tolerar las estrecheces de los telogos de la poca, como a otras de escasa formacin para quienes esos movimientos eran una oportunidad de expresin. El fundador de los cuqueros fue George Fox, tpico noconformista ingls, nacido en una pequea aldea de Inglaterra en 1624. Sus padres, de origen humilde, lo hicieron aprendiz de zapatero. Pero a los diecinueve aos, disgustado con las costumbres de algunos de sus compaeros, y sintindose impulsado por el Espritu Santo, abandon su oficio y se dedic a vagar por el pas, asistiendo a asambleas eclesisticas de diverso credo y buscando la iluminacin de lo alto, al tiempo que se dedicaba a estudiar las Escrituras hasta el punto que se deca que las saba de memoria. Poco a poco se convenci de que la Iglesia Anglicana dejaba mucho que desear, y que buena parte de ella le repugnaba a Dios. Andando de lugar en lugar, a veces pasando hambre, otras en medio de angustias internas, y otras alentado e inspirado por sus experiencias espirituales, Fox fue rumiando sus convicciones contra todas las diversas comunidades eclesisticas que pululaban entonces por el pas. Decepcionado con la Iglesia oficial anglicana y otras agrupaciones eclesisticas, siente la llamada de Dios a provocar en cada ser humano la verdadera relacin con el Creador sin necesidad de las mediaciones sacerdotales, litrgicas o sacramentales. Si Dios no habita en casas hechas por manos humanas, por qu llamar iglesias a los edificios donde la gente se rene? Fox los llamaba casas con campanario. Los himnos, la liturgia, los sermones, los sacramentos, los credos... Todo era un obstculo a la libertad del Espritu. Frente a todo esto, Fox coloca la luz interior. Esta luz es una semilla que existe en toda persona, y es la verdadera va que debemos seguir para encontrarle. La doctrina de Agustn y Lutero sobre la corrupcin de la condicin humana le pareca una negacin del amor de Dios y de su propia experiencia. Al contrario, deca l, en toda persona queda una luz interna, por tenue y eclipsada que est. Esto quera decir que tambin los paganos, gracias a ella, pueden salvarse. Pero esa luz no debe confundirse con el intelecto ni la conciencia. No se trataba de una razn natural, como la de los destas. Se trata, ms bien, de algo que hay en nosotros que nos permite reconocer y aceptar la presencia de Dios. Es por esa luz interna que reconocemos a Cristo como quien es; y es tambin gracias a ella que podemos entender la Biblia. Luego, en cierto sentido, la comunicacin con Dios mediante la luz interna es

anterior a todo medio externo. As pues, la Biblia no es para los cuqueros la norma y regla ltima de fe, sino el Espritu que nos asiste en todo momento. Aunque sus ms allegados conocan sus ideas, durante varios aos Fox se abstuvo de comunicar lo que crea haber descubierto sobre el verdadero sentido del cristianismo. Por fin, en una asamblea de bautistas, comenz a exponer sus opiniones. Pronto tuvo varios seguidores, y no falt quien tuviera visiones acerca de la gran misin que Dios le tena reservada. Repetidamente, Fox se sinti movido por el Espritu a hablar u orar en alguna asamblea eclesistica. Frecuentemente de tales intervenciones surgan debates, en los que se mostraba firme y convincente. En ocasiones, sus palabras no eran bien recibidas, y le pegaban o echaban a pedradas. Pero esto no le arredraba, y pronto se encontraba en otra casa con campanario, interrumpiendo el culto y dando su mensaje. El nmero de sus seguidores creci. Al principio se daban a s mismos el nombre de hijos de la luz (iluminados). El propio Fox prefera darles sencillamente el ttulo de amigos. Pero el pueblo, viendo que a veces su exaltacin religiosa era tal que temblaban, los llam cuqueros (del ingls to quake, temblar). Puesto que Fox y los suyos crean que toda liturgia obstaculizaba la actividad libre y carismtica del Espritu, el culto de los amigos se celebraba en silencio. Si alguien se senta inspirado a hablar u orar, lo haca sin ms. Tambin las mujeres hablaban y oraban como los hombres. El propio Fox no asista a tales reuniones preparado para dar un discurso, sino que dejaba que el Espritu lo moviera. En ocasiones, aun cuando haba un numeroso auditorio, se neg a hablar u orar en voz alta, alegando que no se senta movido por el Seor. De igual modo, los cuqueros no crean en los sacramentos, pues decan que centraban la atencin sobre lo material y velaban a Dios en lugar de manifestarlo. Las prdicas de Fox y los suyos no fueron del agrado de muchos, y los pastores de las diversas comunidades eclesisticas no gustaban de estos fanticos que interrumpan sus cultos para discutir sobre la Biblia u orar en voz alta. Los poderosos vean la necesidad de escarmentar a estos amigos que se negaban a pagar diezmos, a prestar juramentos, a inclinarse ante sus mejores o a descubrirse ante cualquiera que no fuese Dios. Adems, decan los cuqueros, si tratamos de t a Dios, por qu prestar ms respeto hacia nuestros semejantes? En consecuencia, Fox fue maltratado repetidamente, y pas un total de seis aos en prisin. La primera vez fue encarcelado por interrumpir a un predicador que deca que la verdad ltima estaba en las Escrituras, argumentando que estaba ms bien en el Espritu Santo que las inspir. Otras veces se le encarcel por blasfemo, y otras se le acus de conspirar contra el gobierno. En algunos casos se intent librarle mediante un perdn por parte de las autoridades, y en ocasiones se neg a aceptarlo, diciendo sencillamente que no era culpable, y que aceptar un

perdn sera faltar a la verdad. En otra oportunidad, cuando estaba a punto de cumplir una condena de seis meses por blasfemia, se le invit a unirse al ejrcito republicano. Fox se neg, pues no aceptaba que un cristiano se valiera de las armas. La consecuencia fue una nueva pena de seis meses ms. A partir de entonces los cuqueros se han distinguido por la firmeza de sus convicciones pacifistas. Cuando no estaba preso, Fox pasaba gran parte de su tiempo en su casa de Swarthmore, que vino a ser el cuartel general de los amigos. Pero el resto lo pasaba viajando por Inglaterra y el extranjero, visitando asambleas de cuqueros y llevando su mensaje a nuevas regiones. Primero fue a Escocia, donde se le acus de sedicioso; despus a Irlanda; ms tarde pas dos aos en el Caribe y Norteamrica; y por ltimo hizo dos visitas al continente europeo (Holanda y Alemania). Por todas partes el movimiento se extenda, y a su muerte, en 1691, sus seguidores se contaban por decenas de millares. Esos seguidores fueron tambin perseguidos Por su insistencia en la libertad religiosa, por negarse a asistir a los cultos oficiales, ir a la guerra y por no hacer distincin entre personas ni entre clases sociales. Repetidamente se les encarcelaba, acusndoles de vagabundos, de blasfemar, de incitar a motines o de no pagar los diezmos. Cuando en 1664 Carlos II prohibi las asambleas religiosas, otros grupos continuaron reunindose en secreto. Pero los cuqueros decidieron hacerlo en pblico, y millares de ellos fueron encarcelados. Cuando en 1689 Jaime II promulg la tolerancia religiosa, los cuqueros contaban con centenares de mrtires que haban muerto en la crcel. Pero el ms famoso de los seguidores de Fox fue William Penn, hijo de un almirante britnico, quien se esforz en proveerle la mejor educacin posible. Pero mientras era estudiante en Oxford, el joven William se hizo puritano. Despus su padre lo envi a Francia, donde estudi bajo clebres maestros hugonotes. De regreso a Inglaterra, se hizo cuquero en 1667. Como hemos visto, los cuqueros pretendan vivir el Evangelio radicalmente. Esa circunstancia los haba llevado a negarse a combatir en la guerra civil que asol Inglaterra durante la dcada de los cuarenta del siglo XVII, a conceder un papel igualitario a las mujeres que predicaban en sus asambleas, a condenar la prctica de la esclavitud y tambin a abogar por una libertad de conciencia absoluta. Dichas ideas forman parte hoy del acervo comn de las naciones civilizadas, pero ni con mucho podan considerarse como tales a mediados del siglo XVII. Por ello, su enfurecido padre lo ech de casa. Pero Penn no se arredr, sino que continu dando muestras de sus convicciones cuqueras, y hasta tuvo que pasar siete meses preso en la Torre de Londres. Se dice que en esa ocasin le hizo llegar al rey un mensaje en el sentido de que la Torre era el peor de los argumentos para tratar de convencerlo, ya que, no importa quin tenga la razn, si

usa de la fuerza por motivos religiosos est necesariamente errado. Por fin, gracias a la intervencin de su padre y de otras personas influyentes fue liberado, y entonces pas varios aos viajando por Europa, escribiendo en defensa de los amigos y formando un hogar. Fue entonces que Penn concibi la idea de lo que llam su experimento santo. Algunos amigos le hablaron de New Yersey, en Norteamrica. Puesto que la corona le deba una fuerte suma, y no estaba deseosa de pagarla en metlico, Penn logr que Carlos II le concediera el territorio de lo que hoy es Pennsylvania. Su propsito era fundar una nueva colonia en la que hubiera completa libertad religiosa, y donde cualquiera pudiera adorar a Dios como bien le pareciera. Pero haba otro elemento de ese experimento santo que lo haca parecer todava ms descabellado. Aunque la corona inglesa le haba concedido esas tierras, Penn se propona comprrselas a los indios, que segn l crea eran sus legtimos dueos, y establecer con ellos relaciones tan cordiales que no hubiera necesidad de fuerzas armadas para defender a los colonos. La capital del santo experimento llevara el nombre de Filadelfia, trmino griego para expresar amor fraternal. Por muy descabellado que algunos dijeran ser el experimento de Penn, pronto hubo gran nmero de personas, no slo en Inglaterra, sino tambin en otros pases de Europa, dispuestas tomar parte en l. La mayora eran cuqueros, y por tanto los seguidores de Fox dominaron la vida poltica de la nueva colonia por algn tiempo. Pero no faltaron otras gentes de diversas persuasiones. En el curso de los aos siguientes, Penn sent las bases para la primera constitucin moderna los cuatro Frames of government-, donde se recogi el principio de la libertad de conciencia sin ningn tipo de limitaciones. Asimismo promulg una Carta de Privilegios, garanta de libertades, e incluso concibi la idea de crear un organismo supranacional, autntico antecedente de la Organizacin de las Naciones Unidas (ONU), que pudiera solventar de manera pacfica los litigios internacionales. Bajo la direccin de Penn, quien fue el primer gobernador de la nueva colonia, las relaciones con los indios fueron excelentes, y por mucho tiempo se realiz su sueo de una colonia sin ejrcito. Como haba deseado Bartolom de Las Casas y no consigui-, los cuqueros mantuvieron una poltica de asentamiento pacfico, en virtud de la cual los indgenas oyeron hablar de Jess mediante lo que los correligionarios de Penn denominaban amistosa persuasin, pero nunca se vieron forzados a aceptar ninguna creencia. Cuando, tres cuartos de siglo despus (en 1756), el gobernador declar la guerra a los indios, los cuqueros dimitieron de sus cargos pblicos. Durante los aos siguientes, los blancos firmaran con los indios centenares de tratados. El nico que se vera respetado siempre sera el suscrito entre los indgenas y los cuqueros de Pennsylvania.

Un autor americano ha escrito: Si todas nuestras ciudades hubiesen sido como Filadelfia y nuestros Estados como Pennsylvania, nuestra historia nacional hubiese sido muy diferente. As pues, la tolerancia religiosa, que era parte fundamental del santo experimento de Penn, pas a formar parte fundamental de la Constitucin norteamericana, y tambin de las de otras muchas naciones. La independencia de las Trece Colonias.Durante el siglo XVIII Inglaterra pas por un perodo de incertidumbre poltica (la revolucin puritana y la deposicin de los Estuardo) y pudo hacer muy poco para imponer su voluntad e intereses en sus colonias ultramarinas. De modo que las colonias, algunas de las cuales haban gozado desde el principio de gran autonoma, se acostumbraron a dirigir sus propios asuntos, particularmente el comercio, no segn los intereses de la metrpoli, sino segn los de ellas mismas. De hecho, muchas leyes inglesas reguladoras del comercio se cumplan slo a medias, y de otras se haca caso omiso. A finales del siglo XVIII, el gobierno britnico empez a tomar medidas para gobernar las colonias ms directamente, y a partir de entonces los conflictos se fueron agudizando. Las principales causas de desavenencia fueron tres. Una de ellas fue la presencia de diecisiete regimientos britnicos en las colonias. Puesto que la defensa de las colonias no pareca requerir tan fuerte contingente militar, muchos lo vieron ms bien como un instrumento represivo, y como una amenaza a las libertades de los colonos. La presencia de los regimientos fue una de las principales causas del segundo motivo de friccin: los impuestos. Las autoridades inglesas decretaron que las colonias deban cubrir una parte sustancial de los gastos de esos regimientos, as como de otras funciones del gobierno. Pero Inglaterra haba aceptado desde mucho antes que la imposicin de tributos deba quedar en manos de una asamblea representativa (el Parlamento), as pues los colonos se sentan justificados en su negativa a aceptar los impuestos que la metrpoli dictaminaba sin consultar con ellos. Por ltimo, la tercera causa de conflictos fue la cuestin de las tierras de los indios. Movidas por una serie de consideraciones tanto morales como de conveniencia, las autoridades britnicas prohibieron la ocupacin de territorios ms all de los Apalaches. Esta ley result muy impopular en las colonias, pues muchos pobres aspiraban a establecerse como agricultores en dichas tierras. Tambin entre la aristocracia haba especuladores que haban formado compaas para explotarlas. De hecho, varios de los lderes de la independencia fueron inversores de dichas compaas. El historiador L. H. Gipson ha explicado la revolucin norteamericana como consecuencia de la expansin del Imperio Britnico en esta poca y de los pasos dados para su proteccin. Los esfuerzos britnicos por hacer ms fuerte y seguro el poder de los

gobernadores coloniales irritaron a los colonos, acostumbrados a manejar en gran parte sus propios asuntos. Los esfuerzos por fortalecer el apoyo a la Iglesia Anglicana provocaron la oposicin de las dems denominaciones eclesisticas que se oponan a ella. Patrick Henry, un popular lder de la legislatura de Virginia, por su defensa en la Causa de los clrigos hizo que un jurado provincial desafiara la accin del rey ingls, rechazando una ley colonial que reduca la paga de los clrigos anglicanos. La presuncin britnica de su autoridad sobre los indios, el comercio de las pieles, las tierras del valle de Ohio y todo el territorio situado al Oeste provoc el resentimiento de los leadores, comerciantes y propagandistas de la colonizacin. De hecho, esta poltica britnica sobre impuestos comerciales entraba en conflicto con los intereses econmicos de los colonizadores de tierra adentro, especialmente porque restringa el comercio con los pases de Amrica dominados por Espaa y Francia. A veces, como en el caso de la Ley de Mieles de 1733, estas medidas favorecan a las colonias britnicas del Caribe, a expensas de Nueva Inglaterra. En 1765, los oponentes coloniales al Impuesto de Estampillas, que fue resentido especialmente por considerrsele como un impedimento para el comercio local, se reunieron en New York para incitar al boicot de las importaciones britnicas. El Parlamento ingls no tard en repudiar esta ley, pero la lucha no tard en reanudarse, con la consiguiente promulgacin de las leyes Townshend, que imponan impuestos a las importaciones coloniales. Estas leyes fueron tambin repudiadas, debido a la oposicin de las colonias, excepto en el caso del impuesto sobre el t. Mientras tanto se reunira el Primer Congreso Continental (1774) para formalizar las quejas de las colonias. Esta reunin indicaba un creciente sentido de unidad entre las colonias britnicas. De acuerdo con esto, las demandas que formularon contra la corona, aunque evitaban el espinoso tema de la independencia, estaban claramente encaminadas hacia la autonoma colonial. Por todas estas causas, la tensin entre las colonias y la metrpoli fue aumentando. A medidas cada vez ms severas, los colonos respondan con una desobediencia cada vez ms terca. En 1770, las tropas britnicas abrieron fuego sobre una multitud en Boston, y murieron cinco personas. Frente a la amenaza de los regimientos ingleses, las milicias coloniales se volvieron ms activas y aumentaron su material de guerra. En 1775, cuando un contingente britnico se dispona a destruir un arsenal colonial, la milicia le ofreci resistencia, y as empez la Guerra de la Independencia norteamericana. El 4 de julio de 1776, ms de un ao despus de abiertas las hostilidades, los delegados de las trece colonias, reunidos en un Congreso Continental en Filadelfia, proclamaron su independencia de la corona britnica. Francia y Espaa se declararon aliadas de la nueva nacin, mientras Inglaterra cont con el apoyo de las tribus indias.

