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Jo Rees

Platino

Para Emlyn.

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Ni el infierno conoce mayor furia que la de tres mujeres traicionadas

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NDICE
AGRADECIMIENTOS...........................................6 Prlogo..............................................................7 Captulo 1........................................................11 Captulo 2........................................................16 Captulo 3........................................................21 Captulo 4........................................................30 Captulo 5........................................................38 Captulo 6........................................................44 Captulo 7........................................................51 Captulo 8........................................................59 Captulo 9........................................................69 Captulo 10......................................................76 Captulo 11......................................................81 Captulo 12......................................................88 Captulo 13......................................................97 Captulo 14....................................................107 Captulo 15....................................................115 Captulo 16....................................................124 Captulo 17....................................................131 Captulo 18....................................................137 Captulo 19....................................................144 Captulo 20....................................................154 Captulo 21....................................................163 Captulo 22....................................................171 Captulo 23....................................................183 Captulo 24....................................................189 Captulo 25....................................................192 Captulo 26....................................................202 Captulo 27....................................................212 Captulo 28....................................................222 Captulo 29....................................................234 Captulo 30....................................................245 Captulo 31....................................................253 Captulo 32....................................................257 Captulo 33....................................................263 Captulo 34....................................................268 Captulo 35....................................................275 Captulo 36....................................................285 Captulo 37....................................................294 Captulo 38....................................................298 Captulo 39....................................................304 Captulo 40....................................................316 Captulo 41....................................................320

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RESEA BIBLIOGRFICA....................................337

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AGRADECIMIENTOS
Quiero dar las gracias a mi maravillosa agente, Vivienne Schuster, y a Carol Jackson de Curts Brown. Tambin a mi editora Linda Evans, y a Larry Finlay, Bill Scott-Kerr, Alison Barrow, Katrina Whone y a todo el extraordinario equipo de Transworld. Quiero agradecer a Katy y Kev Whelan, Rupert y Toni Savage, Jacob Potts, Laurel Lefkow, Yann Tricard y Becky Spier su asesoramiento en bancos, yates, piratera informtica y asuntos internacionales. Gracias tambin a Dawn Howarth. Y muy especialmente a Emlyn Rees, a quien va dedicado este libro.

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Prlogo
Se deca que la isla artificial de Palm Jumeirah, enclavada en pleno golfo Prsico, resultaba visible desde el espacio. Aquel complejo turstico en forma de palmera, que constitua un formidable logro de la arquitectura contempornea, albergaba treinta y dos de los hoteles ms exclusivos del mundo situados frente al mar, entre los que se incluan el Trump Hotel and Tower, y un muestrario de las propiedades ms selectas de Dubai. Y Yuri Kordinski acababa de hacerse con una participacin que le proporcionaba el control de todo el maldito lote. Haba sido un largo da de reuniones con aquellos perplejos banqueros estadounidenses y los igualmente sorprendidos jeques que no haban sabido prever su audaz jugada; pero, en esos momentos, mientras las volutas del habano Davidoff se deshacan en el aire, el misterioso oligarca ruso se permiti una excepcional sonrisa de satisfaccin. No sabes cunto me alegro de que hayas venido a visitarme dijo, saludando al manifiestamente impresionado gobernador del oblast de Smolensko, Bors Ivanovich Nazin, sentndose junto a l en la terraza de su recin adquirido imperio, a la luz de las estrellas. Kordinski pens que habra sido ms exacto emplear el trmino respondido a mi convocatoria, pero no pensaba decirlo en voz alta, como haba hecho en anteriores ocasiones. No. Su esposa Natalia, con su aristocrtica educacin, le haba enseado a no hacer esas cosas. En efecto, a veces resultaba mucho ms conveniente permitir que ciertas personas, como el gobernador, creyeran que todava gozaban de independencia. Sin embargo, Nazin, al igual que el resto de los polticos que se encuadraban en las filas de Kordinski, era solo un soldado ms de su ejrcito mercantil. De todas maneras, Kordinski saba desde haca tiempo que una orden acompaada de encanto haca que la gente fuera mucho ms eficaz. El honor es mo contest Nazin. Bueno, qu me cuentas? pregunt Kordinski, impaciente por ir al grano. El dinero ha sido transferido a Londres, como estaba acordado explic el gobernador en voz baja, a pesar de que l y su anfitrin estaban solos y de que la terraza haba sido barrida en busca de posibles micrfonos. Solos salvo por la constante presencia de un guardaespaldas armado junto a la puerta. De todas maneras, aquel hombre era un ex FSB,* y por lo tanto estaba entrenado para no escuchar nada que no le concerniera. Bien asinti Kordinski. El gobernador hizo una pausa mientras se acomodaba nerviosamente en la trabajada butaca de madera de sndalo.
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Servicio de seguridad interior de Rusia, que sustituy al K.G.B. (N. del T.)

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S, Yuri, pero ya sabes que no debes volver a Rusia. Ni siquiera para una breve estancia. Te estn esperando y te detendran. Kordinski hizo un gesto despectivo con la mano. Se haba visto obligado a exiliarse tras una serie de recientes adquisiciones que por fin haban hecho reaccionar al Kremlin. El presidente en persona se vio obligado a aparecer en la televisin nacional para prometer que desentraara el entramado de irregularidades financieras que haban permitido que Kordinski se hiciera con el control del setenta por ciento de las reservas rusas de gas y petrleo y con los contratos de los nuevos oleoductos con destino a Europa. Pero Kordinski saba que se encontraba a salvo. Los rimbombantes y huecos discursos del presidente al pueblo llegaban tarde y sin efecto. Yuri Kordinski los haba burlado a todos. Haba mantenido un perfil discreto mientras aprovechaba todos los recovecos y posibilidades que la nueva Rusia le ofreca. Haba rapiado sus bienes y escapado indemne. Si haba que culpar a alguien, era a los que se hallaban en el poder. Eran estpidos, y l se ocupara de castigarlos por su estupidez. En esos momentos, gracias al gobernador y a otros como l, el resto del dinero que Kordinski tena en Rusia haba salido del pas. Pero l no estaba dispuesto a exteriorizar el alivio que senta. Su profunda y acerada mirada se volvi lentamente hacia el gobernador. No necesito volver, Bors dijo, dando el asunto por concluido. Ah! Aqu llegan las seoras. Natalia Kordinski, una rubia muy guapa pero de aspecto nervioso, y Yelena Nazin, la esposa del gobernador cruzaron la recargada puerta y salieron a la soberbia terraza que daba al golfo Prsico, iluminado por la luna. Kordinski dej el habano en el cenicero y, cuando se puso en pie, su imponente figura hizo que el gobernador pareciera muy pequeo. Las dos mujeres haban ido al colegio juntas y rean amigablemente. Yelena llevaba un bonito y veraniego vestido de chifn, mucho ms favorecedor que el clsico traje gris de Natalia. Pero lo cierto era que Yelena, con su exagerado escote, tena un aspecto hortera, y Kordinski no quera que su mujer pareciera una fulana. No si ella tena que convertirlos en miembros de la sociedad ms respetable. Porque eso era lo que Natalia se dispona a hacer. Para eso la haba escogido Kordinski: iban a empezar desde cero en Europa del norte, y ella se encargara de relacionarse con la aristocracia para que nadie volviera jams a arrojar la menor sombra de duda sobre el apellido Kordinski. Qu estis murmurando vosotras dos? pregunt el gobernador. Pues que Natalia se muda a Londres, desde luego respondi Yelena en tono alegre, agitando la mueca y haciendo que su espectacular brazalete de diamantes lanzara destellos en la penumbra. Kordinski se dio cuenta de que su esposa lo miraba con envidia y decidi que Natalia tendra uno mejor, ms grande y con ms diamantes. Si se trataba de aparentar, era el primero en la lista. Volvi la cabeza y mir fijamente a Yelena, sonriendo. En los ojos de Kordinski brillaba una chispa a la que muy pocas mujeres haban sido capaces de resistirse. Durante una fraccin de segundo la vio contener el

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aliento ante su sbita atencin. Cuando ella se ruboriz intensamente y apart la vista con un fugaz parpadeo, Kordinski supo que si algn da se encontraban a solas, la mujer del gobernador sera suya. S, todas eran iguales. Y por eso no se fiaba de las mujeres. De ninguna mujer. Y tambin hablbamos de lo que haremos cuando vaya a verla y salgamos de compras continu rpidamente Yelena, tomando a su amiga del brazo como si con ese gesto pretendiera reafirmar su lealtad. Pero tanto ella como Kordinski saban que era demasiado tarde. Natalia me ha dicho que habis comprado una casa justo detrs de Harrods y que tambin habis conseguido una gran mansin en los Cotswolds. Es cierto? Kordinski enarc una ceja y llam la atencin de su esposa. Natalia baj la mirada. Saba perfectamente cunto le molestaba que hablara de sus proyectos, aunque fuera con su mejor amiga. Su marido haba dedicado media vida a levantar la fachada tras la que sus negocios se escondan de la vista de las autoridades. La informacin equivala a poder. Y l no quera que nunca, en ningn momento, nadie pudiera tener ninguna informacin sobre su persona que l no deseara que tuviese. Es verdad, Yelena. Tengo pensado comprar una bonita finca en el campo. Volvi a repasar mentalmente las hermosas fotografas que haba visto de Wrentham Hall. Haba investigado el sitio a travs de diversas fuentes. Sin duda se trataba de la mansin ms prestigiosa de aquella zona de Inglaterra. La mejor. Un lugar ideal para su presentacin en sociedad; naturalmente despus de que la hubiera modernizado, amueblado de nuevo, redecorado y convertido el terreno circundante en un campo de golf. Pero todo a su debido tiempo. Bueno, la verdad es que todava no es nuestra dijo Natalia precipitadamente, intentado enmendar su error. No? pregunt Yelena. No intervino Kordinski. En estos momentos es propiedad de una dama inglesa, una mujer con ttulo de lady. De todas maneras, en esta vida todo puede cambiar. Solo depende de saber aplicar la presin adecuada. Kordinski mir de nuevo a su esposa, y esta apart la vista. La insolencia de su mujer le disgustaba profundamente. No estaba dispuesto a tolerarla. Natalia dio un respingo cuando su marido puso fin a la conversacin. Si me necesitis, podis contactar conmigo a travs de Alexi dijo Kordinski, mientras l y Natalia acompaaban a Yelena y a Bors a la lujosa entrada del apartamento. Le he nombrado director general de Forest Holdings, de modo que, cara al pblico, ser l quien lleve mis asuntos a partir de ahora. Kordinski vio un destello en los ojos de su mujer. Natalia estaba celosa de Alexi Rodokov, el joven a quien su marido haba contratado para que se convirtiera en el respetable rostro de sus negocios; celosa del lujoso yate que Yuri le haba regalado; celosa de que Yuri se lo consintiera todo y lo malcriara como si fuera su hijo. Celosa, s; pero no preocupada:

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el da en que ella cumpliera sus deberes de esposa y diera un hijo y heredero a su marido, este reconsiderara la posicin de Alexi. Cmo est Alexi? Cuando lo conocimos me pareci un joven encantador pregunt Yelena, sonriendo a Kordinski; pero cuando l la mir, sus ojos eran fros. Resultaba demasiado fcil de manejar. Le haba dado esperanzas y despus la dejaba caer. La vio estremecerse de inquietud. Pronto celebrar su trigsimo aniversario contest Kordinski. Estaba pensando en organizarle una pequea sorpresa. Os invitara, pero creo que ser slo para hombres. Dej que las palabras flotaran en el aire para que Natalia no tuviera duda alguna del tipo de entretenimiento que le iba a organizar. Me temo que es muy probable que el gobernador se encuentre... indispuesto en ese momento. Eso sera muy generoso por tu parte, Yuri dijo Natalia, con una voz que apenas era ms que un susurro. S repuso Kordinski, pero es que Alexi es muy leal; y como sabis, la lealtad es una de las cosas ms importantes de esta vida. Yo la valoro por encima de todo. Pues deja que te asegure, querido Yuri se apresur a responder el gobernador, que yo seguir apoyndote en todo lo que est en mi mano. Puede que desde dentro no resulte fcil, pero har cuanto pueda. Kordinski le dio un abrazo y lo bes en ambas mejillas. Aunque el gobernador lo ignoraba, l saba que lo haca por ltima vez. Cuando Nazin y su esposa se hubieron marchado, el guardaespaldas sigui al matrimonio Kordinski de regreso a su apartamento a una distancia prudente. Yuri condujo a su esposa al dormitorio y cerr la puerta con llave. El ex miembro del FSB se situ silenciosamente junto a la puerta y, cuando empezaron los gritos, apenas parpade.

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Captulo 1
Peaches Gold se puso a cuatro patas en la antigua cama de bano y examin las puntas de sus cabellos mientras Valentn la penetraba por detrs. Gracias a Dios, la melena castaa, uno de sus rasgos distintivos, segua estando perfecta; de todas maneras, un corte no le sentara mal. Tom nota mentalmente para ir a Rodeo Drive y pasar por la peluquera de Sebastian al da siguiente. Acaso no le deca siempre que era una de las cinco mujeres de Los ngeles por la que era capaz de saltarse su lista de espera de cinco semanas? A travs de la rendija de las cortinas de seda roja que cubran los ventanales del techo al suelo de la suite del ltimo piso del Boulevard 19, el hotel ms nuevo y caro de Hollywood, Peaches vio que el sol ya estaba alto en el cielo. Era evidente que iba a ser un da caluroso. Adems, all tambin haca mucho calor. Dese poder interrumpir lo que estaba haciendo y poner en marcha el aire acondicionado; pero en cuanto Valentn se despertaba y la vea con su lencera de seda negra se excitaba, y no sera ella quien se quejara. Desde que haba derrotado a la competencia y se haba convertido en la madama ms cotizada y exclusiva de Hollywood, ya no tena necesidad de atender personalmente a sus clientes; sin embargo, no deseaba dejar a Valentn. Gracias a l, su cuenta corriente haba engordado ochocientos cincuenta mil dlares. Unos cuantos Valentn ms y podra jubilarse antes de lo que tena previsto. Y, desde luego, antes de que la gente descubriera que tena cinco aos ms de los que todos crean. De todas maneras, su aspecto juvenil pareca engaar a todo el mundo; al menos por el momento, y gracias al genio de su mejor amigo, Ross Heartwood, el cirujano plstico ms apreciado de toda California. Sin embargo, Peaches saba cmo funcionaban las cosas; Ross no podra mantenerla eternamente joven. Tambin era inteligente, de modo que sus planes consistan en hacerse rica rpido y dejarlo. Luego, incluso caba la posibilidad de que sorprendiera a propios y extraos envejeciendo con elegancia. As, cario, as... ronrone Peaches, volviendo a dedicar su atencin al asunto que tena entre manos. Hasta el fondo... Ms... S, haz que la note entera... Dios mo, ya s por qu te llaman Peaches* dijo Valentn con su marcado acento ruso, acaricindole las suaves y redondas nalgas antes de darle unos azotes. Peaches se ech el cabello hacia atrs y lo mir por encima del hombro. Valentn se hallaba de pie, detrs de ella, sujetndola por las caderas, con los dientes apretados y una vena latindole en la frente. Tena el cabello negro revuelto, y el rostro marcado de viruela; sin
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En ingls, significa melocotn. (N. del T)

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embargo, su rudeza le resultaba atractiva. Es todo tuyo, cielo respondi, guindole un ojo lentamente. l le contest con una sonrisa que dej al descubierto un diente de oro que haca juego con la gruesa cadena que se balanceaba en su velludo pecho. Se inclin hacia delante, rodendole la delgada cintura con los brazos. Peaches not entre el cabello su aliento, caliente y jadeante, y el olor del vodka Diadka que ella haba hecho llevar especialmente para la ocasin. Valentn se haba puesto muy contento al verlo, y con razn: se trataba del vodka ms caro del mundo, destilado entre diamantes. Lo cierto era que Peaches nunca dejaba de mostrar su modo de vida: siempre lo mejor. Es esto lo que quieres, verdad? Te gusta, eh? jade Valentn. Peaches not que los dedos de l se abran paso entre su vello pbico depilado en forma de corazn y se deslizaban en la hmeda y caliente hendidura que se abra un poco ms abajo. Siempre dispuesta a satisfacer, dej escapar un gemido de placer. Era importante que sus clientes creyeran que sus esfuerzos y no slo su dinero eran debidamente apreciados. Normalmente no sola dejarse llevar por la excitacin. Le interesaba ms controlar a Valentn y mantener a raya su propio placer. Sin embargo, se haba acostado ya unas cuantas veces con l y se haba acostumbrado a su forma de funcionar. A pesar de lo temprano de la hora, not que el familiar cosquilleo se extenda por su vientre. Oh, s, cario... Eso me gusta... jade, retorcindose contra l antes de incorporarse de rodillas, deslizando las manos por el cabello de l. Entonces vio su reflejo en el espejo de teca que haba al pie de la cama. En sus cabezas, mejilla contra mejilla, haba algo que daba sensacin de compatibilidad. De haber vivido otra vida, quiz habran podido mantener una autntica relacin. S! No pares... S, no pares... Ests haciendo que me... No, espera... Quiero desnudarte, quiero verte entera dijo de repente Valentn, saliendo de ella y dando un paso atrs para deshacer los lazos del corpio de seda. Esto es muy sexy, pero quiero verte y tocarte de verdad. En el clavo, se dijo Peaches. Haba funcionado. Llevaba seis meses diseando su propia lencera con la ayuda de Christoph Zerelli. Su vieja amiga Monica DuCane, la pechugona y famosa actriz de seriales de televisin, haba aceptado patrocinar el negocio, que en realidad constitua el proyecto que Peaches se reservaba para su jubilacin. El corpio era un experimento en el que haba insistido personalmente. Christoph haba objetado que no era lo bastante sexy, pero segn ella la ropa interior tena que ser como el ms fascinante papel de envolver. Saba mejor que nadie qu pona cachondos a los hombres, y, a juzgar por la reaccin de Valentn, haba acertado de lleno. Tom nota mentalmente de llamar a Christoph y decirle que los corpios deban pasar definitivamente a la coleccin. Le gustaba la idea de confeccionarlos en color rojo. Quiz un rojo de la misma tonalidad que aquellas cortinas. Pero ya pensara ms tarde en eso. En ese momento prefiri

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contemplarse en el espejo y ver caer la prenda. Las manos de Valentn le agarraron los pechos por detrs. A Peaches siempre le haba gustado ver sus generosos senos y sus redondos y pardos pezones en las manos de un hombre, especialmente si se trataba de unas manos tan fuertes y peligrosas como las de Valentn. Tena la experiencia suficiente para saber que los jvenes hombres de negocios rusos como l cuntos aos tendra?, unos pocos ms que ella, treinta y siete o treinta y ocho? no siempre contaban con un pasado inmaculado a sus espaldas. De hecho, habra apostado a que tena contactos con la bratva, la mafia rusa, la hermandad de la que haba odo hablar. Lo que estaba claro era que no haba nacido en medio del dinero que lo rodeaba en esos momentos. Se pregunt si su fuente se secara algn da, como el rumoreado oleoducto del que provena. Con un poco de suerte, no sera en un futuro inmediato. Valentn se agach y desapareci del espejo, y empezando por el surco entre los glteos, fue recorrindole la columna con los labios y la lengua. Peaches not que su cuerpo reaccionaba y se acarici los pechos mientras vea en el reflejo los estremecimientos de sus muslos. Palp a su espalda, buscando el miembro de Valentn, pero l se haba alejado un paso para contemplarla por detrs. Entonces, amasndole la piel con las manos, le apoy la lengua con fuerza en la cicatriz que Peaches tena justo debajo del omplato izquierdo. Fue como si una descarga elctrica le hubiera recorrido la columna. Todo su cuerpo pareci como si se cerrara. Parece una hoz coment Valentn, intrigado, mientras recorra la marca con el dedo. Tiene la misma forma. Peaches not que la ardiente energa sexual que la haba arrebatado se evaporaba. Odiaba que la tocaran en aquel punto. Saba que a algunas mujeres les pasaba con el ombligo o los pies. En su caso, era aquella pequea cicatriz la que le provocaba nuseas y despertaba la sombra de un siniestro y terrible recuerdo, apenas un susurro, un destello que la inquietaba y confunda. Cerr los ojos durante un segundo, conteniendo las arcadas, intentado concentrarse frenticamente en aquel retazo de memoria; pero todo resultaba confuso, salvo el hecho de que la cicatriz le evocaba difusas imgenes de algn momento de su niez en un lugar irreconocible y extrao, rodeada de gente que hablaba a gritos con voces desconocidas; fuera lo que fuese lo que le haba ocurrido all, la haba dejado vulnerable y violada. Deseaba poder recordar ms; pero, como de costumbre, los detalles se le escapaban. La sensacin desapareci rpidamente. Se pregunt si sera porque su subconsciente no le permita recordar, o si simplemente se imaginaba algo siniestro cuando no haba nada siniestro que imaginar. Sin embargo, la cicatriz segua all, la prueba de que alguien, en algn momento, la haba marcado como si fuera ganado. No pudo soportar que Valentn la siguiera tocando all. No orden con ms brusquedad de la que le habra gustado, apartndose a un lado. Qu? exclam Valentn, agarrndola por el cabello. Una sonrisa de complicidad se dibuj en su cara mientras ella lo miraba en el espejo.

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Si no fueras norteamericana, jurara que tienes sangre rusa en las venas. Ella se deshizo de su presa y se volvi rpidamente, dando la espalda al reflejo del espejo. Valentn no la arredraba ni la intimidaba. No haba hombre en el mundo capaz de asustarla ni que ella no creyera que poda controlar. De dnde eres, Peaches? Dmelo. Ella no le respondi. Valentn no pagaba por conocer detalles personales. Ese no era el trato, y l era un tonto si crea que podra asomarse a su interior. Nadie lo haba logrado y nadie lo lograra jams. Aquello era sexo. Sexo por el que Valentn pagaba. Todava de rodillas, en la cama y cara a cara frente a l, lo mir lascivamente y se inclin sobre su pene, acariciando su extremo con la lengua; luego se apart el cabello de la cara y alz la mirada para dirigirla directamente a sus ojos grises, mientras sujetaba su endurecido pene con la mano. Puedo ser de donde quieras que sea. Quieres que sea rusa, Valentn? Es eso lo que quieres? pregunt arqueando la espalda y apartndose de l. Sin la mano de Peaches, el miembro de Valentn se estremeci en la penumbra. Ella retrocedi gilmente hasta la cabecera de la cama sin dejar de mirarlo a los ojos. Quieres que sea tu pequea rusa? pregunt, imitando a la perfeccin el acento mientras se abra lentamente de piernas y se acariciaba con una mano. Saba que a los hombres eso siempre les gustaba. Desde su anterior trabajo como bailarina de barra en un club de striptease, se haba encargado de mantenerse gil y en forma. Valentn solt una risotada cargada de lujuria y se lanz sobre ella. Cuando rodaron por la cama, Peaches le clav sus perfectas uas en las nalgas; saba que a l le gustaba. Pero entonces, justo cuando l estaba a punto de eyacular, son su mvil. Valentn solt un gruido de frustracin cuando sali rpidamente de ella y alarg el brazo para coger el telfono que haba dejado encima del montn de ropa apilado en el sof de terciopelo. Peaches odiaba los mviles y normalmente insista en que sus clientes los apagaran. Al fin y al cabo, ella costaba mucho ms por hora que los mejores asientos del Madison Square Garden y deba ser tratada al menos con la misma cortesa y respeto. Por alguna razn se le haba olvidado recordrselo a Valentn. Este mir el nmero que llamaba, contest y ladr unas cuantas palabras en ruso que Peaches no entendi. Luego call de golpe y sus modales cambiaron. Su voz adopt un tono suave y servil, como si estuviera intentando complacer a alguien. Pero no haba nadie ms importante que Peaches. Cogi el vodka helado que haba junto a la cama y se derram unas gotas en los erectos pezones. No pens siquiera en las sbanas. Ya estaban las camareras para ocuparse de eso. Valentn le gui el ojo y dijo algo ms. Esta vez, ella entendi la palabra porque l no era su nico cliente ruso. La palabra era puta.

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Esto se ha acabado, se dijo Peaches. Aquel to estaba listo. A partir de ese da, Valentn sera agua pasada, a pesar de lo mucho que ofreciera pagarle. No le haba mostrado el respeto suficiente, y Peaches exiga que la respetaran. Da. Pushkin aadi Valentn antes de colgar. Lo siento, mueca. Quien era? pregunt ella automticamente, aunque no era asunto de su incumbencia. Yuri. Quin demonios es Yuri? Yuri Kordinski. Ah! exclam Peaches, que saba perfectamente quin era el magnate ruso. Trabajas con l? pregunt, consciente de cun lucrativo poda llegar a ser semejante contacto. Trabajo para l contest Valentn, dejando claro que haba una gran diferencia entre ambos conceptos. Se acerc a Peaches, deseoso de reanudar lo que haban dejado a medias. Pero ahora ser mejor que lo olvides. Vuelvo a ser todo tuyo. No obstante, cuando l se situ entre sus piernas y empez a lamerle el vodka de los pezones, Peaches saba ya que para ella el momento haba pasado y que ahora funcionaba con el piloto automtico. Y a pesar de que segua molesta con Valentn, estudi la situacin y se dijo que quiz no fuera tan buena idea dejarle. Tena buenos contactos, y los contactos eran la mercanca ms valiosa del negocio de Peaches porque, al menos uno de ellos, la haban hecho mucho ms poderosa de lo que el propio Valentn era capaz de imaginar.

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Captulo 2
Igual que una celebridad inaccesible, el superyate Pushkin dominaba a sus rivales con su exuberante clase. Aquella noche, amarrado al muelle de la muralla de Saint-Tropez, sobresala por su enorme tamao, pero tambin por la elegancia de sus lneas. Sin duda compona una formidable manifestacin de poder y riqueza. Corran abundantes rumores acerca de los lujos que haba a bordo, de las deslumbrantes fiestas que all se celebraban y a las que acuda la lite de los ms ricos del mundo. Sin embargo, sus diez camarotes para invitados, los lujosos salones y los bares, las cubiertas rebosantes de motocicletas de agua, equipos de submarinismo y windsurf todava no haban sido objeto de reportaje para ninguna revista de alta sociedad; ni tampoco la plataforma de aterrizaje para helicpteros, con su correspondiente aparato, pintado del mismo y distinguido azul marino que el resto del barco. Sin embargo, nadie entre los que ocupaban la terraza del exclusivo club situado encima del Caf de Pars y se tomaban una copa al atardecer mientras admiraban el espectculo que ofreca el Pushkin y soaban con ser invitados a bordo tena la menor idea de que, al otro lado del reluciente casco azul, en las mismsimas entraas del buque, a sus veinticinco aos, Frankie Willis estaba doblando sbanas en la lavandera y soando con la libertad de la que ellos disfrutaban. Un soplo del aire fresco que respiraban habra sido solo el comienzo. Quiz la muralla del puerto estuviera apenas a unos pocos metros de la tabla de planchar ante la que se hallaba Frankie, pero para ella era igual que si estuviera en la otra cara de la luna. Frankie cambi la lista de reproduccin de su iPod buscando un poco de hip-hop francs que le levantara el nimo, pero no le sirvi de nada: segua sintindose igual que una maldita cenicienta. Pero acaso estara mejor si no hubiera aceptado el trabajo a bordo de aquel palacio flotante? Se lo pregunt mientras coga la plancha humeante. No, mejor no hacerse esas preguntas. No quera pensar en su vida anterior en su hogar en Sudfrica. El Pushkin representaba el comienzo de una nueva etapa. Su va de escape. Su billete hacia un futuro mejor y ms seguro. Su forma de ver mundo. Su oportunidad para olvidarse de todo lo que haba sido y descubrir en qu poda llegar a convertirse. El nico problema era que, solo dos meses despus de haber empezado aquella nueva etapa, ya estaba completamente desilusionada. Tena la sensacin de que lo ms cerca que llegara a estar de algo interesante o mnimamente glamuroso sera viendo pasar bonitos puertos a travs de un ojo de buey mientras fregaba por ensima vez los inodoros del barco.

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Estara mejor viendo todo aquello por televisin. El Pushkin llevaba todo un mes con invitados a bordo. Los ltimos haban sido un grupo de aburridos y gordos hombres de negocios rusos. La primera semana no haba estado mal, ya que los acompaaban sus esposas. Pero entonces estas se marcharon y llegaron las amiguitas, una ruidosa panda de golfas cargadas de bisutera, que dejaban sus repugnantes juguetes sexuales tirados entre las sbanas y las medias colgadas de la ducha. Y mientras que ellas no dejaban de exigir que las llevaran de puerto en puerto para hacer sus compras y volver cargadas con bolsas de ropa de marca, Frankie llevaba semanas sin bajar a tierra y empezaba a comprender el verdadero significado de la palabra claustrofobia. Todo la incomodaba, las estrictas normas de a bordo, la jerarqua, los excesos, el gasto y, lo peor de todo, el trabajo. Por Dios, nunca haba trabajado tanto en su vida! Sobre todo era la pesadez de la rutina. Se levantaba a las cinco de la maana, se pona el polo y la falda azul marino del uniforme y se iba a atender su turno en la cocina con Bernard, el pinche, preparaban el desayuno de los huspedes y despus serva el de la tripulacin en su comedor. Y todo ello antes de que empezara el maratn cotidiano de la limpieza. Roz, la sobrecargo del navo, una avinagrada escocesa con cara de pocos amigos, haba convertido el hecho de espiar a los invitados en su trabajo principal para poder predecir sus movimientos. Cada vez que cualquiera de ellos sala de su camarote, Frankie, Simone y Trudy la brigada de emergencia de limpieza entraban sin perder un segundo y se dedicaban a hacer la cama y limpiar frenticamente el camarote, a dejar impecable el cuarto de bao, incluida la baera con jacuzzi incorporado empotrada en el suelo; a sustituir las lociones y jabones, e incluso a doblar el extremo del papel higinico de manera que, cuando volviera el invitado, pareciera que un hada madrina hubiera dado un toque con su varita mgica, dejndolo todo perfecto. Perfeccin. Esa era la norma. Perfecto. Perfecto. Todo tena que estar perfecto; lo cual lo converta todo en un perfecto incordio. Quiz la situacin mejorara, pensaba Frankie, intentando mostrarse optimista. Puede que a ella le tocaran los trabajos ms duros para ponerla a prueba. Era consciente de que a las dems no les haba sentado bien que le dieran el codiciado cargo de ayudante de sobrecargo cuando, a diferencia de ellas, no tena ninguna experiencia trabajando en yates. Saba que el ttulo de instructora de gimnasia que apareca en su currculo era el que haba hecho que Richard, el capitn, se decantara por ella tras la entrevista. Eso y el hecho de que haba sido incapaz de dejar de mirarle las piernas. Sin embargo, Roz haba dejado bien claro desde el principio que no iba a permitirle que se librara de limpiar los inodoros slo porque saba levantar pesas. Pero Frankie se estaba hartando de los venenosos comentarios de las otras sobre su aspecto y su figura. Mientras alisaba la ensima sbana y repasaba las iniciales bordadas a mano en el algodn egipcio, Frankie comprendi que algo iba a tener

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que cambiar pronto, porque en esos momentos se senta atrapada. De repente dio un respingo y despert de sus ensoaciones al ver a Jeff junto a la puerta de la lavandera gritndole algo. Era el segundo maquinista y, como la mayora de la tripulacin masculina, tena el cabello rubio y acento pijo. Tambin en una ocasin, como casi todos los hombres de la tripulacin, haba intentado besarla confundindose con la buena forma fsica y la resistencia al alcohol de Frankie. Sin duda, Jeff era el tipo ms atractivo de la tripulacin, pero Frankie saba que para ella resultaba demasiado srdido, e incluso incestuoso, pensar siquiera en liarse con otro tripulante. No se consideraba una chica fcil, como las otras de a bordo, y no quera que nadie pensara que lo era. No. Si Frankie se liara con alguien, sera una relacin ms madura y especial, con un hombre de verdad en el mundo de verdad. Por desgracia, pareca hallarse en el lugar menos adecuado para eso. Se quit rpidamente los auriculares del iPod, y sus odos se vieron nuevamente asaltados por el rugido de las secadoras y el silbido de la plancha. Jeff haba estado en la sala de mquinas y se limpiaba la grasa de las manos con un trapo. Qu has dicho? pregunt Frankie. Que Roz quiere verte repiti Jeff. Menuda sorpresa. Qu he hecho ahora? pregunt Frankie. Jeff le sonri. No has sido t. Ha sido Simone, que ha derramado una botella de leja en el cuarto de bao del armador y ha estropeado las baldosas marroques del suelo. Torci el gesto. Un bonito desastre. Roz est en la cocina, hecha una furia. Frankie sigui a Jeff fuera de la lavandera, metiendo la mano en su bolsillo en busca de la tarjeta que haca las funciones de llave. Todos los miembros de la tripulacin tenan una que solo les permita acceder a las zonas permitidas del barco, a los lugares donde trabajaban y nada ms. La cocina principal tena el mismo aspecto que la de un restaurante con grandes mesas de trabajo de acero inoxidable y fogones industriales y contaba con toda una hilera de neveras y cmaras frigorficas rebosantes de los ms exquisitos manjares. Roz estaba all en medio, con los brazos en jarras y el rostro colorado como un tomate. La pequea y flacucha Simone se hallaba ante ella, llorando y suplicando que la perdonara. La tensin que se respiraba era tal que, por un momento, Frankie se pregunt de verdad si Roz no ira a empuar uno de los cuchillos de trinchar que colgaban de un imn e hincrselo a la desdichada Simone. Incluso el enorme salmn que Chantelle, la chef del barco, haba preparado para cenar pareca contemplar la situacin con ojos desorbitados. No tendra que haberte dado mi tarjeta! chill Roz. Frankie comprendi entonces por qu Roz estaba tan furiosa. Ella era la nica autorizada para entrar en el camarote del armador, y estaba claro que haba delegado sus tareas en Simone. Si el capitn se enteraba, Roz

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se encontrara en una situacin tan apurada como la de su subalterna. Incluso poda costarle el puesto, y Roz era de las que lo perdan todo si perdan su trabajo. Todas las mujeres de la tripulacin haban dejado el puesto diez aos antes para poder tener hijos y llevar una vida normal en tierra, pero la arisca Roz no haba tenido nunca pareja ni vida privada. Joder! exclam. Sabes cunto valen esas malditas baldosas? Simone gimote y neg con la cabeza. Mir a Frankie con expresin abatida. El rmel de los ojos se le haba corrido con las lgrimas y grandes chorretones negros le manchaban las mejillas. No eran especialmente amigas, pero Frankie sinti que deba salir en su defensa. Simone solo tena dieciocho aos, siete menos que ella. No era ms que una nia. Tan grave es? pregunt. Si, lo es! grit Roz, volvindose hacia Frankie. Pero ha sido un accidente, verdad, Simone? Simone asinti, con un destello de esperanza en la mirada. Escucha, Roz, todos cometemos errores... dijo Frankie. Este es un yate de lujo, Frankie dijo conteniendo su furia. Puede que todava no lo hayas entendido, pero aqu no se admiten errores. Santo Dios! Por qu ha tenido que ocurrir esto precisamente ahora? Por qu esta noche? Frankie no entenda nada. A qu te refieres? Qu ocurre? Coo, Frankie! Se puede saber en qu planeta vives? grit Roz. Pues en uno donde nadie me cuenta nada, le habra gustado contestar. El jefe llega esta noche! explic Roz. Todo cobraba sentido, pens Frankie. El misterioso jefe estaba a punto de llegar... por fin. Quieres que me ocupe yo de limpiar esas baldosas? pregunt, dando por hecho que por eso la haban llamado. No espet Roz. Yo me encargar de eso! Lo ltimo que necesito es que cualquiera de vosotras lo estropee todo an ms. Clav su mirada en Frankie. Lo que quiero es que subas a ayudar a Hamish a la cubierta superior de invitados, que es donde debera estar yo si no fuera por culpa de esta idiota aclar, fulminando con la mirada a la pobre Simone. La cubierta superior? Frankie estaba perpleja. Nunca haba estado all. A pesar de vivir en el mismo barco que los invitados, limpiar su mierda en los inodoros, recoger sus preservativos y vaciar sus platos en la basura, casi nunca haba visto a ninguno de ellos. Lo poco que saba lo haba averiguado por los rumores que corran en la sala de la tripulacin. Roz le entreg la tarjeta que le dara acceso. No lo jodas. Ah, y ponte una gorra! Tienes un pelo espantoso aadi. Frankie se mordi la lengua. No deba contestar. Dejara aquel trabajo en su momento, cuando le conviniera. Estaba decidida a no conceder a Roz la satisfaccin de despedirla. Menudo bicho era! Si le hubiera dejado medio minuto libre al da quiz habra podido hacer algo para mejorar su aspecto, se dijo Frankie

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mientras corra hacia su taquilla. All se mir en el pequeo espejo circular de la pared y se rehzo la cola de caballo con la que sujetaba su larga melena rubia. A continuacin cogi una de las gorras azul marino que formaban parte del uniforme y se la puso. Volvi a mirarse y decidi que no tena tan mal aspecto. Tena un rostro en forma de corazn y una piel fresca e impoluta; pero saba que su mejor rasgo eran sus ojos, grandes y azules. Sonri para examinarse los dientes. El jefe. El jefe iba a subir a bordo aquella noche. Igual vea por fin al gran hombre, al legendario Alexi Rodokov. Estaba impaciente por comprobar si eran verdad tantas historias...

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Captulo 3
Emma Harvey desplaz ligeramente a la izquierda el cuchillo exterior de los doce cubiertos que componan el servicio. La mesa central, al igual que las otras treinta que se extendan ante sus ojos hasta ocupar el saln de baile de Wrentham Hall, se hallaba decorada con ptalos de rosa, pequeos globos plateados y regalos escogidos individualmente para cada uno de los comensales. La ms fina cristalera de Wedgwood brillaba a la luz de los altos candelabros de plata Tiffany, y el aire estaba plagado de las fragancias que desprendan los incontables arreglos florales de Rob van Helden. Damien la contempl con expresin divertida mientras llenaba un par de copas de champn. Lady Emma, hacer eso es trabajo mo la reprendi amablemente . Por favor, le ruego que vuelva y disfrute de su fiesta. Lo siento respondi lady Emma. Damien tena razn. Era el mejor organizador de fiestas de todo el Reino Unido, y ella haba tenido que pelearse con varias marcas de moda y organizaciones de eventos para conseguir tenerlo all aquella noche; por lo tanto, lo mejor era que confiara en l y en su numeroso equipo de ayudantes. A pesar de todo, senta una desconfianza instintiva hacia el personal contratado para ese tipo de ocasiones, porque muy pocos eran los que desempeaban su tarea a la perfeccin, o al menos con la misma perfeccin que ella. Emma se oblig a dar un paso atrs y sonrer a Damien. Tena que reconocer que resultaba agradable tener un momento como aquel para hablar con l: la calma antes de la tormenta. Lo siento, soy una manitica del control. Le prometo que a partir de este momento lo dejo todo en sus manos dijo Emma, aceptando la copa de champn que le tendan y tomando un sorbo. Cmo se siente? pregunt Damien. Nerviosa, pero gracias por preguntar. Ya ha llegado casi todo el mundo. Estoy seguro de que quedarn encantados la tranquiliz Damien . No me canso de mirar esas luces. Se estaba refiriendo a las lmparas que iluminaban el camino de acceso y a los focos dorados que giraban sobre la imponente fachada de piedra blanca de Wrentham Hall, as como a los dos proyectores estroboscpicos que centelleaban desde la otra orilla del lago, iluminando el cielo de los Cotswolds. Lo cierto era que haba valido la pena contratar aquella empresa de iluminacin. Gracias a ella, la fiesta tena un ambiente mucho ms teatral. Julian dice que es un poco exagerado. Bueno, a m me encanta. La verdad es que ha transformado la

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finca. Adems, la presencia de los acrbatas en la entrada me parece genial. Es todo gracias a usted dijo ella, tomando otro sorbo de champn antes de devolverle la copa. Saba que no deba beber en exceso. Ser mejor que vuelva al pie del can. Se levant la punta de la falda de su vestido de noche de scar de la Renta y se alej, contonendose entre las mesas. Emma...! la llam Damien. Ella se dio la vuelta y sonri. Gracias por esta noche dijo l. Sinceramente, es una de las mejores fiestas que he organizado. Emma, halagada por el cumplido, lo agradeci con una inclinacin de cabeza. Damien haba organizado las fiestas ms importantes de los ltimos aos, incluidas todas las bodas reales y los estrenos cinematogrficos ms sonados. Se senta satisfecha de que el Baile de Platino de aquella noche fuera el acontecimiento ms celebrado del momento. Y aunque haba estado a punto de sufrir una crisis nerviosa por su culpa, Emma haba decidido que valdra la pena. Cruz las enormes puertas del saln de baile y las cerr tras ella. Mantenindose de espaldas a la puerta, y con las manos todava en los picaportes, contempl la marcha de su fiesta. S, era magnfica. El enorme vestbulo de la entrada ya estaba lleno de invitados. Los hombres iban de etiqueta, y las mujeres, de largo. Todo el mundo presentaba un aspecto fantstico. Damien estaba en lo cierto: los acrbatas del Cirque du Soleil, que giraban y se dejaban caer a lo largo de cintas de colores, haban sido un gran acierto. Una orquesta de jazz tocaba en el balcn y, ms abajo, unos camareros especialmente guapos, vestidos con chaquetas de corte hind, servan deliciosos ccteles en copas de tallo dorado. Suntuosas montaas de caviar y exquisitos canaps iban pasando ante los invitados en grandes bandejas de plata llevadas por jvenes muchachos y muchachas cuyos semidesnudos cuerpos haban sido pintados de plata. Las enormes puertas de la entrada principal se hallaban abiertas de par en par, y Emma vio que, aparte de su Rolls-Royce plateado de poca, el camino estaba lleno de Bentleys, Ferraris y Jaguars. Ms all del bullicio y los saludos, el csped haba sido iluminado para que el helicptero que trasladaba a sir Paul despus de su aclamacin en Londres pudiera llegar a tiempo de permitirle interpretar sus canciones tras el banquete de nueve platos. Emma juguete nerviosamente con los diamantes que adornaban su cuello y se contempl en el dorado espejo de cuerpo entero. Tena un aspecto estupendo para su edad, aunque no era de extraar, teniendo en cuenta el tiempo y el dinero que haba dedicado para estar perfectamente acicalada para el acontecimiento de aquella noche. Llevaba el brillante cabello castao perfectamente peinado y recogido en un favorecedor moo. Varias amigas le haban aconsejado que se operara los prpados o que se hiciera un mnimo estiramiento de la cara, pero ella segua negndose a someterse a ciruga. Le resultaba demasiado vulgar y, en su

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opinin, estropeaba cualquier atractivo natural. Adems, cuando uno empezaba por ese camino, dnde acababa? No quera llegar a los setenta con una cara monstruosa y sin arrugas. La verdad era que estaba contenta con su edad y haba tomado cario a las lneas de expresin de su rostro. Se lo haba pasado estupendamente para conseguir que le salieran. Adems, acaso las revistas no decan ltimamente que los cincuenta eran los nuevos cuarenta? Quieta ah! Emma parpade, momentneamente cegada por el flash de la cmara. Era Vincent, el fotgrafo del Tatler. Gracias, lady Em dijo, siguiendo con su trabajo. Precioso collar. De nada repuso con una sonrisa. Los diamantes haban sido un regalo de Julian, que haba cogido el gran colgante heredado de su abuela y lo haba mandado rehacer en Aspreys. A Emma le haba impresionado que se hubiera tomado tantas molestias y hubiera escogido un diseo tan perfecto cuando saba lo exigente que ella era. Aun as, tena pensado devolverlo en una o dos semanas para que le modificaran el cierre. Por lo dems, el regalo era perfecto. Qu hacen aqu los fotgrafos? pregunt Julian, abrindose paso entre la gente y acercndose a ella. Es bueno para tu imagen. S que oficialmente se trata de tu fiesta de cumpleaos; pero con tantos inversores rondando por aqu, tambin representa el lanzamiento de Platinum Holdings. Debera salir en la prensa. l le bes el hombro desnudo, y ella le arregl el nudo de la corbata de seda. Le costaba creer que su Julian ya hubiera cumplido los cincuenta; pero, en cierto modo, siempre haba parecido tener esa edad. Estaba bronceado, y su oscuro cabello empezaba a poblarse de canas, pero segua manteniendo un aire juvenil y la chispa de una sonrisa tras los ojos castaos. Todos los que lo conocan, desde sus das de soltero en Chelsea y su conocida fama de conquistador antes de conocer a Emma, lo adoraban; pero eso se deba a que Julian Harvey era una de las personas ms encantadoras del hemisferio norte. Observaron que Vincent se alejaba para fotografiar a otros invitados. Julian se inclin hasta la oreja de Emma, que se estremeci ante el familiar perfume. Ahora que nadie nos ve, qu tal escabullirnos para una celebracin rapidita? susurr. Luego respondi ella, hacindose desear. Es que ests para comerte con ese vestido le insisti Julian. Adems, a que no adivinas qu me ha regalado Mike para mi cumpleaos? Emma ri. No. Qu? Un montn de Viagra. Eres la ltima persona de esta fiesta que necesita Viagra, cario dijo ella, y le bes. Era cierto. Todava disfrutaban de una fantstica vida sexual, que aquella noche iba a ser mejor que nunca. De repente los interrumpi un gritero. Vivaz y exuberante como siempre, Bunny Jenovitch se les acercaba con los brazos abiertos.

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Sois los mismos tortolitos de siempre! exclam con su fuerte acento estadounidense. No habrs sido t...! le dijo entre dientes Julian a su mujer. Ella arque las cejas en seal afirmativa y le brind su mejor sonrisa. Bunny! salud Julian, atrapado entre la cantante de pera y Emma. Crea que estabas actuando en el Carnegie. Y dejar de cantar Cumpleaos feliz a mi hombre favorito? respondi Bunny, plantando un par de besos en las mejillas de Julian. Casada con Edward Kline- Adams, el famoso diseador neoyorquino, Bunny llevaba lo que sin duda era uno de sus modelitos predilectos para la pasarela: una ceida creacin verde loro y dorada, con plumas que se desplegaban por detrs de su cabeza. Hemos llegado esta maana, a primera hora. Me alegra ver que mi querida Emma me ha guardado el secreto dijo Bunny, dando un apretn cmplice en el brazo de su amiga. Dios mo, todo esto es maravilloso! Ser imposible mejorarlo! dijo Julian sonriendo a su mujer que se sinti radiante por dentro. Julian era feliz, y eso era lo nico que importaba. Saba que ese era su momento y deseaba que lo disfrutara ms que cualquier otra cosa. Porque se lo mereca. Los ltimos diez aos haban sido duros para Julian: el grupo financiero que haba fundado y levantado quebr. Y a pesar de que el derrumbe de la empresa no haba sido culpa suya, sino el resultado de un cambio en el mercado y del estallido de la burbuja de las empresas punto-com, l haba hecho lo nico decente en esos casos: haba cargado con la responsabilidad y lo haba perdido todo. Emma haba sido testigo de lo mal que lo haba pasado y de cmo la bancarrota haba afectado a su autoestima; sin embargo, haba hecho lo que saba que habra hecho l de haber estado ella en su misma situacin: se mantuvo a su lado, lo apoy y le dio moral hasta que l pudo volver a levantarse. Esa era la razn de que su unin fuera tan fuerte. Ambos estaban seguros de que, pasara lo que pasase, podran capear los malos tiempos y disfrutar de los buenos. En esos momentos, las dificultades que haba atravesado Julian eran cosa del pasado. Cualquier duda que hubiera podido planear sobre su nombre o su reputacin se haba desvanecido. Aquella noche iba a ser todo un xito, lo intua. Cuando vio a Julian y a Bunny rer, sinti de repente una oleada de orgullo y comprendi que los ltimos meses que haba pasado planeando todo aquello haban valido la pena. Pero entonces vio a Cosmo. Se hallaba indolentemente apoyado en la barandilla de la escalera, con una bota en la pared recin pintada. Cuando Emma se le acerc, crey que estaba borracho. O peor, pasado de coca. l le haba dicho que llevaba seis meses sin tocar aquella porquera, pero en el pasado haba mentido tantas veces que ella no poda estar segura. Se dijo que no le quedaba ms alternativa que confiar en que fuera cierto y no apartarse de su lado, porque si lo haca saba que lo perdera definitivamente. Intent no mirar demasiado sus ojos inyectados de sangre ni permitir que su rostro trasluciera el desagrado que le produca el mohoso hedor que desprendan sus sucios cabellos rubio oscuro. Madre, cmo es posible que conozcas a esta gente tan horrible?

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dijo, arrastrando las palabras antes de vaciar de golpe una copa de champn. La copa aflautada pareca sumamente frgil en sus sucias manos, donde destacaba el anillo de hueso de ballena que haba reemplazado al sello de la familia que su madre le haba regalado al cumplir los veintin aos. Vesta un pantaln negro ceido manchado de restos de ceniza y un abrigo de cuero gastado. Emma saba que Julian estara encantado de que su hijo hubiera decidido adornar la ocasin con su presencia aunque no lo demostrara. Ella misma experimentaba una familiar combinacin de nerviosismo, amor y vergenza al contemplarlo. El nuevo papel de luchador a favor de la ecologa que haba adoptado Cosmo enfureca a Julian, y a ella la dejaba perpleja; por no hablar del mal rato que haba hecho pasar a la familia cuando haba aparecido en las noticias, encadenado a un viejo roble podrido para protestar por la construccin de la nueva variante de la autopista. Dios mo, pero si incluso est ese gilipollas de presentador de televisin! Cmo es que ha venido? Laurie es un viejo amigo que... empez a decir Emma, pero call. No tena por qu justificar ante Cosmo la presencia de ninguno de sus invitados. Mira, no hace falta que te muestres tan... intolerante. Por favor, cario, haz un esfuerzo. No estropees la fiesta de tu padre. Hoy es su cumpleaos, y resulta estupendo poder celebrarlo por fin dando una fiesta como es debido. No es ms que una jodida casa, madre. Qu? Que si buscas Wrentham Hall en Google el primer resultado que consigues es ese ridculo informe que la incluye en la lista de los cincuenta mejores lugares para vivir de toda Inglaterra replic cidamente Cosmo, que aadi por lo bajo: Menuda fantasmada! Si supieran la verdad... Emma prefiri hacer caso omiso de su sarcasmo. No. No lo saba. A pesar de las crticas de su hijo, no poda evitar sentir una punzada de orgullo: despus de todo, aquellos reportajes de Homes and Gardens y Country Life haban servido para algo. Pero era lgico. Wrentham Hall formaba parte de las tierras de Lechley Park, que llevaban en su familia siete generaciones. Su hermano, el conde, conocido por todos como Pim, haba heredado las posesiones con el solar familiar, Lechley Hall. Haba cedido la casa de campo, Wrentham, a Emma tras la muerte de la madre de ambos, dos aos atrs, junto con un fondo que la difunta haba creado secretamente para la restauracin de la querida mansin. Siguiendo el deseo de su madre, Emma haba restaurado Wrentham con amorosa dedicacin, recuperando cada perodo de la descuidada, ms que ruinosa, mansin. Recorri la regin buscando a los ms cualificados artesanos para que reconstruyeran los detalles originales de los grandes salones, la sala de baile, la de billares y la biblioteca. En cada paso, Emma se haba resistido a la tentacin de modernizar el resto de la casa a expensas de perder el encanto que slo la solera era capaz de aportar. Incluso la cocina se haba mantenido en su esplendor original con sus fogones originales, la caldera de hierro colado y sus kilmetros de

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tuberas. Y cuando se acab el dinero de su madre, Emma us su considerable iniciativa para encontrar financiacin para los histricos terrenos, con sus rboles exticos, el laberinto isabelino y el lago con carpas. Ella no se haba detenido hasta que el anexo, con su pista de tenis y su piscina cubierta, estuvieron restaurados, as como los jardines cuyas flores haban ganado tantos premios. Si, dada su localizacin y la magia del lugar, Emma entenda por qu Wrentham haba terminado en aquel informe. Pues tanta ostentacin y tanto despilfarro no es como para estar orgulloso aadi Cosmo, como si le hubiera ledo el pensamiento. Emma alz los ojos al cielo. Vamos, Cosmo, no le des importancia. Esos informes no son para tomrselos al pie de la letra. Pero despiertan la envidia y la codicia de la gente. Por qu? Wrentham Hall no est a la venta y nunca lo estar No s por qu te molesta tanto, cario. Es que mira todo esto! Cosmo hizo un gesto con la mano, abarcando a los invitados que haba ms abajo Parece como si estuviramos en plena decadencia del Imperio romano. Por qu? pregunt Emma, intentando mostrarse compresiva. Lo nico que ella vea eran salones llenos de gente que haba tenido xito en la vida, gente guapa y elegante que disfrutaba en su casa en su preciosa y maravillosa casa de manjares y bebidas exquisitas. Nunca antes se haba sentido tan orgullosa de ella. Durante los momentos ms difciles de la restauracin, se haba consolado fantaseando con montar fiestas como aquella. Cmo era posible que Cosmo no comprendiera cunto significaba aquella noche para ella. No lo entiendes, verdad? Todava no se te ha encendido la bombilla dijo Cosmo, llevndose un dedo a la frente para indicar su falta de luces. Nunca se te ha ocurrido pensar que por cada libra que te gastas hay alguien que no tiene forma de ganarla, que por cada canap de pat que engullen esos ricachones hay un nio en el mundo que no tiene nada que llevarse a la boca? Emma ya haba odo en otras ocasiones las diatribas anticapitalistas de su hijo y estaba harta de que este siempre intentara que ella se sintiera culpable. Por qu deba sentirse culpable? Aquel ao haba recaudado ms de cincuenta mil libras para su fundacin de lucha contra el cncer. Si Cosmo pudiera salirse con la suya, vendera la casa y tirara el dinero en uno de sus ridculos planes para salvar el planeta. A Emma le enfureca que su hijo no se diera cuenta de que todo aquello supona trabajar duramente. Un trabajo jodidamente duro. La clase de trabajo que le haba permitido a l asistir a los mejores y ms caros colegios privados, precisamente los que le haban permitido que manifestara opiniones como las que ella acababa de escuchar. Sin embargo, estaba decidida a no perder los estribos. Victoria, su mejor amiga, le comentaba a menudo que Cosmo crecera y se le pasara la fase de rebelde airado y que acabara viendo el vnculo que exista entre la educacin que haba recibido y la persona en la que deseaba convertirse.

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Entonces, con un poco de suerte, sera lo bastante hombre para heredar el ttulo y la propiedad que pertenecan a la familia desde haca ms de seiscientos aos. Pero cundo sucedera? Eso era lo que Emma deseaba saber. Djalo estar, Cosmo buf. Si esta noche montas una escena... Se interrumpi, buscando la amenaza ms eficaz. El problema era que si lo echaba de casa, l estara encantado porque aquello demostrara que sus diferencias resultaban definitivamente insalvables. A Cosmo pareci hacerle gracia la irritacin de su madre. Emma procur controlarse. Lo ltimo que deseaba aquella noche era una pelea. A los del Tatler les encantaran las fotos: lady Emma Harvey abofeteando al gamberro de su hijo. Todo el mundo quera saber qu haba pasado con Cosmo. El ao anterior haba salido en la prensa amarilla todas las semanas cada vez que se le haba visto abandonando a trompicones la discoteca de turno con una rubia medio borracha colgada del brazo, y a veces hasta con dos. Pero, de repente, en uno de esos giros que eran su especialidad, Cosmo haba dejado plantados a todos sus amigos pijos y haba desaparecido de la escena. Ahrratelo, madre. No tengo intencin de hacerte pasar un mal rato contest. Emma dej escapar un suspiro y asinti. Su hijo era capaz de hacerle perder los nervios. Haban estado a punto de tener una de sus peleas; pero, de golpe y porrazo, se le pasaba. As, sin ms. Emma pensaba que deba estarle agradecida, pero lo cierto era que lo odiaba cuando lograba sacarla de sus casillas. Oye, madre, no me dirs que ahora invitamos a la mafia y a las putas coment Cosmo en tono de simple conversacin. Ella sigui la mirada de su hijo, concentrada en la biblioteca, donde acababa de aparecer una pareja a la que no conoca, pero que iba escoltada por un par de gorilas vestidos de negro y con gafas de sol. Cosmo tena razn. La pareja pareca totalmente fuera de lugar. l llevaba un espantoso esmoquin azul, y ella... Bueno, pareca que la hubieran pillado en la primera esquina. Desprevenida, Emma se ruboriz. Haba revisado personalmente la lista de invitados y se haba tomado la molestia de memorizar las fotos y unos cuantos datos personales de quienes no conoca para poder identificarlos y cruzar unas palabras con ellos. As pues, quines eran esos? Acaso tenan algo que ver con el grupo de abogados que se haba instalado en la biblioteca? Julian le haba mencionado antes que tena que firmar unos papeles para culminar la financiacin de Platinum Holdings; y ya que Pim iba a asistir a la fiesta, sera un buen momento para aprovecharlo y que firmara en el lugar indicado. Le haba prometido que solo sera un momento. Emma observ a su hermano salir de la biblioteca acompaado de Julian, que le daba una palmada en el hombro y sonrea. Mira qu aires se dan dijo Cosmo. Te lo digo, mejor ser que la mina de platino de pap salga bien; de lo contrario, estarn jodidos. Cosmo, por favor, no utilices ese lenguaje. Y quita tu pie de la pared, que acaban de pintarla! Emma se recogi un mechn de cabello tras la oreja y baj la

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escalera. Tard unos instantes en abrirse paso entre los invitados y llegar hasta su marido. He visto que has tenido unas palabras con nuestro hijo coment este. S, pero me ha prometido que se portar bien. Algo es algo. Cario, quines son esos? pregunt Emma, sealando discretamente con la copa de champn a la pareja, que en esos momentos estaban cogiendo unos canaps de una bandeja y mirando a su alrededor con aire incmodo. Es Dimitri Serguiokov. Ya sabes... Mir a Emma, que pareca confundida. Te he hablado de l. Ha sido quien ha montado toda la operacin. Dimitri es la persona a quien compr el proyecto de urbanizacin. Es nuestro hombre ms importante. Emma pareca perpleja. Ese es Dimitri? Yo pensaba que... No imagin que tuviera ese aspecto. Record el comentario de Cosmo y pregunt: Es un to legal, no? Julian la rode con el brazo y ri. No seas ridcula, cario. Creo que has ledo demasiados thrillers. Claro que es legal. No saba que vendra esta noche. Podras haberme avisado. Bueno, la verdad es que slo iba a venir un momento para acabar de firmar los papeles; pero cuando ha llegado me ha dicho que le gustara quedarse, y yo le he contestado que estaramos encantados de que lo hiciera. Julian le brind su mejor sonrisa. De acuerdo, pero qu me dices de ella? Es su mujer. Al menos eso me ha dicho. Emma mir por encima del hombro de Julian y contempl con aire suspicaz a la desconocida. Lamentablemente, destacaba entre tanta elegancia: llevaba el estropajoso pelo teido de rubio platino, se haba pintado con exageracin unos labios artificialmente hinchados y luca un minivestido blanco con un escote que resultaba ms que llamativo; pero lo que ms ofenda a Emma era que, para completar tan desdichado conjunto, se haba puesto unos zapatos de plataforma y tacn de aguja rojos. Un pecado desde el punto de vista de la moda. Cosmo estaba en lo cierto: pareca una puta. Y si haba algo que Emma aborreca eran las rameras, las prostitutas, se llamaran como se llamasen. Las furcias manipuladoras como aquella haban sido las que haban arruinado el matrimonio de sus padres y convertido a su madre en una pobre y temblorosa alcohlica. Y las golfas como esa eran las que apartaban a los hombres como Julian de las mujeres decentes como ella. Su marido sigui la direccin de su mirada. Intenta ser amable con ella. Me parece que no sabe una palabra de ingls. Tendras que haberme dicho que venan. Ahora tengo que cambiar la distribucin de las mesas. Se puso a pensar a toda velocidad. A travs de su fundacin contra el cncer, conoca a muchas de las mujeres rusas ms distinguidas y la

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mayora de ellas haban sido invitadas a la fiesta. Deba sentar a Dimitri junto a alguna de ellas? Sin duda sera correr un riesgo, porque no pareca que tuvieran nada en comn. No te preocupes respondi Julian. Pueden ocupar el sitio de Hugo y Victoria. Emma se puso a la defensiva. Que ests diciendo? No te enfades, es que se me olvid decrtelo. El qu? Hugo me ha llamado hace un rato. Les ha surgido algo y no pueden venir. Emma mir fijamente a su marido, furiosa por la noticia y por el modo en que l se la haba comunicado. Todos sus pensamientos sobre los rusos, legales o no, pasaron a un segundo plano. Hugo McCorquodale era el mejor amigo de ambos, adems de padrino de Cosmo y socio principal de Julian. Y por si fuera poco, precisamente a travs de su banco de inversiones, McCorquodale & Co, Julian haba conocido a Dimitri. Resultaba impensable que Hugo y Victoria no fueran a estar aquella noche, y tambin que ella no se lo hubiera comentado. Victoria saba lo importante que esa ocasin era para ella. Pero qu les ha pasado? Estn bien? El corazn de Emma lata de pnico. No hay motivos para preocuparse contest Julian, fijndose en la mirada de su mujer. Se disculparon mucho. No te preocupes, nos lo pasaremos igualmente bien sin ellos. Antes de que Emma pudiera decir algo ms, Damien apareci ante el atril que haba en la biblioteca y dio unos golpes con el mazo de madera para llamar la atencin de todos. Era hora de que comenzara la fiesta.

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Captulo 4
Peaches sali del ascensor al vestbulo del hotel haciendo repicar los tacones de sus sandalias Manolo Blahnik en el suelo de damero de mrmol. A cada paso que daba, su vestido rojo de Gucci oscilaba hipnticamente alrededor de sus firmes y rotundas curvas, y el corte central de la falda dejaba al descubierto sus sugerentes y bronceados muslos. Caminaba con la cabeza bien alta, con andares seguros pero relajados, disfrutando de la tensin sexual que dejaba tras ella. Camina a cmara lenta. Eso era lo que Madam Suze le haba aconsejado aos atrs. Camina como si te estuvieran filmando, como si supieras que todos te miran y desean echarte un polvo. Junto a la puerta giratoria haba un joven vestido con una impecable librea gris y un sombrero de copa, que se mantena muy quieto, con las manos cruzadas en la cintura. Que tenga un buen da, seora le dijo al pasar Peaches. Gracias, lo intentar, Maurice contest ella, deslizndole discretamente unos billetes de cincuenta en el bolsillo superior y dndole una palmadita. Daba la casualidad de que saba que Maurice era el sobrino de Hal Randolf. Peaches crea firmemente en la conveniencia de buscar inversiones de futuro. Hal Randolf, el famoso empresario hotelero y propietario del Boulevard 19, mantena una arcaica y moralista actitud hacia las mujeres que compartan la profesin de Peaches. Habiendo cortejado a todos los peridicos desde la inauguracin del hotel, no haba nada que le gustara ms que presumir ante la prensa de que la reputacin de su establecimiento, al contrario de la de otros muy famosos de Los ngeles, resultaba intachable. Lo que no haba averiguado, a diferencia de su espabilado sobrino Maurice, era que gracias a sus ridculas declaraciones, Peaches aplicaba un cargo extra a los clientes que deseaban reunirse all con ella o con alguna de sus chicas. Y ellos siempre lo deseaban. A Peaches le sorprenda que hubiera gente que no comprendiera la regla ms elemental de la vida: que todo era cuestin de sexo. Uno poda disfrazar ese hecho como quisiera, o pretender hacer caso omiso; pero el sexo estaba en todas partes. Resultaba inevitable y, al igual que el agua, siempre lograba abrirse camino. Por eso el negocio iba viento en popa. Sali a la escalinata del hotel y se protegi los ojos del sol con la mano para mirar ms all de la gigantesca fuente que haba en medio del camino de acceso, bordeado de palmeras donde esperaban las limusinas de rigor haciendo cola. Sac sus gafas de sol de Marc Jacobs del bolso de piel y, durante unos segundos, permaneci de pie, disfrutando del calor de sus rayos. Era una verdadera lstima que los condenados ultravioleta fueran tan malos para la piel, porque echaba de menos los das en que

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sola broncearse intensamente. Una familia lleg y se ape de un taxi amarillo. El padre pag rpidamente y corri a reunirse con sus dos pequeas hijas. Peaches sonri a la ms mayor, que llevaba un vestido blanco y azul y que se dispona a entrar de la mano de su padre. Esa seora huele muy bien, papi, oy que susurraba la nia. Peaches sinti una sbita punzada de tristeza. No era mucho mayor que aquella criatura cuando Albert Rockbine, el hombre que ella crea que era su padre, la haba sometido a la primera de sus agresiones sexuales. Ese fue el momento en que Peaches aprendi la leccin ms importante de su vida: que se hallaba completamente sola y a su suerte. Recordaba cmo haba sido la primera vez, una de aquellas clidas tardes de Luisiana. Se encontraba en el balancn del porche, con las piernas colgando por un lado, leyendo un cmic de Archie y dando lametadas a un caramelo cuando Albert haba ido por ella. Recordaba que la haba agarrado por los tobillos. Al principio, pens que bromeaba, que estaba jugando a algo raro mientras la arrastraba hasta las tablas medio podridas del suelo. Pero entonces se ech sobre ella, aplastndola y cortndole la respiracin. Ella forceje e intent quitrselo de encima, pero l le sujet las muecas por encima de la cabeza mientras se rea de su falta de fuerza para rechazarlo. Albert haba estado bebiendo, ms de lo normal para aquella hora del da, y apestaba a whisky y a tacos. Entonces le arremang la falda. Vamos a ver qu tienes aqu abajo para m. Peaches no grit. Estaba demasiado sorprendida. No, por favor, pap susurr. l la abofete. Era la primera vez que la pegaba. Zorra estpida! Es que an no lo entiendes? Yo no soy tu padre! Not que las lgrimas le corran por las mejillas. No digas eso! Albert se inclin sobre ella, disfrutando obviamente de su poder para hacer aicos su inocencia. Es que no te habas enterado de que tu mam y tu pap de verdad no queran saber nada de ti? No lo sabas? Peaches neg con la cabeza, incapaz de comprender lo que Albert le deca. Pues s, porque cuando tenas tres aos, tu pap y tu mam te vendieron y yo te compr. Como si fueras un perrito. Le acarici el pelo, arrojndole el repugnante aliento a la cara. Y puesto que pagu por ti, puedo hacer lo que me d la gana contigo. He estado esperando a que maduraras como la fruta y veo que ya ests lista. Peaches grit entonces a pleno pulmn, intentando escapar frenticamente cuando l se desabroch la bragueta, consciente de la cortina que se mova tras la ventana, y volvi la cabeza para ver a Jean Rockbine, la mujer que crea que era su madre, mirando ciegamente, sumida en el estupor de los medicamentos. Que tenga un buen da, seora la salud uno de los conserjes del hotel cuando pas junto a ella y le sonri, arrancndola de la amarga

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ensoacin del recuerdo y devolvindola de golpe a la mucho ms agradable realidad. Haca aos que no se acordaba de Albert Rockbine. No se permita hacerlo. Nunca haba credo aquel cuento de que la haba comprado, ni por un segundo. Su nica intencin haba sido hacerle dao. Sin embargo, aunque nadie le hubiera contado nunca la verdad de sus orgenes, al menos era cierto consuelo saber que no estaba relacionada genticamente con aquella escoria. Algunas personas se habran gastado miles de dlares en terapia para intentar superar una infancia como la de ella, pero no Peaches. Le interesaba ms el futuro que el pasado. En su momento ya haba derramado suficientes lgrimas por l, y desde entonces no haba vuelto a hacerlo, por nada. Y estaba decidida a no hacerlo nunca ms. En cambio, lo que s haba hecho era convertir la falta de familia en una ventaja. A los catorce aos haba huido de Luisiana y se haba refugiado en Los ngeles, cambindose por el camino el nombre de Stacey-Louise Rockbine por el de Peaches Gold. Melocotones y oro, dos de sus cosas favoritas. Y se haba jurado que su vida solo estara llena de sus cosas favoritas, y de la mejor ropa, los coches ms bonitos y grandes cantidades de dinero. A quin le importaba cmo lo haba conseguido? Tal como ella lo vea, no tener familia era una bendicin cada del cielo: no tena a nadie para reprocharle nada ni para juzgarla; nadie que pusiera en tela de juicio su filosofa de que la vida estaba para vivirla y para probar todas las cosas buenas que poda ofrecer a las mujeres. Desde su punto de vista, tanto entonces como en esos momentos, mientras uno no dejara de aprender a lo largo del camino, bien poda seguir intentando alcanzar las estrellas. Baj los ltimos peldaos de la entrada hasta la negra limusina que la esperaba con la puerta trasera abierta. No malgastes el aire acondicionado dijo subiendo y montndose en el asiento de cuero. Tommy Liebermann alarg la mano y cerr. Llevaba una hora esperndola. Peaches supo que le cobrara esa hora de ms; pero teniendo en cuenta lo que Valentn le haba pagado, las cuentas seguan sindole sumamente favorables. Comprendi que su abogado estaba molesto porque ella haba interrumpido su reunin por culpa de su cita con Valentn, pero Tommy no poda quejarse. Era un magnfico abogado experto en temas fiscales que haba cado en desgracia cuando su aficin a la bebida y sus sucios manejos con unos abogados relacionados con la mafia pusieron fin a su carrera en uno de los ms prestigiosos bufetes de la ciudad. Por suerte para l, Peaches mantena una estupenda relacin con el presidente de dicha empresa, y este le recomend a Tommy, ms conocido por su apodo de Escapatoria Liebermann. Desde entonces, Peaches estaba encantada de que aquel genio cado en desgracia le llevara sus asuntos. Hasta el momento, le haba ahorrado una fortuna. A la oficina, Paul, por favor orden a travs del intercomunicador. Peaches nunca sala por negocios si no era en su limusina. Para ella, formaba parte de su imagen tanto como su ropa interior.