Por fin, en 1782, se lleg a un acuerdo provisional, confirmado al ao siguiente en el Tratado de Pars. Segn los trminos del tratado, Inglaterra reconoca la independencia de los Estados Unidos, cuyo territorio se extenda hasta el Misisip, y le ceda la Florida a Espaa. Por su parte, los ciudadanos norteamericanos deban cumplir con sus deudas hacia los sbditos britnicos, y se tomaran medidas para proteger los derechos de quienes en las colonias fueron leales a la corona britnica. Por supuesto, el territorio de los indios, que perdieron la guerra, seran anexionados a la nueva nacin. La aventura de descubrir y colonizar Amrica condujo a lo que O Gorman llam la invencin de Amrica. Dicha experiencia se deriv de la creciente conviccin, tanto en Europa como en Amrica, de que el Nuevo Mundo poda ser el escenario de realizacin de los elevados sueos de la humanidad en cuanto a una buena sociedad. Un elemento importante de este sueo era la aspiracin del labriego europeo de poseer su propia tierra, de romper las cadenas de servidumbre y elevarse en la escala social y de valores humanos, hasta convertirse en el amo y seor del suelo al que arrancaba su subsistencia y que dejara a sus hijos. Este concepto de una sociedad libre de los males del Viejo Mundo y que ofreciera oportunidades para todos, anim la creacin de los Estados Unidos. Toda esta nueva situacin tuvo un profundo impacto en la vida espiritual americana. Buena parte de la ideologa que sirvi de base al movimiento independentista consista en una religiosidad ilustrada y antidogmtica, al estilo de la Revolucin francesa. El culto a la razn se difundi entre la aristocracia criolla, y junto a l una actitud de escepticismo hacia todo lo que no fuera parte de una religin natural, o en el mejor de los casos de un cristianismo esencial. En consecuencia, las doctrinas de los diversos cuerpos eclesisticos deban abandonarse o relegarse a segundo plano. La providencia quedara simplemente como un principio de progreso. La nueva nacin era prueba palpable del progreso humano. Las doctrinas y prcticas eclesisticas, excepto en lo absolutamente esencial, parecan restos de una poca pasada, lastre innecesario que se opona al progreso universal. Muchas de estas ideas eran las de los principales personajes de la nueva repblica, y no debe extraarnos que pronto fueran tambin parte de la poblacin. Estas ideas tomaron forma en dos movimientos al principio independientes: unitarismo y universalismo. El unitarismo fue aceptado por muchos anglicanos liberales que negaban la Trinidad. Eran esencialmente racionalistas, y subrayaban la libertad y el intelecto humanos frente al nfasis clsico de las doctrinas ortodoxas. Este movimiento se abri paso mayormente entre las clases altas de la sociedad mercantil de Nueva Inglaterra. El universalismo, es decir, la doctrina segn la cual todos han de salvarse, fue introducida en los Estados Unidos por algunos metodistas poco antes de la independencia, convencidos de que la doctrina de la

condenacin negaba el amor de Dios. A la postre, unitarios y universalistas se unieron. Fue principalmente entre los unitarios donde surgi el movimiento de los trascendentalistas, cuyo principal exponente fue Ralph Waldo Emerson. En este movimiento se mezclaban las ideas del romanticismo y del idealismo europeos. Lo que se subrayaba era la capacidad del individuo de conocerse a s mismo, como medio para entender el universo y su propsito. El librepensamiento fue un elemento constante a lo largo de la historia de la joven nacin. El moderado racionalismo que predomin durante la Revolucin Norteamericana se hizo ms radical despus de la publicacin de la obra de Ethan Allen Reason, the only Oracle of Man (1784), que atac las revelaciones milagrosas, puso en tela de juicio la infalibilidad de la Biblia y proclam una religin natural basada en la libertad moral del ser humano. Los principios del desmo se extendieron rpidamente. La Edad de la Razn, de Thomas Paine (1794), contribuy a impulsar esta tendencia, como lo hizo tambin el militante Elihu Palmer, ciego, que fund sociedades destas en Filadelfia y New York. En Newburgh, una logia masnica fue transformada (1799) en la desta Antigua Orden de los Druidas. El desmo fue especialmente popular en Kentucky. Pero una reaccin nacional tuvo lugar despus de 1800. Timothy Dwight y otros lderes eclesisticos atacaron al desmo, ligndolo con el culto a la Razn de los revolucionarios franceses. Despus, el avivamiento redujo a los librepensadores a una respetable minora. Muchos de ellos encontraron su lugar entre los unitarios y universalistas de tendencia liberal. Con el tiempo, estos creyentes forjaron las nuevas interpretaciones, menos literales, de la Biblia y abrazaron las teoras de las nuevas ciencias, a las que consideraron, en trminos generales, como parte de un plan divino. Cuando estall la Primera Guerra Mundial, este espritu optimista que negaba la pecaminosidad humana y que slo abogaba por las mejoras sociales del individuo, dominaba a estos telogos. Pero la principal dificultad que tuvieron las diversas denominaciones de las trece colonias fue su relacin con la Gran Bretaa. Muchos de los nuevos ciudadanos de las colonias haban llegado a Amrica en busca de libertad religiosa. Los congregacionalistas de Nueva Inglaterra, los bautistas, los luteranos alemanes, los presbiterianos escoceses, los hugonotes franceses, los reformados holandeses, los cuqueros y otros grupos religiosos se unieron en oposicin a los esfuerzos britnicos por fortalecer a la Iglesia Anglicana en las colonias en el siglo XVIII, que, como era de esperarse, fue la que ms sufri debido a sus conexiones con la metrpoli. Desde mucho antes de la independencia, haba quienes vean a los obispos anglicanos como agentes de la corona, y por tanto se oponan a que se nombraran obispos para las colonias. Tras la independencia americana, varias decenas de millares de anglicanos partieron rumbo a Inglaterra y

Canad. Por fin, los anglicanos que quedaron en los Estados Unidos organizaron la Episcopal Church of the United States of America (ECUSA), que inclua buena parte de la aristocracia norteamericana. Al principio el metodismo sufri reveses parecidos, y John Wesley exhort a los metodistas americanos a obedecer los edictos reales. Pero, tras la declaracin de independencia, todos los predicadores metodistas ingleses, excepto Asbury, regresaron a la Gran Bretaa. Por esta razn, los primeros metodistas fueron impopulares entre los patriotas, pero, gracias a la tenacidad de Asbury, el metodismo americano se independiz del ingls y reclut nuevos predicadores locales. Por fin, en 1784, en la Conferencia de Navidad, se organiz la Iglesia Metodista Episcopal americana, con su propia jerarqua independiente de ECUSA y del metodismo ingls. A partir de entonces, el metodismo americano creci por el pas. Otro grupo que creci mucho a raz de la independencia fue el de la Iglesia Bautista, cuyo nmero aument notablemente en Virginia y otras regiones del sur, y desde all se extendi hacia los nuevos territorios de Tennessee y Kentucky. Los presbiterianos lograron algn crecimiento, aunque no tanto como metodistas y bautistas. El trmino denominacin que se hizo popular en ese momento entre dichas iglesias representa una de las caractersticas principales del cristianismo norteamericano. La misma palabra da a entender que las diversas iglesias son en realidad denominaciones; es decir, distintos nombres que los cristianos se dan. Ninguna denominacin pretenda ser la verdadera iglesia, sino nombres que los cristianos se daban dentro de la verdadera Iglesia catlica. De aqu surge un modo de percibir la Iglesia claramente lutero-americano: la Iglesia verdadera es invisible, formada por todos los cristianos genuinos diseminados por las diversas denominaciones. Una consecuencia prctica de esa visin de la Iglesia es que los grandes debates posteriores como la teora de la evolucin, el liberalismo bblico, la esclavitud de los negros o el pentecostalismo cruzaron las barreras denominacionales, dividiendo a varias denominaciones al mismo tiempo y reunindolas tambin al unsono. El pluralismo religioso iba de acuerdo con el concepto general de unidad en la diversidad, implcito en otros aspectos de la vida nacional. Paradjicamente, este pluralismo contribuy a la tendencia protestante de buscar la unin tanto a escala nacional como mundial, as como a las nuevas tendencias ecumnicas de la Iglesia Catlica Romana (presente en Maryland), que recibi la influencia de las condiciones tpicamente americanas, sobre todo el crisol donde se han fundido inmigrantes de variados orgenes europeos. Pero la revolucin norteamericana no fue simplemente un choque entre Inglaterra y sus colonias. El conflicto entre las potencias europeas se reflejaba inevitablemente en guerras por el dominio poltico de Amrica. Francia, aliada con Espaa, se mostr generalmente hostil a todos los esfuerzos britnicos por fortalecer sus colonias. Los agentes

franceses alentaban a los colonos ingleses a oponerse a los impuestos britnicos con la promesa (que cumplieron) de apoyarlos si se rebelaban. Crditos franceses secretos, provisiones y soldados voluntarios, brindaron ayuda continua mucho antes de que se firmara el tratado oficial de alianza en 1778. Holanda, Prusia y Rusia tambin apoyaron la rebelin, que consideraban un duro golpe al Imperio Britnico. De este modo, la revolucin norteamericana, desde su mismo inicio, tuvo un carcter internacional. La declaracin de independencia y la Constitucin americana.La Guerra de la Independencia fue casi una guerra civil. Los revolucionarios no eran una mayora abrumadora, y haba casi igual nmero de patriotas que de leales a Inglaterra. Gran nmero de colonos no se inclin a favor de la independencia ni sali en defensa del status. Los leales al Partido Tory, dueos conservadores de grandes tierras y sbditos de la corona inglesa, se escandalizaron por el desorden que acompa a la revolucin. Sin embargo, las fuerzas patriotas terminaron por someterlos, encarcelarlos y forzarlos al exilio (sobre todo a Canad). Con frecuencia sus propiedades, que incluan esclavos negros, fueron confiscadas, repartidas y vendidas, lo que produjo una ms amplia distribucin de la propiedad. Por eso, la joven nacin no cont con una elite bien formada que pudiera guiarla con habilidad en sus primeros aos de existencia. Excepcin hecha de esta nueva distribucin de la tierra, no tuvo lugar un cambio social inmediato como consecuencia directa de la independencia. Muchos lderes revolucionarios eran favorables a la emancipacin gradual de los esclavos negros, pero slo los Estados del Norte, donde haba pocos esclavos, prohibieron la esclavitud en sus leyes. A pesar del ejemplo de emancipacin establecido por sureos humanitarios como Thomas Jefferson, la institucin permaneci intacta en las plantaciones del sur. Los cambios ms importantes fueron de carcter poltico: 1) La transferencia de la sede del poder poltico de Inglaterra a los Estados Unidos. 2) La clara definicin del proceso popular de adoptar constituciones estatales, que posteriormente condujo a la Constitucin americana. 3) La formacin de la unin de Trece Estados para conducir la guerra y firmar la paz. Fue de particular importancia el que la guerra hubiera sido dirigida por el Congreso Continental, que el ejrcito hubiera actuado siempre bajo su direccin y las relaciones polticas y comerciales de carcter internacional, incluyendo un tratado de alianza con Francia, hubieran sido dirigidas por este organismo. Aunque la autoridad de los representantes en el Congreso estaba slo vagamente definida, este organismo

revolucionario produjo una unin bajo un gobierno central y una Constitucin. Esta Constitucin daba suficiente autoridad central para dirigir la guerra, hacer una paz victoriosa y establecer leyes bsicas para la administracin de un dominio nacional inmenso, entre las cuales se contaba una poltica hacia la posesin de la tierra que favoreca a las pequeas granjas, y una tendencia poltica hacia el desarrollo de nuevos Estados, de gobierno autnomo, y, por ltimo, el esfuerzo por mantener unida a la nueva nacin, a pesar de los intereses en conflicto de ciertas regiones. Tuvo menos xito en sus esfuerzos por ordenar las finanzas nacionales y alentar el desarrollo econmico, en la poca de depresin econmica que sigui a la independencia. En este terreno resultaba difcil la actuacin para el Gobierno central, debido a la falta de apoyo de los poderes ejecutivo y judicial, de una adecuada organizacin de impuestos y del poder para regular el comercio exterior e interestatal. Por tanto, inmediatamente despus de acabar la guerra se estableci un movimiento tendente a revisar la Constitucin y a dar al pas un Gobierno nacional ms fuerte. La nueva Constitucin fue preparada en 1787 y puesta en vigor en 1789. El significado, a largo alcance, de la revolucin, estriba en que estableci las ideas de la autodeterminacin, los derechos del hombre y el gobierno por el consentimiento de los gobernados, tal y como se expresaron en la Declaracin de Independencia, que fue la base del movimiento para obtener la independencia poltica. Esta victoria alent a los pueblos oprimidos de todo el mundo a aspirar tambin por un sistema similar. En este sentido, los labriegos transformados en combatientes en el puente de Concord pegaron un tiro que se oy en todo el mundo. En ese sentido, las revolucin de las colonias inglesas fue el preludio de la Revolucin Francesa, de los movimientos de independencia de Amrica Latina y los movimientos a favor del nacionalismo y la democracia del siglo XIX. La gran experiencia histrica del pueblo de los Estados Unidos fue la de organizar el pas, dndole una Constitucin. Se trataba de reconciliar un orden poltico estable con los ideales del movimiento revolucionario. La Constitucin formulada en 1787 tom en cuenta el arraigado temor a la tirana de un gobierno central, que haba caracterizado el movimiento de independencia; pero otorg suficiente poder y autoridad a una institucin poltica central como para evitar la anarqua derivada de la lucha entre diversas facciones. Para 1787, resultaba ya obvio que la imprecisa federacin lograda a travs de los artculos de la confederacin, que haban sido adoptados durante la guerra por la independencia, no era lo suficientemente fuerte para preservar el orden y dar al gobierno ingresos adecuados. El esfuerzo por construir un sistema federal ms fuerte prosper, de modo que la Constitucin se convirti en un smbolo permanente de la unidad nacional. En contraste con la Declaracin de Independencia,

estableci trminos medios ms razonables. En este aspecto, contena ms la filosofa de Hobbes que la de Locke. Estableca un sistema complicado, que equilibraba la economa seccional y los intereses polticos; que tomaba en cuenta, inclusive, la esclavitud de los negros; que garantizaba derechos a los Estados miembros de la Unin; que equilibraba los tres poderes del gobierno nacional, y que protega los derechos de las minoras, para evitar que una faccin dominara la situacin con la exclusin de los derechos de los dems. De ah naci la idea de un gobierno federal con un equilibrado sistema de justicia. En muchos aspectos, la Constitucin fue un compromiso intermedio entre el concepto que Hamilton tena del gobierno, basado en los intereses econmicos creados, y el concepto de Jefferson de que el mundo pertenece a la generacin viviente. De ah que su adopcin, lejos de resolver todas las controversias nacionales, iniciara un debate, casi continuo, entre ambas opciones polticas, y una serie de conflictos entre las autoridades centrales y locales, que se extiende a travs de toda la historia siguiente de la nacin. Tanto Thomas Jefferson como Alexander Hamilton eran magnficos lderes polticos y personalidades de gran arrastre popular, el primero como secretario de Estado y el segundo como secretario del Tesoro. Jefferson crea en una democracia agraria de amplias bases, en oposicin a una basada en meros intereses mercantiles. Estaba a favor de una interpretacin estricta del poder del Gobierno federal de acuerdo con la Constitucin, y crea que el mejor gobierno era aquel que gobernaba poco. Hamilton, por el contrario, prefera un poderoso Gobierno central, basado en una aristocracia de la riqueza y del talento, con intereses econmicos cuya defensa unira ms ntimamente a la nueva nacin. Una convencin para enmendar los artculos de la Confederacin fue convocada por los representantes de cinco Estados, reunidos en Anpolis en 1785 para estudiar los problemas de las relaciones comerciales. Cuando la convencin se reuni en Filadelfia en 1787, surgi un gran debate sobre los principios constitucionales. Los problemas bsicos discutidos en la convencin se referan al carcter general y a los poderes del gobierno central. Deba un gobierno nacional, poderoso y centralizado, ejercer su influencia directamente sobre el pueblo, como pretendan Hamilton (admirador del sistema monrquico) y Madison? O deba ser un tipo de gobierno federal ms descentralizado, como el que defenda la delegacin de New Yersey y deseaban los Estados ms pequeos? Aunque la experiencia colonial bajo el rey ingls Jorge III despert los temores a un poder ejecutivo poderoso, la anarqua desatada como consecuencia de los artculos de la Confederacin hizo que muchos delegados se inclinaran hacia el otro sentido. Sin embargo, el temor al poder centralizado, hizo que los delegados aadieran a la Constitucin varios aspectos del proyecto descentralizador. Vista en perspectiva, la Constitucin logr un

razonable trmino medio. Reflejaba el temor a la tirana que puede ejercer un poderoso gobierno central, pero al mismo tiempo otorga suficiente poder a dicho gobierno como para evitar la anarqua que toda lucha partidista puede producir. La legislatura de una sola cmara que establecieron los artculos de la Confederacin, en la cual todos los Estados tenan igual representacin, fue sustituida por un cuerpo legislador formado por dos cmaras. Entonces surgi el conflicto de si la representatividad quedara basada por el nmero de ciudadanos, en oposicin a los Estados ms pequeos, que deseaban tener tantos derechos como los grandes. El compromiso final conceda a este ltimo grupo igual representacin en el Senado. Pero los miembros de la Cmara de Representantes (llamada cmara inferior) deban ser elegidos directamente por el pueblo, en nmero proporcional a la poblacin. A este cuerpo se le otorg el derecho de presentar todos los proyectos de ley relacionados con el dinero. La realizacin de las elecciones y el establecimiento de las condiciones para votar se dej en manos de los Estados, aunque el Congreso fue declarado juez de las elecciones de sus miembros, y se le otorg la palabra final para determinar la eleccin del presidente, en el caso de que hubiera una decisin imprecisa en el colegio de electores. Gran parte del debate gir en torno a la distribucin de los poderes legislativos entre el Congreso nacional y las legislaturas locales de los diversos Estados. Los poderes nacionales fueron cuidadosamente enumerados, para evitar la debilidad derivada de la vaga definicin de la autoridad del Congreso en los artculos de la Confederacin. En una enmienda, la dcima, se determin que los poderes no delegados al Congreso nacional quedaban reservados a las legislaturas estatales. Los intereses conflictivos relacionados con la esclavitud fueron satisfechos en varias formas. Por un lado, el Gobierno federal, a travs de su control del comercio internacional, tena autoridad para regular o abolir el comercio internacional de esclavos. Pero se acord, sin embargo, que no podra promulgarse ninguna ley que prohibiera la importacin de esclavos antes de 1808. En general, los Estados retuvieron toda la autoridad para promulgar leyes relacionadas con la esclavitud misma. El resultado final de todos estos compromisos y componendas fue un complejo equilibrio de poder entre los diversos Estados y el Gobierno federal, un equilibrio estructural que, a su vez, reflejaba el equilibrio de los intereses regionales. A esto sigui un acalorado debate de ratificacin. Delaware fue el primero en aprobar la nueva Constitucin. Para el 13 de Septiembre de 1788, suficientes Estados haban ratificado el proyecto para que el Congreso pudiera proceder a adoptar una resolucin poniendo en efecto la nueva Constitucin y determinando que el nuevo Gobierno deba rendir la protesta de ley el 4 de Marzo de 1789. Rhode Island fue el ltimo de los Trece Estados en ratificar, algn tiempo despus de que el nuevo Gobierno haba entrado ya en funciones.