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Lo que t mandes respondi Paul. Ella saba que estaba sonriendo tras el cristal ahumado, pero lo cierto era que Paul siempre sonrea porque ella pagaba ms que generosamente al ex campen de los pesos pesados para asegurarse de que estaba contento y no hablase de las cosas que haba visto en el asiento de atrs ni de los sitios adonde la llevaba. Qu tal te ha ido? pregunt Tommy. No querrs saberlo? se ri ella. Tommy se ruboriz. Ambos saban que era mejor no preguntar. Ella nunca le contaba todo lo que haca. De hecho, no comparta con nadie ningn detalle de ninguna de sus relaciones. Las cosas que pasaban a puerta cerrada all se quedaban. Tommy Liebermann estaba donde estaba para protegerla desde el punto de vista legal y para adquirir activos sin que nadie hiciera demasiadas preguntas. Como te deca antes, tenemos un problema coment mientras el vehculo se alejaba silenciosamente del hotel. Peaches suspir y sac la barra de carmn del bolso para retocarse los labios. Tommy era siempre tan serio... Lo observ sentado frente a ella. Haca tiempo que haba cumplido los cincuenta. Empezaba a tener el pelo gris y una incipiente calvicie, como si la lnea del cabello retrocediera ante las arrugas de la frente. De qu se trata? Es la oficina del fiscal del distrito. Mis contactos en ella me han avisado de que se prepara una campaa contra el negocio. Ya te lo he dicho, Tommy, estoy limpia y mantengo un perfil bajo contest Peaches, mirando su reflejo en el cristal. El negocio es a prueba de fugas y discreto. Si llamas discreto a salir de ese sitio como si fueras la propietaria y subirte en esta limusina... Vamos, Peaches, la prensa se pondra las botas contigo si supiera lo tuyo con el senador. Peaches se volvi al instante. Quin te ha dicho eso? La gente habla. S, la gente como el propio senador, se dijo Peaches, sabedora de que por su parte no haba habido filtraciones. Ese cabronazo fanfarrn! Tom nota mentalmente de recordarle su indiscrecin y hacerle pagar por ella la siguiente vez que tuviera que azotar su blanco culo con un ejemplar de la Constitucin norteamericana. A quin le importa el senador? El prximo trimestre estar fuera de circulacin, as que deja de ponerte en plan cenizo. Me ests poniendo nerviosa cuando no hay necesidad. No pasa nada. Y cmo lo sabes? Recuerda lo que ocurri con Heidi Fleiss. Se acercan elecciones y alguien como t sera una estupenda medalla para que se la colgara cualquier aspirante a fiscal. Por si lo has olvidado, todo esto sigue siendo ilegal. Puede, pero mis chicas son fieles y confo en ellas. Ganan demasiado dinero para que les interese traicionarme. Y yo te digo que ests jugando con fuego replic Tommy. No amples ms el negocio y examina de arriba abajo a todas las chicas

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nuevas. Un micrfono en una chaqueta o en una planta y sers carne de tribunales, cario. De acuerdo, de acuerdo, ya te he odo. De verdad, Peaches, hazte un favor y retrate de todo esto antes de que te retiren a la fuerza. Unas manzanas ms adelante, Paul dej a su jefa ante el impresionante vestbulo de Delancy Heights. La premiada torre de acero y cristal era uno de los conjuntos de apartamentos ms exclusivos de Los ngeles. Peaches haba vivido all de forma permanente, pero en esos momentos solo lo utilizaba como su base de operaciones en la ciudad y para celebrar sus famosas fiestas. Adems de pagar una fortuna al administrador, tambin le haba prometido solemnemente que nunca cortejara abiertamente a ninguno de los inquilinos, a pesar de que entre ellos se contaban famosos actores, diseadores de moda y estrellas del rock. No le importaba: ya haba ms que suficientes famosos que suban al ascensor y apretaban el botn del piso diecinueve, como haca ella en esos momentos. Cuando las puertas se abrieron, sali al insonorizado vestbulo equipado con un sistema surround de ltima generacin. Las paredes estaban tapizadas de un satn azul marino tachonado de diamantes. La blanca moqueta era mullida y suntuosa. Se quit los tacones y dej que sus pies se hundieran en ella. Atraves el espacioso saln principal que haba decorado copiando su club favorito de Miami. Un lado estaba dominado por una enorme barra de bar tapizada de piel tras la cual haba una impresionante cantidad de botellas con los ms diversos licores que alcanzaban hasta el techo de espejo. Varios sofs de cuero blanco se distribuan alrededor de bajas mesas de cristal ahumado. Tras ellos, una zona elevada, cuya pared del fondo estaba adornada por cortinas de lentejuelas y donde haba diez postes de reluciente acero inoxidable, se extenda hasta el fondo. All, la moqueta ceda el espacio a una pista de baile especialmente suspendida y dotada con su correspondiente cabina para el pinchadiscos. Por ltimo, unos grandes ventanales ofrecan una panormica de la ciudad de Los ngeles, que se extenda en la distancia, con sus edificios envueltos por el ruido, la contaminacin y el dinero. Ya he vuelto dijo Peaches dando unos golpecitos con los dedos en el discreto panel de cristal tintado que haba en la pared; luego lo empuj, y este se abri. Al otro lado se hallaba su oficina particular. Angela, su secretaria, se encontraba de pie, dndole la espalda y preparando caf en la nueva mquina que Peaches haba comprado. Lo quieres normal o prefieres un capuchino? pregunt Angela. Creo que ya he aprendido cmo prepararlos. Lo que te sea ms fcil respondi Peaches, pasando ante el escritorio, que estaba lleno con las muestras de telas, sedas y puntillas que Angela haba encargado para la nueva coleccin de lencera. Pareces contenta. Es que han soltado a Danny. No han podido encontrar suficientes pruebas en su contra. Peaches sonri. El hermano pequeo de Angela era un genio de los

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ordenadores que se pasaba el da encerrado en una habitacin a oscuras pirateando sistemas informticos. Haca poco, las autoridades lo haban pillado introducindose en el Departamento de Polica de Los ngeles. Si trabajara para una empresa importante, el chaval podra estar ganando un montn de dinero, y Peaches se haba ofrecido en ms de una ocasin a ponerlo en contacto con la persona adecuada, pero Danny prefera seguir con su existencia nocturna y casi clandestina. Es una buena noticia, cario repuso Peaches. Bueno... S, pero no. Dice que va a trasladarse durante un tiempo, que piensa desaparecer una temporada. Bueno, imagino que no es mala idea. No puedes hacerte responsable de l siempre. Ya es mayor para cuidarse contest Peaches en tono comprensivo. Lo s dijo Angela. Has visto a Tommy? No s cmo podra haberlo evitado. Parece haberse instalado permanentemente en la limusina coment Peaches, descolgando el pster de Boogie Nights de la pared y dejando al descubierto una caja fuerte. Creo que ha estado viendo demasiada televisin. Me ha comentado algo sobre posibles problemas con la oficina del fiscal. Sac del bolso un grueso fajo de billetes de cien de Valentn y lo dej junto con los otros antes de volver a cerrar. Se volvi hacia Angela, que le tenda una taza de caf y torca el gesto. Hablando de problemas, Marguerite est en la terraza. Gracias contest Peaches con su mejor sonrisa. Haba aprendido a no inmutarse cada vez que vea el rostro de Angela, que tena media cara quemada por el cido que le haba arrojado el propietario del club de striptease en el que haban trabajado juntas. Desde entonces haba cuidado de ella, y pensaba seguir hacindolo en el futuro. Llama a Ross, quieres? Dile que me pasar maana a las doce. Quiero que me d una cita. Luego me lo llevar a almorzar. Y llama tambin a Christoph y pregntale si tiene los presupuestos de las borlas para los pezones. Ah, y dile tambin que el corpio es todo un xito. Angela asinti y fue a sentarse a su mesa. Tienes planeado algo bueno para esta tarde? Pues mira, ya que lo preguntas, pensaba desconectar el mvil y tomarme el resto del da libre brome Peaches. Las dos saban que en ese negocio nunca haba un da libre y menos an una noche. Peaches estaba permanentemente ocupada, ya fuera solucionando el billete de la chica que haba perdido el avin a Pars, buscando a una chica nueva para el to de Nueva York que haba decidido, a las cinco de la maana, que le apeteca montar un tro, tranquilizando al chfer de la limusina que haba perdido el rastro de unas chicas en Miami o poniendo fin a las rencillas de veinte chicas por culpa de una propina de medio milln de dlares. Siempre haba algo; y, por si fuera poco, estaba el lanzamiento de la coleccin de lencera. Pues deberas hacerlo insisti Angela. Lo s, lo s. El da que me decida, me tomar ms de uno.

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Ah, me olvidaba dijo Angela, entregndole un paquete de mensajera. Ha llegado esto para ti. Peaches lo abri. Dentro haba un grueso sobre de color marrn. Le dio la vuelta y lo examin. Pareca un documento oficial, y a ella no le gustaban los documentos oficiales. Acaso era de algn hijo de puta que pretenda demandarla? Cogi el abrecartas de plata del bote de la mesa de Angela, desgarr el sobre y ley la carta pulcramente escrita a mquina que encontr dentro: Mi nombre es Ron Wallace y en estos momentos represento a un preso llamado Mijal Gorski Quin demonios es Ron Wallace? pregunt, mostrando la carta a Angela. Pretende que vaya a Texas, a no s qu prisin. Ha de tratarse de un error. Llmalo, quieres? Dile que se ha equivocado de persona, que no me importa quin es su cliente y que no suelo trabajar en crceles. No me importa cunto dinero est dispuesto a pagar. Sonri. A menos, claro, que sea suficiente para que me pague todos esos das de los que hablbamos. Sin embargo, a pesar de la broma, las manos le sudaban cuando corri la puerta de cristal tintado que daba a la terraza de la piscina y sali del aire acondicionado al calor de la maana. Si un desconocido abogado llamado Ron Wallace haba sido capaz de dar con ella desde Texas, al fiscal del distrito an le costara menos trabajo. A pesar de todo, se dijo, se estaba volviendo paranoica. Lo primero que necesitaba la oficina del fiscal eran pruebas y testigos dispuestos a hablar; pero teniendo en cuenta el dinero en juego y la cantidad de gente que vea fcilmente satisfechas sus ms srdidas fantasas, Peaches no crea que el peligro fuera inmediato. Ten fe se dijo, sigue haciendo que todos ganen dinero y estn contentos y nadie abrir la boca. Aquello era Los ngeles, la ciudad de los secretos. Tena que relajarse y concentrarse en lo importante: su negocio. El sonido de las bocinas y el lejano aullido de las sirenas llegaban amortiguados y flotaban en el hmedo aire de la terraza. Marguerite se hallaba sentada al fondo, medio encogida en una silla, bajo el toldo gris elctrico, con los pies apoyados en la barandilla de acero. Llevaba unas gafas oscuras de Dior y un sombrero de ala ancha que le ocultaban la mayor parte del rostro; no obstante, a pesar de ir tan tapada, Peaches se dio cuenta de que estaba al borde de un ataque de nervios. Marguerite dio un respingo al verla. Joder, Peaches, lo siento. Se puede saber en qu estabas pensando? No puedes vender esa mierda cuando ests trabajando. Quieres que nos encierren a todos? Lo s, lo s. Todo el mundo era consciente de que el sexo y las drogas iban de la mano. De hecho, aunque ella ya no consumiera ni la vendiera, los clientes esperaban que la coca y el xtasis corrieran libremente en las fiestas de Peaches. Pero Marguerite la haba pifiado intentando vender cristal a un cliente

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que ms tarde se haba quejado de ella, argumentando que estaba demasiado ciega de droga. Haba sido una estpida al pensar que nadie se enterara. Sin embargo, no era ms que una nia, pens Peaches soltando un bufido de exasperacin. Saba que Marguerite era una de las mejores y que su frgil aspecto enloqueca a los hombres, pero tambin que necesitaba ayuda. La joven se quit las gafas. Sus grandes e inocentes ojos estaban rojos e hinchados. Peaches, te lo suplico, no me eches gimi. No tengo dinero, no tengo nada. Acabar volviendo a las calles. De acuerdo, tranquilzate. Lo primero de todo es limpiarte a fondo. Lo he organizado para que vayas a la clnica de Santa Fe. Cuando ests limpia, podrs quedarte aqu, trabajando para m, contestando el telfono, ayudando a Angela. Despus, cuando ests mejor podrs ocuparte nuevamente de hacer encargos. Eres demasiado buena conmigo contest Marguerite, echndose a llorar. Te has portado tan bien conmigo... Escucha, sino nos ayudamos entre nosotras, quin lo har? De todas maneras, no te olvides de que me debes una. Peaches se volvi al or que la puerta corredera se abra. Angela se le acerc y le entreg el telfono. Es Ron Wallace le dijo. Su carta no es ninguna equivocacin. Segn parece, ese cliente suyo tiene algo importante que decirte. Es algo acerca de tu pasado, de donde eres.

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Captulo 5
Desde el saln de la cubierta superior del Pushkin, Frankie pudo contemplar las rutilantes luces del puerto de Saint-Tropez extendindose bajo ella en la distancia. La puesta de sol haba sido preciosa y en ese momento, cuando el cielo empezaba a oscurecer y asomaban las primeras estrellas, todo pareca baado en un resplandor de plata. La nueva luna creciente ascenda en el cielo igual que una sonrisa. Frankie aspir los aromas de la brisa mediterrnea y sonri. Eso ya tena ms sentido. Contemplando el mundo desde all arriba, mientras una suave msica de jazz sala de los altavoces empotrados, resultaba fcil comprender por qu los ricos se comportaban como si fueran dioses. El saln de invitados era de un estilo mucho ms minimalista del que haba imaginado. Nada recargado; solo unas grandes y mullidas sillas de piel para comer y una vistosa mesa de caoba con incrustaciones de oro y una capa de barniz que casi pareca un cristal. En el otro extremo haba otra mesa ms alta, rodeada de taburetes de bar, donde tres hombres jugaban a las cartas. Dos eran Eugene y Dieter los guardaespaldas que haban llegado el da anterior. Resultaba imposible confundirlos. Eugene era como la caricatura rubia de un luchador de sumo, todo msculos y bronceado. Frankie lo haba visto haciendo ejercicios con pesas, cuando haba limpiado el gimnasio aquella maana, y haba intentado decirle que si segua hacindolo de esa manera acabara lesionndose la espalda; pero Eugene no era la clase de individuo dispuesto a escuchar a una mujer, y menos an si slo se trataba de una modesta camarera como ella. Dieter, en cambio, le produca escalofros. No le haba odo hablar. Tena el pelo oscuro y muy corto, unos ojillos que parecan observarlo todo, y una tez anormalmente plida. Frankie ni siquiera se atreva a imaginar el siniestro pasado que deba arrastrar. Hamish, el jefe de camareros, estaba secando vasos al otro lado de la discreta barra semicircular situada en un rincn. Frankie record la primera semana que haba pasado a bordo, cuando l intent besarla una noche, a ltima hora, mientras estaban en la sala de la tripulacin. Hamish le dijo que le recordaba a su esposa, que lo esperaba en casa; ella le contest que l le recordaba a un gilipollas. Desde ese da, Hamish la haba tratado con desprecio y frialdad, como si hubiera sido ella la que se haba pasado de la raya. Quien es el tipo del traje beis? le pregunt Frankie, sealando con la cabeza la mesa donde se jugaba al pquer. Se llama Sonny Wiseman. Es un importante productor de Hollywood. El jefe financi su ltima pelcula. Otra vez el jefe. De modo que pareca que tambin estaba metido en

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el negocio del cine. Cuanto ms saba Frankie de l, ms intrigada estaba. Se lo imagin muy serio, un poco intimidante, incluso. Al fin y al cabo, cmo llegaba uno a ser tan rico y a tener un yate como aquel, siempre lleno de invitados? Difcilmente siendo slo una persona simptica. Hamish le dio un codazo y le seal la mesa con la cabeza. Frankie capt la indirecta y se acerc a Sonny Wiseman, cuyo vaso estaba vaco. Al seor le apetece que le traiga otra copa? pregunt, solcita. Desde luego. Sonny se volvi para entregarle el vaso, y sus ojos se cruzaron con los de ella. Caramba, caramba! exclam, mientras una sonrisa se dibujaba en su arrugado rostro. No puedo creer que hayan estado escondiendo a semejante belleza bajo cubierta. Frankie sonri ante el cumplido. Otro gin-tonic, quiz? l la seal con un dedo regordete. Usted es de Johannesburgo, a que s? De Ciudad del Cabo, en realidad. Ciudad del Cabo! A veces voy all a ver las ballenas. Es un sitio precioso, uno de los ms bonitos del mundo, dira yo. Frankie sonri de nuevo. Me alegro de que piense eso. Sonny Wiseman encendi un largo y grueso habano. El problema de Sudfrica es que deja que se le escapen sus mejores talentos. Supongo que s murmur Frankie. Supone que s? Yo s que s, y usted es la prueba viviente de lo que digo. Sonny sonri mientras ella se ruborizaba. Bueno, preciosidad, cul es su historia? Por qu se march? pregunt, exhalando una nube de humo mientras Dieter barajaba las cartas. Frankie estaba tan sorprendida que estuvo a punto de explicar all mismo toda la verdad. Resulta complicado. Digamos que me pareci que haba llegado el momento de cambiar de aires y acab en el Caribe, en plena temporada de invierno, cuando el Pushkin estaba all y... Hamish carraspe ruidosamente desde detrs de la barra, y Frankie cerr la boca. Sonny la mir de arriba abajo, con expresin complacida. Conque una chica misteriosa, no? Tanto mejor. Un gin-tonic volando dijo Frankie, alejndose rpidamente sin prestar atencin a Dieter, que no haba dejado de mirarle las piernas y que dijo algo por lo bajo a Eugene, que ella no oy pero que les hizo rer. Que no est muy cargado le dijo Wiseman. Cuando Frankie se acerc a la barra, Hamish la fulmino con la mirada. Ni se te ocurra hablar con los invitados! buf. Pensaba que lo correcto es contestar cuando alguien te pregunta. Creo que lo llaman buena educacin. Cogi la botella azul de Tanqueray y un vaso limpio para preparar el combinado, pero Hamish se los arranc de las manos. Yo me ocupar! dijo, llenando medio vaso con ginebra. Ha dicho que lo quera flojo le record Frankie. Ocpate de tus asuntos le espet Hamish, completando el vaso

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con un pequeo chorro de tnica y unas gotas de limn. Frankie llev la copa a Sonny Wiseman y, haciendo caso omiso de las miradas de Hamish, acept sentarse a la mesa cuando Sonny le ofreci asiento y le rog que se quedara un rato. Saba que estaba corriendo un riesgo, pero no le import. Por qu no poda sentarse si la invitaban? Sonny Wiseman era la primera persona que conversaba amablemente con ella en ms de dos meses, y ella no deseaba dejar escapar la oportunidad. Adems, resultaba interesante. Me han dicho que se dedica usted al cine coment. A m me encanta el cine. Cuando una vive bajo cubierta, se convierte en toda una especialista. En los meses que llevo aqu habr visto un montn de pelculas. Nunca ha pensado en convertirse en actriz? le pregunt Wiseman, mirndola a la cara. Pues no, la verdad repuso Frankie, meneando la cabeza. La pregunta le haba hecho gracia y al mismo tiempo la haba halagado. Ella, actriz?. Dudo que fuera ni medianamente buena. Se sorprendera. Creo que tendra una estupenda presencia en la pantalla. Tiene el rostro que hace falta para ello. Pero no s nada sobre interpretacin. Me refiero a que uno no se convierte en actor de la noche a la maana, verdad? Eso depende de quin quiera convertirla en actriz. Frankie no tard mucho en averiguar que l se encontraba en Europa para asistir al Festival de Cannes, que se celebrara en pocas semanas, y que su pelcula, la ltima protagonizada por Todd Lands, abrira el festival. Uau! exclam Frankie, impresionada. Apenas poda creer que estuviera charlando con alguien que sin duda conoca al actor ms famoso del momento. Y cmo es Todd Lands en realidad? Creo que he visto todas sus pelculas. Era consciente de que sonaba como una colegiala presuntuosa, pero no poda evitar ser una entusiasta seguidora del hijo predilecto de Hollywood. Sonny sonri con satisfaccin. Ese chico lo tiene todo. Las mujeres se derriten con l, y a los tos les encanta. Seguramente es la estrella mejor pagada y ms rentable de Hollywood en estos momentos. Sabe lograr como nadie que reviente la taquilla en un estreno. Seguramente pensar que tiene que ser un cretino arrogante; pero, entre usted y yo, le dir que es una de las personas ms encantadoras que puede llegar a conocer. Dios! Dara cualquier cosa por conocerle dijo Frankie, con respeto. Pero me temo que no sabra qu decirle, he sido fan suya toda la vida. Le pareci que apenas haban pasado cinco minutos de conversacin cuando Eugene le dijo que ofreciera otra copa a Sonny y ella se fij en el imperceptible gesto que el guardaespaldas hizo a Hamish. Volvi a la barra, y all Hamish prepar nuevamente un combinado cargado de ginebra y limn y flojo de tnica. Entonces comprendi lo que estaba ocurriendo: siguiendo rdenes de Eugene, Hamish estaba cargando las bebidas de Sonny Wiseman. Resultaba evidente para todos menos para el afectado. El magnate del cine ya tena las mejillas encendidas, y

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cuando arroj las cartas en la mesa con una imprecacin, Frankie se dio cuenta de que Eugene y Dieter lo estaban desplumando en la mesa de pquer. Contempl fascinada cmo Eugene embaucaba al productor, y entonces vio que deslizaba una carta en la mano de Dieter por debajo de la mesa. Acaso crean que era demasiado estpida para no darse cuenta? Hamish agit la botella vaca de ginebra y le orden de mala manera: Ve a buscar otra, y no tardes! Frankie se qued mirndolo. Ahora! Frankie corri a la despensa echando chispas. Cmo se atreva Hamish a llamarle la atencin por conversar con un invitado cuando l y los dos guardaespaldas estaban desplumando a esa misma persona! Que se fuera al cuerno!, pens mientras coga una botella de la estantera. Luego mir por encima del hombro para asegurarse de que nadie la observara, vaci ms de la mitad de la ginebra en el fregadero ms cercano y la rellen con agua. Bien, eso igualar la situacin se dijo. Con esto, Hamish puede cargar las bebidas de Wiseman cuanto quiera, que ni l ver la diferencia. Mientras regresaba con la botella en la mano, estaba tan ocupada pensando en la bronca que ms tarde tendra con Hamish que estuvo a punto de chocar con Wiseman, que sala del lavabo que haba al fondo del saln. No se vaya de mi lado, seorita. Es usted mi amuleto de la suerte le dijo l. Frankie no tuvo nimos para mirarlo a los ojos porque se senta implicada en la trampa que le haban tendido los otros. Pens que deba tener la boca cerrada y evitarse problemas. Pero la verdad es que hoy no es mi da. Ah fuera me estn vaciando la cartera prosigui Wiseman, mirndola a los ojos. Entonces, algo en aquella honrada mirada hizo que Frankie espetara: Pues no creo que la culpa sea suya, seor. Mierda! Ya lo haba soltado! Not que se ruborizaba. Ella y su bocaza. Cundo aprendera? Cmo dice? Sonny pareca confundido. No me haga caso, seor yo... No pasa nada, tranquila. Puede contarme lo que quiera. Se inclin hacia ella con ojos risueos. Ya soy mayorcito. Sabr aceptarlo. Bueno... Vacil y mir por encima del hombro por si los vigilaban. Entonces agarr a Wiseman por el brazo y lo empuj bajo la sombra de la puerta. Se trata de Eugene y de Dieter. Se han compinchado con el barman para que le cargue bien las bebidas. Adems, Dieter est... Los he visto pasarse cartas bajo la mesa. Por eso est usted perdiendo. Sonny la mir y la sonrisa desapareci de su rostro. No lo dir en serio, verdad? Desde luego que s, pero no pasa nada, ve? dijo mientras abra la botella y le haca oler el contenido. He rebajado la ginebra con agua. As tendr la oportunidad de recuperar su dinero. Me parece muy feo lo que le

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estn haciendo; pero, por favor, seor Wiseman, no diga a nadie que se lo he dicho. En serio, si lo hace me costar el puesto. Sonny Wiseman asinti. La entiendo, y le agradezco que haya tenido el coraje de decrmelo. Dgame, pequea, cmo se llama usted? Frankie. Muy bien, Frankie dijo mirndola a los ojos. No olvidar el favor. De repente, Richard, el capitn, apareci tras ellos. Va todo bien, seor Wiseman? pregunt. Perfectamente respondi este, poniendo una regordeta mano en el hombro de Frankie y empujndola paternalmente hacia la cubierta. Ella comprendi que el capitn estaba furioso por haberla descubierto charlando con Wiseman; pero antes de que nadie tuviera tiempo de decir nada, el rugido de un helicptero hizo que todos levantaran la mirada. Quien ser? pregunt Sonny Wiseman mientras el aparato descenda hacia el yate, deslumbrndolos con sus luces de aterrizaje. Es el jefe, que llega. Frankie, sube a la plataforma para hacerte cargo del equipaje contest el capitn, antes de alejarse. Haba llegado. Frankie sinti un escalofro de emocin. Es que no tengo tarjeta de pase, seor contest. Richard se volvi rpidamente y le entreg una. Apresrese. Frankie subi los peldaos de dos en dos hasta que lleg a la cubierta ms alta del yate, justo a tiempo para ver al helicptero que se dispona a aterrizar en la plataforma, igual que un insecto gigante. Tuvo que sujetarse con fuerza la gorra para que el viento que levantaban los rotores no se la arrancara. Los dos maquinistas del Pushkin tambin estaban all. Jeff se haba puesto un traje ignfugo como precaucin y guiaba al aparato en su descenso. Dieter tambin subi. Cuando Frankie vio a Richard saliendo del ascensor que recorra el yate de arriba abajo contuvo el aliento. Nunca lo haba visto por dentro. Las paredes de la cabina eran de espejo; y el suelo, de gruesa moqueta. Se volvi para ver cmo el helicptero aterrizaba con cuidado en la plataforma. El piloto se quit los auriculares, abri la puerta, salt afuera y corri hacia ella y el capitn agachando la cabeza. El piloto era joven, quiz solo unos aos mayor que Frankie, y tambin alto y bronceado. Tena el cabello corto y negro, y lo llevaba desarreglado, siguiendo la moda. Sus negras y tupidas cejas casi se tocaban. Tena una poderosa mandbula y un lunar encima de la comisura de los labios. Vesta un arrugado traje de hilo azul marino impecablemente cortado y una camiseta blanca de cuyo cuello colgaban unas gafas de sol. Sin embargo, las Converse blancas que calzaba le daban un aspecto totalmente informal. Hola grit, hacindose or por encima del estruendo de los motores. Estrech la mano de Richard y sonri a Frankie, y a ella le pareci que era la sonrisa ms atractiva que haba visto en su vida. Sin embargo, ms que la sonrisa, eran los ojos, clidos y azules como el ocano, pens ella

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mientras se perda en el brillo de aquella mirada. Hola contest, sintindose como si flotara en una nube. Not que se pona colorada e hizo un esfuerzo para apartar los ojos del piloto y centrarlos en el helicptero, esperando ver salir de l al jefe. Sin embargo, el piloto permaneci en el sitio, observndola. Ella sigui escrutando el aparato hasta que las palas dejaron de girar. Cuando el ruido del motor se apag, el piloto carraspe. O sea que usted es la nueva? pregunt mirando a Richard en busca de confirmacin y volvindose despus hacia ella. Se llama Frankie respondi el capitn. Es la nueva ayudante de sobrecargo y tambin la entrenadora de gimnasia. No s si le habl de ella. Frankie mir al capitn, confundida. Por qu tena que hablarle al piloto de ella? Bienvenida, Frankie. Soy Alexi Rodokov dijo el piloto, tendindole una bronceada mano. Su apretn fue firme y sincero. Dios mo! Cmo puedes ser tan estpida?, se dijo. Aquel piloto era el jefe! Frankie sinti que todos sus prejuicios se desmoronaban. No poda apartar los ojos de l. Haba imaginado que sera ms viejo, ms ruso. Un ogro y no un prncipe. Richard le dio un leve codazo. El equipaje le susurr. Esto... Disculpe, me permite su equipaje, seor? pregunt Frankie. No llevo equipaje. Solo estoy yo contest Alexi, encogindose de hombros. Su acento sonaba angloamericano, de la costa Este. Era educado y amable, todo lo contrario de lo que ella haba esperado. Lo mir, incapaz de articular palabra. Est bien, encantado de conocerla, Frankie dijo l al ver que ella no contestaba. Nos veremos en el gimnasio a las siete. As podr ponerme en forma. Sonri, pas frente a ella, dejando un rastro de masculina colonia, y entr en el ascensor. Frankie volvi a sentirse como en una nube. Hola, Dieter lo oy decir cuando el guardaespaldas se meti con l en el ascensor. Dnde est Dimitri? Sigue en Inglaterra. El capitn se volvi hacia Frankie. Eso es todo por el momento. Se acab la diversin. Ya puede volver a sus tareas bajo cubierta. Ella se dirigi a la escalera. Las puertas del ascensor se estaban cerrando. El jefe estaba dentro, charlando con Dieter, y no la mir ms. Pero en ese instante, Frankie se prometi que, costara lo que costase, conseguira que Alexi Rodokov se fijara en ella.

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Captulo 6
El Baile de Platino de Wrentham Hall transcurra con solo media hora de retraso con respecto al programa previsto. Eran casi las once, y Bunny acababa de cantar el Cumpleaos feliz y una increble versin de Vissi darte, vissi damore, el aria de Tosca y la favorita de Julian. En el gran saln de baile se respiraba un ambiente de alegra mientras los trescientos invitados daban buena cuenta del banquete. Emma se ruboriz cuando sonaron las carcajadas. Julian se hallaba de pie, a su lado, micrfono en mano, pronunciando el discurso de la noche, y hasta ese momento no haba hecho ms que hablar de ella. Julian, djalo ya, por favor le suplic, pues odiaba ser el centro de atencin. Pero Julian rechaz sus protestas y prosigui: En serio, damas y caballeros, s que Emma odia que hable de ella; pero, cario... dijo mirndola, no pienso parar. Los invitados rieron otra vez. Hace doscientos aos, cuando Wrentham Hall se hallaba en la cspide de su gloria continu Julian, los antepasados de Emma, mis aterradores tatarasuegros a juzgar por los retratos que hay en la escalera, celebraron fiestas como esta. Ha hecho falta que ella aplicara todo su genio y dedicacin para conseguir restaurar la mansin y el patrimonio familiar en toda su majestuosidad. Muchos de vosotros la habis visto en accin en el documental por captulos que la BBC emiti a principios de ao. Vio alguien el que hicieron cuando quitaron el techo? Se oyeron comentarios afirmativos, y Emma se cubri los ojos con la mano al recordar la pesadilla logstica que haba sido. Lo primero que supe del tema fue a travs de la televisin, estando yo en Sudfrica. Puedo aseguraros que me preocup de verdad, pero, como de costumbre, Emma saba lo que haca. Siempre dijiste que queras un ambiente despejado, cario. Pues piensa en la casa durante un tiempo como si fuera una especie de villa italiana, me dijo. Tpico de Emma, que es la persona ms optimista, eficaz y trabajadora que he conocido. Que estemos todos sentados aqu es prueba suficiente de lo que digo. As pues, creo que lo oportuno esta noche es que brindemos para celebrar que Wrentham Hall haya recuperado todo su esplendor. Julian alz su copa y sonri a Emma. Por Wrentham! exclam, y todos se le unieron en el brindis con una salva de aplausos. Pero los talentos de mi esposa no acaban aqu prosigui Julian cuando cesaron las palmas. Como sabis, durante los ltimos aos se ha dedicado a obras benficas y ha conseguido arrastraros a varias de sus reuniones. A todas! exclam alguien. Y eso sin olvidar que sabe pilotar y pilota su propio avin continu Julian, a pesar de que conoce mi aversin a las alturas. Sonri. O

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puede que precisamente por ello. Emma le cogi la mano y le dio un carioso apretn. S, amigos y amigas, me considero increblemente afortunado por estar casado con una mujer tan maravillosa. Gracias a su ayuda y apoyo he conseguido poner en marcha Platinum Holdings. Eso, eso! grit alguien. Como comprenderis sigui diciendo Julian, no me gusta hablar de negocios en una fiesta porque resulta vulgar, sin embargo... Otro invitado grit algo, pero Emma no lleg a entenderlo. En estos ltimos meses, muchos de vosotros me habis demostrado vuestra confianza invirtiendo en mi empresa el dinero que tanto os ha costado ganar. Ensanos ese dinero! grit alguien, provocando risas. Julian se frot un lado de la nariz. Eso pretendo, Harry, eso pretendo dijo. Tal como la mayora de vosotros sabis, esta semana Platinum Holdings ha cotizado en el Mercado de Valores Alternativos. Se oyeron numerosos aplausos, y Julian sonri. Lo cual significa que los fondos estn ahora disponibles en el MVA y que nosotros nos encontramos a punto de dar luz verde al desarrollo del proyecto de nuestra mina en Rusia. Emma observ brevemente a Dimitri, pero este no le devolvi la mirada. Su rostro no demostraba expresin alguna. Tenemos ante nosotros una formidable oportunidad prosigui Julian. Los informes de los gelogos valoran las reservas de la mina en varios millones de onzas de platino P3. No pretendo aburriros con las cifras, pero a un precio de seiscientos dlares la onza de platino en el mercado actual, no me cabe la menor duda de que nuestra inversin pasar de los cincuenta millones actuales a valer mucho ms en cuestin de meses. En estos momentos, mientras hablamos, el valor de las acciones est subiendo como la espuma gracias a la confianza y a las expectativas que despiertan en la City. Los presentes prorrumpieron en una cerrada ovacin que hizo que incluso Julian se ruborizara. S, s, son momentos emocionantes. Hizo una pausa para mirar a los all reunidos, y Emma se dio cuenta de lo conmovido que se senta. Y quiero que todos vosotros sepis cunto agradezco vuestra confianza y el honor que representa que la hayis depositado en m. No lo lamentaris. Levant su copa ante todos. As pues, queridos amigos, me gustara brindar por vosotros y por Platinum Holdings, por nuestro xito, pero sobre todo, me gustara brindar por la mujer que lo ha hecho posible: mi querida esposa, Emma. Por Emma! brindaron todos. Julian se inclin sobre su mujer. Gracias por una fiesta tan maravillosa le dijo al odo antes de besarla. Despus del discurso, y mientras la sala de baile se iba vaciando, Pim,

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el hermano de Emma, se les acerc a travs de la multitud llevando del brazo a Susie, su mujer. Ems hermanita! grit por encima del animado parloteo general, y la envolvi en un enorme abrazo. Estaba tan gordo como siempre y vesta una deslumbrante chaqueta de terciopelo azul marino con una gran corbata rosa. Emma saba que no respetara las normas de etiqueta que sealaba la invitacin, pero le daba igual: se trataba de Pim, y todo el mundo conoca sus excentricidades. Sin embargo, Susie con sus mejillas sonrosadas a causa del tiempo que pasaba al aire libre administrando la propiedad familiar s que haba hecho un esfuerzo y se mantena de pie, incmoda con su vestido de noche y sus tacones, mientras el cabello, que normalmente llevaba sujeto con una simple goma, le caa en bucles castaos por los hombros. Susie, quera decrtelo antes. Ests despampanante esta noche! le dijo Emma, de corazn. Susie incluso ola a un caro perfume en lugar de a su habitual combinacin de colonia barata y olor a campo. Mira eso! exclam Susie, fascinada por el collar de diamantes de su cuada. Madre de Dios! Emma se ruboriz y sinti una punzada de culpabilidad. Aunque nunca se haba quejado ni le haba pedido ayuda, Pim haba vendido casi todas las joyas familiares que le haban tocado para invertir el dinero en el mantenimiento de Lechley Hall. S, Julian me lo ha regalado hace un rato contest. Tpico de l, hacerme un regalo el da de su cumpleaos. Ha pronunciado un discurso precioso dijo Susie. La verdad es que es un encanto. Creo que va a tener mucho xito. Ms le vale terci Pim, cruzando una mirada de complicidad con su hermana. Emma sinti que se le haca un nudo en el estmago. Lechley Park era una de las pocas mansiones privadas de grandes dimensiones que quedaban en el mundo. Pero era demasiado grande y demasiado vieja, y se estaba desmoronando da a da. Pim haba tomado la decisin de vender una parte significativa del dominio para conseguir el dinero que le permitira salir adelante. Entretanto, Emma haba dado con una estupenda solucin para poner punto final a los problemas de todos y haba recurrido a su influencia sobre Pim para que este aportara el resto de la financiacin que necesitaba el proyecto de Julian, utilizando el dinero de la venta de las tierras para comprar las acciones que les daban, a l y a Julian, el control de Platinum Holdings. Al principio, Pim se haba mostrado reacio. Aquel dinero era su ltima oportunidad para conservar Lechley, pero Emma haba logrado convencerlo dicindole que en menos de seis meses, cuando la mina hubiera arrancado y estuviera produciendo, podra vender sus acciones a Julian y ganar una fortuna, una millonada cada del cielo que le permitira recomprar hasta la ltima de las tierras perdidas. Pim no haba podido replicar, y aquella noche, por fin, haba firmado los papeles de la operacin.

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Susie lo cogi del brazo. Piensa en las cosas que haremos con ese dinero le susurr con juvenil entusiasmo. Por fin podr renovar las cuadras y dar al personal la gratificacin que merece. Y lo primero que har ser eliminar las humedades del ala este y abrirla de nuevo. Creo que t y Pim deberais tomaros unas buenas vacaciones sugiri Emma, sonriendo a su cuada. Nadie las merece ms que vosotros. Pero Emma, yo no soy como t. A m no me interesa irme a ninguna parte, y a Pim tampoco. Para nosotros, Lechley es el lugar ms maravilloso del mundo. Sentira aoranza si me fuera a otro sitio. Hablis de Lechley como si fuera vuestro amante ri Emma. O un hijo, se dijo para s. Era una lstima que Pim y Susie no hubieran podido tener hijos. Le molestaba que Cosmo fuera el nico de la nueva generacin que podra hacerse cargo de la herencia familiar. Susie se encogi de hombros y sonri como si se disculpara, pero Emma le dio un carioso apretn en la mano. Lo nico que s es que Julian va a convertir todos nuestros sueos en realidad. En ese momento, Emma levant la vista y vio que Dimitri la miraba. El ruso levant la copa y sonri. O quiz fue una mueca burlona? Emma not que un escalofro le recorra la espalda. Incluso sabiendo quin era ese hombre, haba algo que le impeda confiar en l. Y la confianza era sumamente importante, porque si algo sala mal... Pero no, pens Emma, obligndose a ser positiva, Julian haba trabajado muy duro e invertido demasiado en aquel proyecto para que saliera mal. Adems, si su marido confiaba en aquel hombre, ella deba hacer lo mismo. Bueno, Susie, si no quieres marcharte de vacaciones, al menos deberas acompaarme a la ciudad. As podra invitarte a comer. La verdad es que deberas arreglarte ms a menudo. Tienes un aspecto realmente divino. Lo har, lo har. Oye, has ido a ver a Madame Mystique? pregunt Susie con una risita nerviosa. Todo el mundo habla de ella, pero no me he atrevido dijo, mirando a Pim. Chorradas! espet este. Vamos, Pim protest Emma, esa mujer no es para tomrsela en serio. Madame Mystique era la pitonisa que Emma haba contratado aquella noche. Para ello haba decorado el cenador del jardn, convirtindolo en una especie de bazar oriental. Todo el mundo habla maravillas de ella coment Susie, encantada . Segn parece tiene un acento albans que la hace muy interesante. Emma sonri, complacida de que Madame Mystique fuera todo un xito. Eran los pequeos detalles como ese los que convertan sus fiestas en algo especial. Iras a que te eche las cartas? le pregunt Susie. Puede que s, despus de la msica. Paul est a punto de salir a actuar, y no quiero perderme el baile.

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Bueno, Ems, tienes que ir antes de que acabe esta noche. Eres tan increblemente afortunada que seguramente te dir que van a pasarte un montn de cosas maravillosas. Pim mene la cabeza, deseoso de echar un jarro de agua fra al entusiasmo de Susie, y Emma sonri cuando se la llev. Su hermano quiz fuera pomposo y excntrico, pero era su familia, y lo quera y respetaba. Ocuparse de Lechley representaba una tarea de titnica devocin, y ella saba los sacrificios que eso acarreaba y el disgusto que le provocaba ver cmo aquella magnfica mansin se derrumbaba ao tras ao. Todo cuanto Emma deseaba para su hermano era que pudiera vivir para ver sus propiedades funcionando como a l le gustara. Y ella se sentira satisfecha aunque solo fuera devolvindole parte de la gentileza y apoyo que l le haba brindado a lo largo de los aos. Fue Julian quien la despert de su ensimismamiento. La orquesta va a empezar le dijo. Ven conmigo, cario. La condujo al saln de baile, dejndose llevar por la msica, y Emma ri al verlo convertido en el alma de la fiesta. La transformacin de la sala la dej impresionada. Las mesas haban sido retiradas, y las luces iluminaban el escenario donde el grupo telonero de sir Paul ya haba empezado su primer nmero, Brown Eyed Girl, de Van Morrison, una de las canciones favoritas de su marido. Julian la llev al centro de la pista, la hizo girar sobre s misma y la atrajo con fuerza hacia s. Ella le rode el cuello con los brazos. Te lo ests pasando bien? pregunt. Yo y todo el mundo contest l besndola en el pelo. Has organizado una fiesta maravillosa aadi, y ella se dio cuenta de que l se senta feliz. Al cabo de un instante, David Coulter, uno de los amigos ms ntimos de su marido, la arranc de los brazos de Julian. Hazte a un lado, anciano dijo David, apartando diestramente a Emma del alcance de Julian. Los dos se echaron a rer mientras David se la llevaba en volandas sin esfuerzo. Me preguntaba dnde te habas metido dijo Emma, sonriendo a su viejo amigo. El tiempo se haba portado bien con David, pens mientras aprovechaba la ocasin de examinar su rostro de cerca. No pareca muy distinto del distinguido e impaciente joven que se la haba llevado a pasear en su reluciente Porsche rojo con un cigarrillo colgando en la comisura de los labios, veinte aos atrs. Tena el cabello de un intenso color rojizo, un bronceado rostro lleno de pecas y los ojos azul claro con unas pestaas tan largas que ella le haba dicho en una ocasin que pareca una vaca. Pero su mejor rasgo era su sonrisa, inocente y pcara a la vez. Haba sido con David con quien haba salido primero, antes de conocer a Julian o saber siquiera que era su mejor amigo, adems de su compaero de piso. En aquella poca se haba dejado seducir por su estilo de vida en Chelsea, y se lo pas muy bien ayudndolo a gastar la pequea fortuna que haba ganado invirtiendo astutamente en propiedades. David

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la haba deslumbrado por su sentido del humor, su loca energa y sus ganas de juerga. Pareca conocer a todo el mundo, y todos sus amigos haban asegurado a Emma que ella era la elegida. Tampoco se haban olvidado de aadir que David estaba loco por ella, aunque en los breves momentos que haban pasado a solas David nunca se lo haba confirmado. De hecho, nunca haba querido declararle sus sentimientos, solo la fecha y la hora de la siguiente fiesta. Y Emma se haba alegrado en secreto. En aquella poca estaba ms interesada en pasrselo bien que en planear un futuro con David. Pero entonces, una noche, David no pudo acudir a la cita y envi a Julian en su lugar. De golpe, todo cambi, y Emma qued irremisiblemente prendada de l. Al principio, fue terrible por la sensacin de culpabilidad que le produjo haberse enamorado de Julian. Y lo mismo le ocurri a este, aunque en ese momento no lo supiera. Pasaron meses evitando abordar la realidad de sus sentimientos, al tiempo que aprovechaban cualquier excusa para verse y se torturaban por dentro al pensar que iban a herir los sentimientos de David. Al final, fue este quien acab unindolos. Haba organizado una fiesta, y, en uno de sus etlicos discursos, los puso en evidencia declarando que todo el mundo saba que Emma y Julian estaban locos el uno por el otro y que mejor sera si se declaraban y dejaban de perder el tiempo. Naturalmente, aquello no haba evitado que David se metiera con Julian en el discurso del da de la boda por haberle robado la novia, una broma de la que nunca se cansaba. A pesar de todo, Emma saba cunto valoraba David la felicidad de su amigo y la de ella. Fueran cuales fuesen sus sentimientos del momento, David se los haba guardado y nunca los haba mencionado. Que dnde he estado? repiti David sonriendo. Buena pregunta. Estaba consultando a la pitonisa que tienes en el jardn. T tambin? Y se puede saber qu te ha dicho? Aunque no son ms que bobadas, me ha dicho cosas muy interesantes. Por ejemplo, que recibira la visita de una mujer mayor que se quedara conmigo. Cmo? Mujer mayor? Largo de aqu! Eso fue lo que yo pens dijo David. Julian me ha dicho que tu ltima novia no pasa de los treinta. Ex novia la corrigi David. En estos momentos estoy trabajndome a una ms joven. Emma se ech a rer. Como eterno soltero y juerguista, David segua llevando una vida de privilegiado, ocupndose de sus propiedades en Tortola, en las islas Vrgenes britnicas. Por lo que Emma saba, todava dedicaba su tiempo a organizar ruidosas fiestas, a levantarse tarde y a salir de pesca en su yate mientras persegua chicas guapas. Ella y Julian haban ido a su casa del Caribe varias veces y siempre haban vuelto agotados. De repente, la hizo girar en sus brazos y la ech hacia atrs con un florido ademn. Emma haba bailado con David el nmero suficiente de veces para esperar aquello y no tropezar.

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Caramba, sigues bailando bien... dijo l, levantndola, alejndola y atrayndola de nuevo, teniendo en cuenta la edad que tienes. Te juro que no eres ms que un viejo libidinoso replic ella con fingida indignacin. Cundo piensas madurar y buscarte una mujer como es debido, de tu edad? Es una lstima, pero me parece que todas las que valen la pena estn ya cogidas dijo guindole un ojo y sonriendo. A pesar de las chanzas, Emma se sinti seducida por su encanto. Al cabo de un rato, fatigada de tanto bailar y satisfecha de que la msica hubiera tenido tanto xito. Emma se abri paso entre los invitados y sali al jardn para comprobar con Damien que todo es tuviera listo para los fuegos artificiales. Fue entonces cuando vio las luces rojas del cenador. Se encamin hacia all, pero se detuvo. No quera or lo que Madame Mystique tuviera que decirle, a pesar de que en sus palabras pudiera haber algo de verdad. Ya saba lo que le deparaba el futuro: iba a ser brillante y lleno de xito, como su fiesta. No estaba dispuesta a que nadie le dijera lo contrario. En ese momento mir hacia el camino de acceso y vio el negro automvil de Dimitri alejndose en silencio, serpenteando entre los rboles igual que una serpiente. Le extra que no se quedaran para el nmero pirotcnico, como tambin que no se despidiera ni le diera las gracias por la fiesta. Puede que aquellos rusos tuvieran mucho dinero, pens, pero lo que no tenan, desde luego, era ninguna educacin.

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Captulo 7
Faltaban apenas unos minutos para las siete de la maana, y Frankie se senta como una mujer nueva mientras esperaba que el jefe llegara para su primera sesin de gimnasia con ella. Por primera vez no tena que desempear tareas de camarera, y all arriba, mientras el sol inundaba el extraordinariamente lujoso gimnasio a travs de las paredes de cristal, se sinti feliz y con un objetivo claro. El Pushkin se haba hecho a la mar, despus de haber salido del puerto de Saint-Tropez a medianoche, y se diriga hacia Cerdea, al exclusivo rincn de Porto Cervo. Mientras el imponente yate surcaba sin esfuerzo las olas del Mediterrneo, Frankie se tumb de espaldas en una de las impecables colchonetas y empez a hacer ejercicios de estiramiento. Haba conectado su iPod al sistema de altavoces e incluso haba confeccionado una lista de canciones a propsito para la sesin de aquella maana. Se pregunt si a Alexi Rodokov le importara que ella hubiera llevado su propia msica, pero confiaba en que eso la ayudara a aplacar sus nervios y a crear un ambiente un poco ms ntimo. Saba que el gimnasio estaba dentro del sistema de vigilancia, y vio que la pequea cmara de seguridad del rincn giraba lentamente hacia ella, como si le hubiera ledo el pensamiento. Estaba dispuesta a apostar lo que fuera a que Roz, Simone y Trudy se hallaban con la nariz pegada a los monitores que haba en el puente del capitn. Casi les haba dado un ataque cuando se haban enterado de que iba a pasar un rato a solas con el jefe en el gimnasio. Pero ella les haba recordado que era una profesional, y al hacerlo, haba experimentado una repentina subida en el rango jerrquico. Acaso se haban olvidado de que era una preparadora fsica titulada y que por eso precisamente la haban contratado? Aun as, senta un cosquilleo de nerviosismo en el estmago. Sera lo bastante buena para Alexi Rodokov? Le caera bien? Cmo sera trabajar con una persona como l? No saba quin lo haba entrenado anteriormente ni si se mantena en forma. Y si resultaba que su estado fsico era extraordinario y acababa reprochndole su falta de experiencia? Frankie se haba titulado en un cursillo nocturno de la universidad, pensando en que quiz algn da podra serle de utilidad; pero haca aos que no practicaba en serio lo que haba aprendido. De hecho, su trabajo como entrenadora personal se haba limitado a confeccionar unas cuantas tablas de ejercicios para sus amigos. Naturalmente, siempre haba aparentado tener ms seguridad en s misma de la que realmente tena, especialmente cuando Richard la haba entrevistado. Sin embargo, en esos momentos la asaltaban todas las dudas. Saba que iba a tener que aparselas como mejor pudiera.

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Se puso en pie y empez a realizar una cuantas inclinaciones con las piernas muy abiertas y tocndose la punta de los pies. Fue entonces cuando vio a Alexi, de pie tras ella, observndola. Incluso vindolo al revs y con la toalla alrededor del cuello, Frankie no pudo evitar pensar que era an ms atractivo de lo que recordaba. Apart rpidamente la mirada y se levant, con un rubor en las mejillas. Buenos das, seor farfull. Disculpe, yo solo estaba... A ver... Antes de que empecemos, por qu no dejamos de lado todo eso de seor? En el gimnasio, soy solo Alex, vale? dijo, caminando hacia ella como si todos los das tuviera un entrenador nuevo. Frankie pens que quiz eso no estuviera tan lejos de la verdad, teniendo en cuenta que era inmensamente rico y que deba de viajar con mucha frecuencia. De acuerdo... Alex. Esto... qu tal si empezamos? Le hizo un gesto sealando el banco que haba colocado frente al espejo y el montn de pesas, pero l no se movi. Frankie se recogi el cabello tras la oreja, consciente de que los penetrantes ojos de Alex estaban clavados en ella. Trag saliva, nerviosa por haber podido pifiarla antes de empezar. La gente como l seguramente no estaba acostumbrada a que otros tomaran decisiones por ellos. Bueno, qu te apetece hacer? pregunt apresuradamente, intentando corregir cualquier error que hubiera cometido. Las pequeas arrugas de alrededor de los ojos de Alexi parecieron relajarse. Supongo que no estara mal que trabajsemos un poco de cintura para arriba. Me siento un poco rgido dijo, apartando la vista de Frankie y masajendose el hombro con una de sus manos perfectamente manicuradas. He viajado bastante ltimamente, y ese helicptero es bastante estrecho. De acuerdo, qu clase de ejercicios sueles hacer? Hago menos de los que debera; pero desde hace poco he empezado a trabajar con Eugene. Ya sabes, levantando pesas y todo eso explic, mirndola como si esperara impresionarla. Sin embargo, Frankie puso mala cara. Qu pasa? pregunt l. Bueno, no quiero meterme donde no me llaman, pero me parece que Eugene puede acabar lesionndose y lo mismo puede pasarte a ti si sigues sus consejos. Adems, los dos tenis un fsico muy diferente. Viendo a Alex sentndose en el banco con su pantaln corto y su camiseta sin mangas, le pareci que el comentario era un total eufemismo. En lo que a ella se refera, Alex tena un cuerpo perfecto. Era delgado, tena un vientre musculoso y unos hombros bien definidos. Su piel estaba bronceada e irradiaba buena salud. Sinti el deseo de apoyarle las manos en los hombros y palpar su musculatura. Sea como sea prosigui, no creo que necesites esforzarte demasiado. Si me permites decirlo, ests en muy buena forma. Alex ri, echando la cabeza hacia atrs. Incluso sus dientes eran perfectos. S, Frankie, te lo permito. No me molesta que una chica guapa me diga que estoy en buena forma.

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Ella sonri, azorada. Alex se haba acordado de su nombre y acababa de decirle que era guapa. Es slo cuestin de suerte con los genes aadi l. De todas maneras, me vendran bien algunos consejos, porque este lado de la cadera me duele a veces. Una de las razones podra ser que tu glteo medio est un poco flojo contest Frankie. Mi qu? Tu glteo medio repiti, dndole una palmada en la parte posterior del muslo. Es un grupo de msculos de esta zona. Flojo dices? Alex no pareca ser un tipo con demasiadas cosas flojas en su vida. Bueno, quiz flojo no sea la palabra reconoci Frankie, pero no te preocupes, se arreglar con unos cuantos ejercicios. De acuerdo, empecemos con un poco de calentamiento dijo, yendo hasta el iPod y ponindolo en marcha. Oye, me gusta esa msica dijo l. Creme, te resultar menos agradable cuando empiece a trabajar contigo dijo Frankie, arriesgndose a emplear un tono ms familiar. Ahora tmbate, tenemos estiramientos que hacer. Lo dijo sin pensar. Le haba dado una orden directa. Pero en lugar de enviarla al cuerno, Alex asinti cortsmente y coloc su perfecto cuerpo como le haban indicado. Quiz Frankie se haba equivocado de plano, quiz l no fuera un fantico del control o quiz haba decidido simplemente hacer una excepcin con ella. Fuera lo que fuese, poco importaba. La haban contratado para ser su instructora, y eso pretenda hacer: ensearle. Espera dijo Alex. Deja que antes haga una cosa. Se quit la toalla de los hombros, hizo una pelota con ella y, tras apuntar a la cmara de vigilancia, la lanz, cubriendo su lente. Siempre he credo que una sesin de gimnasia ha de ser algo privado. T no? Cualquier pregunta que a Frankie se le hubiera podido ocurrir sobre los ocultos motivos de Alex para cegar la cmara qued disipada por su gentil sonrisa. Ella le correspondi, y a partir de ese momento pareci como si hubieran establecido algn tipo de pacto sin palabras. Durante un segundo, Frankie sinti como si algo lquido y caliente la recorriera de arriba abajo, pero enseguida se lo quit de la cabeza. Pidi a Alex que se tumbara de espaldas, le cogi una de las piernas y se la dobl por la rodilla contra el pecho. Tena que actuar como una profesional. Alex gru de gusto a medida que le trabajaba las piernas. Respira relajadamente lo anim ella. Estableces tanta intimidad con todos mis invitados? pregunt Alex. A qu se refera con lo de intimidad? Quera decir que se estaba mostrando demasiado ntima con l? Te parece demasiado? Yo solo... Frankie, tranquila, solo estaba bromeando dijo l, sonriendo

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mientras ella pasaba de una pierna a otra. Lo nico que quera decir es que da gusto cmo lo haces, y me preguntaba si le habras hecho lo mismo a alguien ms. Aliviada de que no estuviera disgustado con ella, Frankie sinti que se hencha de confianza. La verdad es que no he tenido ocasin. Roz me ha tenido muy ocupada. Alex sonri. Ah, s, Roz... Frankie le cogi el brazo y se lo cruz sobre el pecho, ejerciendo presin en el hombro. Alex volvi a gruir de placer mientras los msculos se le estiraban, y ella sinti un cosquilleo interno, algo que haca tiempo que no senta: algo sexual. Roz ya vena con el yate le confes Alex con un susurro. Yo no la escog. Mir a Frankie y le sonri. Ella se senta terriblemente halagada de que le hiciera aquellas confidencias, pero saba que no poda expresar su opinin sobre Roz; no si exista la menor posibilidad de que la mujer estuviera escuchando. Reljate le dijo, concentrndose en lo que haca. Tena que hacerlo bien. Inspira y expira. Diez minutos ms tarde, Frankie estaba en su elemento y haba aumentado el ritmo. Alex estaba haciendo flexiones en las barras. O sea, que ya te has formado una opinin de todos dijo Alex entre movimiento y movimiento. Frankie acababa de explicarle que, segn ella, Eugene no era ms que el tpico macho presuntuoso. Supongo que s repuso. Acaso no la tiene todo el mundo? Y qu opinas de m? Que seguramente eres el hombre ms guapo que he conocido en mi vida y que teniendo tu culo ante m de este modo me pareces irresistible, confes para sus adentros. Que puedes esforzarte ms con las flexiones dijo en cambio, refugindose en la seguridad del trabajo que estaba haciendo. Vamos, cinco ms. Caramba, Frankie, eres dura de verdad. S, y consigo resultados. Vamos, menos hablar y ms trabajar! Y sin duda los conseguira, se dijo. Y el mejor resultado sera poder pasar tanto tiempo como fuera posible a solas con Alex. Diez minutos ms tarde, le haba hecho estirarse boca arriba en el banco cuando son Prince en el iPod. Est un poco pasado de moda se disculp ella. Pues a m me encanta contest Alex. Yaca en el banco con el torso empapado en sudor, mirndola y resoplando. Qu, ya estamos lo bastante calientes para esto? pregunt Frankie, sonriente, ponindole unas pesas en las manos. Naturalmente. Observ cmo las alzaba por encima de la cabeza y las bajaba. Cuando hubo acabado la serie, se las quit de las manos sin decirle nada

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porque estaba claro que quera presumir. Haba conocido cientos de hombres como l en los gimnasios de su ciudad natal. De repente se sinti como si pisara un terreno familiar. Ahora quiero que hagas veinte movimientos con las pesas, como si remaras. As. Se medio arrodill en el banco, apoyando una mano y una rodilla y dejando el otro brazo suelto a un lado. Luego lo dobl por el codo y empez a subir la pesa hasta la cintura. Entonces levant la vista. Alex le estaba mirando el trasero mientras Prince cantaba sobre veintitrs posiciones en una cita de una noche. Dios mo! pens, me encontrar atractiva? Olvdalo se dijo inmediatamente despus. Alex podra tener a cualquier mujer que le apeteciera, por qu iba a fijarse en m? Las historias de Cenicienta estaban muy bien para las nias, y ella estaba dispuesta a poner la mano en el fuego y asegurar que ese prncipe azul ya haba cado en las redes de otra, alguna ms rica, ms guapa y mejor relacionada de lo que ella llegara a estarlo nunca. Pero por qu negarlo?, cunto le gustara equivocarse! A pesar de todo, se sinti gratificada cuando Alex se ruboriz y apart la mirada. Vamos dijo, dejndole sitio en el banco, creo que puedes hacerlo con pesas mayores. Puedes cogerlas. A los veinte movimientos, se dio cuenta de que a Alex empezaban a dolerle los brazos y le hizo parar. Bien, ahora quiero que hagas unas cuantas flexiones. No es problema repuso Alex, estirndose en la colchoneta. Frankie vio que le temblaban los brazos. Esos han sido fciles le dijo, sabiendo que no lo haban sido. Se tumb junto a l en la colchoneta. Ahora quiero que a la flexin aadas una rotacin de manera que te quedes de lado sobre un brazo y una pierna, formando una estrella. Haca falta fuerza y agilidad, y Alex pareci menos seguro de s mismo. A la cuarta empez a flaquear. A la sexta, perdi el equilibrio y se dej caer, agotado y sudoroso. Mierda pens Frankie, me he pasado de la raya. Pero entonces se dio cuenta de que l no estaba enfadado, sino que rea. Vale, vale, me rindo. Has podido conmigo admiti. Ella le tendi una mano para ayudarlo a ponerse en pie. Ha sido solo el comienzo. Ahora vienen las abdominales. Se encontraban de pie, cerca el uno del otro, con las manos enlazadas, como si se dispusieran a bailar. Frankie no pudo evitar percibir su aroma y observ una gota de sudor que le caa por el cuello. De repente, una imagen de ella lamindosela le cruz por la cabeza. Dio un precipitado paso atrs y tropez con la pelota de Pilates. Cmo es que dominas esta materia? pregunt Alex, que, si se haba dado cuenta de sus sentimientos, no lo dej entrever. Siempre me ha gustado mantenerme en forma, de modo que hace un tiempo me titul. La verdad es que me sirvi para conseguir el puesto de camarera. Y antes de eso?

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Antes? Siempre hay un antes dijo Alex, mirndola a los ojos, el antes que te hace diferente al resto de las camareras. Frankie trag saliva y se ruboriz ante el cumplido. Es una historia muy larga se limit a decir, a pesar de las ganas que tena de contrselo todo. Alex pareca alguien con quien resultaba fcil hablar, ms un amigo que un jefe. Pero era el jefe, y tuvo que recordarse que tambin se trataba del propietario de aquel yate y de saba Dios cuntas cosas ms. Qu absurdo resultaba pensar siquiera que ella y Alex pudieran ser amigos! Una fantasa sin sentido. Aun as, tuvo que recurrir a toda su fuerza de concentracin para ayudarle a concluir la serie de abdominales que haba planeado para l. Entonces son el telfono, y sigui sonando. No deberas contestar? pregunt ella. Puede esperar repuso Alex. Es nuestro tiempo. Nuestro tiempo. A Frankie le gust cmo sonaba aquello y que por ella estuviera dispuesto a hacer caso omiso de una llamada que poda ser importante. El resto de la clase pas en un suspiro. Al final, Frankie se uni a Alex en la sesin de bicicleta, y acabaron sentados y jadeantes en el banco, frente al espejo. Bien hecho le dijo ella con una sonrisa. Deja que te ayude con unos estiramientos. Se situ tras l sin dejar de mirarlo en el espejo. Lentamente, cogi el brazo de Alex, se lo alz y lo llev hacia atrs mientras l contena un gemido. Me siento distinto a como acabo cuando trabajo con Eugene coment. Eugene est muy cachas, pero eso no significa que sea muy fuerte. Apuesto lo que quieras a que no es capaz de completar una sesin como la que has hecho. No te resultan atractivos todos esos msculos? pregunt Alex. A ella le sorprendi que le planteara una pregunta tan personal. Estoy segura de que para ti tiene que serlo, porque no te interesa tener un alfeique como guardaespaldas; pero desde un punto de vista femenino..., me parece un poco ridculo. Entonces, cul es tu tipo? T, t eres mi tipo. Le estir el otro hombro, contemplando las arrugas que se formaban en la piel. La verdad es que no tengo. Supongo que lo encontrar cuando... Call de golpe porque no haba querido hablar tanto. Cuando? quiso saber l. Cuando me enamore, supongo. Nunca te has enamorado? pregunt Alex, sorprendido. La verdad es que no. Me refiero a que no en serio. He tenido relaciones ms o menos largas, pero tengo la impresin de que siempre he credo que haba algo ms esperndome en alguna parte; as pues,

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nunca me he entregado completamente. Siempre he dejado que el trabajo se metiera por medio. S exactamente a qu te refieres dijo Alex. Sigue... Supongo que me estoy reservando, porque saber que voy a pasarme el resto de la vida sin esa persona se me hace inconcebible. Al menos eso es lo que confo sentir. Por qu le estaba contando todo aquello? Nunca haba hablado de su vida amorosa con nadie. Qu le haca confesarse ni ms ni menos que con Alexi Rodokov? Y qu me dices de ti? pregunt. Te has enamorado alguna vez? Me refiero a enamorarte de verdad. La pregunta le sali antes de que tuviera ocasin siquiera de pensar en que poda resultar muy indiscreta. Alex adopt un aire repentinamente tmido. No, la verdad es que no. Oye, lamento habrtelo preguntado. No es asunto mo dijo Frankie, apartndose. De repente, formular aquellas preguntas mientras lo tocaba le pareca un exceso de intimidad. Adems, la clase haba terminado. Pero Alex no se movi. Qu? dijo, buscando la mirada de Frankie en el espejo. Pareces sorprendida. Y lo estoy. Quiero decir que... me cuesta creer que nunca lo hayas estado. No s..., habra dicho que... Qu? Las mujeres no se echan encima como moscas cuando ven todo esto? Ah! exclam, enjugndose el sudor con la toalla. Ese es precisamente el problema. No me interesa alguien a quien le interese slo esto. Frankie mene la cabeza, confundida. No te gusta? No debera contarte estas cosas coment Alex, mirndola. La verdad es que no s por qu lo hago. Puedes contarme lo que quieras dijo ella, mirndolo a los ojos antes de lanzar una breve ojeada a la cmara de seguridad cubierta por la toalla. Me refiero a que esto es privado, no? No s... Hizo una pausa y la observ, hasta que finalmente decidi confiar en ella. Mira, tengo este yate por negocios. Yuri, que es mi jefe, lo quera para l hasta que se enter de que uno de sus competidores tiene uno mayor. Entonces me lo regal, y l se est haciendo construir uno todava ms grande. Ms grande que este? Alex sonri. Mucho ms grande. Incluso tiene un submarino. Uau! El caso es que si no me gastara el dinero en esto tendra que drselo a Hacienda. Adems, es estupendo para entretener a los invitados. Todo el mundo parece impresionado por el yate.

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Y t no? Es que resulta muy complicado. La mayor parte del tiempo tengo la sensacin de estar montando un espectculo. Est muy bien, pero de vez en cuando me gustara cocinar mi propia comida; pero no se te ocurra contarle esto a nadie, y menos an a Chantelle. Bromeas? Mene la cabeza. Por la frente seguan deslizndose gotas de sudor. En absoluto. Tengo una casa tradicional cerca de Marrakech. Eso s que me gusta... Una mujer del pueblo va una vez al da y me lleva alimentos frescos. As me espabilo por mi cuenta. Suena como un paraso. Quiz te lleve algn da. Alex pareci repentinamente incmodo y apart la mirada. Los dos saban que semejante ofrecimiento era absurdo. Aun as, el corazn de Frankie segua latiendo alocadamente. El silencio se prolong, y ella se mordi el labio, angustiada. No poda mirarlo. No estaba segura de qu ocurrira si lo haca, pero s de que le bastara con una sola mirada para delatarse. Tena muy clara la repentina tensin sexual que se haba establecido entre los dos y tambin el hecho de que estaban intimando ms de lo prudente. Bueno, creo que debera... dijo Alex mirando el reloj. Oh, s respondi ella, ponindose en pie y siguindole la corriente . Es la hora y yo tambin tengo que irme. Se aclar la garganta para recuperar un tono de fra profesionalidad. Ha sido una sesin estupenda. Deberas sentirte orgulloso. Lo has hecho muy bien. Podemos repetirla maana? Desde luego, cuando quieras. Alex asinti. En estos momentos, lo que me gustara es encontrar a alguien capaz de arreglar un problema que tengo con el correo electrnico, pero supongo que no podrs ayudarme en eso, no? Frankie sonri tmidamente, recogindose el cabello tras la oreja. Bueno, tiene gracia que lo menciones, pero s, quiz pueda.

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Captulo 8
A Peaches le gustaba el ambiente tranquilo y relajado de los consultorios de Ross Heartwood. Y con razn. Ella le haba ayudado a encontrar su exclusiva ubicacin en Beverly Hills, con sus cristales tintados y su discreto aparcamiento cubierto, repleto de los ltimos modelos de Ferrari y Porsche. Peaches haba perdido la cuenta de las veces que haba puesto en contacto a distintas personas con las propiedades que andaban buscando. A veces se preguntaba si no habra hecho mejor dedicndose al negocio inmobiliario. Cuando abri la puerta y entr en la sala de espera, varias mujeres levantaron la cabeza para mirarla antes de volver a sumergirse en la lectura de sus revistas. Como de costumbre, ninguna dijo nada. Nunca lo hacan. Exista una especie de acuerdo tcito por hallarse en el club privado de Ross Heartwood. Ciao, cielo dijo Peaches, poniendo fin a la conversacin telefnica con Marina, que se hallaba en Miami para una sesin fotogrfica y haba accedido a ir despus al casino para reunirse con un jeque rabe que era uno de sus mejores y ms generosos clientes. Peaches se guard el telfono en el bolso y ech una discreta ojeada a las mujeres que esperaban para ver al doctor Ross. Como de costumbre, resultaba imposible saber concretamente para qu estaban all. A diferencia de otros cirujanos plsticos, Ross se haba hecho famoso asegurndose de que cualquier intervencin suya resultara invisible. De su mesa de operaciones no haban salido nunca unos pechos desmedidos ni un rostro desprovisto de expresin tras un lifting. Las mujeres que acudan a la consulta eran principalmente actrices de cierta edad que aseguraban en las revistas y en los programas de televisin que nunca se haban sometido al bistur. Y todas conseguan que las creyeran porque no parecan en absoluto retocadas y nunca lo pareceran, ya que a Ross no le gustaba que sus pacientes parecieran momias congeladas en el tiempo. No, su filosofa consista en conseguir que una mujer tuviera el mejor aspecto posible de acuerdo con su edad. Era un hacedor de milagros moderno. Hola preciosa! la salud Ross, saliendo de su consulta mientras la recia puerta de roble se cerraba a su espalda sobre la gruesa moqueta color lila. En opinin de Peaches, Ross Heartwood era posiblemente uno de los hombres ms guapos que haba conocido. Y haba conocido a muchos. Pero Ross tena un carisma, un magnetismo personal que haca que la gente se sintiera atrada hacia l. Y a juzgar por la manera en que las mujeres que esperaban en la sala suspiraron al verlo, no deba de ser la nica en pensar as. Ese da vesta un pantaln color crema, mocasines marrones italianos

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y una camisa de seda azul claro, desabrochada un botn ms de lo habitual, lo que dejaba a la vista los rizos rubio oscuro de su velludo y bronceado pecho. No era guapo en el sentido tradicional de la palabra, pero con su mechn de cabello cuidadosamente despeinado, su varonil sonrisa y su aspecto de muchacho, tena el aire de los dolos de las sesiones matinales de los aos veinte. Era la clase de sonrisa que haca que las quinceaeras lo llamaran para pedir hora para arreglarse los pechos cuando ni los tenan siquiera, con tal de poder decir que se haban desnudado delante de l. Era la clase de sonrisa que haca que las mujeres ms mayores se pusieran sus mejores joyas y pasaran por la peluquera antes de ir a su consulta, como si se prepararan para una cita. Peaches se pona de buen humor solo con verlo. Cmo ests, Ross? lo salud, cogindole las impecables manos y besndolo en ambas mejillas. Ola a colonia de Herm y eso le gust. Gracias por recibirme. El placer es todo mo. Seoras, si me quieren disculpar, no tardar dijo en tono insinuante mientras haca pasar a Peaches a su consulta sin soltarle la mano. Ella not las miradas de envidia clavndose en su espalda igual que dardos, pero saba que todas aquellas mujeres estaban dispuestas a esperar gustosamente un ao con tal de que Ross las atendiera. Una vez dentro del despacho con aire acondicionado, Ross le gui un ojo, rompiendo la habitual rutina de flirteo que se estableca cada vez que se vean. Por primera vez desde la llamada de Ron Wallace, el da anterior, Peaches se sinti normal. Dej el bolso en el sof de diseo que haba bajo un boceto de Francis Bacon, que segn Ross era autntico; y aspir la densa fragancia del espectacular arreglo floral de rosas inglesas amarillas. Ross era un verdadero anglfilo; incluso en el acento, que pareca ms propio de Yale que de Los ngeles. Tena una antigua casa reacondicionada en el barrio londinense de Chelsea e iba un mes s y otro tambin. Peaches se fij en que tena encima del escritorio el taxi negro en miniatura de Paul Smith que le haba regalado la Navidad anterior. Era Cameron la que he visto en el aparcamiento? pregunt Peaches, contemplando el caluroso da de Los ngeles por la ventana de cristal ahumado. Ross se meti las manos en los bolsillos y se sent en el borde de su escritorio, asintiendo con la cabeza. Si puedo decirlo, su nariz es una de mis mejores creaciones. Estoy seguro de que ha sido decisiva para que Spielberg le diera el papel principal de su siguiente pelcula. Le he dicho que debera darme una parte de sus honorarios. Peaches se volvi hacia l. Es cierto, debera hacerlo coment. Entonces torci el gesto y pregunt tras una pausa: Oye, dime, qu son todos esos rumores que he odo de que te vas a Nueva York? Ross arque las cejas en seal de divertida sorpresa. Peaches se dio cuenta de que estaba asombrado de que ella lo supiera; pero cuando se

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trataba de rumores, ella era igual que un sabueso. Los ola de lejos y no les perda la pista. Aquel, concretamente, haba salido de Billy Grant, el rey del negocio inmobiliario, que le haba dicho a una de las chicas de Peaches que Ross acababa de hacer tasar su mansin. De todas maneras, Billy Grant tena fama de extender el rumor de que la gente se mudaba como estrategia para subir los precios y estimular las ventas. Bueno quiso saber Peaches, es cierto o no? Ross le sonri. Puede que lo est considerando. No puedes marcharte dijo ella, ms decepcionada y sorprendida de lo que haba credo que estara. No haba dado crdito al rumor. No pienso permitirlo. De ninguna manera! Peaches, eres un encanto, pero no hay para tanto. De verdad. Y tanto que lo hay! Cmo es posible que pienses en mudarte? Toda tu vida est aqu. Ross se encogi de hombros. Es slo que me apetece un cambio. Nada ms. Siempre podrs venir a visitarme. Peaches dej escapar un gemido. No tener a Ross a mano sera terrible, espantoso. Le pareca imposible que estuviera pensando en serio lo de marcharse y dejarla. Estas planeando algo? le pregunt. T seras la primera en saberlo si as fuera. De todas maneras, no es ms que una idea, una de las varias que estoy sopesando. Tambin es posible que no haga nada, de modo que no tienes por qu alterarte. Pero... Ross alz una mano para dar el tema por concluido y le sonri. Peaches se dio cuenta de que deba dejarlo estar y de que Ross ya le dira lo que quisiera decirle a su debido tiempo. Peaches, no irs a decirme que has venido a verme para discutir conmigo, no? Mira, cielo, tengo que advertirte de que no necesitas nada de m porque ests radiante. Te avisar cuando crea que te conviene algo. No se trata de mi cara contest ella, sintindose halagada.Es la cicatriz de la espalda la que me molesta, Ross. Me gustara que hicieras algo con ella. De acuerdo. Echmosle un vistazo. Le indic el familiar divn de piel amarilla, y Peaches fue hacia l mientras se quitaba la blusa. Ross se le acerc cuando ella se desabroch el sostn lo mantuvo sobre sus pechos. Su expresin era de fra profesionalidad. Aqu dijo Peaches, mostrndole el hombro. Justo debajo del omplato. Ross toc la cicatriz con dedos expertos. Esa vez, Peaches ni se movi. Qu es? pregunt ella, notando que Ross se inclinaba para examinarla ms de cerca. Me refiero a si sabes decirme qu puede haberla causado. No es fcil asegurarlo. Desde luego, de lo que no se trata es de una marca de nacimiento.

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No recordars haber tenido algn accidente, verdad? aadi l. Un accidente? Parece un viejo tejido cicatricial, resultado de una quemadura o algo as. La piel est muy daada. Peaches sinti que la recorra un escalofro y volvi a buscar algn lejano recuerdo. Si se haba quemado, quiz eso explicara el miedo que senta. Pero tiene que ser de hace mucho tiempo coment Ross, sentado delante de ella. Oye, dime de qu va todo esto. Esta cicatriz nunca te haba molestado. No irs a decirme que acabas de descubrirla, verdad? No, claro que no. Siempre ha estado ah. Peaches apart la vista. Ross era uno de sus mejores amigos y deseaba contarle el extrao recuerdo que la cicatriz le haba provocado, pero algo la retuvo. Sonara como una chiflada si le contaba la extraa conexin rusa que aquella cicatriz en forma de hoz pareca haber despertado. Conexin cuya extraeza no haba hecho ms que aumentar despus de la sorprendente conversacin que haba mantenido con Ron Wallace el da antes. El abogado le haba contado que representaba a un gngster ruso que se hallaba en prisin se llamaba, Mijal Gorski y que su cliente le haba ordenado que la localizara y le insistiera en que fuera a verlo a Texas porque tena una informacin vital que darle, una informacin sobre su pasado, una informacin que afectara su futuro. Wallace haba hecho hincapi en que fuera sin tardanza porque Gorski estaba a punto de ser extraditado a Rusia. Al principio, Peaches haba intentado rerse de todo aquel asunto, pero Wallace se haba mostrado muy insistente. Al final incluso fue categrico: si Peaches deseaba saber ms, aquella era su ltima oportunidad. As pues, haba accedido a desplazarse hasta Texas. En ese momento le habra gustado confesar a Ross que estaba un poco asustada porque las ltimas cuarenta y ocho horas haban hecho sonar todos sus timbres de alarma: primero, con Valentn haciendo bromas sobre si por sus venas corra sangre rusa; y despus, ese mismo da, recibiendo la llamada del abogado de un gngster ruso. Era demasiado, y tena una corazonada, una loca corazonada de que aquella cicatriz en forma de hoz pudiera significar... Significar qu, exactamente? Saba que la hoz era un smbolo ruso, pero acaso no resultaba ms probable que la forma de la cicatriz de su espalda fuera una simple coincidencia? No tena por qu querer decir que haba sido obra de un ruso. Lo ms probable era que se la hubiera hecho una escoria como Albert Rockbine o algn otro de su calaa durante su infancia. Fuera como fuese, haba tomado una decisin y reservado un vuelo para aquella noche con destino a Texas. Adems, conoca a un alto ejecutivo de una compaa petrolera que estara dispuesto a pagar generosamente por un par de horas con ella. Al da siguiente ira a ver al tal Gorski y averiguara de qu iba aquella historia. Hasta entonces, tendra que contentarse con hacer conjeturas. No es nada le dijo a Ross, desviando los ojos de su familiar mirada

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. Es solo que alguien me hizo un comentario sobre ella y ahora me sentira mejor si no la tuviera. Ross volvi a echar un vistazo a la cicatriz. Est muy bien definida, y tu piel es muy elstica en esa zona. No estoy seguro de que consigamos nada mediante ciruga. Quiz con un trasplante... Me da igual lo que hagas siempre que me la quites. Est bien, si te empeas... Pero ests segura? Ross se levant y fue a su escritorio mientras haca un gesto a Peaches para que se vistiera . Debo decirte que, en mi opinin, resulta sexy. Pues no lo es respondi ella con ms brusquedad de la pretendida . Adems, cmo vas a saberlo t? brome para compensar su anterior aspereza. Ross le sonri. S reconocer lo que es sexy cuando lo veo. T no puedes permitrtelo, querido dijo Peaches mientras se abrochaba la blusa. Por otro lado, acaso te ests olvidando de que eres el maricn que lo lleva ms en secreto de todo Hollywood? Lo mir arqueando una ceja. La sexualidad de Ross era una fuente constante de bromas entre los dos. Peaches haba paseado bajo sus narices a sus chicas ms guapas, pero l no haba demostrado el menor inters; y al final, ella se haba convencido de que la nica explicacin era que era gay. Aun as, no se trataba de un asunto que ella pudiera plantearle abiertamente sin correr el riesgo de ofenderlo. En cualquier caso, su expresin no delataba nada aparte de una chispa de humor en sus ojos castaos. Peaches supo entonces, y no por primera vez, que Ross saba algo que ella ignoraba. De verdad crees que soy gay? pregunt l, y Peaches le lanz una mirada que daba a entender que semejante idea era absurda. Solo soy clibe, eso es todo. Es algo que deberas probar algn da, Peaches. Tiene su recompensa. Ella lo mir de mala manera. Bobadas. Mira, hazte un favor y echa un buen polvo. Podras hacerlo con quin quisieras, y lo sabes. Ross se encogi de hombros. Lo s, pero soy como soy contest, haciendo rer a Peaches con su enigmtica sonrisa. Adems, no se te ha ocurrido pensar que quiz me estoy reservando para ti? Ojal fuera cierto contest ella. El hecho de que Ross Heartwood fuera soltero y clibe constitua para ella el mayor de los misterios. Se pregunt si tendra algn problema de ndole sexual. Sera impotente? Seguramente no. Pero, si lo era, haba un montn de tratamientos que sin duda conocera o tendra al alcance de la mano. En fin, algn da lo averiguara. Nadie poda mantener un secreto eternamente y menos un hombre, y an menos con ella. Sigues estando disponible para comer? le pregunt despus de que Ross le diera fecha y hora para extirparle la cicatriz. Claro que s. Te recoger dentro de un par de horas en tu casa.

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Tengo un nuevo juguete que quiero ensearte. Te va a encantar. Exactamente dos horas ms tarde, Peaches se hallaba tumbada en la veranda* de su casa de Santa Mnica, mientras se secaba la ltima capa de laca de uas que se haba aplicado tras una larga y relajante ducha. Le encantaba aquella tranquila casa de madera blanca y azul plido, con sus minimalistas interiores y sus magnficas vistas sobre el mar. Aquella maana, la marea se haba retirado, dejando una amplia superficie de arena hmeda que rielaba bajo el sol reflejando el cielo azul y las escasas nubes que lo surcaban. A lo lejos vio que los surfistas madrugadores haban dejado paso a los que salan a correr o a pasear el perro. Entonces oy el potente e inconfundible rugido de un coche deportivo entrando por el camino de acceso trasero que daba a la casa, sonri para s. Tendra que haberlo adivinado. As que esa era la sorpresa de Ross! Se levant y sali a la puerta principal, y vio a Ross que llegaba al volante de un reluciente Aston Martin DB5 plateado. l le sonri y le indic el asiento vaco del pasajero, tapizado de un elegante cuero de color tostado. Mientras coga el bolso y corra hacia el coche, Peaches pens que era propio de Ross querer parecerse a James Bond. Adems, si no estaba equivocada, llevaba un reloj Omega nuevo que seguramente acababa de comprarse para completar la imagen. Es precioso, Ross coment, paseando los dedos por la inmaculada carrocera. Sube, te llevar a dar una vuelta dijo l. Peaches ri cuando l hizo rugir el motor y sali levantando gravilla a la carretera que conduca a la ciudad. Junto a Ross, tena la sensacin de que el mundo era un lugar agradable, lleno de sol, posibilidades y diversin. Cualquiera que los hubiera visto pasar los habra confundido fcilmente con una feliz pareja de recin casados. Peaches sinti entonces una momentnea punzada de tristeza al pensar en lo extraa que se le haca semejante idea. El matrimonio era algo con lo que haba soado siendo nia, como todas; pero en esos momentos se le antojaba imposible, demencial, incluso absurdo. Haba conocido a tantos hombres casados que se dedicaban a engaar a sus esposas que dudaba que algn da pudiera fiarse de alguno. He reservado en Larrys grit Peaches para hacerse or por encima del ruido del motor y del sistema de sonido. Los gustos musicales de Ross, lo mismo que los artsticos, eran claramente anglfilos, y su seleccin de canciones era de grupos de pop britnico. Ella prefera el rock americano. Estupendo le sonri l con su perfecta dentadura. Con el sol tras l reflejndose en el mar y brillando entre las palmeras, Peaches pens que Ross pareca una estrella de cine sacada del cartel de una pelcula. Tambin saba que su eleccin del restaurante tena su pizca de malicia y que a Ross le encantara. Slo alguien tan acostumbrado a las sutilezas sociales y al lenguaje corporal como ella era capaz de percibir el escalofro del escndalo que provocaban cada vez que
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Espacio cubierto situado en la salida de un edificio, porche.

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se dejaban ver juntos en pblico. Y aquel da no iba a ser diferente. Cuando el aparcacoches se alej ms contento que unas pascuas con el Aston Martin y ella y Ross subieron los peldaos de la entrada y cruzaron el vestbulo del restaurante ms exclusivo de Hollywood, Peaches not que todas las miradas se clavaban en ellos. Ms de la mitad de las mujeres all presentes principalmente actrices saban exactamente quin era Ross Heartwood, pero habran dado la vida antes que reconocerlo pblicamente. Y al menos la mitad de los hombres ejecutivos de los estudios, agentes y productores saban igualmente quin era Peaches Gold y sentan el mismo pnico ante la idea de que ella pudiera ponerlos en evidencia. Peaches tena todos sus nmeros de telfono en su mvil y en la negra libreta de contactos que guardaba celosamente. Mantuvo la cabeza alta y, mientras caminaba, dio unos leves golpecitos en su bolso para que todos supieran que lo saba. Peaches era plenamente consciente de que con solo una palabra o una mirada poda destrozar una reputacin tanto como encumbrarla. Entre t y yo, estoy seguro de que conocemos ms secretos inconfesables que cualquier otro en Hollywood coment Ross mientras se sentaban a una mesa a la sombra de un emparrado de buganvillas, la mejor del restaurante. Me has ledo el pensamiento repuso Peaches sonriendo y simulando que estudiaba la carta, pues ya saba que solo iba a pedir una ensalada. No tena la menor duda de que aquella noche, en Texas, Joel Woodrow Hawkins III le ofrecera un gran filete en su barbacoa mientras disfrutaban de su enorme piscina. Joel era propietario de una docena de restaurantes y casinos, y a menudo le haba hablado de la posibilidad de hacer negocios juntos, montando una franquicia de burdeles. Sin embargo, Peaches no estaba dispuesta. Valoraba demasiado su independencia para hacer algo as. Y a pesar de que aquel magnate del petrleo le caa bien, saba que era tan escurridizo o ms que la sustancia con la que llenaba sus barriles. Bueno, hablemos de cosas ms entretenidas dijo Ross, con una mirada traviesa, como por ejemplo tu prxima fiesta. Haca ya tres aos que Peaches era la anfitriona de la Fiesta con maysculas de Hollywood. Conocida como La Noche de la Depravacin, haba empezado cuando Eddie Roland, el famoso presidente de uno de los estudios, le haba propuesto que organizara una fiesta que fuera algo diferente; nada que ver con una fiesta de lanzamiento de un producto ni nada relacionado con los Oscar o los Grammy; nada de una fiesta adonde la gente fuera a ver o tuviera que pagar por ser vista, sino una fiesta adonde la gente fuera a divertirse. Y no gente cualquiera: solo los ms ricos y famosos; gente tan acostumbrada al lujo, tan aburrida de las habituales fiestas llenas de celebridades y de los entretenimientos de costumbre, que solo una velada del ms puro hedonismo fuera capaz de atraerla. En otras palabras: una fiesta donde Eddie y sus amigos pudieran desmelenarse (y no es que el pobre Eddie tuviera mucha melena, precisamente) y disfrutar de los ms

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refinados placeres que las chicas de Peaches pudieran ofrecerles. Y Peaches, que saba reconocer un buen negocio, se haba puesto manos a la obra enseguida. El rumor haba corrido como la plvora. Todo aquel que se consideraba importante quiso participar en el acto. El grupo de hombres de lite a los que atendan las chicas de Peaches dejaron bien claro que estaban dispuestos a pagar lo que fuera por una invitacin. Actores de primera fila, altos ejecutivos de los estudios, productores y directores hicieron lo indecible para asegurarse un lugar en la secreta lista de invitados confeccionada por Peaches. La fiesta acab convirtindose en material para las leyendas de Hollywood. Peaches haba odo contar historias sumamente exageradas de lo ocurrido aquella noche, historias que la hicieron sonrer por su ridculo contenido sexual, que en algunos casos incluso contradeca las leyes de la fsica y la biologa. Sin embargo, eran historias que no se molest en refutar porque era lo bastante inteligente para saber que aquel morboso boca a boca constitua una publicidad para sus servicios que ninguna agencia de Madison Avenue habra podido proporcionarle. El segundo ao el anterior haba sido incluso ms escandalosa, y Peaches se haba cuidado especialmente de las cuestiones de seguridad. Pareca que la garanta de xito del evento era su total secretismo. Todos los invitados podan pasrselo a lo grande sin temor a que sus nombres aparecieran en las columnas de sociedad ni an ms importante a que la polica pudiera detenerlos. Y ese ao no iba a ser diferente. Si la prensa se enteraba del menor detalle de lo que estaba planeando, sera su ruina. Pero esa era precisamente la razn de que Peaches disfrutara tanto organizando aquella fiesta: le haca sentir que tena Hollywood en sus manos y le daba la oportunidad de lucirse y presumir ante los ojos de todo el mundo. Quin figura en la lista? le pregunt Ross. Hay alguno en este restaurante. Ella asinti y mir discretamente a los ocupantes de una mesa que estaba un poco alejada. En serio? pregunt Ross, claramente escandalizado. Y tanto! repuso Peaches sonriendo y echndose el pelo hacia atrs. El productor que se sentaba detrs de Ross era un hombre famoso y felizmente casado cuya hija apareca en una miniserie de televisin de gran xito; no obstante, para su primera sesin con l, Peaches haba tenido que comprar un collar de tachuelas, una correa y paales. Se pregunt qu opinara su esposa, una conocida integrante de la alta sociedad y candidata por el Partido Demcrata, si llegara a enterarse de cules eran los verdaderos gustos sexuales de su marido. Bueno, y esta vez el sitio ser... pregunt Ross. Peaches insista en mandar las invitaciones por mensajero menos de una hora antes del comienzo con un nmero al que el invitado deba llamar. Cuando llamaban conseguan saber el sitio y la hora exactas slo despus de que ella y Angela comprobaran su identidad mediante una serie de preguntas preparadas de antemano. Peaches se inclin hacia delante, Saba que poda confiar en Ross.

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Te lo dir en voz baja. Ya sabes que todo el mundo dice que este sitio est lleno de micrfonos. Ross sonri y se acerc a su vez para que ella pudiera decrselo al odo. Peaches era consciente de que todo el restaurante estaba pendiente de ellos. He conseguido la mansin de Clover Hill. No puede ser! exclam Ross, llevndose la mano a la boca y echndose hacia atrs en su silla. Es increble y tambin una idea brillante. A nadie se le ocurrira que pudiera ser all. Lo s contest Peaches, satisfecha de s misma. La mansin de Clover Hill era el Buckingham Palace de Beverly Hills. Desde su construccin, en 1900, solo los personajes ms destacados de Hollywood haban vivido en ella. En la actualidad perteneca a los Seagram-Cohen. Jessica, la leyenda de la pantalla, haba fallecido el ao anterior al poco de recibir el Oscar honorfico por su carrera, y desde entonces el viejo Murray Seagram-Cohen deambulaba solo por la vasta mansin. Las revistas de cotilleo estaban plagadas de rumores que decan que Michael, el hijo igualmente famoso de Murray y Jessica, se dispona a mudarse al palacio con su joven familia para continuar la dinasta. Sin embargo, Peaches lo haba programado todo a la perfeccin, como de costumbre. Michael haba decidido reformar por completo la casa y haba trasladado a su padre a la suntuosa casa anexa; de modo que, durante la semana anterior y posterior al da de la fiesta, no habra un Seagram-Cohen a la vista. La verdad es que me cost cierto trabajo. Pero digamos que Murray estaba dispuesto a dejarse convencer reconoci Peaches. Ross tom un sorbo de agua mineral y apart la vista. A qu viene esa cara? pregunt ella, aadiendo en voz baja: No me lo mont con l, sabes? Tengo mis principios. Ross se encogi de hombros. No te lo reprochara si lo hubieras hecho. En su da era un to muy guapo. En algunas de aquellas viejas pelculas que hizo con Clint realmente llenaba toda la pantalla. Creme, Murray todava tiene sus encantos, y yo le dije que era importante que no se dejara arrinconar como un viejo, no con su hijo mudndose a Clover Hill. Le dije: Murray, ah fuera hay todava un montn de papeles para los tos mayores que siguen siendo atractivos. La verdad es que supongo que los hay, ms que para las mujeres. Le coment que ahora que Jessica ya no estaba, era importante para l volver al trabajo; ya sabes, por lo de ganar cierta credibilidad. Y qu mejor manera de anunciar que todava tiene lo que hay que tener que si se sabe que ha sido el anfitrin de mi fiesta? Fue slo una manera de halagar su vanidad. Eres un genio contest Ross, sonriendo. S, pero ya sabes que no puedes decrselo a nadie. Ni una palabra. En serio. Ross hizo un gesto como si se cerrara la boca con una cremallera. Cunto vas a cobrar este ao? pregunt despus de que la

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camarera le llenara el vaso de Hildon, su agua mineral favorita, inglesa, naturalmente. Lo digo por si alguien me lo pregunta. Cinco mil la entrada ms la tarifa habitual de las chicas. Ross solt un silbido. Calculo que eso te dejar unos... dos millones limpios, no? Dos y medio, menos algunos imprevistos. Dios mo, Peaches coment Ross, meneando la cabeza, debo reconocer que eres una chica lista. Continuaron charlando, y Peaches se olvid de Ron Wallace y de Gorski. Compartir unas risas con Ross le recordaba quin era: Peaches Gold, proveedora de placer, organizadora de fiestas y mujer de negocios. No tena problemas personales. Eso no formaba parte del lote. Hasta ese momento no haba necesitado un confidente, y no iba a necesitarlo en adelante. Se las arreglaba perfectamente sin ayuda. Y as estaba bien. A quin le importaba de dnde provena? Lo esencial era adnde haba llegado. Pero cuando la comida toc a su fin, a pesar de las risas, Peaches se dio cuenta de que los nervios seguan siendo dueos de su estmago. En lo nico que era capaz de pensar era en la penitenciara Merton y en lo que poda ocurrir al da siguiente.

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Captulo 9
A bordo del Pushkin, Frankie se hallaba a solas con Alex en el estudio de este, en la suite contigua al camarote principal. Bajo una hilera de ojos de buey, desde los que se vean los amplios espacios del cielo y el mar, haba un gran escritorio de teca oscura. Es que nadie viene a limpiar esto? pregunt Frankie, sorprendida por el estado de la pequea habitacin. La mesa estaba llena de papeles, haba un maletn en la silla giratoria y una chaqueta de hilo gris tirada encima de la cajonera de madera. Varios paneles de televisin mostraban las noticias de la CNN y distintos programas de finanzas. Bajo ellos, en un monitor, aparecan las informaciones y los grficos de Reuters. Frankie supuso que se trataba de movimientos burstiles. Un fax escupa papel sobre la moqueta que llevaba el logo del barco. No contest Alex, ordenando rpidamente. He dado instrucciones precisas a Richard de que este lugar est vedado a todo el mundo. Frankie cogi una taza, en cuyo fondo quedaba un resto reseco de caf, y se la mostr. A Roz le dara un ataque si viera esto. Alex pareca azorado y se pas la mano por la cara. La tena todava sudorosa tras la sesin de gimnasia. Al cuerno con Roz dijo. De vez en cuando me gusta dejar mi huella en las cosas. Ya sabes, un lugar que lleve las clulas de mi piel. Frankie sonri. Quin habra dicho que Alexi Rodokov podra ser tan... normal. Era algo que lo haca parecer an ms atractivo a sus ojos porque, de repente, lo converta en accesible. Sintate le dijo Alex, apartando la cajonera y ofrecindole la silla giratoria. En ese momento, a solas y en sus propios dominios en lugar de en el gimnasio, Frankie haba esperado verlo relajado y tranquilo, pero era ms bien al contrario. Pareca aprensivo, nervioso incluso. Pero por qu? Seguro que no era por ella. Se sent y contempl el porttil abierto que tena delante, encima de la mesa. Se trataba del ltimo modelo de Mac. Haba ledo algo sobre ellos, pero nunca haba visto uno. Segn su experto ojo, no solo era muy bonito, sino tambin el porttil ms potente del mercado. Comprarse uno le costara seis meses de sueldo. Alex se inclin sobre el aparato y lo puso en marcha. Sus cabezas estaban muy prximas, y Frankie tuvo que recordarse que deba comportarse profesionalmente. Le resultaba agradable hallarse de nuevo ante un ordenador, pero tambin se senta nerviosa. Haca un ao que no tocaba uno, salvo para mandar de vez en cuando algn correo electrnico a sus amigos de casa.

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No haba querido pensar demasiado en lo ocurrido en su trabajo en la Administracin como tcnica informtica, donde haba descubierto informaciones confidenciales acerca de un escndalo de diamantes en el que estaban implicados altos cargos del gobierno; ni en cmo su vida haba saltado por los aires despus de airear el caso. Lo cierto era que tena suerte de estar donde estaba en esos momentos. Tena plena conciencia de ello. Suerte de seguir con vida. El inspector de la polica se lo haba dado a entender sin ningn gnero de dudas, al mismo tiempo que le deca que se tomara unas largas vacaciones y no regresara. Podan procesarla por un delito de piratera informtica, le dijo. Frankie le contest que ella solo haba hecho su trabajo, rastreando una pista de facturas falsas que carecan de sentido; pero el inspector dej bien claro que si no se largaba del pas y mantena la boca cerrada, l personalmente se ocupara de que acabara en la crcel o en algn sitio peor. Y cuando ocurri lo ms terrible de todo, Frankie no lo dud ni un segundo. Sadie, su mejor amiga y compaera de trabajo, haba sido hallada asesinada a machetazos en la escalera del apartamento que ambas compartan. Le haban cortado la lengua. Despus de aquello, hizo rpidamente las maletas y se despidi de sus tos. Su to Brody incluso le compr el billete. Siempre haba sido un padre para ella, desde que sus padres haban muerto en un accidente de trfico cuando ella era muy pequea. Incluso le hizo jurar que se olvidara para siempre de los ordenadores y la poltica. Pero all estaba nuevamente, corriendo un riesgo. No le haba dicho nada a Alex acerca de su tropiezo con la polica sudafricana porque no quera alarmarlo ni tener que convencerlo de su inocencia. Y an menos que se preocupara por lo ocurrido a la pobre Sadie o lo que podra pasarle a ella si no mantena la boca cerrada. Ests segura de cmo va? le pregunt Alex al ver que dudaba. Claro que s. Ya te lo he dicho, era mi antiguo trabajo. Cualquier cosa que necesites arreglar, yo soy tu chica. Alex asinti y sonri. El hecho de que la creyera y confiara en ella lo suficiente para que le ayudara, la llenaba de renovada seguridad en s misma. No quera pifiarla porque, por encima de todo, no deseaba que aquello acabara. No quera tener que volver abajo y enfrentarse con Trudy o Simone y sus insidiosas preguntas, y an menos tener que limpiar ms retretes. Deseaba quedarse con Alex porque junto a l se senta invencible, como si estuviera en la cima del mundo. Incluso los horrores de lo que haba vivido en Sudfrica parecan desaparecer de su mente, como si la fuerza y el poder de Alex los borraran lentamente. Bueno, mira dijo l. Esto es lo que ocurre cada vez que intento acceder a mi cuenta. Ella observ que tecleaba unas cuantas instrucciones sin conseguir nada. Djame ver pidi ella, mientras sus dedos volaban por el teclado. Alex se apart, pero Frankie apenas se percat. En menos de un

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minuto haba localizado el problema. Despus de todo, no haba perdido su toque mgico. Bingo exclam, satisfecha por haber podido resolverlo tan fcilmente. Segn parece, alguien ha estado utilizando tu servidor de correo como enlace, de modo que te han denunciado por abusos, te han metido en una lista negra y te han desconectado tu ISP. Seguramente podr arreglrtelo porque se trata de un servidor estndar, como Microsoft Exchange o un sistema Unix Sendmail. Tendr que enviarles un fax en una hoja con tu membrete, Cmo es que tu administrador de sistemas no se ha ocupado de esto? Alex pareci momentneamente desconcertado. Le he despedido. En estos momentos estoy reorganizando el personal. De acuerdo. De paso echaremos un vistazo a tu protocolo de cortafuegos y cambiaremos tus contraseas administrativas, por si acaso. Conoce alguien las contraseas actuales? Desde luego que no. Estn guardadas en un sobre en la caja fuerte de nuestra central de Forest Holdings. Bien, supongo que por el momento podramos crear una segunda cuenta de administrador. Deja primero que solucione lo del servidor. Al cabo de un momento, Frankie estaba completamente absorta en su tarea con el ordenador. Y dime, te gusta Italia? Como dices? pregunt, alzando la cabeza y mirndolo a los ojos. Alex estaba sentado en el borde de la mesa, con las piernas estiradas y los pies cruzados, observndola. La intensidad de su mirada hizo que a Frankie le diera un vuelco el estmago y la oblig a centrarse de nuevo en el ordenador, confiando en que l no la viera ruborizarse. Tena que concentrarse. Quera que aquello saliera bien. Quera que l quedara impresionado por sus conocimientos. Quera que l se diera cuenta de que era algo ms que una simple camarera. Pero, Dios, qu difcil le resultaba si l la miraba de aquel modo! Nunca he estado contest por fin, pero siempre he deseado conocer Cerdea. El resto de la tripulacin dice que es una isla muy bonita. A m me encanta coment Alex, mirando por el ojo de buey. La Costa Esmeralda, adonde vamos, es un litoral increble. Sabes bucear? Frankie asinti sin apartar la vista de la pantalla. S, pero hace mucho que no practico. Pues ven a bucear conmigo cuando lleguemos a Porto Cervo. Lo dices en serio? Desde luego. Me gustara que lo vieras. Pero... Haba una docena de motivos que hacan que aquella invitacin estuviera fuera de lugar. Para empezar, Roz nunca le permitira que abandonara sus tareas, y adems resultara muy sospechoso que Alex le pidiera delante de los dems invitados que lo acompaara. Los otros pensaran que haba algo entre ellos cuando en realidad no haba nada.

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O s? Estuvo a punto de explicarle todo aquello, de contarle cmo era realmente su vida a bordo del Pushkin y decirle que era del todo imposible que pudiera acompaarlo a bucear; pero no lo hizo. No quera que l la menospreciara. No quera que creyera que era incapaz de asumir riesgos, porque s lo era. Al fin y al cabo, estaba con Alex en su estudio, en una zona prohibida, no? T eres el jefe contest con una sonrisa. Si Alex quera que lo acompaara, a ella no le quedaba otra eleccin. Richard y Roz tendran que aceptarlo, les gustara o no. Quiz Alex intuy que aceptaba, porque le sonri de repente. Bien, asunto decidido, pues. Alex hizo una pausa, repentinamente serio, y la mir captando toda su atencin. Escucha, Frankie... Hablando de la conversacin que hemos tenido, pensaba que... ser mejor que no digas a nadie lo que te he comentado. No suelo mostrarme as con nadie, sabes? No s, quiz no tendra que haberte dicho las cosas que te he dicho. Frankie sonri. No te preocupes, tus secretos estn a salvo conmigo. Adems, vas a tener que confiar en m, porque ahora necesito que me des tus contraseas si quieres que te solucione este desastre que tienes organizado. l la mir a los ojos unos segundos y despus asinti con decisin. De acuerdo. Me fiar de ti. Poco despus, y tras unas cuantas llamadas, Frankie ya tena las contraseas. Se inclin sobre el teclado y empez a resolver el problema. Al cabo de un momento, cambi de posicin en su asiento y tuvo la impresin de que Alex se aproximaba, como si le estuviera oliendo el pelo. Casi lo habra jurado, por lo cerca que estaba. Poda notar su aliento en la nuca. Aunque quiz slo fueran las ganas. Entonces son el telfono de Alex y rompi el encanto del momento. l contest, y Frankie le oy hablar en ruso. Pareca tan concentrado, tan dominante... De acuerdo dijo, pasando de repente a hablar en ingls. Ponme con el director financiero. Mientras esperaba, sonri a Frankie. Luego se volvi. Ah, Bob, gracias por investigar eso para m dijo. Escuch un momento y aadi: De modo que el grupo de empresas registradas en el BVI est inactivo, no es as? En el pasado se han ocupado de otras empresas en nombre de Forest Holdings, si no me equivoco. Muy bien, pues liqudalas. Quiero acabar con todos esos cabos sueltos y aligerar las cargas financieras... Alex suspir. Ests seguro de que tengo que ir a firmar? Est bien, quin es el abogado? Vincent Detroy? repiti el nombre mientras lo anotaba. Y dices que est en Road Town? S, claro que ir. Dame la direccin. Frankie sonri al ver el nombre del lugar: Heavenly House. Sonaba muy bien. La clase de lugar en el que se imaginaba a Alex. Este sac otra BlackBerry y consult su agenda de trabajo.

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Oye, y eso no puede esperar? pregunt. Podra llevarme el Pushkin all para pasar el invierno. Suspir nuevamente. De acuerdo, si t lo dices... La fecha que tengo disponible es el veintiocho de junio. Dile a Detroy que prepare la reunin para ese da. Gracias, Bob. Alex colg y dej el telfono encima de la mesa. El veintiocho de junio? pregunt Frankie mientras segua tecleando. Vaya, es mi cumpleaos. l mir la BlackBerry y a ella. Frankie se pregunt si le haba molestado que escuchara la conversacin. Lo recordar dijo Alex. Sus palabras flotaron en el aire mientras la observaba. Frankie sinti que se le haca un nudo en el estmago al ver la intensidad de su mirada. Qu era lo que haba querido decir?, que se acordara de la fecha de su cumpleaos porque lo celebraran juntos? No, no haba dicho nada de eso. Se estaba volviendo loca. Hizo un esfuerzo por concentrarse en la pantalla, pero su mente segua divagando. Si haban intimado tanto en un primer encuentro, qu poda pasar el da de su cumpleaos? Porque no poda negarlo: haba algo entre ellos. Algo que casi resultaba tangible. Una tensin que nunca haba sentido. El pulso se le aceleraba incluso cuando Alex estaba detrs de ella, como en ese momento. De acuerdo, piensa una nueva contrasea le dijo. Es slo para que puedas acceder a tu servidor. Nadie ms la sabr, de modo que tiene que ser algo que recuerdes fcilmente. Una frase suele ser mejor que una sola palabra. Los azules ojos de Frankie respondi l al instante. Frankie se volvi y comprendi que Alex no haba dejado de mirarla. No. En serio respondi, ruborizndose. Lo digo en serio. Los azules ojos de Frankie repiti, es lo ms memorable que puedo recordar. Frankie tuvo la sensacin de que se quedaba sin aliento. Es un viejo truco mnemotcnico le explic sonriendo: asociacin de imgenes. Cada vez que quiera acordarme de la contrasea te imaginar aqu. Uau!, pens, emocionada ante la idea de convertirse en un elemento permanente de la memoria de Alex. Muy bien, como quieras respondi, sin saber cmo reaccionar ante tan evidente coqueteo, y se concentr en la tarea, incapaz de mirarlo . Bueno, ya est dijo momentos despus, tras haber verificado el buen funcionamiento de la contrasea y haber devuelto la pantalla a su situacin anterior. Todo arreglado. Empuj la silla hacia atrs, y empez a explicarle qu tena que hacer para introducir la contrasea. l se inclin hasta que sus cabezas casi se tocaron. De repente, Frankie se qued sin palabras. Ninguno de los dos se movi. Le corresponda a Alex apartarse y dejar que ella se levantara y saliera del estudio, pero era como si los dos se hubieran quedado petrificados.

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Por favor, Frankie, dime que esto no es slo cosa ma le susurr. Ambos seguan mirando la pantalla del ordenador. El qu? pregunt ella aunque lo saba. Cuando Alex apoy la mano en la de ella, Frankie volvi lentamente la cabeza. Entonces los labios de l rozaron los suyos, suavemente; pero su simple contacto desat una catarata de sentimientos en su interior. Oh Alex...! murmur. Entonces l la bes de verdad y fue como si hubiera accionado un detonador. Antes de que se diera cuenta, Frankie se haba puesto en pie y le haba echado los brazos al cuello. Alex le hundi los dedos en el cabello mientras sus cuerpos se acercaban. Frankie trastabill hacia atrs y, sin dejar de besarlo, tante con la mano el escritorio y tir los papeles. Luego se tumb de espaldas encima de la mesa y atrajo a Alex hacia ella, como poseda por una lujuria animal que no haba credo tener. Gimi mientras lo besaba frenticamente, llevada por el deseo, mientras su lengua buscaba en la boca de l, anhelndolo, hambrienta, ajena a todo lo que no fuera su deseo de fundirse con Alex. Levant las piernas, rodendole la cintura y notando su dureza apretndose contra su vientre, separados por unas pocas capas de ropa. Sinti que se derreta mientras empujaba con las caderas, toda ella concentrada en l y en lo cerca que estaba. Lo quera dentro, y lo quera ya! Alex tir de su camiseta para quitrsela y la desgarr, pero a Frankie no le import. Le acarici un pecho con la mano y tuvo la impresin de que la piel de ella lo quemaba. Frankie ech la cabeza hacia atrs y se arque cuando Alex le pas la lengua por el duro pezn. Nunca haba experimentado un deseo como aquel, tan absolutamente arrebatador y se dio cuenta de que, desde el primer momento en que haba visto a Alex, haba anhelado que aquello ocurriera, lo haba necesitado. Frankie..., Frankie! gimi Alex. Entonces se produjo un ruido repentino, y ambos se quedaron muy quietos. Era el timbre del intercomunicador. Frankie ni siquiera haba reparado en que estuviera all. Entrelazados como estaban encima de la mesa, ambos miraron fijamente la luz roja que parpadeaba en la pared, al tiempo que jadeaban. Seor... Era la voz del capitn. Est usted ah, seor? Alex trag saliva y alarg la mano para apretar el botn del intercomunicador. S, qu ocurre? pregunt con impaciencia. El desayuno est listo, seor, y... disculpe, pero me preguntaba si... Frankie estaba con usted. Alex se volvi para mirarla. No respondi de inmediato, logrando que el embuste sonara creble. Est bien. Lamento haberle interrumpido, seor. Nos veremos dentro de unos minutos. Frankie y Alex se miraron. Sus rostros estaban muy cerca, pero la magia del momento se haba roto. No tena sentido que siguieran como si nada. La voz de Richard haba deshecho el embrujo, desinflado toda

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pasin igual que una aguja pinchaba un globo. Frankie tom repentina conciencia del aliento de Alex sobre sus pechos y se sinti fuera de lugar y atrapada. Y lo que era an peor, vio que en los ojos de Alex brillaban las luces de alarma de la retirada, como si de repente hubiera tomado conciencia de sus responsabilidades y del hecho de que era el jefe. l la ayud a levantarse, y Frankie se puso en pie, sosteniendo la desgarrada camiseta en la mano, deseosa de poder cubrirse. A pesar de que cada clula y cada fibra de su cuerpo clamaban por Alex, se apart y se recogi el cabello tras la oreja. Se senta abatida, y el rubor se extenda por sus mejillas. Se haba vuelto loca? Qu demonios estaba haciendo perdiendo el control de aquel modo? Qu iba a pensar Alex de ella? Tengo que marcharme dijo con un hilo de voz, limpindose los labios con el dorso de la mano. El corazn le lata con fuerza en el pecho. No dijo l. Frankie mene la cabeza. Se senta como si la estuvieran observando. No puedo hacer esto, no cuando Quiero estar contigo dijo Alex en tono de desespero. Pero dnde? Me observan todo el tiempo. Alex la atrajo hacia s, le levant la barbilla, obligndola a mirarlo y sonri. Sus ojos se fundieron con los de Frankie. Esto es una locura, verdad? Me siento igual que un adolescente al que han pillado in fraganti. Ella se sinti aliviada al comprobar que Alex tambin se haba asustado, pero segua sin saber qu decir y se limit a asentir. Fuera lo que fuese lo que hubiera que hacer a continuacin, saba que tena que salir de l. Ya encontrar la manera dijo Alex. En su voz haba fuerza confianza. Lo dijo como quien anuncia un hecho. Estaremos juntos, t y yo. No quiero que esto tenga nada que ver con que yo sea el jefe. Solo deseo que seamos nosotros mismos, que nada de lo dems importe. La bes, suavemente, para sellar el pacto, y Frankie tuvo la sensacin de que flotaba. Dios cmo te deseo! susurr Alex. Ella le cogi el rostro entre las manos y le sonri. Ahora tengo que marcharme dijo, apartndose de l, antes de que alguien... Alex asinti. Pareca tan decepcionado y consternado como ella. Frankie trag saliva. No haba nada que pudiera aadir. l se le acerc y le puso un dedo en los labios mientras la miraba con ojos chispeantes. Ser pronto le dijo. Muy pronto.

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Captulo 10
Cuando lleg a la penitenciara Merton de Texas, Peaches se dio cuenta de que le sudaban las manos mientras segua al celador por el anodino pasillo gris. Durante su vida se haba visto implicada en ms de una situacin comprometida: peleas entre traficantes de drogas de gatillo fcil, broncas entre borrachos y, en una ocasin, unos ladrones armados haban entrado a robar en la mansin de uno de sus clientes estando ella dentro; sin embargo, ninguna poda compararse con aquello. Se senta atenazada por el miedo porque despreciaba y tema las crceles por igual. Le bastaba con pensar en ellas para sentir escalofros. Peaches era una infractora nata y la posibilidad de acabar en un sitio como aquel constitua su peor pesadilla. Apestaba a desinfectante, pero el dolor y la muerte flotaban en el aire, tan tangibles como el humo. Una puerta se abri al final del pasillo, y la hicieron pasar a una fra sala de espera donde un guardia acompaaba a un hombre que se levant de la mesa metlica y apag el cigarrillo al entrar ella. Soy Ron Wallace se present, tendindole una mano sudorosa. Peaches no se la estrech, sino que se irgui, estirando su chaqueta de Armani, y lo mir de arriba abajo. En persona, Ron Wallace resultaba tan desagradable como por telfono. Era bajo, llevaba unas gafas de montura dorada completamente pasadas de moda y el grasiento pelo peinado hacia atrs. Su piel tena un color cetrino por la cantidad de cigarrillos que fumaba; y bajo su arrugado traje gris, apestaba a sudor. Durante toda la maana, Peaches no haba deseado otra cosa que coger el primer avin de regreso y volver a su vida de Los ngeles, y en ese momento sinti unas ganas irrefrenables de dar media vuelta y salir de aquel lugar a toda prisa. Estar all se le antojaba una locura. Qu importancia poda tener lo que el tal Gorski tuviera que decirle? Lo ms probable era que se tratara de simple basura. Se record que estaba bien, que el xito presida su vida, y nada podra cambiar todo eso. No era una persona vulnerable. Toda ella miraba hacia el presente y el futuro, nunca hacia el pasado. Por eso se odi a s misma por sentirse vulnerable. Y lo era, porque la razn de que estuviera all, la razn de que no se marchara y siguiera mirando a Ron Wallace se deba a que, en su fuero interno, necesitaba saber de qu iba aquel asunto. No poda soportar que alguien tuviera informacin sobre su persona que ella desconociera. Seor Wallace contest, espero que esto valga la pena. Soy una mujer muy ocupada y no me gustara que me hubiera hecho venir hasta aqu para perder el tiempo. Le agradezco que haya venido, seorita Gold.

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Bueno, dnde est ese tal Gorski? pregunt Peaches. Lo he organizado para que nos reunamos en el despacho del alcaide, dentro de un momento. Y ese hombre no le ha dicho nada ms de por qu quiere verme? No. Insiste en hablar con usted en persona. De todas maneras, hay algo que debo advertirle: se trata de un hombre muy religioso. Segn me ha dicho, lo que tiene que contarle es una cuestin de conciencia para l. Conciencia? El nudo que Peaches tena en el estmago empeor un poco ms. Qu motivos poda tener Gorski para descargar su conciencia con ella? Era perdn lo que estaba buscando? Pero perdn por qu? El alcaide les recibir en su oficina dijo uno de los centinelas despus de colgar el telfono de pared, indicndoles una puerta contigua. Se oy un zumbido, y esta se abri. El despacho del alcaide Judd resultaba incongruentemente lujoso. Tena las paredes llenas de libros de leyes y estaba decorado con los retratos de sus predecesores, as como con una serie de monitores que mostraban la actividad en las distintas secciones de la crcel. El hombre se hallaba sentado en una butaca giratoria de piel, tras un enorme escritorio de caoba. Detrs de l, una gran ventana daba al patio de la prisin. En la distancia se perdan lo que parecan ser kilmetros de muros de hormign y alambradas de espino. A pesar de la luz que lo iluminaba por detrs, Peaches se dio cuenta de que el hombre luca el peor implante capilar que haba visto en su vida. Por favor, tomen asiento dijo el alcaide con un marcado acento sureo. Ron Wallace se apresur a sentarse en una de las dos sillas que haba ante el escritorio, y Peaches hizo lo mismo, pero lentamente, para dar a entender que no estaba all para recibir rdenes de nadie. Es de lo ms infrecuente que uno de nuestros ms notables reclusos reciba una visita de una dama tan hermosa y distinguida como usted. La mayora de los internos solo reciben visitas de prostitutas. Peaches se dio cuenta de que Ron Wallace se ruborizaba, pero hizo caso omiso. Quiz el abogado supiera cmo se ganaba ella la vida, al fin y al cabo haba contratado a algn detective para que le siguiera la pista, pero ms le vala tener la boca cerrada. Gracias, alcaide contest ella. Resulta agradable conocer a alguien que sabe apreciar la clase. El alcaide Judd sonri y se acarici la barbilla como si aquella maana se hubiera olvidado de afeitarse. Luego se ech hacia atrs en su asiento y entrelaz los dedos. Aparte de los homosexuales que conoca, Peaches saba que la mayora de los hombres respondan ante ella de tres maneras posibles: bien como infelices que de repente se hubieran quedado boquiabiertos y sin palabras; bien como gorilas dndose golpes en el pecho; o como ansiosos adolescentes convencidos de tener una oportunidad con ella. El alcaide Judd perteneca a la ltima categora. Si no le importa que se lo pregunte, seorita Gold, qu relacin tiene usted con el reo? La verdad, alcaide, es que no lo s respondi Peaches con una

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sonrisa, a pesar de que la lasciva expresin de aquel hombre la haca vomitar. Precisamente estoy aqu para averiguarlo aadi mirando a Wallace, que estaba sentado muy erguido y con la cartera sobre las rodillas, como si fuera un colegial. Muy bien repuso Judd. Slo se lo preguntaba por curiosidad. Acto seguido hizo un gesto sealando una puerta corredera, que uno de los celadores abri. Dos guardias entraron flanqueando a un prisionero. Se trataba de un individuo de unos cincuenta aos, de rostro marcado de cicatrices, con el cabello prematuramente blanco cortado muy corto y unas gafas metlicas. Vesta un mono de trabajo color naranja y llevaba las manos esposadas, lo mismo que los tobillos, lo cual le obligaba a caminar con pequeos pasos, de un modo bastante humillante. Ah estaba por fin, el misterioso Mijal Gorski; pero cualquier esperanza que Peaches hubiera podido albergar de reconocerlo se desvaneci en el acto. El rostro de aquel hombre no significaba nada para ella. No lo conoca de nada. Sin embargo, algo en sus ojos le result familiar. Gorski era un matn, un matn que haba envejecido y cuyos msculos se haban convertido en carne flccida. Haba visto muchos como l, montando guardia a la puerta de bares y cabarets. Todos eran igual de crueles, e implacables como serpientes. Los guardias empujaron a Gorski hasta una silla metlica que estaba atornillada al suelo. tenlo orden el alcaide. El seor Gorski es un tipo peligroso aadi, volvindose hacia Peaches. Le recomiendo que no se le acerque. Si me necesita estar en la habitacin contigua dijo levantndose. El prisionero sigui mirando al frente cuando el alcaide sali seguido por los guardias por donde l haba entrado. Se hizo un breve silencio despus de que la puerta se cerrara. El seor Wallace dice que usted quera verme dijo Peaches, intentando parecer ms valiente de lo que se senta. Por dentro, el corazn le lata desbocado. Me llamo Mijal Gorski dijo el hombre, hablando en ingls con un pronunciado acento ruso. Sonaba como si hubiera ensayado previamente lo que iba a decir. Maana me extraditarn a Rusia. Peaches observ que sus dedos jugueteaban con un rosario. Qu ha hecho usted? pregunt ella. Gorski solt una amarga carcajada y alz la vista al cielo. Basta que sepa que no llegar al Kremlin con vida. No lo entiendo contest Peaches, mirando alternativa mente a Gorski y a Wallace. Qu tiene que ver esto conmigo? Gorski la mir a los ojos por primera vez, y lo que ella vio en el fondo de sus pupilas hizo que el corazn le latiera con ms fuerza an. Porque no fue furia ni miedo por su condicin de cautivo, ni siquiera una chispa de humor o triunfo por la informacin que tena sobre ella. No. Lo que vio fue vergenza. Vergenza, culpa y autodesprecio. Y todo ello, comprendi entonces Peaches, por algo que le haba hecho a ella. Estaba mirando a los ojos de un hombre que se crea condenado a los ojos de Dios.

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Condenado a causa de ella... Hace treinta y dos aos dijo mirndose las callosas manos, trabaj para alguien perverso. Alguien que quera que hiciera cosas terribles. El rosario corra entre sus dedos. Cosas terribles, dice? pregunt Peaches, notando que el suelo se tambaleaba bajo sus pies. Gorski alz la mirada bruscamente. Seorita Gold, yo fui quien la sac de Rusia declar Gorski, mirndola a los ojos. Sacarla de Rusia? De repente, Peaches sinti que la cicatriz en forma de hoz le quemaba. Me est diciendo...? Me est diciendo que soy rusa? As es asinti Gorski. Usted es rusa, de Mosc. Peaches se senta perpleja. Tena races rusas, era rusa de nacimiento! Not que la cicatriz casi la abrasaba. Eso explicaba sin duda por qu esos recuerdos que la asaltaban recurrentemente le resultaban tan incomprensibles: porque todo haba ocurrido en Rusia. Las voces que gritaban en ruso. Entonces comprendi que Albert Rockbine no haba tenido nada que ver en todo aquello, que haba otro mal nacido que le haba puesto las manos encima primero. Incluso era posible que aquel mal nacido hubiera sido el tipo que tena delante. Apret los puos con fuerza. Gorski, que estaba claramente impaciente por soltar lo que llevaba dentro, sigui hablando entrecortadamente. Fui yo quien se la llev, quien la arranc de los brazos de su madre cuando usted tena tres aos. Luego la hice entrar ilegalmente en Estados Unidos y la vend a Albert Rockbine, de Luisiana. Le entregu lo que quera: una nia pequea. Aquellas palabras subieron la tensin que se respiraba en el despacho. Peaches estaba petrificada. Un pitido le sonaba en los odos. Deseaba desesperadamente or ms o ser capaz de decir algo, pero el shock la tena paralizada. Se qued mirando fijamente a Gorski, apenas capaz de comprender la magnitud de lo que l acababa de contarle. Robada... Vendida... Las palabras daban vueltas en su cabeza. Hizo un esfuerzo sobrehumano para centrar sus pensamientos. Arrancada de manos de su madre, no entregada por ella. No abandonada, sino robada y vendida. No exista ms palabra que aquella: raptada. Raptada y entregada deliberadamente a un pedfilo. La repulsin que la invadi hizo que la cabeza empezara a darle vueltas. Monstruo buf. Los castaos ojos de Gorski le aguantaron la mirada. S que pagar por mis pecados en esta vida y en la prxima, seorita Gold declar. Peaches temblaba de furia. Pero por qu? Por qu iba a querer alguien que usted hiciera algo tan terrible? Por qu yo?

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No lo s. Solo estaba haciendo mi trabajo. Me limitaba a cumplir rdenes. Y... qu hay de mi madre? pregunt Peaches con la voz quebrada. S donde est. Wallace le dar la direccin. Ahora que la he visto a usted, debo decirle cunto lamento lo que hice dijo, y tambin las cosas horribles que le hice a ella. Por favor, dgaselo a su madre cuando la vea. Antes de que se diera cuenta de lo que estaba haciendo, Peaches se puso en pie y abofete a Gorski con todas sus fuerzas. Vyase al infierno! Le escupi a la cara, antes de dar media vuelta y marcharse.

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Captulo 11
En Londres, en el gran saln del Dorchester, durante el almuerzo anual de gala, Emma esperaba or su nombre. Aun as, cuando Arabella Constantine, la secretaria de la Fundacin de Lucha contra el Cncer, anunci que haba sido elegida nueva presidenta de la organizacin, su mano subi inconscientemente hasta el collar de platino y diamantes que Julian le haba regalado. Una sensacin de triunfo la recorri de arriba abajo cuando se puso en pie para recibir los aplausos del pblico. Mientras se levantaba y se encaminaba hacia el estrado, dese que alguien cercano estuviera all para verla. Ojal Victoria McCorquodale hubiera podido escaparse de Escocia, pero Emma saba que estaba muy ocupada; y tampoco habra tenido sentido pedrselo a Susie, porque estaba muy atareada con el esquilado de las ovejas de Lechley Park. La decisin y el encanto de Emma la han convertido en la perfecta candidata para ocupar el cargo de portavoz de nuestra fundacin sigui diciendo Arabella, mientras Emma suba al escenario. Su lista de contactos es la mejor, y ha trabajado incansablemente por nuestra causa. Emma contempl el mar de rostros conocidos. El almuerzo de gala constitua uno de los acontecimientos de ms resonancia del panorama social londinense, y ese ao haba acudido ms gente que nunca. Emma respir profundamente antes de dar comienzo al breve discurso que haba memorizado y en el que dio las gracias a lady Whiteley, su predecesora, por el duro trabajo realizado en el pasado. Su parlamento fue recibido con corteses aplausos. Lady Whiteley puso al mal tiempo buena cara, pero no era ningn secreto para nadie que se senta furiosa por haber sido apartada de la presidencia a favor de Emma. Todo el mundo saba el prestigio que el cargo conllevaba, tanto en el pas como en el extranjero. En esos crculos significaba acceso automtico a los acontecimientos ms sealados del calendario, de Ascot a Wimbledon. A partir de ese momento, iba a ser Emma y no Mabel Whiteley la que asistiera a todos ellos. Y eso era algo que esta ltima lamentaba mucho ms de lo que su sucesora era capaz de apreciar. Porque Emma no se encontraba all solamente para decorar, sino para marcar la diferencia; para eliminar los mtodos caducos y para insuflar nuevos bros a la fundacin. Tena intencin de ir ms all de la simple beneficencia y poner su programa de investigacin en el mapa internacional. Saba perfectamente que en esos momentos no bastaba solo con ser rico, uno tena que dejarse ver haciendo cosas dignas con el dinero; y todas aquellas mujeres tenan un montn de dinero con el que dignificarse. No solo haba conseguido el cargo, sino que tena un montn de ideas

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para recaudar fondos cuando hubiera logrado desmontar las trabas impuestas por la vieja jerarqua y motivar adecuadamente al personal. Puede que un desfile de moda fuera una buena idea para empezar, y estaba decidida a contratar para ello los servicios de una supermodelo. Tambin era necesario un cambio de imagen en la calle si quera atraer a nuevos contribuyentes. Tambin era posible que cambiara los smbolos, porque los lazos y las cintas estaban un poco pasados. Y todo ello sin mencionar las tarjetas navideas y la coleccin de objetos de regalo que tena en mente. Pero lo primero era lo primero. Emma saba que la fundacin sobreviva gracias a la gente que estaba all. As pues, tras su discurso, y mientras servan los postres y el caf, se dispuso a presentarse personalmente de mesa en mesa, y se dirigi primero a las de la primera fila, que eran las que haban pagado la entrada ms cara. Ah Emma! exclam su vieja conocida Yolanda de Vere Burrows, ponindose en pie y besndola en ambas mejillas. Emma acerc una silla, agradecida por poder empezar con una cara familiar. Yolanda era una conocida organizadora de eventos diplomticos, y su padre y el de Emma haban estado juntos en Harrow. Emma le tena cario a pesar de que varias de sus amigas, incluida Victoria, la encontraban demasiado franca y directa, problema que su famosa aficin a la bebida tenda a exacerbar. Por desgracia, Yolanda se hallaba fuera cuando Emma haba dado su fiesta del Baile de Platino; de lo contrario, no habra faltado. Sin embargo, por la efusividad con la que felicit a su amiga por la reconstruccin de Wrentham Hall y el xito del evento, saltaba a la vista que se haba enterado de todo. Emma sinti un estremecimiento de placer al or que se referan a ella con tan halagadores trminos. No tena la menor duda de que haban sido las personas como Yolanda las que la haban aupado a la presidencia de la fundacin. Todo era cuestin de imagen, y los artculos de prensa sobre el inminente xito de Julian en el FT seguramente tambin haban ayudado. Las acciones de Platinum Holdings estaban subiendo como la espuma. Emma rechaz modestamente los desmesurados halagos de Yolanda, pero le satisfizo que ella hubiera hecho lo correcto y hubiera dejado bien claro ante sus compaeras de mesa que tanto sus gustos como su pedigr social eran impecables. A continuacin, Yolanda hizo las presentaciones de rigor. Querida, me gustara que conocieras a Natalia Kordinski. Emma estrech la mano de la mujer sentada a la derecha de Yolanda. Natalia le sonri. Sus finos huesos y sus tmidos y grises ojos le daban cierto aire de fragilidad. Pero tambin pareca dura, igual que los racimos de diamantes de los pendientes que llevaba en las orejas y de la gargantilla que rodeaba su delgado cuello. Emma repar tambin en el brazalete a juego, en el reloj Cartier y en la coleccin de anillos, entre ellos la alianza de diamantes, que adornaban sus dedos. En actos como aquel, donde se reunan mujeres multimillonarias, resultaba normal que hubiera un autntico despliegue de fortunas en joyas; pero Emma nunca haba visto piedras como las de Natalia. Y por

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muy impresionantes que fueran, Emma opin que exhibirlas todas a la vez no solamente resultaba excesivamente ostentoso, sino tambin vulgar. Aunque tambin caba la posibilidad de que el suyo fuera un simple caso de envidia, ya que, en comparacin, el collar de Julian pareca muy poca cosa. Natalia se ha mudado hace poco a Londres y estamos deseosos de ayudarla a que encuentre el lugar que le corresponde entre nosotros continu Yolanda. Seguro, Emma, que has odo hablar de su marido. Es Yuri Kordinski. Con que era l!, se dijo Emma. Yuri Kordinski. Por eso el nombre de Natalia le era familiar. Y eso explicaba sin duda tantos diamantes. Emma haba ledo una semblanza de Kordinski en el Telegraph haca poco; lo que no saba era que el matrimonio estuviera en Londres. Segn haba ledo, tenan su residencia en Dubai. La mente de Emma empez a sopesar qu significaba que los Kordinski estuvieran en la ciudad. Yuri posea una cuantiossima fortuna, lo cual explicaba que Natalia fuera la invitada de honor de Yolanda. Tan pronto corriera la noticia de su presencia, todos los que se consideraban alguien se apresuraran a invitarla a que formara parte de tal o cual comit. No pasara mucho tiempo antes de que tuviera su agenda totalmente llena. Es un placer conocerte, Natalia dijo Emma con su mejor sonrisa. Bienvenida a Londres. Espero que te ests adaptando bien. Cuesta un poco, la verdad respondi Natalia, midiendo bien sus palabras. Su acento era ruso, pero estaba claro que tena mucha clase. He ledo en alguna parte que estabas en Dubai coment Emma. As es. Tenemos amigos all. Es un sitio estupendo para ir de compras coment Emma, intentando entablar conversacin sobre temas intrascendentes. S intervino Yolanda alegremente, especialmente cuando lo que compras es el Palm Jumeirah. El comentario no pareci hacer ninguna gracia a Natalia. S, he odo hablar de la operacin. Muy impresionante dijo Emma, procurando no ofender a Natalia. Y an ms impresionante si se tiene en cuenta que no estaba a la venta aadi Yolanda con una ruidosa carcajada, totalmente ajena a la mirada asesina de Natalia. Emma record haber ledo que en la compra del complejo turstico se haban empleado tcticas de persuasin poco limpias para convencer a los vendedores, pero se trataba de una cuestin que no pensaba mencionar en aquellos momentos. Obviamente, Natalia coincida con ella en que no era un tema de conversacin apropiado, y cort en seco los comentarios humorsticos de Yolanda, ponindose de lado de su marido. Bueno, Yuri siempre dice que en esta vida todo tiene un precio y que, por lo tanto, todo se puede comprar zanj. Emma sonri tolerantemente ante aquella declaracin de omnipotencia. Natalia tena mucho que aprender todava. Era posible que,

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en el lugar de donde proceda, el dinero pudiera comprarlo todo; pero no en Inglaterra. Esa era la diferencia entre el rico y el nuevo rico, entre el Este y el Oeste. De todas maneras, Emma decidi conceder a Natalia el beneficio de la duda y se guard sus pensamientos. No pareca una mujer vulgar ni presuntuosa, de manera que sus palabras quiz se debieran a que no dominaba del todo el ingls ni tampoco el arte de desairar con elegancia a Yolanda. S, pens Emma, quiz fuera buena idea tomar a Natalia bajo su manto protector hasta que aprendiera a desenvolverse. Aunque pareca bastante reservada, tambin daba la impresin de ser una persona agradable. Adems, aparte del dinero que poda aportar a la fundacin, compartan el hecho de que sus respectivos maridos tenan importantes negocios en Rusia. De todas formas, tena que proseguir con su recorrido de mesa en mesa; de modo que se despidi educadamente, no sin antes tomar nota mental para llamar a Yolanda y que concertara un almuerzo con Natalia para poder volver a verla. Emma estuvo tan ocupada durante el resto de la tarde que no volvi a ver a la bella rusa hasta que los invitados empezaron a marcharse. Natalia caminaba hacia la salida del Dorchester buscando algo en el interior de su bolso de piel de serpiente, cuando Emma logr zafarse de la conversacin que mantena e intent alcanzarla. Se pregunt si Natalia considerara una impertinencia que ella le preguntara sobre Dimitri Serguiokov y su esposa. La mirada entre burlona y despectiva que este le haba lanzado en la fiesta segua preocupndola. Si Natalia pudiera comentarle algo positivo de aquel individuo, se sentira mucho ms tranquila. Pero quiz no fuera as como funcionaban las relaciones sociales en Rusia. Adems no haba razn para que los Serguiokov y los Kordinski se conocieran y an menos para que estuvieran relacionados. Seguramente se movan en crculos distintos, y tampoco era el momento para indagar todo eso con Natalia y correr el riesgo de asustarla o indisponerse con ella; al menos no antes de que la hubiera convencido de que lo siguiente que deba hacer para abrirse paso en la alta sociedad londinense era prestar su apoyo econmico a la fundacin. Adems, Natalia caminaba demasiado deprisa. Emma se qued junto a la puerta del hotel y vio que un guardaespaldas de aspecto siniestro abra la puerta de un Bentley negro, sin duda nuevo, en cuyo confortable interior se sent Natalia. El hombre empuj la puerta, que apenas hizo ruido al cerrarse, mir a su alrededor y dio la vuelta al coche para sentarse junto al invisible chfer. A continuacin, con apenas un susurro, el automvil se incorpor al trfico en direccin a Hyde Park Corner. S, se dijo Emma, Natalia constitua un enigma que ella se encargara de desvelar. Oscureca cuando Emma entr, exhausta, en su apartamento de Chester Square. Cuando cerr la puerta tras ella, sinti que todo su cuerpo

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se relajaba. Despus de haber sido el centro de atencin durante el da entero, ese era el primer momento que tena para s. Le dolan los pies, de modo que se quit los zapatos nuevos de Christian Louboutin y aspir el relajado ambiente del viejo vestbulo lleno de fotografas. El piso era de Julian. Un resto de sus das de soltero. Emma saba que aquella sera una de las ltimas ocasiones en que ella y su marido podran disfrutar de l a solas, ya que Julian tena intencin de drselo a Cosmo. Emma deba admitir que Chester Square era un lugar bastante mejor que el antro situado a la orilla del Tmesis que su hijo ocupaba en esos momentos. A pesar de todo, iba a echar de menos aquel viejo refugio, se dijo mientras caminaba por el pasillo, dejando que sus dedos recorrieran la pared, porque estaba lleno de recuerdos. Los recuerdos de ella con Julian. Aquel apartamento era como el museo de su relacin: haba sido el primer sitio al que la haba llevado, donde la haba besado por primera vez y donde se haban quitado la ropa el uno al otro apasionadamente. Julian le haba asegurado que muy pronto podra comprarse una casa entera en Chester Square, incluso puede que la situada justo enfrente, la que tena la piscina en el stano que tanto le gustaba a ella. Sin embargo, Emma saba que lo suntuoso nunca podra compensar el espritu de aquel lugar. Estoy aqu! la llam Julian desde el bao. Emma entr en la espaciosa suite. El disco de Ella Fitzgerald favorito de Julian sonaba en el equipo de msica, y este tarareaba, desnudo de cintura para abajo mientras se abrochaba la camisa de vestir frente al espejo. Emma pens que estaba muy sexy y, a pesar del cansancio, not que una corriente de deseo se apoderaba de ella. Julian se volvi para mirarla y, sin decir palabra, le entreg una copa de un Montrachet fro que haba abierto especialmente para la ocasin. Ella lo haba llamado para contarle lo de la nueva presidencia, y l se haba mostrado encantado. Emma saba que aquel vino provena de una serie de botellas que su marido guardaba desde haca aos. Entrechoc su vaso con el de Julian, mirndolo a los ojos, y por su mirada se dio cuenta de que se senta muy orgulloso y de que brindaba realmente por ella. Haban adoptado la costumbre de disfrutar del primer sorbo de sus mejores vinos en silencio, y Emma saba que l estaba impaciente por que ella saboreara aquel. Tom un largo trago, dejando que el fro lquido se le paseara por toda la boca. Dios qu bueno! dijo al fin, alzando la cabeza para besarlo. S, bastante convino Julian. Bueno, qu tal te ha ido? Bien, pero ha sido duro. Estoy agotada. He conocido a Natalia Kordinski. Segn parece, ahora viven en Londres. Julian pareca impresionado. Muy hbil por tu parte. Lograste convencerla para que de paso su marido soltara un poco de pasta? Estoy en ello. Quiz podramos invitarlos a Wrentham Hall cuando vuelvas de Rusia. Julian tir de los extremos de su pajarita y se mir en el espejo, tocndose con el dedo un pequeo corte que tena en el cuello. Por qu no? contest. En lo que a m concierne, cuantos ms

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millonarios rusos, mejor. Sabes? Todava estoy impresionado por lo bien que est saliendo toda esta operacin, especialmente despus de que todo el mundo me previniera del peligro de hacer negocios en ese pas. La verdad es que no entiendo a qu viene tanto alboroto. Por lo que he podido ver, si respaldas tu palabra con tu dinero, se puede trabajar perfectamente con esos rusos. Adems, esto no ha hecho ms que empezar, una vez que la mina de platino est funcionando, no hay razn para que no podamos invertir a lo grande. Hay muchas ms oportunidades. Suena maravilloso dijo Emma. Y lo es. Tenemos una racha de buena suerte. Entre t y yo, cario, creo que esta noche vamos a ganar. Emma suspir. Habra preferido que pasaran la noche tranquilamente, mano a mano, y poder tumbarse en la cama con dosel del dormitorio en lugar de ir a Fifty, el casino de moda de Mayfair. Pero Julian haba prometido a Zak, uno de los inversores de Platinum Holdings, que lo llevara a jugar al blackjack. Su viejo amigo Graham y su nueva novia iran al club de Julian, as como Omar, Jacob y Peter. Su marido le gui el ojo en el espejo. Vamos, no pongas esa cara. Ya s que ests cansada, pero nos lo pasaremos bien. Como deca Cicern: Ya dormiremos cuando estemos muertos. Emma haba odo la frase mil veces y no pudo evitar rerse. La energa de Julian era tan inagotable que le resultaba irresistible. Se pregunt si todava habra hombres como l. Cosmo y sus amigos parecan dedicar todo su tiempo a dormir y a quejarse. O a colocarse. Nadie pareca tomarse la vida con tanta energa como lo haca Julian. De acuerdo, de acuerdo, me vestir contest, sonrindole. Dej la copa de vino en la cmoda de anticuario y se baj la cremallera del vestido de sastre negro. Se lo quit con cuidado y lo dej en el brazo del divn. De repente, se dio cuenta de que Julian la miraba. Qu pasa? pregunt con una leve sonrisa suspicaz en los labios . En qu ests pensando? En que no tienes precisamente aspecto de presidenta. No resultas lo bastante austera y, en conjunto, eres demasiado sexy. Emma se ech a rer. Llegars lejos con tus halagos. Apuesto a que a la vieja lady Whiteley se le ha quedado cara de pasmo. Emma apoy un pie en la silla y se quit una de sus medias negras con costura. Su cara era todo un poema. Si de verdad supieran qu poco disfrutas siendo el centro de atencin! Es que no me gusta que la gente me diga qu estupenda soy. Y por qu no? Deberan erigirte un monumento, cario. A veces tengo la impresin de tener demasiado, como si en esta vida me hubiera tocado ms de lo que me corresponde. Es tu madre la que habla. Te mereces todo lo que tienes y ms.

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Por qu no puedes aceptar el mrito y los logros que te corresponden? Julian la mir en el espejo. Qu ocurre? pregunt, preocupado. Tienes razones para estar contenta. Claro que lo estoy. No podra estarlo ms. Es solo que me preocupa que... Qu? Suspir. Julian la conoca tan bien... Por eso lo amaba tanto, porque la conoca por dentro y por fuera y no estaba dispuesto a permitir que nada le quitara el sueo. Siempre se las arreglaba para despejar cualquier pensamiento negativo que ella tuviera y hacrselo reconocer. No lo s. Todo parece estar cambiando tan deprisa... Qu pasar si algo sale mal? Qu ocurrir si nos estrellamos? Julian sonri, se le acerc y la cogi por los hombros. No nos estrellaremos, tontita. No lo permitir le prometi, y ella le crey. Confa en m. Emma lo abraz y not el cuerpo de Julian apretndose contra ella. Ojal no tuvieras que marcharte. Voy a echarte mucho de menos. Pero si todava no me he ido contest Julian, quitndole los tirantes de la combinacin de seda, que cay suavemente a sus pies. Julian... ri ella. Pero qu haces? Te acuerdas de la primera noche que pasamos aqu? susurr l. Emma se ruboriz. Cmo iba a olvidarlo? Julian le haba proporcionado tanto sexo oral que, cuando ella alcanz su segundo orgasmo, grit de tal manera que los vecinos acabaron aporreando la pared. Pues bien, lady Emma Harvey... O debera llamarte presidenta Harvey? dijo Julian, empujndola hacia el divn. Conozco la manera de borrar las preocupaciones de tu mente. Por qu no te tumbas y me dejas demostrarte que algunas cosas no cambian en absoluto?

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Captulo 12
El dorado resplandor del sol baaba la baha sarda de Porto Cervo mientras a bordo del Pushkin los invitados disfrutaban del desayuno en el comedor de la cubierta superior. All era donde la jet set europea empezaba su temporada de verano en el Mediterrneo, y en el aire se palpaban los rumores. La familia principesca monegasca se encontraba all, lo mismo que Jason Greenburgh, el nuevo nombre de moda de la Frmula 1. Pero por el momento el Pushkin, fondeado en la baha, era la estrella. Bajo cubierta, Frankie se senta ms desgraciada que nunca al contemplar a travs del ojo de buey el escarpado litoral sardo y el promontorio coronado por el faro. Justo delante se hallaba el pintoresco puerto de Porto Cervo, con sus edificios multicolores y sus muelles abarrotados de barcos. Todo resultaba de lo ms sugerente, pero las posibilidades de que pudiera poner pie en tierra eran nulas. Todo haba cambiado; y sin embargo, nada haba cambiado. Por un lado, apenas haba podido funcionar normalmente desde que Alex la haba besado en su estudio; pero por el otro, no haba vuelto a verlo desde entonces. Era como si lo que haba florecido entre los dos hubiera quedado petrificado en mbar: una preciosa flor, perfectamente conservada; pero una flor sin posibilidad de crecer. Tanto as que casi pareca demasiado perfecta, como si hubiera sido solamente un sueo. Y cuanto ms tiempo tena Frankie para analizar lo ocurrido, ms desquiciado le pareca aquel sueo. Pensndolo en aquellos momentos, le pareca imposible que hubiera perdido el control de aquel modo. Pero as haba sido. Se preguntaba una y otra vez qu habra ocurrido si el capitn no los hubiera interrumpido llamando por el intercomunicador. Se ha habra acostado con Alex all mismo, encima de la mesa de su estudio? Y la respuesta siempre era que seguramente s, que no habra podido controlarse. Pero en esos momentos tal cosa se le antojaba impensable, inimaginable. No obstante, estar cerca de l le haba hecho perder el norte, y adems, precisamente cuando crea haber superado su vena impulsiva. Qu estara l pensando de ella? Mene la cabeza. Hallarse a bordo del Pushkin sabiendo que Alex estaba arriba, con sus invitados, resultaba una tortura. Y no eran unos invitados cualesquiera. Haban llegado el da anterior, al medioda, todo un muestrario de las casas reales europeas, incluida una princesa holandesa y su mejor amiga, que haba resultado ser Tomashina Rose, la famosa supermodelo recin divorciada. Frankie la haba visto un momento, con sus inconfundibles andares de pasarela, y al instante haba sentido el deseo de echarla por la borda.