La adopcin fue aprobada por un pequeo margen en casi todos los Estados, despus de prolongados debates que dieron lugar a una demanda general de cambios, que se agregaron posteriormente en las diez enmiendas conocidas como Bill of Rights (Declaracin de Derechos). Estas diez primeras enmiendas a la Constitucin, ratificadas en 1791, protegen derechos tan bsicos como la libertad de culto, expresin, prensa y asociacin. Sin embargo, la garanta a la libertad religiosa fue vista como suprema por los fundadores, pues este tema estaba enraizado sustancialmente en la herencia de la Reforma y era inherente a la afirmacin de Lutero del sacerdocio universal de todos los creyentes, que lleg a ser la base de la libertad de conciencia. En aquellas declaraciones posteriores se garantiza al pueblo el derecho de portar armas, y se protege a los propietarios de las casas contra el peligro de acuartelamiento de soldados en ellas en tiempos de paz. La cuarta enmienda prohbe los cateos y detenciones irracionales. Mediante las enmiendas cinco, seis y siete, se aseguraba a los acusados un proceso rpido, por medio de un jurado, y el ejercicio apropiado de la ley. La dcima enmienda garantizaba que los derechos no especficamente enumerados en la Constitucin y los poderes no delegados a los Estados Unidos por la Constitucin, ni prohibidos por ella a los Estados, quedan reservados a los Estados mismos, respectivamente, o al pueblo, mientras que la novena enmienda declaraba que la enumeracin de ciertos derechos sean negados al pueblo. Varias facciones americanas no estaban satisfechas con la Constitucin, en la forma en que fue redactada originalmente. Haba miedo de haber creado un gobierno demasiado fuerte. En particular, el clero demand una limitacin o enmienda en lo concerniente a la religin. As se cre la primera enmienda, que impeda al Gobierno federal establecer una Iglesia nacional. Esto protega a las dems denominaciones establecidas o preferidas por los diversos Estados. Por tanto, la base de la primera enmienda fue la del pluralismo denominacional, o sea, la coexistencia entre las distintas denominaciones. La libertad religiosa fue un asunto primordial en las disputas de aquellos primeros colonos contra Gran Bretaa. John Adams cit el intento del parlamento britnico para forzar el establecimiento de la Iglesia Anglicana en las colonias, como responsable tanto como cualquier otra causa de la Revolucin Americana. Adams dijo: La objecin no era meramente al cargo de obispo, aunque incluso eso era temido, sino a la autoridad del parlamento sobre el cual ste debe ser fundado. Sin embargo, a tiempo de la primera enmienda en 1791, muchas colonias apoyaban una sola Iglesia denominacional. En ese momento existan iglesias oficiales en al menos ocho de las trece antiguas

colonias, y establecidas en al menos cuatro de las otras cinco. Y esta tendencia continu en los Estados individuales a lo largo de la primera parte del siglo XIX. Por ejemplo, en Massachussets, hasta 1833, se requera que cada nueva ciudad proveyera un ministro congregacional. En ese momento, el sentimiento general americano era que el cristianismo deba recibir el estmulo del Estado, siempre y cuando no fuera incompatible con los derechos privados de conciencia y de libertad de adoracin religiosa. El propsito, pues, de la primera enmienda era excluir de toda rivalidad a las diversas denominaciones cristianas y prevenir todo establecimiento eclesistico nacional o futura fusin que pudiera dominar a las dems comunidades cristianas. Virginia puso el ejemplo, con una ley propuesta por Thomas Jefferson, que inclua su clsica idea de que la verdad prevalecer, si se la deja a sus propios recursos. Y as, la Constitucin federal neg autoridad al Gobierno central para establecer una denominacin principal. Aunque la Constitucin, obviamente, separ al Estado de la Iglesia, no separ el fundamento religioso cristiano del gobierno civil, mucho menos a los individuos creyentes de cualquier actividad dentro del Estado y de la sociedad. En ese momento histrico, la idea de que un cristiano deba ser excluido de practicar su religin, excepto en la iglesia y en el hogar, habra sido inimaginable. Originalmente la primera enmienda, como tambin toda la Declaracin de Derechos, colocaban restricciones sobre el Gobierno federal y no sobre los Estados. Edward S. Corwin comenta que el propsito de la primera enmienda fue excluir del Gobierno general (federal) todo poder de actuar en la materia... de la religin. La independencia poltica trajo consigo problemas de organizacin religiosa nacional. La independencia eclesistica, lograda por todas las principales denominaciones durante la dcada que sigui a la Revolucin, dio fuerza a la corriente creciente de nacionalismo norteamericano. El proceso mediante el cual se estableci la constitucin eclesistica, tal como est representado en la organizacin de la Iglesia Metodista Episcopal, fue paralelo, de modo asombroso, al proceso de constitucin poltica que caracteriz a la poca. De hecho, metodistas y bautistas fueron las principales denominaciones eclesisticas en promover el despertar iniciado en Kentucky en 1801, con el consiguiente vigoroso movimiento misionero en la frontera del Oeste. Pero esto provoc una rpida multiplicacin de denominaciones independientes con su caracterstica atomizacin por cismas, etc. As surgieron los seguidores de Alexander Campbell, como reaccin natural a este proceso, los shakers (msticos), los rappites o los Santos del ltimo Da (mormones), que queran restablecer el cristianismo original. Los predicadores de la frontera, mal preparados teolgicamente, pero terriblemente emotivos, del tipo de Lorenzo Dow, inflamaron las emociones y los impulsos religiosos de su auditorio, produciendo manifestaciones fsicas como convulsiones y desmayos.

Los negros, generalmente, adoptaron el protestantismo del Sur, especialmente el de los bautistas y metodistas. Pero, con frecuencia, formaron sus propias congregaciones con ministros de color, sin mezclarse con los blancos. Algunos negros se hicieron catlicos, sobre todo en Louisiana. Despus de la emancipacin, los negros encontraron en la Iglesia la base principal sobre la que realizar su vida social. La adaptacin de los primeros himnos populares negros dio a la nacin una de sus mejores expresiones culturales: los spirituals. George Washington, cuya integridad, perseverancia y paciencia mientras ejerci sus funciones como comandante en jefe del ejrcito insurgente, haban contribuido a la victoria final, fue el primer presidente. Su prestigio contribuy a asegurar el xito, y su buen juicio y sentido comn brindaron una valiosa gua que ayud al xito de la nueva Constitucin. El problema ms apremiante para el nuevo Gobierno fue poner en orden las finanzas nacionales. Esto requiri que se promulgaran leyes fiscales para garantizar al Gobierno ingresos adecuados, el pago de la deuda nacional y la estabilizacin de una moneda cuyo valor no haba cesado de fluctuar. Durante el gobierno de George Washington, y bajo la gua de Alexander Hamilton como secretario del Tesoro, se estableci un banco nacional, se pag la deuda externa en el valor real de las garantas y se logr una moneda estable. En forma casi milagrosa, aparentemente, qued establecido el crdito del nuevo Gobierno, cuya solvencia nunca se ha vuelto a poner en duda. El xito de tales medidas inspir la confianza general en la sensatez del nuevo Gobierno, y contribuy a mantener una firme poltica interior y exterior. As, en 1794 se sofoc, gracias a la milicia del Estado, la llamada Rebelin del Whisky, una revuelta de granjeros de Pennsylvania como protesta a un impuesto federal sobre el whisky. Tambin en 1794, el general Anthony Wayne derrot a los indios en el territorio del Noroeste, eliminando la amenaza de la dominacin britnica en esa regin, y dejando el camino libre para la colonizacin de la misma. Referente a la poltica internacional, la neutralidad durante la Revolucin Francesa, y la negociacin del Tratado Jay de comercio (1795) con Inglaterra, contribuyeron a fortalecer la posicin del nuevo pas internacionalmente. Un aspecto novedoso de la Constitucin americana fue su complicada estructura federal, un sistema que hizo a Simn Bolivar decir que slo una nacin de santos podra hacerlo funcionar. Sin embargo, aquella constitucin haba adoptado tambin gran parte de la herencia inglesa, y sus races pueden encontrarse en la experiencia constitucional britnica. Alguien la ha descrito como la Constitucin Britnica con presidente electo en lugar de monarca. Pero contena otros elementos originales, adems de su federalismo. Uno de ellos era el proceso de promulgar leyes constitucionales a travs de delegados elegidos para una convencin especial, pero con la consiguiente aprobacin

popular. Otro era el principio de que las entidades polticas autnomas deban justificar su existencia en una federacin en la que haban entrado voluntariamente, lo cual aseguraba la fuerza de la unin. El Imperio Britnico no pas por alto la leccin, y adopt varias modificaciones de forma federal en los miembros de la Commonwealth que fueron independizndose. Finalmente, la importancia de la Constitucin y de sus sistemas de aprobacin popular por los que fue adoptada, puede verse en el hecho de que sustituy a la corona, como smbolo de unidad nacional, en la mente del pueblo. Para cualquier observador exterior, la Constitucin de los Estados Unidos puede parecer una estructura complicada. No obstante, es un sistema complicado para equilibrar las fuerzas polticas, econmicas y sociales de una sociedad compuesta por elementos muy diversos. Parte de esta complejidad es resultado de un elevado grado de descentralizacin, que conserva tanta autonoma como es posible, en la comunidad local. Sin embargo, lo ms notable de la Constitucin es que funcion. Logr mantener el consenso esencial necesario para una accin nacional efectiva, y ha demostrado que es perfectamente adaptable a las demandas cambiantes y crecientemente complejas de los ltimos tiempos. Y no fue necesario una nacin de santos para lograrlo. Desarrollo de las diferentes denominaciones eclesisticas norteamericanas.Un fuerte espritu democrtico y el principio de separacin entre Iglesia y Estado han sido los principales valores del cristianismo americano. Estas caractersticas alentaron la aparicin del individualismo religioso, el denominacionalismo, la fe por conviccin en vez de por coercin, la sana competencia eclesistica, de un agudo sentido de participacin laical, de una honda actividad misionera, de la organizacin de sociedades filantrpicas no religiosas y de la secularizacin de la beneficencia pblica y las instituciones. La Iglesia Anglicana (Episcopal).- La Iglesia de Inglaterra haba acompaado los establecimientos ingleses en Virginia (1607) y las Carolinas (despus de 1665). Tambin se estableci en Maryland en 1692, despus que esa colonia, fundada por catlico-romanos, fuera apropiada por la corona inglesa tras el advenimiento al trono de Guillermo y Mara en Inglaterra. New York fue capturada a los holandeses en 1664, y en 1693 la Iglesia de Inglaterra se estableci all parcialmente. El progreso de la iglesia establecida en las colonias fue lento y enfrent muchos enemigos. La calidad de los ministros enviados desde Inglaterra era generalmente bajo, con notables excepciones. La falta de un obispo americano haca imposible la disciplina. El creciente nmero de disidentes y la aversin al autoritarismo eclesistico que haba llevado

a muchos a Amrica, militaba contra la popularidad de los dirigentes. En Virginia, en 1619, cuando se estableci la Iglesia de Inglaterra, haba slo cinco clrigos, dos de los cuales eran diconos. Un siglo despus el nmero aument a dos docenas, aunque haba cuarenta y cuatro congregaciones en la colonia. Aunque George Whitfield era anglicano cuando lleg a Amrica (Georgia) para predicar en 1739 en la obra que Wesley haba dejado, no fue bienvenido por sus hermanos episcopales, pues predicaba un mensaje evanglico que acentuaba la conversin personal as como la santidad de vida, y denunciaba a muchos ministros como inconversos. Adems, predicaba en el campo y no en las capillas. Por eso, Whitfield fue llamado al orden ante una corte eclesistica episcopal en Charleston (Carolina del Sur) y fue condenado y suspendido del ministerio por el comisario Garden, por irregularidades. Durante la Guerra de Revolucin los anglicanos fueron leales a Inglaterra, pues eran parte del sistema ingls, y muchas de sus propiedades fueron destruidas. Hubo gran oposicin a la Iglesia Anglicana en Nueva Inglaterra, New York, New Yersey y Pennsylvania, donde se hicieron esfuerzos organizados anteriores a la revolucin, para impedir el nombramiento de un obispo en Amrica. Slo cuando los anglicanos americanos se independizaron de Inglaterra se pudo formar la Iglesia Episcopal americana en la convencin general de 1789. Se bas en la doctrina, disciplina y culto antiguamente observados en la Iglesia de Inglaterra. La ordenacin episcopal para los obispos americanos se recibi de Escocia e Inglaterra entre 1782 y 1790. La Convencin General, que consista en una Cmara de Obispos y una Cmara de Clrigos y Delegados Laicos, se constituy en el cuerpo gobernante de la Iglesia. Los comienzos episcopales-anglicanos en Norteamrica fueron desalentadores. Sus lazos histricos y doctrinales con Inglaterra le produjeron mala reputacin. Su liturgia no era efectiva en la frontera americana, de manera que, finalmente, se limit a asentarse en las ciudades ms pobladas. El golpe de separacin del Estado, junto a la falta de disciplina efectiva y de liderazgo nacional, le produjeron muchos problemas. El escepticismo general, fruto del desmo, que min sus filas, y la infidelidad que llenaron las colonias americanas inmediatamente despus de la Revolucin, tambin la baldaron grandemente. Esta laxitud fue superada, sin embargo. Normalmente el cristiano episcopal provena de ambientes educados y econmicamente holgados. Los avivamientos emocionales, con su consiguiente excitacin fsica, no les interesaban. Organizaron seminarios y sociedades misioneras influenciadas por las tres corrientes de pensamiento venidas de Inglaterra: Alta Iglesia, Baja Iglesia y Amplia (liberal) Iglesia. El Movimiento Tractariano (catlico) tambin se sinti en Amrica cuando el obispo Ives de la Iglesia Episcopal de Carolina del Norte se march a la Iglesia Romana. No hubo cisma entre los episcopales durante la Guerra

Civil. Los obispos del sur eran sencillamente considerados como ausentes en la asamblea de la Convencin General. Despus de la guerra se les concedi su lugar nuevamente. El racionalismo surgido en la ltima mitad del siglo XIX les afect mucho. La primera iglesia unitaria americana surgi de sus filas. Hubo un rpido crecimiento en el ala liberal de la Iglesia Amplia, que enfatizaba un evangelio de corte social y humanista, as como una interpretacin teolgica liberal. La Iglesia Episcopal de los Estados Unidos ha sido muy activa en el movimiento ecumnico. Hizo negociaciones con luteranos y Viejocatlicos que dejaron Roma tras la promulgacin del decreto de infalibilidad papal. En 1886 la Convencin General sugiri un proyecto de unin que posteriormente se convirti en el Cuadriltero de Lambeth. En la actualidad esta denominacin tiene alrededor de dos millones y medio de fieles en ms de siete mil congregaciones, y lleva a cabo un fuerte programa de misiones, formacin teolgica y servicio social. Sin embargo, tras la ordenacin de clrigos homosexuales se ha demostrado que el viraje dado hacia el liberalismo teolgico la ha desembocado en la apostasa. De hecho, numerosos fieles, clrigos y comunidades episcopales se estn saliendo de la Comunin Anglicana y estn formando nuevas comuniones de ms estricta observancia y mejor ortodoxia. Entre ellas destaca la Comunin de Iglesias Evanglicas Episcopales. La Iglesia Metodista.- El metodismo americano tuvo su comienzo hacia 1766 con la obra de Embury, Barbara Heck y el capitn Thomas Webb en New York y Robert Strawbridge en Maryland. El crecimiento fue lento al principio. La primera conferencia americana de 1773 inform de unos mil miembros; hacia 1775 haba ms de tres mil; y por 1783 alrededor de catorce mil. Hay que recordar que John Wesley (presbtero anglicano) deseaba mantener el metodismo dentro de la Iglesia Anglicana. Consecuentemente, durante el primer medio siglo del metodismo, ni Inglaterra ni Amrica tuvieron predicadores ordenados. Todo sacramento era dispensado por ministros anglicanos. Los metodistas americanos siguieron el modelo ingls de formar comunidades de una docena de miembros que se reunan para orar y adorar bajo la vigilancia de un dirigente. Varios de esos grupos constituan una sociedad, que dara paso a la Iglesia Metodista local. Cada uno de los primeros predicadores americanos tena un circuito de sociedades que visitaba regularmente para predicar. Era una sencilla organizacin que produca creyentes de gran vida espiritual y celo misionero. Como al principio los metodistas eran parte de la Iglesia Anglicana, fueron vistos por los patriotas como sospechosos. Adems, John Wesley anim a sus seguidores a ser fieles a la corona. Por eso, casi todos sus predicadores regresaron a Inglaterra durante la Revolucin, con la notable excepcin de Francis Asbury. Despus de la

guerra Wesley se convenci de que los predicadores metodistas deban ser ordenados, y propuso a la Iglesia de Inglaterra que los ordenara, pero sta declin. Entonces, Wesley, siendo l mismo un presbtero anglicano, orden a Richard Whatcoat y Thomas Vasey como presbteros el 2 de septiembre de 1784, en tanto que el doctor Thomas Coke fue ordenado superintendente para Amrica. Francis Asbury, ya en Amrica, deba ser ordenado como superintendente adjunto de Coke. Despus de llegar, Asbury insisti en que tomara el puesto nicamente si era elegido por la Conferencia de Predicadores Metodistas Americanos. Fue elegido as, y ordenado. Por su ejemplo como incansable ministro itinerante y sus firmes demandas para los predicadores, Asbury tuvo una gran intervencin en el crecimiento fenomenal del metodismo americano. En diciembre de 1784 se organiz la Iglesia Metodista Episcopal en Baltimore, y continu creciendo durante el resto del perodo. El sencillo modo de organizacin, el canto, la liturgia domstica y el testimonio de la experiencia de salvacin triunfaron en la extensa frontera americana. El vasto avivamiento del Oeste trajo en los primeros aos del siglo XIX una amplia cosecha para el metodismo. Ha habido varios cismas. Al ser una comunidad eclesistica popular, el metodismo fue de las primeras en sentir el impacto de la controversia sobre la esclavitud. El cisma termin en 1939 con la reconciliacin del norte y del sur. Otras escisiones vinieron por el desacuerdo en el gobierno eclesistico y la doctrina de la santidad. En este momento puede haber unos diez millones de cristianos metodistas en Estados Unidos, representados en unas cuarenta mil congregaciones. La Iglesia Congregacional.- Hacia 1648 las comunidades congregacionales de Massachussets y Connecticut haban desarrollado un gobierno teocrtico. El derecho poltico se limit a los miembros de las iglesias congregacionales, y no se permita que se formaran nuevas iglesias sin permiso de las antiguas. Un colegio (Harvard) prosper en Cambridge (Massachussets), y el clero se sostena con fondos provenientes de los impuestos. Los disidentes eran rigurosamente perseguidos. La Declaracin de Fe de Westminster en Inglaterra inspir a los congregacionalistas de Nueva Inglaterra a preparar una declaracin doctrinal, que fue adoptada en Cambridge (Massachussets) en 1648. Una de las disposiciones importantes fue el requisito de que cualquier persona admitida a la Cena del Seor deba haber hecho una profesin pblica de fe (aunque hubiera sido bautizada de nio) y haber dado evidencia de una experiencia cristiana. A menos que los padres de un nio cumplieran estas condiciones, su hijo no poda ser bautizado. Inmediatamente surgi la controversia. A menos que uno pudiera relatar una experiencia de conversin y siguiera una conducta ordenada, no poda participar de la eucarista, no poda bautizar a sus hijos, no tena derechos polticos y estaba descalificado para los cargos