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Cmo iba Alex a resistrsele si ella se pasaba todo el da luciendo el palmito con sus biquinis de marca? Y por si fuera poco, hablaba un ruso casi perfecto. Se haba devanado los sesos intentando hallar el modo de estar a solas con Alex; sin embargo, aunque solo unos metros lo separaban de l, era como si se hallara en otro planeta. A pesar de que Frankie se haba ofrecido, Roz haba escogido a Simone para que la ayudara a servir la cena la noche anterior. Estaba claro que no quera que pensara que contaba con privilegios especiales solo por haber dirigido una sesin de gimnasia para el jefe. Y a ltima hora haba ocurrido lo peor: Alex y sus invitados haban acudido a la fiesta que se celebraba a bordo de otro yate y dejado instrucciones de que al da siguiente no habra sesin de gimnasia y por lo tanto no la necesitara. Simone, ajena a lo malas que haban sido aquellas noticias para Frankie, se haba mostrado llena de entusiasmo por aquella fiesta, al bajar a tierra en busca de provisiones, haba charlado con varias camareras de otros barcos. Todo el mundo est entusiasmado porque el jefe va a ir a esa fiesta. He ledo que Alexi Rodokov es el soltero ms deseado de toda Europa. Louise, del Aurora, dice que estn hasta arriba de invitados y que han llegado chicas de todas partes. No te parece de lo ms guay que toda la jet set europea vaya a asistir? Dicen que Jack Jhonson est aqu y que esta noche actuar a bordo y que... Frankie se haba disculpado y acostado temprano, pero se qued despierta en su camastro, contemplando la luz de la luna a travs del portillo mientras imaginaba a Alex pasndoselo en grande en la fiesta. Incluso lleg a or la msica que llegaba flotando sobre el agua. Contempl la foto de su familia, y los ojos se le llenaron de lgrimas. Haba prometido a su to Brody que no se metera en problemas y que se portara bien, y qu haba hecho? Pues estropearlo todo en su primer encuentro con el jefe. Despus de lo que se haba esforzado por no dar el aspecto de una chica fcil al resto de la tripulacin, iba y se arrojaba en los brazos del nico hombre que poda garantizar la seguridad de su trabajo. Y en ese momento, mientras recoga los restos del desayuno bajo el brillante sol del Mediterrneo, Frankie se sinti an ms tonta. Seguro que Alex pensaba que no era ms que una cabeza de chorlito. Lo ms probable era que hubiera dado la vuelta a lo ocurrido y llegado a la conclusin de que ella lo haba provocado todo, como si ella hubiera sido la que se haba pasado de la raya. Por qu si no haba cancelado la sesin de gimnasia? Pero las cosas no haban ocurrido de ese modo, verdad? l haba demostrado tanto inters hacia ella como ella hacia l, no? Frankie ya no estaba segura de nada. Pero hubiera ocurrido lo que hubiese ocurrido, lo que s saba era que se haba comportado como una verdadera idiota. Cmo haba llegado a pensar que Alex podra interesarse verdaderamente por ella? Pertenecan a mundos opuestos. Entonces se pregunt si volvera a ver a Alex y si, de ser as, l se

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sentira incmodo por lo sucedido o, peor an, despectivo; lo bastante despectivo para hacer que Richard le ordenara recoger sus cosas y marcharse. Quiz lo sucedido no era ms que agua pasada. Frankie, Richard ordena que subas le dijo Roz en el peor momento, entrando en la cocina y dejando en la mesa de acero una bandeja llena de tazas de caf. Yo? S, t. Vamos, muvete! El corazn se le detuvo un segundo. Y si el capitn se haba enterado del episodio entre ella y Alex? No, eso era imposible: l no se delatara de esa manera. O s? Pero y si se trataba de que Alex quera quitrsela de encima? Y si haba ordenado al capitn que la despidiera por cualquier otro motivo? Se acord de que l se haba mostrado tajante acerca del director de Forest Holdings al que haba despedido. Quiz ella se haba convertido en lo mismo: una pieza prescindible que poda sustituirse fcilmente. Nada ms presentarse en el puente, sus temores parecieron verse confirmados. Alex, vestido con un pantaln corto y un polo, se encontraba all con el capitn; pero si Richard la mir al instante con aire suspicaz, l no dio indicios de reparar siquiera en su presencia y se limit a ponerse las gafas de sol y a contemplar el mar como si ella no existiera. Frankie not que le sudaban las manos. Y si resultaba que la haban llamado para que diera explicaciones? Y si lo que el capitn quera saber era su versin de lo ocurrido en el estudio? Entonces se dio cuenta de que sera su palabra contra la de Alex, y comprendi cun dbil y humillante era su posicin. Richard la mir con expresin severa. Ah, Frankie, por fin. Dgame es verdad que sabe usted bucear? Frankie se qued tan sorprendida de que no la interrogaran que sinti que el rubor se le suba a las mejillas. Mir rpidamente a Alex, pero este sigui dndole la espalda. Entonces comprendi qu estaba sucediendo. Jeff estaba cargando el equipo de buceo en la Hinckley, la mayor de las embarcaciones auxiliares del Pushkin. Despus de todo, Alex no se haba olvidado de su promesa! Tuvo que recurrir a toda su fuerza de voluntad para no sonrer de alivio y saltar de contento. Pues claro. Por qu? pregunt, recogindose el cabello tras la oreja. Alex le hizo un gesto afirmativo con la cabeza y ella percibi que l esbozaba una leve sonrisa. Aquella boca. Aquella boca que la haba besado y en la que no haba dejado de pensar desde entonces. Estaba explicando al capitn que mis glteos medios estn flojos dijo, dndose una palmada en la cadera. Ya sabes que hablamos del asunto. Por eso prefiero que me acompaes, por si sufro un calambre o algo as. Frankie asinti, manteniendo una expresin seria y refrenando el impulso de dar saltos de alegra all mismo.

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Desde luego, seor. Ir por mis cosas. Richard no pareca estar conforme. Seor, creo que debera acompaarle yo. Y si no yo, Jeff, que al menos es instructor de buceo. Las corrientes de este sitio pueden ser traicioneras. No se preocupe, capitn. No es nada de lo que no pueda ocuparme. Alex sonri. Frankie y yo estaremos perfectamente. Adems, Dieter se ocupar de vigilar la barca mientras buceamos. Pero... Frankie, Dieter y yo saldremos dentro de cinco minutos insisti Alex. De modo que sea tan amable de tenerlo todo dispuesto. Haga subir a bordo los trajes de buceo cortos para Frankie y para m. Nos cambiaremos cuando lleguemos al punto de inmersin orden, dejando perfectamente claro que no estaba dispuesto a seguir discutiendo con el capitn ni un segundo ms. Una vez a bordo de la Hinckley, Frankie observ cmo Alex pona en marcha el motor y se alejaba del Pushkin sin echar la vista atrs. Se sujet a su mullido asiento de piel blanca mientras saltaban por encima de las olas. Alex pareca completamente en su elemento llevando el timn, como si lo hiciera todos los das. Dieter iba sentado en la proa, vestido con pantaln y camiseta negros y un auricular en el odo, mientras oteaba el horizonte y vigilaba las dems embarcaciones. Era como una estatua: macizo, inmvil y silencioso. No se volvi ni una sola vez para mirarlos. Frankie se examin las piernas que asomaban bajo sus shorts azul marino y torci el gesto, preguntndose si Alex se dara cuenta de que no se las haba depilado aquella maana. Pens que ojal hubiera sabido qu iba a pasar para poder presentarse con el mejor aspecto posible. Se senta tan descuidada, tan poco preparada! Sin embargo, cuando volvi a levantar la vista, vio que Alex la observaba por encima de las gafas de sol alzando las cejas; tena tal brillo en la mirada que Frankie estuvo a punto de echarse a rer. Realmente estaba tan excitado como ella? Imposible, se dijo mientras surcaban el mar dejando tras ellos la silueta del Pushkin y dos estelas en forma de V de victoria. Se senta como si estuviera escapndose de una crcel. Aspir el aire salado, disfrutando de su libertad y dejando que el viento le acariciara el rostro y el cabello igual que la mano de un amante. Mir nuevamente a Alex y vio que l le sonrea abiertamente. Le sostuvo la mirada durante un largo momento. La misma corriente que haba sentido entre ellos en el gimnasio volva a estar all. Igual de fuerte, igual de real. Iba a estar sola con l otra vez! Qu significaba eso? Qu le dira ella a l y l a ella? Y qu pasara si se repeta lo del estudio? No, eso sera imposible en el mar, o no? Alex apart la mirada sin dejar de sonrer y la mente de Frankie se llen de preguntas mientras vea que el Pushkin se haca cada vez ms

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pequeo en el horizonte. Pens en lo que estara diciendo Roz en aquellos momentos. Con tantos invitados importantes a bordo, el trabajo se le estara multiplicando, y el hecho de no tenerla a ella para que se ocupara de las tareas ms ingratas seguro que la estaba poniendo de los nervios. Sin embargo, no le import. Dej que el sol le acariciara el rostro y sonri, satisfecha. La costa de Cerdea estaba mucho menos urbanizada de lo que ella haba pensado; haba una sucesin de calas de arena blanca y promontorios de roca rojiza. Pequeas islas asomaban entre las cristalinas aguas. Alex aminor la marcha y maniobr la embarcacin para pasar entre las rocas hasta quedar fuera de la vista del Pushkin. Aqu estar bien grit a Dieter, apagando el motor. El guardaespaldas se movi por fin y ech el ancla. Frankie poda ver el fondo rocoso. Nunca haba estado en aguas tan limpias y transparentes como aquellas, ni siquiera en las de la Gran Barrera de Coral, donde haba aprendido a bucear. El repentino silencio la sorprendi, haciendo que la situacin resultara mucho ms ntima. Las olas mecan suavemente la embarcacin. Venga, vamos all dijo Alex, acercndose con un equilibrio perfecto y quitndose la camiseta. Frankie vio cmo se le tensaban los firmes msculos del estmago al estirar los brazos y sinti una oleada de deseo. A continuacin, Alex se quit el pantaln corto, descubriendo el ceido baador azul que llevaba debajo. Pareca que casi fuera desnudo! Dios mo, qu cuerpo!, pens Frankie, recorriendo con sus vidos ojos aquella piel bronceada. Era lo nico que poda hacer para no tender la mano y tocarlo. Dieter, psanos los trajes de buzo orden Alex con aire inescrutable. A continuacin cogi los dos trajes de neopreno sin levantar la mirada y entreg uno a Frankie. Aqu tienes le dijo, y por primera vez su voz son como la del Alex que ella recordaba, ntima y clida. Se sinti nuevamente transportada a su mundo. De repente, la invadi el pudor; pero Alex debi de percibirlo porque se dio la vuelta para ponerse el traje. Ella aprovech para quitarse rpidamente el polo y los shorts azul marino. Debajo llevaba biquini, uno pequeo que tena desde haca mucho, y dese haber podido llevar uno mejor. Se enfund en el traje de goma, subindoselo por encima de las caderas, antes de que Alex pudiera verla; despus desliz los brazos por las mangas, y se retorci para acabar de meter los hombros. Espera, deja que te ayude se ofreci Alex. Se haba situado detrs de ella, y Frankie not que tiraba de la cremallera de la espalda y que le deslizaba el dedo a lo largo de la columna mientras la suba. Se le puso la carne de gallina. All estaba otra vez, la misma electricidad que haba sentido en su estudio, como si fuera a explotar. Ya est dijo l. Vamos a ponernos las botellas y a zambullirnos. Frankie se puso el chaleco de flotacin y a continuacin se ech a la espalda la botella de oxgeno. Una vez comprobado que todo estaba en

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orden, se dejaron caer de espaldas al agua por la borda. Cuando estuvieron unos metros por debajo del casco de la embarcacin y lejos de la mirada de Dieter, Alex la cogi de la mano. Sus ojos sonrean a travs de las gafas de bucear. A medida que descendan, Frankie contemplaba el cabello de Alex, que flotaba en la corriente, y los rayos del sol que se abran paso en el agua. Oa el siseo de su propia respiracin a travs del regulador, y sinti que se le aceleraba el corazn cuando Alex se dio la vuelta y la mir. Haban descendido unos diez metros. Entonces l seal algo detrs de ella, y Frankie se dio la vuelta para contemplar el arrecife. Era impresionante. Los bloques granticos estaban cubiertos de algas, madrporas, anmonas y abanicos de coral entre los que nadaban bancos de peces. Una raya se levant de un lecho arenoso y pas junto a ellos. Alex desliz la mano por el lecho de ondulantes algas mientras las burbujas de aire ascendan hacia la superficie como brillantes bolas de mercurio. De repente Frankie not que se relajaba. Estaban ellos dos solos all abajo y todas las imposiciones de su trabajo en el Pushkin y sus mezquindades carecan de importancia. Estaban all juntos y sin nadie ms. Entonces comprendi que tendra que haber confiado en Alex. No tendra que haber dudado de l ni de sus propios sentimientos, porque aquel instante demostraba que lo que haba ocurrido en el estudio haba sido algo especial. Desafiando todas las probabilidades, Alex haba logrado lo imposible: llevrsela del Pushkin a otro mundo. Y la sensacin era maravillosa. Alex le apret la mano y le seal algo en la distancia, una masa terrestre, seguramente la isla ms grande que haban visto desde la embarcacin. Ella asinti. Cogidos de la mano siguieron la lnea del arrecife. Frankie se dio cuenta de que la profundidad iba disminuyendo. Alex le seal la superficie y acto seguido apret un botn amarillo de su chaleco de inmersin. Su flotabilidad aument y empez a ascender lentamente. Frankie lo imit. Salieron a la superficie y al sol al mismo tiempo. No haba duda de que se hallaban al otro lado de la isla, lejos de la vista de Dieter. Alex se quit el regulador y se levant las gafas de bucear. Las gotas de agua que se le haban quedado prendidas en las largas pestaas brillaban con el sol. Se miraron a los ojos durante unos segundos, y fue como si el beso que se haban dado en el estudio acabara de ocurrir. Toda la distancia que Frankie haba imaginado que exista entre ellos, sencillamente, haba desaparecido. Era como si siguieran unidos. Yo... Yo... Haban hablado al mismo tiempo, y se echaron a rer. T primero dijo ella. No s... La sonrisa de Alex era luminosa, igual que su mirada. Creo que iba a decir Por fin!. Me estaba preguntando si este momento

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llegara alguna vez. Frankie sonri. Cuntame. Vers... no quera que pensaras que lo del otro da no haba significado nada, porque s haba significado. Frankie not que la invada una mezcla de alivio y alegra. Y tambin algo ms... una oleada de ardiente deseo. No te ofend, verdad? Ofenderme? pregunt ella. Claro que no me ofendiste! Ms bien tema lo contrario, que pensaras que yo era... Preciosa. Eso es lo que eres. Ven aqu. Alex la rode entre sus brazos y la bes. Sus labios tenan gusto a sol y mar. Luego ech la cabeza hacia atrs y lanz una carcajada sin dejar de abrazarla. Oh, Frankie dijo mojndose el pelo y echndoselo hacia atrs, no tienes ni idea de qu feliz me siento de que podamos estar t y yo solos. Que tal fue la fiesta? No haba tenido intencin de preguntrselo. Crea que era mejor aparentar desinters, como si el hecho de que l estuviera acompaado por aquellas supermodelos no le importara; pero las palabras le haban salido sin querer. Una lata. En lo nico en que pensaba era en poder salir a bucear hoy contigo. Nuevamente, Frankie se sinti aliviada. Este sitio es precioso, gracias por traerme dijo ella, cogindolo de la mano. Aquella intimidad con Alex le pareca tan fcil y tan natural! Te lo promet, verdad? Lo que pasa es que me cost un poco poder organizarlo. Lo ltimo que deseo es que te conviertas en el blanco de los rumores de la tripulacin. S cmo funcionan estas cosas y creme, pase lo que pase entre nosotros, quiero que sea entre t y yo y nadie ms. Frankie se pregunt qu quera decir Alex con aquello. Acaso estaba marcando las normas entre ellos, dicindole que ella era su entretenimiento de a bordo, su amante o algo ms. Y t qu crees que est pasando entre nosotros? le pregunt. Alex sonri. No lo s..., todava. La atrajo hacia s y la bes de nuevo. Pero estoy impaciente por descubrirlo. La cogi de la mano y volvi a besarla. Ella lo bes de una manera tan apasionada que perdi el equilibrio. Ambos se rieron. Ven, vamos a ver cmo bailas. Bailar? A qu se refera? No tard en averiguarlo. Alex se puso el regulador y se sumergi. Ella lo sigui. Entonces, mientras descendan, Alex la cogi como si fueran a bailar un tango y sigui los pasos del baile. Frankie oy su propia risa bajo el agua. De repente, l solt la boquilla, le quit la suya a Frankie y la bes. Fue una sensacin extraa la de sus bocas unindose bajo el agua; pero solo dur un instante, porque ambos volvieron a ponerse los reguladores. Frankie solt una carcajada, viendo cmo las burbujas ascendan a su alrededor. Luego siguieron buceando a lo largo del arrecife, contemplando la exuberante vegetacin submarina y los bancos

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de peces. El tiempo pareci pasar como una exhalacin cuando Alex indic que estaban escasos de aire y que deban volver. Frankie sinti deseos de gritar y patalear. No estaba dispuesta a que el poco tiempo que tenan para estar juntos le fuera arrebatado de aquel modo. Todava tenan tanto que decirse... Cuando salieron a la superficie, Alex volvi a besarla, y ella seal con la cabeza hacia Dieter. No te preocupes por l dijo Alex. Apenas habla ingls, pero sobre todo le pago para que no escuche mis conversaciones y se olvide de todo lo que me vea hacer. Frankie se pregunt cuntos secretos tendra Alex y en qu acababa de convertirse ella para l. En otro secreto, quiz?, en otra faceta del misterio que era Alexi Rodokov? Sinti que su alegra flaqueaba. Acaba de pasar uno de los mejores momentos de su vida y, sin embargo, segua sin conocer lo ms mnimo al hombre que la haba acompaado. No deba enamorarse tan locamente de l, porque poda salir herida. Pero al mismo tiempo saba que no poda evitarlo. Se senta irremisiblemente atrada hacia l y no estaba dispuesta a renunciar. Tena que averiguar qu lo haca vibrar. Tena que convertirse en parte de su vida. Por qu te acompaa siempre un guardaespaldas? le pregunt. Para complacer a Yuri, supongo contest Alex, quitndole importancia. Fue idea de l. Siempre insiste en que Dieter me acompae. De todas formas, a veces consigo desembarazarme de l. Quin es Yuri? Te lo contar en Marrakech. Ahora no tenemos tiempo. Marrakech? Los ojos de Alex centellearon. S, Marrakech. Se me ha ocurrido un plan. Te dije que pensara en algo, no? Pero... Vio a Dieter, de pie en la embarcacin, hacindoles gestos con la mano. Invntate una excusa para bajar del yate le dijo Alex, en tono apremiante. Hoy, alrededor de medioda. Fingiremos que recibes una llamada telefnica. Di que te han surgido problemas familiares. Dieter te bajar a tierra. Yo tendr un avin privado en el aeropuerto dispuesto a llevarte a Marruecos. Nos encontraremos en la casa que tengo all. Lo mantendremos en secreto. Nadie ms lo sabr. Frankie se qued atnita ante aquella proposicin. Pero qu pasa con todos tus invitados? Bah contest l con un gesto displicente No hay nadie importante. Adems, qu van a decir si resulta que me reclama un asunto de negocios importante? As de fcil? Pues claro. Se supone que estoy de vacaciones y resulta que he encontrado la persona con quien me apetece pasarlas. Cuando subieron a bordo de la embarcacin y se quitaron el equipo de buceo, Frankie apenas se atrevi a mirarlo. Lo que Alex acababa de

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proponerle iba mucho ms all de sus sueos ms locos. Tena ganas de pellizcarse para demostrarse que no se trataba de un sueo y de que Alex realmente la deseaba. Y a medida que se iban acercando al Pushkin, el plan se le antojaba cada vez ms descabellado. Le pareca imposible que pudiera marcharse del barco y tomar un avin privado con destino a Marruecos. Lo suyo era limpiar retretes, no? Tendra el temple suficiente para fingir una crisis familiar y abandonar el Pushkin, as, sin ms? La cabeza le daba vueltas solo de pensarlo. En cualquier caso, estaba claro que Alex la crea capaz de hacerlo. Era como si supiera que en el fondo ella era irremediablemente impulsiva. Pero acaso no haba sido precisamente su impulsivo carcter el que le haba ocasionado tantos problemas? No haba aprendido nada de sus errores pasados? Pero cuando mir a Alex y este le mantuvo la mirada con los ojos chispeantes de promesas, supo que iba en serio y que confiaba en ella. Si l estaba convencido de que ella tena las agallas necesarias para burlar a Richard y seguir su plan, no pensaba defraudarlo. Como si le hubiera ledo el pensamiento, Alex le gui un ojo cuando la embarcacin se aproxim al Pushkin. Frankie mir a Dieter y despus al yate, mientras notaba que el corazn se le desbocaba de miedo. Necesitaba ms tiempo. Tenan que hablar antes de muchas cosas. Y si todo el plan sala mal? Pero no haba tiempo. Alex ya estaba lanzando la amarra a Jeff, y nada ms subir a bordo del yate volvi a convertirse en el gran y temible hombre de negocios. Su rostro se tom inexpresivo y desprovisto de toda emocin. Pareca que la sesin de buceo nunca hubiera tenido lugar. En cambio Frankie senta que llevaba escrito en el rostro su secreto. Richard caminaba arriba y abajo por el puente. Estaba evidentemente furioso porque Alex y Frankie se hubieran ausentado durante tanto rato, pero no poda decirle nada a su jefe. No si no quera correr el riesgo de recibir una reprimenda en pblico. Me alegro de verle de regreso, seor. Empezaba a preocuparme. Por qu? No haba motivo alguno contest Alex, secndose el pelo con una toalla y pasando ante l camino del saln. Frankie lo mir. Fuerte. Controlado. Capaz de todo. Ahora me apetece tomar el desayuno. Que sea en la cubierta de arriba aadi, antes de meterse por el pasillo que conduca al saln inferior y cerrar las puertas de cristal ahumado. Haba vuelto a comportarse como si Frankie no existiera. Ella se dispuso a regresar a sus tareas, pero el capitn la retuvo, sujetndola por el brazo. No s qu est pasando buf, pero le advierto que ser mejor que no sea nada de nada. Si se ha pasado de la raya... No s de qu me est hablando contest Frankie, zafndose de l. S, lo sabe. No olvide que la estar observando le advirti el capitn. La estar observando muy de cerca.

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Captulo 13
En el centro de Zurich, los tpicos tranvas azules de la ciudad traqueteaban bajo un cielo mucho ms azul mientras el Mercedes con chfer, que haba recogido a Emma y Julian en el aeropuerto, frenaba ante la puerta del banco privado. Se trataba de uno de los muchos edificios majestuosos que jalonaban las calles del barrio financiero. Emma se pregunt cuntos objetos de inapreciable valor y lingotes de oro habran guardados en las bvedas que haba bajo las calles. Una bandada de palomas se alej volando en el despejado aire cuando el vehculo se detuvo, y Emma se fij en que el pavimento estaba perfectamente limpio, como si acabaran de fregarlo. La negra verja de hierro colado del banco brillaba a la luz del sol. Sac sus gafas de Dior de su bolso Todds y se las puso. Me parece que Dimitri ya ha llegado dijo Julian, sealando el BMW oscuro con las ventanas tintadas que estaba aparcado junto a la acera, un poco ms adelante. Ese es su coche. Dimitri? pregunt Emma. Se haba sorprendido cuando Julian le dijo que tenan que hacer una visita al banco. El da anterior le haba dicho que pasaran un fin de semana sorpresa en Suiza. Muy temprano, a primera hora de aquella maana, haban tomado el avin, y Emma haba esperado con impaciencia poder relajarse en el spa del hotel y hacerse unos cuantos tratamientos. Sin embargo, all estaba, en lo que pareca un viaje de negocios. S, porque el dinero de la cotizacin de Platinum Holdings se ha transferido del banco de Londres a travs de una empresa tapadera del Caribe que... Una empresa tapadera en el Caribe, dices? S, en Tortola, en las islas Vrgenes. La llamamos Platinum Reach. Desde un punto de vista fiscal era ms conveniente transferir el dinero a Rusia desde all para que la mina pudiera empezar a funcionar lo antes posible. Tambin ms rpido; en realidad, todo ha ido ms rpido de lo que yo pensaba. La mina est lista para empezar a trabajar, lo cual significa que Dimitri necesita su comisin antes de lo que tena previsto le explic Julian, tras dar las gracias al chfer en un perfecto alemn. Julian, que haba aprendido a esquiar casi al mismo tiempo que a caminar, tena el don de saber escoger el idioma adecuado en cada uno de los cantones suizos alemn, francs o italiano cada vez que visitaba el pas. Emma se dio cuenta de que el chfer se lo agradeca y vio que su marido se dispona a apearse confiadamente del coche y a dar la vuelta para abrirle la portezuela. Sin embargo, ella se senta cualquier cosa menos confiada, mientras aquella nueva in formacin daba vueltas en su mente. Qu comisin? pregunt en tono suspicaz.

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Vamos, querida, no seas as. Cmo? No te pongas en plan inquisidor. Es completamente normal que alguien que ha organizado un negocio como el nuestro, que ha encontrado los terrenos y nos ha ofrecido esa estupenda oportunidad, se lleve su parte de comisin. Eso sin contar con que nos ha ayudado con las finanzas y con la parte caribea del trato. Eso lo ha hecho gratis. Pero... Pero qu? No s. T conoces mejor que yo estas cosas; sin embargo, no es todo un poco... irregular? Bueno, tcnicamente hablando, s. Pero no es nada que nuestros contables no puedan arreglar. Al fin y al cabo, para eso les pagamos. A Emma no le gustaba cmo sonaba todo aquello, pero se trataba claramente de un hecho consumado, y se daba cuenta de que era mejor no insistir. Lo ltimo que deseaba era tener una discusin con Julian. Aquel era el ltimo fin de semana que pasaban juntos antes de que l se marchara durante un mes a Rusia, y deseaba que fuera algo especial. Aun as, no se quitaba de la cabeza a Dimitri Serguiokov y la forma en que este la haba mirado la noche de la fiesta, como si ella fuera una especie de experimento o parte de un teatro de marionetas donde l tirara de los hilos. Por mucho que lo intentara, no poda quitarse de encima la sensacin de que algo iba muy, pero que muy mal. El chfer le abri la puerta y Julian le tendi la mano. Emma se desliz por el asiento de piel y sali. Haca ms calor de lo que haba pensado, se dijo, estirndose el polo de cachemira que llevaba bajo su traje de chaqueta de pelo de camello. Cogi el brazo de Julian y dej que este la guiara hasta la entrada del banco. Y cunto se va a llevar Dimitri? quiso saber, como quien no quiere la cosa. El cinco por ciento. Emma se detuvo en seco y se volvi hacia su marido. El cinco por ciento has dicho? Dimitri se iba a llevar el cinco por ciento del dinero de su hermano y del resto de los inversores? S. La verdad es que quera el siete, pero consegu rebajrselo. Emma apenas daba crdito a lo que estaba oyendo. Y no podas simplemente extenderle un cheque o mandrselo por transferencia? No. Lo quiere en efectivo. En efectivo? El rostro de Julian se ensombreci. Escucha, Emma, este no es el momento adecuado dijo en un tono de exasperacin. La cogi del brazo, cruz con ella la verja de hierro y subi los lujosos peldaos de la entrada mientras aada: Si hubiera sabido que ibas a ponerte as, no te habra trado conmigo. Ella dio un respingo. Cmo se atreva Julian a hablarle igual que a una nia pequea? Pero decidi morderse la lengua. El vestbulo del banco era elegante y fro. Las pulidas columnas de

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mrmol dirigan la mirada hacia la escalinata principal, rematada por una lustrosa barandilla de hierro y caoba. Una gran araa de cristal colgaba del abovedado techo. Una joven vestida con un elegante traje de chaqueta negro se les acerc sonriente. Es la cajera jefe susurr Julian al odo de su esposa. Intenta ser amable, por favor. Es un placer volver a verle, seor Harvey lo salud la joven, estrechndole la mano antes de volverse hacia Emma. Y usted debe de ser lady Emma. Bienvenida a Zurich. A continuacin los acompa a un mostrador y entreg un teclado a Julian. l tecle el nmero secreto de la cuenta, y Emma se fij en que era la fecha de su aniversario de boda. Por favor sganme dijo la cajera jefe con una sonrisa. Emma haba esperado que el banco fuera un establecimiento repleto de la ms alta tecnologa; sin embargo, en lo alto de la escalera, en lugar de un lector de huellas digitales o un teclado, solo haba una puerta de hierro con una ruidosa cerradura. La joven los condujo hasta un reservado. Por favor, esperen aqu. Uno de mis colegas ha ido a buscar su caja de seguridad del depsito. Solo ser un momento. Cerr la cortina y los dej solos. En el escritorio del reservado haba papel, tijeras y clips. Emma cogi uno y juguete un rato con l. No soportaba que hubiera aquella tensin entre ellos. Nunca discutan, de modo que lo atribuy a lo temprano del vuelo y al cansancio. Carraspe y dijo: Siempre me he preguntado cmo eran estos bancos por dentro. Bueno, ahora ya lo sabes. Por su tono, se dio cuenta de que Julian segua molesto con ella, y dese poder decir algo alegre que le hiciera olvidar el encontronazo que acababan de tener. El problema era que no saba cmo decirle lo que pensaba de Dimitri Serguiokov teniendo l una opinin tan contraria a la suya. A pesar de todo, saba que para Julian era importante que ella lo apoyara y que su desaprobacin lo hera profundamente. Emma busc sus ojos y suspir al ver que l rehua su mirada. Ella no deba comportarse de ese modo. Despus de todo, el proyecto de Platinum Holdings segua adelante y ella no era quin para poner en duda la forma de proceder en los negocios de Julian. Y por otra parte, su intuicin no era ms que eso: una simple intuicin, una corazonada, nada tangible. Cmo iba a comprenderla Julian cuando ni ella misma era capaz de definirla mejor. Se acerc y le puso una mano en el brazo. l la mir un instante antes de cubrirla con la suya y sonrer. Ya estaba: las paces quedaban hechas sin necesidad de palabras. En ese momento los interrumpi la cajera jefe, que entr con una caja de seguridad. La deposit encima del escritorio, sali un momento y regres con un maletn negro. Aqu est el efectivo que solicit, seor Harvey dijo sosteniendo

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expertamente el maletn con una mano y abrindolo con la otra para mostrarle el contenido. Dentro haba un montn de fajos de billetes de color lila de quinientos euros. A continuacin, la joven cerr el maletn y se lo entreg a Julian como si fuera lo ms normal del mundo y sin formular pregunta alguna. Quiz su marido tuviera razn, pens Emma, y aquella fuera la manera habitual de hacer negocios. Gracias contest Julian, cogindolo y ponindolo en la mesa. Cuando la joven hubo salido, sac una llave del bolsillo y abri la caja de seguridad. Echa un vistazo dentro, cario le dijo a su mujer. Est llena de escrituras y documentos. Si algo me ocurriera, asegrate de venir aqu para recogerlo todo, de acuerdo? Lo haba dicho con indiferencia, pero Emma sinti un escalofro. A qu te refieres? A nada especial, es solo que... Bueno, no tiene importancia. Ser mejor que lo olvides. Julian sac unos papeles de la caja y volvi a cerrarla. Luego abri el maletn y empez a contar los billetes. Emma no haba visto tanto dinero en efectivo en su vida y observ a su marido mientras dentro de ella se enfrentaban sentimientos contradictorios. Ests muy callada dijo l. En qu ests pensando. Es que ver tanto dinero junto... Es mucho. Entonces, para asegurarse de que l no creyera que iba a iniciar otra discusin, aadi: Adems, se me ocurre que el color de los billetes es justamente el que quiero para tapizar el divn del cuarto rosa. Julian ri. Puede que te parezca mucho, pero no es nada comparado con cmo Dimitri va a cambiar nuestras vidas. Dentro de un mes, esto te parecer simple calderilla brome Julian, volviendo a colocar los fajos de billetes en el maletn. Bajaron y se encontraron con Dimitri en la sala de espera. El ruso vesta un largo abrigo de cuero negro, botas del mismo color y llevaba el oscuro cabello peinado hacia atrs con fijador, de modo que destacaba sobre su plida frente. Estaba leyendo un ejemplar de la revista Forbes. Emma se dijo que algo en l le recordaba a un buitre o a un vampiro. Dimitri se levant cuando vio a Julian y a Emma, y sus ojos se posaron en el maletn. Julian le estrech la mano. Hola, Dimitri. Se acuerda de mi esposa, verdad? El ruso asinti con un gesto de cabeza y la mir. Y en ese momento, por la forma en que l la observ, todas las dudas que haban asaltado a Emma volvieron a su mente. Tiene usted mi dinero? pregunt Dimitri, y ella se sorprendi no slo de la brusquedad de sus modales sino tambin de cun ruda sonaba aquella voz en tan elegante entorno, como si no perteneciera y nunca pudiera pertenecer a l. Todo est aqu contest Julian, entregndole el maletn. Bien. Entonces me marcho ya dijo Dimitri. No se queda para que nos tomemos una copa y lo celebremos?

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pregunt Julian, contrariado. No, no puede ser. Debo tomar un avin. Dimitri ech un vistazo a su chilln Rolex e hizo una leve inclinacin de cabeza ante Emma. Tiene una casa muy bonita, la felicito dijo en un tono que casi pareca amenazador. S, lo es repuso ella. Bien, ha sido un placer hacer negocios con usted, Dimitri dijo Julian. Nos veremos en Norilsk. Dimitri asinti y vacil un momento, como si fuera a decir algo; pero lo pens mejor y, sin mirarlos, se encamin hacia la salida llevando el maletn en la mano. El eco de sus pasos en el suelo de mrmol se desvaneci rpidamente y se hizo el silencio. Emma esper a que Julian dijera algo, pero este permaneci callado. Al igual que ella, contemplaba el espacio vaco donde Dimitri y el dinero haban estado haca apenas unos segundos. Yo dira que se ha comportado con bastante brusquedad coment Emma, t no? En realidad, no. Dimitri no es de los que les gusta charlar. Estos rusos tienen unas normas de etiqueta un tanto distintas. Eso es todo. Si t lo dices... De todas maneras, no me importa. Julian se frot las manos y forz una sonrisa. Bueno, ahora ser mejor que nos dediquemos a las cosas buenas de este da y a la sorpresa que te he prometido. Vamos dijo, encabezando la marcha. Salgamos de aqu. De repente se dira que hace fro. Unas horas ms tarde, Emma contemplaba desde un helicptero las sombras que el aparato dibujaba sobre la resplandeciente nieve. Dios mo, pero si es Davos! grit a Julian por encima del estruendo del motor. As que es all a donde vamos, no? Sonri, complacida porque l se hubiera acordado de cunto le gustaba a ella aquel lugar. Haca aos que no haban estado en Davos. Primero lo haban cambiado por Gstaad, y ltimamente por las estaciones de los Alpes franceses, ya que Cosmo prefera la vida nocturna ms animada que estas ofrecan. Pero aquel lugar situado en lo ms alto de los bosques alpinos, les perteneca. Lo haban descubierto cuando haban estado en Klosters, durante su luna de miel, y de eso haca ya casi veinte aos. Desde la distancia, Emma se dio cuenta de que, a pesar de que haba cambiado mucho con sus numerosos hoteles y apartamentos, segua conservando el encanto que lo haba hecho tan popular entre la realeza y las celebridades del mundo entero. La pista de hielo natural, que era la mayor de Europa, segua estando en el mismo sitio, aunque rodeada de muchos ms remontes. Quiz Julian haba hecho una reserva en aquel pequeo restaurante tan divino, donde servan la fondue que tanto le gustaba, pens Emma mientras los recuerdos acudan a su mente.

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Sin embargo, y para su sorpresa, el helicptero no dio seales de aprestarse a aterrizar, sino que describi un amplio giro hacia una de las siete cumbres que rodeaban la estacin. Emma sinti que el estmago le daba un vuelco. Adnde demonios se dirigan? No iran a esquiar? O s? Creo recordar que me habas dicho que ya era tarde para que hubiera nieve le dijo, comprendiendo con un sobresalto que eso era precisamente lo que Julian tena planeado. Aqu nunca es demasiado tarde le record l, con una son risa maliciosa. Emma mene la cabeza. Tendra que haberlo adivinado. Julian era un fantico del esqu, y resultaba inimaginable que dejara pasar la oportunidad de estar en Suiza sin disfrutar de sus pistas. Emma comprendi cun ingenua haba sido al pensar que iba a pasar el da matando el tiempo en el spa del hotel, y alz los ojos al cielo al ver que Julian se rea de ella. l era mucho mejor esquiador, y tena el temple de un profesional. Cuando el aparato se dispuso a aterrizar en la cima ms alta, Emma sinti que el corazn se le aceleraba. Pero no puede ser... protest. Por qu no? Porque no tenemos equipo de esqu grit Emma. Ah, s que lo tenemos! la corrigi Julian, sealando detrs de los asientos. Ella mir donde l deca y vio una gran bolsa llena de anoraks, pantalones, guantes y gafas, todos por estrenar. Esto es para m? pregunt mientras acariciaba la piel natural de la capucha del anorak plateado de Dior. Era la misma que haba visto un da en una revista y recordaba que le haba comentado a Julian cunto le gustaba. Pues claro. Vale, pero no podemos cambiarnos aqu. Adems, qu pasa con nuestras cosas, con el equipaje? No te preocupes por eso contest Julian, riendo al ver la confusin de su esposa. Est todo organizado. Al cabo de unos segundos, el helicptero se pos en lo alto de la montaa, levantando un remolino de nieve. Cuando el aparato dej de moverse, se cambiaron como pudieron en la estrecha cabina y Emma vio con perplejidad que Julian haba llevado sus botas de esqu favoritas. Cmo haba conseguido hacerlo sin que ella se diera cuenta? Seguramente lo haba hecho todo en secreto porque saba que ella pondra objeciones. Pero no tuvo tiempo de preocuparse porque el piloto se haba apeado y abierto la puerta de la cabina. El aire helado golpe a Emma cuando el hombre la ayud a bajar. Las piernas le temblaban cuando se calz los esqus. Se puso las gafas y sigui a su marido un corto trecho, hasta que este se detuvo y se volvi para despedirse del piloto, que los salud antes de volver a ponerse a los mandos del helicptero. Emma lo vio alzarse en el aire igual que un insecto gigante. Entonces el aparato inclin el morro y

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desapareci velozmente tras la cima de la montaa. Al cabo de unos segundos, el sonido de los rotores se haba desvanecido y el silencio de la cumbre los rode. Emma contuvo el aliento. La vista era increble, y sus esqus se hundan en la nieve polvo. En un da claro como aquel, se poda ver cmo las montaas se extendan en todas direcciones a kilmetros de distancia. El cielo era de un azul intenso, y la nieve centelleaba a su alrededor como un interminable mar de diamantes. Haba algo mgico en todo aquello. No est mal, verdad? pregunt Julian. Es una maravilla, cario ri Emma, intentando mantener el equilibrio, pero podras haberme avisado. S, claro, pero eso habra estropeado la sorpresa, tonta. Vale, pues estoy sorprendida. Lo has conseguido. Emma no haba esquiado desde la temporada anterior, y en ese momento, al ver ante sus pies la pronunciada pendiente le pareci aterradora. Normalmente empezaba por las pistas fciles hasta que coga el ritmo, de modo que aquella excursin fuera de pista la asustaba de verdad. A pesar de la vista y de la pureza del aire, sinti que las dudas la invadan. Era seguro que estuvieran all arriba solos? Y el riesgo de avalanchas? La nieve pareca tan inestable... Pero Julian no pareca preocupado en absoluto. Sgueme! grit. Espera chill Emma, pero l ya haba partido, levantando una nube de nieve que casi lo ocultaba. Vamos Ems! Est estupenda! grit Julian, despertando el eco de las montaas. Venga, no seas gallina, se dijo Emma viendo cmo su mar do trazaba grciles curvas en la nieve virgen. Si Julian poda hacerlo, ella tambin. No estaba dispuesta a convertirse en una de esas mujeres quejicas y protestonas, como su madre, solo porque se estuviera haciendo mayor. Qu iba a pensar Julian de ella? Adems, sin el helicptero, no haba retirada posible. No le quedaba otra eleccin. Era entonces o nunca. Oy a Julian lanzar un grito de entusiasmo. Estaba cada vez ms lejos de ella. Se asom por el borde de la pendiente y le vio hacer una pirueta. Por Dios, ten cuidado, pens. Julian se detuvo y se volvi. A qu ests esperando? Emma procur acordarse de los consejos que le haba dado el monitor de esqu francs para esquiar sobre nieve virgen y se lanz. All voy! grit, dndose impulso con los bastones. Se vio descendiendo por la pendiente a toda velocidad. Los dientes le castaeteaban y jadeaba cuando pas junto a Julian gritando: Dios! Ay, Dios! Ay, Dios! Eso es! exclam l, riendo y saliendo tras ella. Es como ir en moto. Cuando l la alcanz, Emma empez a recordar lo que tena que hacer. Eso es le dijo Julian, reljate y disfruta.

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Emma se situ detrs de l y se dispuso a seguirlo. Al poco, su cuerpo haba recordado cmo se haca, y ella empez a trazar curvas en la nieve. No tard en perder el miedo y en recordar cunto le gustaba esquiar, esquiar con Julian y disfrutar de la emocin del momento. Eso era lo que lo haca tan divertido. Ri, escupiendo copos de nieve, y se sinti joven de nuevo, como si estuvieran en su luna de miel con toda la vida por delante. Toda la seriedad y la tensin de la maana pasada en el banco se desvanecieron. Volvan a ser lo que eran: dos personas disfrutando del momento juntas. Al cabo de unos minutos se detuvieron. Emma tena las mejillas enrojecidas y estaba sin aliento. Uau! exclam, mirando la nevada pendiente por la que acababan de bajar y que resplandeca bajo el cielo azul. Vio las huellas de sus esqus que se superponan, como la sombra de un ballet. Ante ellos se extenda una pendiente ms, antes de la lnea de rboles. Pero lo ms increble de todo era la absoluta sensacin de soledad y el hecho de que fueran las nicas personas en kilmetros a la redonda. Vamos. Tenemos que seguir le dijo Julian. Mi sorpresa no est lejos. Me ests diciendo que el esqu no era la sorpresa? pregunt ella, intentando recobrar el aliento. l se le acerc y le dio un beso en la mejilla. Eso mismo. Sgueme. Siguieron esquiando, veloces y libres, hasta que llegaron al linde de los rboles. Y bien? pregunt Julian. Emma vio que los ojos de su marido chispeaban de emocin. Y bien, qu? pregunt, alzndose las gafas de los ojos, que empezaron a lagrimearle por el reflejo del sol en la nieve. Por un momento, Julian pareci decepcionado. Entonces ella consigui situarse y comprendi dnde se hallaban. Te has acordado! exclam, notando que sus ojos se llenaban de lgrimas de otro tipo. En un claro entre los rboles haba visto la vieja cabaa de madera. Una delgada columna de humo sala por la chimenea. Era el mismo chalet donde haban estado durante su luna de miel. Emma lo recordaba hasta en sus ltimos detalles, y el corazn le estall de felicidad al comprobar que Julian no lo haba olvidado. Este sitio...! Oh, Julian, es nuestro refugio! Ven contest l. Esquiaron entre los rboles hasta que llegaron a la cabaa, mientras los recuerdos estallaban como fuegos artificiales en su cerebro; de ellos esquiando juntos por primera vez y de cun nerviosa estaba ella. Pero no lo entiendo, no podemos entrar as como as dijo ella. S que podemos. Pero... Todava no lo captas? Captar qu? Deja de ponerte en plan misterioso, quieres? Lo he comprado dijo Julian.

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Emma lo mir unos segundos sin decir palabra. Que has hecho qu? pregunt al fin. Siempre jur que si algn da se pona a la venta lo comprara. Ya lo perd una vez, hace diez aos. Nunca me lo dijiste coment Emma, perpleja. Dej un depsito para cuando los propietarios decidieran venderlo. Y eso es lo que han hecho. Ahora es tuyo. Emma se llev las enguantadas manos a la boca y sofoc un grito. Oh Julian! Dejaron sus botas y esqus junto a la puerta. Creo que debera entrar llevndote en brazos, no te parece? propuso Julian. Por los viejos tiempos. Oh Dios mo! exclam Emma, incapaz de asimilar la magnitud romntica de aquel gesto. Los recuerdos volvieron en tropel: cmo haban hecho el amor en la alfombra, junto al fuego; la decoracin en tonos naranja tpica de los aos setenta y los acabados en madera de pino, cmo haban jugado a las cartas a la luz de las velas y bailado al son de los viejos discos del aparato de msica. Sin embargo, todo haba cambiado. Nada ms entrar Emma se dio cuenta de que Julian haba contratado un decorador, y no uno cualquiera. A menos que el anterior propietario hubiera tenido un gusto exquisito, Emma habra apostado a que su marido haba contado con el servicio de Rodrguez, su decorador favorito. Se apreciaba en el elegante minimalismo, en cmo la moderna chimenea se funda con las paredes revestidas de pizarra, en cmo las vigas de madera de pino haban sido pintadas de un elegante color gris claro para que dieran sensacin de espacio. Se asom a una de las ventanas y vio fuera la cabina de la sauna y la piscina caliente. Sobre la mesa haba una botella de champn enfrindose en hielo, y las maletas se encontraban pulcramente alineadas tras la puerta. Emma ri, incrdula, mientras acariciaba la manta de cachemira sobre el sof y contemplaba la amplia cocina, equipada con los ltimos adelantos imaginables. Todo estaba perfecto. Ni ella misma lo habra hecho mejor. Qu te parece? pregunt Julian, quitndose los guantes y mirndola con aire ansioso. No puedo creerlo contest Emma. Me encanta. Me encanta. Bien, pues es todo tuyo. Est a tu nombre. Tu nuevo refugio. Ni hablar, este sitio es de los dos. Yo solo vendr contigo dijo, corriendo a abrazarlo. l le sonri, y Emma apreci alrededor de sus ojos unas arrugas que no le haba visto antes. Si insistes... repuso Julian. Pero es bueno saber que tienes un refugio. El ao que viene recibiremos a mucha gente en Wrentham Hall, a tu nueva amiga Natalia Kordinski entre otros; y despus estn todos esos sitios a los que vas para tus obras de caridad... El caso es que pens que te merecas un regalo por ser tan fabulosa. Emma ri y lo empuj hacia el sof, subindose encima de l y

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besndolo. Ven aqu, hombre maravilloso dijo. Debo interpretar eso como que te ha gustado? ri Julian. Ella volvi a besarlo, sintindose como si fuera de nuevo una novia y estuviera a punto de estallar de amor por l. Oye, me asegur especialmente de que pusieran una alfombra nueva frente a la chimenea le susurr Julian. Entonces, a qu estamos esperando? pregunt ella, cogindolo de la mano y deseando poder conservar aquel momento para siempre. Se senta la mujer ms afortunada del mundo. Mi amor, no sabes cunto te quiero le dijo de todo corazn. Y yo a ti contest l, apartndole un mechn de cabello de la cara . No s si lo sabes, pero eres mucho ms hermosa ahora que la primera vez que estuvimos aqu. Julian! Qu hara sin ti? susurr Emma.

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Captulo 14
El mugriento taxi avanzaba lentamente entre el ruido del trfico, bajo el plomizo cielo de Mosc. Peaches se mordi una ua y dese no haber dejado de fumar. Haca diez aos que haba decidido reformarse y desde entonces no haba vuelto a probar la nicotina ni ninguna otra droga en beneficio de una alimentacin sana y el ejercicio. Se haba prometido a s misma que no volvera a recaer, y Peaches era de las que se tomaban las promesas muy en serio, especialmente las que la afectaban personalmente. Haba visto a demasiada gente volver a los viejos hbitos con desastrosas consecuencias, pero saba que a ella no le ocurrira tal cosa: no se lo permitira. Su actividad la obligaba a tener un aspecto deslumbrante. Durante un tiempo, su juventud lo haba hecho posible. Qu demonios, cuando uno era joven poda apechugar con cualquier cosa! Pero, al cumplir los veinticinco, haba dicho ya basta y haba cambiado de costumbres para bien. A pesar de todo, haba momentos en los que echaba de menos sus antiguos vicios. Si ahora hubiera podido encender un cigarrillo, entonces quiz las nubes de aquel humo que exhalaba el taxista no la molestaran tanto. Y quiz tambin le calmaran los nervios. Lo nico que se le antojaba familiar a lo largo de la ancha calle llena de baches eran los grandes y chillones carteles que anunciaban Coca-Cola y Gap. Tras ellos se alzaban los ttricos bloques de pisos moscovitas, dirigindose hacia un cielo cargado de nubes. La radio del taxi no lograba sintonizar bien y el conductor le asest un mamporro mientras maldeca en ruso. La lengua materna de Peaches. Materna. Todo la conduca a su madre. Desde su encuentro con Mijal Gorski, la idea de que tena una madre no haba dejado de obsesionarla. Y eso era algo que odiaba. Por qu toda esa mierda de la familia haba tenido que ocurrirle justo en ese momento, cuando las cosas le iban tan bien? Con su coleccin de lencera en marcha y la organizacin de la fiesta de Hollywood a la vista, no poda permanecer alejada de Los ngeles mucho tiempo. Y tampoco era que necesitara una madre. Haba sobrevivido perfectamente sin ella, o no? As pues, qu estaba haciendo en aquel deprimente suburbio de Mosc? Qu importancia tena que su madre estuviera viva o no? Pero Peaches conoca la respuesta: no era capaz de conciliar el sueo cada vez que pensaba en Gorski. Se haba reunido con un sujeto que haba cometido tantas atrocidades en su vida que iban a colgarlo antes de juzgarlo siquiera. Sin embargo, en la escala de valores de aquella escoria, lo peor que haba hecho era haberla vendido de pequea. Eso y lo que le

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haba hecho a su madre. Fuera lo que fuese... Por lo general, Peaches disfrutaba viajando y conociendo lugares nuevos. Siempre volaba en primera clase, bebiendo champn y, en funcin de quin la acompaara, charlando, viendo pelculas o durmiendo con la ayuda del cctel homeoptico que le preparaba Mximo, su especialista en diettica. Pero el vuelo de doce horas desde Los ngeles hasta el aeropuerto de Sheremetyevo, en Mosc, no le haba proporcionado ni descanso ni ocasin de entablar conversacin: se haba pasado todo el tiempo repasando mentalmente los distintos escenarios con los que se poda encontrar. No haba duda de que su visita a Mosc entraaba serios riesgos. Para empezar, caba la posibilidad de que su madre no quisiera verla o que se negara a creer que ella era hija suya. Y qu pasara si resultaba que la mujer que Angela haba conseguido localizar finalmente en el asilo para ancianos hacia el que se diriga en aquel apestoso taxi, al final no era su madre? Y si todo haba sido una tomadura de pelo de Gorski? Y suponiendo que la tal Irina Cheripaska fuera realmente su madre, qu pasara si estaba demasiado enferma para poder comunicarse con ella? La semana anterior haba llamado al asilo y haba logrado hablar con la enfermera de su madre una mujer muy agradable llamada Yana que, gracias al cielo, hablaba ingls, quien le haba dicho que Irina Cheripaska estaba enferma de cncer y no le quedaba mucho tiempo. As pues, qu esperaba ganar de un encuentro con una mujer vieja y enferma? Cualquier relacin a largo plazo quedaba descartada. Ni siquiera en la mejor de las hiptesis posibles podran compartir nada. Por si fuera poco, tambin le preocupaba la posibilidad de causar un trauma emocional a una anciana enferma. Y si remover el pasado resultaba demasiado doloroso para su madre? Qu le haba hecho exactamente Gorski? Peaches no poda imaginar nada peor para una madre que el hecho de que le robaran un hijo. Pero lo dicho por Gorski pareca mucho peor. Suspir. No saba si estaba haciendo lo correcto. Siempre haba hecho caso de su instinto y de sus corazonadas; pero, por una vez, se senta presa de emociones contradictorias. Todo le deca que saliera pitando de all, que se olvidara de todo y regresara a Los ngeles. Pero por otra parte, saba que no poda hacerlo. Necesitaba conocer los hechos ms duros para conseguir superar su furia interior. Porque, al margen de la simpata que pudiera sentir hacia la mujer que iba a conocer, nada alteraba el hecho de que su madre no haba hecho nada por recuperarla. Y segn Gorski, haba sabido desde el principio que su hija iba a ser vendida a un pedfilo. As pues, por qu demonios no la haba rescatado de las garras de Rockbine? Por qu no haba estado a su lado cuando ella ms la haba necesitado? Le constaba que salir de Rusia en esa poca no resultaba fcil, pero sin duda no era imposible. Nada era imposible cuando haba en juego algo tan importante. Eso era algo que ella haba aprendido por las malas. Si se pona en su lugar y alguien le hubiera robado a su hija, ella sin duda

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habra encontrado el medio de recuperarla, costara lo que costase. As pues, quiz aquella tal Irina, su presunta madre, no haba tenido tanto inters, despus de todo. Quiz se haba tratado de eso, de que haba intentado seguir adelante con su vida olvidndose de ella. Puede que incluso hubiera vuelto a casarse y tenido ms hijos. Dios santo! Y si resultaba que tena hermanos? El taxi dio un brusco giro a la izquierda tras pasar un semforo y se detuvo ante un austero edificio de ladrillo gris. El chfer se volvi y seal con la cabeza. Haban llegado. Ella le entreg un billete de veinte dlares que el hombre contempl con los ojos muy abiertos. Peaches se ape del sucio vehculo y sali al aire fro. La realidad la golpe con toda su crudeza. Haba estado muy bien imaginar un asilo en Rusia desde la comodidad de su casa en Los ngeles, pero encontrarse all resultaba algo muy distinto. Un escalofro le recorri el cuerpo. Jess! mascull para sus adentros mientras el glido viento le araaba la piel. Se apart un mechn de la cara y se subi el cuello de la gabardina Burberry, lamentando no haber cogido una prenda de ms abrigo. El capitn del avin haba asegurado a los pasajeros que no haca fro en Mosc para la poca, slo diez grados; pero ella estaba acostumbrada al clima de Los ngeles. Solo Dios saba qu deba de ser vivir all en invierno, cuando las temperaturas llegaban a los veinte bajo cero. Meti las manos en los bolsillos y alz la vista para contemplar las altas ventanas con barrotes. Entonces se le ocurri que quiz fuera demasiado tarde, que Irina Cheripaska quiz hubiera muerto ya. Aquel lugar tena todo el aspecto de ser uno de esos sitios a donde la gente iba a morir. Oy el chirrido de unos neumticos, se volvi y vio el taxi alejndose y una colilla encendida saltar por la ventanilla. Tuvo que luchar contra la tentacin de correr tras l y suplicarle que la esperara, pero ya le haba costado bastante comunicarse con l, y seguramente no la habra entendido. Por encima de todo dese que Paul estuviera all con la limusina preparada. Siempre lograba que ella se sintiera a salvo con l, fueran a donde fuesen. Pero Paul se hallaba a miles de kilmetros de distancia. Lo cierto era que estaba sola y, tal como no tard en comprender, tambin con el agua al cuello. De todas maneras, era demasiado tarde para volverse atrs, as que respir hondo como si quisiera sacudirse el miedo del cuerpo. Vamos all, se dijo, subiendo a paso vivo los peldaos que conducan al interior del edificio. Al entrar en el sombro vestbulo, dedujo que en su da seguramente haba sido un bloque de apartamentos o unas dependencias gubernamentales. Las paredes tenan un color amarillento y estaban desconchadas por el paso del tiempo. Era como entrar en una nevera, y todo el bloque pareca protestar por el fro. Los radiadores resonaban con un ruido hueco, y en los ltimos pisos oy que se abra la puerta metlica de un montacargas.

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Peaches se encamin hacia la habitual zona de recepcin donde haba un mostrador de formica deteriorado y un telfono anticuado de baquelita beis. Una puerta se abra a su izquierda, y por ella Peaches vio de pasada una sala con el suelo de linleo llena de ancianos sentados en sillas. Una radio de donde sala msica de violn sonaba a lo lejos. De algn lugar le lleg una vaharada de algo que ola a col o a col rancia. En todo caso, a algo inaceptable para su paladar. Se aclar la garganta y sac del bolso un pedazo de papel. En l tena escrito el nombre de Yana, la mujer con la que haba hablado por telfono, la que cuidaba a su madre y se haba ofrecido amablemente a hacer de intrprete. Se dio cuenta de que le temblaban las manos. No pierdas los nervios ahora, se dijo. Tena que mantenerse alerta y pensar con claridad. Ese era uno de esos momentos, comprendi al instante, que iban a cambiar su vida para siempre. En el fondo del pasillo, bajo la escalera, un hombre con un nmero tatuado en el cuello y vestido con un sucio mono de trabajo empujaba un carrito donde haba un cubo y varias fregonas. Se detuvo al ver a Peaches y la contempl con la boca abierta. Ella dud de que fuera su pauelo lo que llamaba la atencin de aquel sujeto y se apresur a abrocharse otro botn de la gabardina para ocultar su escote. Dese poder encontrar en su diccionario de bolsillo la traduccin en ruso de pirdete, capullo, de modo que tuvo que limitarse a fulminarlo con la mirada, sin parpadear, como haca con sus clientes cuando les deca que haba llegado el momento de pagar. El truco le funcion, y el tarado o lo que fuera dio media vuelta y se alej farfullando. Por insignificante que fuera, aquella victoria le dio la inyeccin de moral que necesitaba. Pasara lo que pasase, podra hacerse cargo de la situacin. Se inclin sobre el mostrador, buscando una campanilla para pedir que alguien la atendiera, y se vio en la granulosa imagen en blanco y negro del monitor que haba al otro lado. Alz la vista y repar en la cmara de vigilancia que haba en lo alto. Si haba entrado all sin problemas, a qu venan aquellas medidas de seguridad? Lo ms probable era que ni siquiera estuvieran grabando las imgenes. No obstante, durante un segundo le cost reconocerse. Se senta tan fuera de lugar, tan apartada de su ambiente habitual... Haba dedicado toda su vida a pasrselo bien y a disfrutar y tambin a hacer que otros disfrutaran, y eso implicaba no pensar demasiado en las consecuencias ni tampoco en el futuro. En su universo, la gente permaneca joven y viva a fondo, consumiendo, disfrutando del sexo y convirtiendo la vida en una gran fiesta. Nadie enfermaba ni envejeca de verdad, como all. Usted debe de ser la seorita Gold. Peaches dio un respingo y se volvi para ver a una joven vestida con el uniforme de enfermera que caminaba hacia ella mientras la miraba con grandes ojos, sin duda admirando su forma de vestir. Bienvenida a Mosc aadi en perfecto ingls, sonriendo y dejando al descubierto unos aparatos para los dientes, mientras le tenda la mano. Soy Yana.

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Peaches estrech la mano de la joven, aliviada por su sonrisa y sorprendida por su juventud. Por telfono pareca tan seria y formal... Adems, tambin era guapa, aparte del psimo peinado. Con unos simples arreglos podra convertirse en una verdadera belleza. Irina se alegrar de que haya venido continu. Nunca recibe visitas. Peaches se qued mirndola y sinti una punzada de culpa y algo ms, puede que sorpresa al ver que dos de sus preguntas haban obtenido tan rpida respuesta: la primera, que no llegaba demasiado tarde y que Irina segua con vida; y la segunda, que no tena parientes, nadie a quien le importara un comino, nadie que se interesara por su madre. De repente crey comprender el peso de la responsabilidad que se adquira cuando uno tena familia. Todava no le he hablado de usted dijo Yana, por si no lo asimilaba. Peaches busc en los ojos de la joven alguna seal de reproche por haber descuidado a la mujer que tena a su cargo o por aparecer de repente, como cada del cielo. Sin embargo, la enfermera sonri, y Peaches dese poder confiarle que se senta muy nerviosa. Cuando haba hablado con ella por telfono, no le haba dicho que probablemente era la hija de Irina, sino solo una vieja amiga, alguien que tena una noticia que darle. Como eufemismo no haba estado mal. Se escandalizara Yana cuando descubriera la razn de la presencia de Peaches en Mosc o, por el contrario, Irina le haba contado historias de la hija que aos atrs le robaron? Su ingls es muy bueno se oy decir Peaches. Hacer un cumplido era una de sus costumbres cuando no saba qu decir. De ese modo desviaba la atencin de su interlocutora lejos de su persona y entraba con buen pie. De verdad lo cree? pregunt Yana, complacida. Me he licenciado en literatura inglesa adems de en enfermera. Con dos carreras y ha acabado trabajando en este agujero, se dijo Peaches, considerndose afortunada por haber nacido en Estados Unidos. Pero entonces se acord: no haba nacido en Estados Unidos, sino en Rusia. Igual que Yana. Y para eso estaba all: para averiguar qu le haba ocurrido. Yana sonri y la cogi suavemente del brazo. Venga, sgame, iremos por la escalera. Solo funciona el montacargas y, crame, es mejor no utilizarlo. Despus de haber tenido el placer de conocer al encargado de la limpieza, Peaches no necesit ms explicaciones. Sin embargo, tras cada tramo de escalera que suba notaba que su determinacin flaqueaba. Los msculos de las piernas empezaron a dolerle y una imagen surgi en su mente: la butaca de primera clase del avin y la cama de su casa. Se sinti repentinamente cansada, como una nia que necesitara que la mimaran y confortaran; y dese que alguien se ocupara de todo aquello en su lugar o que lo hiciera desaparecer. Pero no haba nadie ms, y la nica forma de resolver la situacin era

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hacindolo personalmente. Aviv el paso para mantenerse junto a Yana, que le explicaba que Irina se encontraba muy enferma y que el tratamiento para el cncer que padeca no haba evitado que la enfermedad se extendiera. Cuando al fin llegaron al ltimo piso y entraron por las puertas de vaivn, la joven aadi que Irina tena suerte de estar all, porque aquel era uno de los mejores asilos de Mosc. Gracias a Dios que no se trata de m y que tengo otras opciones para cuando me haga vieja, se dijo egostamente Peaches. Pero cuando sigui a Yana por el sombro corredor, tambin pens en la mujer que poda ser su madre y que estaba all para morirse, sola y sin que nadie se interesara por ella, al cuidado de unos desconocidos. La tristeza la invadi. Y tambin el miedo. Yana se detuvo bruscamente y abri una puerta lateral. Irina est aqu explic. El cuarto era austero y se pareca ms a una celda. Un linleo verde grisceo cubra el suelo y la pared hasta media altura. El opaco cristal de la solitaria ventana estaba lleno de mugre. Junto a la pared haba una cama cubierta por una manta de rayas y sobre ella colgaba un pster turstico con una foto del Palacio de Invierno. Una anciana estaba sentada en un silln, junto a la cama. Llevaba un camisn de nailon azul y un chal de punto rosa sobre los hombros. Unas gafas oscuras estilo aos sesenta le ocultaban los ojos. Viendo que la cabeza le colgaba sobre el pecho, Peaches dedujo que se encontraba dormida. Salvo por unos solitarios mechones de pelo, estaba calva. Junto a ella tena una botella con un gota a gota que alimentaba una va abierta en su mano izquierda. Yana cerr la puerta y oblig a Peaches a entrar en la habitacin. El ambiente heda a desinfectante y medicamentos, y Peaches sinti nuseas hasta el punto de tener que taparse la boca con el pauelo para contener una arcada. Yana se acerc a la mujer y la despert. Esta se espabil de inmediato y sac rpidamente de debajo de ella una horrible peluca pelirroja que se encasquet como si fuera un sombrero. No se quit las gafas de sol, y Peaches no se lo reproch. La luz del fluorescente del techo iluminaba el cuarto con un crudo resplandor. Yana habl con la mujer unos segundos. Ella es Irina dijo finalmente a Peaches, manteniendo una mano en el hombro de su paciente. Peaches no se movi. Realmente tena un parentesco con aquella desconocida? Sinti que en su interior creca un sentimiento de repulsin y de vergenza por reaccionar de ese modo. Seguro que se trataba de un error. Irina era una mujer demasiado mayor y se hallaba demasiado alejada de todo a lo que Peaches estaba acostumbrada. Su enfermedad la haba privado de cualquier cualidad femenina. Acrquese le dijo Yana. Peaches tuvo que hacer un esfuerzo para aproximarse. Con cada paso que daba se senta ms reacia y ms avergonzada, y se pregunt si Yana vea su falta de compasin y sus prejuicios tpicamente occidentales hacia los ancianos y los enfermos. Contempl a la anciana intentando mantener una actitud lo ms

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distante posible. Vista de cerca, resultaba evidente que Irina era mucho ms joven de lo que ella haba pensado inicialmente. No pasara de los sesenta. La haban maquillado, pero bajo el colorete su piel tena un tono cetrino. Aquello se deba al cncer, pens Peaches, no a la edad. Irina dijo unas palabras en ruso a Yana. Su voz era ronca; y su tono, hostil. Peaches se dej caer en una silla de plstico de color naranja. Notaba nuevamente que el cansancio se apoderaba de ella y volvi a pensar en su cama y en qu fcil sera marcharse sin ms, dar la espalda a aquel lugar y no mirar atrs. Sin embargo, sigui contemplando a Irina, a la mujer que quiz fuera la nica familia que tena. Acaso no debera haberla reconocido al instante? Dnde estaba aquel vnculo gentico que deba despertarse en su interior, en el interior de ambas? Pero no hubo nada de eso. Todo lo que Peaches vio fue su propio reflejo en los enormes cristales de las negras gafas de Irina, nada ms, salvo su rostro, que le devolva una mirada cargada de preguntas. Alz la vista y mir a Yana, que daba suaves palmadas en el hombro de Irina, como si la estuviera tranquilizando. Entonces se dio cuenta de que la mujer murmuraba algo apenas audible. Qu dice? pregunt a Yana. Est preguntando quin es usted, quin la ha enviado. Dgale que me llamo... Peaches se interrumpi y se acord de la informacin que Wallace le haba dado. Dgale que hace mucho tiempo me llamaban Anna y que me enva Mijal Gorski. Pero Yana no tuvo que traducir nada. Al or mencionar el nombre de Gorski, Irina se puso bruscamente en pie y solt un grito desgarrador, abalanzndose sobre Peaches, intentando alcanzarla frenticamente con sus huesudos brazos. La aguja del gota a gota se le sali de la va, y un chorro de sangre salpic en todas direcciones. Peaches grit y se levant de un salto, tirando la silla, retrocediendo y aplastndose contra la pared que tena detrs. Qu demonios estaba pasando? Acaso Irina se haba vuelto loca? Pero no apart la vista, y sigui contemplando, horrorizada, cmo Irina daba alaridos y lanzaba golpes al aire. Entonces, la anciana se cay al suelo entre estertores y ruidos guturales. Sus pies desnudos se agitaban convulsivamente, como si alguien la estuviera estrangulando. Yana apret un botn de la pared y grit algo por el intercomunicador. Peaches dese poder desaparecer. Dese no haber hecho aquel viaje. Dese no haber dicho nada. Tena la boca y la garganta tan speras como si se las hubiesen llenado de arena. Procur recobrar el aliento mientras vea que el ataque de Irina iba a peor y que Yana se dejaba arrastrar cada vez ms por el pnico en su intento por controlarlo. Dios mo, qu he hecho! pens Peaches, muerta de miedo. Y si se muere? Vio con espanto que Irina se morda la lengua y que un reguero de sangre le corra por la boca. Yana se abalanz sobre la mujer y, aferrndole la mandbula, se la mantuvo abierta.

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Justo a tiempo, la puerta que haba detrs de Peaches se abri bruscamente y entraron unos enfermeros empujando una camilla. Entre todos levantaron a la mujer y la ataron con unas correas tremendas mientras ella no dejaba de retorcerse y gritar. Yana cogi una jeringa de manos de uno de los enfermeros y la clav en el muslo de Irina. Al cabo de unos segundos, esta dej de agitarse y de tirar de las correas, y sus gritos disminuyeron hasta convertirse en un lento gemido. En un lamento espeluznante. Pero qu ha hecho? le reproch una Yana azorada y despeinada, cuya amistosa expresin se haba transformado en un rictus de furia. No... No lo s. Lo siento, de verdad que lo siento. Cuando la camilla pas ante ella, Peaches sinti que el corazn se le encoga y se llev la mano a la boca. En ese momento, Irina lade violentamente la cabeza, y las gafas negras que llevaba puestas se le cayeron. Peaches dej escapar un grito apagado. Donde Irina debera haber tenido los ojos, slo haba dos agujeros llenos de cicatrices. Dos pozos tenebrosos. Como si... y Peaches no se atrevi siquiera a pensar en ello, como si alguien le hubiera arrancado los globos oculares con un hierro al rojo!