civiles, y conoca el oprobio del ostracismo religioso. Adems, deba pagar los impuestos para mantener el ministerio de las iglesias congregacionales. Finalmente, en 1662 se promulg el Convenio de Medio Camino, que estipulaba que los hijos de personas morales y bautizadas tambin podan ser bautizados a su vez, aunque los padres no tuvieran una experiencia de conversin ni fueran admitidos a la Mesa del Seor. Hay que reconocer que un avivamiento como el Primer Gran Despertar agitara de nuevo el concepto de conversin. Jonathan Edwards, una de las figuras sobresalientes del avivamiento por su profunda piedad y pensamiento teolgico, era congregacionalista de Northampton (Massachussets). Sin embargo, no todos los congregacionalistas siguieron a Edwards. Desde las iglesias que no favorecan el avivamiento, algunos grupos minoritarios que insistan en una experiencia de conversin se separaron y formaron iglesias Nueva Luz o iglesias Separadas. Algunas de ellas se volvieron despus comunidades bautistas. Los congregacionalistas fueron patriotas durante el perodo de conflicto independentista, y salieron de la guerra con gran prestigio por su noble servicio a la nueva nacin. El escepticismo y la infidelidad, sin embargo, causaron estragos en muchas de sus iglesias. Adems, la falta de organizacin ms all del nivel local obstaculizaba el mayor desarrollo denominacional, y hasta cierto punto haca difcil resistir el creciente unitarismo y desmo. El unitarismo (que niega especialmente la divinidad de Cristo) se llev a congregaciones enteras, incluyendo la primera Iglesia Congregacional de Amrica, la Iglesia de los Antiguos Peregrinos de Plymouth. Hasta la universidad de Harvard se volvi unitaria. A pesar de estos factores, y tambin a la controversia y al cisma, el nmero de comunidades congregacionales de Nueva Inglaterra creci mucho en este perodo. En 1801 se firm un acuerdo de cortesa con los presbiterianos de cara a la fundacin de nuevas comunidades. La mayora deba decidir si la iglesia sera presbiteriana o congregacional, pero, en la prctica, casi todas se volvieron presbiterianas. Como grupo el congregacionalismo se opuso fuertemente a la esclavitud, y contribuy al movimiento abolicionista, particularmente en los primeros das del movimiento. La Guerra Civil no afect a la comunin entre sus congregaciones, pues esta denominacin no tena comunidades en el sur. El renovado racionalismo de postguerra afect profundamente el liderazgo congregacional. Muchos se hicieron liberales y exaltaban el aspecto social del Evangelio. El congregacionalismo se uni con las Iglesias Evanglicas Protestantes de Norteamrica en 1925, y con la Iglesia Cristiana en 1931. Su feligresa actual ronda alrededor del milln y medio de miembros. Iglesia Presbiteriana.- Los que seguan la enseanza de Calvino llegaron a Amrica en varios grupos nacionales. La Iglesia Holandesa

Reformada se haba iniciado hacia 1628 en lo que lleg a ser New York, y an despus que la colonia cayera bajo los ingleses en 1664, el pequeo grupo reformado de Holanda continu con sus cultos. Los presbiterianos escoceses e irlandeses haba emigrado al Nuevo Mundo mucho antes. Durante este primer perodo destaca Francis Makemie, que vino de Irlanda en 1683. Gracias a su labor, el presbiterianismo americano organiz en 1705 el primer presbiterio en Filadelfia, con siete pastores. Once aos despus se form el primer Snodo, que consista en diecisiete iglesias, tres presbiterios y diecinueve ministros. Algunos refugiados franceses hugonotes huyeron a Amrica y se establecieron principalmente en el Sur durante los crticos das despus que el Edicto de Nantes fue revocado en 1685. El avivamiento del Primer Gran Despertar trajo disensin entre los presbiterianos. Gilbert Tennent, un joven ministro de New Brunswick (New Yersey), influido por el pietismo de su vecino Frelinghuysen, present fogosos sermones evangelsticos. Despus de 1728 sucedi el avivamiento entre los presbiterianos, y muchos fueron convertidos. En 1741 Tennent y sus seguidores fueron expulsados del Snodo por sus actividades, y esto caus un gran cisma que se extendi hasta 1758. Mientras tanto, en 1745, el Snodo de New York estableci un colegio, que se convirti en la Universidad de Princeton. Tras restaurarse la paz interna, el crecimiento presbiteriano fue rpido hasta la revolucin, principalmente por la inmigracin. Casi sin excepcin los presbiterianos fueron patriotas y apoyaron la independencia americana. Tambin contribuyeron grandemente en la exitosa contienda en Virginia por la separacin de Iglesia y Estado. Iglesia Luterana.- El luteranismo se plant primero en lo que lleg a ser New York, y fue perseguido en esta colonia mientras estuvo bajo el gobierno holands (1623-64). Pero despus los ingleses le permitieron relativa tolerancia. Los luteranos suecos que se establecieron en Delaware enfrentaron dificultades cuando su colonia fue capturada por los holandeses en 1655 y cedida a Inglaterra en 1664. El crecimiento luterano se aceler con la llegada de los alemanes en los primeros aos del siglo XVIII. William Penn haba visitado las reas alemanas tras los sufrimientos y estragos de la guerra de 1681, y los invit a emigrar a su colonia en Amrica, de modo que un gran nmero de luteranos se estableci en New York, Pennsylvania y las Carolinas. En 1734 muchos luteranos de la provincia de Salzburgo (Austria), huyendo de la rigurosa persecucin catlica-romana, se establecieron cerca de Savannah (Georgia). El primer Snodo luterano se form en 1735 en New Yersey, con la representacin de diecisis comunidades semicongregacionales. El patriarca del luteranismo en Amrica fue Henry Melchor Mhlenberg, enviado desde Alemania en 1742 para ayudar a las iglesias luteranas americanas en conflicto. Su sabia y capaz direccin uni y organiz el movimiento luterano americano antiguo.

El avivamiento del Primer Gran Despertar no afect mucho a los luteranos americanos, aunque los alemanes s reaccionaron al mismo. Su unin en torno a Mhlenberg y su activo celo probablemente surgieron gracias al avivamiento. Los luteranos suecos, por su parte, no participaron en l. Los luteranos, casi sin excepcin, apoyaron la Revolucin Americana, proveyendo dirigentes polticos y militares sobresalientes y mantenimiento. Como las dems denominaciones, los luteranos sufrieron prdidas humanas durante la Revolucin independentista, donde demostraron ser grandes patriotas, y tambin por la avalancha del desmo, el escepticismo con su encallecimiento espiritual y la consiguiente declinacin religiosa, pero despus se recuperaron rpidamente. Hay poco ms de seis millones de luteranos en los Estados Unidos, los cuales han firmado un acuerdo ecumnico de unin con la Iglesia Episcopal. La Iglesia Bautista.- El puado de bautistas que organiz las Plantaciones de Providence como colonia en 1638 creci lentamente. Se formaron congregaciones por toda Nueva Inglaterra, los Estados del centro y del sur antes de 1700. En 1707 los bautistas de los alrededores de Filadelfia formaron la primera asociacin en Amrica: la Asociacin de Filadelfia, que permaneci como la nica hasta 1751, cuando se organiz la segunda en Carolina del Sur. En adelante, el crecimiento de iglesias bautistas fue rpido. El Gran Despertar multiplic a los bautistas americanos, aunque, al principio, los bautistas de Nueva Inglaterra fueron renuentes a participar en un avivamiento arminiano. Sin embargo, el paso a los conceptos bautistas de Isaac Backus, un congregacionalista de La Nueva Luz, inici un movimiento que trajo a muchos de este grupo a la Iglesia Bautista. Las colonias del centro y del sur tambin sintieron el impacto del Gran Despertar. Shubael Stearns y Daniel Marshall, convertidos bajo la predicacin de Whitfield, se hicieron bautistas, y, ayudados por hombres como el coronel Samuel Harris, Elas y Luis Graig, y muchos otros, dirigieron la formacin de nuevas comunidades por todo Virginia, las Carolinas y Georgia. Antes del avivamiento haba slo siete iglesias bautistas en el sur, mientras que Virginia tena 151. Adems, all los bautistas haban tenido un papel preponderante en la lucha por la libertad religiosa y haban establecido la Universidad Brown de Rhode Island en 1765, para la educacin de los ministros. Los bautistas tuvieron una parte destacada en la Revolucin, y varios ascendieron a puestos importantes en la capellana y el ejrcito. Ezequas Smith, John Gano y otros fueron sobresalientes en Nueva Inglaterra y en las colonias del centro; en el sur los ingleses pusieron precio a la cabeza de Richard Furman como uno de los lderes patriotas. La organizacin y doctrina bautistas fueron peculiarmente adecuadas para la extensa frontera americana del Oeste, y gran parte de

la historia bautista tiene que ver con los intrpidos pioneros. El gran avivamiento a lo largo de la frontera en los primeros aos del siglo XIX aadi a muchos a las filas bautistas. En 1789 su nmero ascenda a menos de cien mil; en la actualidad puede haber alrededor de unos treinta millones, siendo la denominacin protestante ms numerosa en los Estados Unidos. Las razones de este aumento pueden residir en que los bautistas predicaban un mensaje sencillo, poco teolgico, y con nfasis en el cambio de la conversin. Por lo general, sus predicadores surgan de entre el pueblo comn. Los problemas de ordenacin, organizacin y autoridad eclesistica eran eclipsados por la necesidad imperante de proclamar el Evangelio. Haba fuego en los huesos de los sencillos granjeros y pioneros que los transformaba en evangelistas. El aspecto econmico del ministerio no ofreca dificultad alguna. La mayora de los predicadores trabajaba durante la semana al lado de sus congregaciones, y predicaba sin remuneracin fija el domingo. Cada congregacin bautista era completamente independiente, lo cual era un atractivo principio para la democracia fronteriza, y daba oportunidad tanto para la disensin como el asentimiento, adems de hacer pedazos la inmunidad ministerial ante una vida cristiana inconsistente. Al recordar el principio bautista de que cada fiel es sacerdote y libre en conciencia mediante la fe y la regeneracin, y que tiene el derecho a interpretar las Escrituras por s mismo, no debe sorprendernos el maremagno de sus divisiones. Las hubo por diferentes conceptos de organizacin, por empresas misioneras, por la esclavitud, por la abolicin y por el modernismo. Este ltimo asunto ha causado especial controversia y todava no se ha arreglado. Los cuerpos ms grandes de la vida bautista son las dos organizaciones de los Bautistas Negros, la Convencin Bautista Americana (bautistas del norte) y la Convencin Bautista del Sur. La Alianza Mundial Bautista fue organizada en 1905. Iglesia Pentecostal (Movimiento Carismtico).- Hay que diferenciar la Iglesia Pentecostal del Movimiento Carismtico (MC), en el sentido que el ecumenista negro William J. Seymour le dio en 1906 en la Misin de la calle Azusa de Los ngeles. La diferencia entre el carismatismo (Seymour) y el pentecostalismo (C. Fox Parham) es que el primero enfatiza la crisis espiritual y el segundo el fenmeno de hablar en lenguas. El primero habla de la plenitud del Espritu o ser llenos; pero el segundo usa el trmino bautismo pentecostal. El Movimiento Carismtico enfatiza la alegra del culto a Dios, las canciones y la rienda suelta a los sentimientos. Como el carismatismo no fue aceptado en algunas denominaciones americanas, muchos fieles abandonaron sus congregaciones y formaron nuevas iglesias pentecostales. Sin embargo, muchas comunidades cristianas aceptaron en su seno a los carismticos moderados y entre ellos ha triunfado dicho movimiento. En Europa el fundador del MC alemn, Jonathan Paul muri como prroco luterano. El fundador del MC ingls, Alexander A. Boddy, fue presbtero

anglicano hasta su muerte. En Francia el animador del MC fue el pastor reformado Louis Dalliere. Y lo mismo se podra decir de David Du Plessis en los Estados Unidos. El Movimiento Carismtico es un movimiento pietista, de verdadera y profunda fe en Dios, con quien creemos que todas las cosas son posibles hoy. Otra cosa son las iglesias evangelicales pentecostales de tipo integrista, parecidas ms a sectas que a verdaderas comunidades cristianas. En los Estados Unidos la Iglesia Pentecostal ms conocida son las Asambleas de Dios, fundada en 1914. Iglesia Catlica Romana.- El catolicismo romano de los Estados Unidos no ha conocido el espritu spero y vindicativo que ha mostrado en los lugares donde se situ como religin oficial. De hecho, su gran crecimiento en tierras norteamericanas hasta llegar a ser un poder econmico dominante en la Iglesia Romana, produce la esperanza de que algn da el catolicismo romano pueda parecerse al americano. La primera colonia romana se estableci en Maryland (Tierra de Mara) en 1634. Sir George Calvert, secretario de Estado bajo Jaime I, abraz el catolicismo romano en 1623. Muy interesado en la colonizacin, y deseoso de fundar un Estado para el refugio de los catlicos ingleses, Calvert consigui del rey (que trataba de ganarse la amistad de los catlico-romanos, y a la postre esa poltica le llev al patbulo) en 1632 concesiones en Terranova y Maryland, aunque muri antes de terminar la transaccin. Fue su hijo quien fund la colonia cerca del ro Potomac. Los primeros colonos desembarcaron en 1634, y una dcima parte de ellos, adems de catlica, era aristocrtica. Los dems eran protestantes destinados a servir a los aristcratas catlicos. Aunque los catlicos gobernaban, la mayora de la colonia era protestante. Los jesuitas trabajaron activamente en su establecimiento y en la conversin de los habitantes al romanismo. Entonces, Lord Baltimore (el hijo de Calvert) se inquiet por el fanatismo de los jesuitas y por su capacidad en conseguir tierras e inmunidades especiales, y promulg rdenes represivas sobre ellos, pues tema que en Inglaterra se supiera que la colonia de Maryland estaba dominada por una orden tan mal vista. Consecuentemente, Lord Baltimore dio la bienvenida a los colonos de todas las denominaciones y se neg a afirmar a la Iglesia Romana con el apoyo civil del Estado. Sin embargo, aquella tolerancia no era todava libertad religiosa. Los misioneros y exploradores franceses (Cartier, Champlain, La Salle, Joliet) establecieron misiones y fuertes en el norte y el centro de la nacin. Pero el programa misionero de los catlicos franceses fue abandonado tras la derrota de la Guerra de los Siete Aos (1756-63), que produjo la cesin de las pertenencias francesas en Amrica. Los misioneros y monjes espaoles fueron tambin muy activos en este perodo. La obra misionera espaola en Florida fue acompaada de coercin y espada. Hacia 1634 haba cuarenta y cuatro misiones con

treinta y cinco sacerdotes bajo el obispo de La Habana. En 1701, durante la Guerra de Sucesin Espaola, los ingleses de las Carolinas y Georgia atacaron la Florida espaola y quemaron San Agustn en 1702. Tras la guerra, Florida perteneci a Inglaterra y acabaron las misiones espaolas all. Los sacerdotes espaoles tambin plantaron misiones en el norte desde Mxico all por 1598; concretamente en Nuevo Mxico, donde servan sesenta monjes franciscanos. Pero los altercados internos por la autoridad, las salvajes incursiones de los indios y el criptopaganismo (el regreso de los indios a sus prcticas paganas a pesar de profesar como cristianos), produjeron problemas. En 1680 los indios se sublevaron y arrojaron a los espaoles de Nuevo Mxico por doce aos. Entre 1692 y 1700 se reconquist el territorio, y los misioneros fueron restaurados por la fuerza de las armas, aunque dos tribus (la Moqui y la Zuni) se negaron a permitir su labor entre ellos. Al final la obra fue calificada de infructuosa, pues los misioneros se negaban a aprender la lengua nativa. Un jesuita espaol recorri Arizona hacia 1687, y en 1732 otros llegaron para iniciar misiones en lo que hoy es Arizona. Pero las rivalidades entre jesuitas y franciscanos dieron al traste con el proyecto misionero. En 1689 fue enviada a Texas una expedicin misionera espaola, y en 1716 se inici la obra, pero los historiadores catlicos calificaron el trabajo como un fracaso, en parte debido al gran nmero de tribus y diferentes dialectos de la zona. La Baja California haba sido explorada y se establecieron misiones en los ltimos aos del siglo XVI. La Alta California no tuvo obra misionera hasta 1769, cuando, para impedir el avance ruso por la costa, una expedicin militar y misionera mexicana entr en la zona. Junpero Serra dirigi la difcil y peligrosa tarea de establecer las misiones catlicas. Al fin del perodo haba tal vez una docena de misiones operativas, aunque la friccin entre los misioneros y los militares mexicanos impidi la efectividad. La colonia de Maryland sufri la revolucin poltica de Inglaterra de 1688. El derrocamiento del rey Jaime II fue la seal para que los protestantes de Maryland se apoderaran del gobierno, y la Iglesia Anglicana fue establecida bajo el nuevo estatuto con Maryland como colonia real (no propiedad) en 1692. Como era de esperarse, la Iglesia Romana no sinti ningn impulso hacia el avivamiento del Gran Despertar de 1739. Los catlicos americanos tuvieron una honorable participacin en la Guerra de Independencia, aunque todava eran comparativamente pocos en nmero. Su primer obispo fue John Carroll, de Maryland, en 1790. Por breve tiempo, la Iglesia Catlica Romana estuvo dominada por un movimiento llamado sindiquismo, que aplicaba la autoridad congregacional.