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Captulo 15
Frankie se quit el antifaz de seda negro de los ojos, aunque no estaba durmiendo. La azafata, con la blusa de satn del mismo color beis que el interior de piel del reactor privado, se inclin sobre ella sosteniendo una bandeja de plata en la que haba una copa de champn rosado. El sol entraba por las ventanillas, bandolo todo con un dorado resplandor. Una suave msica de jazz amortiguaba el zumbido de los motores. Le apetece otra copa antes de que aterricemos, seorita Willis? pregunt la joven con una sonrisa perfectamente ensayada. Frankie se incorpor en el amplio y mullido asiento. Gracias respondi, cogiendo la copa. Es un placer. Frankie contempl cmo la azafata regresaba contonendose sobre sus altos tacones a la pequea cocina y la ordenaba mientras intercambiaba unas palabras con su compaero, el otro miembro del personal de cabina. Tom un sorbo de champn, dejando que las burbujas le hicieran cosquillas en la boca, y le entraron ganas de poder explicar a alguien lo rara que se senta y lo increble que le resultaba todo aquello. Pero en qu estara pensando? No poda explicar nada a ninguno de los miembros de la tripulacin. Ellos se limitaban a hacer su trabajo como profesionales que eran, y Frankie comprendi que quedara como una estpida si les contaba algo. Adems, por qu iban a creerla o a mostrarse comprensivos? La realidad era que estaba volando en el avin privado de Alex. Esto es real, pens mientras miraba por la ventanilla el mar azul y las pequeas islas de la costa norteafricana. Se dispona a aterrizar en Marrakech para estar con Alex. Le costaba estarse quieta y no saltar de alegra. El reactor de seis plazas era pequeo y compacto y, aparte del piloto y los dos auxiliares, ella era la nica pasajera. Pero su diminuto tamao no quera decir que andara escaso de lujos. Frankie no daba crdito a la diferencia entre viajar en avin privado y hacerlo en clase turista, como si fuera ganado. Haba sido todo tan fcil... En un abrir y cerrar de ojos la haban llevado directamente al aeropuerto en un Mercedes que la estaba esperando y que la dej ante la escalerilla del Hawker 800 XP con su franja roja y azul. Y todo sin colas ni preguntas. Ms fcil incluso que tomar un taxi. Una vez a bordo, le haban ofrecido todo tipo de comodidades, desde una comida exquisita hasta todo tipo de vinos e incluso un estuche de aromaterapia; pero ella lo haba rechazado todo y en su lugar haba preferido refugiarse tras el antifaz. No haba querido todo aquel lujo. Lo que deseaba era a Alex, porque sin l todo aquello pareca excesivo, como

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si no se lo mereciera. No te preocupes por nada le haba dicho l, cuando haban hablado un instante, despus de que ella le contara al capitn su excusa para ausentarse del Pushkin. En ese momento, haba tenido que fingir y se haba preguntado si l la haba credo; por su parte, Alex ni se haba inmutado. Me reunir contigo tan pronto como pueda. Seguramente, un poco ms tarde. Entretanto, se ocuparn de ti en todo lo que haga falta. Pero... No te inquietes, Frankie. Confa en m. Para l haba sido fcil decirlo, se dijo; pero para alguien como ella, ponerse en sus manos de ese modo representaba un riesgo considerable. No saba qu esperar ni tena la menor idea de cmo sera el tiempo que iban a pasar juntos. Se senta como si acabara de saltar de un acantilado, dejando atrs todo lo que saba que era firme y seguro, y estuviera cayendo en el vaco. Y aunque la sensacin resultaba muy emocionante, tambin era aterradora porque no saba cmo o dnde podra acabar. De todas maneras, no tuvo mucho tiempo para pensarlo. Al poco, el avin tom tierra en el aeropuerto de Menara y nuevamente Frankie se sorprendi por lo rpido y fcil que fue todo. Haba un jeep esperndola al final de la pista, y Tariq, el conductor le explic que la casa de Alex se encontraba en el corazn de la vieja medina de Marrakech, cerca de los bazares. Como todos los riads, era una casa-jardn construida alrededor de un patio, pero esta era especial porque se trataba de una de las ms lujosas del casco antiguo, con mosaicos que databan de muchos siglos atrs. La verdad fue que Frankie no le prest demasiada atencin, y se dedic en cambio a mirar por la ventana y a maravillarse por todo lo que vea a medida que el coche se adentraba por las estrechas callejuelas. Despus de haber pasado tanto tiempo en el mar, rodeada de los lujos ms modernos, le pareca maravilloso hallarse all, en medio del bullicio de la vieja ciudad. Mirara donde mirase, centelleaban los colores ms vivos, desde el rojo de las polvorientas paredes hasta las ropas multicolores que colgaban de los tenderetes junto a todo tipo de frutas exticas, brillantes cacharros de cobre y alfombras de los ms diversos tamaos y colores. Y el ruido! Los nios jugando y gritando; la msica marroqu que sala de los bares y cafs y las voces de los comerciantes del mercado... El jeep aminor tras doblar una esquina alejndose de los bazares, pas ante un taller de motocicletas, donde las piezas se amontonaban por doquier, y se detuvo junto a un alto muro de adobe donde haba una imponente puerta de madera. Un anciano tocado con fez se hallaba sentado ante ella fumando. Al ver el vehculo, se levant y se ech el rifle a la espalda. Frankie sinti un escalofro de inquietud y se pregunt si aquel hombre armado estaba all para vigilarla a ella o para la seguridad de Alex y de la propiedad. No lo saba, pero no le gustaba. En su pas de origen haba visto demasiadas armas y saba qu significaban. Queran decir divisin e intimidacin; en definitiva, todo lo que haba querido dejar atrs al marcharse de Sudfrica. En qu clase de mundo viva Alex? Sera un

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mundo al que ella pudiera pertenecer? Tariq sali del vehculo y cruz unas palabras con el anciano, que acto seguido abri las puertas para dejarlos pasar. El guardia cerr la puerta cuando estuvieron dentro, aislndolos del exterior, y Frankie se vio rodeada por el silencio. Le pareci que acababa de cruzar una puerta mgica. Como si el taller de motos y la bulliciosa ciudad del otro lado no existieran. Una fuente de agua clara derramaba sus chorros en un estanque de carpas. Yucas y palmeras se alzaban hacia el azul del cielo, y loros y papagayos graznaban mientras volaban por el denso follaje. Frankie se ape del jeep y mir hacia lo alto. Era impresionante: un conjunto de paredes de mrmol esculpidas y contraventanas de madera repujada la rodeaban por todos lados. A travs de un prtico situado al final del patio vio que el jardn interior daba paso a una enorme piscina, ms all de la cual se extenda un espeso follaje lleno de rboles en flor y exuberantes palmeras. Como si estuviera en una nube, sigui a Tariq hasta la entrada de la casa, a la que se acceda por unos escalones en forma de medialuna y trabajadas farolas. En el interior, unos antiguos ventiladores de madera giraban perezosamente en el techo, agitando el hmedo aire y proyectando sombras en el suelo de mosaico. Tariq le present a la mujer que cuidaba de la casa, una anciana que no hablaba una palabra de ingls, pero que cogi la maleta de Frankie y la acompa a travs del saln, lleno sofs de piel y cortinajes, hasta el pie de la escalera. All dej el equipaje y seal el piso de arriba. A continuacin hizo una reverencia y se retir, no sin antes decir a Tariq algo que Frankie no entendi. La ver despus le dijo el chfer. Sintase como en su propia casa. En la cocina tiene comida. Ella quiso decirle que no se fuera, pero Tariq pareca reacio a entrar: Frankie record entonces lo que Alex le haba dicho acerca de no tener sirvientes y de poder disfrutar de un sitio donde solo es tuviera l. Uau!, pens Frankie, que se senta increble, intensamente viva. Realmente estaba all, de vacaciones y libre; libre del Pushkin. Y en qu lugar! Gir sobre sus talones, empapndose de su esplendor. Le pareca que estaba soando. Era majestuoso e ntimo, extico y moderno al mismo tiempo. Rebosaba encanto del pasado y buen gusto actual. No le extra que a Alex le gustara tanto. Ella se senta arrebatada. Empez a explorar la casa con nerviosismo, detenindose de tanto en cuanto para cerciorarse de que realmente estaba sola. Los nicos sonidos que oa eran los gritos de los papagayos y algn lejano bocinazo de la ciudad. Fue pasando lentamente de habitacin en habitacin, asombrndose por todas las obras de arte y objetos preciosos que Alex haba reunido all: viejos leos marroques, porcelana y objetos de plata. En una de las habitaciones del piso de abajo haba una coleccin de instrumentos antiguos de percusin, extraos tambores y flautas de vivos colores. Resultaba tan ntimo poder recorrer la casa de aquella manera... Cuando lleg a la biblioteca, se detuvo, impresionada por su

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amplitud, por la vistosa carpintera de los estantes y por la alta bveda donde convergan los arcos de mosaico. Recorri las hileras de libros. All estaban los previsibles ejemplares sobre direccin de empresas y estrategias de negocios, pero tambin encontr libros de historia, de intriga y biografas de Garbo y Maquiavelo, adems de una impresionante coleccin de volmenes sobre fotografa, arte y cmics. Incluso encontr un manual de instrucciones sobre cmo manejar un globo de aire caliente. Le dio la impresin de que los gustos de Alex abarcaban los temas ms diversos. En otra habitacin, y por casualidad, se apoy en una pared que se desliz y dej al descubierto una enorme pantalla de plasma y una gran coleccin de pelculas en DVD y de msica en CD. Todo estaba all, desde los compositores romnticos rusos, como Rachmaninov, hasta jazz y msica moderna de grupos que tambin a ella le gustaban, como The Eels y The Killers. Escogi un disco que le pareci que poda ser de msica local y se las arregl para ponerlo en el complicado sistema. Mir a su alrededor y se pregunt por qu no haba ms fotos. Slo vio una, de Alex, sonriendo a bordo de un lujoso yate de pesca. La cogi y le pas los dedos por la cara. Qu guapo era! Y no tardara en llegar. Qu ocurrira entonces?, se pregunt. Not un cosquilleo en el estmago. Cmo sera estar juntos y a solas en aquella casa? Y despus? Compartiran la misma habitacin o dormiran en camas separadas? De repente, pens en el cuerpo de l cuando haban estado buceando y se sinti casi enferma de deseo. Se pregunt si estara bien acostarse con l sin esperar ms. No pensara que ella era demasiado fcil? No sera mejor guardar una prudente distancia y dejar que los acontecimientos siguieran su rumbo? Sin embargo, despus de lo que haba estado a punto de ocurrir en el barco, no pareca fcil. Adems, en esos momentos era la invitada de Alex y estaba en su casa. Sola y en su casa. Sin sirvientes, sin guardaespaldas. Le pareci muy emocionante, casi una travesura. Entonces Frankie se dio cuenta de que haban pasado meses desde la ltima vez que haba disfrutado de poder tener tiempo para s sin que nadie la vigilara ni la controlara. Era una sensacin maravillosa. Se dio una ducha y se visti escogiendo su ropa interior ms sugerente. Se la enseara a Alex aquella noche? Le gustara? Tendra ella la clase suficiente para l? Su mente bulla con miles de preguntas. Despus baj a la espaciosa cocina hexagonal, abri la nevera y la encontr bien provista; incluso haba una jarra de limonada recin exprimida. Mir en los armarios hasta que encontr un vaso y se sirvi un poco. En una esquina abri una puerta de persiana detrs de la que haba unos peldaos. Con el vaso de limonada en la mano, Frankie subi y sali a lo ms alto de la torre que se levantaba en la azotea. La vista la impresion. El sol se pona, baando el horizonte con tintes rosados; y la silueta de la vieja ciudad, con sus palmeras y mezquitas, con sus altos edificios y sus tejados llenos de antenas de televisin, se

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desdibujaba en la creciente oscuridad. Frankie disfrut de su limonada mientras se dejaba cautivar por los sonidos que arrastraba la clida brisa, las bocinas del trfico, el petardeo de las motos, la msica de las radios... Y tambin por los olores de las especias y de los naranjos. Ms all de la ciudad vio el perfil de las montaas dibujado con un color prpura intenso. Suspir y mir hacia el sur. El hecho de saber que se hallaba en el mismo continente donde estaba su hogar le hizo sentirse en casa, a pesar de que miles de kilmetros la separaban de su pas. Y tambin hizo que echara de menos a su familia. No pensaba en ella a menudo, pero en ese momento dese que pudieran verla. Sonri para s. All estaba, convertida en la invitada de Alexi Rodokov. Se pregunt cmo terminara todo aquello. Entonces oy una bocina y se asom al parapeto. Tariq entraba en el patio conduciendo el jeep. Antes de que el vehculo se detuviera, Alex ya haba saltado de l. Alex grit. Oh, Dios mo! Corri escalera abajo y se encontr en otro pasillo por el que se apresur, pasando junto a una serie de biombos de madera de sndalo tallada que proyectaban arabescos en las paredes. Frankie! Frankie! grit Alex, entrando en la casa. Estoy aqu! contest ella alcanzando una puerta al final de los biombos y lanzndose en sus brazos. Todo lo que vio fue su sonrisa. Alex la levant y le dio vueltas en el aire, y ella grit de alegra. Bueno, qu te parece el sitio? pregunt l, con ojos chispeantes. Me encanta! Alex le cogi tiernamente el rostro entre las manos y la atrajo hacia s. Y cuando sus labios acariciaron los de ella, Frankie experiment la misma sensacin que haba sentido en el estudio del Pushkin, como si se derritiera por dentro. Durante unos segundos volvi a pensar en tomarse aquello con ms calma, en deshacer el abrazo, en decirle que parara y que era mejor que fueran ms despacio. Pero cuando l la bes ms profundamente, Frankie comprendi que no poda resistirse. Oh Frankie! jade Alex, abrazndola con fuerza. Te deseo tanto! No he dejado de pensar en ti. No tena sentido echar marcha atrs porque ella tambin le deseaba. Y le deseaba ya. Ms de lo que nunca haba deseado a nadie y a nada. Un segundo despus le estaba abriendo la camisa y l le estaba quitando la camiseta por la cabeza mientras notaba la caricia del sujetador de seda contra su pecho y la besaba en el cuello. Eres tan hermosa! murmur. Ven! dijo repentinamente, cogindola de la mano. Estoy siendo un psimo anfitrin. Vayamos a un sitio ms cmodo. Alex se la llev por otro pasillo mientras ella rea porque vea que el deseo de l era tan fuerte como el suyo. Aun as, Frankie se detuvo, asombrada, cuando l abri la puerta de la estancia ms maravillosa que nunca haba visto.

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Este debe de ser el dormitorio principal, pens. Era muy espacioso y el suelo de mrmol conduca a una enorme cama con dosel. Una bveda de mrmol rosa remataba el techo, y los ltimos rayos de sol entraban en diagonal a travs de los biombos de madera de sndalo. El disco que Frankie haba puesto sonaba tambin all a travs de unos altavoces ocultos en las paredes. Los tambores marcaban un ritmo intenso y primitivo. Alex la cogi de la mano y la llev a la cama, apartando las telas mosquiteras que colgaban del dosel. Se arrodillaron el uno frente al otro, y Frankie le cogi el rostro entre las manos, hundiendo sus ojos en los de l. Jadeaban y se miraban fijamente, igual que nios. No puedo creer que todo esto est ocurriendo dijo ella en voz baja. Ni yo. Ests segura de esto, Frankie? No quiero obligarte a nada. Lo que ocurre es que no puedo contenerme cuando estoy cerca de ti. Pero si quieres, podemos esperar... Tienes razn contest ella, fingiendo ponerse seria. Deberamos esperar. Frankie lo mir un momento y le apoy la mano en el pecho. No dijo nada, solo senta el latido de su propio corazn y el de l bajo su mano. La mirada de Alex era tan limpia, tan sincera... Bueno, ya est. Ya hemos esperado bastante dijo por fin, riendo. Alex solt una carcajada. Ven aqu! exclam, subindosela encima. Una vez ms, Frankie sinti la misma urgente necesidad de Alex que se haba apoderado de ella en el estudio, solo que esa vez all no haba ningn capitn para interrumpirlos. No haba nadie para detenerlos. Alex la bes ms apasionadamente y ella busc con la mano su dureza bajo el pantaln, le baj la cremallera y la liber para tenerla en la mano. Alex solt un largo gemido, y Frankie apret un poco ms, palpando la maravillosa dureza de aquel largo pene. Tena la sensacin de que conoca el cuerpo de Alex desde siempre, como si fuera el cuerpo que ella haba estado esperando toda su vida, el nico que encajaba con el suyo. Entonces, Alex la hizo rodar y le recorri el vientre con los labios, apartando la tela de sus braguitas, besndola y hacindola jadear de sorpresa y placer. Frankie se retorci contra l, gimiendo mientras la lengua de Alex jugaba con su cltoris y la penetraba alternativamente. Y entonces, justo cuando ella estaba a punto de alcanzar el clmax, Alex alz la mirada y empez a desandar a besos el camino que haba recorrido hasta abajo. Frankie alz las caderas y gui el miembro de Alex dentro de ella, entrelazando las piernas en su espalda mientras l la llenaba por completo y la haca gritar de felicidad. Eres increble le susurr Alex, mirndola a los ojos. Frankie sinti que se perda en un lquido deseo y que lo nico que notaba era cmo l la llenaba del todo. Alex volvi a rodar, subiendo a Frankie a horcajadas encima de l. Ella le recorri el bronceado pecho con las manos, dejando que sus dedos

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se deslizaran entre su vello mientras Alex se incorporaba y le coga los senos, besndole los pezones. Frankie ech la cabeza hacia atrs, sintiendo que toda ella arda en llamas, agitando su melena, perdida en la embriagadora sensacin de sentirse plena mente colmada. Espera susurr Alex cuando ella empez a contonearse encima de l, haciendo girar su palpitante pene en su interior. Le cogi la mano y se la llev a la boca, humedecindole los dedos con la lengua para a continuacin metrselos entre las piernas. Eso es, tcate le susurr. Frankie nunca se haba sentido tan desinhibida como en ese momento, mientras acariciaba su propio cuerpo y notaba el rosado botn de su cltoris entre sus dedos. Cerr los ojos, mientras la cabeza le daba vueltas, ajena a todo salvo a la sensacin de ella y Alex movindose a la vez, lenta, sensualmente, hasta que por fin, con un ltimo espasmo, se dej llevar por el orgasmo ms poderoso que haba alcanzado en su vida. Mucho, mucho ms tarde, se sentaron el uno frente al otro en la gran baera, rodeados de velas encendidas, mientras una romntica msica de guitarra sonaba en los altavoces. Frankie sac la mano del bao de perfumadas burbujas y cogi la copa de champn de la mesita que tena al lado. La cabeza todava le daba vueltas. Haban disfrutado de una sesin de sexo increble, ms increble de lo que ella podra imaginarse. Haba sido como las mejores escenas que haba visto en las pelculas o ledo en los libros y que siempre haba tomado por fantasas. Nunca haba pensado que pudiera ser tan bueno de verdad. Era como si hubiera descubierto algo formidable acerca de s misma y no pudiera dejar de sonrer. Todo haba ocurrido tan rpidamente y haba sido tan intenso que senta ganas de pellizcarse para asegurarse de que no se trataba de un sueo. Pero all estaba, con Alex, en aquel increble lugar. Sin embargo, en ese momento, mientras lo observaba a travs de las burbujas, se dio cuenta de que no saba nada de l, y la discrepancia entre lo que conoca de su fsico y de su persona la llen de curiosidad. Y de miedo. Porque la prueba de verdad estaba por llegar. Despus de haberse entregado a l tan completa y fcilmente, poda echarlo todo a perder. Y por su parte, Alex tambin poda despacharla con la misma facilidad que la haba conquistado. Busc un tema de conversacin y se acord de la sesin de buceo y de lo que Alex le haba contado acerca de que el tal Yuri quera que llevara siempre guardaespaldas. Alex le haba prometido que se lo contara todo sobre su persona cuando estuvieran en Marrakech. Pues bien, el momento pareca tan bueno como cualquier otro. Por qu no me hablas de Yuri? propuso. Yuri? Por qu de l? pregunt Alex a la defensiva. Sus ojos se haban ensombrecido. Oh no! pens Frankie. He tocado un punto delicado. Dese no haber estropeado la magia del momento.

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No tienes por qu hacerlo, si no quieres se apresur a contestar. l sigui mirndola sin decir nada, como si intentara leerle el pensamiento. Luego, su expresin se relaj. No. Tienes razn. Por qu no bamos a poder hablar de l? El comentario pareca retrico, como si Alex se estuviera concediendo permiso para hacerlo. Por dnde quieres que empiece? pregunt. Su rostro estaba iluminado por el clido resplandor de las velas y, una vez ms, Frankie se asombr de lo guapo que era. Por donde quieras contest ella. Alex tom un sorbo de champn. Supongo que podra decir que Yuri es el padre que nunca he tenido. No has tenido padre? quiso saber Frankie. S, pero mis padres murieron cuando yo era pequeo. Yuri era amigo de los dos y decidi ocuparse de m. Fue muy generoso porque me pag los mejores colegios. Frankie se incorpor en la baera. Me ests diciendo que t tambin eres hurfano? pregunt. Alex la mir sin comprender. A qu te refieres? Frankie le cont la historia de sus padres; cmo se haban matado en un accidente de coche y cmo sus tos se haban hecho cargo de ella. Crees que por eso tenemos esta conexin? pregunt l, qu se debe a que los dos pasamos por circunstancias parecidas de nios? Frankie le sonri. Puede ser, aunque tambin puede ser porque eres el hombre ms atractivo que he conocido. Alex solt una carcajada. En serio continu diciendo Frankie, deseosa de saber ms, sedienta de cualquier detalle referente a la vida de Alex. Supongo que mis circunstancias fueron muy distintas de las tuyas. Mis padres no eran ricos; en cambio, Yuri parece que tiene mucho dinero y fue muy generoso. Alex dej escapar un suspiro. Y lo sigue siendo. Me ha dado muchas cosas. Cuando me licenci en Harvard en direccin de empresas, me dio un puesto directivo en una de sus empresas ms pequeas y me hizo trabajar duramente. Me he labrado el camino hasta donde estoy, te lo aseguro. En la actualidad soy el director general de Forest Holdings, su empresa matriz. Debe de respetarte mucho. Supongo que le apetece pasar un poco a un segundo plano. En estos momentos vive fuera de Rusia y est decidido a disfrutar del xito que ha tenido en los negocios. Su intencin es dejar la gestin diaria de sus empresas en manos de alguien en quien pueda confiar. Y cmo es trabajar con l? pregunt Frankie, intrigada. Entre t y yo, a veces no resulta fcil. No le gusta delegar y siempre me est controlando. Pero la verdad es que si yo estuviera en su lugar, tambin me costara traspasar el poder a mi sucesor, suponiendo que yo lo sea. Por la forma en que lo dijo, y por la breve e introspectiva pausa que

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sigui, Frankie no supo si l quera decir que aquello poda no llegar a cumplirse por deseo suyo o de Yuri. Pero antes de que pudiera preguntrselo, Alex prosigui: Para l, la lealtad es lo ms importante. Y tambin para m. Para los dos, en realidad. Yo nunca le decepcionara a sabiendas ni le mentira. Le debo todo lo que soy. Frankie se sorprendi por el fervor con el que Alex haba dicho aquellas palabras; pero, de repente, Alex se incorpor con una sonrisa y le pas las manos por las piernas, debajo del agua. De todas maneras, no tiene sentido que te hable de l. Te caer bien, ya lo vers. Quieres decir que vas a presentrmelo? Pues claro que voy a presentrtelo. Eres mi novia, no? Lo soy? Bueno, slo si quieres respondi l, muy serio. Frankie pareci que se lo pensaba un rato. No s... yo dira que... es lo que ms deseo en este mundo! Alex se lanz a abrazarla, salpicando burbujas por todas partes, y ella ri cuando la bes. Bien dijo l. Entonces ha quedado decidido.

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Captulo 16
Eran las cuatro de la maana y Peaches no poda dormir. Por eso estaba en el bar del ltimo piso del hotel, con un vaso de Jack Daniels con hielo en la mano. A travs de los ventanales se divisaban las luces de Mosc, parpadeando contra el negro fondo del cielo. Podra haberse tratado de cualquier ciudad del mundo; y aquel, el bar de cualquier hotel de cinco estrellas. Sin embargo, Peaches se senta y no por primera vez aquella noche como si estuviera atrapada en una burbuja. Alrededor de ella, la suave iluminacin, los mullidos sofs y la gruesa moqueta convertan la escena en algo familiar. El pianista se haba retirado haca rato, pero una suave msica de jazz sonaba en los altavoces. Diez piezas que se repetan en forma de bucle. Las haba contado ya dos veces. A pesar de la hora, el bar estaba bastante lleno. Mosc, como cualquier otra capital importante, no pareca dormir demasiado. Un grupo de hombres jugaba a las cartas en un rincn, fumando cigarros y con la risa tan floja como sus corbatas. En un extremo de la barra, unas cuantas prostitutas de lujo entretenan a varios banqueros occidentales. Su incesante parloteo y el brillo de sus pupilas delataban un generoso consumo de cocana. Alz la mirada. El televisor que haba tras la barra estaba sintonizado con un canal de noticias, y el barman pareca interesado en la que daban porque haba subido el volumen. Peaches no entendi una palabra de lo que decan, pero vio la foto de un individuo de mediana edad junto a la imagen de un reportero que estaba retransmitiendo desde la escena de un crimen, a juzgar por el cordn policial que cerraba la zona detrs de l. No podra haberle ocurrido a nadie ms simptico dijo una voz con acento estadounidense. Normalmente, Peaches era capaz de hacerse una idea de un hombre a travs de su voz, pero aquel acento le result difcil de situar. De lo que no haba duda era de su origen estadounidense. La voz sonaba grave y fuerte. De un ex fumador, seguramente divorciado, se dijo antes de mirar para ver si haba acertado. El propietario de la voz era un tipo de aspecto desaliado, con el pelo canoso ondulado. No llevaba alianza. Ah s? pregunt Peaches Quien era? Se llamaba Bors Nazin contest el hombre, tomando un trago de su bebida y era el gobernador del oblast de Smolensko. Lo han estrangulado; se lo han cargado al estilo de la mafia. Menuda forma de marcharse de este mundo suspiro Peaches, que no deseaba proseguir la conversacin. El hombre pareca un tipo agradable, pero ella tena demasiadas cosas en la cabeza para perder el tiempo con un desconocido. Confi en que se dara cuenta por su tono y la

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dejara en paz. No le apeteca conversar con nadie. Jug con el vaso. El bourbon le haba hecho efecto y senta que la cabeza le daba vueltas. Observ cmo los cubitos de hielo entrechocaban en el ambarino lquido. Su mvil no haba dejado de sonar desde su encuentro con Irina Cheripaska, pero, por primera vez, no haba querido contestar y haba hecho caso omiso a todos los mensajes, incluso a los de Angela. Le resultaba imposible concentrarse en sus tareas de siempre. No poda pensar en organizar fiestas, ni en ocuparse del trabajo de sus chicas ni del lanzamiento de su lnea de lencera mientras la imagen, aquella imagen, permaneciera grabada en su cerebro junto con un centenar de preguntas. Realmente haba sido Gorski quien le haba hecho aquello? Era cierta su historia o Irina haba sido torturada por otra persona? Qu haba hecho para ser objeto de semejante bestialidad? Y por ltimo, qu poda hacer ella aunque llegara a averiguarlo? Todo resultaba muy complicado y no poda evitar la sensacin de que se estaba implicando demasiado. Ella era la nica responsable de haber ido hasta all, y lo saba; pero, por alguna razn, no tena valor para tomar el vuelo de regreso a Estados Unidos. Estaba atrapada, vctima de su propia curiosidad; y en ese momento, las dos cosas que no le fallaban nunca el sueo y la sociabilidad se haban tornado esquivas. A la maana siguiente en realidad al cabo de unas pocas horas, como se dio cuenta disgustada volvera al asilo. Por suerte, Irina haba sobrevivido al ataque y, tras un par de das de descanso, estaba repuesta y tranquila. Peaches haba llamado a Yana repetidas veces para interesarse por su estado, y tras muchas dosis de persuasin, la enfermera le haba dado permiso para otra visita, pero slo con la condicin de que no volviera a alterarla. Peaches se lo prometi, aun sabiendo que no podra cumplir su palabra. No obstante, la perspectiva de que se repitiera una escena como la del primer encuentro la llenaba de espanto. Not que el desconocido acercaba un taburete para sentarse a su lado. Ya estamos otra vez, se dijo. Acaso ese hombre no poda comprender que lo nico que ella quera era que la dejaran en paz? No estaba trabajando! Y tampoco era que se hubiera vestido pensando en pedir guerra. Se haba puesto unos vaqueros y un suter negro, se haba recogido el cabello y se haba dado un leve toque de carmn para no llamar la atencin. Aquella noche no quera que nadie se fijara en ella; convertirse en invisible para poder estar a solas y pensar. Adems, si lo que ese tipo andaba buscando era compaa femenina, no tena ms que abrir los ojos. Mosc estaba lleno de las mujeres ms bellas que Peaches haba visto en mucho tiempo, y en ese momento, una rubia despampanante que estaba junto a la puerta le haba echado el ojo a aquel hombre. La chica llevaba un ceido vestido de noche verde y una gargantilla de cristal tallado. Cuando se acerc, Peaches apreci sus largusimas piernas. Si hubieran estado en Los ngeles, ella le habra garantizado ganar una fortuna. Pero el desconocido no estaba ni remotamente interesado y le dio

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deliberadamente la espalda para volverse hacia Peaches. Tambin sufre usted del cambio de hora del avin? insisti. Seguro que es usted norteamericana. Deje que lo adivine: de Los ngeles, a que s? Peaches solt un audible suspiro y slo entonces mir a los ojos, azul grisceo, del hombre. A pesar de su barba incipiente, comprendi que era ms joven de lo que le haba parecido en un principio, pues no pasara de los cuarenta. Estaba a punto de enviarlo a paseo cuando algo se lo impidi. No pareca que l intentara ligrsela, y en sus ojos no haba ni deseo ni amenaza alguna, solo una chispa de curiosidad. Quiz slo quisiera charlar. Quiz slo fuera otra alma extraviada lejos del hogar que no poda dormir. Ha acertado respondi Peaches precavidamente, antes de sealar con la cabeza y aadir: pero creo que ya tiene usted una admiradora. Lo s, lo s contest el hombre poniendo cara de circunstancias , y le aseguro que estoy tentado de pagarle para que me deje en paz. Peaches lanz otra ojeada a la rubia, que se haba dado cuenta de que su potencial cliente estaba hablando con ella. Llevaba el tiempo suficiente en aquel negocio para comprender que la mirada de la rusa significaba: Qutale las manos de encima, furcia, que me vas a dejar sin mi cena. Sin embargo, el desconocido segua hablando. No le importa, verdad? Ver, lo siento, seorita, pero le importara simular que tenemos una conversacin? Le prometo que luego la dejar en paz. Aquel tipo iba en serio. Le estaba pidiendo proteccin! Pero si es muy guapa... contest Peaches, tomando un trago para disimular una sonrisa. El hombre se encogi de hombros. Desde luego que s. Est como un tren, pero no deja de seguirme y est empezando a ponerme nervioso. En mi pas lo llamaramos un caso claro de acoso sexual. Mir a Peaches e hizo una mueca. Con estas chicas rusas uno tiene que llevar cuidado, basta con sonrerles para que te sigan. Y admitmoslo: solo hay una razn para que yo le interese, y desde luego no es mi fsico. Peaches sonri. No era frecuente encontrarse con alguien que hablara tan despectivamente de s mismo. Y tena razn. No se poda decir que fuera bien parecido. Aun as, tena un rostro simptico y una mirada agradable, de fiar. Y su voz... Tena una voz capaz de obrar milagros en una habitacin a media luz o entre las sbanas... No est usted tan mal contest Peaches, meneando la cabeza, asombrada de ser capaz de pensar en el sexo estando tan cansada y especialmente cuando se trataba de sexo que no tena que ver con el trabajo. Pero solo se trataba de eso, se dijo, de un pensamiento que no iba a pasar de ah. S que ellas se limitan a hacer su trabajo continu l y que son chicas inteligentes; la mayora de ellas tienen un ttulo universitario, pero... Pero no le gustan las prostitutas, es eso? lo interrumpi Peaches.

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No, en absoluto. Dicen que se trata de la profesin ms antigua del mundo y por qu? Pues por culpa nuestra, de los hombres, que somos una panda de gilipollas. No, no podemos culpar a las chicas, pero en mi caso lo nico que quiero es que me dejen en paz. Necesito un poco de espacio para respirar. He tenido un da duro en el trabajo. Bueno, pues est usted a salvo. La rubia se ha largado contest Peaches, mirando ms all del hombre y viendo a la joven dar media vuelta sobre sus tacones y alejarse. Se hizo un momento de silencio mientras pasaba el dedo por el borde del vaso y daba tiempo a su interlocutor para que cumpliese su promesa y se marchara, pero este no se movi. Curiosamente, a Peaches no le import. Le apetece otra copa? pregunt l. Ella lo medit un instante. Quiz un poco de compaa no fuera tan mala idea. Adems, sabiendo que las intenciones de aquel hombre no eran acostarse con ella, poda relajarse. Otro Jack Daniels no estara mal contest. Me llamo Harry dijo l, tendindole la mano. Harry Rezler. Ella se la estrech. Encantado de conocerte, Harry. Ests aqu por negocios? pregunt l, despus de pedir las bebidas. Ms o menos. A qu clase de negocios te dedicas? Peaches sonri para s. No poda decirle la verdad, pero al mismo tiempo se dio cuenta de que, por primera vez en mucho tiempo, poda ser lo que le diera la gana. A la venta al por menor bsicamente. Y t? Para qu explicarte. Es muy aburrido contest con gesto displicente, justo cuando el barman les llevaba las copas. Peaches seal el televisor. Cmo es que sabes lo de ese to asesinado? Nazin? No s, suelo seguir la vida poltica rusa porque me parece de lo ms marchosa. Los polticos de aqu son un poco belicosos. Yo dira que crea adiccin. Peaches se ech a rer. Nazin era uno de los polticos ms corruptos aadi Rezler, y creme si te digo que aqu lo son todos. Vaya, lo dices como si eso te afectara coment Peaches casi sin pensar. Se haba tratado del tpico comentario que se haca para que los hombres se soltaran, estudiado para dar a entender que ella era capaz de aliviarlo fsica o mentalmente. Lo haba dicho automticamente y se dio cuenta de que, sin querer, su tono haba estado cargado de intencin. Pero para su alivio, Rezler pareci no darse cuenta, y ella tom nota mentalmente para ser ms cuidadosa. Aquel hombre le caa bien porque era amable, y no deseaba ahuyentarlo. Pues s contest Rezler. Estos rusos son escurridizos. Mi experiencia me dice que cuando te cuentan algo nunca se trata de toda la

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verdad. De veras? Peaches not nuevamente que una sonrisa se le dibujaba en la comisura de los labios. S, acurdate de mis palabras. Estos tipos son capaces de idear estafas que no creeras posibles. Si haces negocios con ellos, te recomiendo que andes con cuidado y verifiques que todo lo que te cuentan sea verdad. Ese es mi consejo. Lo tendr en cuenta. De hecho, si necesitas asesoramiento en lo que sea, llmame. Se meti la mano en el bolsillo y le entreg una tarjeta. Cuando Peaches se acerc para cogerla, el bolso se le cay de la barra, y Rezler tendi la mano en un gesto reflejo y lo atrap antes incluso de que llegara al suelo. Mientras estaba inclinado, Peaches crey ver la funda de la pistola que llevaba en la sobaquera, como la que utilizaba Valentn; pero cuando Harry le devolvi el bolso con una sonrisa, no estuvo segura de si se lo haba imaginado. Cogi la tarjeta y la ley: Harry Rezler. Embajada de Estados Unidos. Gracias farfull. La Embajada de Estados Unidos. Aquel hombre trabajaba para el gobierno?. Solo pone Embajada de Estados Unidos, acaso diriges todo el cotarro? Soy cnsul contest. Se supone que soy el experto en asuntos rusos. Algo en la voz de Rezler hizo que Peaches se acordara de repente de la advertencia que Tommy Liebermann le haba hecho en la limusina. En esos momentos no poda permitirse el lujo de pifiarla. Caba la posibilidad de que ese hombre supiera quin era ella y qu haba ido a hacer a Mosc? Y si la haba seguido desde Los ngeles? Y si ese encuentro no era fortuito? Rezler busc su mirada y le sonri. Ella le devolvi tmidamente la sonrisa, pensando que se estaba poniendo paranoica. Harry Rezler pareca un tipo en el que se poda confiar. Si estuviera all por ella, lo notara. Aun as deba ser precavida. No poda contarle demasiado. Resultaba excesivamente arriesgado. Seguramente Rezler lo saba todo acerca de Gorski y de por qu iba a ser extraditado a Rusia. Peaches estaba dispuesta a apostar algo a que el alcaide Merton estara encantado de comentar su visita a la crcel. Y una llamada de alguien inteligente como Rezler al departamento adecuado poda acabar con ella para siempre. Pero bueno, no hablemos ms de trabajo dijo l, captando el nerviosismo de Peaches. Muy bien convino ella. Decidi que le concedera cinco minutos ms y que despus acabara su copa y se ira a la cama. Sin embargo, Rezler no le dio semejante oportunidad. Resultaba tan fcil hablar con l que una copa llev a otra y, al cabo de poco, Peaches se encontr sentada con l en uno de los reservados tras haber pedido un sndwich, a punto de confesarle la verdadera razn de su presencia en Mosc. Hace poco averig algo explic finalmente, respirando hondo, pues se le haca raro confesarse con alguien. A pesar de saber que no iba

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a contrselo todo, le pareci muy agradable tener a alguien con quien hablar. Bsicamente descubr que fui adoptada de pequea y que mi madre era rusa. He venido para encontrarla. Caramba, menuda tarea! asinti Harry. Peaches suspir. No hace falta que lo digas. No me est resultando tan fcil como me imaginaba. En realidad, est siendo bastante decepcionante, y ahora estoy aqu y... Dej que sus palabras flotaran en el aire. Por muy agradable que le pareciera charlar con Rezler, deba actuar con precaucin. Y qu? No ests tan convencida de haber hecho lo correcto? Ms o menos. Si quieres, yo podra ayudarte. Podra tirar de algunos hilos y darte acceso a ciertas bases de datos. Tambin conozco a algunos buenos intrpretes. Peaches sonri. No, de verdad, no hace falta. Gracias de todas maneras. Personalmente, yo tampoco tengo grandes relaciones con mi familia confes Harry. Estuve casado una vez, pero... creo que el trabajo siempre fue mi prioridad. En cuanto a mis padres, siempre me estn regaando. Peaches ri y decidi que quiz haba llegado el momento de comportarse ms lgica que emocionalmente. Al fin y al cabo, todava no saba si Irina Cheripaska era o no su madre. Caba la posibilidad de que Gorski hubiera averiguado su verdadera identidad y hubiera planeado algo con Irina para extorsionarla. Al menos, una cosa estaba clara: no pensaba marcharse de Mosc hasta haber averiguado la verdad, aunque eso supusiera arrancar por la fuerza una prueba de ADN a la anciana. Al cabo de un rato, Harry acompa a Peaches a su habitacin. Se detuvieron en el pasillo, ante la puerta. Ella tena la tarjeta magntica en la mano. Bien, buenas noches, Peaches dijo Harry. Ella sonri mientras notaba que la invada una sensacin desacostumbrada: nervios. Lo mir y... por un segundo... solo durante un segundo... hubo algo... Rezler se inclin, y ella crey que sera para besarla en los labios, pero en el ltimo momento el beso aterriz en su mejilla. Ella dio un paso atrs, mientras se ruborizaba con sbita timidez. Harry Rezler era un tipo decente y recto, y a ella le gustaba. Pens en lo agradable que sera abrazarse a l, cobijarse en su pecho, incluso permanecer tumbados entre las sbanas, el uno junto al otro, de la mano, observando las sombras en el techo. Por eso le resultaba tan atractivo, porque jugar con l era como jugar con fuego? Pero antes de que ella pudiera decir algo que delatara sus sentimientos, son el mvil de Rezler y se rompi el encantamiento. l se apart, y fue entonces cuando ella se dio cuenta. Los ojos de Rezler

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escrutaron ambos extremos del pasillo. S, en dos minutos dijo antes de colgar bruscamente. Se volvi hacia Peaches. Lo siento, era una llamada de trabajo. Ella saba instintivamente cundo un hombre le ocultaba algo y se fi de su olfato. Y cuando vio la sonrisa de Harry Rezler comprendi a ciencia cierta que aquel hombre no era lo que aparentaba. A santo de qu un empleado de la embajada iba a recibir una llamada a las cinco de la madrugada? Por qu llevaba pistola? Porqu un supuesto acadmico estaba tan en forma y tena tan buenos reflejos? Repas la conversacin que haban tenido y se dio cuenta de que no le haba dicho nada de lo que haca en la embajada. Pero al ver que la miraba tmidamente, decidi que se estaba apresurando en sus conclusiones y que no haba nada sospechoso en Harry Rezler, que solo era un tipo normal, alguien corriente que quiz tambin senta algo especial. Ha sido agradable charlar contigo dijo de corazn. Lo mismo digo contest l. Espero que nos veamos otra vez. Seguro contest Peaches. Saba que era su turno para acordar una cita, pero no lo hizo. Me espera bastante trabajo para los prximos das, pero estar al tanto. Quiz podremos tomarnos otro sndwich. Peaches asinti. Quiz. Bueno, buenas noches. Te deseo suerte con lo de tu madre. Gracias. Peaches entr en su suite, cerr y se apoy contra la puerta. Qutatelo de la cabeza, pens. Harry Rezler no era ms que una ilusin. No tena sentido perder el tiempo pensando en citas futuras ni en llevar ms lejos aquel simple encuentro. No obstante, con cierta tristeza, pens que a su manera tena encanto y que era un tipo decente. La clase de hombre con el que, en otra vida, podra haberse casado, tener hijos y sentar la cabeza. Al final se dijo que deba dejarse de bobadas. Acaso haba perdido la cabeza? Nunca se casara. Y si lo hiciera nunca sera con alguien como Harry Rezler. En cuanto descubriera la verdad, no querra casarse con ella. Lo que deba hacer era no olvidar sus objetivos. Su plan era ganar unos cuantos millones ms y retirarse. Entonces quiz viera las cosas con otros ojos. Y un da... quiz... No! Se quit la imagen de Rezler de la cabeza. Qu demonios le pasaba? Era Peaches Gold y no poda permitirse ideas romnticas! No formaban parte del trato! Acaso no haba aprendido nada? El amor apestaba y enamorarse era cosa de idiotas. Por eso estaba contenta de que nunca le hubiera ocurrido. As estaba a salvo. Sin embargo, no poda permitirse el lujo de pensar en su futuro hasta que no se hubiera librado de su pasado. Y se librara. Lo antes posible. Entonces se largara a toda prisa de all y volvera al mundo real.

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Captulo 17
Frankie se despert, a lo lejos sonaban las oraciones del muecn. Los primeros rayos de sol penetraban a travs de los postigos de madera, iluminando las losetas rosas y plateadas del mosaico centenario de la bveda que haba encima de la cama. Sonri, sin moverse, disfrutando de la sensacin de tener a Alex acurrucado junto a ella, desnudo y rodendola con el brazo. Entonces se acord con asombro de la conversacin que haban mantenido en el gimnasio del Pushkin, cuando ella le haba confesado que nunca se haba enamorado de verdad. Pareca que haban pasado aos desde entonces; sin embargo, ahora estaba ms segura que nunca de que lo que le dijo era cierto; por primera vez saba qu era estar enamorada de verdad. Porque lo estaba, sin asomo de duda. Y anhelaba poder decrselo. Se mora de ganas de confesarle que lo amaba, que se trataba de una locura y que lo saba. Pero no poda, an no. No estaba dispuesta a correr el riesgo de incomodarlo o de espantarlo. Sin embargo, descansando en sus brazos, estaba dispuesta a apostar que Alex senta lo mismo que ella. No poda ser de otro modo. Era imposible que aquel increble vnculo que los una fuera slo cosa de ella. De todos modos, no estaba completamente segura. Cualquiera que los viera argumentara que apenas conoca a Alex, que no haban hecho ms que pasar unos das juntos y que resultaba imposible hacer declaraciones tan categricas. Aun as, Frankie tena la impresin de conocerlo de toda la vida. Le apret la mano. Nunca haba imaginado que poda caer presa de semejante arrebato, que podra dejar atrs toda una vida y encontrar otra nueva con alguien desconocido, as, sin ms. Saba que a partir de entonces su vida nunca volvera a ser la misma, que nunca podra volver atrs, que Alex era su futuro. Todo eso lo saba en lo ms profundo de su alma, con la misma certeza que saba que hara todo cuanto estuviera a su alcance para que nada ni nadie la apartara de l. Alex se agit contra ella, y Frankie sonri al notar que l se estaba excitando. Era como si sus cuerpos fueran incapaces de estar separados. Ven aqu dijo l con voz adormilada, y ella se apret contra su miembro hasta que este se desliz en su interior. Nuevamente estaban haciendo el amor. Al cabo de un rato, se envolvieron en unos sarongs y bajaron a la cocina. Frankie disfrut de un agradable silencio mientras preparaban el desayuno entre los dos Alex ocupndose de la cafetera y ella cortando melocotones y albaricoques maduros, y se cruzaban miradas de complicidad y sonrean. Como si todava estuvieran en la cama, como si

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todava estuvieran conectados. Desayunaron en la terraza y despus se baaron en la piscina de agua clara, flotando en la superficie, con el rostro vuelto hacia el sol. Bueno, cul es el plan? pregunt ella cuando Alex la arrastr hasta los peldaos, y ella desliz su cuerpo desnudo junto al de l. El sol brillaba a travs de las palmeras y solo se oa el sonido de los papagayos y de los pjaros que sala del verde follaje. Frankie tena la impresin de que eran Adn y Eva. T contest Alex, sonriendo. T eres el plan. Ella le devolvi la sonrisa. Bien. Alex la bes entonces. Su lengua busc la de ella con hambre, profundamente, pero Frankie lo apart con una risita. Ya basta por el momento. Eres insaciable. La sonrisa de Alex le encantaba, y tambin las arrugas que se le formaban en la comisura de los prpados. O sea, que ahora resulta que el insaciable soy yo brome l. Pero si fuiste t la que te echaste encima de m! Frankie dio un respingo. Alex no dejaba de tomarle el pelo dicindole que se haban acostado muy rpidamente a sabiendas de que a ella le preocupaba lo que l pudiera pensar. Pero Frankie saba que haba sido tan incapaz como ella de poner freno a su pasin. Por suerte, ya no importaba, porque se haba convertido en parte de lo que haban vivido juntos, algo sobre lo que se poda bromear. Alex se estir en los peldaos de la piscina y entrelaz las manos en la nuca mientras Frankie apoyaba la barbilla en su pecho. La verdad es que haba pensado en llevarte a ver a Sylvie coment y despus ir a comer. Podramos ir de picnic al desierto, un picnic de lujo, por supuesto. Sonaba fascinante; pero, aun as, Frankie sinti una punzada de decepcin. Quin es Sylvie? quiso saber. Una amiga. Estuvo casada un tiempo con el embajador francs y ahora es la propietaria de la mayora de los mejores hoteles de la zona. Te caer bien. Seguro? Seguro. Confa en m, vale? Pero Frankie sinti que la invadan los nervios a medida que se acercaba el momento de marcharse. Alex se visti con un pantaln de hilo azul marino y una camiseta, y sali a hacer una llamada mientras ella sufra un ataque de pnico al no saber qu ponerse. De repente, sus viejos vestidos de verano le parecieron muy poca cosa para ir a ver a Sylvie. Al final, se decidi por unos vaqueros recortados que realzaban sus piernas y una camisa ancha acompaada por un collar de cuentas. Estaba a punto de cambiarse otra vez cuando oy un bocinazo en el jardn y a Alex que la llamaba. Tariq haba llegado con el jeep y estaba bajando la capota. Alex se sent con Frankie en el asiento de atrs, rodendola con un brazo, y atravesaron la ardiente ciudad mientras la clida brisa agitaba el cabello

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de Frankie en todas direcciones. Enseguida llegaron a los barrios perifricos y se adentraron por un camino de verdes palmeras. Entonces, Alex le dio una palmada en el hombro a Tariq, y este enfil por un cruce hacia el exclusivo hotel. Era increble. Con sus altos muros de piedra coronados por cpulas doradas, pareca ms bien un palacio de cuento de hadas. Uau! exclam Frankie, saltando del vehculo y respirando el clido aire mientras se maravillaba con los suntuosos jardines y el perfil de los cocoteros que se recortaban contra el fondo de las montaas del Atlas. Se alegr de que hubieran ido all. Creo que un da de estos comprar este sitio como inversin coment Alex como si tal cosa. Sylvie va a ponerlo en venta. T qu opinas? Frankie se sinti locamente halagada de que l le pidiera su opinin y de que la tuviera en cuenta, y tambin impresionada por su riqueza. Este ltimo aspecto haba estado todo el tiempo presente porque desde su llegada se haba visto rodeada de lujo; pens que tendra que acostumbrarse a ese mundo y hacerlo deprisa, la clase de mundo donde Alex estaba en condiciones de comprar todo aquello que deseara. A primera vista, dira que parece una buena inversin contest aparentando una seguridad que no senta. De todas maneras, me gustara ver ms. Alex asinti, y ella se pregunt si acababa de superar alguna especie de prueba. Entraron de la mano en el vestbulo. Un conserje, ataviado con una impecable chaqueta blanca de estilo hind, sali a recibirlos y los acompa hasta una suntuosa zona decorada con columnas de mrmol y una fuente donde flotaban los ptalos de colores de las exticas plantas que caan en ella. Los hibiscos colgaban de las paredes, y el aroma del jazmn perfumaba el ambiente. Un poco ms all, las columnas de mrmol cedan paso a una zona de estilo ms colonial cuyas paredes estaban ocupadas por estanteras de madera llenas de libros. Frankie vio que una mujer que estaba sentada cerca de un piano de cola se levantaba y los saludaba con la mano. Deba de tener unos cincuenta aos y la sonrisa ms afable que Frankie haba visto en su vida. Su extica piel oscura y sus grandes ojos castaos quedaban realzados por las finas arrugas que los rodeaban. Vesta un carsimo vestido de seda verde lima y luca lujosas joyas de oro. Ech los brazos al cuello de Alex como si este fuera un hijo al que no vea desde haca tiempo. Y t debes de ser Frankie dijo con su suave acento francs, dndole dos besos. Ola a perfume. Yo soy Sylvie Dumas. Me alegra conocerte despus de todo lo que he odo hablar de ti. Alex le gui el ojo, y Frankie se pregunt qu habra ido comentando por ah sobre ella. Entonces son su mvil. Tras comprobar quin llamaba, se disculp. Disculpadme, pero tengo que atender esta llamada. Enseguida estar con vosotras. Frankie lo observ mientras se alejaba hacia el otro lado de la fuente.

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Tena un aspecto tan imponente... Sylvie la condujo hasta un banco de caoba situado bajo un arco donde unos cortinajes de seda enmarcaban las vistas hacia un exuberante jardn. Frankie vio que en una mesa baja de mosaico estaba dispuesto un juego de t acompaado de bastoncillos de azcar y pasteles. Por favor, sintate dijo Sylvie. Te apetece un poco de t de menta? Muchas gracias contest Frankie. Bueno, cario empez Sylvie cuando estuvieron sentadas, y cogi la tetera de plata, conozco a Alex desde hace el tiempo suficiente para saber que si te ha invitado aqu es porque debes de ser algo especial. Le dio una palmadita en la rodilla. Marrakech es su lugar privado. Frankie sonri y, a pesar de los nervios que la atenazaban, sinti un alivio momentneo. As pues, Alex no haba estado fingiendo. Aquel era un lugar especial para l. Ella no haba querido preguntarlo, pero imaginrselo llevando all a otra y hacindole el amor como se lo haba hecho a ella, le provocaba nuseas. Al pensarlo, se sorprendi de lo posesiva que se haba vuelto. S, eso me dijo contest con un hilo de voz. Yo conoca a sus padres continu Sylvie en tono melanclico. Eran gente encantadora. La verdad es que fue una verdadera tragedia. Pero Alex ha sido muy afortunado. Se ha abierto camino en la vida y ha triunfado en los negocios. Ellos se habran sentido muy orgullosos de l. Estoy segura. Por eso Alex es tan generoso con la fundacin para los hurfanos de aqu sigui diciendo Sylvie en tono confidencial. No s si te lo habr contado, porque no le gusta que nadie lo sepa, pero ha salvado a muchos nios de la pobreza. No. No me lo ha dicho contest Frankie, embargada por la humildad y tambin sorprendida. Todava tena en la cabeza un milln de preguntas que hacer a Alex, sobre su pasado, sobre su futuro, sobre su forma de ver el mundo. Le pareca sumamente conmovedor que fuera tan generoso con los hurfanos y que Sylvie lo tuviera en tan alta estima. Se pregunt qu otras cualidades escondera y qu heroicidades realizara en secreto. Sinti que el corazn se le hencha de orgullo y habra deseado conocer mejor a Sylvie para poder confiarle la profundidad de sus sentimientos. Quera confesar que apenas conoca a Alex, pero que se senta irremisiblemente fascinada por l. Adems, cuanto ms averiguaba acerca de su persona, ms se enamoraba. Me consta que a sus padres les habra hecho mucha ilusin ver a Alex sentando la cabeza y formando una familia coment Sylvie. Y a m tambin, la verdad. Ya va siendo hora. Dej que el comentario flotara en el aire, y Frankie no supo qu contestar. Se hizo un breve silencio y ella se ruboriz. S, supongo que s dijo al fin, cogiendo su taza de t y tomando un sorbo. Bueno, espero que no te moleste que me haya tomado la libertad de buscarte un poco de ropa continu Sylvie. Alex me ha comentado

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que viajas ligera de equipaje. Frankie se fij entonces en que, detrs del banco donde estaban sentadas, haba un perchero porttil lleno de lujosas prendas. Ah tienes unas cuantas muestras de las marcas que vendemos en los hoteles y tambin unos cuantos biquinis y algo de ropa interior. Puedes llevrtelo todo y probrtelo con calma en casa. Creo que la mayora de las prendas te irn bien. Alex te describi como una treinta y ocho perfecta. Debo decir que los hombres rara vez son de fiar en este aspecto, pero me alegra comprobar que ha acertado. Puedes quedarte toda la ropa que quieras. Muchas gracias contest Frankie, asombrada de que Alex hubiera pensado en todo. Cundo haba llamado a Sylvie para decrselo? Cmo haba adivinado sin que ella se lo dijera que se senta insegura con respecto a su vestuario? Y por si fuera poco la haba descrito como una treinta y ocho perfecta! Pero qu significaba eso? Quera decir que ella le gustaba lo suficiente para lucirla en pblico? Cuando Sylvie empez a abrir las bolsas y a descolgar las perchas, Frankie se maravill con las esplndidas prendas y vestidos que Sylvie le haba escogido. Haba desde un traje de chaqueta hasta dos vestidos de noche ms bonitos que haba visto en su vida. Todava no se haba dado cuenta de lo que supona ser la acompaante de Alex y an ms su novia, pero no tard en comprender que iban a salir a cenar juntos y que conocera gente. Sinti que le sudaban las manos, estara a la altura de la situacin? Lo decepcionara? Se le notara su falta de experiencia y de contacto con el mundo de los millonarios? S que Alex prefiere ser muy reservado en lo que a su casa respecta dijo Sylvie con mucho tacto, pero estoy segura de que no le importar si una de mis expertas en esttica se pasara por all. Da la casualidad de que una de las mejores se encuentra aqu en estos momentos. Es Coco Rochas. Sylvie la mir como si ese nombre tuviera que significar algo para ella. Sus maquillajes, su manicura y pedicura... En fin, confo en que me permitas que te lo muestre todo dijo, sonriendo. Frankie dese poder esconder las manos en los bolsillos, las mismas manos que unos das antes haban estado fregando los retretes del Pushkin y ahora iban a ser objeto del mejor tratamiento de manicura del mundo. Sin embargo, Frankie haba tenido ocasin de ver lo suficiente del mundo de los grandes millonarios para comprobar que las mujeres que solan acompaar a Alex eran muy caras de mantener. As pues, si no quera desentonar, iba a tener que dar la talla con su apariencia. Sin embargo, por dentro semejante idea le repugnaba. No deseaba ser como las invitadas que haba visto a bordo del Pushkin. No se le ocurra nada ms aburrido que pasarse el da obsesionada por su aspecto. Esas mujeres eran unos personajes tan vacuos... y estar perfecta todo el tiempo supona tanto esfuerzo...! En su fuero interno, Frankie prefera mil veces vivir la vida que prepararse para ella.

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Adems, Alex no quera una chica as. l mismo se lo haba dicho. Quera que ella fuera tal como era. Y ella estaba decidida a seguir siendo fiel a s misma, la misma chica sencilla que l haba conocido en el yate. No obstante, saba que no poda cometer la grosera de rechazar el amable ofrecimiento de Sylvie. Unos cuantos tratamientos de belleza no le sentaran mal, se dijo; quiz esa especialista en esttica pudiera darle unos cuantos consejos sobre cmo maquillarse. En su juventud haba sido tan poco femenina que nunca haba dedicado atencin a esas cuestiones. Quiz fuera la ocasin de aprender. S, me encantara le dijo a Sylvie con su mejor sonrisa, y cuando ella se la devolvi, tuvo el presentimiento de que se estaba embarcando en un viaje del que no haba regreso posible. Bueno, Sylvie, qu opinas de mi chica? pregunt Alex, acercndose mientras ellas guardaban la ropa en las bolsas. Creo que es perfecta contest Sylvie. Alex tendi la mano a Frankie. Eso creo yo tambin declar.

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Captulo 18
Los viejos radiadores de la sala de da del asilo hacan que grandes gotas de condensacin chorrearan por las ventanas. La estancia estaba llena de sillones desfondados. En uno de los rincones haba un televisor antiguo atornillado a la pared en cuya pantalla solo se vea nieve. En el centro de la sala haba una jaula de pie con un loro de aspecto famlico. Seis pacientes estaban sentados a una mesa, jugando a las cartas en la dbil claridad de la maana. Irina Cheripaska se encontraba en una de las esquinas del fondo, estaba sentada en una silla de ruedas con una manta acrlica sobre las piernas. Segua llevando la misma peluca pelirroja y las mismas gafas de sol, pero era obvio que estaba despierta y alerta. Peaches se encontraba sentada ante ella, y Yana, a un lado. Hasta ese momento, el encuentro haba transcurrido con normalidad, pero Peaches saba que la enfermera tema algo. Le haba advertido que no deba alterar a Irina en ningn momento y que tanto su estado mental como su corazn adolecan de gran inestabilidad. Irina quiere saber quin es usted y por qu mencion al tal Gorski dijo Yana, traduciendo del ruso las speras palabras de la anciana. Dice que es un hombre monstruoso. Peaches decidi ir al grano. Respir hondo. Se haba prometido mantener la calma todo lo posible y hasta ese momento tanto Yana como Irina estaban cooperando; pero no tena sentido que midiera sus palabras. Estaba all para averiguar la verdad y a continuacin regresar a Los ngeles. Dgale a Irina que s que Gorski es un monstruo, que nunca haba odo hablar de l hasta que su abogado se puso en contacto conmigo en Estados Unidos. Fui a verlo a la crcel. Segn l... Peaches hizo una pausa y mir fijamente a Yana, en fin, que Gorski me dijo que ella, Irina, es mi madre. Yana la mir con asombro. Por favor, Yana rog Peaches, ya s que parece una locura, pero esta puede ser mi ltima oportunidad para averiguar la verdad. Yana la mir fijamente unos instantes y al fin asinti. Luego cogi la mano de Irina y empez a hablarle al odo. Peaches no dej de observar a la anciana. Era realmente su madre o solo se trataba de una mentira? Resultaba imposible decirlo. Al fin, Irina empez a hablar. Niet, niet dijo meneando la cabeza. Yana se volvi hacia Peaches. Seorita Gold, Irina dice que lo lamenta, pero que usted est equivocada porque su hija est muerta. Peaches not que el corazn le lata con fuerza. Tena la experiencia

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de toda una vida con gente que deca que no cuando en realidad quera decir que s. Y a pesar de que no saba hablar ruso, haba algo en el tono de Irina que... Acaso no haba admitido que haba tenido una hija? Peaches supo que haba ms. De acuerdo, me doy cuenta de que esto es difcil, Yana; pero Gorski me dijo que l mismo me haba arrancado de los brazos de mi madre cuando yo tena tres aos y que despus me llev a Estados Unidos y que all me... me vendi. La vendi? pregunt Yana, escandalizada. No lo entiendo aadi, pensando que su ingls la traicionaba. Ha dicho vendi? Peaches se mir las manos, que tena metidas con fuerza entre las piernas. S, eso he dicho. Si Irina es mi madre estar al tanto de todo esto dijo en voz baja. Le cost no mirar a Yana mientras esta traduca lo que ella le haba dicho. Aquel era el momento de la verdad. O bien Irina no tena ni idea... O bien lo que Gorski le haba contado era cierto. De repente alz la vista cuando Irina dio un respingo. Yana la mir, y ella se acerc temiendo que la anciana fuera a sufrir otro ataque. Se encuentra bien? pregunt a Yana. Irina alarg la mano y agarr el suter de Peaches con una fuerza sorprendente. Murmur algo y su voz fue subiendo de tono a medida que repeta las palabras. Yana se levant y apart las manos de la anciana. Los dems pacientes del asilo las observaban. Me ha dicho que quiere que le eche un vistazo a su espalda. Dice que si usted es realmente quien dice ser, entonces tendr una cicatriz en la espalda. Peaches sinti que todo le daba vueltas. Pregntele qu clase de cicatriz. Yana le pregunt a Irina. Dice que ahora ser una cicatriz pequea, justo en el omplato izquierdo. Como esta? pregunt Peaches, dndose la vuelta y levantndose la ropa para mostrar la espalda a Yana. La enfermera la contempl con la boca abierta. Descrbasela orden. Descrbasela ya! Dgaselo! Yana habl rpidamente con la anciana mientras sus ojos saltaban de una a otra. Peaches dese que Irina pudiera ver. Le resultaba imposible saber qu pasaba por su mente. Pero entonces lo comprendi, porque el rostro de la mujer se arrug como una pasa, posedo por una repentina angustia, y slo pronunci una palabra: Da. Los ojos de Yana se llenaron de lgrimas y se llev una mano a la boca. Dios mo! exclam. Peaches se arm de valor. Cuando Irina se volvi hacia ella, sinti que se le helaba la sangre. Irina tena la boca abierta y respiraba con

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dificultad. Levant las manos hacia Peaches, como si quisiera tocarla en la oscuridad. Peaches le acarici la palma con suavidad. Era un gesto de lo ms sencillo, pero de algn modo tena ms sentido que cualquier otro que hubiera hecho en su vida. Entonces, Irina la abraz rodendola con sus huesudos brazos en un fuerte apretn. Anna... le susurr al odo antes de que todo su frgil cuerpo se estremeciera con los sollozos. Peaches cerr los ojos. Por fin saba la verdad. Irina era realmente su madre. De repente, la anciana empez a tocarla, recorrindole el rostro con los dedos, hundindoselos en el pelo, dejando que se convirtieran en sus ojos. Entonces Peaches not que su madre tena las yemas hmedas. Se toc la cara y se dio cuenta de que estaba llorando y de que no poda parar. Irina me pide que le pregunte cmo es su vida, Anna. Tiene usted familia? pregunt Yana en voz baja. Las tres estaban acurrucadas muy juntas, enfrascadas en su conversacin. Peaches frunci los labios, sin dejar de mirar a Irina, incapaz todava de comprender lo que acababa de ocurrir. Haba encontrado a su madre. No. Dgale a mi madre que... midi sus palabras, que todava no me he casado y que no tengo hijos. Quiere saber si es usted feliz en Estados Unidos, si tiene trabajo. Peaches carraspe. Le desagradaba profundamente que lo primero que iba a contarle a su recin descubierta madre fuera una mentira, pero no haba forma de que pudiera confesarle la verdad. De repente sinti que deseaba que aquella mujer estuviera orgullosa de ella. Despus de todo por lo que haba pasado, de la prdida y el sufrimiento padecidos, Peaches estaba decidida a rodearla de felicidad durante el tiempo que le quedara de vida. Decidi que su madre nunca se enterara de cmo se ganaba la vida ni del srdido camino que haba recorrido desde el porche de Albert Rockbine hasta convertirse en la madama ms cotizada de Hollywood. Dgale que soy una mujer de negocios le pidi a Yana. Estados Unidos ofrece muchas oportunidades. Dgale que soy muy afortunada y que tengo muy buenos amigos. Irina intercambi unas rpidas palabras con la enfermera, que mir repetidas veces a Peaches. Que est diciendo? pregunt sta. Quiere saber qu aspecto tiene usted. Yana habl en ruso, sin apartar la vista de Peaches. Le he dicho que es usted muy guapa, que tiene el pelo largo, ojos

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castaos y un cutis perfecto. Y tambin que va vestida a la ltima moda europea, con ropa muy cara. Ropas europeas, se dijo Peaches, acordndose de la tienda de D&G de Nueva York donde unas semanas antes, durante un viaje de negocios, se haba comprado las botas negras y el suter rojo que llevaba esa maana. Se sorprendi de lo lejos que estaba, como si hubiera pasado en otro planeta ms que en otro continente. Sin embargo, se reserv esos pensamientos para s. No haba ido all para hablar de su vida, sino para averiguar qu saba su madre de su pasado. Y para eso tena que concentrarse. Irina asinti, seal el suelo y dijo algo en ruso. Yana le pas el bolso de plstico y la anciana rebusc en su interior y sac un libro pequeo, encuadernado en falsa piel de color burdeos. A continuacin se lo entreg a Peaches; era la primera vez que tena en sus manos algo de su madre. Lo abri y vio de inmediato que se trataba de un diario. El corazn le lati con ms fuerza todava. Saba por propia experiencia los grandes secretos que algo tan pequeo poda encerrar. Hoje las pginas y fue entonces cuando vio las pequeas fotografas, casi de tamao pasaporte pero ntidas a pesar de todo. En ellas apareca un recin nacido con un gorro de piel al que levantaban hacia el cielo. Al fondo se apreciaba un gran ro centelleando al sol. Peaches se pregunt si era ella de pequea. Resultaba difcil asegurarlo. Pero, fuera quien fuese, tena que ser importante para que Irina las hubiera conservado todos aquellos aos. De repente, cay en sus manos la fotografa de una mujer, una mujer joven y hermosa que irradiaba dicha y vitalidad. Acaso poda ser...? Peaches la examin con atencin... S, lo era! Se trataba de Irina, de la misma mujer que tena ante s, rota y vieja, fotografiada cuando deba de tener la misma edad que Peaches en esos momentos. Entonces lo vio, en la siguiente imagen, en la que Irina sostena en brazos al beb y lo besaba en la mejilla. Su perfil! Su perfil era igual que el de ella. Cuanto ms miraba aquella foto, ms evidente resultaba el parecido. Sinti que las lgrimas volvan a inundarle los ojos. Cunta amargura haba soportado en su adolescencia, a medida que se iba abriendo camino por aquellos antros de striptease. Lo nico que le haba permitido sobrevivir era saber que estaba sola y entregada a su suerte, que no haba nadie en el mundo que la quisiera o se interesase por ella y que ella no necesitaba el amor de nadie. Que poda salir adelante sin l. Y sin embargo, all estaba en sus manos la primera evidencia de que se haba equivocado, la demostracin de que haba sido una nia amada por su madre. Devolvi el diario con las fotos a Irina y esta las cogi y las acarici con los dedos, como si quisiera borrar el pasado o alcanzarlo. Peaches no supo cul de las dos cosas. Lo nico que saba era que algo espantoso haba ocurrido entre aquel momento y el instante que estaba viviendo. Y estaba decidida a averiguar qu. Quiero saberlo todo le dijo a Yana, sin apartar los ojos de su

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madre. Cuando le cogi la frgil mano, not que su piel era fina y apergaminada. Yana, dgale que me cuente qu pas con Gorski. Tengo que saberlo. Fue l quien le hizo eso en los ojos? Yana dio un respingo. Seorita Gold, no estoy segura de que Irina pueda soportar ms esto. Creo que lo mejor sera dejarlo por hoy... Pero Yana, es que no lo entiende? Tengo que saberlo. Tengo que saber qu ocurri mientras yo todava est aqu y ella pueda hablar. Usted misma me dijo que no le queda mucho tiempo. Yana asinti y habl con Irina durante unos momentos. Luego se volvi hacia Peaches y suspir. Todo esto es muy duro para ella, sabe usted? dijo con un destello de preocupacin en la mirada. Y para usted tambin lo ser escucharlo. Ya lo s, Yana; pero estoy convencida de que ella le ha dicho algo. Lo que usted sabe es cierto. Gorski se la llev a Estados Unidos. Irina intent recuperarla, pero... le hicieron una advertencia. Ya puede ver usted cul. Irina se quit las gafas, y Peaches retrocedi al ver de nuevo la carne destrozada donde su madre tendra que haber tenido los ojos. Le costaba comprender el alcance del dolor y el sufrimiento que sin duda haba padecido. Sinti que la invada una ola de odio despiadado hacia Gorski. Pero por qu? Eso era lo que tena que averiguar por qu ese hombre le haba hecho aquella atrocidad. Yana mene la cabeza y se cubri la boca con un pauelo. Me cuesta creer que alguien pueda ser tan cruel. Peaches contuvo la emocin y le cogi la mano. Todava le faltaba mucho por averiguar y no poda permitir que Yana desfalleciera. Yana, por favor, dgale a mi madre que Gorski me pidi que le dijera que estaba muy arrepentido y que lo senta mucho. Creo que cuando habl con l haba encontrado a Dios. Yana le tradujo el comentario a Irina y baj los ojos al escuchar la respuesta de la anciana. Dice que Dios no podr salvarlo, que Gorski es la encarnacin del mal. Lo s, pero Gorski me dijo que l no haba hecho ms que cumplir rdenes. De quin? Quin pudo ordenar algo tan atroz? Yana mene la cabeza. Seorita Gold, por favor... Por favor, Yana, se lo ruego, pregnteselo. Cuando Irina dej de hablar en ruso, Peaches interrog a Yana, impaciente por saber ms. Que ha dicho? Irina me ha dicho lo siguiente: Me quit a mi hija, mi salud, mi vista y mi dignidad. Mi vida se acaba, no tardar en morir. Pero al menos te he encontrado y podr morir sabiendo que ests viva. Irina tendi los dedos y acarici de nuevo el rostro de Peaches, que cerr los ojos y sostuvo la mano de su madre contra su mejilla. Y entonces Peaches supo con toda certeza que si haba algo que deseaba ofrecer a su

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madre aparte de proteccin y bienestar era justicia, y justicia significaba acabar con el canalla que las haba separado. Y cuando averiguara quin haba sido el responsable, se ocupara personalmente de averiguar qu era lo ms importante para l. Y entonces se lo arrancara. Se lo quitara para siempre. Porque de lo contrario no podra vivir sabiendo que por ah andaba suelto el hijo de puta que haba destrozado la vida de su madre y la de ella. Justicia. Sentada en el asilo, Peaches se jur no descansar hasta haberla conseguido. Pero quin es l? De quin est hablando? Para quin trabajaba Gorski? Yana habl con Irina y Peaches escuch su voz, cargada de emocin. Me ha dicho... Qu le ha dicho? Dice que... En el rostro de Yana se lea la ms completa incredulidad. Lo siento, es que me cuesta creerlo. Peaches se sent en el borde de la silla. Yana? Qu le ha dicho? Irina me ha dicho que Gorski trabajaba para su... padre. Para el padre de usted. Para mi padre? Peaches sinti que la cabeza le daba vueltas. Todava no haba tenido tiempo de pensar en quin haba podido ser su padre y se encontraba con eso, con una revelacin de una crueldad que iba ms all de su capacidad de imaginacin! Su padre! Su propio padre! Haba sido l quien le haba hecho aquello a su madre y despus la haba vendido a ella como a una vulgar esclava! Irina aferr la mano de Peaches y empez a hablar en ruso con voz trmula por la furia y el dolor. Que ha dicho, Yana? pregunt Peaches cuando su madre call. Yana suspir y cerr los ojos, armndose de valor para lo que iba a decir a continuacin. Irina ha dicho que el padre de usted es el responsable de todo esto, de todo lo malo que usted y ella han tenido que padecer. l es el nico responsable. Le arruin la vida y despus intent arruinar la suya antes casi de que hubiera empezado. Fue l quien le hizo esa cicatriz en la espalda, marcndola con un hierro candente. Fue l quien decidi torturar a Irina arrebatndole a su hija, pero... Pero qu? Peaches apenas poda articular palabra. Dice que su padre ahora es intocable. Peaches contuvo la respiracin. Su padre estaba vivo! Fuera quien fuese, estaba ah fuera, en alguna parte, mientras Irina segua sufriendo en aquel asilo. Peaches sinti que una furia ciega se apoderaba de ella. Quiz su madre lo creyera, pero no haba hombre en el mundo que fuera inalcanzable, no para Peaches Gold. Yana, pdale que le diga su nombre exigi, levantando la voz por primera vez. Que le diga quin es mi padre, y yo le juro que har que

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pague por sus pecados cueste lo que cueste. Peaches no necesit que Yana le tradujera las siguiente palabras de su madre. Se ech hacia atrs en su asiento, incapaz de hablar, presa de la ms completa perplejidad. El nombre de su padre ya lo haba odo antes. Entonces comprendi, con la ms frrea determinacin, que conoca el modo de acabar con l.

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Frankie apenas recordaba cmo haba sido su vida como camarera. Despus de haber pasado una semana en compaa de Alex, rodeada de manicuras y masajistas, llevando los mejores maquillajes y las ropas ms caras, tena la impresin de que aquello era lo normal. Sin embargo, todas esas cosas carecan de importancia. Se senta tan feliz que apenas tena tiempo para darse cuenta de que todo lo que le estaba ocurriendo era desmedido. No paraban ni un momento. Alex era igual que un nio pequeo, deseoso de mostrar sus juguetes. Insisti en presentarle a toda la gente que conoca en Marrakech, salieron a cenar a los mejores restaurantes, y all a donde iban, todo el mundo se esforzaba por mostrarse encantador y ofrecerles el mejor servicio posible. Alex pareca encontrarse igual de a gusto en los sencillos cafs del barrio viejo como en los ms lujosos restaurantes, e hizo que Frankie fuera tratada como la invitada de honor cuando la llevaba a ver un espectculo de danza del vientre o a que probara sus manjares favoritos. Ella flotaba en una burbuja de felicidad solo por poder estar con l. Era realmente posible que ella llenara el vaco de su vida? Como deca el propio Alex, qu sentido tena todo aquello si no poda compartirlo con alguien? Sin embargo, y a pesar de que lo irradiaba por todos sus poros, Frankie todava no le haba dicho qu senta. Deseaba averiguar antes si Alex senta lo mismo hacia ella. La haba mimado como nadie. El guardarropa que Sylvie le haba regalado fue solo el comienzo. A partir de ese momento, Alex no haba dejado de comprarle cosas. La haba cargado de regalos, desde un sencillo bolso y unos zapatos hasta el ms impresionante juego de collar y pendientes de zafiros que, segn l, hacan juego con sus ojos. Frankie, por su parte, deseosa de apresar cada momento, se haba comprado una cmara para tomar fotos de los dos. Una parte de ella anhelaba poder capturar cada instante por si aquello no duraba. Pero los mejores momentos eran cuando estaban solos en la casa, paseando desnudos, descansando en la piscina, duchndose juntos, escuchando msica o jugando al backgamon. Sin embargo, la mayor parte del tiempo la haban pasado explorando mutuamente sus cuerpos. Pareca que cuanto ms hacan el amor ms necesitaban hacerlo. Quiero que seas completamente sincera en todo le haba dicho Alex el primer da, y tambin quiero que me digas qu es lo que ms te pone. Y ella se lo haba explicado y, de paso, descubierto cosas de su propio cuerpo que ni siquiera haba imaginado. Alex, por su parte, le haba confesado que nadie lo haba excitado ni satisfecho como ella. Frankie nunca tena bastante de l, de su sabor, de su olor. Alex la

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excitaba de un modo que no haba credo posible. Nunca se haba sentido ms desinhibida ni ms libre. Cada vez que experimentaba un orgasmo senta ganas de correr a lo alto de la torre para gritar a los cuatro vientos lo maravilloso que era, para que todo el mundo pudiera orla. Lo nico que la inquietaba era que, cada vez que sonaba el telfono de Alex, l daba un respingo que pona fin a toda la magia de su intimidad. La mayor parte de las veces, Alex se limitaba a comprobar quin llamaba y no responda. Pero siempre que se trataba de Yuri Kordinski, Alex interrumpa lo que estuviera haciendo y contestaba. El misterioso Yuri. Frankie bulla con preguntas sobre el mentor de Alex; pero por alguna razn no se atreva a plantearlas. Especialmente despus de la suspicaz reaccin de Alex a la primera que le haba hecho. No quera de ningn modo ir demasiado lejos. Adems, no tena nada de malo guardar pequeos secretos. Al fin y al cabo, ella no le haba contado la verdadera razn por la que se haba marchado de Sudfrica ni que haba espiado a Eugene y a Dieter cuando estos haban intentado timar a Sonny Wiseman en el yate. Pero cuanto ms se una emocionalmente a Alex, ms necesidad senta de ser totalmente franca. Anhelaba poder contrselo todo y que l hiciera lo mismo como contrapartida. No saba qu esperaba Alex exactamente de ella, pero no poda pretender que fuera una especie de trofeo que lucir, una chica guapa, siempre impecablemente vestida para la ocasin, capaz de mantener una conversacin intrascendente si el momento lo requera. Eso no era suficiente. Puede que hubiera conquistado el cuerpo de Alex, pero no iba a quedarse satisfecha hasta que hubiera logrado lo mismo con su mente. Deseaba saber en qu pensaba cuando la frente se le nublaba especialmente despus de una llamada de Yuri, deseaba que l confiara en ella y la respetara lo bastante para ser capaz de compartir sus preocupaciones o incluso pedirle consejo, como haba hecho con respecto a comprar el hotel de Sylvie. Sin embargo, desde aquel breve instante, Alex haba mantenido una total reserva respecto a sus negocios y trabajo. Y ella arda de impaciencia por preguntarle. Qu empresas diriga? Hasta qu punto estaba Yuri implicado? Qu quera este cada vez que llamaba? No poda evitar preguntarse si aquel hombre sabra que ella se encontraba en Marrakech con Alex. Si era as, por qu los interrumpa constantemente? Acaso lo desaprobaba o consideraba que aquella relacin no era merecedora de respeto? Ms preocupante an era la influencia que Yuri pareca ejercer sobre Alex y la posibilidad de que pudiera afectar a la eleccin de su propia pareja. Confiaba en que Alex hubiera explicado a su mentor lo feliz que se senta, pero lo dudaba. A medida que los das haban ido pasando, haba empezado a sentirse como uno de los peces que decoraban el estanque del patio, siempre en la sombra, protegido de los rayos del sol, exclusivamente para los ojos de Alex: una mascota extica y secreta.

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Sin embargo, cada vez que Alex la besaba, cada vez que le sonrea, Frankie se deca que no deba preocuparse y que mejor sera que aprovechara el momento en lugar de ponerse paranoica. Pero la verdad era que se preocupaba porque deseaba desesperadamente que aquella relacin fuera algo ms que una historia pasajera. Deseaba que fuera autntica y duradera, un camino que ella y Alex pudieran recorrer de la mano el resto de sus vidas. Al cabo de una semana de su llegada, Frankie ya no poda contener ms sus inquietudes. Se encontraban en el dormitorio, y ella acababa de ponerse uno de los vestidos de hilo de Sylvie junto con el collar de zafiros que Alex le haba regalado, cuando el mvil de Alex volvi a sonar. Lo siento se disculp l. Es Yuri. Creo que tardar un rato. Frankie sonri y le dio un apretn en la mano antes de que l se alejara. Te importa si utilizo el ordenador? le pregunt de repente. Me gustara comprobar mi correo. Faltara ms contest l distradamente, cubriendo el telfono con la mano. Puedes utilizar el de la biblioteca. Frankie era consciente de que deba ponerse en contacto con su to Brody y contarle lo que haba pasado. Y si a l se le ocurra por la razn que fuera llamarla al Pushkin y descubra que no estaba a bordo? Fue entonces cuando cay en la cuenta de que nadie saba dnde se encontraba, lo cual no hizo sino aumentar la sensacin que tena de ser el pequeo secreto de Alex. Se sent ante el ordenador de la biblioteca, lo puso en marcha e inici un programa de bsqueda. A pesar de que Alex le haba dicho que tena para rato, ech una ojeada por encima del hombro antes de introducir un nombre: Yuri Kordinski. Enseguida se sinti culpable, como si estuviera engaando a Alex, faltando a su confianza; pero no tena ms remedio que averiguar ms. Encontr menos referencias sobre Kordinski de las que haba esperado, especialmente tratndose de alguien tan increblemente rico. Algunas de ellas estaban en ruso, pero tambin haba algunos artculos en ingls. Abri los del New York Times y del Guardian. Resultaron ser una lectura absorbente Por lo que pudo deducir, Yuri Kordinski contaba con tantos admiradores como detractores. Varios de sus socios haban acabado en las crceles rusas, pero l nunca haba sido detenido. Era como si, de alguna manera, moviera los tentculos desde las sombras. Archimillonario y archiletal. Ni siquiera encontr fotos suyas que poder descargar. Alex apareca mencionado unas cuantas veces como su socio e incluso como su protegido, pero su perfil era muy discreto. Cuanto ms lea, ms se daba cuenta de que saba muy poco del mundo donde se mova Alex. l lograba que sonara tan accesible y normal. Sin embargo, algunas de las fuentes que acababa de consultar aseguraban abiertamente que Yuri Kordinski era un vulgar mafioso. Aquello la asust porque, aunque no poda creer que Alex fuera un corrupto mentiroso, especialmente despus de lo que Sylvie le haba contado y de la bondad que ella haba visto en l, s crea que Kordinski

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poda llevarlo por el camino equivocado. Alex tena en muy alta estima a su mentor, pero y si este se estaba aprovechando de su confianza? Mientras lea el artculo del Guardian, escrito por algn reportero annimo, sinti que la recorra un escalofro. Despus de meses rastreando sus actividades, el autor pareca convencido de que Kordinski estaba sediento de poder y era implacable, tambin de que tena espas por toda Rusia y de que haba un montn de polticos corruptos dispuestos a hacer lo que l les ordenara por miedo a perder la vida. Asimismo, ofreca una lista de personas que haban desaparecido o que haban sido asesinadas y que en un sentido o en otro haban estado relacionadas con Kordinski. El artculo publicaba igualmente unas entrevistas con altos funcionarios del gobierno que hablaban de complots para envenenar, de apualamientos en plena noche y de suicidios sin aclarar. Frankie sigui leyendo. De verdad era Kordinski tan peligroso como all deca o se trataba ms bien de una campaa difamatoria organizada por competidores poco escrupulosos o por miembros del gobierno envidiosos de su xito en los negocios? Rpidamente abri un enlace de una informacin reciente que hablaba del sospechoso asesinato de un poltico local socio de Kordinski, un tal Bors Nazin. Acaso Kordinski haba tenido algo que ver con el crimen, tal como se daba a entender en la publicacin? Y si algo de todo aquello resultaba cierto, qu consecuencias poda tener para Alex? Frankie se negaba a creer que l estuviera implicado en asuntos turbios. Era tan abierto y tan franco! Y si resultaba que Kordinski lo haba metido en actividades ilcitas que podan acarrearle funestas consecuencias, tanto a l como a ella, como a los dos? Qu haces? pregunt Alex, entrando en la biblioteca. Frankie haba estado tan absorta que no le haba odo entrar y se sobresalt. Cerr rpidamente la pgina de bsquedas. Solo estaba comprobando el correo contest, levantndose y odindose por mentirle de aquel modo. Lamentaba lo que haba hecho y se senta absorta por lo que acababa de leer. Tambin intua que al haber mentido a Alex haba estropeado parte de su relacin. Se pregunt si no sera mejor enfrentarse a l abiertamente y preguntarle qu haba de cierto en aquellos artculos sobre Kordinski. Pero si lo haca, estara reconociendo de modo indirecto que lo haba investigado. Y eso equivala en esencia a admitir que no se fiaba de l. No. Decidi que mantendra la boca cerrada. El hecho de que algo apareciera en la prensa no significaba que fuera cierto. Por qu deba fiarse de unos periodistas a quienes no conoca y que echaban mano de rumores y especulaciones con tal de conseguir un buen titular? Lo mejor que poda hacer era fiarse de Alex, pues era a quien ella conoca y quien estaba delante. Era una locura arriesgarse a romper aquella relacin lanzando acusaciones a tontas y a locas contra su jefe. Si de verdad pretenda saber ms de Kordinski, si realmente deseaba aclarar las dudas que la asaltaban, tendra que actuar con ms sutileza, ser ms madura.

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Qu tal Yuri? pregunt. Bien. Estaba pensando que me gustara conocerlo. No crees que sera mejor ser abiertos con l respecto a lo nuestro? A qu te refieres? pregunt Alex, confundido. Bueno... No est enterado de lo nuestro? Alex se ech a rer. Frankie, Yuri est enterado de todo. De verdad crees que no le hablara de algo tan serio como esto? Bueno, no s contest Frankie, sintindose una tonta y a la vez aliviada. Despus de todo, Alex haba hablado de ella con su jefe. Al menos era algo, algo que haca que se sintiera an peor por haber estado husmeando a sus espaldas. Por qu te preocupas por Yuri? le pregunt Alex, acercndose, cogindola por los hombros y mirndola a los ojos. Frankie se pregunt si l sera capaz de leer en ellos la mentira. Es solo que... estoy nerviosa farfull. S que todo esto es muy importante para ti. Pues no lo ests. Mira, seguro que os llevaris estupendamente. Adems, me haba olvidado de contrtelo: Yuri va a dar una fiesta en mi honor y estar all, as que tendrs ocasin de comprobarlo por ti misma. Una fiesta? Dnde? A bordo del Pushkin. El yate acaba de llegar a Cannes para el festival. Solo con pensar en el Pushkin, en Richard y en Roz, Frankie sinti que se le haca un nudo en el estmago. Haba confiado en que se convirtieran en una ancdota del pasado, pero comprendi que tendra que enfrentarse a todos ellos nuevamente. La verdad es que pensaba hablarlo contigo continu Alex. Creo que lo mejor sera que te quedaras aqu unos das ms y despus volvieras al Pushkin y me esperaras all. Frankie lo mir fijamente mientras el miedo se apoderaba de ella. Por qu? Adnde vas? Alex suspir. Me gustara poder quedarme aqu, contigo, para siempre; pero tengo un montn de trabajo del que debera estar ocupndome. Tengo que ir a Pars y a Ginebra. Yuri me necesita para unas reuniones. No puedo demorarlas ms. Frankie sinti una decepcin tan abrumadora que tuvo que sentarse en el brazo del sof. No era justo. Todo tena que acabar precisamente cuando ms perfecto resultaba. Qu tonta haba sido! Se haba dejado llevar por la embriaguez del romance y no haba pensado en los sacrificios que Alex haba tenido que hacer para estar con ella y para conseguir que aquella semana fuera algo tan especial; s, haba sido una estpida por molestarse por las llamadas de Yuri cuando probablemente Alex haba estado aplazando millones de reuniones solo para poder estar unos das con ella. Pero si Alex se marchaba, en qu posicin quedaba ella?

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Y no puedo ir contigo? pregunt, consiguiendo sonar pattica, incluso para ella misma. Alex le sonri cariosamente. Te aburriras. Son solo negocios. Los negocios no son aburridos. Me gustara participar, ver qu haces farfull. No quiero volver al Pushkin sin ti. Alex se ech a rer, la cogi de las manos y, haciendo que se levantara, la abraz y la bes en el cuello. No pongas esa cara, cario. No te estoy diciendo que vuelvas a tu antiguo puesto. Ah no? De ninguna manera! Ahora ests conmigo y quiero que todo el mundo lo sepa. En serio? Pues claro. A partir de ahora, ser a ti a quien tendrn que atender. Le toc la punta de la nariz, y Frankie se asombr de que le hubiera ledo el pensamiento con tanta facilidad; pero al mismo tiempo, se senta incapaz de compartir el camarote principal con Alex y tener a Roz y a Simone yendo tras ella para limpiar lo que haba ensuciado. No, no estaba bien; de hecho, se le haca tan raro que solo de pensar en ello se pona de mal humor. Haberse convertido en la pareja del jefe estaba muy bien, pero restregrselo a los dems en las narices... No, ella no era una persona presuntuosa. No s, va a ser un poco raro objet. Pues me temo que vas a tener que acostumbrarte contest Alex . Ahora somos una pareja. Estamos juntos y me importa un rbano lo que diga la gente. Esto es entre t y yo, de acuerdo? A juzgar por el tono de voz y por su decidida expresin, Frankie lleg a la conclusin de que no tena alternativa. No quera que Alex pensara que se estaba acobardando. Al fin y al cabo, se dijo, despus de todos los sacrificios que l haba hecho para estar con ella, quiz haba llegado el momento de que pusiera algo de su parte. Adems, tal vez no fuera tan malo; tal vez con un poco de esfuerzo acabara controlando el delicado trnsito de camarera a invitada sin levantar demasiadas ampollas. Decidi que mantendra un perfil discreto y lo ms digno posible, y que lo hara tanto por Alex como por ella, aunque solo fuera para demostrar que era capaz. De acuerdo dijo al fin. l la bes, y ella comprendi una vez ms que era una estpida por preocuparse tanto por todo. Alex no pareca albergar dudas sobre el futuro de ellos dos como pareja, ni sobre adnde les conducira su relacin ni sobre si alguien poda interponerse en su camino; de modo que ella tampoco deba tenerlas. Tena que confiar en l. Fuera son la bocina del jeep. Ese debe de ser Tariq dijo Alex. Anda, ven, vamos a conocer a Marouk y a Masha. No podramos quedarnos aqu? pregunt Frankie, sbitamente consciente del poco tiempo que les quedaba para estar juntos. Alex le sonri.

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Valdr la pena, te lo prometo. El sol estaba a punto de ponerse cuando llegaron a Esaouira, en la costa occidental. Cruzaron la ciudad y dejaron atrs las villas y los chalets de turistas hasta que lo nico que Frankie vio fue el impresionante paisaje de la costa. El jeep no tard en desviarse de la carretera y en adentrarse entre las dunas. Adnde vamos? pregunt Frankie. Alex se limit a sonrer. Por all, Tariq dijo al chfer al cabo de un momento, dndole un golpecito en el hombro. Frankie vio a un hombre que los saludaba agitando el brazo. Alex salt del vehculo y le dio dos besos antes de presentrselo a Frankie como Dey. El desconocido tena un rostro atractivo y unos ojos sonrientes y llevaba al cuello un pauelo de cuadros rojos y blancos; no dej de observar a Frankie mientras Alex le hablaba en francs. Frankie pens que Alex era maravilloso por lo bien que se desenvolva en todas partes y por cmo saba hacer que la gente se sintiera cmoda y contenta. Entonces se acord: al da siguiente se habra marchado. Los ojos se le llenaron de lgrimas, pero se dijo que se estaba comportando como una tonta porque Alex todava no se haba ido, y se prometi no pensar en el maana. Dey ech a caminar entre las dunas, y Alex hizo un gesto a Frankie para que lo siguiera. Un poco ms all haba dos hermosos caballos rabes, los ms bonitos que Frankie haba visto en su vida. Te presento a Marouk y a Masha dijo Alex, volvindose hacia ella. Frankie se acord de la conversacin que haba tenido unos das atrs, en la cama, cuando ella le haba contado que haba crecido en la granja de su to Brody y que en esos momentos echaba mucho de menos montar a caballo. Alex lo haba preparado todo para ella. Son preciosos! exclam. No haba duda. El semental era un magnfico alazn de brillante pelaje y cabeza de lucero. Cuando Alex y Frankie se acercaron, el animal alz la testa con sus ojos brillantes de inteligencia. Pareci reconocer a Alex y se le acerc hasta apoyarle el hocico en el pecho. l sac una manzana del bolsillo y se la dio. Dey se volvi hacia Frankie. Seorita, Masha es para usted le dijo, sonriendo y guindola hacia la yegua. Masha era una hembra palomino, ms pequea y con largas crines y pestaas. Frankie se le acerc con la mano en alto para que Masha se la oliera, pero el animal retrocedi agitando la cola. Ella se detuvo y la yegua no tard en acercrsele cautelosamente. Cuando la acarici, comprob que su pelaje era suave y sedoso. Obviamente, alguien se ocupaba de cuidar a aquellos animales. Es un poco tmida explic Dey. Es muy joven y acabo de

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domarla, pero es uno de mis mejores caballos. Alex la ha comprado para usted. Frankie se volvi hacia Alex, boquiabierta. Me has comprado un caballo? pregunt. Me pareci que te gustara contest l con una sonrisa. Me encanta! Mientras preparaba las monturas, Dey le cont a Frankie que Alex haba comprado las cuadras cuando su familia haba pasado por un mal momento y que, de esa manera, les haba evitado la ruina y la vergenza. En esos momentos diriga un prspero negocio y se ocupaba de los caballos del jefe. Dey le explic que Marouk era la montura favorita de Alex desde haca tiempo, y que este era un experto jinete de polo y que podra estar entre los mejores del mundo con solo dedicarle un poco ms de tiempo. Aparte del torneo Cartier que se celebraba anualmente en Windsor, Alex no participaba en otras competiciones. Polo? Caballos? Los talentos de Alex no parecan conocer lmites. Venga, vamos dijo este, abrumado por lo halagos de Dey. Ser mejor que nos pongamos en marcha antes de que anochezca. Frankie y Alex se despidieron de Dey y partieron al trote entre las dunas. Masha era una yegua briosa, y Frankie tard un poco en dominarla, pero estaba decidida a demostrar a Alex que era tan buena amazona como l. A pesar de todo. Le costaba creer que l hubiera comprado a Masha exclusivamente para ella. Significaba eso que volvera a Marrakech para montarla? Era un regalo con un mensaje de futuro? Frankie contuvo el aliento cuando, tras remontar una duna, contempl la playa de arenas blancas y el mar que se extendan ante ella y cmo los rayos de la puesta de sol lo baaban todo con su dorado resplandor. Trotaron hasta el borde del agua, donde rompan las olas. Entonces, Alex se lanz a galopar, y Frankie parti en su persecucin mientras la clida brisa marina le agitaba el cabello. Hundi los talones en los costados de Masha para ganar terreno a Alex. Se senta nuevamente una nia, como si estuviera de vuelta en la granja de su to. Se senta embriagadoramente libre. Siguieron galopando durante kilmetros hasta que, agotada, grit a Alex que parasen. Cuando desmontaron, las piernas le temblaban. El fino vestido de hilo se le pegaba a los muslos, hmedos de sudor y de las salpicaduras de las olas; pero no le import. La cabalgada a lo largo de la playa haba sido la ms estimulante de su vida. Dejaron descansar a los caballos y se sentaron en unas rocas para ver cmo el sol se hunda tras el mar. Ha sido increble declar Frankie, jadeante. Me alegro. No s si lo sabes, pero me ests acostumbrando mal dijo, volviendo la cabeza para mirarlo. Se senta extraamente emotiva. Nadie me ha regalado nunca un caballo. Ni siquiera uno de juguete. Alex la bes en la frente. Te lo mereces. Puedo volver aqu para montarlo cuando quiera?

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Alex ri. Puedes montar a Masha siempre que te apetezca. Es tuya. Creo que le gusta estar aqu, con Marouk, no crees? Contemplaron un momento a los dos animales, que estaban al borde del agua. Masha frotaba su hocico contra el poderoso cuello de Marouk mientras una capa de fino vapor se elevaba de sus pelajes. Quieres decir que volveremos a este lugar, juntos? insisti Frankie. Tan a menudo como podamos, espero contest Alex. Frankie sinti que el corazn se le sala del pecho. Cuando te hablaba de estar conmigo, lo deca en serio dijo Alex al cabo de un momento, pero quiero insistir en una cosa. Lo que sea. Quiero que confes en mi, Frankie. Del todo. Confo contest ella, pensando en su anterior determinacin. Y yo quiero confiar tambin en ti. Frankie sinti una punzada de miedo. Acaso Alex haba descubierto que ella haba estado buscando informacin en internet sobre Yuri? Ms que nunca dese no haberse entrometido y se jur que nunca ms, pasara lo que pasase, volvera a mentir a Alex. Lo que haba entre ellos era demasiado valioso. Hay una cosa que no te he contado le confes. Adelante. Alex pareca nervioso. Ella haba pensado contarle lo que le haba ocurrido en Sudfrica, pero algo en su tono le hizo comprender que no era el momento adecuado. No es nada, la verdad. No, prefiero que me lo cuentes. Frankie suspir y se mordi el labio. Se trata de Sonny Wiseman le dijo, optando por explicarle lo ocurrido a bordo del Pushkin. Qu pasa con l? Ella le habl de las trampas de Dieter y Eugene y de la amaada partida de pquer que haba presenciado. Le cont que haba sustituido la ginebra por agua y que se lo haba dicho todo a Sonny. No lo pens dijo a modo de disculpa. Me pareci tan injusto que no pude evitar explicarle qu estaba pasando. Alex solt una risotada. Y eso es todo? No ests molesto? Por qu iba a estarlo? Es un asunto entre Dieter y Sonny. Siempre se estn picando el uno al otro. Seguro que no fue ms que una de las bromas tpicas de Dieter. Alex le acarici el cabello sonriendo. Mi pequea Frankie, no me dirs que algo as es lo que te ha tenido preocupada todo este tiempo! Ella asinti. Quera habrtelo dicho antes, pero... Que boba eres! Puedes contarme lo que sea. Puedes confiar en m y yo en ti.

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Claro que puedes, Alex. Te lo prometo. Alex guard silencio durante unos instantes. Mira, tengo que insistir en el tema de la confianza. Para m es muy importante. No puedo evitarlo, soy una persona muy celosa. Me han hecho dao en el pasado, de modo que, si ests conmigo, eres ma. Si algn da te viera coqueteando con otro to... No s, creo que lo matara. Pero con quin crees que voy a coquetear! exclam Frankie riendo. En el resplandor del ocaso, la mirada de Alex era muy seria. Es que no sabes que soy tuya y de nadie ms? Lo siento, Frankie, no me gustara que pensaras que soy excesivamente posesivo dijo apartndole un mechn de la cara. Y no lo pienso. No lo pienso en absoluto. Adems, yo siento lo mismo y quiero que seas solo mo. Porque lo que ms deseo es drtelo todo. Me alegro, Frankie, porque tengo que decirte una cosa: me he enamorado locamente de ti.

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Captulo 20
En el aparcamiento de la base area de Elstree, donde los Harvey tenan su avin privado, Emma cerr de un golpe el maletero de su Porsche Cayenne negro y con el mando a distancia bloque el vehculo antes de dar media vuelta y alejarse con su bolsa de viaje de Mulberry al hombro. Lo tienes todo? pregunt a Cosmo cuando este dio la vuelta al coche y se reuni con ella. Emma se haba llevado una sorpresa cuando haba llamado a su hijo para avisarlo de que iba a volar a Escocia para ver a Victoria y a Hugo McCorquodale, y l le haba contestado que la acompaara. Cosmo haba ido todos los veranos a pescar a Escocia con Hugo, un privilegio que este, siendo su padrino, haba intentado convertir en costumbre. Pero Cosmo no haba ido el ao anterior ni el anterior a este; de hecho haba dejado de volar a todas partes con la excusa de que as no perjudicaba el medio ambiente. Por muy encomiable que fuera aquella actitud, a Emma le irritaba que todas las actitudes e iniciativas de su hijo llevaran implcita una crtica hacia ella. Sin embargo, ese da resultaba a todas luces diferente. Dame, mam, deja que te lo lleve dijo Cosmo, haciendo ademn de cogerle la bolsa de viaje. Ests seguro? pregunt Emma viendo que su hijo ya cargaba con el ordenador porttil; pero, por toda respuesta, Cosmo la libr de su carga y ella sonri. A pesar de su frialdad y hosquedad, su hijo segua siendo un caballero. Todos aquellos aos de inculcarle modales y educacin haban acabado dando fruto. Se puede saber qu llevas ah? quiso saber Emma, sealando la bolsa del ordenador. Solo, cosas respondi Cosmo, bajndose las Ray-Ban de aviador. Emma se percat de que tena un aspecto ms saludable que de costumbre, y tambin que pareca mayor. Adems, desde la fiesta de Julian, se haba cortado las melenas a lo rasta y en ese momento su abundante cabello castao le caa en ondas por encima de los hombros. Dios mo! pens de repente. Cosmo se ha convertido en todo un hombre, y muy guapo, por cierto. Le sonri, contenta de que l la acompaara. No le gustaba volar sola, por no hablar de que odiaba no poder contactar con Julian: siempre se llamaban antes de despegar para decirse cunto se queran. Pero all donde Julian estuviera, su mvil no pareca tener cobertura, y llevaba una semana sin poder hablar con l. Nunca haba estado tanto tiempo sin or su voz. Le haba dejado infinidad de mensajes pidindole que la llamara cuando pudiera, pero supona que la seal no llegaba a un

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lugar tan remoto como Norilsk. Se mora de ganas de saber cmo iba todo y si haban encontrado todo el platino que esperaban, pero tambin estaba preocupada por que Julian estuviera trabajando tan lejos, en un lugar tan fro; eso sin contar con que la imagen de Dimitri Serguiokov segua persiguindola. Si al menos supiera que la mina haba empezado a funcionar, ya no tendra por qu inquietarse, pues significara que el negocio iba adelante. Pero aun as, le extraaba que Julian no hubiera encontrado la manera de ponerse en contacto con ella, aunque solo fuera para tranquilizarla. Haban trascurrido diez das desde el mgico fin de semana de esqu con Julian en Suiza; y durante ese tiempo ella se haba distrado trabajando sin descanso para organizar la subasta benfica del guardarropa de la difunta lady Sacks-Forsyth que haba tenido lugar en Christies; una esplndida coleccin de vestidos, muchos de los aos veinte. Le haba gustado ver tantos coleccionistas entre el pblico y tambin numerosos conocidos con los que haba podido chismorrear a placer. Pero a pesar de estar tan atareada, echaba mucho de menos a su marido. Tena tanto que contarle... Sin embargo, iba a tener que resignarse y pasar unos das estupendos con Victoria y Hugo. Adems, tena que poner las cosas en claro con Victoria. La haba invitado a la subasta, y ella le haba prometido que acudira; pero nuevamente, igual que haba ocurrido con el Baile de Platino, Victoria se haba excusado en el ltimo minuto aduciendo que le resultaba imposible abandonar Escocia. Ella haba intentado convencerla por telfono, pero su amiga se haba mostrado encantadora pero inflexible, cortando en seco sus preguntas. Haba sido algo tan impropio de Victoria que Emma estaba convencida de que algo marchaba mal. Haba algo de lo que Victoria no quera hablar con ella a pesar de que eran amigas desde que compartieron piso a los veinte aos. Sera de alguna horrible enfermedad que intentaba ocultar o era ms bien que tena problemas con Hugo? Desde haca un tiempo, cada vez que ella le preguntaba por su marido, Victoria cambiaba de conversacin. Fuera lo que fuese, no tardara en averiguarlo. Gerald Summers los salud con la mano y sali de su oficina para recibir a Emma y a Cosmo. Los tres caminaron juntos hasta el hangar. Piensa volar a algn lugar agradable, lady Em? pregunt Gerald, que en esos momentos se ocupaba de coordinar todos los aviones pero que haba sido quien le haba enseado a pilotar. Tena ms de sesenta aos, un simptico rostro, atezado y surcado de arrugas, y un fino sentido del humor. Nos vamos a los Grampianos, a ver a los McCorquodale. Me alegro, hace un da precioso para volar. Eso mismo creo yo. Conoce a Cosmo, mi hijo, verdad? pregunt, presentndolo. Gerald le estrech la mano. Como est tu padre? le pregunt Gerald. Te pareces mucho a l.

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Usted cree? contest Cosmo, encogindose de hombros. Julian est bien, por lo que sabemos contest Emma, molesta por la desabrida respuesta de su hijo. Quiz estuviera equivocada acerca de sus modales. En estos momentos se encuentra en Rusia, por asuntos de negocios. Ah los rusos! Esa gente nos est ganando el terreno coment Gerald. Pero no me quejo. El negocio de las flotas de aviones privados est subiendo como la espuma. Adems, en general parecen gente agradable. Mire esa preciosidad de all. Emma se volvi hacia donde l sealaba y vio un Gulfstream 550 nuevo estacionado al otro lado de la pista. No solo era el ltimo grito en reactores privados de lujo, sino que estaba flanqueado por dos helicpteros negros. Emma solt un silbido. Lo s. No se ven demasiados como ese por aqu, solo en Estados Unidos coment Gerald. Es un bonito cacharro. Saba que tiene autonoma para diecisis horas de vuelo? El piloto que lo trajo dice que nunca ha visto unos equipos de a bordo tan avanzados. Con ellos es capaz de ver una pista de aterrizaje en medio de la niebla desde treinta kilmetros de distancia. Increble! Bueno, pues como le iba diciendo, el propietario es ruso. Ah s? pregunt Emma. S, un tipo llamado Yuri Kordinski. Emma volvi a contemplar el aparato. Vaya, pues conozco a su mujer. Yo solo he tratado con sus intermediarios. Segn parece, se va a comprar una mansin por los Cotswolds. Tiene idea de dnde? pregunt Emma, intrigada. No. A Emma aquello le pareci de lo ms sorprendente. Siempre estaba al tanto de todo lo relacionado con las propiedades y las fincas de la zona, especialmente con la clase de finca que los Kordinski podran estar interesados en comprar, y le constaba que no haba ninguna mansin en venta en esos momentos ni tampoco perspectivas de que la hubiera en el futuro. As pues, dnde haban pensado instalarse los Kordinski? Bueno, fuera donde fuese, estaba segura de que sus caminos se cruzaran tarde o temprano. Y si Natalia Kordinski se converta en una de sus vecinas, ya se ocupara ella de alistarla en su campaa benfica. No se vayan dijo Gerald, escuchando a travs del walkie-talkie. Tengo que ocuparme de unas cuantas cosas antes de darles luz verde para que puedan despegar. Por favor, pnganse cmodos y tmense un caf. Cinco minutos ms tarde, Emma se sentaba en la terraza de la cafetera con Cosmo. Ya casi no se acordaba de cundo haba sido la ltima vez que se haba sentado con l, al sol, para conversar. La idea de que hubieran llegado a distanciarse tanto la entristeci mucho. Bueno, cuntame por qu de repente quieres ir a Escocia le dijo, arriesgndose a plantearle una pregunta directa. Hasta el momento, Cosmo no le haba dado ms que evasivas.

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Y por qu no debera de ir? respondi a la defensiva, como de costumbre. Emma suspir. Lo preguntaba slo por curiosidad, eso es todo. Bueno, si tanto te interesa, es por negocios. Emma se ri. Negocios? Los ojos de Cosmo echaron chispas de furia. No te ras de m! Lo siento. No volver a ocurrir, te lo prometo contest ella, lamentndolo. Al fin y al cabo, por qu no iba a interesarse Cosmo en los negocios? Ella no dejaba de reprenderlo para que hiciera algo con su vida. Qu clase de negocio? Puedes contrmelo? Cosmo evit mirar a su madre y pase la vista por los aviones aparcados al borde de la pista. Te acuerdas de que te coment que pensaba montar una eco comunidad y que estaba buscando la propiedad adecuada? Emma asinti y se mordi la lengua. Le constaba que Cosmo ya haba planteado la idea a su padre y que Julian ms bien lo haba desanimado. Bueno prosigui Cosmo, pues me puse en contacto con Hugo. Hugo? pregunt Emma, sorprendida. Y por qu Hugo? Porque en sus propiedades tiene esa gran finca, la que fue arrasada por un incendio. Emma mene la cabeza, confundida. Es la que est al otro lado del ro le aclar su hijo. Actualmente no es ms que un montn de ruinas. En fin, el caso es que hemos estado dando vueltas a la posibilidad de convertirla en la sede de la ecocomunidad. Hijo, la verdad es que no creo que... Cosmo alz los ojos al cielo y dej escapar un suspiro de exasperacin. Ya saba yo que te opondras en este plan! Emma se mordi el labio. Aunque haba vuelto a meter la pata con Cosmo, sinti un repentino afecto por Hugo. Seguro que haba intentado animar a Cosmo procurando no involucrarla a ella ni a Julian. Entonces sinti un repentino alivio. Seguro que se trataba de eso! Victoria no tena ningn problema, y esa era la razn de que se mostrara tan esquiva. Tena que ser por eso, porque haban estado respaldando a Cosmo y su nuevo proyecto. Pues bien, sin duda haba sido un bonito detalle por su parte, pero Emma no quera que se sintieran obligados a complacer a Cosmo. Seguramente Hugo no tena ni idea de cmo eran los colegas de Cosmo; y, francamente, dudaba mucho que a Hugo le gustara tener en su propiedad a un grupo de ecologistas dispuestos a interferir en su querido coto de caza. No me estoy poniendo en ningn plan contest con la mayor prudencia. Solo me sorprende que quieras implicar a Hugo y a Victoria. Quiero decir que Hugo tiene montado un buen negocio con el coto de caza y que no estoy segura de que le entusiasme tu plan de... Bueno, de lo que sea.

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Es un plan para una ecocomunidad, mam explic Cosmo. Y para tu informacin, Hugo opina que es una idea magnfica. Ah s? S. Le he enseado los planos y los presupuestos y le he preparado un informe preliminar sobre cmo proyectamos la restauracin del edificio. Emma lo mir con incredulidad. Has preparado planos?, planos para las obras? Pues claro, para las obras de todo el lugar contest Cosmo, como si ella fuera tonta. A continuacin sac el ordenador porttil y lo puso en marcha rpidamente. Emma se qued perpleja por lo que vio. Cosmo haba descargado fotografas de la vieja casa que Emma apenas recordaba y empez a mostrarle una exposicin de su proyecto de la ecocomunidad de lo ms profesional, acompaada de diapositivas, diagramas y planos. A medida que Cosmo se lo iba exponiendo, su entusiasmo fue en aumento; pero Emma apenas poda dar crdito a lo que vea. Desde cundo Cosmo saba manejar unos programas de presentacin tan complejos como aquellos? Quin demonios le haba preparado aquellos planos tan detallados? Emma se encontr momentneamente perdida. Desde luego, se senta tremendamente orgullosa de su hijo, pero al mismo tiempo disgustada de que l la hubiese dejado al margen y que no le hubiera consultado durante la fase crucial de planificacin de su proyecto. Porque lo que Cosmo pretenda hacer era lo mismo que ella haba llevado a cabo en Wrentham Hall! Y eso que el proyecto de su hijo pareca an ms ambicioso. Ella haba tenido la impresin des de el principio de que Cosmo haba despreciado su trabajo y criticado todas sus decisiones; pero en aquel momento comprenda que su hijo le haba prestado ms atencin de la que pareca mientras pona en marcha su propio proyecto. Cuando Cosmo acab de mostrarle la presentacin, Emma qued impresionada por su amplitud de miras y pens que ojal Julian pudiera estar all para verlo, porque se sorprendera incluso ms que ella. Bueno, ahora ya lo sabes dijo Cosmo. Quiero ir a Escocia para hablar de los detalles con Hugo. Estamos a punto para que se nos d luz verde. La verdad, Cosmo, es que me habra gustado que hubieras discutido este asunto conmigo y con tu padre respondi Emma, sin poder evitar el tono malhumorado de su voz. Y por qu? Para qu? Lo intent, pero pap cree que no es ms que una tontera. Tiene la cabeza tan metida en esa estpida mina, est tan decidido a seguir contaminando el planeta para ganar dinero que no le importa el futuro. Eso no es cierto! salt Emma en defensa de Julian. La mayor parte del platino que se extraiga de esa mina se utilizar en la fabricacin de conversores catalticos. Entonces, por qu est perforando en una de las diez ciudades ms contaminadas del mundo? Pero si Norilsk se encuentra por encima del Crculo Polar rtico...

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replic Emma, sorprendida por los conocimientos de su hijo. Razn de ms para protegerla de futuras explotaciones. Sabas que el sitio donde est pap en estos momentos ha sido tan arrasado por la industria minera que es imposible hallar un rbol en un radio de cincuenta kilmetros? Emma se qued horrorizada por lo que Cosmo le contaba. Y tambin confundida. Julian siempre haba hecho que la mina pareciera una gran idea, diciendo que el platino servira para evitar la emisin de gran cantidad de gases contaminantes. Sin embargo, Cosmo le haba dado una nueva e inquietante perspectiva y no poda evitar preocuparse por que Julian estuviera en un lugar tan desolado. Lamento que opines eso, cario. Pap solo hace lo que cree correcto. Entonces es un loco respondi, mirndola fijamente, sabiendo cunto la heran sus palabras. Por suerte, Hugo ha sabido ver que lo que pretendo llevar a cabo con este proyecto ser un gran beneficio para la tierra. Emma carraspe. Saba que por el momento era mejor dejar a un lado el asunto de la mina y vea que Cosmo era de la misma opinin. Como madre no quera dejar escapar la oportunidad de hablar de lo que era importante para l discutiendo sobre Julian. Est claro que te has tomado este proyecto muy en serio coment. Desde luego, y lo bueno de Escocia es que los costes sern muy bajos. Podremos utilizar madera sostenible de los bosques de abetos de Hugo, y Marcus, que es el ingeniero, ha ideado un proyecto para obtener energa solar y elica. De verdad? pregunt Emma, asombrada. En total somos diecisis personas involucradas en este proyecto. La mayora de ellas tienen conocimientos de carpintera, albailera y fontanera. Seremos autosuficientes y podremos aplicar nuestro modelo a otras comunidades por todo el pas. Hugo sabe todo eso? S, y este fin de semana voy a hablar con l a solas, vale? No necesito que me hagas de madre. Emma asinti y se levant al ver que Gerald se acercaba. De acuerdo, hijo, es tu proyecto; pero, para que lo tengas en cuenta, si necesitas ayuda quiero que sepas que puedes contar conmigo. Me las arreglar respondi Cosmo, dejando bien claro que pensaba salir adelante sin ella. Emma no dijo nada ms cuando su hijo cerr el ordenador porttil. Nuevamente se enfrentaba a sentimientos contradictorios. Era culpa suya que Cosmo estuviera a la defensiva y comprenda que le corresponda la tarea de reparar el dao que haba hecho al no tomrselo en serio, de modo que decidi que lo respaldara en todo ante Hugo. Despus de todo el trabajo que Cosmo haba desarrollado, se mereca la oportunidad de hacerlo realidad. Cosmo se levant y recogi su bolsa. Emma le puso una mano en el hombro.

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Escucha, comprendo que quieras hacer esto t solo, de acuerdo? Si estuviera en tu lugar, yo pensara lo mismo. Solo quiero que sepas que estoy muy orgullosa de lo que has hecho. Ms que orgullosa, asombrada. Cosmo se puso en guardia, pero acab sonriendo. Me alegro contest. Esperaba que lo estuvieras. Si he podido impresionar a una vieja profesional como t, entonces es posible que tenga una oportunidad. Emma segua sonriendo para sus adentros mientras conduca el avin por la pista de despegue y se elevaba en el cielo azul. Estaba impaciente por contar a Julian todo el proyecto de Cosmo. Puede que l la llamara cuando estuviera en casa de Hugo y Victoria. Habl un momento con Gerald a travs de la radio y despus se puso cmoda para el resto del vuelo. Cuando alcanz la altitud y velocidad de crucero, ech un vistazo a su hijo. Cosmo se haba dormido con la cabeza apoyada sobre su mano. Emma tuvo que contener el impulso de soltar los controles y acariciarle el cabello. Recostado en su asiento, tena el mismo aspecto que cuando era pequeo. Emma sinti que el corazn se le hencha de amor maternal. Estaba muy orgullosa de su hijo y pens que el hecho de que l hubiera decidido contarle su proyecto quiz significaba que se abra un nuevo captulo en la relacin entre ambos. Adems, puesto que Cosmo haba sabido dar una direccin a su vida y encontrar sus propios objetivos, a Julian le resultara ms fcil brindarle el apoyo que necesitara. Lo que le sorprenda era que todo aquello hubiera ocurrido sin que ella se diera cuenta. Cmo era posible que no se hubiera enterado de la relacin de negocios entre Cosmo y Hugo? Arda en deseos de saber qu opinaba Hugo de todo aquello; si realmente solo pretenda seguir la corriente a su ahijado o si realmente crea que el proyecto resultaba viable. Suspir y contempl el terreno que pasaba bajo ella. Le encantaba la sensacin de volar. La relajaba como pocas cosas lograban hacerlo y consegua que se olvidara de la infinitud de asuntos y detalles que acaparaban habitualmente su atencin. Volar la oxigenaba y renovaba. Dos horas despus haban pasado Aberdeen y divisaron la propiedad de los McCorquodale y las montaas amarillentas y moradas que se extendan en todas direcciones. Desde el aire, el castillo ancestral de Hugo, que se alzaba en lo alto de una colina, se divisaba como una vasta propiedad rodeada de bosques centenarios. A Emma la gran mansin de piedra siempre le haba parecido bastante austera; pero, en un da como aquel, con el ro centelleando al sol, vio el romntico encanto que tenan aquellas torres almenadas. Cosmo se despert y seal por la ventanilla. Ah abajo! Ese es el sitio! exclam. Emma vio la vieja casa en ruinas al otro lado del ro. Era mucho ms grande de lo que recordaba, y la mayora de sus paredes se haban desmoronado formando un montn de ruinas. Por un momento, Emma sinti el impulso de sealar a su hijo todas las dificultades que no haba

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previsto y que desde el aire resultaban tan evidentes problemas de acceso, costos desorbitados, y que haran que su ecocomunidad fuera muy difcil de poner en marcha en un lugar tan alejado. Pero fue entonces cuando comprendi que en realidad Cosmo era como ella. Lo que l se propona resultaba absurdamente ambicioso, pero Cosmo no era de los que se rendan fcilmente. Y ella? Acaso no se haba enfrentado a problemas parecidos en Wrentham y los haba superado a pesar de que todo el mundo le deca que no lo conseguira? Bueno, quiz Cosmo lo consiguiera tambin. En cualquier caso, ella hara todo lo que estuviera en su mano para ayudarle. En todo momento. Es un sitio estupendo dijo con su mejor sonrisa y obligndose a dejar de lado su rechazo ante la idea de que Cosmo fuera a trasladarse a un lugar tan alejado de ella y de Julian. Creo que debes ir a por todas. Tom tierra en la pequea pista de aterrizaje. Eddy, el mayordomo de Hugo y Victoria, los esperaba junto a un Land Rover azul marino y les dio una calurosa bienvenida. Emma se dio cuenta de lo estupendo que era estar all y de lo mucho que necesitaba tomarse un descanso. No tardaron en adentrarse por el camino de gravilla que conduca al castillo, y Emma se fij en lo bonitos que estaban los jardines en esa poca del ao, con los bancales de rododendros floreciendo contra el intenso verde de los tejos del fondo. Los setos de lavanda que Victoria y ella haban mandado plantar tiempo atrs haban crecido mucho y formaban un magnfico linde natural de la zona de esparcimiento exterior. Las grandes puertas de roble estaban abiertas de par en par, y Victoria se encontraba de pie en la entrada, hacindose sombra en los ojos con la mano mientras los vea acercarse. Emma la salud con el brazo y ella respondi. Como de costumbre, iba impecablemente vestida; ese da se haba puesto un suter amarillo de cachemira con una rebeca a juego y un pantaln de cuadros. Cuando Emma se ape del Land Rover, vio que Victoria se daba la vuelta y llamaba a Hugo. Que da tan estupendo para venir! exclam, subiendo los peldaos de pizarra y abrazando a su vieja amiga. No sabes cunto me alegro de estar aqu! Entonces not que Victoria temblaba. Se apart y vio que tena el rostro descompuesto a pesar del impecable maquillaje. Oh Ems...! dijo Victoria con voz estrangulada y los ojos brillantes por las lgrimas. Dios mo! Qu pasa? pregunt Emma, que nunca haba visto a su amiga en aquel estado. Cosmo cario...! dijo cogiendo al muchacho por el brazo y atrayndolo hacia ella. Cosmo mir a su madre por encima del hombro, y esta comprendi que estaba tan sorprendido y preocupado como ella. Hugo apareci en la entrada. Llevaba un pantaln de tweed y una camisa sport. Era alto y corpulento, pero sus maneras, habitualmente firmes y decididas, parecan extraamente contenidas. Sus pobladas cejas dibujaban un ceo de preocupacin. Sin ms saludos ni ceremonias, cogi a Emma del brazo y la apart de Victoria. Vamos adentro. Creo que ser mejor que os sentis. En la biblioteca

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estaremos bien. Os sentis? Aquellas palabras resonaron en la mente de Emma. La gente slo deca que era necesario sentarse cuando tena malas noticias que dar. Qu ocurre? pregunt Emma, pero Hugo no dijo nada y se limit a guiarlos, a ella y a Cosmo, a travs del vestbulo adornado con armaduras y pendones, hasta la chimenea de la biblioteca donde arda un fuego. Hugo estaba tan plido como Victoria, y Emma se devan los sesos intentando averiguar qu clase de horrible noticia tenan que darle para estar tan visiblemente afectados. En la mesa de centro haba dispuesta una bandeja con el t. Dime, Hugo, qu ocurre? Qu demonios est pasando?insisti Emma. Emma...! exclam Victoria, hundiendo el rostro entre las manos. Hugo rode los hombros de su esposa con un brazo. Acabamos de recibir una llamada de Pim. Emma sinti que el corazn le daba un vuelco. Pim, pero...? Emma, Cosmo, tengo una noticia terrible que daros pro sigui Hugo. Qu pasa? pregunt Cosmo. El to Pim est bien? Hugo neg con la cabeza. No. No es Pim. Se trata de tu... Me temo que es Julian... Julian! grit Emma. Hugo hizo un visible esfuerzo por contener sus emociones. Qu ha pasado? quiso saber Cosmo, y Emma percibi el miedo reflejado en la voz de su hijo. Lo han encontrado, en Rusia... dijo Victoria. Encontrado, dices? susurr Emma. Est... intent explicar Victoria sin conseguirlo. Una voz en la cabeza de Emma empez a gritar No, no!. Sinti un fro repentino y ganas de vomitar. Que no lo digan! Que no digan lo que creo que van a decir! Por favor, que no sea verdad! Pero Hugo sigui hablando. Emma, Cosmo, no sabis cunto lamento tener que daros esta noticia, pero Julian se ha suicidado. Qu? pregunt Emma con un hilo de voz. Oh, cario! exclam Victoria estallando en lgrimas. Tu pobre Julian ha muerto!

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Peaches, ataviada con un vestido largo hasta el suelo y abierto hasta el muslo, de terciopelo morado y escote baera, unos largos guantes de satn del mismo color y el cabello recogido en un sofisticado moo, fue apartando a la multitud a su paso a medida que suba la escalinata que conduca al saln blanco del primer piso del Gran Teatro Bolshoi de Mosc. Le resultaba agradable verse rodeada de desconocidos. Haba pasado la semana ms demencial de su vida y tena el mvil repleto de mensajes de Los ngeles, Nueva York, Londres y Pars. Sin embargo, todava no poda marcharse de Mosc. Haba instalado a su madre y a Yana en su suite del hotel despus de cuadruplicar el sueldo de la enfermera y de haber comprado medicamentos especiales para Irina en una clnica privada que le haba mencionando la joven rusa. Quera que su madre tuviera todas las comodidades. Y tambin quera estar cerca de ella, aunque solo fuera para escuchar cuando Irina tuviera fuerzas para hablar las historias que Yana iba traducindole con paciencia. Cuanto ms iba sabiendo, ms tena la sensacin de que su vida se centraba. Absorba la informacin que su madre le proporcionaba y buscaba todos los vnculos, por tenues que fueran, que pudieran unirla al pasado y a la dura realidad que haba determinado sus posteriores acciones. La soadora manera en que Irina hablaba de su pasado era algo que fascinaba a Peaches. Su madre, lo mismo que ella, haba sido una artista: una famosa bailarina y cantante de cabaret que haca que los hombres acudieran de todo Mosc a presenciar sus espectculos de madrugada. Entre ellos hubo uno ms insistente que nadie, un joven recin llegado de las calles, un proxeneta sin nada que perder que cortej a Irina hasta conseguir que ella sucumbiera a sus incesantes proposiciones. Al cabo de un ao, ella haba abandonado los escenarios y viva con l en un pequeo apartamento mientras lo ayudaba a reunir el dinero suficiente para apuntarse al Instituto de Gas y Petrleo. Se casaron un fro sbado de invierno. Durante un tiempo fueron felices. l ganaba dinero en aquella poca gracias a ella, que le ayudaba a levantar sus fbricas clandestinas confeccionando ropa por la noche para el mercado negro. Pero, tan pronto como l se dio cuenta de que dependa de ella, envidioso de su talento natural para los negocios, dej de mostrar inters en Irina. Al poco tiempo ella se hizo cargo de la direccin de las fbricas, mientras que l se embolsaba los beneficios y la obligaba a vivir en condiciones miserables. Cuando Irina lo amenaz con abandonarlo, l le dio la primera de muchas palizas. Irina no tard en descubrir que su marido tena amantes repartidas por toda la ciudad y no se atrevi a contarle que estaba embarazada.

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En esa poca, Irina se haba enamorado de Tomin, el encargado de una de las fbricas. Tomin la corresponda, y le prometi que cuidara de ella y de su beb cuando naciera. Sin embargo, Irina no se atrevi a marcharse con Tomin por miedo a la reaccin de su marido. Saba que la vigilaban constantemente. Cuando su hija naci, le puso el nombre de Anna en recuerdo de su madre y la llevaba consigo a todas partes. Sin embargo, su marido la golpe por no haberle dado un varn. Tres aos ms tarde, Irina ya no pudo soportar una vida tan abyecta. Tomin haba heredado un poco de dinero y decidieron huir juntos. Pero el marido se enter y apareci la noche de la huida. Oblig a Tomin a tumbarse encima de Irina y le vol la cabeza de un disparo; despus oblig a su mujer a limpiar los restos. Luego le dijo que no crea que Anna fuera hija suya y que tambin pensaba matarla. Irina le suplic que no lo hiciera y le jur que hara cualquier cosa que l le pidiera con tal de que no hiciera dao a la nia. l accedi, pero no sin antes marcar a la nia con un hierro al rojo con el que ponan el sello en las cajas de ropa de la fbrica. Peaches se haba echado a llorar al or aquello y le cont a su madre y a Yana que el recuerdo de ese da, con sus gritos y la sensacin de terror, la haba perseguido a lo largo de los aos. Ahora haba resuelto el misterio de su cicatriz, pero no haba obtenido ningn consuelo ni la sensacin de haber cerrado una poca. Menos an cuando escuch el siguiente captulo de la horrible historia de Irina. Las semanas pasaron y, durante ese tiempo, Irina se haba dedicado a curar la quemadura de su traumatizada hija aplicndole viejos ungentos gitanos, y todo ello abrumada de dolor por la prdida de Tomin e intentando hacer una colecta entre los obreros de las fbricas para pagarle una lpida en el cementerio. Pero, una vez ms, su marido se enter y fue a verla, violento y borracho. Ella se le enfrent; estaba tan furiosa por lo que l haba hecho a Tomin que no crey que su marido pudiera hacerle ya ms dao. Pero se equivocaba. Al ver que no haba conseguido doblegar el espritu de su esposa, se le ocurri un castigo an peor: le arrebat a Anna, y la atorment dicindole que no volvera a verla nunca ms; pero Irina le replic que la buscara por todo el mundo para recuperarla y que seguira viendo a su hija le hiciera l lo que le hiciese. Fue entonces cuando su marido orden a Gorski que le abrasara los ojos con un hierro al rojo vivo. Peaches se estremeca cada vez que recordaba la angustia y el dolor con que su madre haba explicado todo aquello y el modo en que Yana se haba derrumbado despus de traducirle las palabras. Nunca se haba sentido tan impotente. En el pasado haba conocido muchas formas de crueldad, pero ninguna como aquella. Se trataba de algo nuevo, y comprendi qu fcil haba sido no haber establecido vnculos en su vida, hasta qu punto la vida estaba libre de dolor cuando a uno no le importaba nadie. Pero, por primera vez, a Peaches le importaba alguien; se preocupaba apasionadamente por su madre y por la vida que haba

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pasado consumindose en la ms terrible negrura y soledad. Peaches haba cerrado el crculo de su vida. Todas las cosas malas que le haban sucedido, los abusos padecidos a manos de Rockbine y la forma en que se haba vendido por nada en aquellos primeros das, haban sido por culpa de un hombre. Y en ese momento de su estancia en Rusia comprendi que por su causa haba sido condenada a una vida de aislamiento, a una vida sin familia, a una vida sin la oportunidad de conocer a un hombre decente ni de tener hijos propios. Y durante todo ese tiempo, una mujer dulce e inteligente tambin haba sido igualmente condena da a una vida de ceguera y pesadilla. Y esa pobre mujer estaba a punto de morir. Y todo por un perverso hijo de puta. Por un perverso hijo de puta que resultaba ser su padre. Peaches se jur que, pasara lo que pasase, enderezara la balanza y se vengara en nombre de su madre. Al principio, Valentn se sorprendi al or la voz de Peaches por que, normalmente, era l quien la llamaba a ella y no al revs. Pero a Peaches le haban bastado unos cuantos halagos y expresar el deseo de que le enseara la ciudad para que l se ofreciera para llevarla al ballet. Y en ese momento, Peaches senta un cosquilleo de excitacin al hallarse bajo las grandes araas de cristal. S, esa noche tena la sensacin de estar recuperando parte de su herencia. No tard en localizar a Valentn. El esmoquin lo haca ms atractivo de lo que ella recordaba, pero tambin pareca ms nervioso que de costumbre. Lo acompaaba un hombre moreno con un abrigo de cuero. Valentn se lo present. Quiero que conozcas a un amigo mo, Dimitri Serguiokov le dijo. El tipo del abrigo le cogi la mano y se la bes; ella dio un respingo por dentro. Siempre sola hacer caso de su instinto, y este le deca que aquel sujeto no era de fiar. Es una lstima que tenga que marcharme coment Dimitri, que se volvi hacia su amigo Valentn y le gui un ojo antes de mirarla de nuevo y aadir: Me habra gustado conocerla mejor. Valentn dice que es usted la mejor de las mejores. No tendr usted algunas amigas en la ciudad a las que podamos llamar? Por la forma en que Serguiokov mir a su amigo, Peaches no tuvo la menor duda de lo que este quera decir en realidad. A pesar de la dureza de la mirada de aquel individuo, se esforz por sonrer. Sin embargo, y por suerte para ella, a Valentn no pareci entusiasmarle la idea. Sostuvo una breve conversacin con l en ruso y Dimitri empez a mirar nerviosamente a un lado y a otro, como si alguien pudiera estar observndolos. Luego, sin decir una palabra, abraz a su amigo. Peaches se sorprendi al comprobar que ambos hombres tenan los ojos llenos de lgrimas cuando se separaron. A continuacin, Dimitri le entreg un fajo de billetes, seal a Peaches con la cabeza y se alej caminando rpidamente.

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Se va para mucho tiempo? pregunt Peaches a Valentn cuando este abri la puerta del palco privado, sorprendida por la emotividad del momento que acababa de presenciar. Bueno, digamos que va a desaparecer durante un tiempo le explic Valentn. Desaparecer? pregunt ella, con ganas de saber ms. Pero Valentn no contest y se limit a hacerla pasar a travs de la pesada cortina e invitarla a que tomara asiento en las lujosas butacas de terciopelo rojo. Peaches se asom a la barandilla del palco y contempl, fascinada, el teatro que se abra ante ella. Era enorme, con un amplio techo artesonado y molduras doradas que dividan los palcos y los pisos. Una cortina de seguridad caa sobre el enorme escenario. Era como retroceder en el tiempo, y Peaches sinti una punzada de expectacin. Los murmullos del pblico llenaban la sala, y el sonido de la orquesta, afinando sus instrumentos, no haca ms que aumentar la creciente emocin del momento. Peaches se volvi cuando Valentn le entreg una copa de champn. Esta noche ests muy guapa le dijo l. Gracias. Y qu te ha trado a Mosc? pregunt Valentn. Solo he venido por negocios. Y esto, tambin es por negocios? Esta noche no. Creo que esta noche debera ser slo para el placer, no crees? dijo con su mejor sonrisa. Me alegro de que hayas podido reunirte conmigo. No ha sido fcil conseguir este palco, pero pens que te gustara. Y me gusta. Mucho. Valentn se acerc y la bes de repente. Peaches sinti un cosquilleo de inesperado placer y le correspondi. Not la ereccin de Valentn en el muslo y lo agarr por las nalgas, atrayndolo hacia ella. Djame tenerte ahora mismo le susurr l al odo. Podemos hacerlo en el suelo, y nadie nos ver. No te pone cachonda que nos lo montemos estando rodeados de tanta gente? Peaches se ech a rer y lo apart con dulzura. Quiero ver el ballet contest, sentndose en una de las mullidas butacas junto a la barandilla. All, disfrutando de la ilimitada vista del teatro, se senta como una reina. Los palcos se iban llenando rpidamente y vio que algunas personas miraban en su direccin con prismticos. Bueno, qu te parece Mosc? pregunt Valentn, buscando un tema de conversacin intrascendente. Le resultaba extrao charlar con ella estando los dos vestidos. Peaches comprendi que Valentn estaba desesperado por poseerla. Me gustan las chicas que tenis aqu. La verdad, me sorprende que vengas a Estados Unidos en busca de placer. Valentn sonri. Es verdad que las mujeres rusas son muy guapas, pero no son como vosotras, las chicas estadounidenses. Peaches decidi ir al grano. Se dio la vuelta en la silla y se inclin hacia l, dejando que la parte delantera del vestido se entreabriera.

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Ah no? Y por qu? No saben hablar a un hombre como t lo haces. Peaches sonri mientras las luces se apagaban lentamente y la orquesta empezaba a tocar. Haces que se me pongan duros los pezones susurr, al tiempo que se chupaba sensualmente el dedo y vea cmo el miembro de Valentn se hinchaba bajo el pantaln. Entonces descruz las piernas, observando cmo l la contemplaba. Vio que estaba muy excitado, pero no le permiti que la tocara. La tela del vestido se abri, y Peaches le ofreci una vista total de sus medias de seda y de sus ligas, una muestra ms de su coleccin de lencera. Valentn se dispuso a zambullirse, pero ella sonri y volvi a sentarse bien y con las piernas cruzadas. Espera le dijo inapelablemente, y centr su atencin en el escenario. Las luces se haban apagado del todo, y la cortina estaba subiendo. Sinti la presencia de Valentn, junto a ella, en la penumbra, esperando que llegara el momento. Pero, por ahora, mientras las bailarinas aparecan y la msica se elevaba hacia lo alto, Peaches se senta cautivada por la escena. Las bailarinas, vestidas como cisnes, saltaban y giraban en el escenario, suavemente iluminadas. Haba tanta serenidad en su elegancia que resultaba hipntico. Pero entonces record para qu estaba all. Lentamente, alarg la mano y la desliz por el muslo de Valentn hacia su palpitante ereccin. l gimi en voz baja cuando Peaches se la acarici a travs del pantaln y despus le baj la cremallera. Estuvo un buen rato jugando con l, acaricindole el pene y hacindole cosquillas en los testculos. Cuando supo que Valentn ya no aguantara ms, se lo apret fuertemente. Oy su respiracin, entre cortada y jadeante. Entonces se baj de la silla y se arrodill ante l. Lentamente, empez a recorrerle el pene con la lengua, una y otra vez, de arriba abajo, antes de darle lo que tanto deseaba y metrsela en la boca. Peaches not las venas palpitando bajo la fina piel mientras mova rtmicamente los labios y la lengua a lo largo de la enorme verga hasta que, de repente, Valentn eyacul, alzando las caderas hacia ella en un espasmo y llenndole la boca de un lquido caliente. Pero eso, le dijo ella, no haba sido ms que el aperitivo. Se trasladaron al sof rojo de la antesala del palco, donde ella lo tumb y lo mont lentamente hasta que consigui que alcanzara el clmax de nuevo. En el punto culminante tuvo que taparle la boca con la mano para evitar que los gritos de Valentn llamaran la atencin del pblico del teatro. Despus de aquello, se quedaron charlando un rato mientras Valentn le acariciaba el cuello cariosamente y le meta en la boca las chocolatinas de la bandeja que haba junto al champn. Su anterior malhumor pareca haberse desvanecido. Cuando la rode con un brazo, Peaches casi tuvo la impresin de hallarse en una cita y, durante un fugaz instante, se imagin que el que estaba con ella no era Valentn, sino Harry Rezler. Se pregunt cmo sera que l la besara y dnde se hallara en esos momentos. Estara solo y

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pensando en ella? Seguramente llevaba ms tiempo del que crea deseando compaa masculina. O puede que slo estuviera aliviando el estrs. En cualquier caso, le haca bien verse trabajando de nuevo, aunque fuera en un servicio gratuito como aquel, haciendo lo que le sala de un modo natural. Toda la impotencia que haba sentido a lo largo de la semana, en la que haba estado cuidando a su madre, haba desaparecido. Volva a ser Peaches Gold, la mujer que era capaz de manipular una marioneta como Valentn con un chasquido de la lengua o un contoneo de caderas. Y qu clase de negocios has venido a hacer? le pregunt l, sirvindole ms champn. He venido en busca de oportunidades. Necesito ms trabajo. Valentn se ech a rer. Pensaba que habas dicho que esto era por placer. Y lo es. No me refera a esto, sino a trabajo de verdad para m y mis chicas. Voy a montar una fiesta muy importante en Los ngeles, creo que ya te habl de ella, y necesito dinero. Quieres dinero? Yo puedo drtelo dijo Valentn, con una perezosa sonrisa en la cara. Hombres! se dijo Peaches, basta con chuparles la polla para convertir un matn en un osito de peluche. Eres un encanto, cario respondi Peaches, acurrucndose bajo su brazo, pero quiero montar algo muy gordo. Oye, quiz conozcas a alguien que pueda ayudarme. Qu me dices de tus contactos? Un da no me mencionaste el...? fingi rebuscar en su memoria. No me mencionaste un yate llamado Pushkin, que estaba navegando por el Mediterrneo? Valentn pareci primero confundido y despus molesto de que ella recordara una de sus conversaciones. S, claro contest con un encogimiento de hombros. Y qu? Bueno... Llevo en este negocio lo suficiente para saber que esta poca del ao, con lo de Cannes en marcha y todo lo dems, es tiempo de fiestas. Yo suministro chicas para los grandes yates que acuden. El Pushkin no es de tu jefe? Cmo me dijiste que se llamaba l? Yuri repuso Valentn. Yuri Kordinski. Ah, s. Y el Pushkin es suyo, no? Valentn solt un bufido. No, no es de Yuri, sino de Alexi. Es Alexi quien navega derrochando el dinero por el Mediterrneo. Peaches observ que apuraba de un trago la copa de champn. Estaba llegando a alguna parte. Ah, s? Y quin es Alexi? Se llama Alexi Rodokov y es el favorito de Yuri, pero tambin es estpido porque no se da cuenta de que es un ttere en sus manos. En su voz se apreciaba un inconfundible tono de desprecio. No te cae bien? Bah, yo nunca lo veo. Los tipos como Dimitri o como yo somos los que hacemos el trabajo sucio. Alex simplemente se deja malcriar. Vaya, y cmo es eso?

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Yuri quiere ofrecerle este fin de semana una fiesta de cumpleaos. Peaches sonri. Una vez ms haba acertado de lleno. Segua conservando el olfato para los negocios. Y el to quiere que le lleve las mejores chicas rusas continu Valentn. Para m es un dolor de cabeza que ni te imaginas, y encima no estoy invitado a la fiesta. Estaba claro que se senta ofendido. Pobrecito mo lo consol Peaches, dndole un beso en el cuello. Tendras que habrmelo dicho a m primero. S, pero ya lo tengo todo organizado. Ahora es demasiado tarde. Ya, y t crees que todas esas chicas podrn hablarle como es debido y excitarlo? As...? Le meti la mano en la bragueta y le cogi el pene. Valentn pareci sorprendido y complacido a la vez. Qu me dices? No lo s. Es lo que quiere Yuri, y cuando Yuri quiere algo siempre lo consigue. Peaches volvi la cabeza y le susurr al odo: Pero mis chicas son mejores. Tengo chicas estadounidenses. Chicas que parecen inocentes pero que follan como locas. Le acarici el lbulo de la oreja con la lengua. Chicas que se lo montan entre ellas y organizan el mejor espectculo que hayas visto en tu vida. Valentn parpade mientras Peaches le acariciaba el miembro, que haba vuelto a ponerse duro. T crees? pregunt. No lo creo, lo s. Por qu no cancelas lo que has organizado y dejas que yo me ocupe de todo? No s... Acudir Yuri a la fiesta de Alexi? Seguro. Entonces me asegurar de que ambos sepan que has sido t quien les ha proporcionado las mejores chicas del mundo. Tu regalo. Lo hars? Es lo que hago mejor. Yo s qu es lo que haces mejor repuso Valentn con una sonrisa maliciosa. Peaches arque una ceja y sonri. Se apoy en el brazo del sof, dejando que el vestido se le abriera por completo. Luego, lentamente, levant una larga pierna y la apoy en el respaldo mientras dejaba el otro pie en el suelo. Entonces, mirando a Valentn a los ojos, se meti el dedo en la boca y se lo chup entero, igual que haba hecho con su pene. Luego se acarici el cltoris con el dedo hmedo y despus se lo introdujo lentamente en el ano. Valentn la contempl, jadeante, y se sac la verga, enhiesta y lista para la accin. Bueno, dejars que yo me ocupe de todo? pregunt Peaches, mirndolo fijamente. Trato hecho? Oh, s murmur l. S, s. La mont. Pero... Pero qu, cario? ronrone sensualmente Peaches, cerrando los ojos mientras l la penetraba. Valentn solt un gruido cuando la agarr por las nalgas y la levant

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para penetrarla ms profundamente. T no estars a bordo del Pushkin, verdad? buf de repente. Por qu? Porque... Bueno, porque eres... ma dijo finalmente. No te preocupes, cielo le susurr ella al odo. No tengo ninguna intencin de ir. Yo soy la directora del espectculo, pero no hago los nmeros. Me limito a recaudar el dinero que me entregan mis preciosas chicas cuando vuelven a casa. Ya estaba dando forma a un plan en su mente. Y ahora, fllame con todas tus fuerzas, macho ruso. Fllame como sabes que me gusta que me follen.