Dos organizaciones distintivas se han desarrollado en suelo americano. Elizabeth Ann Seton (1774-1821) inici el sistema de escuelas parroquiales, que fue luego una institucin sobresaliente. La segunda organizacin influyente fundada por catlicos americanos fue la sociedad fraternal conocida como los Caballeros de Coln, iniciada en 1882, la cual se convirti en una agencia agresiva y militante de la fe romana. La organizacin de la Iglesia Catlica Romana en Norteamrica est directamente subordinada a Roma por un delegado apostlico en Washington, D. C., y tambin por los oficios de varios cardenales y una docena de arzobispados. Prcticamente su gran crecimiento en nmero ha venido de la inmigracin latina e irlandesa, y cuenta ahora con casi cuarenta millones de fieles. Iglesias ortodoxas.- Las Iglesias nacionales de Oriente fueron lentas en desarrollarse en los EE. UU., pero debido a la inmigracin y nacimientos su nmero creci firmemente. Varios grupos nacionales formaron sus propias iglesias, tales como la Griega Ortodoxa, la Rumana Ortodoxa, la Servia Ortodoxa y la Iglesia Ortodoxa Ucraniana Autocfala. Tal vez entre todas ellas haya algo ms de un milln de fieles ortodoxos en los Estados Unidos. Las relaciones entre los diversos grupos ortodoxos ha sido un problema difcil para la Ortodoxia, pues esta comunidad ha sostenido tradicionalmente que en cada pas no puede haber sino una sola iglesia ortodoxa. En ocasiones, las tensiones resultantes de la existencia de varias iglesias ortodoxas en los Estados Unidos han redundado en perjuicio de las buenas relaciones entre los diversos miembros de la comunin ortodoxa. Tambin hay que mencionar la presencia de diversas comunidades monofisitas y nestorianas: coptos, jacobitas, sirios, armenios y etopes. Lo cierto es que esto ha servido para que la Ortodoxia se abra ms a Occidente y a las realidades y cambios propios de la Modernidad. Nuevas denominaciones.- No es posible esbozar aqu la completa historia del cristianismo norteamericano. La ola de libertad ha producido una continua atomizacin y una rica variedad de comunidades cristianas de todo tipo. Algunas herticas, sin duda, como los Mormones de Joseph Smith, los Testigos de Jehov de Charles Taze Russell y del juez Rutherford, y la Ciencia Cristiana de Mary Baker Eddy entre otros. Thomas Campbell y su hijo Alexander queran restaurar el primitivo cristianismo eliminando todos los credos y denominaciones. Abandonaron las filas presbiterianas y en 1812 se hicieron bautistas. Hacia 1830 Alexander Campbell y su grupo dejaron los bautistas y tomaron el nombre de Discpulos de Cristo, que pretenda ser la Iglesia verdadera, pero que no fue sino una denominacin ms, pues en vez de eliminar los movimientos denominacionales, Campbell empez uno nuevo.

El Destino Manifiesto.Desde que llegaron los Padres Peregrinos en el Mayflower (Flor de Mayo), existi la idea de que las colonias britnicas haban sido fundadas con el auxilio divino para cumplir una misin providencial. Para muchos inmigrantes Norteamrica era como la tierra prometida de abundancia y libertad. Para los lderes de la independencia, era un nuevo experimento que marcara la pauta que el mundo seguira en el futuro, rumbo hacia la libertad y el progreso. Frecuentemente, tales ideas se mezclaban con la superioridad del protestantismo frente al romanismo, de la raza anglosajona y de la democracia (el ms puro cristianismo y la ms elevada civilizacin) que dio origen al futuro Ku Klux Klan. Desde muy temprano, Inglaterra sinti que sus colonias estaban amenazadas por los espaoles del sur y los franceses del norte, y por ello vio en sus colonias un baluarte del protestantismo. Todo esto dio lugar a la expresin destino manifiesto en 1845, que resuma la conviccin de los blancos norteamericanos de que su pas tena un propsito asignado por la divina providencia para guiar al resto del mundo por el camino del progreso y la libertad. Tambin se refera particularmente a la expansin del pas hasta el Ocano Pacfico, ocupando el territorio de Oregn, en disputa entonces con la Gran Bretaa, y todos los territorios que Mxico posea al Oeste de los Estados Unidos, como era el caso de Texas. Tras la guerra con Mxico, ste ceda a los Estados Unidos, a cambio de quince millones de dlares, un territorio de ms de tres millones de kilmetros cuadrados (Nuevo Mxico, Arizona, California, Utah, Nevada y parte de Colorado), y reconoca adems el Ro Grande como la frontera entre Texas y Mxico. Para las denominaciones eclesisticas norteamericanas, todo esto tuvo varias consecuencias. Una de ellas fue el debate sobre la justicia de la causa estadounidense, que frecuentemente se mezcl con el debate de la esclavitud. Predicadores y misioneros de diversas confesiones vean en estos acontecimientos una gran puerta que Dios abra para la predicacin del Evangelio, y fueron los metodistas y los bautistas quienes mejor aprovecharon la nueva situacin La esclavitud y la Guerra Civil.La defensa de los indios cont con exponentes claros tanto en el seno del catolicismo como del protestantismo. No sucedi lo mismo, sin embargo, en relacin con la esclavitud. De hecho, el mismo Bartolom de Las Casas lleg a considerar que el uso de los esclavos africanos podra paliar el triste destino de los indios americanos. Los ilustrados enciclopedistas consideraban natural la esclavitud. Basta examinar las pginas de la Enciclopedia, mximo monumento de la Ilustracin, para comprobar en la voz Negros esta lectura: Estos hombres negros, nacidos vigorosos y acostumbrados a una burda alimentacin, encuentran en Amrica dulzuras que les hacen

la vida animal mucho mejor que en su pas. Es dudoso que la esclavitud en Amrica pudiera calificarse de dulzura y que la vida de los negros pueda ser definida como animal. No resultaba extrao encontrar afirmaciones de este tipo en la Enciclopedia ilustrada: Si por azar se encuentra gente honrada entre los negros de Guinea, en su mayora son durante todo el tiempo viciosos. En su mayor parte estn inclinados al libertinaje, la venganza, el robo y la mentira. Era obvio que el salvaje (claramente inferior) se encontraba tan por debajo del buen salvaje que no caba sino emprender su educacin. Se lleg a decir que los negros se encontraban mejor bajo el dominio de un amo blanco en Amrica que en libertad en frica. El inicio del comercio de esclavos se debi a los portugueses en 1444, y unos quince aos despus importaban cada ao alrededor de un millar de esclavos procedentes de la costa africana. Durante ms de un siglo, Portugal monopoliz el comercio gracias a la colaboracin indispensable de los comerciantes rabes del norte de frica, que enviaban esclavos desde frica central a los mercados de Arabia, Irn y la India. El descubrimiento de Amrica llev a otras naciones a sumarse a tan vergonzosa y denigrante institucin. Incluso los defensores de los indios americanos no encontraron censurable en ocasiones les pareci un remedio- el recurrir a la esclavitud de los negros. Espaoles e ingleses rivalizaron al principio en dicho comercio, detentado hasta entonces por Portugal, Francia, Holanda y Dinamarca. La Paz de Utrecht signific para la British South Company la exclusiva del suministro de esclavos para las plantaciones coloniales. Ni siquiera la Revolucin americana de 1776 cambi la situacin de los esclavos. El liberalismo haba tomado de la Reforma protestante algunos de sus principios polticos, pero no estaba dispuesto a disminuir sus beneficios econmicos en nombre de ninguna tica. Adems, la Ilustracin haba justificado la esclavitud por mor de educar a los negros y sacarlos de su animalidad. As pues, la Constitucin americana sentenci el triste destino de los esclavos sancionando la existencia de la institucin. Pensemos en que algunos de los Padre fundadores, como Thomas Jefferson, eran pinges propietarios de esclavos. Sin embargo, no faltaron voces en la independencia norteamericana que afirmaran que la nueva nacin deba nacer limpia de tan execrable mal. Pero por presentar un frente unido al enemigo britnico, la voz antiesclavista fue acallada de momento, y los Estados Unidos, al tiempo que se proclamaban el pas de la libertad, continuaban practicando la esclavitud. El enfrentamiento con la esclavitud surgi en el seno del protestantismo y por razones enraizadas directamente con la Biblia, sobre todo con la Epstola a Filemn. Durante el siglo XVII, los cuqueros no slo condenaron la esclavitud, sino que determinaron que si alguno de sus fieles tena esclavos sera excomulgado. Antes de

acabar el siglo los cristianos cuqueros haban emancipado a sus esclavos e iniciado distintas obras humanitarias cuya finalidad era su liberacin. Al esfuerzo cuquero se sum el de los metodistas, entre los que destac un antiguo capitn negrero llamado John Newton, quien durante aos pens que su ocupacin no era inmoral. Pero tras escuchar a un predicador metodista y convertirse, se dedic a combatir la esclavitud a ms y mejor. A Newton se sumaron otros personajes de distintas confesiones protestantes como fue el caso del bautista William Knibb. Sin embargo, el papel principal lo represent el ingls William Wilberforce, convertido tambin por una predicacin metodista. Hombre piadoso, promovi la fundacin de la Sociedad misionera de la Iglesia (1798), as como de la Sociedad Bblica inglesa y extranjera (1803), pero, a la vez, en su calidad de miembro del Parlamento, se dedic a tareas de profundo contenido social. As, Wilberforce, a quien se lleg a llamar la conciencia del primer ministro, foment la educacin de los necesitados y desarroll una extraordinaria labor para erradicar la esclavitud. No fue una tarea fcil, ya que chocaba con intereses econmicos obvios y la teologa calvinista interesada, pero en 1807 consigui la prohibicin britnica del comercio de esclavos y en 1833 se declar la abolicin de la esclavitud en todos los territorios britnicos. El nico pas que se haba adelantado a Inglaterra fue Dinamarca, en 1792, y tambin apelando directamente a los principios bblicos. Los metodistas, en su conferencia de Navidad de 1784, al tiempo que organizaban la Iglesia Metodista Episcopal americana, excluan de ella a los amos de esclavos. Aunque no sucedi lo mismo de momento con congregacionalistas, bautistas y presbiterianos. En los aos siguientes, la oposicin a la trata seguira estando limitada al mundo protestante anglosajn. Napolen se ocup incluso de reprimir a los esclavos negros de Amrica Latina. David Livingstone, el clebre explorador y abolicionista britnico, era misionero protestante. Las redes de emancipacin de esclavos en Estados Unidos se debieron a cristianos como el cuquero Levi Coffin, y el movimiento abolicionista norteamericano triunfador moral de la Guerra de Secesinestuvo formado de manera casi exclusiva por miembros de confesiones protestantes como Charles Finney. A lo largo del siglo XIX la emancipacin de los esclavos se convirti en una bandera contra la lucha del poder colonial. Mxico aboli la esclavitud en 1813; Venezuela y Colombia en 1821, pero no siempre con conviccin, pues la abolicin chocaba con los intereses de la burguesa. De hecho, Uruguay mantuvo la esclavitud hasta 1869; Espaa, en Cuba, hasta 1886; y Brasil hasta 1888. Cualquiera de estos procesos emancipatorios no habran siquiera comenzado sin los precedentes del mundo anglosajn. Durante los primeros aos del siglo XIX los sentimientos antiesclavistas fueron tan fuertes en los Estados Unidos que en 1817 se

fund la Sociedad Colonizadora, cuyo propsito era recaudar fondos para comprar esclavos y devolverlos al continente africano. A consecuencia de sus esfuerzos se fund en frica la Repblica de Liberia. Pero esto slo sirvi para deshacerse de los esclavos libertos, y el nmero de esclavos apenas disminuy. Poco a poco el abolicionismo se centr en los Estados del Norte, mientras que en el Sur, donde la economa dependa de la esclavitud, se buscaban justificaciones para continuar con la esclavitud. Tambin haba miedo de que los negros, una vez liberados, se volvieran una amenaza. Adems hubo una rebelin en 1831 dirigida por el predicador negro Nat Turner que acab bastante mal. Pronto los predicadores sureos empezaron a decir que la esclavitud era voluntad de Dios, y que los negros deban agradecer vivir en Amrica y haber escuchado el Evangelio. Pero el sentimiento antiesclavista en el Norte iba en aumento. La novela de Harriet Beecher Stowe, La cabaa del To Tom, sacudi las conciencias. Los metodistas norteos exigieron a los sureos que tomaran posturas antiesclavistas. En 1884 la Conferencia General conden al obispo de Georgia por tener esclavos, y los metodistas sureos se separaron de sus hermanos del Norte. Lo mismo sucedi entre bautistas y presbiterianos, que fundaron sus propias denominaciones en el Sur. Estas divisiones perduraron hasta el siglo XX, en que volvieron a reunirse en una sola denominacin. De hecho, los metodistas fueron los primeros en ordenar un obispo negro. Slo las Iglesias Catlica-Romana y Episcopal lograron permanecer unidas durante la Guerra de Secesin, pero a costa de desentenderse del conflicto y de sus motivos. En el siglo XXI, y a pesar de la incorporacin de normas antiesclavistas en la legislacin internacional, la esclavitud sigue existiendo para alrededor de cien millones de personas, repartidas entre pases islmicos y budistas. De no haber sido por la influencia del cristianismo pietista, tal vez ese sera el panorama de nuestras sociedades occidentales. La inspiracin evanglica de la Constitucin americana.El primer planteamiento del tesmo cristiano es que existe un Dios, y que todo ser humano es creado a su imagen (imago Dei). Esto conlleva profundas facetas. La concepcin de que toda persona est hecha a la imagen de Dios puede ser resumida diciendo que la gente, como Dios, tiene personalidad, cierta medida de autotrascendencia, inteligencia, moralidad, amor y creatividad. Ser creados a la imagen de Dios significaba, para aquellos padres peregrinos, que las personas reflejan al Creador, y que adquieren de una manera reflexiva las caractersticas divinas. Esto proporciona a toda persona mucha dignidad y valor. Tambin significa que la gente, en lugar de ser mquinas o animales, en vez de ser mera chatarra o absurdos biolgicos, son criaturas de Dios.

Este principio es expresado elocuentemente en la Declaracin de Independencia americana, que proclama: Mantenemos que estas verdades son evidentes, que todas las personas son creadas iguales, que estn dotadas por su Creador con ciertos derechos inalienables, que entre stos estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. As, la Declaracin de la Independencia mantiene que la creencia en el Creador, ante quien todos son responsables (incluso el Estado), es esencial para un gobierno apropiado. Adems, el Creador otorga a toda criatura las bendiciones de libertades y derechos absolutos. Esto nos lleva a una de las mayores premisas de todo el pensamiento social y poltico cristiano: el valor de toda persona, hecha a imagen de Dios. Esta exaltacin de la dignidad del individuo, el infinito valor del ser humano, no exista anteriormente. Es verdad que valan los prncipes o los ricos, los grandes eclesisticos o los intelectuales, pero no todo ciudadano. No haba una ley que midiera igual a todos. Siempre poda surgir un rey o caudillo que impusiera su voluntad por encima de la ley. Siempre haba un Papa que liderara una Cruzada o quemara a los disidentes. Sin embargo, si el concepto del valor infinito de toda persona es tomado seriamente, entonces la gente es vista como poseedora de gran valor y dignidad, y no puede tratarse como desechos y chatarra. Hay un valor absoluto en el derecho a la vida, a la libertad y a la bsqueda de la felicidad para todos. Asimismo, el concepto del individuo exaltado significa que los gobiernos y de hecho, todos los que ejercen poder- deben tratar a los individuos con cuidado. Esto significa que todo gobierno es para el bien de la poblacin, que los individuos deben ser alimentados y amparados cuando sean pobres, escuchados cuando hablen, o simplemente respetados mientras no violen una ley igual para todos, y enjuiciados justamente si lo hacen. Es decir, las personas no deben ser tratadas como cosas que usamos y desechamos. Todo ser humano merece atencin. Este concepto de igualdad fue un principio evanglico expresado por el apstol Pablo en Glatas 3,28: Ya no hay judo ni griego, esclavo ni libre, hombre ni mujer, pues todos sois uno en Cristo Jess. Una vez que una civilizacin disminuye el principio de la creacin y el concepto del valor indiscutible de toda persona, la dignidad de la gente se diluye. Esto se ve claramente en nuestras sociedades occidentales contemporneas, que usan a las personas como consumidores a manipular y formados a la imagen de la industria publicitaria. Esto se refleja tambin en la desvalorizacin de la santidad de toda vida humana, sea cual sea, por disminuida y poco presente que parezca. Ahora bien, cmo armoniza el pietismo el valor de toda vida humana y la realidad del pecado en todo individuo y en la

humanidad? El tesmo cristiano explica esta anormalidad en trminos de un defecto de la humanidad causado por la Cada original. Muchos pensadores modernos se mofan de este concepto y afirman que la gente es bsicamente buena, lo que sucede es que el ambiente vuelve a las personas egostas, crueles y viciosas. El principio de que todo ser humano es valioso y digno, pero pecador y moralmente degradado, es una posicin hoy difcil de entender. Muchas filosofas seculares sostienen que, aunque haya gente depravada y psicpata, la mayora de las personas son moralmente rectas y buenas. Tenemos el refrn de to er mundo e geno. Sin embargo, esta filosofa es antittica al cristianismo pietista, que sostiene que nadie puede ser bueno debido al pecado que mora en todo ser humano por la mancha de la Cada original. Nada produce hoy ms oposicin en la gente moderna que el concepto y nfasis en el pecado. Supuestamente sera mrbido y autodestructivo que nos despreciemos de tal manera. Sin embargo, el cristianismo repite el mensaje bblico genuino, enseado por san Pablo y los Concilios antiguos a instancias de san Agustn, de que todo ser humano es pecador. Guerras y masacres, torturas sistemticas e internamientos en campos de concentracin, atentados terroristas y malos tratos en los hogares, se han convertido en sucesos cotidianos en nuestros peridicos. Incluso en las sociedades ms civilizadas prevalecen formas de dureza y crueldad sutiles a travs de sus propias instituciones. De modo que no debemos desechar fcilmente el concepto cristiano de pecado, que no es otra cosa que la tendencia al mal en las personas desde su misma infancia. Esta inclinacin es fundamentalmente para exaltar la codicia del propio ego, en lugar de dar reconocimiento y gloria a Dios. Sin embargo, irnicamente, el resultado no es la exaltacin, sino la degradacin. Si declaramos nuestra independencia de Dios, nos lanzamos cuesta abajo hacia una esfera de existencia degradada. Cmo se cura esta enfermedad espiritual? El apstol Pablo proporciona la respuesta en sus cartas: en la obra expiatoria y rehabilitadora de Cristo y en la regeneracin producida por la operacin de su Espritu. Pero, a pesar de que la infeccin fatal es curada, muchos de sus sntomas permanecen de por vida incluso en los renacidos del espritu. El cristiano es parcialmente sanado por el trabajo de Cristo. Sin embargo, debido a su condicin cada y la presencia de la carne, nunca ser totalmente perfecto en esta vida. La afirmacin de que la gente es inherentemente buena puede llevarnos a grandes decepciones. Por eso est bien desarrollar un sano escepticismo para no marchar en pos de ningn flautista de la paz. Este error fue reflejado en el Holocausto nazi, las atrocidades soviticas de Stalin o el nacionalcatolicismo de Franco. El tesmo cristiano acenta la responsabilidad. La gente es responsable ante los estndares del Creador. Por tanto, se espera que