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Captulo 22
En el puente de mando del Pushkin, Richard, el capitn, hizo un gesto afirmativo con la cabeza a Roz, que cerr la puerta. Frankie los mir. Como bienvenida no estaba mal. Todo el mundo se haba comportado de un modo muy extrao desde su llegada al yate, y parecan claramente preocupados por los preparativos de la fiesta de cumpleaos de Alexi. La haban llevado ante la presencia del capitn nada ms haber dejado su bolsa. Bueno... empez a decir entrelazando las manos. Se senta repentinamente nerviosa y tmida, y dese no tener que pasar por todo aquello sola y sin el apoyo de Alex. Ojal hubiera vuelto con l. Ya estoy de vuelta. S, y est despedida le espet sin ms prembulos. Qu? Adis a su plan de regresar con dignidad y sin tener que restregar a nadie su nueva posicin. Haba esperado que la pequea charla que se haba propuesto tener al subir a bordo fuera para explicarle a la tripulacin lo suyo con Alex. Qu me despide? Ri. No creo que lo entienda, capitn, pero yo ya no trabajo aqu. Sabemos dnde ha estado dijo Roz, sin hacer el menor intento por disimular su hostilidad. Sabemos que ha estado con Alexi Rodokov. Frankie se pregunt de qu iba todo aquello y mir a Richard, perpleja. Haba credo que el capitn estara al tanto de su relacin con Alex. Porque este seguramente lo haba llamando, no? Esto... S Y? Alex y yo... S, s, estamos seguros de que todo ha sido muy bonito y maravilloso. La interrumpi Roz en tono sarcstico. Pero sigue siendo motivo de despido. Frankie tuvo que contener el impulso de decirle que se fuera a tomar viento. Foca envidiosa. No te comportes como una cra se dijo, y espera a ver adnde conduce todo esto antes de decir algo de lo que tengas que arrepentirte. Richard dijo Frankie, dirigindose al capitn y haciendo caso omiso de Roz, usted no lo entiende. Yo pensaba que la situacin estaba totalmente aclarada. Si quiere, no tiene ms que llamar a Alex y l le explicar... Que se ha tirado a una de las camareras del barco? Menuda hazaa! No creer usted que ha sido la primera, verdad? Frankie sinti que la sangre se le suba a la cara. Cmo se atreve! Voy a quedarme aqu, esperando a Alex, hasta que venga para su fiesta de cumpleaos. De ninguna manera. Frankie estaba a punto de perder los estribos, y el capitn la mir con aire exasperado, como el maestro que intenta explicar algo sencillo a un

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alumno especialmente obtuso. Ah, por el amor de Dios, llame a Alex! exclam ella. Frankie, es usted la que no lo entiende. Tiene que marcharse del barco inmediatamente porque son rdenes del jefe! No poda hablar en serio, se dijo Frankie, mirando al capitn y a Roz. Pero lo haba dicho totalmente en serio! La mente le funcionaba a toda velocidad. Tena que haber una explicacin razonable para todo aquello, y ella no deba perder los estribos. Estaba decidida a que eso no sucediera ante ellos. Estaba claro que no tenan la menor idea de lo que haba sucedido entre ella y Alex. Deba mantener su dignidad costara lo que costase. Al fin y al cabo, en ese momento se supona que estaban a sus rdenes. Lo que ocurra era que todava no lo saban. Muy bien, de acuerdo dijo alzando las manos. No tena intencin de darles el gusto de verla alterada, lo que digan. Me marchar, y cuando Alex se entere de esto veremos quin despide a quin. Richard y Roz cruzaron una mirada. Eugene la llevar a tierra contest el capitn. Yo que usted no me molestara en pedir referencias para el futuro, en caso de que lo haya pensado... No lo he pensado. Todo lo que haba hecho era enamorarse, pero en esos momentos, por la forma en que Richard la acompa a la embarcacin auxiliar que la esperaba, se sinti como si hubiera cometido un crimen. No voy a poder despedirme siquiera? pregunt. Nadie quiere hablar con usted contest Roz. Las palabras la hirieron, pero no se inmut. Ella y Alex estaban enamorados, y Richard y Roz estaban cometiendo una gran equivocacin. Una enorme equivocacin. Lamentar lo que est haciendo, Richard dijo Frankie, mientras bajaba la escalerilla que conduca a la embarcacin auxiliar. Seguramente no tanto como usted lamentar lo que ha hecho. Es usted una chica muy imprudente. Estaba claro que Richard disfrutaba de aquel momento. Frankie lo vio en sus ojos. Llevaba tanto tiempo mostrndose servil con los invitados que lo nico que le haca sentirse importante era jugar a ser Dios con los miembros inferiores de la tripulacin. Daba asco, y lo lamentara cuando volviera a las pocas horas, acompaada por Alex. Eugene ni siquiera la mir a la cara. Jeff hizo retroceder bruscamente la embarcacin auxiliar, y Frankie tuvo que sujetarse con fuerza mientras cruzaban la baha de Cannes, abarrotada de barcos. Todo el mundo estaba all buscando el mejor hueco para fondear. Cuando Jeff empez a zigzaguear entre los yates, Frankie no tard en perder de vista el Pushkin. Solo cuando se internaron por el canal que conduca a la parte ms prxima del muelle tuvo una ltima visin del barco de Alex. Desde aquella distancia le pareci una maqueta, casi de juguete, algo muy poco real. El estmago se le encogi y se sinti igualmente pequea e insignificante. Sus viejas dudas volvieron a asaltarla. Y si desde el principio su historia con Alex no haba sido ms

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que una ficcin, una simple apariencia? Apart aquel pensamiento de su mente. No. Tena que concentrarse en lo que era real; en lo que en el fondo de su corazn saba que era cierto. Pero entonces, por qu la trataban de ese modo? Acaso enamorarse del jefe era un crimen tan espantoso? Eugene, qu est pasando? le pregunt. Eugene hizo como si no hubiera odo la pregunta, y Jeff sigui hacia el muelle sin mirarla, navegando a toda velocidad, como si tuviera prisa por desembarazarse de ella. Chicos, por favor rog Frankie, mientras se acercaban al malecn . Al menos dejadme en la ciudad. A vosotros os da lo mismo. Estuvo tentada de aadir que no tardaran en volver a recogerla y que entonces se sentiran como unos estpidos. La embarcacin aminor y se acerc lentamente a unos peldaos de hierro del malecn que bajaban hasta el agua. Frankie apenas daba crdito a lo que vea. La estaban dejando en medio de la nada! Contempl la oxidada escalerilla que suba hasta el muelle. Eugene por favor! Todo esto no tiene sentido! Tienes que bajar contest l hoscamente. Frankie suspir. Est bien. Tendi la mano para que le entregara su bolsa, pero l no hizo el menor gesto de drsela. Oye, ah tengo mi pasaporte y mis cosas, no puedes quedrtelo! protest con lgrimas de rabia en los ojos. Adems, tena los regalos que Alex le haba hecho en Marrakech y toda la ropa, por no mencionar la cmara y su neceser. Por favor, Eugene suplic, dmela; todas mis cosas estn ah. Son rdenes del jefe contest l. Tienes que marcharte sin nada. El miedo se apoder de Frankie. All estaba otra vez: rdenes del jefe. No poda ser! Era imposible! Impensable! Sinti que los ojos se le llenaban de lgrimas, pero se las sec rpidamente porque no quera que los otros presenciaran su desamparo. Si Jeff lo lamentaba, desde luego no lo demostraba. Contempl a Eugene hablando brevemente por el micrfono que llevaba prendido en la solapa de su traje negro, y dio unos acelerones en punto muerto al motor. Frankie lo intent una ltima vez y se lanz hacia su bolsa. Su cmara estaba dentro y en ella haba pruebas, fotos de ella con Alex. Valiosos recuerdos. Dmela espet. Lrgate grit Eugene, empujndola y hacindola tropezar hacia la borda de la embarcacin. Mi bolsa! Pero Eugene no la escuch porque Jeff engran la marcha y dio un brusco golpe de gas. Frankie perdi el equilibrio y cay al agua de espaldas, con un gran chapuzn. Cuando emergi en la sucia y fra superficie, lo primero que vio fue la embarcacin alejndose a toda velocidad, dejando tras ella una estela que la empuj hacia el muelle. Dio un par de frenticas brazadas, tosiendo y jadeando hasta que consigui

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aferrarse a la escalerilla metlica. Desde all vio que Eugene arrojaba su bolsa por la borda y que esta flotaba unos segundos antes de hundirse y desaparecer en las profundidades. Hijo de puta! grit con un nudo en la garganta mientras golpeaba el agua con el puo. Que te jodan! Qu iba a hacer ahora? Se cubri el pecho de la empapada camiseta con los brazos. La ligera tela de la falda se le pegaba a los muslos mientras caminaba cojeando por el muelle, haba perdido una de sus sandalias en el agua y el spero pavimento le hera los pies. Maldita sea! Qu haba pasado? Los rostros de Richard y de Roz seguan en su mente, por no mencionar a los gilipollas de Jeff y Eugene. Son rdenes del jefe. Tienes que marcharte sin nada. Mene la cabeza, negndose a creerlo. Tena que tratarse necesariamente de un error, de un terrible error. Alex la quera. Se lo haba dicho aquella misma maana, por telfono. Seguro que Richard haba interpretado sus rdenes al revs. En cuanto a Eugene, seguro que tambin estaba mal informado. Alex se pondra furioso cuando se enterase de cmo la haban tratado. Pero lo peor era que haba perdido todas sus cosas, sus fotos, el collar que Alex le haba regalado, todo su dinero... Las lgrimas le nublaron la visin cuando se sent en uno de los norays del muelle para recobrar la compostura. Furiosa, se quit unos restos de cristal de la planta de los pies. Ojal tuviera un telfono para hablar con Alex! l solucionara aquel embrollo, y ella se encargara personalmente de que Richard, Roz y Eugene fueran despedidos de inmediato. Y tambin Jeff. Haba credo que era su amigo, pero al final se haba puesto en su contra, igual que los dems. Esos hijos de puta! Su corazonada acerca de volver sola al Pushkin haba resultado acertada. Desde el primer momento haba sabido que acabara mal, pero nunca haba imaginado que tanto. Tena que ponerse en contacto con Alex costara lo que costase. Empez a caminar de nuevo, intentando no pensar en el dolor de los pies. Mucho ms all del muelle abarrotado de barcos amarrados poda divisar la silueta de los edificios de Cannes. Aun as, le pareci que se hallaba a kilmetros de distancia. Se fij en un lujoso yate amarrado al final de un pantaln y, durante un segundo, se pregunt si sera mejor acercarse hasta l y pedir que por favor le dejaran utilizar el telfono. Pero entonces, milagrosamente, oy que un coche se le acercaba por detrs: una elegante limusina negra. Estuvo a punto de desmayarse de alivio. Gracias a Dios, Alex llegaba en su rescate! Salud con la mano cuando el vehculo pas junto a ella y vio que una de las ventanillas tintadas descenda y que por ella se asomaba un rostro familiar a travs de una nube de humo de cigarro. Pero no se trataba de la persona que ella esperaba.

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No era de ningn modo Alex, sino Sonny Wiseman, el productor cinematogrfico que haba conocido a bordo del Pushkin. Seor Wiesman es usted! Gracias a Dios! exclam Frankie, con ganas de echarse a llorar. Se senta absolutamente desdichada. Haba estado tan convencida de que se trataba de Alex... El desengao an era peor, aunque caba la posibilidad de que Alex hubiera enviado a Sonny a buscarla. Pero qu le ha pasado, chiquilla? pregunt Wiseman. Puedo ayudarla? Quiere que la lleve a alguna parte? Frankie asinti, con los dientes todava castaeteando. El chfer se ape de inmediato y corri a abrirle la puerta trasera de la limusina. Una vez dentro, Sonny cogi la manta que haba en la bandeja trasera y se la entreg. Gracias dijo Frankie, envolvindose con ella y acurrucndose en un rincn. No sabe cunto me alegro de verle, seor Wiseman. Si no recuerdo mal, le debo un favor. A juzgar por su aspecto, ha llegado el momento de que se lo devuelva. Simplemente llveme con l, por favor dijo Frankie, secndose las lgrimas con la manta. Con quin? Con Alex. Le ha enviado l, no? Est aqu porque l se lo ha pedido, verdad? Sonny Wiseman frunci el entrecejo. Alex enviarme aqu? Alex no me ha pedido nada de nada, cario. De qu me est hablando? A Frankie se le encogi el corazn, pero su mente empez a funcionar a toda velocidad. Escuche, seor Wiseman, le prometo que se lo explicar todo; pero, en estos momentos, lo que necesito con urgencia es ponerme en contacto con Alex. Y tambin necesito algo de ropa y... mi pasaporte... Esos hijos de puta se han quedado con mi pasaporte, y todo mi dinero, y las tarjetas... Las lgrimas le hicieron un nudo en la garganta. Tranquila, tranquila le dijo Wiseman. Primero squese. Es mejor que vayamos por partes. Frankie le agarr el brazo con desesperacin. Pero usted me ayudar, verdad? Claro que la ayudar. Alex llegar en avin esta noche para el estreno de la pelcula. Seguro que le ha hablado de ella. Es la ltima pelcula protagonizada por Todd Lands. Se llama Blue Zero. Es una de las mejores que ha hecho. Incluso puede que se lleve algn premio. Tiene usted que venir a la presentacin. Frankie not que se le helaba la sangre. Alex no le haba dicho nada del estreno de la pelcula ni de que fuera a estar presente. Sin embargo, eso explicaba la presencia del Pushkin en Cannes. Haba credo que esa noche iba a celebrarse la fiesta de cumpleaos de Alex y que ella lo acompaara a bordo del yate. Pero, segn pareca, Alex tena previsto asistir al estreno de la pelcula. Todo resultaba de lo ms confuso.

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Se dijo que sin duda tena que haber una explicacin. Confianza. Alex le haba repetido una y mil veces que eso era lo ms importante. Deba tener fe. Y la tendra. Frankie sali del bao de burbujas de la suite presidencial del hotel Carlton de Cannes sintindose como si se hubiera despertado de un sueo. Y pensar que apenas unas horas antes estaba caminando por un muelle mugriento! En aquel deslumbrante entorno, la forma en que la haban tratado en el Pushkin se le antojaba ms escandalosa que nunca. Podra haberse golpeado contra el muelle y haberse matado o haber pillado cualquier parsito en aquellas repugnantes aguas. O peor an: haber quedado abandonada junto a carretera. Gracias a Dios, senta que volva de nuevo a la normalidad. Alex no tardara en aparecer y poner orden en aquel desastre. Anhelaba estar en sus brazos de nuevo, poder abrazarlo y que le dijera que todo volva a estar en orden. Mientras se envolva con un suntuoso albornoz, oy que llamaban discretamente a la puerta. La peluquera y el maquillaje han llegado dijo Debbie. Frankie abri la puerta del cuarto de bao. Debbie, una de las muchas ayudantes de Sonny Wiseman, haba aparecido como por ensalmo cuando haba llegado al hotel y sin decir palabra le haba puesto una copa de champn en la mano y metido en una baera llena de espuma. Tena los dientes frontales muy separados y una simptica sonrisa. A Frankie le haba cado bien en el mismo momento en que Wiseman se la present. A continuacin, el productor le haba explicado que tenan alquilada la suite presidencial como centro de operaciones durante el festival. El hotel estaba lleno de figuras de cartn, de tamao natural, de Todd Lands y de carteles promocionales de la pelcula. Debbie llevaba una carpeta bajo el brazo y un walkie-talkie colgado del cinturn de los vaqueros. Llevaba su pelo afro recogido por un pauelo de seda verde y un montn de pulseras en cada mueca. Frankie sonri. Debbie, de verdad, eres un ngel. S, vale; pero t tambin tienes que hacer tu parte contest Debbie con su acento estadounidense y poniendo expresin seria durante un segundo. Hacer tu parte. A qu se refera? Pero antes de que Frankie tuviera tiempo de preguntar, Debbie ya haba empezado a parlotear otra vez. Sonny quiere que ests lista a las siete, lo cual no nos deja demasiado tiempo. He hecho que te suban un poco de sushi. Cuando hayas tomado algo te sentirs mejor. De todas maneras, no comas mucho o no podrs meterte en el vestido. Ah, y sonre! No ests nerviosa. Esto va a ser muy divertido. Debbie abri de par en par la puerta del cuarto de bao, y Frankie se qued boquiabierta. La suite estaba llena de gente que iba de un lado a otro. En un rincn haban preparado un reservado con tocador equipado

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con un gran espejo rodeado de bombillas. Un joven muy a la moda, con una camisa azul elctrico y pantaln negro, estaba enchufando un secador y disponiendo peines, tijeras y cepillos. Junto a l, una chica con el pelo de color magenta sacaba el contenido de una caja de productos de maquillaje y lo ordenaba en el tocador. En el centro de la habitacin haban extendido una sbana blanca que cubra la moqueta, donde haba una percha-maniqu de la que colgaba el vestido de noche ms bonito que Frankie haba visto en su vida: todo blanco y cubierto de pedrera. El escote, rematado con un broche de diamantes, era espectacular. Junto a l haba alineados varios pares de sandalias de tacn alto, a cul ms bonito. Debbie dio unas palmadas. Chicos escuchadme! Os presento a Frankie! Los presentes se volvieron para mirarla en el instante en que la toalla que se haba puesto a modo de turbante en la cabeza se le caa, haciendo que se tirara encima la copa de champn. Todos rieron mientras ella los saludaba tmidamente con la mano. Hola. Alguien puso en marcha el equipo de msica y la suite se llen con el ritmo de James Brown cantando I Feel Good. Debbie la acompa hasta el rincn del tocador y le present a Marc, su estilista, el chico de la camisa azul elctrico, y a Vic, la pelirroja que iba a ocuparse de su maquillaje. Primero fue el turno de Marc, que empez aplicndole acondicionador para el cabello y cepillndoselo a continuacin con un enorme cepillo redondo. Luego se lo sec con un potente secador, alternndolo con nubes de laca durante un rato, antes de enrollrselo mechn a mechn en tirabuzones. Mientras Marc le haca todo eso, dos ayudantes de Vic se ocuparon de las manos de Frankie. A pesar de todo el trabajo que estaban haciendo, cuanto ms tiempo pasaba, ms prisa parecan tener. Frankie no poda dar crdito a tanto ajetreo. Sin duda era muy amable por parte de Sonny organizarle todo aquello para que estuviera presentable para el estreno, pero no era ms que una de tantas invitadas. Le costaba imaginar el nivel de mimos y cuidados que podan recibir las estrellas de cine. Si una humilde invitada de ltima hora mereca todo aquello, qu trato recibiran los actores y las actrices ms destacados? Se alegraba de que aquello slo fuera para una noche. No se senta capaz de vivir permanentemente de ese modo. Le resultaba absurdo por no decir embarazoso dedicar tanto tiempo y dinero a estar guapa. Seguro que se ha estado cuidando mucho la piel para la fiesta de esta noche, verdad? le pregunt Vic con su marcado acento francs, una vez que Marc hubo acabado de ponerle los rizos. La joven sostuvo el rostro de Frankie por la barbilla y se lo inspeccion de cerca. Bueno... Hace unos das me hice un tratamiento facial en Marrakech. Ah s? Dnde? Me lo organiz Sylvie, una amiga. La que me lo hizo se llamaba Coco no-s-qu. No estars hablando de Coco Rochas, verdad?

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Pues s. Creo que as se llamaba. Vic, impresionada, solt un largo silbido. Tanto mejor. Eres una chica con suerte. No sabes la lista de espera que tiene. Los de Universal le pidieron que viniera a Cannes, pero ella prefiri quedarse en Marrakech. Frankie estaba asombrada por la reaccin de Vic. No tena ni idea de que Coco fuera tan famosa. Haba pensado que Sylvie exageraba cuando le dijo que Coco era una de las mejores especialistas en belleza del mundo, y se sinti retrospectivamente culpable por haber dado tan poca importancia a todos aquellos tratamientos. Bueno, qu es lo que sueles llevar como maquillaje? le pregunt Vic. Nada. A veces un poco de carmn y ya est. Vic la mir de soslayo. Para estas fiestas, me refiero. Qu quieres que te haga? Vamos, encanto, que no tenemos mucho tiempo. Frankie frunci los labios, sintindose fuera de su elemento. Todo aquello pareca tan profesional... Mira contest al fin, por qu no haces lo que t creas que me sienta mejor? Vic la mir como si no diera crdito a lo que acababa de or. Ojala todas fueran como t! De verdad puedo hacer lo que crea mejor? Siempre que me dejes guapa, me pongo en tus manos. Hizo girar la silla de Frankie hasta tenerla mirando al espejo y se inclin hasta poner su cara junto a la de ella. Qu te parece si te depilo un poco las cejas? Mira, no s. Te importa si...? Frankie se mora de ganas de ver a Sonny y averiguar si haba localizado a Alex, pero Vic se puso seria. Ahora a callar, y no muevas un msculo hasta que yo te lo diga. Pero... Vamos chicos, acelerad! grit a todos los presentes. Tenemos que salir de aqu dentro de media hora. No podemos perder la sincronizacin, vale? Veinte minutos ms tarde, las manos de Vic haban obrado su magia y Frankie estaba maquillada, con la piel rebosante de salud, los ojos perfilados y sombreados con unos tonos lila metlico y plateado. Sus labios se haban convertido en unos generosos morritos, y las mejillas le resplandecan. Se mir en el espejo y vio a una desconocida, mientras se preguntaba con angustia si Alex sera capaz de reconocerla. Debbie se acerc y le sonri. Ests guapsima le dijo. Lista para el vestido? Y la ropa interior? Debbie neg con la cabeza. Valentino ya ha incorporado lo necesario al vestido. Me imagino que podras ponerte un tanga pequeo, pero supongo que estars ms cmoda y ser menos arriesgado si vas sin nada; esperemos que te entre. Frankie se qued sin habla. Aquel vestido era un Valentino autntico!

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No hay algo...? protest. Me refiero a que es una preciosidad de vestido, pero no tenis algo un poco ms discreto? De repente, se senta sumamente nerviosa. Al verlo de cerca se dio cuenta de que era ms una obra de arte que un vestido. Ni siquiera la magnfica ropa que Sylvie le haba regalado poda compararse con aquello. Y si lo manchaba? Y si le haca un desgarrn? Adems, era consciente de que haba que tener una gran seguridad en una misma para ponerse semejante prenda. Y si no le sentaba bien? Y si acababa pareciendo tan patosa y fuera de lugar como se senta en realidad? Debbie la mir fijamente. Esto es Cannes, querida. Aqu no puedes llevar nada discreto! Adems, no irs a decirme que no quieres aprovechar la ocasin para llevar alta costura. Pero es que... nunca he llevado nada tan caro en mi vida. Basta de peros. Si estuviera en tu lugar y tuviera la oportunidad de ponerme uno de los vestidos ms bonitos del mundo, desde luego no la desaprovechara. Sabes la cantidad de mujeres que estaran dispuestas a vender su alma al diablo con tal de estar en tu lugar y hacer lo que vas a hacer t? Frankie se arm de valor. De acuerdo. Bien dicho, porque el responsable de diseo de Valentino va a venir para supervisar su creacin. Las dudas que Frankie pudiera albergar se multiplicaron por dos. Has dicho que el diseador va a venir? balbuce. Pero... Pero... La cosa no poda ponerse peor. Ya basta de quejarte y levanta los brazos. Hemos de ver cmo te queda. La cabeza le daba vueltas mientras bajaba por el ascensor escoltada hasta la salida para encontrarse con Sonny. Iba rodeada por cinco guardaespaldas que sostenan sbanas negras para ocultarla. Mientras empezaba a sentir que la invada el pnico, se dijo que todo aquello era una locura. Aquellos tipos haban aparecido como de la nada cuando ella haba salido de la suite, y como ninguno de ellos hablaba una palabra de ingls, no podan explicarle qu estaba pasando. Nadie debe poder fotografiarte todava le haba dicho Debbie, asomndose un momento por un hueco entre las sbanas antes de desaparecer nuevamente. Al menos eso crea que le haba dicho mientras era arrastrada al ascensor. Fotografiarte? No entenda nada, pero tampoco se senta capaz de pensar con claridad. La campanilla del ascensor son cuando este se detuvo en el vestbulo, y enseguida salieron y cruzaron la entrada a toda prisa. El ruido era increble. Frankie oy todo tipo de gritos mientras caminaba a paso de carga, mirndose la punta de los pies y rodeada por los escoltas que la ocultaban de la vista de todos. Entonces se encontr de repente ante la puerta de una limusina y

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uno de los guardaespaldas la empuj al interior del vehculo. Entr a trompicones y se vio bruscamente sentada ante Sonny Wiseman y otro hombre. Buena suerte! oy que le deca Debbie. La puerta se cerr, aislndolos de la barahnda exterior. Frankie recobr lentamente el aliento, mientras la limusina arrancaba y se alejaba de la entrada del hotel, mir un momento por el cristal trasero y vio un grupo de periodistas que forcejeaban para abrirse paso entre los escoltas y fotografiar el vehculo. Caramba jovencita, sabe usted arreglarse como Dios manda! coment Sonny sonriendo. Perdone, seor Wiseman, pero yo pens que se trataba slo de una fiesta. No imaginaba que... El hombre que estaba junto a Wiseman se quit lentamente las gafas oscuras y Frankie se qued sin habla. Tena a Todd Lands ante ella, mirndola. El verdadero Todd Lands. No tengo tiempo de explicrselo dijo Sonny. Frankie, le presento a Todd. Todd, ella es Frankie. Es perfecta, Sonny dijo Lands. Justo lo adecuado. Se volvi hacia ella y le pregunt: Ests bien, querida? Aquella voz tan familiar, la sonrisa, el rostro, absolutamente reconocible despus de tantas pelculas como haba protagonizado... Lo mir, boquiabierta. Pero no, no estaba bien, maldita sea! Se senta aturdida y mareada por hallarse ante la estrella ms importante de Hollywood y del mundo entero. Y por qu? Eso era lo que deseaba saber urgentemente. Y qu haba querido decir l con lo de perfecta y justo lo adecuado? Justo lo adecuado para qu? Ha firmado ya el contrato? pregunt Lands a Wiseman. El productor cogi unos papeles que tena al lado y sac una estilogrfica del bolsillo. Muy bien, jovencita, firma con tu nombre donde veas una cruz le dijo, ponindole los papeles en el regazo y la pluma en la mano. No es nada, slo un acuerdo de confidencialidad. Hacemos que todo el mundo lo firme para proteger al bueno de Todd. Vamos, firma ya, que no tenemos tiempo. Ya entraremos en detalles despus. Anonadada y con un nudo en el estmago, Frankie estamp su firma en los documentos y se los devolvi a Sonny Wiseman. Bien, buena chica. Hoy es la gran noche de Todd. Y la ma tambin. Acabamos de saber que nuestra pelcula puede optar a la Palma de Oro, as que escuche, jovencita. Lo que debe hacer est chupado. Solo tiene que salir del coche, pisar la alfombra roja y entrar en el palacio del festival del brazo de Todd, aqu presente. Dios! se dijo Frankie, no puede estar hablando en serio! Pero, seor Wiseman, yo nunca... No puedo, no sabra...! Sonny hizo un gesto con la mano. Djese de bobadas. Lo nico que debe hacer es asegurarse de que

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no tropieza. De todas maneras, ir de la mano de Todd. Luego se detendr en la escalinata mientras l charla un momento con la prensa. No tiene ninguna dificultad. Se trata de un papel de lo ms fcil, entrar y salir. Eso s, no diga una palabra, de acuerdo? Ni una. Deje que Todd se ocupe de eso. Usted limtese a sonrer y a lucir palmito. Pero dnde est Alex? pregunt. Pensaba que... Mir alrededor, en busca de una manera de escapar, pero se encontraba atrapada. La limusina empez a aminorar. Por el momento, no se preocupe de Alex le dijo Wiseman. Frankie mir por la ventanilla, horrorizada. La limusina se hallaba en medio de un corro de periodistas. Los flashes destellaban y las apagadas voces gritaban. Pero cundo lo ver? Seor Wiseman, no estoy segura de... Escucha, querida la interrumpi Todd, ya sabes lo que tienes que hacer. No tienes ms que seguir las instrucciones de Sonny. No me dejes en mal lugar. Frankie capt la energa de su voz y vio que estiraba los msculos de la cara, preparndose para el momento. Si l estaba nervioso, cmo se supona que deba de sentirse ella? Las piernas no le obedecan. Estaba casi petrificada. Cmo era posible que se hubiera dejado arrastrar hasta all? No deseaba acompaar a nadie a ninguna parte. Ni siquiera a Todd Lands. Solo quera estar con Alex. Pero Alex no apareca por ninguna parte. El coche se detuvo del todo. El ruido de la multitud en el exterior fue en aumento. Oye, Todd, asegrate de que hablas primero con la CNN le dijo Sonny. La CNN! Pero Frankie no tuvo tiempo de preguntar nada ms porque la puerta de la limusina se abri en medio de un gritero ensordecedor. Sonre le dijo Todd, inclinndose hacia delante y ofrecindole la mano para que se apeara de la limusina, sonre como si es tuvieras disfrutando de verdad. Aquello resultaba aterrador. Haba un montn de gente! Sinti ganas de correr. Todd Lands era mucho ms bajo de lo que ella haba imaginado. Con sus tacones, Frankie lo sobrepasaba varios centmetros, pero lo que le faltaba de estatura lo compensaba con la actitud de una autntica estrella. Le sostuvo la mano con fuerza mientras los espectadores situados tras los fotgrafos prorrumpan en gritos de entusiasmo. All estaba, la famosa sonrisa de Todd Lands, mientras reciba los aplausos de sus fans. Frankie not su mano en la espalda, guindola, y ella camin junto a l por la alfombra roja. Not cientos de ojos clavados en ella. Haba tantos flashes disparando que se sinti aturdida, como si estuviera ante un incesante estroboscopio. Al cabo de un instante, se vieron ante un muro de cmaras de televisin, semejante a una plaga de insectos gigantes. A duras penas logr distinguir el logotipo de la CNN en la ms cercana. Hola, Todd, es tu nueva compaera de reparto? grit alguien.

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Todd Lands sonri maliciosamente. Bueno, amigos, ya que me lo preguntis, ella es Frankie, el nuevo amor de mi vida declar, y antes de que ella pudiera protestar, la ech hacia atrs en sus brazos y la bes en la boca. La multitud enloqueci mientras los representantes de la prensa mundial prorrumpan en aplausos y el cielo se iluminaba con el destello de los flashes.

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Captulo 23
La lluvia caa con fuerza contra los emplomados cristales de la cocina de Lechley Hall. Emma apur de un trago el resto de whisky y dej el vaso en la mesa con un golpe seco. En un rincn, encima de la vieja cocina de hierro colado, un televisor daba las noticias, y Emma contempl cmo la de la muerte de Julian daba paso a la seccin de sociedad con un reportaje sobre el Festival de Cannes donde apareca Todd Lands besando a una bella desconocida. No pudo soportarlo ms. Cambi de canal con el mando a distancia y hundi la cabeza entre las manos. Cmo era posible que un canal de noticias hiciera semejante barbaridad y pasara tranquilamente de un asunto tan serio a otro tan frvolo y carente de importancia? Acaso no se daban cuenta de que la muerte de Julian lo significaba todo? No s cmo pueden haberse enterado le dijo Susie en tono de disculpa. Emma se pas las manos por la cara. Los noticiarios se iban a poner las botas. La mesa estaba cubierta por los peridicos del da, y todos ellos detallaban el suicidio de Julian y el desastre financiero que dejaba tras l. Emma no pudo evitar notar el tono de superioridad de algunos de los artculos y el placer con el que relataban el fracaso de los inversores de Julian. Esos hijos de puta...! exclam Emma, secndose las lgrimas, que no pareca capaz de contener. Es que no pueden dejar a la gente en paz? Hay una tal lady Whiteley que pregunta por ti dijo Pim, entrando en la cocina. He dejado el telfono descolgado en el bur del vestbulo. Desde que se haban enterado del fallecimiento de Julian, ocurrido cinco das antes, Pim y Susie se haban portado fantsticamente; pero Emma se daba cuenta, a juzgar por la tensin que vea en las facciones de su hermano, de que l tambin estaba sufriendo las consecuencias financieras del hecho de que la mina de platino hubiera resultado una estafa. Porque eso haba sido: una estafa en toda regla. Y lo peor de todo era que, en el fondo de su corazn, ella lo sospechaba. Lo sospech desde el momento en que haba contemplado el maligno rostro de Dimitri Serguiokov. Y a pesar de ello, haba permitido a Julian seguir adelante con el proyecto. Haba hecho caso omiso de su intuicin y haba mirado hacia otra parte. El resultado era que Julian estaba muerto. El pobre Julian haba llegado a Rusia y se haba encontrado con un puado de aterrorizados ingenieros que le decan que la mina que haba comprado estaba llena de arena. El informe geolgico que Dimitri

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Serguiokov haba presentado era un completo fraude. Pero el segundo descubrimiento haba sido an peor. El ruso se haba ido desprendiendo de sus acciones en secreto mientras cotizaban a lo ms alto. Cuando Julian intent localizarlo, descubri que Serguiokov se haba esfumado. El desastre que se haba producido a continuacin haba sido inevitable. Cuando corri la noticia del verdadero estado de la mina, las acciones cayeron en picado. A las veinticuatro horas de la llegada de Julian, valan incluso menos que la propia mina. Y por si eso fuera poco, hubo que sumar la catastrfica noticia de que el dinero que se supona que tena que haber sido transferido de Platinum Reach, en las islas Vrgenes britnicas, al banco de Norilsk nunca haba llegado. Julian no haba sido capaz de soportarlo. Al menos, eso era lo que Emma supona, teniendo en cuenta lo que su marido haba hecho a continuacin. Saltar. Eso haba hecho. Haba saltado en plena noche del vigsimo piso de su hotel. Uno de los vigilantes de las cocinas haba encontrado su cuerpo ensangrentado y helado en la calle al da siguiente. Uno de los ms afectados por la noticia del suicidio de Julian haba sido Hugo, que confes a Emma que se senta parcialmente responsable. Entonces le explic el desagradable enfrentamiento que haba tenido con Julian por culpa del proyecto de la mina de platino y del entramado financiero organizado en torno a ella, especialmente la creacin de Platinum Reach. La discusin haba acabado tan mal que ni Hugo ni Victoria se haban visto con nimo de acudir a la famosa fiesta de aniversario de Julian. A Emma le costaba creer que su marido no le hubiera contado su desencuentro con Hugo. Hugo era su mejor amigo y siempre haba sido su socio de mayor confianza. Y tampoco Victoria le haba dicho nada porque Julian as se lo haba pedido. No quera que nadie interfiriera ni molestara a Emma. No quiso escuchar le haba contado Hugo el da que ella haba ido a verlos a Escocia; lo intent, creme. Le dije que lo de esa mina era demasiado arriesgado, que los datos del informe geolgico no se tenan en pie y que deba hacerlo contrastar costara lo que costase. Y Serguiokov? Qu hay de ese hombre? le pregunt ella. Me puse en contacto con mis socios rusos y result que su nombre no apareca asociado a nadie digno de confianza. Todas sus credenciales resultaban sospechosas. Le rogu a Julian que se retirara del negocio, pero no quiso. Creo que tena otros socios de la City que aseguraban que yo deca tonteras, de modo que prefiri hacerles caso a ellos en lugar de fiarse de m. Pero por qu? haba preguntado Emma. Por qu hizo algo as? Cmo pudo ser tan imprudente? Por la razn ms antigua del mundo le contest Hugo con tristeza , porque quera tener razn. Y puesto que haba invertido ya tanto dinero en el proyecto y se estaba jugando tanto, no poda permitirse el lujo de haberse equivocado. Sin embargo, Emma haba sentido y segua sintiendo que ella era

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la responsable de todo: no slo no haba refrenado el entusiasmo de su marido, sino que haba permitido que Julian viajara a Rusia solo. Y en esos momentos se haba ido. Se haba ido para siempre. Su cuerpo haba llegado en un siniestro atad en una furgoneta negra a Lechley Park, donde al da siguiente recibira sepultura. A Emma le daba igual cuanta gente asistiera al funeral. Lo nico que deseaba era esconderse en un agujero y desaparecer del mundo. Se levant de la mesa y camin por el hmedo pasillo arrastrando los pies para contestar al telfono. Saba de antemano cmo iba a transcurrir la conversacin. La voz de lady Whiteley sonaba sinceramente compungida, pero a Emma le daba igual. Espero que lo entiendas, Emma. Me consta que eres siempre la primera en defender el buen nombre de nuestra fundacin. Por lo tanto, comprenders que las ltimas noticias no constituyen una publicidad especialmente favorable y que, en consecuencia, no resulta conveniente que sigas siendo nuestra presidenta cuando tantos de nuestros miembros han perdido sus inversiones... Emma dej el auricular y cort la comunicacin. Durante unos instantes contempl los viejos retratos que colgaban a lo largo de la oscura escalera y tuvo la sensacin de que aquellos ojos ciegos la miraban con reproche. Despus de todo lo que haba hecho y de todo lo que Julian haba confiado en lograr hacer para proteger su centenario hogar y el de sus descendientes que vivan en l, todo iba a desaparecer. Pim y Susie seguramente perderan Lechley Hall y el parque. Se quedaran con las manos vacas, sin nada de nada. Son un portazo que le hizo dar un respingo, y Cosmo apareci caminando por el pasillo, dejando huellas de barro en el suelo de damero. A Emma le dio un vuelco el corazn. Se haba pasado el da muerta de preocupacin por l. La noticia haba afectado mucho a su pobre hijo. Dese poder consolarlo, pero l pareca distante, y ella se senta demasiado abrumada. Cario, dnde has estado? pregunt Emma, yendo al encuentro de su hijo, pero Cosmo se la quit de encima. Encontraron esto con el cuerpo dijo, mostrndole una arrugada hoja de papel. Me lo han dado los de la funeraria. Emma vio que su hijo tena el rostro contrado por la furia. Qu es? pregunt, cogiendo la nota. Es de pap. Lela. Emma se sent en la pequea silla de estilo Queen Anne del pasillo. Cmo era posible que hubiera permitido que Cosmo tuviera aquella carta? Estaba tan impresionada al ver la escritura de Julian que apenas se dio cuenta de que su hijo haba abierto una carta que era para ella. Ley: Lamento haberte fallado.... Cosmo estaba junto a ella, observndola. Emma sinti que un grito sala de su interior y se mordi el labio, decidida a mantener la serenidad ante su hijo.
He quedado como un idiota y te he hecho quedar igual. Lo he perdido todo y no puedo esperar que me apoyes. Me siento incapaz de vivir con esta vergenza. Te casaste con un cobarde, Emma. Siento el dao que

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Volvi a leer la nota, meneando la cabeza. No poda ser. Iba en contra de todo lo que conoca acerca de Julian. No era ningn cobarde y adoraba la vida. Cmo era posible que se la hubiera quitado slo porque un negocio le haba salido mal? No tena sentido. Apart la vista y contempl el oscuro pasillo como si fuera el can de un arma. S, le haban estafado, y qu? No era la primera vez que algo as le suceda a un hombre de negocios britnico ni tampoco sera la ltima. Antes de empezar, l mismo le haba comentado que hacer negocios en Rusia supona ciertos riesgos para los occidentales como ellos. Pero si haba alguien capaz de volver por sus fueros tras un tropiezo as, ese era Julian. Ya saba qu significaba quebrar, maldita sea! Lo haba perdido todo y haba vuelto a empezar desde cero. Y lo haban hecho juntos, codo con codo. Aquello no era propio de su Julian. Sin embargo, all estaba ante sus ojos la prueba de lo que haba hecho. Era la letra de Julian. No haba duda. Una letra que recordaba perfectamente de las cartas de amor, de las postales, de las tarjetas de regalo, de los post-it que dejaba por toda la casa y hasta de los cuentos que haba escrito a Cosmo cuando este era pequeo. Emma sinti que se le parta el corazn. Cmo poda su querido Julian haber hecho una cosa tan deleznable. Un terrible desamparo la sobrecogi. La conoca tan poco que pudo pensar que ella no aguantara con l? Qu era una crisis financiera o un descrdito social comparado con perderlo a l? No s si lo ves, madre... dijo Cosmo. Emma alz la vista y se sorprendi al verlo todava all, de pie tras ella. La voz de su hijo era firme, pero tena lgrimas en los ojos, pero todo esto es por tu culpa. Emma sinti como si la apualaran. Mi qu? Pap no poda decepcionarte y por eso decidi tomar la decisin de los cobardes, porque no poda enfrentarse a tu desaprobacin, por lo jodidamente materialista que eres! No es verdad replic Emma con un hilo de voz. Si lo es! Los ojos de Cosmo se encendieron de furia. Pero t no quieres reconocerlo porque lo nico que te interesa es el dinero y lo que este te permite aparentar! Emma apenas poda respirar. Se levant trabajosamente. Tena ganas de abofetearlo, de clavarle las uas, de castigarlo por decir algo tan cruel. No es verdad! solloz Retira lo que has dicho! Retralo ahora mismo! Ni hablar! Emma le cruz la cara con una bofetada. Cosmo apenas se inmut, y ella se qued mirndolo, viendo cmo la roja marca de los dedos se le iba dibujando en el rostro. Apenas poda

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creer lo que acababa de hacer, pero no haba podido contenerse. Estaba claro que su hijo crea todo lo que le haba dicho. Pensaba que todo era por culpa de ella! En el rostro de Cosmo no haba ni rastro de piedad, solo furia y dolor. Ni siquiera parpadeaba. Simplemente para que lo sepas, no pienso quedarme para recoger los pedazos declar, mantenindola a raya con los brazos extendidos y retrocediendo. T eres la responsable de esto, madre, la nica responsable. Adnde vas? pregunt ella, viendo que Cosmo daba media vuelta. Su voz era apenas un susurro. Lejos. No, no puedes! Cosmo, por favor... Te juro que mientras viva no te perdonar. Emma intent sujetarlo, pero l se apart y se fue, fuera de su alcance, hasta que sali, cerrando de un portazo y dejndola sumida en la oscuridad. Emma se llev una temblorosa mano a la boca, y el grito interior de antes dej de ser silencioso. Se tranquilizar oy que le deca Susie, mientras se levantaba sin poder dejar de llorar. Quiero irme a casa murmur. Quiero estar sola. Por favor, Susie. Deja que me vaya. Me temo que primero tienes que hablar con Sebastian le dijo Susie. Pim est con l ahora, en la sala de estar. Sebastian Gatsworth llevaba siendo el abogado de la familia desde que ella tena uso de razn, y a ella nunca le haba gustado. Gatsworth se levant cuando entr acompaada de Susie. Iba vestido con un traje diplomtico y corbata de rayas, como si aquel fuera un da cualquiera. A Emma le costaba creer que el mundo siguiera girando cuando el suyo acababa de estrellarse en un charco sangriento, en un desconocido callejn de Rusia. La sala de estar era espaciosa y estaba escasamente amueblada. El techo bajo con sus grandes vigas resultaba opresivo, y el viejo papel pintado de las paredes se haba desprendido en algunos sitios, dejando a la vista manchas de humedad. Sin el calor del fuego de la chimenea, resultaba una estancia glida. Emma haba pasado buena parte de su niez all, durante las Navidades familiares y jugando a las cartas con Julian, Susie y Pim. Y sin embargo, a pesar de tanta familiaridad, le pareca un lugar extrao, como si cualquier vnculo con l se hubiera roto. No sabes cunto lamento todo esto dijo Sebastian cuando Emma hubo recobrado la compostura y se hubo sentado en un sof lleno de pelos de perro. El abogado camin unos instantes ante la chimenea sin decir nada, hasta que por fin se decidi: La verdad es que no tengo palabras para expresar lo que tengo que decir y me consta que no es el mejor momento, pero el asunto no puede esperar. Que es lo que no puede esperar? Emma miraba a Pim y a Susie. Pero estos tenan la mirada puesta en el suelo. De repente la invadi la sombra de un mal presagio.

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Sebastian solt un largo suspiro. He estado repasando los papeles de la familia y me temo que todos tus bienes han sido bloqueados. Pero... Y Wrentham Hall ya no es tuyo. Tu marido lo utiliz como aval. No s si lo sabas, pero existe una clusula de ejecucin inmediata que... Wrentham es mo! Es mo...! Es...! No, lady Emma. Me temo que ya no. Ni la casa ni nada de lo que contiene. De hecho, hoy hemos recibido noticias del banco de que ya tienen comprador. Que tienen qu? Un comprador terci Pim. Un ruso. Segn parece tomar posesin de la casa a finales de semana. Un ruso? pregunt Emma. S, a decir verdad, un fulano muy conocido aunque no especialmente distinguido explic Gatsworth. Se llama Yuri Kordinski.

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Captulo 24
Peaches se ajust la peluca rubia, estilo Marilyn Monroe, en el reflejo del cristal tintado de la limusina. Dado que apenas se reconoca a s misma, se dijo que haba hecho un buen trabajo con el disfraz. Luego sigui mascando chicle y tom un sorbo de champn mientras se recordaba que no deba olvidar el acento sureo. Pareca tan nerviosa como se senta por dentro? Normalmente estaba al otro lado del telfono, organizando aquella clase de juergas, no formando parte en ellas. Y an menos clandestinamente. Desde luego, en ms de un aspecto aquella noche iba a ser una novedad. Hasta el momento todo iba bien, pero le pareca raro hallarse en compaa de aquel grupo de desconocidas, bebiendo champn mientras el chfer recorra los suburbios de Niza, donde acababa de dejarla el avin. Tena toda la carretera de la costa por delante, as que todava le quedaba un buen rato para seguir con su papel. Esa noche haca de Tammy, una de las chicas ms solicitadas de Peaches Gold. Es decir, haca de su propia empleada. Salvo para Angela, en lo que al resto del mundo concerna, Peaches Gold segua en Mosc. En cuanto a las chicas que la acompaaban, ninguna de ellas haba visto nunca a la verdadera Peaches Gold, de modo que no haba forma de que supieran quin era. Peaches segua sin saber si Valentn estara o no en la fiesta del Pushkin, de ah el disfraz y el montaje. Adems, no poda prever cmo iba a terminar la noche y no poda correr el riesgo de que alguien la identificara. Tom otro sorbo de champn, pero no le supo a nada. Dese que fuera algo ms fuerte, algo que le calmara los nervios; pero tena que mantenerse serena y alerta. Aun as, cuando Mallory le dio un suave codazo y le indic la mesilla donde estaban pulcramente alineadas las tiras de cocana, se sinti realmente tentada. Haca diez aos que haba dejado de consumirla; pero, por otro lado, tambin haca ms de diez aos que no se haba sentido tan estresada como en esos momentos. Quieres un poco, Tammy? le pregunt Mallory. Peaches neg con la cabeza. No, gracias, hoy me duele mucho la cabeza minti. Mallory se encogi de hombros, esnif una lnea y solt una risita mientras le pasaba el tubito plateado a Daisy. Es una buena mierda le dijo, asintiendo, pero, claro, en Francia todo es mejor. Yo que t no me pasara con eso le dijo Peaches. Tengo entendido que a nuestra jefa no le gustan las drogas. Hace poco despidi a una de sus chicas por eso. Vaya, as que ya has trabajado antes para esa Peaches Gold?

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pregunt Mandy, que estaba sentada frente a ella. Hasta ese momento, Peaches solo haba hablado por telfono con ella, y le sorprendi comprobar lo guapa que era en persona. Enfundadas como iban en sus vestidos de noche, todas estaban muy bien, pero Mandy destacaba especialmente con su conjunto azul elctrico. Tena una piel suave y bronceada y unos pechos pequeos pero firmes. La lnea del escote rozaba el perfil de sus pezones. Sin duda tena todo lo necesario para volver locos a los hombres. Peaches era capaz de reconocerlo al instante. Pues claro, muchas veces contest. Y cmo es? Nunca la he visto en persona, pero conozco chicas que s y dicen que es un encanto. Un encanto? Ja! terci Heather. Yo he odo decir que es la mujer de negocios ms dura y astuta de Los ngeles. Heather formaba parte de un do que haba contratado a travs de su contacto en el negocio de las chicas de alto nivel. Heather y Hailey formaban una conocida pareja lsbica de la costa Oeste y haban filmado juntas varias pelculas porno de xito, lo cual, en el mundo de las acompaantes de lujo, equivala a tener un mster en Harvard. Peaches poda cobrar lo que le diera la gana por aquellas dos, especialmente para cualquier trabajo posterior al espectculo. Estaba encantada de tenerlas en su lista despus de que Tommy Liebermann hubiera logrado cerrar un trato con su productor cinematogrfico. Esa noche iban en plan Barbie y llevaban shorts de lentejuelas, zapatos de tacn con plataforma y corpios plateados. Las dos tenan el pelo muy largo y rubio, y lo llevaban sujeto en una alta cola de caballo. Peaches estaba deseando verlas en accin. Si eran tan buenas como aseguraban, las contratara para su gran fiesta, aunque la verdad era que ese evento le pareca que estaba a aos luz. Peaches volvi a centrar su radar en el presente. Podan fallar muchas cosas en aquella fiesta a bordo del Pushkin, pero si quera regresar con vida a Los ngeles, no deba permitir que nada de eso sucediera. Puede que lo sea contest, sorprendida de or hablar a las chicas sobre ella de aquella manera. Pero Peaches siempre es buena con sus chicas. Y tambin justa. Todas tienen la oportunidad de participar en una noche como esta. Eso lo dices porque quieres seguir trabajando con ella intervino Daisy, levantando la cabeza despus de haber esnifado. Peaches Gold es la que organiza esa fiesta tan increble todos los aos, como las de la mansin Playboy de Bel-Air. Conozco a unas chicas que fueron el ao pasado y se llevaron unas propinas de infarto! Una de las chicas, era Nicki?, estaba muy callada. Peaches no saba nada de ella. Haba aparecido con Mandy para cubrir una baja. Y normalmente, siempre tena tiempo de comprobar las credenciales de las chicas antes de una fiesta como la de aquella noche. Haba algo en Nicki que no acababa de gustarle. Volvi a acordarse de la advertencia de Tommy Liebermann acerca de los federales, y eso era lo nico que le faltaba en esos momentos: que

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alguien intentara infiltrarse en una de sus fiestas. Haba llegado el momento de verificar a aquella chica, y si resultaba necesario, descartarla antes de que subieran a bordo del Pushkin y fuera demasiado tarde para todos. Y t qu me dices, Nicki? le pregunt Peaches Has actuado alguna vez en esas fiestas? Solo en una o dos. Nada demasiado fuerte. Lo cual te convierte en una mentirosa, pens Peaches, sabedora de que Nicki nunca haba trabajado para ella. Bueno, y qu pasar esta noche? pregunt Nicki, nerviosa. No te preocupes, cielo respondi Peaches, calculando que sera mejor tenerla cerca. T pgate a m. Ser lo de siempre: un poco de striptease y algo de magreo. Y qu pasa si alguno quiere... montrselo? pregunt con evidente timidez. Las dems se echaron a rer y ella se ruboriz. Escucha le dijo Peaches, decidiendo ponerla a prueba y convencida de que una agente federal encubierta no sera capaz de follarse a nadie a menos que su vida dependiera de ello, cuanto ms cachondos pongas a esos tipos, mayor ser la propina. Y si te los tiras, tanto mejor, porque eso es precisamente lo que quieren. Y no olvides que son tipos muy ricos, ricos y encantadores. Peaches me dijo que la de hoy es una fiesta de cumpleaos de un ruso intervino Mandy. Segn parece, cumple los treinta y es asquerosamente rico. Es cierto respondi Peaches, sin dejar de observar a Nicki en busca de una reaccin que la delatara. Se llama Alexi Rodokov, y me han dicho que debemos hacerle pasar el mejor rato de su vida. La que le guste ms de nosotras tiene que asegurarse de que maana por la maana no sea capaz de levantarse de la cama. Ya sabis a qu me refiero. Todas las chicas rieron a carcajadas, salvo Nicki, que sonri nerviosamente. Me han dicho que a esos rusos les gusta ver un nmero de bolleras antes de empezar coment Heather. De verdad? pregunt Nicki. T deja eso de nuestra cuenta contest Hailey. Tenemos ensayado un numerito que los pondr como una moto. Te lo garantizo. Con lo que me gusta comerte el coo! exclam Heather inclinndose sobre su amiga y besndola. Sus lenguas juguetearon sensualmente mientras las dems chicas se rean. S dijo Peaches, observando a Nicki morderse las uas y mirar por la ventana. A ese Alexi Rodokov le vamos a montar una fiesta de cumpleaos que no olvidar en su vida.

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Captulo 25
Frankie nunca haba experimentado nada ni remotamente parecido a lo que significaba estar con Todd Lands. Su cualidad de superestrella resultaba tan abrumadora que pareca cargar de electricidad el aire a su alrededor y haca que ella se sintiera deslumbrada. No haba visto ni un momento de la presentacin de Blue Zero porque Todd haba hablado todo el rato, presentndole entre susurros a toda la sucesin de seguidores que hacan el peregrinaje hasta el grupo de la primera fila. Se haba visto totalmente atrapada no solo por l, sino tambin por Sonny Wiseman, que no haba dejado de mirarla con ojos de halcn, y por el squito de Todd: su agente, su relaciones pblicas, su estilista y sus compaeros de reparto, por no mencionar a los cientos de admiradores que babeaban ante cada palabra suya. Y en esos momentos, mientras salan del palacio, todo aquel circo volva a la carga. Era una locura! Frankie se vio en el centro de una mel formada por periodistas y fans que, escoltada por seis enormes gorilas, se desplazaba lentamente por la alfombra roja acordonada en direccin a la fiesta que segua a la presentacin. Los focos de las cmaras los seguan de cerca. El ruido era ensordecedor. Sin embargo, Todd permaneca tranquilo en medio del folln e iba saludando con la mano a sus admiradores y detenindose de vez en cuando para firmar numerosos autgrafos. La fiesta de Blue Zero era sin duda la ms importante de aquel ao en Cannes. Todo un sector de La Croisette cerca de la playa haba sido cerrado al pblico. Unas pantallas enormes donde se proyectaban imgenes de Todd y de la pelcula ocultaban la interminable cola de invitados de la vista de los cientos de seguidores que se esforzaban por echar un vistazo a la accin. Rayos lser azules iluminaban el cielo nocturno mientras The Killers tocaban su msica que resonaba por toda la baha. En el interior del tnel VIP que llegaba desde el paseo, varias luces iluminaban hologramas gigantes del rostro de Todd. Unos gorilas del servicio de seguridad y varias azafatas ligeras de ropa los acompaaron hasta la fiesta que tena lugar en la playa. All estaba toda la gente importante de Cannes, bebiendo ccteles del champn ms caro; todos queran su trocito de Todd Lands y, en su defecto, de Frankie. Todd no la solt en ningn momento y la mantuvo junto a l, como si fueran amantes. A Frankie le sudaban las manos y le dolan los pies por culpa de los tacones, pero no tena manera de librarse de l y aun menos de intentar localizar a Alex. Todo estaba ocurriendo muy deprisa. Un periodista de la revista Time los ametrall a preguntas, seguido por otro de la MTV y un tercero de la BBC.

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Apenas poda creer que todo aquello estuviera ocurriendo de verdad. Estaba con Todd Lands, con el verdadero Todd Lands! Y l se comportaba como si la conociera de toda la vida, como si la conociera ntimamente. Una foto mejilla contra mejilla para Vogue, otra con Todd rodendola con el brazo para Marie Claire Qu descaro! Y encima la haba besado y de qu modo delante de toda aquella gente! La cabeza todava le daba vueltas por la sorpresa, y no se haba quitado de encima el miedo de que Todd pudiera repetirlo. Aunque hubiera querido hacerlo, Frankie careca de la firmeza necesaria para llevarle la contraria. Cada vez que l insinuaba que la suya era una relacin seria, ella mantena la boca cerrada en lugar de denunciar la burda manipulacin. Saba que si montaba el nmero en esos momentos solo conseguira empeorar las cosas, porque tan solo conseguira provocar ms preguntas; y si sala corriendo, las cmaras la seguiran. Adems, correr? Adnde? Era a Alex a quien deseaba encontrar y l estaba en esa fiesta, en alguna parte. No tena ms opcin que seguir con la boca cerrada y sonriendo a las cmaras hasta que se le presentara la oportunidad de escabullirse entre la multitud. Aun as, no poda evitar preguntarse cmo era posible que nadie se diera cuenta de lo incmoda que se senta. Acaso no saltaba a la vista que todo se trataba de una mentira? Pues al parecer no. La habilidad de Todd era tal que hasta ese momento nadie haba hecho el menor comentario sobre el silencio de Frankie y su falta de apoyo a los comentarios del actor. Pero lo cierto era que Todd no le haba dado la menor oportunidad de expresarse y responda a todas las preguntas echando balones fuera con su mejor sonrisa o con un simple sin comentarios cargado de significado. Sonre le susurr Todd al odo, segundos antes de que otra cmara los fotografiara. Lo ests haciendo muy bien. Ya falta poco. Un rato ms aqu dando la cara y nos iremos al Hotel du Cap, a la fiesta de Bruce. Bruce? Quin es Bruce? El director. Sonre! Pero... empez a protestar Frankie, que no quera ir a otra fiesta. Su nica intencin era encontrar a Alex y que l la rescatara de aquel embrollo; pero, una vez ms, Lands la cogi por el brazo. Frankie oy que alguien gritaba Todd! Por aqu!, y Lands se volvi para sonrer impecablemente ante otra cmara. Frankie recorri la multitud con la vista. Tena que encontrar a Alex y explicarle que todo aquello no era ms que un montaje, porque si l llegaba a imaginar por un instante que todo eso era idea de ella... Entre todos los flashes, la cara de Alex en Marrakech, sus palabras, volvan a su mente una y otra vez: No puedo evitarlo, pero soy una persona muy celosa. Alex, Alex Frankie repeta su nombre mentalmente, una y otra vez, como si fuera un mantra. Alz la cabeza todo lo que pudo, esforzndose por localizarlo entre la multitud de esmquines.

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Es la hora, Todd dijo Sonny, apareciendo entre los dos. La limusina llegar en un par de minutos. Todd sonri. All estaremos. Sonny gui un ojo a Frankie. Te lo ests pasando bien? Pasrmelo bien?, se pregunt Frankie con ganas de darle un puetazo. Cmo poda haberle hecho semejante faena? Pero justo cuando iba a decirle lo que pensaba, el corazn le dio un vuelco. Era Alex. All estaba, caminando hacia la salida. Apart a Sonny de un empujn y se lanz entre la multitud, abrindose paso a codazos, con la cabeza gacha, hasta que al fin lleg cerca del tnel que conduca al paseo. Alex! grit. Alex, espera! Soy yo! Estoy aqu! l se volvi al or la voz de ella. Estaba tan elegante con su esmoquin...! Frankie lo haba echado tanto de menos, lo haba necesitado tanto desde la ltima vez que haban estado juntos que los ojos se le llenaron de lgrimas de felicidad. Alex, gracias a Dios que ests aqu! exclam, jadeante, cuando por fin lleg junto a l. Su mayor deseo haba sido arrojarse en sus brazos y que l le dijera que todo iba a ir bien a partir de ese momento. Anhelaba que le dijera que lo sucedido con ella a bordo del Pushkin haba sido un error y que resultaba inaceptable la forma en que Richard, Jeff y Eugene la haban tratado. Sin embargo, la mirada que Alex le lanz reflejaba cualquier cosa menos afecto. Aprtate de m antes de que haga en pblico algo que pueda lamentar! buf en tono spero y brutal. Alex! La expresin de desprecio que vio en sus ojos la detuvo en seco, igual que un puetazo en la cara. Te vi, Frankie. Estaba justo detrs de ti en la alfombra roja. T no me viste, verdad? La fulmin con la mirada. No, claro que no. Estabas demasiado ocupada besando a Todd Lands! A Frankie le temblaban las piernas. No es lo que t crees, Alex! Fue Todd quien me bes! Yo no saba...! As que ahora lo llamas por su nombre de pila, no es eso?la interrumpi Alex, imitando su voz. Pues que te jodan, Frankie! gru Alex, inclinndose de repente sobre ella. Todo el mundo os vio. La verdad es que tengo que reconocer que sabes cmo apualar a un hombre por la espalda. Te equivocas, no... empez a protestar Frankie, pero Alex no la escuchaba. No irs a decirme que alguien te ha organizado el numerito, verdad? Ha sido la manera que ha tenido Sonny Wiseman de vengarse porque lo desplumaron en una partida de pquer en mi yate? Cunto tiempo llevabais planendolo? Dmelo! Planendolo? Frankie crey que iba a desmayarse. Alex no la crea!

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El corazn le martilleaba el pecho. Planear qu? Yo no... No intentes negarlo ni soltarme una de tus patticas excusas. He hablado con Richard, con Dieter, incluso con Hamish. Todos me dijeron que estuviste coqueteando con Sonny Wiseman, intentando que te invitara al Festival de Cannes, y que le contaste que eras una admiradora de toda la vida de Todd Lands, que haras cualquier cosa para conocerlo. Frankie sinti que le ardan las mejillas. Eso no es verdad! Yo no coquete con...! Yo les dije que estaban equivocados, que t no eras esa clase de mujer continu Alex. Me puse furioso por cmo te haban tratado y vine aqu para buscarte, pero ahora me doy cuenta de que ellos estaban en lo cierto! Frankie empez a temblar. No, Alex, no... Sabes? Pensaba que iba a tener que disculparme por el comportamiento de mi gente hacia ti, pero me parece que hicieron precisamente lo correcto porque... con qu me encuentro nada ms llegar? Pues te encuentro a ti, vestida de esta manera hizo un gesto sealando su vestido como si fuera en ropa interior o fuera una vulgar fulana y convertida en la pareja de Todd Lands. Has estado aprovechndote de m todo el tiempo! Justo lo que dijo Richard! No grit Frankie, incapaz de seguir soportando que l la tratara de aquella manera. Cmo era posible que Alex se hubiera tragado todas aquellas mentiras?. Alex, no debes escucharles. Ests equivocado en todo. Cmo puedes pensar que yo...? Lo que yo piense ya no es asunto tuyo. La determinacin y el dolor que se apreciaban en su voz resultaban autnticos. No tengo nada ms que decirte. La frialdad de su mirada dej a Frankie sin palabras. Estaba dispuesto a drtelo todo, pero me has traicionado. Frankie dej escapar un sollozo y agarr a Alex por el brazo. Por favor, ven conmigo y Todd te lo explicar todo. Entonces lo entenders. Olvdalo, Frankie. Se acab. Pero yo te quiero! implor ella. l mir su mano, con la que le coga por el brazo. No, no me quieres. T no sabes qu es eso. S lo s. Alex se la quit de encima de mala manera. De repente, Frankie se haba vuelto invisible para l, como si no existiera. Las lgrimas le corrieron por las mejillas cuando vio que toda chispa desapareca de los ojos de Alex. Eugene llam l, chasqueando los dedos. El guardaespaldas apareci de la nada, y se interpuso entre l y Frankie igual que un muro infranqueable, mientras Alex se alejaba entre la gente. Eugene la mir y se pas la lengua por los labios como una serpiente a punto de devorar a su presa. Aljate de Alex, zorra! espet con una sonrisa lasciva. Si no, la

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prxima vez, lo que ir a parar al fondo del mar ser algo ms que tu bolsa. Una vez de regreso a la palaciega suite de Todd en el Hotel du Cap, Sonny Wiseman se acerc al mueble-bar, sac una botella de vidrio tallado, olisque el ambarino licor y se sirvi una copa. El hotel era seguramente el mejor y ms famoso de la Costa Azul y aquella habitacin constitua el colmo del lujo. Grandes ramos de rosas perfumaban el ambiente, y los elegantes muebles se distribuan entre alfombras persas y antiguos tapices. Los amplios ventanales con sus enormes cortinajes ofrecan vistas sobre los jardines del hotel y de la luna sobre el Cap Ferrat. Las mismas vistas que Toulouse Lautrec haba pintado en 1892. En semejante entorno, Frankie tendra que haberse sentido una privilegiada; pero lo cierto era que le daba igual y que lo que senta eran nuseas. Todd se apoy un momento en la puerta y cerr los ojos. Resulta agradable alejarse de la multitud, verdad? coment Sonny como si todo fuera estupendamente. Solt una risita. Esta noche ha sido una locura. Bruce es nico dando fiestas. Seguro que no te apetece bajar y unirte a ellos? Todd, to, te las arreglas de miedo con el piano... Sonny, eres un capullo lo interrumpi Lands, abriendo los ojos y mirando al productor y a Frankie. Su encantadora sonrisa se haba esfumado. Cmo has podido hacerle esto a ella? Frankie segua temblando. Cuando Todd se haba dado cuenta de lo alterada que estaba, se la haba llevado a un rincn para que ella le explicara lo ocurrido con Alex. Tmate otra copa, Frankie le dijo Wiseman. Vamos, te relajar y har que te sientas mejor. Relajarme? espet. Tena tanto que decir y tanta ira acumulada que apenas le salan las palabras. Usted me deba un favor! Se da cuenta de lo que me ha hecho? Wiseman volvi a llenarse la copa y suspir. Lo siento, jovencita, no tena otra eleccin. Que no tenas otra eleccin? De qu ests hablando? pregunt Lands, quitndose la chaqueta del esmoquin y dejndola encima del respaldo de una suntuosa silla. De repente, Frankie lo comprendi. No tena otra eleccin, naturalmente. Cmo haba podido ser tan estpida y no preguntarse cmo era que Sonny haba aparecido milagrosamente en el muelle despus de que Eugene la tirara por la borda? Alex no lo haba preparado porque Alex no saba nada de nada. Sin embargo, alguien se haba asegurado de que Wiseman estuviera all, esperando para recogerla y para tenderle una trampa. Sonny le sonri tristemente. Mira, no me cabe duda de que amas a ese to dijo. Quin no quiere a Alex? Es rico, encantador e inteligente; pero, ya ves, no es tu hombre.

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Eso no es verdad. l es el jefe y puede hacer lo que le d la gana! Wiseman neg con la cabeza. Te equivocas, pequea. No es el jefe y nunca lo ha sido. Frankie se acord de repente de las conversaciones que ella y Alex haban mantenido en Marrakech, y de golpe todas las piezas parecieron encajar. Yuri Kordinski? pregunt, hundindose en el sof de raso verde. Te refieres a Kordinski, el multimillonario? pregunt Todd. Puedes apostar a que s contest Wiseman. Cuando Kordinski dice que hay que hacer algo, se hace. Y no quiere que su protegido tenga nada que ver contigo, pequea. Por eso se puso en contacto conmigo. Frankie dio un respingo. C1aro! No haba sido Alex quien haba ordenado su expulsin del Pushkin, sino el jefe, Kordinski! Y Alex le haba dicho la verdad cuando le haba contado que la haba respaldado ante los miembros de la tripulacin y regresado para buscarla. Pero Kordinski tambin haba pensado en esa posibilidad. Por eso se las haba ingeniado para que hubiera pruebas que confirmaran el rumor que haba hecho correr acerca de un lo entre Todd y ella. Y aquel beso en la alfombra roja haba estado destinado no a que lo viera el mundo entero, sino solo Alex. El hecho de que proporcionara intriga y publicidad a Lands solo era un beneficio aadido: el bueno de Sonny matando dos pjaros de un tiro. Cielo santo! se dijo Frankie. Ese Kordinski es realmente astuto! Lo tena todo planeado! La nica manera de apartar a Alex de su lado era haciendo ver que ella estaba con otro hombre. Si algn da te viera coqueteando con otro to... No s, creo que lo matara. Y la nica persona que poda conocer esa forma de pensar de Alex era Yuri Kordinski. Pero eso es injusto! protest Frankie. Kordinski ni si quiera me conoce! Pero sabe qu te ocurri en Sudfrica dijo Sonny en tono ominoso . Y sabe que, por culpa del escndalo que t destapaste, muri una amiga tuya. Kordinski es la clase de hombre de negocios que no se puede permitir que alguien husmee en sus asuntos. Frankie lo mir fijamente, con labios temblorosos. Cmo era posible que Kordinski se hubiera enterado de lo de Sadie? Por qu lo saba Sonny? Y sobre todo, cmo era posible que alguien la apartara de ese modo de la vida de Alex? Todd se adelant para hablar, claramente confundido por las palabras de Wiseman, pero este levant la mano antes de que lo interrumpiera. Escchame, Frankie empez, dejando el vaso en la mesa, Kordinski podra haber hecho algo mucho peor. Podra haberte despachado para siempre, pero como yo te deba un favor, montamos todo esto. Se levant, se acerc a la mesita del rincn donde haba una caja de plata llena de pauelos de papel y cogi un puado para entregrselos a Frankie. Sin embargo, unos pauelos no bastaban para enjugar la ola de angustia que la invada en aquellos momentos. Haba perdido a Alex! La idea le resultaba insoportablemente dolorosa, como si le

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estuvieran arrancando el corazn a pedazos. Mralo de esta manera prosigui Wiseman en un tono un poco ms amable: de todo esto has sacado un bonito vestido, una sesin gratis de maquillaje y peluquera y una historia increble para contrsela a tus hijos. Has salido con Todd Lands. Cuntas chicas de este mundo no daran su brazo por estar en tu lugar? Frankie se enjug las lgrimas. Kordinski no se saldr con la suya. De ninguna manera! Se lo contar todo a Alex, y l romper su relacin con ese hombre. Sin embargo, saba que no tena la menor probabilidad. Y t crees que Alex creer la palabra de una camarera que ha aparecido en brazos de otro hombre ante las cmaras del mundo entero? Le has hecho quedar en ridculo. Esas imgenes estn ya en todos los medios de comunicacin. Alex no podra recuperarte ni queriendo. Y menos despus de haber sido puesto en evidencia de este modo. Las palabras de Wiseman fueron como una bofetada. Acptalo, Frankie, aljate. Yuri Kordinski es un hombre muy, pero que muy poderoso. Frankie se acord de lo que Eugene le haba dicho, y en ese instante comprendi que ese guardaespaldas no trabajaba para Alex, sino que Kordinski era su verdadero jefe. Te lo advierto insisti Wiseman. Si vuelves a cruzarte en su camino no tendrs tanta suerte. Frankie hundi la cabeza entre las manos. Suerte? No tena la impresin de haberla tenido, ms bien le pareca que acababa de ocurrirle lo peor del mundo. Mira, me voy a dormir. Te aconsejo que hagas lo mismo le dijo Wiseman, ponindose en pie y dndole una palmadita en el hombro. Maana vers las cosas de otra manera. Cuando el productor se hubo marchado, Todd se sent junto a Frankie, en el sof. Caramba, Frankie dijo, frotndose el mentn, siento lo de esta noche. De verdad, no tena ni idea de lo tuyo con Alex. Frankie se volvi hacia l con la mirada llena de desprecio. Y qu pensaste, que acababan de contratarme para el papel? Todd se quit la corbata. Y por qu no? Desde luego no habra sido la primera vez. Sonny me dijo que Lucy estaba fuera, y a m me pareci de perlas. Es una verdadera bruja, creme. Entonces me habl de ti y de la magnfica presencia que tenas ante las cmaras. Me dijo que estaras encantada de hacer el papel de acompaante y de que todo el mundo creyera que estamos juntos. Y para serte sincero, llevar del brazo a una hermosa y misteriosa desconocida es algo que siempre me atrae. Es la clase de nmero que me da publicidad a m y a la pelcula. Nmero? Lands se desabroch el cuello de la camisa y la mir. Frankie vio entonces que parte de la imagen estelar de Todd pareca haberse desvanecido. Era como si hubieran desenchufado al Todd cargado de alto voltaje. En ese momento, visto de cerca, pareca una persona normal y

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corriente. Y adems, bajo y narigudo. A Frankie la cabeza segua dndole vueltas mientras intentaba asimilar todo lo que haba escuchado. Seguro que debo de parecerte la tonta del pueblo. Al contrario. Creo que eres un encanto y mucho mejor que todas las dems. Nadie habra podido fingir reserva y timidez como lo has hecho esta noche. Todd mir a lo lejos un momento, como si estuviera reviviendo las experiencias de la velada. Las chicas como t hacen que un to se sienta bien. Frankie lo mir mientras l coga un grano de uva del exuberante cuenco de fruta. Esta noche no estaba fingiendo ser reservada y tmida, Todd. Lo que estaba era aterrorizada. Pues hiciste un gran trabajo sin ser una profesional, un gran resultado. Actrices! Bah! Quin las necesita? Amy, mi ltima novia... Esa s que estaba loca! Y mira que le pagamos una fortuna! Todd lanz el grano de uva al aire y lo atrap con la boca. Pagamos? Frankie estaba aturdida por la interminable sucesin de sorpresas de aquella noche. Amy-Kay Bowers y Todd Lands haban ocupado las portadas de las revistas de todo el mundo, pero resultaba que todo haba sido un montaje! Me ests diciendo que la cosa no iba en serio? pregunt. Todd la mir con asombro. Estas de broma? Pero si no era ni remotamente mi tipo! De todas maneras, la gente se cree cualquier cosa. Como lo de esta noche, no?, que no ha sido ms que un montaje. Puede parecrtelo, pero no es ms que una parte del trabajo. Resulta mejor hacerse amigo de la fama que pelearse con ella. Es como una mquina: de lo que se trata es de estar al volante. Frankie record el modo en que Todd se haba enfrentado a la multitud y a las miles de fotos que le haban hecho. Pero no te sientes...? No s cmo decirlo... No te sientes expuesto, sucio? Cmo sabes distinguir lo que es real de lo que no? Todd ri discretamente. Digamos que tengo mi propia manera de mantenerme cuerdo. Se trata de un secreto muy bien guardado. Qu clase de secreto? A pesar de todo, Frankie se senta intrigada. Si te lo dijera, dejara de ser un secreto bien guardado le contest Todd con la misma sonrisa traviesa que ella le haba visto en sus pelculas. A pesar de que Frankie deseaba odiarlo, no fue capaz. Se frot los ojos. Dios, no puedo creer que me est pasando todo esto! Entonces fue consciente del enorme poder de su enemigo. Kordinski tena a todo el mundo en el bolsillo. Era capaz incluso de manipular en su propio beneficio a la mayor estrella cinematogrfica del momento. Le costaba admitir que Kordinski estuviera dispuesto a llegar tan lejos para proteger a Alex, su inversin, el hombre al que haba ido dando forma desde su nacimiento para que hiciera todo cuanto l le dijera. Todo eso, naturalmente, suponiendo que las afirmaciones de Sonny fueran ciertas.