la gente sea responsable y no irresponsable. Nuevamente, la responsabilidad concede un alto grado de exaltacin, dignidad y valor hacia la gente. Si destruimos este principio de responsabilidad, entonces cualquier persona, y cualquier Estado, puede llegar a ser autoritario y por tanto totalitario. Nietzsche argument convincentemente que la sociedad no puede renunciar al Dios cristiano y seguir como antes. Dejar al Dios Padre implica dejar tambin la tica cristiana, los absolutos del amor universal y la justicia y el valor de cada persona. En ese proceso, qu llenar el vaco dejado? Fedor Dostoyevsky, igual que Calvino, escribi que nadie puede vivir sin adorar algo. Esto sucede porque el ser humano es inherentemente religioso, ya sea creyente, ateo o agnstico. De hecho, la gente primitiva se inclinaba ante representaciones de piedra y madera de dioses y demonios. Los griegos personalizaron a sus dioses para poder manipularlos y tener una excusa para su libertina conducta. Eran la proyeccin y extensin de sus deseos y aspiraciones, reflejos humanos ante los que hacan conjuros y votos para adquirir poder, salud, dinero, buenas cosechas o un embarazo. El Dios trascendente y personal de los hebreos rompa con ese molde. No era una mera proyeccin ni extensin humana. Era el nico, el Creador, quien no necesitaba a nadie para existir, pues l ES y a todos da el ser; toda imagen y representacin divina, todo dolo, incluso el altar donde se le adoraba no poda ser de piedra labrada, para no ser corrompido por manos humanas. Ms tarde, cuando su revelacin avanz hasta la plenitud en Cristo y sus enseanzas del Sermn del Monte, el apstol Pablo escribi en sus cartas que el verdadero templo de adoracin de Dios es el ser humano, y la esencia de la verdadera religin el amor universal. Cuando se rompe con la verdad de Dios slo nos quedan los dolos para sustituirlo. Esto fue verdad, por ejemplo, en Rusia, con la adoracin de Lenin. A pesar de que cualquiera que niegue a Dios acabar adorando un dolo, no necesariamente este dolo es hoy una imagen de metal o madera. Por ejemplo, en nuestra poca hay ideologas, grupos y lderes que reciben honores divinos. La misma gente que rechaza a Cristo se ha inclinado ante Hitler, Stalin y Mao. Y cuando la falta de respeto por los individuos se combina con la idolatra poltica, los resultados pueden ser desastrosos. Tan negativos como el totalitarismo moderno. En efecto, cuando el Estado se vuelve un dios, llega a ser tambin una pesada carga social para sus ciudadanos, que ya no tienen ningn valor. Cuando la sociedad es normada por un Estadodios, como Dostoyevski haba escrito, todo est permitido. Y aunque ese Estado proclame su buena voluntad hacia la igualdad y libertad de sus ciudadanos, debemos desengaarnos porque siempre habr una brecha entre las intenciones y los resultados. La opresin es usualmente la consecuencia final.

El legado de la Reforma protestante (en contraposicin a los valores nobiliarios heredados de las naciones brbaras y el gobierno del poder eclesistico sobre el civil heredado de Roma) emana directamente del texto bblico. De aqu surge la paradoja en la conviccin de que el hombre es un ser cado, con la visin pesimista de san Agustn fundada en la afirmacin de Jess de que todos somos enfermos necesitados de mdico. La Reforma no crey, como el liberalismo rousseauniano, que el ser humano fuera bueno por naturaleza. Al contrario, profes que tena una natural predisposicin al mal como consecuencia de la Cada original. Precisamente por ello, el poder poltico, formado a fin de cuentas por personas pecadoras, deba ser dividido en su ejercicio y sometido a organismos de control. Un poder absoluto nunca fiscalizado slo poda desembocar, tarde o temprano, en la tirana. El liberalismo rousseauniano, convencido de la bondad natural del ser humano y del efecto benfico del culto a la Razn, tuvo como hija a la Revolucin francesa. Pero el desconfiado protestantismo, a la Constitucin norteamericana, con su refinado sistema de checks and balances (frenos y contrapesos). La Revolucin francesa deriv en la guillotina, el sistema del Terror y, por ltimo, en la dictadura militar del Imperio de Napolen. La Revolucin norteamericana traz un modelo poltico de divisin de poderes (divisin calcada de la estructura de gobierno eclesial de los presbiterianos ingleses) que ha funcionado hasta el da de hoy sin derivar en dictaduras. Qu diferente era este protestantismo del romanismo! Basta examinar el arte barroco. Los catlicos Velzquez, Murillo y Zurbarn cantan a los Austrias, a los monjes, a los santos; la Europa protestante, con Rembrandt como autor paradigmtico, nos muestra la industria paera, el autogobierno ciudadano, el estudio de la anatoma, los temas bblicos. Uno alza la bandera de la piedad de las supersticiones medievales, el otro enarbola junto a la Biblia valores como el trabajo bien hecho y productivo, las libertades humanas y el estudio cientfico. Uno cree que se har ms acepto a Dios mediante la recepcin (o provocacin) del sufrimiento propio; el otro se considera ya salvado por la sola fe y emprende la conquista de un mundo que el Creador entreg a Adn y Eva. El filsofo francs Jean-Jacques Rousseau (1712-1778) repens el concepto de ley natural, hacindolo dependiente de la expresin de la voluntad general. La Ilustracin se caracterizaba por el cuestionamiento de los valores tradicionales con cierto nfasis en la idea de progreso humano mediante el libre uso de la razn. Rousseau neg la cada en su totalidad, y consider al hombre primitivo como buen salvaje e incluso superior al hombre civilizado. En un estado natural el ser humano sera bueno y libre sin trabas, pero la sociedad lo corrompe imponindole sus restricciones.

Este salvaje bueno, y sin referencia a ningn Creador, se relacionara con los dems en base al Contrato social. Al respecto, Rousseau argument que el cristianismo era contrario al espritu social porque exaltaba al individuo y estaba muy lejos de unir los corazones de los ciudadanos al Estado; antes los separa de l, as como de las cosas terrenas. El cristianismo, por tanto, era antisocial, un eco de las acusaciones del paganismo de la Roma de los csares. El peligro de la filosofa de Rousseau (en oposicin a Hobbes) es doble. Cree en la bondad innata del ser humano y centra el poder en lo que el Estado considera ley natural. Esto degenera en el gobierno desptico de la elite, y su conclusin lgica es la Revolucin francesa. Lo que empez como un llamado a la naturaleza acab con la afirmacin de un poder totalitario. En la Declaracin de los Derechos del Hombre y del Ciudadano, por la Asamblea Nacional de Francia se proclam: La nacin es esencialmente la fuente de toda soberana; no puede ningn individuo o cualquier cuerpo de personas, tener derecho a ninguna autoridad que no derive expresamente de ella. Los derechos del hombre deban ser medidos slo en trminos del Estado; y la llamada Razn correcta fue proclamada como el rgimen revolucionario. Las atrocidades de la Revolucin francesa no necesitan ser recordadas aqu. Ellas demuestran que sin un Absoluto ni referente bblico todo puede ocurrir, pues todo est permitido y hasta el asesinato se puede cometer en nombre de la ley. Los fantasmas de esa Revolucin todava nos persiguen. Diariamente, en nombre de la libertad y del progreso, se cometen atrocidades en varios pases, testificando de la peligrosa perversin de la filosofa de la ley natural. Justicia revolucionaria suena mejor que tortura, asesinato y saqueo. La perspectiva testa cristiana sobre la ley y el gobierno.Hay tres formas de sistemas gubernamentales: teocrticos, naturales y positivistas. a) Los sistemas teocrticos confan en un sistema legal ordenado directamente por Dios mediante revelacin hablada o escrita, como el hinduismo, el Islam, la Cristiandad de Constantino, los monarcas de derecho divino del siglo XVII o el Israel del Antiguo Testamento. Bajo este sistema, Iglesia y Estado estn indisolublemente unidos, y esto hizo que disminuyera el efecto de la naturaleza cada de las personas en una especie de gracia comn entre sus relaciones humanas y sociales. b) Los sistemas que postulan una supuesta ley natural afirman que existen principios bsicos derivados de la propia naturaleza que hay que aplicar en el gobierno humano. Pero nadie sabe a ciencia cierta si la sociedad humana debe conducirse como una colmena de abejas, una jaura de lobos o una bandada de patos. Cmo descubrir las leyes naturales y aplicarlas? Este modelo ignora, o disminuye, el hecho de que el intelecto y la razn humanas son cados y por tanto defectuosos. La ley natural funcionara sin responsabilidad ante ningn sentido de la vida

ni principio trascendente. Esta sera la excusa perfecta para el desarrollo de cualquier Estado autoritario, como la Repblica diseada por Platn. Incluso a la vista del neodarwinismo el concepto de ley natural sufre un desastroso golpe. Para el mismo, la naturaleza en lugar de representar un orden jurdico perfecto y estable- es una fuerza ciega y sin ley, abrindose paso hacia arriba y estableciendo sus propias reglas a travs de una experiencia inconsciente. El azar y la casualidad son los dueos absolutos del proceso, y no hay ningn sentido en ellos. Como resultado, el ser humano queda en una situacin desesperada, incluso al borde de la extincin por la supervivencia del ms fuerte. No hay ley absoluta como punto de referencia, la ley es lo que los jueces dicen que es en base a nada. La ley natural desemboca en el Estado omnipotente como ley positiva en vistas a una sociedad cambiante (evolutiva), cuyos valores nunca son iguales. Pero este humanismo que rechaza la base de los valores cristianos acaba manifestndose de forma cruel e inhumana, pues aqu su lgica fracasa y la fuerza bruta llega a ser necesaria para que el sistema funcione. Empezaba por ensalzar al hombre autnomo, pero su sociedad se desliza ms hacia un sistema estatal totalitario, el cual, debido a su inmenso poder, no tiene que explicarse a s mismo y ni siquiera tener sentido. Los padres fundadores de la Constitucin americana saban muy bien que la referencia a la Biblia proporcionaba mayores ventajas que la llamada justicia natural. Las observaciones de George Washington en su discurso de despedida son muy clarificadoras: Cualquier cosa que pueda ser concedida a la influencia de la educacin refinada... la razn y la experiencia nos prohben esperar que la moralidad nacional pueda prevalecer en exclusin del principio religioso. c) El positivismo, en su sentido legal, mantiene que la ley es establecida y reconocida por la autoridad gubernamental, por tanto, la ley es mera creacin del Estado. La condicin cada de la humanidad no es reconocida. El Estado, en lugar de los gobernados o sus representantes, es la institucin cumbre de la sociedad. En los pases positivistas, como la antigua Unin Sovitica, el Estado deviene autoritario. Como resultado, la ley puede ser creada (o destruida) e impuesta arbitrariamente. d) La perspectiva testa cristiana de ley y gobierno es que la funcin bsica de toda ley y todo gobierno es proporcionar la mayor cantidad de libertad humana con el mnimo control estatal. As surgen los derechos humanos bsicos dotados por Dios mismo, como el derecho a la vida humana, a la libertad, a la bsqueda de la felicidad, a la propiedad privada, etc. Estos derechos son absolutos. El propsito bsico de todo gobierno, con el consenso de los gobernados, es proteger esos derechos. Como tal, el Estado no tiene autoridad para violarlos o vejarlos, y si lo hiciera, los gobernados tienen el derecho para cambiar y establecer un nuevo gobierno. Esta perspectiva reconoce que hay leyes naturales basadas en un evidente orden creado, pero reconoce tambin

que el ser humano tiene una deficiencia bsica para desmarcarse de ellas e ignorarlas. La Declaracin de Independencia Americana de 1776 proclama: Nosotros mantenemos que estas verdades son autoevidentes, que todo hombre es creado en igualdad, que est dotado por su Creador con ciertos derechos inalienables, entre los que estn la vida, la libertad y la bsqueda de la felicidad. Que para asegurar estos derechos, los Gobiernos son instituidos entre los hombres, derivando sus justos poderes del consenso de los gobernados. Que cuando cualquier forma de gobierno llega a ser destructiva de estos fines, es el derecho de la gente cambiarlo o abolirlo e instituir un nuevo Gobierno, estableciendo su fundamento en tales principios y organizando sus poderes en tal forma, que ellos vean convenientemente para efectuar su seguridad y felicidad. Desde la perspectiva testa cristiana las sociedades estaran basadas en cuatro tipos de leyes, todas sostenidas por una hebra comn de la ley fundamental: 1) La ley fundamental o mayor, que se deriva directamente de los principios y valores bblicos expuestos en los Diez Mandamientos (vistos a la luz de Cristo y del apstol Pablo). Este Declogo establece los deberes humanos hacia Dios y hacia sus semejantes, empezando por la familia. Esta ley es el cimiento sobre el que la cultura y la sociedad quedaran establecidas. Todas las dems leyes descansan sobre esta ley mayor. De otro modo, la ley tendera hacia la arbitrariedad y el despotismo. 2) El derecho constitucional, que provee la forma y procedimientos bsicos del gobierno civil para proteger los derechos otorgados por Dios a la gente. La Constitucin es un contrato bsico entre la ciudadana y el Estado que funciona con el consentimiento de todos. Se tratara del contrato social que tiene sus orgenes en el antiguo pensamiento europeo. El derecho constitucional est dirigido por la ley fundamental, que es la verdadera fuente de los valores ltimos. El pueblo puede basar sus instituciones en la Constitucin, en conjuncin con la ley fundamental o mayor. 3) La legislacin son las leyes promulgadas por un cuerpo poltico que tiene poder legislativo. El tesmo cristiano reconoce que el fundamento de un gobierno libre es el derecho del pueblo a participar en su consejo legislativo; pero este poder debe ser ejercido en referencia a la ley fundamental o mayor. El trmino legislador no se refiere a quien crea las leyes que provienen de s mismo, sino a quien las deriva de la ley fundamental o mayor y las propone para los estatutos y cdigos. 4) La ley casustica, que es la que no est en los estatutos y se desarrolla mediante la interpretacin judicial. Esta ley no es fuente de ley, sino mera evidencia de la ley. Los jueces y tribunales

deben simplemente aplicar la ley previamente existente para cada situacin concreta particular. Estas decisiones traeran consigo un valor como precedente para casos y situaciones futuras debido a la necesidad de consistencia en la aplicacin de la ley. Sin embargo, si esas decisiones contradicen a la Constitucin seran inconstitucionales, y si contradicen a la ley mayor seran inmorales. Finalmente, hay que afirmar que esta perspectiva testa-cristiana no presupone un Estado o nacin cristiana. Nada ms alejado de la realidad expuesta por Jess de dar al Csar lo que es del Csar y a Dios lo que es de Dios. Existen tres funciones bsicas de la ley y del gobierno civil: a) La primera funcin de la ley y del gobierno civil es declarar y establecer la justicia protegiendo y defendiendo los derechos de los ciudadanos y estableciendo castigo para el crimen. El tesmo cristiano proclama el valor y dignidad de toda persona, la libertad del ser humano individual y la santidad de toda vida humana (por disminuida y poco presente que parezca en una situacin dada). Como tal, la ley y el Estado deben reconocer, proteger y apoyar estas verdades. Ms an, debido a que vivimos en un mundo cado, el gobierno, y por lo tanto, la ley deben mantener la justicia y el orden proveyendo castigo para el crimen. Por ejemplo, crmenes como el asesinato, el estupro, el robo y otros deben ser prohibidos por la ley y sus ofensas castigadas por el Estado. b) El segundo propsito bsico de la ley y del gobierno es determinar la forma o los lmites dentro de los cuales subsista en una sociedad cada la libertad. En ese sentido, la ley est directamente referida al mantenimiento del orden y la autoridad, sin las que resultaran el caos y la anarqua. Adems, las leyes civiles son promulgadas por el Estado para proporcionar a los ciudadanos medios para obtener justicia en justa recompensa cuando stos hayan sido daados o perjudicados sin razn por los actos de otro. Los tribunales de resolucin son establecidos dentro de la sociedad, para resolver disputas pacficamente y obtener justicia. Finalmente, se pueden promulgar leyes cuando es necesario proteger y realzar el ejercicio seguro y ordenado de las libertades. Esas leyes incluyen, por ejemplo, lmites de velocidad y otras leyes de trfico, regulaciones para el comercio y la salud y normas de seguridad. c) El tercer propsito bsico de la ley y el gobierno es proveer un punto fijo de referencia, un modelo absoluto, respecto al cual todas las personas, incluyendo los gobernantes, sean responsables directamente. Ninguna autoridad se puede ejercer legalmente, ni ninguna ley puede ser legtimamente aprobada, si es una violacin injustificada de los derechos concedidos por Dios. En ese sentido, la ley es una proteccin contra la tirana y un constante verificador

y testigo contra la imposicin de cualquier poder arbitrario o relativismo. Los seres humanos deberan siempre ser gobernados por las leyes y no por otras personas. As, los derechos absolutos e inalienables no podran ser creados, destruidos ni alterados por el Estado. Estos son, ms bien, concedidos por Dios para el beneficio de las personas. A este respecto, el gobierno debera proveer y proteger el valor y la dignidad de los individuos, proporcionando libertad para que cada cual viva su vida sin obstculos. Principios que sustentan la Constitucin americana.El historiador ingls Lord John Acton (1834-1902) enfatiz que los forjadores de la Constitucin norteamericana resolvieron, con sorprendente facilidad, el mayor problema de la filosofa poltica: cmo dotar al gobierno con suficiente poder para preservar el orden pblico y gobernar, y al mismo tiempo frenar a ese gobierno en cuanto a la violacin de las libertades de sus ciudadanos. O sea, la distribucin y limitacin de poderes y libertades. Por qu fueron diferentes las experiencias norteamericana y francesa durante el mismo perodo? Los revolucionarios norteamericanos haba sido catequizados en los principios bblicos de la Reforma, y aceptaban la falibilidad y pecaminosidad del ser humano, junto a su tendencia a la destruccin, la violencia y el fraude. La Constitucin fue una ley deliberadamente diseada para colocar frenos sobre la voluntad desmedida y la ambicin. Los revolucionarios franceses, por otra parte, sustituyeron la visin testa cristiana por la doctrina ilustrada de la bondad humana desarrollada por la filosofa racionalista. La Revolucin americana condujo a la Constitucin de 1787; la perspectiva francesa al rgimen del Terror y a una nueva autocracia. Esencialmente, la Constitucin era producto de la Reforma europea, diseada por sus dos ms grandes reformadores: Martn Lutero (1483-1546) y Juan Calvino (1509-1564). Una de las ms revolucionarias ideas de Lutero fue que tanto la Iglesia como la autoridad civil estaban bajo la ley. El poder de Roma en Occidente era total, pues el Papa ataba y desataba a capricho. Quitaba y pona leyes, jueces y reyes a su gusto arbitrario. Lutero le puso freno. Le dijo que no poda ir ms all de las Escrituras. No poda ensear ni practicar lo que la misma Biblia contradeca. Adems, la salvacin era por la sola fe en la obra de Cristo, sin la mediacin de la institucin eclesial que venda la salvacin bulada por un mdico precio en indulgencias. Y de inmediato Lutero peda que cada cristiano tuviera la Biblia al alcance de la mano y pudiera comprobar lo que ella misma ensea. Es ms, cada fiel tena libertad de conciencia para decidir lo que la Biblia le dice a l. Consecuentemente, ninguna autoridad ni Iglesia ni Estado- tena el poder para dictar en materia de conciencia. Esto que

hoy da nos parece tan normal enseado por la misma Roma a partir de su Vaticano II- era entonces revolucionario. Porque adems Lutero no atacaba a la Iglesia Catlica, sino a toda autoridad que actuaba contrariamente a la Biblia. De hecho, Lutero nunca pens que sus tesis chocaran con la fe catlica. Despus de todo, l no haca ms que repetir lo que ya haba escrito san Agustn sobre las cartas paulinas, y Roma todava no haba celebrado su Snodo antievanglico de Trento. El Papa Len X excomulg a Lutero mediante la bula Decet Romanum Pontificem de 3 de Enero de 1521. Como la Dieta imperial de Worms confirm la condena papal, Lutero habra acabado en la hoguera de no ser porque el Elector de Sajonia lo secuestr y ocult ocho meses en su castillo de Wartburg. All comenz su traduccin de la Biblia al alemn para colocarla en las manos de todos los fieles, lo que no slo sacudi la cosmovisin poltica y social de la poca, sino que adems tuvo fecundas repercusiones en la educacin. A partir de entonces, el mundo evanglico se caracterizara por su vinculacin a un texto escrito y con ello obligara a alfabetizar a las poblaciones. Adems, al admitir el principio de libertad de examen de cada fiel, sentara las bases de una individualidad no slo crtica, sino tambin generalizada, porque la lectura del texto sagrado no se limitara a las clases instruidas conocedoras del latn, sino que se abrira a todo el pueblo. Este principio de libre examen que acenta la autonoma individual y subraya la libertad de conciencia, si se separa de la tradicin de la Iglesia, alimenta un subjetivismo que llev al protestantismo a dividirse una y otra vez en los siglos siguientes. A diferencia de Lutero, Calvino no cont con el apoyo de los prncipes y abog por la separacin de Iglesia y Estado. Enfatizaba que el ser humano debe obedecer primero a Dios y despus a las instituciones humanas. Es ms, sostuvo que la ley moral debe ser la norma y fin de todas las leyes. Si el gobierno violaba la ley divina, el cristiano era libre para desobedecer en conciencia. Por tanto, aunque existiera una autoridad, tambin ella misma se deba a la ley moral, y no estaba sobre ella. La libertad de conciencia, con sus races en Lutero y Calvino, fue ms tarde expresada a travs del telogo ingls William Perkins (1558-1602), quien escribi: Dios ha dado en el Nuevo Testamento una libertad para la conciencia... Si las leyes humanas estuvieran hechas de cosas malas y prohibidas por Dios, entonces no hay un lazo de conciencia en absoluto: sino por el contrario los hombres estn obligados en conciencia a no obedecer. Dos siglos despus, cuando el Congreso de los Estados Unidos se reuna por primera vez, James Madison (1751-1836) argument que la Primera Enmienda a la Constitucin debera incluir la libertad de conciencia, pues era el tema sobre el que el pueblo de Amrica est ms alarmado. Este asunto ya lo enfrent tambin la Iglesia primitiva en medio del Imperio Romano. Aquellos primeros cristianos eran pagano-romanos

que resistan a su propio gobierno imperial. Al rehusarse a negar o violar lo que ellos crean que era la ley de Dios, los antiguos cristianos eran echados a los leones. Practicaban una pacfica desobediencia civil, pues aquellas leyes que estaban en conflicto con su fe no obligaban a sus conciencias. Este derecho, reafirmado en nuestro tiempo por personas como Martin Luther King, es uno de los fundamentos de la libertad de conciencia y de expresin. No olvidemos que en los primeros siglos la antigua Iglesia fue ilegal en el Imperio Romano. Para sobrevivir tuvo que andar en las catacumbas y violando las leyes paganas de Roma. Esto fue considerado como rebelin. De hecho, en la medida en que todo Estado llegue a ser ms y ms pagano, continuar exigiendo y expandiendo sus demandas de completa jurisdiccin y poder sobre todas las reas, incluyendo las eclesisticas. Slo los creyentes en un Dios Absoluto tienen un punto de referencia fuera del Estado. La Reforma haba supuesto un regreso directo, sin mediaciones, a la Biblia, partiendo del principio de sola Scriptura, lo que permiti recuperar los valores bblicos. Esto se tradujo en la afirmacin de los reformadores del valor del trabajo cualquier trabajo, siempre que fuera digno- y del ahorro. El mismo apstol Pablo trabajaba con sus propias manos para ganarse el sustento y costearse sus viajes misioneros (Hechos 18,1-3). El trabajo no era un ocupacin servil, sino una virtud (1 Tesalonicenses 2,9). Por eso Pablo enseaba a los catecmenos que una de las muestras de su conversin era dejar la existencia ociosa, trabajar y compartir el fruto del trabajo con los ms necesitados (Efesios 4,28). Pensemos que hasta finales del siglo XVIII no eximir Carlos III de Espaa de su carcter infamante al trabajo manual. Para entonces los pases protestantes ya lideraban la revolucin industrial. No menos importante fue el papel que concedieron los protestantes a la educacin. Un buen catlico-romano poda ser un perfecto analfabeto. Las estatuas y las portadas de las catedrales bastaban para su evangelizacin. Pero un evanglico slo aceptaba ser enseado por la Palabra de Dios; de ah que alfabetizar a la poblacin resultara obligado en el seno de las comunidades evanglicas. El acceso a la educacin y la valoracin del trabajo bien hecho facilit la recuperacin de otro principio neotestamentario, el igualitario y meritocrtico. La sociedad europea del siglo XVI descansaba en una divisin estamental procedente de la herencia brbara. Pero el protestantismo, siguiendo el principio paulino de igualdad reflejado en Glatas 3,28, disolvi las diferencias raciales, sociales y de gnero. Un negro poda ser ordenado ministro de la Iglesia; y lo mismo una mujer. La predominancia de la Escolstica, modelo servil procedente del aristotelismo que dominaba a la comunidad teolgica y cientfica de Europa en el siglo XVI, se tradujo en el proceso de Galileo, partidario de un modelo emprico. Los reformadores defendieron no slo la ruptura con un modelo filosfico que identificaban con el paganismo, sino

adems una observacin directa de la Naturaleza, partiendo del mandato bblico del Gnesis de conocerla y sojuzgarla. A partir de entonces el progreso cientfico se dispar en los pases protestantes (para dar paso a la modernidad), con cientficos de la talla de Francis Bacon, Johannes Kepler, Robert Boyle, Michael Faraday, Clerk Maxwell, Newton, Leibniz y J. Robert Oppenheimer. Muchos de ellos no slo se entregaron a la investigacin cientfica, sino que adems redactaron interesantes tratados de teologa. Si un cristiano era libre para leer la Biblia en su idioma vernculo y sacar sus propias conclusiones, pues era libre en conciencia, cmo no iba a ser libre tambin para elegir otras cosas menos importantes, como eran sus representantes polticos? El texto bsico para la resistencia est en el captulo 13 de la Carta de san Pablo a los Romanos. Es interesante que tambin este captulo sea utilizado por aquellos que piensan que el Estado tiene autoridad para mandar cualquier cosa que los cristianos deben seguir a ciegas. Pero Romanos 13 instruye que el Estado (o un funcionario o agente del mismo) es un servidor para tu bien (v. 4). O sea, los legtimos gobernantes del Estado o funcionarios civiles estn para ser sirvientes de Dios, no seores ni soberanos. El Estado sirve a Dios, pero no es un dios. Su autoridad viene de Dios, pero el Estado no es divino. Por eso, cuando las autoridades civiles se separan del plan de Dios y gobiernan contra la voluntad popular y contra el bien de su propio pueblo se convierten en ilegales. Agustn de Hipona seal que los gobernantes civiles ateos no eran ms que una banda de ladrones. Pablo establece en Romanos 13 que todo gobierno es ordenado y establecido por Dios. Padres, alcaldes, profesores, jefes y otros han recibido su autoridad para gobernar de parte de Dios. Esta autoridad es, pues, una autoridad delegada. No es para ser ejercida independientemente del proyecto de Dios y de su palabra. Por eso, cada vez que el Estado es analizado en el Nuevo Testamento, el alcance y lmites de su autoridad son definidos (1 Timoteo 2,1-4). En este texto Pablo afirma que la tarea del Estado es proteger el bien y crear una atmsfera social donde haya paz y estabilidad para que las personas se salven y conozcan la verdad. Pablo une esta idea a nuestras oraciones y actitudes hacia el Estado. Si todo Estado fuera querido por Dios, qu pasara con un gobierno que actuara diametralmente opuesto a Dios y su plan? Habra que argumentar lgicamente que Dios estaba a favor de los regmenes de Hitler, Franco o Stalin. Un error sera el de los entusiastas, bautistas y cuqueros, que declaran que todo gobierno representa al dios de este mundo y es del anticristo o de la bestia. Otro error (cesaropapismo o erastianismo) mantiene que el Estado es ordenado divinamente en todos sus aspectos, y que los cristianos le deben absoluta obediencia. Romanos 13 refuta ambos

errores: el Estado es una institucin legtima, ordenada en principio por Dios para ser su agente en bien del pueblo, promoviendo la justicia y la paz social. Pero su legitimidad est condicionada a la consecucin de estos bienes. Si no los fomenta, entonces se convierte en ilegal. De hecho, si un Estado viola sus legtimas funciones y manda lo contrario a la Palabra de Dios, entonces, como expone el telogo Francis Schaeffer: Existe no slo el derecho, sino tambin el deber de desobedecer al Estado. Alan Johnson dice en su comentario a los Romanos: El papel del gobierno es promover el bien y castigar el mal... Si no lo hace, hay un fundamento para la resistencia e incluso la desobediencia. El Estado no es absoluto en sus demandas ni infalible ni siempre est del lado de la justicia. El telogo escocs Samuel Rutherford, ministro de la Iglesia Presbiteriana del siglo XVII, expone claramente estos principios en su Lex Rex (La Ley y el Prncipe), donde afirma que todo gobierno tirnico es siempre inmoral y satnico: El poder tico, poltico o moral para oprimir no viene de Dios y no es un poder, sino una desviacin licenciosa del poder, y no es ms de Dios, sino viene de la naturaleza pecadora y de la vieja serpiente, como una licencia para pecar. Alguien podra contradecir an que la tirana sera legtima si el pueblo accede a ser gobernado por un tirano. Pero tampoco es as, dice Rutherford, pues el pueblo no puede entrar en una obligacin contractual vlida con un gobernante, cuando los trminos del contrato (convenio o constitucin) estn fuera de la ley de Dios. Todo gobernante tiene tambin un convenio con Dios para actuar con dignidad y justicia. Si se lucra a costa del pueblo, si lo oprime, si olvida la voluntad popular y no favorece el bien y la justicia, entonces ya no es un gobierno legtimo. Te damos un trono,dice Rutherford, con la condicin que jures por el que hizo el cielo y la tierra que nos gobernars de acuerdo a la ley de Dios. Si no lo hace, el pueblo queda excluido del contrato. Por eso, durante la Revolucin americana fue muy apreciada la obra Vindicacin contra tiranos, que John Adams calific como uno de los ms influyentes libros de su tiempo al propugnar cuatro doctrinas bsicas: Primero: Cualquier gobernante que manda algo contra la ley de Dios, pierde el derecho de imponer su norma. Segundo: Nos rebelamos contra Dios si obedecemos a un gobernante que manda lo opuesto a la ley de Dios; debemos obedecer a Dios, no a los hombres. Tercero: En vista de que la ley de Dios es la ley fundamental y la nica fuente verdadera de ley (ni el rey ni ningn sbdito se excluyen de ella) a veces se requiere de la guerra con el fin de defender la ley de Dios en contra del gobernante. Cuarto: La rebelin legal requiere del liderazgo de magistrados inferiores que se puedan oponer al Estado. Todas estas doctrinas fueron fundamentales para la causa de las colonias americanas y fueron mejor expresadas por la Lex Rex de Rutherford.

Rutherford presenta varios argumentos para establecer el derecho a la resistencia. Primero, si la tirana es satnica, no resistirla es resistir a Dios mismo. Lo contrario es tambin cierto: Resistir la tirana es honrar a Dios. Segundo, ya que el gobernante est munido de poder condicional, la gente tiene derecho a retirarle su aprobacin si las condiciones no son cumplidas. El magistrado civil es una figura fiduciaria (mantiene su autoridad slo mientras el pueblo se lo permita). La violacin de esta confianza da a la gente una base legtima para resistir. As pues, Rutherford no era un anarquista. En Lex Rex no propone la revolucin armada. Presenta tres niveles de resistencia. Primero el cristiano debe defenderse mediante la protesta. Segundo, debe huir si le es posible. Y tercero, puede hacer uso de la fuerza si es absolutamente necesaria para defenderse, como hicieron los prncipes alemanes tras fracasar sus objeciones y protestas. Pero nadie debe emplear la fuerza si puede escapar. Ni se debe emplear la huida si podemos defendernos mediante la protesta. Rutherford ilustr su modelo de resistencia en la vida del rey David. Si sucede un acto ilegtimo del Estado, la protesta debe estar bajo la tutela de las autoridades debidamente constituidas; en particular, bajo el gobierno de los magistrados inferiores o funcionarios locales. Rutherford estableci que estos funcionarios son tan vicarios inmediatos de Dios como los altos funcionarios estatales. Por ejemplo, si alguien piensa que est siendo tratado injustamente por alguna agencia gubernamental, ah tiene el juzgado para presentar una querella o contactar con su diputado local para registrar una protesta. Rutherford enfatiz la necesidad de la representacin de un funcionario democrticamente elegido; la Biblia no autoriza a nadie a tomarse la justicia por su mano. Los colonos americanos siguieron el modelo de Rutherford en su Revolucin. Eligieron representantes de todos los Estados, quienes por medio de la Declaracin de Independencia protestaron los actos de la Gran Bretaa. Al fracasar en esta medida, se defendieron mediante la fuerza, pero no cruzando el Atlntico y atacando terreno britnico, sino defendiendo su tierra natal. Tambin los cristianos en la Alemania de Hitler desafiaron al Estado y escondieron a sus vecinos judos; y los de la Unin Sovitica resistieron las leyes de desaparicin de iglesias y monasterios. No olvidemos que la mayora de las epstolas de san Pablo fueron escritas desde la crcel. Ciertamente que l no estaba preso por ser un ciudadano modelo, sino porque era considerado como un resistente o desobediente civil. Tambin la resistencia del apstol Pedro en Hechos 5 es un ejemplo de insumisin contra los actos ilegtimos del Estado. Pedro y Juan fueron encarcelados por anunciar a Jess como Mesas. Esto significaba que Dios deslegitimaba la accin del Senado judo de condenar a muerte a Jess como blasfemo. En realidad, Pedro

deca que Jess tena razn y no Caifs, pues Jess haba sido hecho Mesas y Cristo glorioso por su resurreccin. Dios mismo desafi a las autoridades teocrticas de Jerusaln, y Pedro y Juan salieron milagrosamente de la crcel rumbo al templo para anunciar al pueblo a Jess como Mesas. Esto era altamente ilegal. Pero Dios se identific con el hombre que desafi al Estado y aprob su crimen. Pedro respondi a los jefes sacerdotes: Es necesario obedecer a Dios antes que a los hombres (Hechos 5,29). Nada poda detener a los que intentaban cambiar el mundo para Cristo (Hechos 17,6). La idea de un gobierno civil limitado que respete la conciencia de sus ciudadanos y no imponga ninguna religin estatal tiene su fundamento en esta doctrina cristiana. El gobierno de la ley coloca un freno al poder arbitrario y coloca a toda la gente, y al mismo gobierno civil, bajo la ley. Este constitucionalismo proporciona la base de los derechos humanos, la libertad de religin, de expresin, de prensa y as sucesivamente. Rutherford argument que todos los ciudadanos estn sujetos a la ley, incluyendo los gobernantes. Este mismo supuesto, que las autoridades son responsables ante una ley que existe separada de ellos y por encima de ellos, es central para la permanencia de las libertades constitucionales actuales. Federalismo, repblica y democracia en la Constitucin americana.La Constitucin americana fue redactada con desconfianza hacia la humanidad cada, la cual ejercita la autoridad a travs del gobierno civil. Por tanto se dise un sistema de frenos y contrafrenos en la Constitucin. Los padres fundadores vieron claramente que si las personas deben ser frenadas en el ejercicio del poder arbitrario, esto debe lograrse bajo la autoridad de un documento escrito. Thomas Jefferson sintetiz la filosofa de los fundadores cuando dijo: Es celos y no confianza lo que prescribe constituciones limitadas para atar a quienes estamos obligados a confiar el poder... En cuestiones de poder, entonces, no escuchemos ms de la confianza en el hombre, sino ms bien atmoslo en contra de la malicia con las cadenas de la Constitucin. La desconfianza en la naturaleza cada de las personas condujo al establecimiento de una repblica federal. El federalismo es el concepto de que el gobierno civil est compuesto de un conglomerado de cuerpos civiles gobernantes cada uno con su propia esfera de autoridad. El genio del federalismo consiste en que obliga a pactar, a entenderse para gobernar, pues balancea diferentes unidades de gobierno, una contra y junto a la otra. El federalismo es diversidad en la unidad, respeto a la diferencia, tolerancia y continuo dilogo. Es unidad, no unin, dentro de la diversidad. Su consecuencia es que el poder del gobierno es descentralizado en y a travs de varios niveles de gobierno.

En los tiempos coloniales, los Estados eran vistos como gobiernos individuales, y no como meras extensiones de Washington. Haba trece Estados soberanos. Cuando el gobierno britnico puso fin a las hostilidades en suelo americano, no claudic ante Norteamrica, sino ante los Estados individuales, llamndolos a cada uno de ellos por su nombre en el Tratado de Pars de 1783. Su Majestad Britnica anot que ellos eran Estados libres, soberanos e independientes; y que negociara con ellos en su calidad de tales. Cualquier ciudadano de Virginia o Massachussets senta un apego ms fuerte hacia esos Estados que a los Estados Unidos. De hecho, Thomas Jefferson se refera a Virginia como mi pas. En ese federalismo americano, cuerpos locales civiles como condados, pueblos o ciudades eran las unidades bsicas de gobierno. Alexis de Tocqueville seal en su Democracia en Amrica (1835-1840) que toda villa formaba una especie de repblica que estaba acostumbrada a conducir sus propios asuntos. El gobierno no se vislumbraba como algo ejercitado desde lejos por un Estado centralizado. La soberana resida verdaderamente en el pueblo, al que se dejaba conducir sus propios asuntos. No existi tal cosa como un Estado fuerte (para lo bueno y para lo malo), hasta la Guerra Civil Americana (1861-1865). Slo entonces la expresin los Estados Unidos lleg a ser un nombre singular. La forma de gobierno establecida por los padres fundadores fue la Repblica Federal. Haba desconfianza en la naturaleza cada de las personas como para dar poder a un rey, de quien no se sabe qu descendencia vendr, segn lo visto en las coronas europeas. As pues, el poder sera ejercido a travs de una cmara representativa. Estos representantes seran los amortiguadores entre las preocupaciones del pueblo y del Estado. Todo ciudadano tiene acceso al gobierno slo a travs de sus representantes legtima y democrticamente elegidos, previniendo as acciones y tumultos de las masas. Haba razones importantes para establecer la Repblica. Los gobiernos de los Estados individuales eran republicanos por naturaleza. Por tanto, la Constitucin adopt la forma de gobierno ya existente dentro de los distintos Estados. Adems, la base reformada del presbiterianismo y congregacionalismo, dio mpetu a la forma republicana. Calvino haba vislumbrado la Iglesia como una forma de repblica. El presbiterianismo se puede resumir colocando la fuente legtima de poder sobre las personas y delegando este poder en forma apropiada al clero, pero con la estipulacin de que ambos, clero y laicos, tengan derecho a una igual y coordinada autoridad. De ese modo, el americano medio descubri la libertad frente al arbitrario poder gubernamental, en una poca en la que otros pases registraban un poder omnvodo por parte de sus coronas absolutistas. La Constitucin Americana es un convenio entre el pueblo (representado por los Estados individuales) y el gobierno federal. Este

concepto tambin proviene de la Reforma, concretamente de las persecuciones de los hugonotes en Francia. Por ejemplo, el da de la masacre de San Bartolom (24 de agosto de 1572), miles de hugonotes (reformados) franceses (incluyendo mujeres y nios) fueron asesinados por los catlicos. Como consecuencia, los hugonotes empezaron a cuestionar las bases del poder del rey. Si ste tena como obligacin proteger al pueblo, era injusto que un monarca permitiera que miles de sus sbditos (y eran leales sbditos) protestantes fueran masacrados. Los evanglicos concluyeron que bajo ciertas circunstancias los ciudadanos podan y deban resistir a un rey tirano. El telogo que mejor expres esta visin en ese momento fue Teodoro de Beza con su obra Del derecho de los magistrados sobre sus sbditos, publicada annimamente en 1574. Beza empieza su trabajo con la pregunta: Deben ser los magistrados incondicionalmente obedecidos, igual que a Dios?. Y concluye con el argumento de Juan Huss de que, siendo la justicia de Dios la nica que no cambia, slo Dios puede ser incondicionalmente obedecido. Debido a que los reyes son a menudo injustos e impos, el pueblo no est obligado a obedecerlos sin excepcin. Beza aade que los pueblos no son creados para sus gobernantes, sino los gobernantes para el pueblo; como el pastor es creado para el rebao, y no el rebao para el pastor. Este era un concepto radical del siglo XVI, pero encontr cabida en las mentes de los colonos americanos dos siglos despus con el consentimiento de los gobernados de la Constitucin Americana. Teodoro de Beza sintetiz que los reyes son servidores del pueblo, sin derecho al poder excepto para proveer el bienestar de la gente. Hasta ahora los reyes reclamaban un derecho divino, enseado por la Iglesia Romana, que nadie poda disputar. Sin embargo, con la teora de Beza se pasaba a la seguridad de que el monarca reciba el poder para el bien del pueblo, no para el bien de la monarqua. Estas ideas lgicamente concluyeron en un gran concepto de teora poltica: el contrato social. Debido a que todas las personas son creadas iguales, nadie tiene un derecho divino de gobernar a las dems. Ms an, cuando el pueblo se somete a un gobierno, ste se entrega siempre y cuando el Estado proporcione frenos para la opresin de la gente. As pues, un gran aporte de Beza fue que Dios cre el gobierno para el bien de la gente, pues ste controla los excesos de la humanidad cada y pecadora. El gobierno no gobierna al pueblo por el bien del gobierno. El contrato social es un acuerdo entre el pueblo y su gobierno, por el que el primero acuerda someterse a las leyes a cambio de que el gobierno provea el clima necesario para el derecho, la justicia y el desarrollo en paz. Ese contrato social es conocido como Constitucin. En el siglo XVI los reyes sostenan que su gobierno proceda directamente de Dios sin mediacin alguna del pueblo. Por lo tanto, los

monarcas afirmaban que el contrato social entre ellos y el pueblo no poda enmendarse una vez se creara. Pero el pueblo evanglico comprendi que si el gobierno viola sistemticamente sus deberes, entonces la gente no est obligada a obedecer sus mandatos. Cuando se celebra un contrato entre dos partes, si una de ellas viola el acuerdo, entonces la otra no est ms obligada a respetarlo. Bajo este razonamiento, Teodoro de Beza concluy que quienes tienen el poder de crear un rey, tambin tienen el poder para deponerlo. Despus de la masacre de los hugonotes franceses, el pueblo sinti una necesidad obvia de resistir lo que consideraban la injusticia supina de un gobierno tirnico. La Constitucin Americana fue propuesta como un contrato entre dos partes. Los Estados individuales, en consideracin a su delegacin de una parte de su autoridad al gobierno federal, recibieron a su vez ciertos beneficios. El nuevo gobierno debera proveer a la defensa comn de los Estados, as como tambin asistir en la regulacin de negocios y comercios. Esto, por ejemplo, signific aliviar disputas fronterizas as como conflictos en la conducta comercial entre Estados. Otro de los frenos y contrafrenos constitucionales es el concepto de separacin de poderes. As pues, el nuevo gobierno federal se dividi en tres ramas iguales: judicial, legislativa y ejecutiva, para prevenir la concentracin de poder. Esto tambin fue consecuencia de pensadores europeos como el francs Baron de Montesquieu, quien afirm que este mecanismo era necesario para controlar los abusos del gobierno. El problema resida en que los hombres no son ngeles, sino pecadores que administran un gobierno. La gran dificultad sera posibilitar tambin el control de los gobernantes para ser precavidos ante su tentacin absolutista. Por tanto, todo gobierno debe ser limitado debido a su tendencia al abuso de poder. Aqu se colocaba el nfasis en el respeto a la propiedad privada, esencial para la libertad, pues si la propiedad privada existe verdaderamente, esto significa que hay un rea que el Estado no puede controlar. Sin embargo, si no hay propiedad privada, entonces el Estado posee todo, y su autoridad es total. Que el poder descansa en el pueblo es la base de la democracia, la forma de gobierno de la Constitucin Americana. Cuando un jurado popular de doce personas (como los apstoles eran doce) imparte justicia segn el derecho comn, se realiza el ideal de que el derecho no es slo cosa de tcnicos expertos en el vasto cuerpo de leyes, sino de la gente normal y corriente. Ah sobran los tecnicismos procedimentales de la ley estatutaria. De hecho, todo ese cuerpo legal se vuelve cada vez ms difcil de manejar y acaba por no servir para la persecucin exitosa del delito. El proceso por un jurado de doce personas fue el pilar central de los antiguos colonos al erigir su gobierno. Por siglos haba servido como un apreciado amortiguador contra demandantes y jueces opresivos. En

la poca actual, cuando el surgimiento del derecho tecnolgico har posible que la nica audiencia que reciba el ciudadano ser un ordenador dotado con un programa de decidir la legalidad, el jurado popular es ms necesario que nunca. El Superhombre de Zaratustra (Nietzsche) ya no es el gran ario con derecho a exterminar a las dems razas inferiores, sino la computadora inhumana que hace sondeos de opinin, y rige segn los gustos de la moda o las ideas del programador o de la propaganda. El ser humano, entonces, como afirma el conductista de Harvard B. F. Skinner en Ms all de la libertad y la dignidad (1971) se vuelve simple chatarra: La abolicin del hombre se ha atrasado por mucho tiempo. El hombre autnomo es un instrumento utilizado para explicar lo que no podemos hacer por otro medio. Ha sido construido por nuestra ignorancia, y a medida que se incrementa nuestro entendimiento, la materia misma de la cual se halla compuesto se desvanece... Al hombre fcilmente le decimos adis. Alexander Solzhenitsyn dijo, con mucha perspicacia, que si las personas descartan los absolutos de lo correcto e incorrecto, tal y como se encuentran en la ley de Dios, no queda ya nada, sino manipularnos unos a otros. Peor lo defini Stalin al afirmar que para hacer una tortilla tendra que romper un huevo. Como resultado de su tortilla murieron millones de rusos en los campos de concentracin soviticos. Esta era la justicia natural de Stalin. Es la triste irona del humanismo que, separado del Creador, acaba en totalitarismo de un modo u otro. Avivamiento y despertar.Ya hemos visto el primer gran movimiento de renovacin: el Gran Despertar (1734-1744), desencadenado en Massachussets por el puritano erudito y brillante predicador Jonathan Edwards. El revival abarc en pocos aos a todas las colonias y contribuy no poco al sentimiento de pertenencia comn del pueblo dispar de la nueva Norteamrica. De hecho, el avivamiento tuvo notables consecuencias polticas, pues, por primera vez hubo un movimiento que se extendi por las trece colonias que despus formaran los Estados Unidos. Gracias a este movimiento comenz a forjarse un sentido de comunalidad entre las colonias que hasta entonces existan en relativo aislamiento unas de otras. Pero este despertar revivalista dej a las grandes masas todava sin pertenecer a ninguna iglesia denominacional. Con la llegada de la Independencia, las caractersticas emocionales del despertar cedieron el paso a las nuevas tendencias del desmo. Medio siglo ms tarde, un segundo gran movimiento de renovacin (1797-1805) se extendi por todo el pas. ste iba dirigido ahora contra las consecuencias del racionalismo y liberalismo crecientes y fue encabezado por Timothy Dwight en el Yale College y por Charles G. Finney. Naci as un movimiento que se ocup especialmente de las poblaciones de las grandes ciudades y de los colonos de la Frontier (la frontera que se desplazaba hacia el Oeste). Con grandes camp

meetings al aire libre, que a veces duraban varios das, fueron reunidas miles de personas mediante la predicacin, la oracin y el canto y llevadas a la conversin. Pero Finney se ocup, con la ayuda de colaboradores voluntarios, tambin de la asistencia pastoral de los renacidos, y escribi siendo ya profesor en el Oberlin College (Ohio) una muy apreciada teora de la evangelizacin. Una visin panormica de todos estos movimientos de renovacin permite conocer las caractersticas, que llegaron a ser en parte propias del cristianismo americano en general: Numerosas conversiones repentinas de creyentes tibios o indiferentes, con frecuencia de grandes grupos, y a veces en circunstancias espectaculares (llanto, temblor, alegra, xtasis). Una vida intensa desde la fe a raz de la conversin, con numerosas iniciativas prcticas (presin sobre el Estado contra la esclavitud, alcohol, capitalismo). Nacimiento de nuevas comunidades eclesisticas de elevada fuerza vinculante y gran impronta, ms all de las originarias de Europa: un pluralismo de denominaciones. Predicacin simplificadora y culto divino espontneo-afectivo (poco litrgico) con audiencias masivas. Fuerte enraizamiento del cristianismo en el pueblo, que, ante la separacin de Iglesia y Estado, corre con la financiacin de sus comunidades cristianas y pastores. Fuerte influencia de los laicos, de los que dependen a menudo los pastores como empleados de sus comunidades. Fuerte atomizacin denominacional que se dividen y reunifican en funcin de sus intereses, y al mismo tiempo competencia pacfica con alto respeto recproco, de forma que, generalmente, se permite a los miembros de otras denominaciones participar en el culto eucarstico. Pietistas: Ecumnicos, puritanos o fundamentalistas?.Tambin se dieron movimientos de despertar fuera de Norteamrica, en Escocia e Inglaterra (desde el Movimiento de Oxford hasta el Ejrcito de Salvacin), pero tambin en la Suiza francesa, en Francia, en los Pases Bajos, en Alemania y en Escandinavia. En todos estos pases hay pronto centros de renovacin (Londres, Basilea, Ginebra, Pars, Wuppertal), fundaciones de sociedades bblicas, sociedades misioneras, as como fundaciones de institutos de diaconisas y de hospitales; ms de una en oposicin al espritu racionalista y liberal de la poca, y algunas tambin de gran dinamismo misionero. En el ltimo tercio del siglo XIX se produjo en Amrica un nuevo avivamiento. Su predicador ms exitoso fue el comerciante Dwight L. Moody, director en Chicago de la Young Mens Christian Association (YMCA), fundada en Londres en 1844, y fundador del Chicago Biblie Institute. Pero aunque los revivalistas hicieron crecer mucho el nmero

de miembros de la Iglesia, sin embargo, esta forma de evangelizacin con todos sus efectos secundarios pronto fue objeto de sospecha, debido a sus rasgos extticos, la excesiva valoracin de la experiencia personal y el peligro de una autorredencin emocional. Iglesia, predicacin y sacramentos seran descuidados en exceso. De esta forma se fue haciendo patente una aversin a la teologa que en el fondo discurra hacia una aversin al pensamiento y hacia una pereza mental... De modo que estos revivalistas quedaron muy devaluados en el protestantismo anglosajn. Y tampoco las campaas modernas, con nuevos medios tcnicos y cantos al estilo Billy Graham, han sido capaces, a pesar de atraer a grandes masas, de desencadenar ya un verdadero movimiento popular. Es caracterstico que un laico metodista-pietista, John Mott, fuera el lder del movimiento ecumnico que se desarroll en el primer tercio del siglo XX. Trabajador infatigable en el MICA y en la labor con estudiantes universitarios tras el encuentro con D. L. Moody, fund en 1895 la Federacin Mundial de Estudiantes Cristianos. Fue entre 1915 y 1928 secretario general del MICA, en 1921 presidente del Consejo Internacional de Misiones y haba redactado en 1900 el famoso escrito programtico The Evangelisation of the World in this Generation. Este mismo John Mott, galardonado con el Premio Nobel de la Paz, fue, junto con el holands William Vissert Hooft, la fuerza motriz del movimiento ecumnico que alcanza su coronacin con la creacin del Consejo Mundial de Iglesias (CMI) en Ginebra en 1948. Presidente de honor: John Mott. Sin embargo, gran parte del movimiento pietista se volvi en el siglo XX no al ecumenismo, sino al fundamentalismo. Entre 1910 y 1915 hombres destacados del movimiento evanglico conservador de Princeton editaron en los Estados Unidos doce volmenes con el ttulo The Fundamentals (es decir, los fundamentos del verdadero cristianismo). El bautista C. L. Law acu el trmino fundamentalista en 1920. Sin embargo, hay que aadir a continuacin que no todo evanglico, ni todo evanglico conservador, es fundamentalista ni puritano; ni tampoco todo pietista por supuesto. De hecho, existen muchos pietistas conservadores que tratan de compaginar su actitud teolgica con una apertura a los afanes sociales, intelectuales y religiosos de la modernidad. No son defensores a ultranza de la modernidad, pero s evanglicos modernos. Quin es, pues, un fundamentalista? El que se confiesa partidario inocente de la inspiracin literal, de la inerrancia absoluta e ingenua de la Biblia. Es decir, quien acepta literalmente, por ejemplo, que Dios hizo el mundo en seis das y form al ser humano del barro, haciendo una lectura episdica y acrtica de la Biblia. Adems, aunque el fundamentalismo se declaraba defensor de la ortodoxia tradicional, tambin ha servido para originar nuevas interpretaciones bblicas, siendo la ms conocida el

dispensacionalismo, propuesto por Cyrus Scofield en su Biblia de Scofield de 1906. Comentario final.Los Estados Unidos surgieron de una de las grandes experiencias espirituales modernas. Esta experiencia gir en torno a la bsqueda de una mejor sociedad (que hara posible una sociedad de mejores personas). Un nuevo orden basado en la democracia y la libertad humanas, y consagrado al bienestar de los gobernados: Un gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo. Pero esta frase de Lincoln debe entenderse como expresin de un medio hacia un fin, no como el fin en s mismo. Este ltimo debe buscarse en la fe ms profunda de un pueblo en la paternidad de Dios y la fraternidad humana. Este sistema ha trado notables xitos para el pueblo norteamericano, pero tambin frustracin y tragedia. Contradicciones como el optimismo y el pesimismo, el valor y el temor. Tambin un sentimiento de culpabilidad, mezclado con una impresin de logro.