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Aun as, era necesario que Alex supiera la verdad porque era su propia gente, los que deban serle ms leales, quienes le estaban mintiendo. Qu iba a hacer a continuacin? Alejarse y dejar que Alex creyera que ella le haba traicionado, que el tiempo que haban pasado juntos no significaba nada? No! No estaba dispuesta a permitirlo! Qu puedo hacer por ti? pregunt Todd. Odio verte tan afectada. Esta noche has estado increble, pero ahora... Hizo una mueca . Creme si te digo que no tienes buen aspecto. Frankie estaba demasiado cansada para rer. Se limpi el rmel corrido con un pauelo. De verdad me ayudaras, Todd? Pues claro. Frankie estudi su expresin. Estara fingiendo y ofrecindole su ayuda solo para aliviar la incomodidad del momento? No le pareca que estuviera mintiendo, pero saba que era un riesgo que deba correr porque el ms dbil rayo de esperanza resultaba mejor que el agujero negro donde se hallaba entonces. Habla con Alex le suplic, dndose la vuelta y cogindolo por el brazo. Habla con l y dile que solo fue un montaje, un nmero, como t mismo has dicho. Puede que si se lo dices personalmente te crea. Pero si ni siquiera lo conozco... Entonces habla con Sonny. Sonny le dir lo que le pidas que le diga. Todd se acarici la cuadrada mandbula. S, pero el problema es que Sonny est en manos de esos rusos. Me consta. Tiene cuantiosas deudas de juego y de trabajo. Adems, ellos blanquean dinero negro a travs de las pelculas. Es todo muy complicado. Pero es que Alex y yo estamos hechos el uno para el otro. Te lo digo en serio. Lo s en lo ms profundo de mi corazn y ojal pudiera explicarlo. Se llev la mano al pecho como si este le doliera por todo lo que haba perdido esa noche, por todo lo que le haba arrebatado un hombre que ni siquiera la conoca. Lo que no tena sentido era seguir all, hablando con Todd. No poda soportar un minuto ms sabiendo cunto la odiaba Alex en esos momentos. Tengo que llegar hasta l. Debo hacerle comprender. No puedes ir a donde te d la gana le dijo Todd. Escucha, Frankie, estoy a favor de las cruzadas por amor, pero s seria. Es ms de medianoche y ests cansada y nerviosa. Alex est celebrando una fiesta de cumpleaos en su yate. Si pudiera llegar hasta all... De repente, Frankie comprendi que no haba otro camino. Haba sido una estpida dejndose impresionar por Todd. Tendra que haber luchado por Alex en la fiesta y no haberle dejado marchar. Supongo que no tiene sentido que intente convencerte de lo contrario dijo Todd, dejando escapar un suspiro, pero tampoco quiero pensar que te tengo encerrada en una habitacin de hotel porque t

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quieres ir en busca de otro. Eso no resulta agradable a mi ego. Frankie lo mir e hizo una mueca. Creo que tu ego puede soportarlo. Todd se ech a rer. Est bien, si tienes que hacerlo, pues que as sea; pero yo no puedo acompaarte. Qu pasara si vuelven a fotografiamos juntos? Eso no te ayudara. Deja que llame a mi gente para que te ayude dijo yendo hacia el telfono. No. Tengo que hacer esto sola. Su cerebro funcionaba a toda velocidad. Primero tena que llegar a los muelles. Con todos los yates que haba por all, seguro que encontrara una embarcacin auxiliar para tomarla prestada. Y si era necesario, la robara. Me escabullir continu. Tengo un plan. Lo nico que necesito es un poco de dinero para que un taxi me lleve hasta el puerto. Te lo devolver. Todd fue hasta el escritorio, sac una cartera del cajn y entreg a Frankie unos cuantos billetes. Mira, te dar el nmero de mi mvil personal le dijo. Si te pasa cualquier cosa, quiero que me llames; pero ve con cuidado no se lo des a nadie, vale? Y no te metas en los. Frankie cogi un bolgrafo. Dmelo dijo, y se apunt el nmero en la mueca.

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Captulo 26
Desde el saln superior del Pushkin, fondeado en la baha, Peaches poda contemplar toda la ciudad de Cannes. Todo un entramado de rayos lser iluminaba el cielo por encima de la fiesta de la playa. Los ecos de la msica rock le llegaban con la clida brisa. Cerca del yate escuch un alboroto. A unos veinte metros, una patrulla costera ilumin con sus reflectores una lancha motora y se situ a su lado despus de haberle cerrado el paso. Se oy cmo alguien daba rdenes en francs a travs de un megfono. Detenan a alguien, al parecer a una joven con un vestido de noche. Peaches se dijo que seguramente se tratara de alguna buscona que intentaba colarse en la fiesta del tal Rodokov. Vio al capitn del Pushkin, que contemplaba la escena cerca de ella y despus se alejaba, sonriendo, mientras hablaba por el walkie-talkie. Haba conocido a muchos como l, mandones y pomposos, normalmente con tendencias infantiles en la cama. Y siempre con la verga pequea. Peaches siempre los distingua a la primera. Sigui repasando con los sentidos en alerta mxima los rostros que la rodeaban. Haba estado a bordo de muchos yates particulares, pero ese era sin duda algo especial: un superyate para los supermillonarios. Una tripulacin impecablemente vestida se paseaba entre los invitados ofreciendo champn y canaps. Peaches escudri todos y cada uno de los rostros, nerviosa todava ante la posibilidad de que Valentn acudiera a la fiesta. Sin embargo, hasta el momento solo haba visto a un par de guardaespaldas de aspecto ruso, uno de los cuales estaba haciendo carantoas a Daisy. La gente del mundo del cine se entremezclaba con los actores, los advenedizos de turno y un grupo de hombres de negocios rusos medio borrachos que no dejaban de mirar lascivamente a las mujeres y beban como si estuvieran en una cena de hermandad. Otro grupo bailaba al son de la msica que el pinchadiscos recin llegado de Nueva York pona en la cubierta superior. La fiesta estaba en su apogeo, pero ella todava no haba visto ni rastro del jefe de todo aquello. T eres Tammy, verdad? Podemos hablar un momento? le dijo el capitn, hacindole un discreto gesto para que lo siguiera hacia el ascensor. Me gustara hablar un momento contigo de la... diversin. Ya era hora. Cuando entraron en el ascensor, el capitn se mantuvo con los brazos cruzados y la mirada en el suelo de moqueta. Peaches se apoy en el pasamanos mientras las puertas se cerraban, y la blanca y sedosa tela de su vestido de noche se abri lo suficiente para que el escote casi le dejara al descubierto todo un pecho. Juguete con el largo collar de perlas y diamantes, recorriendo las piedras con la punta del dedo mientras miraba

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al capitn fijamente. No estaba segura de cmo terminara aquella noche, pero siempre era bueno mantener al capitn a raya. No s si ests familiarizada con la forma de funcionar de estas cosas dijo Richard, carraspeando, mientras el ascensor empezaba a bajar suavemente. Oh, s, capitn. Estoy muy familiarizada con la forma de funcionar de estas cosas. Bien, pero... como capitn de este barco, soy responsable de todo lo que ocurra a bordo. Por lo tanto, si tuviera que producirse algo inapropiado, debera ocurrir lejos de mi vista. A pesar del sermn que le estaba soltando, Peaches comprendi que aquel hombre arda en deseos de tocarla. Lo que usted diga, capitn contest. Puedes llamarme Richard. A Peaches le record a un perro amaestrado. Si tuviera la menor oportunidad se frotara contra su pierna sin pensarlo dos veces. El ascensor emiti una seal y las puertas se abrieron. Este es el camarote principal anunci como si fuera un agente inmobiliario que hubiera dejado la mejor habitacin para el final, Privacidad y seguridad garantizadas. Y tambin placer, en lo que a las chicas se refiere brome Peaches. Es perfecto. Admir la suite, con sus sofs bajos y su lujosa decoracin. Discreto y elegante. Si no estaba equivocada, lo que colgaba de una de las paredes era un Mir. Ross tena uno de la misma serie en su consultorio. Esperar a que usted diga la palabra convenida y entonces bajaremos aqu. Solo las chicas y quien quiera unirse a la fiesta de verdad de Alexi continu diciendo Peaches con un guio de ojo. Bien, bien contest Richard, frotndose la sien con un dedo, claramente incmodo e incapaz de mirarla abiertamente. Por el modo de pasar el peso de un pie a otro, Peaches comprendi que deba de tener la pequea verga dura como el acero. Y por qu no me presenta usted al homenajeado? pregunt ella, con una sonrisa que daba a entender claramente que saba lo que ocurra bajo aquellos pantalones. Desde luego, creo que en estos momentos se encuentra en su despacho. Richard seal una puerta abierta al fondo de un pasillo. En ese instante recibi una llamada a travs del walkie y se alej rpidamente. Peaches camin sigilosamente por la moqueta hacia la puerta abierta con sus altos tacones plateados. A travs de ella vio a un hombre joven de perfil. Era alto y delgado, con hombros anchos y bien definidos. Se encontraba mirando una pantalla de televisin, con el rostro serio y los ojos ensombrecidos. As que este es Alexi Rodokov, se dijo mientras se armaba de valor. Pareca ms joven de lo que ella haba imaginado, y no tena pinta de ruso, como si su lugar estuviera entre los ricos de los Hamptons ms que en aquel sitio. Se detuvo cerca de la puerta, observndolo y recordando lo

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que Valentn haba dicho de l: Es el favorito de Yuri, pero tambin es estpido porque no se da cuenta de que es un ttere en sus manos. Pero a ella no le pareci estpido, ni mucho menos. Ni tampoco un ttere. Tena un aire inteligente y era bien parecido En su labio superior se vea una pequea verruga que haca que sus simtricas y clsicas facciones resultaran an ms atractivas. Se acerc un paso ms hasta situarse casi en el umbral de la puerta, prcticamente detrs de l; pero Alex no se volvi. Estaba escuchando con gran atencin lo que deca el periodista de la CNN.
La joven a quien Todd Lands ha definido como su nueva compaera ha robado claramente el corazn del soltero ms codiciado de Hollywood. La estrella, que es un catlico convencido, y que en ms de una ocasin se ha referido a la cuestin del sexo antes del matrimonio, ha querido evitar cualquier tipo de especulacin acerca de las relaciones sexuales de la pareja, pero las imgenes hablan por s mismas. Sonny Wiseman, productor de la ltima pelcula de Lands, ha confirmado que Frankie Willis, una actriz desconocida, lleva siendo desde hace tiempo objeto de las atenciones de la estrella, sin embargo, no ha querido hacer comentarios cuando se le ha preguntado si la seorita Willis era la misma joven a quien se ha relacionado hace poco con el multimillonario ruso Alexi Rodokov, que ha sido el que ha financiado la ltima pelcula de Lands.

Un hombre alto surgi de entre las sombras del despacho y dio una palmada en el hombro de Alexi Rodokov, sobresaltndolo. Dominaba a Alex con su estatura, y cuando se puso la camisa de seda negra se le hincharon los msculos de su cuello de toro. Tena unos sesenta y tantos aos y su pelo era cano y muy corto. Peaches lo reconoci al instante. Era Yuri Kordinski, el multimillonario ruso. El corazn empez a latirle con tanta fuerza que la cabeza le daba vueltas, pero se oblig a concentrarse, a recordar la razn que la haba llevado hasta all. Sin embargo, en su interior perciba la sensacin de calor que acompaa al peligro. Todos sus sentidos estaban alerta. Bueno, bueno... Hola, chicos salud sin olvidar su acento sureo. Se apoy en el marco de la puerta adelantando un pie para que la abertura de su vestido dejara entrever sus largas y bronceadas piernas. Me han dicho que estabais escondidos aqu, as que... Vaya, ha llegado la diversin dijo Kordinski. Su ingls era peor y ms tosco que el de Valentn, que haba pasado ms tiempo en Estados Unidos. Cuando Kordinski se volvi para mirarla, Peaches vio su tez cetrina y la cicatriz de la mejilla, la clase de seal que sola dejar un cuchillo. Tena los ojos azules, pero eran glidos como los de un tiburn. La mir de arriba abajo, como si no fuera ms que un pedazo de carne. Y que lo digas respondi Peaches, desplegando la ms fascinante de sus sonrisas. Estupendo, porque mi chico aqu presente necesita que lo animen un poco declar Kordinski, cogiendo un mando a distancia y apagando el

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televisor. Mi chico. Lo haba dicho como si le perteneciera de verdad. Pero Alexi no respondi al tono imperioso de Kordinski. No pareca que le apeteciera que ni ella ni nadie lo animaran. Ms bien pareca molesto por la presencia de Peaches en su despacho. Estaremos encantadas de encargarnos de eso y de lo que haga falta respondi Peaches. Algo en los ojos de Rodokov hizo que Peaches se pusiera en guardia, de manera que tuvo que hacer un esfuerzo para recordarse de qu era capaz. Aquellos slo eran hombres, y hasta el ms bruto y temible de los hombres poda ser desarmado. Lo saba bien porque saba exactamente cmo conseguirlo. Hola, cario ronrone, volvindose hacia Alexi. Feliz cumpleaos. Por qu no me dejas que te presente al resto de las chicas? Alexi dijo algo en ruso a Kordinski. No, Alex respondi este, rodendole los hombros con un brazo, mientras desnudaba a Peaches con la mirada. Vamos, es tu cumpleaos. Valentn ha contratado a estas chicas especialmente para ti. Olvdate de esa furcia y disfruta de ellas. Hazlo por m, para demostrarme que sabes dar carpetazo a ciertos asuntos. Incluso Peaches comprendi que se trataba de una orden y no de un ruego. Peaches hizo bajar a sus chicas al camarote principal y despus supervis la iluminacin mientras los hombres iban llegando: Yuri, Alexi; los dos guardaespaldas, Dieter y Eugene, y otros seis individuos ms que Peaches no reconoci. Todos ellos eran rusos, iban bien vestidos y llevaban el sello inconfundible de la mafia rusa. El ambiente de la fiesta no tard en calentarse. La mesa de cristal se llen de rayas de coca y de botellas vacas de vodka. Peaches supo que haba llegado el momento de pasar a la accin. Kordinski y Rodokov seguan de pie, sumidos en su conversacin. Peaches los observ y se tropez un par de veces con la mirada de Kordinski, que se la sostuvo mientras ella se preguntaba qu estara pensando. La deseaba, la despreciaba o las dos cosas a la vez? Pero se dijo que no deba pensar en eso. Esa noche, ella tena todo el poder. Era Peaches Gold y tena que hacer lo que se haba propuesto. Cuando la msica cambi, sali a bailar llevndose a Mandy con ella y haciendo un discreto guio a Heather y Hailey para que las siguieran. Las dos lesbianas dieron comienzo a un espectculo que pareca de lo ms natural e instintivo a pesar de que Peaches saba que estaba perfectamente ensayado y calculado. Heather empez acariciando los redondos y firmes pechos de su amiga a travs del biquini de lentejuelas, mientras se besaban lascivamente, jugueteando con sus lenguas, meneando las caderas y frotando sus pubis entre jadeos, demostrando a los tipos que las contemplaban que aquello iba en serio. Luego, Hailey quit el corpio a Heather, dejando al descubierto la parte de arriba de un minsculo biquini metalizado. Despus se quitaron mutuamente las partes

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de arriba de los biquinis, y el besuqueo se hizo ms frentico mientras se acariciaban y se laman los endurecidos pezones. Peaches no apart la vista de Kordinski en ningn momento. El ruso asenta con la cabeza mientras beba vodka y disfrutaba claramente con el espectculo, viendo como Hailey se arrodillaba ante su amiga, le quitaba el minsculo tanga y empezaba a hacerle un cunnilingus, hacindola gemir de placer. Al igual que sus chicas, aquellos rusos tampoco eran tmidos. Peaches haba credo que se las llevaran de una en una o de dos en dos a los camarotes cercanos; sin embargo, ninguno pareca tener el menor reparo a la hora de ponerse manos a la obra en presencia de los dems. Peaches pens que lo cierto era que parecan ms bien decididos a ello, como si quisieran demostrar que podan, que no tenan miedo, que no tenan nada que esconder. A lo largo de su vida haba presenciado y participado en numerosas orgas, pero aquella era diferente. No tard en comprender que aquella no iba solo de sexo, drogas y diversin. Se trataba de machismo, de una demostracin de fuerza y desafo; de un puado de gngsteres demostrndose a s mismos y a los dems quin era el ms duro y el ms macho de todos. Y todo aquel despliegue, hasta el ltimo y sudoroso embate, iba dedicado exclusivamente al ms poderoso de todos ellos, que observaba la situacin con una mezcla de frialdad y diversin que se reflejaba en sus ojos: Kordinski, el gran controlador, el manipulador de aquellos tteres, el jefe que indiscutiblemente era ms fuerte y tena ms pelotas que todos ellos juntos. Eugene no tard en besar a Daisy, voraz, agresivamente, metindole la mano bajo la ropa interior, demostrando ante los dems que era suya. La arrastr hasta un lado del mueble de las bebidas, en un rincn del camarote, y en la penumbra empez a quitarle el resto de la ropa. Peaches no tard en verlo con el pantaln bajado, arremetiendo contra Daisy, que gritaba de placer seguramente fingido, mientras l la penetraba con su vido pene. Entretanto, Mallory se inclinaba sobre Dieter, al que le haban presentado arriba y que tena los ojos cerrados mientras ella le desabrochaba la bragueta. Peaches asinti para sus adentros con orgullo profesional, mientras segua meneando seductoramente las caderas contra Mandy, lejos del alcance de Kordinski. Pero el millonario pareca distrado y, ms que deseo, lo que ella vio en sus ojos fue furia. Se volvi y comprendi la razn: indiferente a lo bien que se lo estuvieran pasando sus invitados, el homenajeado se haba levantado y se encaminaba hacia la puerta. Peaches susurr a Mandy que fuera tras l e hizo un leve gesto de cabeza a Nicki, indicndole que la acompaara. Si aquellas dos no conseguan levantar el nimo del ruso, dudaba que nadie pudiera. Entonces se prepar. Tena que ser en ese momento o nunca. Un... dos... tres... Haba llegado el momento de la verdad. Gui el ojo a Kordinski y le

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sonri. Con su mejor sonrisa, la que daba a entender a los hombres que los deseaba. Entr contonendose lentamente en el dormitorio principal y sostuvo la puerta abierta para l mientras le haca seas con el dedo para que la siguiera. Kordinski mordi el anzuelo; se levant de la silla y fue hacia el dormitorio. Peaches se mantuvo al otro lado de la puerta, dndole la espalda. No poda arriesgarse a que su expresin la traicionase porque no saba si sera capaz de aguantar la presin de aquellos ojos de tiburn. Aguard, con el corazn latindole con fuerza, escuchando los amortiguados pasos de Kordinski en la moqueta mientras entraba en el dormitorio. Oy un portazo y el chasquido del pestillo. El ruido de la fiesta baj de golpe y qued reducido a un lejano rumor. Entonces lo not detrs de ella. Kordinski la agarr por las nalgas, sobresaltndola. Desndate y tmbate en la cama orden, empujndola hacia la enorme cama, cubierta con la suntuosa colcha azul marino bordada en oro . Enseguida vuelvo aadi, dirigindose al bao contiguo. Peaches capt la urgencia sexual que se apreciaba en su tono de voz. Durante unos segundos, experiment un pnico como haca mucho tiempo que no senta. El peligro la rodeaba por todas partes, y sus instintos le decan que saliera de all corriendo. Pero entonces se acord de para qu estaba all. Tena que ser fuerte. Tena a Kordinski en aquel camarote y sin guardaespaldas. Tena que actuar... ya! Era su nica oportunidad. Cerr los ojos unos segundos y vio en su mente la imagen del rostro de Irina. Esto lo hago por ti, se dijo. Entonces pens en Albert Rockbine y en la nia inocente que ella haba sido, y la bilis se le subi a la garganta. Todo lo que le haba ocurrido en la vida, tanto a ella como a Irina, haba sido por culpa del animal que estaba en el bao. Yuri Kordinski. El monstruo, el ladrn, que haba privado a Irina de la vista y tambin de la salud. Y de su hija. Haba llegado el momento de pagar por ello. Peaches recorri el dormitorio con los ojos en busca del arma adecuada. Encima del escritorio haba un pesado pisapapeles de cristal de Lalique. Lo cogi y lo ocult tras ella antes de volverse hacia la puerta del cuarto de bao. No tena intencin de desnudarse ni de permitir que l la desnudara, ni tampoco de que la viera desnuda. Estaba dispuesta a acabar con l mucho antes de que eso ocurriera. Se vio asestando el golpe, aplastndole el crneo con el pisapapeles y oyendo cmo le crujan los huesos. Ensay la escena en su mente una y otra vez: Kordinski desplomndose en el suelo, y ella arrastrando su cuerpo a la cama. Lo dejara all un rato y despus dira a todos que el gran jefe estaba durmiendo tras el maratn sexual de su vida. Nadie se atrevera a despertarlo, y ella ya estara lejos cuando descubrieran el

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cadver. Repiti la escena en su mente hasta sabrsela de memoria. Haba llegado su momento, el momento que tanto haba esperado, el momento en que hara lo que tena que hacer. Por ella. Por su madre. Kordinski sali del cuarto de bao. Estaba desnudo y tena una ereccin. La tripa le colgaba y tena los fuertes y velludos brazos cubiertos de tatuajes. Peaches vio de nuevo un destello de furia en su mirada. Porqu no te has desnudado? pregunt l. Ella se puso a temblar y not que el pisapapeles que esconda en su mano se humedeca de sudor. En cualquier momento se le poda escapar de entre los dedos y caer al suelo. Ahora!, grit una voz en el interior de su cabeza. Pero mantuvo la calma. Kordinski estaba demasiado lejos. Agarr con fuerza el pesado pedazo de cristal y dio un paso al frente. Porque quera desnudarme para ti contest. Quiero que me mires. Era una frase que haba utilizado cientos de veces, con cientos de hombres y que nunca le haba fallado. Hasta entonces. Me importa una mierda lo que t quieras le espet l. A partir de ahora vas a aprender a hacer lo que se te diga. Esa vez fue Kordinski quien se adelant, lo bastante para que la punta de su grueso pene se aplastara contra su cintura. Lo suficiente. Peaches se lanz sobre l, echando el brazo hacia atrs con la intencin de aplastarle el crneo con el pisapapeles. Pero Kordinski reaccion con una agilidad sorprendente para alguien tan corpulento. Mucho ms rpido de lo que Peaches haba esperado. Alarg la mano y le agarr la mueca, retorcindosela con fuerza. El pisapapeles cay al suelo como un peso muerto. En los ojos de Kordinski brillaba una chispa de amenaza, pero tambin de algo peor: de satisfaccin. Como si todo aquello formara parte de un juego perverso del que se saba ganador. Peaches sinti que se le secaba la garganta. As que te gusta jugar duro, verdad? le susurr Kordinski al odo . Estupendo. A m tambin! La arroj sobre la cama, y Peaches lanz un grito apagado. Kordinski solt una carcajada, disfrutando de su ventaja fsica sobre ella. Veo que has hecho los deberes y que sabes que me gusta una buena lucha. La agarr por el pelo, pero se qued con la peluca de Peaches en la mano. No tienes ni idea de quin soy buf ella, forcejeando para mantenerse a distancia. Kordinski solt una carcajada, un sonido gutural y aterrador. S, s quin eres: una sucia furcia norteamericana! Peaches intent alejarse de l en la cama, pero Kordinski la inmoviliz apoyndole el antebrazo en la garganta y presionando con el vientre. Notas esto? pregunt. Notas mi dura polla rusa? La notas, pequea puta americana? Porque ahora te voy a follar hasta que no

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puedas volver a follar con nadie ms en toda tu vida! le dijo, exhalando vapores de vodka. Peaches sinti que el pnico se apoderaba de ella. Qu se haba credo, que podra superar en fuerza fsica a un hombretn como Kordinski? Se haba obsesionado tanto con lograr subir a bordo del Pushkin y encontrarse cara a cara con aquel canalla que no se haba preparado como era debido. Tendra que haber llevado encima un cuchillo, una pistola. Si lo hubiera hecho, l ya estara muerto. Pero era demasiado tarde. No quedaba tiempo. No quedaba tiempo para pensar. Forceje para respirar mientras Kordinski segua mantenindola clavada en la cama con el brazo y luchaba por abrirle las piernas. Entonces, Peaches volvi a pensar con claridad. No estaba dispuesta a dejarse violar por nadie. Y menos por aquel hombre. Su padre! Piensa, se dijo. Un recuerdo aflor en su memoria, un recuerdo que poda salvarle la vida. Una chica que haba conocido haba matado de esa manera al motorista que la estaba violando. Era su nica oportunidad, pero supona un riesgo endiablado. Pues venga, intntalo lo provoc, sonriendo y quedando inerte bajo la mole de Kordinski. l solt una risotada, agarrndole el vestido con una zarpa sudorosa, aplastndola un poco ms y hundiendo el rostro en su cabello. Peaches solt un grito cuando l le arranc el tanga. Entonces dobl la rodilla y se toc el pie. Notaba el miembro del ruso abrindose paso entre sus muslos. Era entonces o nunca. Peaches se quit el zapato y, con todas sus fuerzas, le clav el afilado tacn en el cuello. Kordinski solt un alarido, retorcindose y rodando lejos de ella. Un chorro de sangre la salpic en el rostro. Peaches retrocedi hasta la pared, temblando incontrolablemente y buscando frenticamente una va de escape del dormitorio. Dieter! aull Kordinski. Se oy un estallido de madera partindose, y la puerta se abri violentamente. El guardaespaldas entr como un huracn, pistola en mano. En un abrir y cerrar de ojos rode el cuello de Peaches con el brazo y le puso el can en la sien. Kordinski grit algo en ruso mientras coga unos pauelos de papel y presionaba la herida con ellos. Maldita puta! sise Has intentado matarme! Peaches oy que Dieter amartillaba la pistola y sinti que las fuerzas la abandonaban. Todos sus planes, todas sus maquinaciones haban fallado. Haba fracasado. Entonces se le ocurri algo. Una tenue esperanza: decirle a Kordinski el porqu. As al menos sabra que sus acciones haban tenido consecuencias. Y que el pasado lo atrapara algn da.

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Esto es por Irina! Cerdo! A principio, el rostro de Kordinski solo revel confusin. Despus, la confusin fue sustituida por la ira. Cruz de un salto el camarote y le hundi con todas sus fuerzas el puo en el estmago. Peaches nunca haba sentido un dolor semejante. Dieter la solt, y ella se desplom como un peso muerto y vomit en el suelo. Entonces empezaron las patadas. Cuando despert, Alexi Rodokov estaba en el camarote, gritando: Yuri! Ests bien?. Entonces vio que Kordinski estaba sentado a horcajadas sobre ella y blanda un cuchillo en alto, dispuesto a liquidarla. Alexi lo sujet por la mueca. No lo hagas! grit, mientras le hablaba a toda velocidad en ruso. Kordinski se mir las manos manchadas de sangre, solt el cuchillo, que cay al suelo con un ruido sordo, y se retir, mascullando imprecaciones. Luego se dej caer en el sof, sin dejar de discutir en ruso con Rodokov. Peaches no entendi la conversacin salvo el nombre de Irina, que oy que repetan varias veces. Rodokov seal la puerta con la cabeza, y Dieter levant a Peaches del suelo y la llev afuera. El camarote principal estaba desierto. La fiesta haba acabado. Las chicas se haban marchado. No haba nadie que pudiera ayudarla. No senta nada. No senta dolor. Entraba y sala de la oscuridad como alguien que abriera y cerrara una cortina. Se pregunt si esa era la sensacin que se tena al morir. Pero entonces la fresca brisa marina le golpe el rostro como una bofetada. Abri los ojos y vio el cielo estrellado. El dolor regres en ese momento, provocndole nuseas y un estremecimiento. Alguien la llevaba a hombros como si fuera un pedazo de carne de matadero. El rostro de Dieter apareci en su campo de visin. Peaches lade la cabeza y vio que Rodokov caminaba unos pasos por delante de ellos. Se hallaban en la cubierta de una embarcacin y segua sin haber nadie cerca, ni invitados ni tripulacin. Ningn testigo. Qu vais a hacer conmigo? logr articular. Dieter la dej caer sin la menor delicadeza, y Peaches se dio de cabeza contra la cubierta. A continuacin, el guardaespaldas se arrodill y la golpe en la cara con la pistola. Cunto tiempo haba pasado? Minutos, horas? Lo nico que Peaches saba era que yaca en la arena, que estaba en una playa. Oy el rumor de las olas, rompiendo cerca. La negra pared de un acantilado se alzaba contra el cielo nocturno. Not el sabor de la sangre en la boca. Todo su cuerpo era un espasmo de dolor. Intent levantar la cabeza, pero no pudo moverla. Tena un ojo cerrado. Pero con el otro vio que Alexi Rodokov se hallaba en cuclillas, ante ella. Acaso crees que no nos topamos todos los das con gente como t? pregunt. Con ladrones que quieren robarnos o con tipos que

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desean vengarse por algo que creen que les hemos hecho? Estaba amartillando la pistola. Las gotas de sudor que le perlaban la frente brillaban a la luz de la luna. Al final sigui diciendo, ha resultado ser una curiosa fiesta de cumpleaos. Yo no quera tener ninguna jodida puta a bordo de mi yate y encima me encuentro con que me obligas a esto. Peaches intent mirar alrededor en busca de ayuda, pero lo nico que vio fue la siniestra silueta de Dieter, sentado en el flotador de una lancha neumtica, a unos diez metros de distancia, al borde del agua. La brasa de su cigarrillo brillaba malvolamente en la oscuridad. Por favor... gimi Peaches. El rostro de Rodokov se mantuvo impasible. Hblame de Irina dijo. Cuntame todo lo que sabes y puede que te deje vivir. Peaches abri la boca, disponindose a hablar, pero la cerr bruscamente. Puede. Aquel hombre haba dicho puede, y eso no quera decir nada en una noche como aquella, en la que nadie saba dnde estaban. No tena sentido que intentara negociar nada. Estaba muerta. Estaba muerta desde el momento en que haba fracasado en su intento de matar a Kordinski. Si contaba a Rodokov la historia de Irina y Kordinski, morira igualmente. Que te jodan! espet. Saba que iba a morir pero una parte de ella se aferraba todava a aquellos ltimos y preciosos instantes de vida, igual que un nufrago superviviente que se niega a soltar los restos del barco que se hunde. Prefiero morir antes que contarte nada. La expresin de Rodokov se endureci a la luz de la luna. Tema que fueras a decirme eso. Le apunt a la cabeza con la pistola. Peaches oy un dbil gemido. El suyo propio. Pens que deba decir una ltima oracin, pero solo encontr miedo. Entonces, l dispar.

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Frankie deba de haberse dormido porque el estruendo de una puerta de barrotes al cerrarse la despert bruscamente. Una mujer grit a lo lejos. Se frot los ojos y el rostro. Tena el cabello aplastado y pegajoso por la laca que Marc le haba puesto para peinarla, cuando la haban vestido en el hotel Carlton. Dej escapar un gruido. Ya haba amanecido y segua all, en la comisara. Detenida. La pequea celda heda a orines, y un alto ventanuco dejaba entrar la dbil claridad de la maana, que resaltaba la mugre de las paredes y los restos de grafitis. Se levant del desfondado colchn y empez a caminar arriba y abajo. Oy que la mujer que gritaba se acercaba. Tambin oy el sonido de pasos aproximndose. Tena el vestido de noche de Valentino que seguramente vala decenas de miles de dlares totalmente estropeado, cubierto de manchas de grasa y aceite tras su forcejeo con el patrn del puerto. Nunca se haba sentido tan impotente. Haba tratado de explicar infructuosamente quin era y por qu haba tomado prestada la lancha auxiliar de aquel yate de lujo. Pero el patrn del puerto no haba querido saber nada de sus explicaciones. Y cuando reconoci que intentaba llegar al Pushkin empeor ms las cosas. El propietario del yate y de la lancha se haba mostrado igualmente implacable y le pidi a los gendarmes que se hicieran cargo de ella y le aplicaran todo el peso de la ley. El polica al mando estaba muy enfadado porque lo haba despertado en plena noche, y cuando ella empez a gritar y a protestar, acab encerrndola en una celda. Frankie se agach y se desgarr el borde inferior de lo que haba sido un precioso vestido de noche, y ahora estaba hecho jirones. Necesitaba un bao, una copa y comida. Pero, sobre todo, necesitaba salir de all. Por favor, Todd... por favor... mascull, cerrando los ojos en una silenciosa plegaria. Horas antes, en respuesta a sus constantes gritos y quejas, los gendarmes le haban permitido realizar una llamada telefnica, y ella, que todava conservaba el nmero del mvil de Todd escrito en la mueca, le haba dejado un desesperado mensaje en el contestador. Sin embargo, por el momento segua sin tener noticias de l. Se dijo que seguramente Todd estara durmiendo todava y que no habra tenido ocasin de revisar su buzn de voz. Y aunque lo hubiera hecho, quin garantizaba a Frankie que acudira en su rescate como le haba prometido? Todava le costaba aceptar que la nica persona en el mundo capaz de ayudarla fuera la estrella cinematogrfica ms famosa del momento. Todd Lands en persona! La magnitud de aquel hecho la llenaba de dudas.

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Quin le deca que no iba a dejarla plantada y olvidarse de ella, especialmente cuando sus ltimas palabras haban sido una clara advertencia para que no se metiera en los? Y si la prensa se enteraba de lo sucedido? Si se descubra que la joven que haba aparecido en pblico del brazo de Lands era la misma que haba robado una lancha e intentado colarse en la fiesta del Pushkin, se convertira en algo ms que una breve nota a pie de pgina: sera una situacin muy comprometida para Lands. Pero la nica posibilidad era que Todd acudiera en su ayuda y la sacara de all, porque no haba alternativa. Aparte de l, en esos momentos Frankie no tena a nadie ms. Absolutamente a nadie ms. La idea la aterroriz. Se dej caer en el camastro y hundi el rostro entre las manos, luchando por contener las lgrimas. Ella tena la culpa de todo. No haba sabido ser lo bastante fuerte. Desde el momento en que haba regresado de Marrakech y Richard la haba tratado de aquel modo tan horrible, ella haba dejado que otros la llevaran de un lado para otro como un pelele. Como una idiota, se haba dejado arrastrar por el plan de Wiseman. Por qu no haba protestado ms enrgicamente y exigido ver a Alex nada ms llegar al Carlton? Por qu no haba hecho nada para salir de la limusina cuando se la haban llevado a la presentacin de la pelcula con Todd? Por qu haba sido tan dbil? Desde el punto de vista de Alex, su comportamiento tena que haber sido terrible. Entre todos haban hecho que a l le resultara imposible no creer las mentiras urdidas por Kordinski. Sin embargo, incluso en la fra luz del amanecer, Frankie vio un rayo de esperanza: amaba a Alex y no pensaba rendirse por mucho que otros le dijeran lo contrario, le costara lo que le costase. Acaso no le haba dicho Alex que tuviera fe? Acaso no le haba insistido desde el primer momento en que la confianza era lo ms importante? Pues bien, aunque Alex hubiera perdido la fe en ella, estaba decidida a no perder la que ella tena depositada en l. Se enjug las lgrimas del rostro con renovada determinacin. No ms debilidad. Pensaba asegurarse de que Alex conociera toda la verdad como fuese. Iba a demostrarle que poda confiar nuevamente en ella, que siempre haba podido y que siempre podra. Haba llegado hasta all y no estaba dispuesta a rendirse. Ya lo haba perdido todo una vez, en Sudfrica, y no iba a permitir que aquello se repitiera. Al menos sin lucha. Se incorpor en el camastro justo cuando una algaraba estalla en el pasillo. Una llave gir en la cerradura y la puerta de la celda se abri. Un gendarme, al que recordaba de la noche anterior, empuj a una joven delgada y de piel cetrina dentro de la celda. Esta bufaba igual que un gato. Tena el maquillaje corrido y los vaqueros desgarrados. Frankie no saba mucho francs, pero comprendi que estaba soltando una lluvia de improperios. La recin llegada alz el mentn en gesto desafiante y escupi en las relucientes botas del agente. Frankie se dijo que tena aspecto de prostituta o de yonqui, la clase de persona que habra evitado por la calle. Sin embargo, quin era ella para hacer juicios de valor, ella

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que haba robado una lancha motora. Sin duda estaba metida en un lo mucho peor que aquella infeliz. Monsieur! exclam Frankie, levantndose y llamando la atencin del agente. Se arregl el cabello como pudo y le brind su ms educada sonrisa. l la mir con aire desconfiado y entonces asinti, como si de repente la hubiera reconocido. Ah, oui. Venga por aqu le dijo en un ingls bastante malo. Ante aquella demostracin de trato privilegiado, la joven de los vaqueros rotos solt otra andanada de imprecaciones, pero a Frankie el estmago le dio un vuelco, al tiempo de aprensin y de esperanza. La estaban sacando de all! S, pero cmo? Adnde? Acaso su mensaje haba llegado a odos de Lands o es que iban simplemente a trasladarla a otro lugar? A la sala de interrogatorios? A otra prisin o a algn lugar peor que esa celda? La chica flacucha aporre la puerta mientras se llevaban a Frankie por el corredor y le hacan cruzar dos puertas de seguridad y subir un tramo de escalera. La condujeron hasta otra celda, limpia y vaca, con una botella de Evian y dos vasos de plstico en un rincn. Una ventana con barrotes daba a la baha soleada; aquel paisaje le pareci tan lejano como la otra cara de la luna. Espere aqu le orden el gendarme, que cerr la puerta, dejndola sola. Frankie vio la cmara de seguridad del techo y comprendi por qu no la haban esposado. S fuerte se dijo, luchando contra el miedo mientras beba un vaso de agua. No vuelvas a meter la pata. Tienes que hacer lo que sea para salir de aqu de una pieza. Unos minutos despus, la celda se abri y entr un hombre vestido con una camisa sport color crema y un elegante pantaln de loneta. Luca perilla y tena unos benvolos ojos verdes tras unas gafas en forma de medialuna. Estrech la mano de Frankie antes de dejar su maletn encima de la mesa. Seorita Willis, me llamo Laurent Ricard. Todd Lands me ha enviado para que la saque de este lo. Frankie sonri. Gracias a Dios, Lands no se haba olvidado de ella! Muchas gracias le contest, devolvindole el apretn de manos con gratitud. Por qu no me cuenta qu ha pasado? Luego veremos cmo podemos convencer a toda esta buena gente de que usted no es tan peligrosa como parece. Una hora ms tarde, Frankie se haba llevado una severa reprimenda, pero, gracias a Laurent, el abogado de Todd, haba logrado salir de aquella pesadilla. Los cargos haban desaparecido misteriosamente; ni siquiera le haban puesto una multa. Laurent la acompa rpidamente hasta el coche que los esperaba, llevndola del brazo con prisas y sin permitirle disfrutar del aire fresco ni

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de la increble euforia que la invada al verse libre de nuevo. Disfrutar de todo esto mucho mejor en el lugar adonde voy a llevarla le dijo Ricard. En un abrir y cerrar de ojos llegaron al aeropuerto de Niza, donde Todd tena su helicptero esperndolos con un piloto a su disposicin. Lands haba abandonado el Hotel du Cap y se encontraba en esos momentos en su residencia de las afueras, donde ellos tenan que reunirse con l. La mansin de Lands no se encontraba muy lejos de all, pero s a aos luz del bullicio de Cannes. Era un antiguo castillo del siglo XVII que se alzaba entre viedos y olivares centenarios. Cuando sobrevolaron el terreno y siguieron el camino de acceso, antes de aterrizar en un campo de inmaculado csped, Frankie divis un Maserati de color dorado, aparcado ante la entrada. Una vez en el interior de la casa, Frankie se quit los zapatos y los llev en la mano mientras segua a Ricard y a un estirado mayordomo britnico por las fras losas y a travs de un laberinto de pasillos y habitaciones, maravillndose de cmo aquel lugar haba sido restaurado. Encima de la chimenea colgaban una serie de retratos de Lands al estilo de Andy Warhol. La decoracin abarcaba todo tipo de muebles modernos, y bajo los arcos de piedra haba numerosas esculturas. Todo el lugar tena un aire elegante y cmodo al mismo tiempo, como una prolongacin de la personalidad de su propietario. En la parte trasera, el servicio se afanaba llevando a la terraza jarrones con flores y cubiteras, y preparando una mesa. El mayordomo dio unas breves rdenes al personal mientras haca pasar a Frankie y a Laurent junto a una florida fuente de piedra que daba al jardn trasero, con sus bancales de rosales y lavanda y sus impolutos caminos de gravilla. Con la mano, Frankie se hizo sombra en los ojos mientras contemplaba aquel esplendor echando de menos sus gafas de sol. Desgraciadamente, como todas sus otras cosas, haban desaparecido. El mayordomo les hizo cruzar una verja de hierro colado situada bajo un seto tallado en forma de arco. Se detuvieron unos pasos ms all. Todd Lands estaba saliendo de una maravillosa piscina de pizarra negra. Verlo medio desnudo le result extraamente familiar pero era evidente que su imagen representaba un icono mundial. Por todas partes, desde Tokio hasta Berln, se vendan fotos y postales suyas con aquella misma imagen. Sin embargo, all estaba, ante sus ojos, en carne y hueso. La mayora de las chicas se habran desmayado al verlo, pero Frankie se senta demasiado cansada y demasiado agradecida. Y tambin repentinamente incmoda. Lands slo llevaba puesto un minsculo tanga color violeta. Frankie pens que ofreca una imagen ridcula, pero tena que reconocer que tena un cuerpo increble. A pesar de su corta estatura, tena unas proporciones perfectas. Su vientre era liso y duro, y los msculos se le marcaron cuando se agach para coger el pareo de seda que haba dejado en el respaldo de la tumbona de teca y anudrselo en la cintura. Estaba claro que disfrutaba teniendo pblico. Me alegro de que hayas conseguido salir Frankie dijo mientras iba

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hacia ella. Pero su sonrisa se tom en una mueca cuando la vio de cerca . Dios mo! exclam como si se hubiera olvidado del hecho de que ella haba pasado la noche en la comisara. Ests hecha un desastre! S. Qu diferencia con la que te acompa ayer en la alfombra roja, no? repuso Frankie con una dbil sonrisa. Oye, Lal reprendi Todd a su abogado, por lo menos podras haber pasado por la tienda de Chicha y haberle comprado un poco de ropa a nuestra Cenicienta. Laurent sonri brevemente. Ya sabes que comprar ropa femenina no es mi especialidad. En cambio, tratar con gendarmes s. Todd sonri. Tan cortante como siempre. Me gusta dijo dndole una palmada en el hombro y dejndole la huella de la mano hmeda en la camisa de hilo. Has hecho un buen trabajo al lograr sacar a Frankie de all. Cunto va a costarme? Nada de lo que debas preocuparte. El propietario de la lancha demostr ser un tipo muy amable una vez que se hubo enterado de tu inters por Frankie. Segn parece, su mujer es una de tus ms fieles seguidoras. Me bast con prometerles unas entradas para el estreno de tu pelcula en Nueva York y que pasaras a saludarlo. Todd alz los ojos al cielo. Creo que preferira haber pagado. Gracias por sacarme de all, Todd dijo Frankie, dndose cuenta de las molestias que haba ocasionado. Necesitas algo ms? pregunt el abogado con una ligera inclinacin de cabeza. Todd mir a Frankie. Bueno, aqu tienes tu oportunidad. Laurent es un hombre importante aqu. Puede conseguirte lo que desees. Lo que ms necesito es un pasaporte dijo Frankie, preguntndose si no era pedir demasiado. Laurent Ricard asinti. Desde luego. Dame tus datos y tendr uno listo para ti dentro de unos das. Unos das! Apenas poda creer que l fuera capaz de arreglar las cosas tan rpidamente. Sin embargo, eso era tambin un pequeo problema: qu iba a hacer ella durante ese tiempo? No tena ningn lugar al que ir ni tampoco dinero; slo el estropeado vestido que llevaba puesto. Perfecto dijo Lands. Puedes trarselo aqu cuando lo tengas porque va a quedarse unos das. Se volvi hacia ella, guindole el ojo, como si le hubiera ledo el pensamiento. Verdad que s, Frankie? No s si me gusta la idea de perderte de vista. Te metes en demasiados los, aunque hay que reconocer que el nmero que montaste fue impresionante. Frankie sonri, aliviada de que no estuviera enfadado con ella y conmovida por su generosidad. Por ah viene Claire dijo Todd cuando una mujer ataviada con un bonito vestido de verano apareci en la terraza con un mvil en la mano

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. No s si la recuerdas de anoche. Es mi secretaria particular. Ella se ocupar de tu ropa. Vamos a reunirnos para comer, de modo que tendrs que arreglarte un poco. Frankie sinti que se le caa el alma a los pies. La idea de tener que aparecer en pblico nuevamente le produca ganas de llorar. Lo nico que deseaba era acurrucarse en un rincn y dormir. Contempl ms all de la luz crepuscular que se reflejaba en la piscina, hacia el csped que se extenda bajando hacia el valle, y pens en Alex, en ellos dos, en la piscina de su casa de Marrakech, en el paseo a caballo por la playa. Libres. Qu distinto era todo! Todd ley su expresin. Vamos, pon una sonrisa en ese hermoso rostro tuyo. Basta de lgrimas, de acuerdo? Ahora ests conmigo y ser mejor que disfrutes cuanto puedas. Cuando Laurent y Claire se hubieron marchado y ellos se quedaron solos, Frankie se sent en una de las tumbonas de la terraza, frente a Todd. En una mesa cercana haba un montn de diarios llenos de fotos de ellos dos. Escucha, Todd empez a decir ella, acerca de lo que ocurri anoche... S. Ser mejor que Alex no lea la prensa la interrumpi l soltando un silbido. Estn que arden con la noticia de nuestra aparicin. Ya lo veo contest Frankie con expresin abatida y pensando que en esos momentos Alex la estara odiando an ms. De todas maneras prosigui Todd, debo decir que los comentarios son de lo ms halagadores. Todos dicen que formamos una estupenda pareja. Ya... repuso Frankie, mordindose el labio y con las manos entre las rodillas. No s si lo sabes aadi l, sirviendo dos vasos de agua mineral pero he recibido una llamada de mi personal de relaciones pblicas. Dicen que t y yo deberamos seguir trabajando juntos esta historia, que nuestro fingido romance todava puede dar mucho jugo. Las visitas de mi pgina web han subido astronmicamente. Han llamado Jay Leno y Letterman. La verdad es que haba pensado que, dado que no se ha arreglado tu historia con Alex, quiz te gustara reconsiderar lo nuestro. Creo que podra ser divertido. S que en estos momentos no tienes trabajo, de modo que mi propuesta podra tener un inters econmico para ti. Frankie lo mir con los ojos muy abiertos. De verdad hablaba en serio? Todd... No puedo farfull. S que esta vez he metido la pata con Alex, pero la prxima ser diferente. T sabes lo que siento por l, sabes que lo amo y que quiero recuperarlo. No va a ayudarme seguir fingiendo que soy tu novia. S, s. No, Todd, lo digo en serio. No puedo hacerlo, no soy actriz. Adems, me consta que podras encontrar ahora mismo cientos de chicas que

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daran su mano derecha por una oferta como la que me ests haciendo. Te lo agradezco, pero la verdad es que no puedo. Todd alz los ojos al cielo. S, ya s que no soy tu estilo, pero deja que te diga una cosa antes de que empieces a planear tu siguiente escapada: el yate de Rodokov ha salido de Cannes. Nadie sabe dnde se encuentra ese novio tuyo tan estupendo. Aun as, no pienso abandonar le asegur Frankie. Lo encontrar. De un modo u otro lo encontrar. Todd asinti. Pero no sin un pasaporte, verdad? Es cierto. Lo cual te convierte en ma durante las siguientes veinticuatro horas como mnimo. Frankie asinti. Supongo que tienes razn. Oye, pues eso no es tan malo dijo Todd, mostrndole el paisaje con la mano y haciendo una mueca. Frankie no pudo evitar rerse. Eso est mejor. Y ahora, ya que ests aqu, por qu no me ayudas? le dijo, dejando encima de la mesa un guin. Frankie lo cogi y vio que era una obra de teatro. Me han hecho una oferta estupenda para trabajar en un espectculo en Broadway, y si me decido, debo comprometerme hoy. Da un vistazo y dime qu te parece. Mi papel es el de Arty. Frankie lo mir, perpleja. No poda decirlo en serio. Despus de todo por lo que acababa de pasar de verdad quera que leyera una obra de teatro all mismo? Pero si no s nada de obras de teatro protest. Todd hizo un gesto despreocupado. Ves la televisin, no? Pues claro. El teatro es eso, televisin pero en primer plano. Frankie cogi el guin como si este pudiera estallarle en las manos en cualquier momento. Pero por qu yo? Por qu no se lo pides a tu secretaria personal o a alguien del negocio? No. Quiero a alguien neutral, alguien a quien no tenga en nmina. Adems, me caes bien. Eres lista y me gustara conocer tu opinin. De verdad quieres hacer teatro? Estoy segura de que te llueven las ofertas cinematogrficas. Todd se inclin hacia delante para asegurarse de que nadie poda orlos. Es cierto, pero las ltimas crticas me han crucificado por hacer siempre el mismo papel, y ninguno de los que me rodean se arriesga a darme una opinin sincera. Mi agente tiene tanto miedo de perder su comisin que se niega a aconsejarme. La prensa est de mi parte en estos momentos, pero quin sabe cunto puede durar? La mir con expresin seria. T eres una de mis fans y puedes decrmelo: es verdad que siempre soy el mismo en todas mis pelculas? Frankie not que se le secaba la garganta. Jess, se lo estaba

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pidiendo en serio! Dej el guin en la mesa y comprendi que aquello no era por la obra de teatro, sino por el ego de Todd. Midi sus palabras con cuidado. Vers... Siempre haces el mismo tipo de pelculas. Ya sabes a qu me refiero, siempre en plan hroe de accin. Supongo que a la gente puede costarle ver la diferencia porque eres tan famoso que... Todd frunci el entrecejo, y ella se apresur a aadir: Pero qu tiene de malo ser siempre Todd Lands? A m me parece que funciona. No tienes que hacerme cumplidos contest l. Lo que quiero es que me digas la verdad. La verdad? Todd asinti, hacindole un gesto con los dedos para que se la dijera. Bueno... Yo dira que en estos momentos eres demasiado famoso para seguir con las pelculas... Vacil un momento antes de proseguir porque se dio cuenta de que l deseaba realmente que ella fuera sincera . Los crticos no ven lo que aportas a los papeles que interpretas, solo quin eres. Poco importa lo que hagas en la pantalla, lo nico que ven es a Todd Lands, al actor famoso. Me parece que eres vctima de esa gigantesca maquinaria de relaciones pblicas, la misma que tanto te gusta. Dio un respingo por dentro y se pregunt si no habra ido demasiado lejos con su franqueza. Todd asinti en silencio con una sonrisa, mientras sopesaba lo que le haba dicho. O sea, que lo de Broadway podra ser una buena idea para demostrar a todo el mundo que todava tengo lo que hace falta tener. Todd, a quin le importa lo que opinen los dems? Lo que importa es lo que opines t. Y en ese momento, Frankie comprendi que era ella la que deba seguir aquel consejo. Encontrara el modo de aclarar las cosas entre ella y Alex por mucho que le costara. Acaso no haba dicho que iba a ir a Tortola? Recordaba haber visto a Alex anotndolo en su estudio. Bueno, si Laurent era capaz de conseguirle un pasaporte, ella se ocupara de presentarse en las islas Vrgenes britnicas. S, hara eso. Y Alex no podra hacer caso omiso de su persona cuando viera que ella haba ido hasta all para encontrarse con l. Frankie no volvi a tener la oportunidad de charlar con Todd a solas hasta aquella noche. Se senta aturdida de cansancio, pero a pesar de todas las cosas que le rondaban por la cabeza, la comida haba resultado entretenida. Todd tena una personalidad tan magntica que costaba mucho no dejarse seducir por ella. Estimulado por una renovada confianza, haba anunciado que iba a aceptar el papel de la obra de Broadway, ante la aprobacin general de los presentes. En esos momentos, sentados a la luz de las velas en el invernadero de los naranjos, mientras tomaban una ltima copa, se le vea por fin relajado. Has estado encantadora durante la comida le dijo. Has cado

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muy bien a todo el mundo. Para tratarse de alguien que no es mi pareja, ests haciendo un gran trabajo. Frankie se ech a rer. Creo que te pasaste un poco cuando les dijiste que yo era tu musa. Qu ms da? respondi Todd. La mitad de los invitados son unos cretinos que se dedicarn a propagar todo tipo de rumores, pero no me importa siempre que me salga bien ese papel de Broadway. Sabes, me gustas mucho ms as le confes Frankie. Te prefiero como eres en la vida real en lugar de en esa comedia de tipo enrgico que siempre montas. No s cmo consigues pasar de lo uno a lo otro con tanta facilidad. Todd sonri y se acarici la barbilla. Conozco a alguien que dice lo mismo que t dijo, apartando la vista, incmodo por haber permitido que se le escapara semejante comentario relativo a su intimidad. Vaya, as que tienes a alguien... sonde Frankie. Todd se mantuvo en silencio unos momentos; luego la mir a los ojos y contest: Puede. Frankie sonri. Tomar eso como un s respondi, dndose cuenta de que l sopesaba los pros y los contras de seguir hablando. Es este el secreto tan bien guardado del que me hablaste? pregunt, creyendo que se estaba acercando al verdadero Todd Lands. Puedes confiar en m, Todd. Esta maana me has salvado la vida y no pienso decir nada de lo que me cuentes. Adems, t mismo has dicho que soy tu musa, de manera que debo saberlo todo acerca de ti. De acuerdo, reconozco que hay alguien especial. Y s, es secreto, muy secreto. Est bien. Quin sabe aadi Todd con un suspiro, quiz algn da te lo presente. Lo..? pregunt Frankie. Quieres decir que...? Todd se ruboriz y se llev la mano al pecho. Uau! Suena raro decirlo en voz alta. Eres gay? exclam Frankie, mirndolo boquiabierta. Se senta totalmente perpleja, pero tambin aliviada y esperanzada. Si Todd era gay, eso lo cambiaba todo. Sorprendida? Frankie lo pens unos momentos. No, no estaba sorprendida. El tanga color violeta... S, todo encajaba. Ya te dije que era un gran secreto aadi Todd. Y que lo digas! Todd la mir con expresin grave. Escucha, Frankie, esto tiene que seguir siendo un secreto. Debes prometerme solemnemente que no se lo dirs a nadie; de lo contrario, mi carrera estara acabada. Lo digo en serio, Frankie. He confiado en ti y te he ayudado, pero si al final resulta que he cometido el mayor error de mi vida porque t me descubres, te juro que te demandar por difamacin.

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Recuerda que en la limusina firmaste un contrato de confidencialidad, y deja que te diga que mis contratos son a prueba de bala.

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Captulo 28
Emma se despert bruscamente. El ventilador del techo volva a girar y agitaba los papeles que haba en el escritorio del rincn. La electricidad haba vuelto. Se levant trabajosamente y abri las contraventanas, dejando que entrara la luz y bostezando mientras contemplaba el paisaje desde la familiar suite de invitados de la mansin colonial de David Coulter. Vio que la tormenta haba amainado por fin. Todo resplandeca y ola a limpio, a tierra mojada; pero por todas partes reinaba la devastacin. Vio que las tejas de la casa haban salido volando por el viento y se haban hecho aicos ante la veranda. Una palmera haba sido arrancada de raz y yaca en medio del camino de acceso. Se apoy en el marco de madera de la ventana y observ la plomiza luz del cielo que aumentaba el contraste con el verde del csped, salpicado por los restos de flores y plantas de los destrozados parterres, como si fueran manchas de sangre. Por todas partes haba prendas y ropa arrancadas de los tendederos. Pareca la escena de un accidente areo. La casa de David era de piedra y haba aguantado el imprevisible clima caribeo durante ms de doscientos aos; sin embargo, en ese momento Emma pens en las barracas con el techo de planchas onduladas de uralita que haba en la carretera, cerca de la entrada del largo camino de acceso a la mansin, y en los sonrientes escolares de uniforme que haba visto en ellas cuando haba llegado del aeropuerto el da anterior. Rez para que todos hubieran sobrevivido a la tormenta. Se frot los ojos. Entre el aullido del viento y el golpeteo de la lluvia contra las ventanas solo haba conseguido dormir a ratos, febrilmente, mientras sus sueos se poblaban de pesadillas. No obstante, saba que en esos momentos no tena sentido volverse a la cama porque no lograra conciliar el sueo. Dormir no le aportaba alivio ni consuelo. El dolor se le haca mucho ms insoportable por las noches, y la tortura ms cruel se ensaaba con ella si caa en un duermevela, porque durante una fraccin de segundo, antes de despertar del todo, se olvidaba de todo lo sucedido y crea que la vida segua siendo como siempre haba sido y que Julian se hallaba en la cama, junto a ella, dormido y abrazndola. Entonces ella recordaba... y el dolor volva a golpearla igual que un puo. Lo echaba tanto de menos que casi tena la sensacin de que le haban amputado un miembro, y la tristeza la abrumaba hasta tal punto que se senta indefensa ante las enormes olas de desdicha que se abatan sobre ella, dejndola a merced de sus ms negros sentimientos. Y sin su casa, se senta ms perdida que nunca. Jams haba imaginado que algo tan firme, tan suyo, le pudiera ser arrebatado ante sus

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narices con tanta facilidad. Pero Wrentham Hall, con sus muebles, sus obras de arte y todos los pequeos detalles que hacan de l su hogar, ya no estaba. Y ese hecho la llenaba de un cmulo de sensaciones de impotencia, de injusticia y de violacin tan profundas que no poda quitrselas de encima. Y en esos momentos, como siempre le suceda con las primeras luces del da, su mente se centr en la nica cosa que le haca seguir adelante: un hombre, un nombre. Kordinski. Se acord nuevamente de Natalia Kordinski en el almuerzo de la gala benfica, en el modo en que esta haba comentado que su marido crea que todo poda conseguirse en este mundo, y ella, despreocupadamente, no le haba dado importancia a tan arrogantes palabras. Qu segura y a salvo se haba sentido, qu invulnerable y fuera del alcance de aquellos vulgares rusos con su dinero de nuevos ricos! Y tambin qu equivocada, porque los Kordinski le haban arrebatado Wrentham Hall! Por muchas vueltas que le diera, segua sin comprenderlo. Era imposible que ellos supieran que la mansin iba a salir al mercado, a menos que estuvieran al tanto de los detalles financieros en que se basaba el proyecto de Platinum Holdings. Adems, Julian nunca habra aportado su casa como garanta o mejor dicho, nunca lo habran convencido para que lo hiciera si hubiera pensado durante un segundo que su vida poda correr peligro o que el trato resultaba dudoso. Se trataba de un riesgo que l nunca habra corrido. Eso significaba que, de un modo u otro, Kordinski estaba implicado. Tena que estarlo necesariamente. De lo contrario, cmo se explicaba que se hubiera hecho con la propiedad tan rpidamente. Sin embargo, tal como Pim y Susie no dejaban de sealarle, aquello no eran ms que simples especulaciones. No tena ninguna prueba, al menos por el momento, porque eso era precisamente lo que Emma se jur conseguir das atrs cuando estaba de pie, bajo la lluvia, delante del atad de Julian. Encontrara las pruebas que demostraran que su marido no haba sido un estafador, un cobarde o un incauto, y mostrara al mundo entero que el infeliz Julian haba sido vctima, desde el principio, de un engao monstruoso. Estaba dispuesta a no concederse un momento de descanso hasta hacer todo lo posible para hallar la verdad. Porque Emma no crea que Julian se hubiera suicidado, a pesar de que eso era lo que todo el mundo le deca: que haba sido un acto de espontneo egosmo despus de no haber hallado otra salida. Sin embargo, ella conoca a Julian mejor que nadie y saba que l nunca habra hecho algo semejante, ni a s mismo ni a su familia; y desde luego no por las mezquinas razones que haba dejado escritas. Aquella nota era lo ms lejano a lo que ella haba conocido y amado de Julian. Algo no cuadraba. El nico motivo que habra podido empujar a Julian a sacrificarse habra sido para salvarla a ella y a su familia. Lo cual significaba que el verdadero responsable era la persona que haba urdido el fraude de la mina de platino. Y por eso estaba ella en Tortola, en casa de David: pensaba comenzar desde el principio y seguir el rastro de los papeles. All era donde Julian

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haba registrado Platinum Reach. All era donde el dinero haba llegado y donde haban empezado los manejos turbios. Emma estaba decidida a saber quin ms haba estado implicado en la sociedad y a qu otras personas haba visto Julian. Tena que haber abogados o contables, testigos o pruebas, algo que demostrara que Julian era inocente y vctima de una estafa, que haba sido persuadido para tomar parte en algo que se hallaba fuera de su control. Volvi a la cama y cogi su iPhone. Mir el correo, pero no haba ningn mensaje nuevo. Luego abri una carpeta y ley por ensima vez el correo que le haba mandado Cosmo. Se trataba de la nica comunicacin que haba recibido de su hijo desde la terrible discusin que haban mantenido. Volvi a leerla: Lamento las cosas que te dije. Cuanto menos sepas mejor, pero estoy decidido a limpiar el buen nombre de pap. En esos momentos, la furia que haba sentido hacia l por no haber asistido al funeral de su padre se haba convertido en pnico. Cosmo no era ni la mitad de hombre que Julian, qu poda hacer ante la gente que haba acabado con la vida de Julian y de paso con los sueos de su familia? Cuanto menos sepas, mejor. Qu quera decir con eso? Decidi enviarle otra respuesta, como mnimo la vigsima que le escriba. No esperaba que l contestara. Haca tiempo que haba renunciado a tan vana esperanza. Cosmo era tozudo como una mula, casi tanto como ella cuando se decida a hacer algo. Pero saba que leera el mensaje, all donde estuviera, haciendo lo que fuera; incluso aunque estuviera en las islas Vrgenes, como ella, para rastrear los negocios de su padre. Cosmo leera el mensaje y sabra que ella estara a su lado cuando la necesitara. Tecle: Querido Cosmo, pienso en ti y te envo todo mi amor. Ten cuidado y no intentes resolver esto t solo. No ests solo. Llmame y all estar. Respir hondo, preparndose para el da que le aguardaba. Alguien en aquella isla tena que saber quin ms estaba implicado en la sociedad, y ella estaba decidida a encontrarlo. Las agitadas aguas del puerto estaban llenas de los restos flotantes que la tormenta haba dejado a su paso: hojas de palmeras, troncos y basura. Emma se haba sentado de espaldas al paseo, lleno de bares y yates. Estaba en la terraza de un bullicioso caf junto al muelle, soportando el atronador ritmo de la msica reggae que sala de la radio que haba en el techo. Sin embargo, lo soportaba porque desde aquella mesa disfrutaba de una vista de casi trescientos sesenta grados del puerto y la calle principal, con su batiburrillo de viejos edificios coloniales de ladrillo y colores pastel. De sus fachadas colgaban llamativos rtulos que anunciaban cremas bronceadoras, refrescos, centros tursticos y clubes de striptease. Tanto los comercios como las oficinas navieras, los bancos y los restaurantes se disputaban el espacio en las aceras. Tambin haba mucha gente,

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apoyada en la pared, en sus motocicletas o sentada en viejas sillas de madera. Unos hojeaban diarios, otros fumaban o tomaban caf; hombres y mujeres de todos los mbitos de la vida: busconas de playa, navegantes aficionados, gigols, que aprovechaban el frescor de la maana antes de verse obligados a huir de la inevitable humedad y refugiarse en los frescos confines de sus refrigeradas oficinas situadas encima de los comercios de la calle, antes de tener que enfrentarse al calor de los fogones de los restaurantes o a buscar por las playas mujeres maduras con dinero en el bolso y una mirada lasciva. Emma pens que aquella escena maanera podra haber sido atractiva y sugerente como una foto de postal; pero, tras la tormenta de la noche anterior, en el ambiente flotaba una sensacin de inquietud. Todo el mundo pareca alerta, con un ojo fijo en el horizonte en busca de nubes de tormenta y un odo atento a cualquier cambio en el tintineo de las jarcias de los barcos que, por el momento, se mecan suavemente con la brisa. Nadie se atreva a mencionarlo siquiera, pero estaba claro que todos pensaban en lo mismo: en el huracn. El parte meteorolgico haba anunciado una tormenta tropical. Todos los diarios y los canales de televisin recogan la noticia. Emma no habra podido escoger un momento peor para llegar. Sin embargo, los avisos que ocupaban las cabeceras de los peridicos no la preocupaban porque estaba concentrada en las dos palabras que aparecan grabadas en la placa de latn que adornaba la puerta de un estrecho edificio de oficinas encajonado entre una tienda de submarinismo y un bar. El edificio se llamaba Heavenly House.* Menuda broma! El lugar tena un aspecto tan siniestro que ms pareca una sucursal del infierno. Era la clase de sitio en el que no habra reparado de no haber sabido que estaba all. Porque lo saba. Porque tena la direccin. Porque las palabras en las que tena clavada la mirada decan: PLATINUM REACH. Dos insignificantes palabras. El principio del fin de Julian. Emma llevaba observando el lugar desde haca casi una hora; pero hasta el momento nadie se haba presentado a trabajar. En la puerta de Heavenly House aparecan listadas otras dieciocho empresas. Emma ya las haba investigado a todas a travs de Google. Abarcaban desde empresas farmacuticas hasta importadoras de grano. Ninguna estaba relacionada con lo que le interesaba. Aun as, alguien deba de trabajar all, alguien que sin duda saba algo de Platinum Holdings y de su relacin con Platinum Reach. Alguien a quien Julian haba ido a ver. Alguien con quien Emma pensaba reunirse por mucho que tuviera que esperar. Acababa de pedir su segundo cctel de frutas cuando vio a un tipo fumando y en moto que aparcaba ante el Heavenly House. Era un hombre blanco, de unos cincuenta aos, vestido con un arrugado traje de algodn verde que le iba demasiado estrecho para la barriga que tena. Le vio aparcar la moto y abrir la cerradura de la puerta. Emma dej rpidamente unos dlares en la mesa y cruz la calle apresuradamente para poder alcanzar la puerta antes de que se cerrase
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Literalmente, casa celestial. (N. del T)

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del todo. Dentro, la falta de aire acondicionado haca que el calor resultara asfixiante. No haba ninguna recepcin, slo una pila de cajas de madera que bloqueaban el paso de un estrecho pasillo y una desvencijada escalera que conduca al piso de arriba. Emma oy ruido en lo alto pasos y no se dio tiempo a acobardarse. Subi con decisin. Al llegar al rellano vio una puerta con un cristal esmerilado y llam con los nudillos antes de abrir. Hola? El hombre al que haba visto llegar en moto segua fumando su cigarrillo sin filtro. Tena los ojos saltones y la nariz torcida. Alz la vista brevemente del montn de papeles que cubran su escritorio y, a continuacin, puso en marcha el ordenador y el ventilador. Si? pregunt, echndose hacia atrs sus grasientos cabellos. Busco una empresa que se llama Platinum Reach dijo Emma, intentando no toser por culpa del acre humo de tabaco que llenaba la habitacin. Los postigos y la ventana seguan cerrados. Son estas sus oficinas? Puede ser contest en tono spero. A Emma, el acento del sujeto le pareci norteamericano, pero no lo situ. Fuera hay una placa que dice que estas son sus oficinas. No puedo ayudarla replic el hombre. Emma se irrit por aquella falta de modales. Haba llegado el momento de ir al grano. Pero usted sabe algo sobre Platinum Reach. El hombre alz su gorda mano para interrumpirla. En su meique izquierdo luca un ostentoso anillo de oro con un rub falso. Por favor insisti Emma, mi esposo, Julian Harvey, es... era el director de esta sociedad. Era suya. La expresin del hombre cambi al or el nombre de Julian, y entrecerr los ojos con sbito inters. O era suspicacia? Seguro que conoca a Julian, debi de haberse reunido con l. Estara al corriente de lo que le haba ocurrido? Necesito informacin continu Emma, deseosa de mantener su ventaja. Resulta que por esta empresa ha pasado un montn de dinero y necesito saber adnde ha ido a parar, en qu cuenta se anot cuando sali de aqu. Tiene usted poderes? pregunt l. Qu? Porque, si no los tiene, no puedo decirle nada, seora. Pero si soy la mujer de Julian! Deje que le diga que no es usted la primera esposa que aparece por aqu husmeando para averiguar adnde ha ido a parar el dinero. Eso quiere decir que usted sabe algo, verdad? Conoce a los directores? Importa muy poco lo que yo sepa o deje de saber. No voy a decirle nada. Todos mis negocios y mis clientes son asuntos estrictamente confidenciales. Volvi a sus papeles. Y ahora, si quiere disculparme,

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tengo trabajo que hacer. Por favor dijo Emma, oyendo que la voz se le quebraba por la desesperacin, necesito su ayuda. He venido desde Londres. Tiene usted que contarme... No tengo que contarle nada de nada contest el hombre, columpindose en su silla. Cmo se atreva a tanta grosera? Emma sinti que se le acababa la paciencia. Bien, pondr este asunto en manos de un abogado, si eso es lo que prefiere. Har que alguien empiece a investigar a Platinum Reach, a las otras empresas y a usted. El hombre se encogi de hombros, indiferente a las amenazas, apag el cigarrillo en el cenicero rebosante de colillas, sac el mvil del bolsillo y lo dej encima de la mesa, como si fuera una pistola. El significado estaba claro, si ella no se largaba, haba gente a la que poda llamar que la obligaran a hacerlo antes de que pudiera causar problemas. Voy a contar hasta diez advirti. Y yo no me mover de aqu hasta que usted me cuente toda la verdad. Emma se dio cuenta de que su inflexible tono le haba sorprendido. Tambin le haba sorprendido a ella, que no se crea capaz de parecer tan firme y decidida. Lentamente, el hombre dej de columpiarse en su silla y la mir de arriba abajo. Vaya, vaya dijo entre dientes, mostrando una desagradable sonrisa, as que tenemos aqu a una peleona. Emma se dispona a protestar, pero l la interrumpi. Vaya con cuidado. Es demasiado temprano para ponerse en plan teatral. Pero... Le dir qu haremos. Viendo que ha venido de tan lejos y que este asunto parece importarle mucho, quiz vea la forma de que podamos llegar a algn tipo de acuerdo. Quiere decir con eso que va a ayudarme? pregunt Emma, perpleja por aquel cambio de actitud. El hombre se frot las manos y la mir lascivamente de arriba abajo. Emma sinti que se ruborizaba y que la adrenalina le corra por las venas. Mir furtivamente las ventanas cerradas. Lo que sugiero dijo el hombre es que, dado que estamos solos, podramos intercambiar nuestros... activos. Yo le ofrezco un poco de informacin sobre Platinum Reach y, a cambio, usted me deja que me familiarice con sus atractivos. Esta bromeando? Nunca bromeo cuando hablo de negocios. Una chispa de amenaza brill en sus ojos. Emma lo contempl con repulsin y horror. No poda hablar en serio. Pero al ver su mirada lasciva, comprendi que lo deca muy en serio. Lo observ pasndose la lengua por los amarillentos dientes, esperando una respuesta, desafindola.

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Se dijo que tena que hacer algo para controlar la situacin antes de que la controlara l. Deba recordar para qu estaba all, que ese hombre dispona de la informacin que ella tan desesperadamente necesitaba y que sin duda le permitira resolver el misterio de la muerte de Julian o que, al menos, la pondra en la pista correcta. Trag saliva y mir fijamente aquellos ojillos negros que la observaban imperturbables. Saba lo que tena que hacer. No le quedaba otra eleccin y tampoco nada que perder. Muy bien contest, rodeando la mesa y aguantndole la mirada mientras se desabrochaba lentamente el primer botn de la blusa. Se repiti que aquello no era ms que una actuacin, pero que, si iba a desarrollarse de ese modo, sera ella quien marcara las reglas. Si una dama tiene que hacer lo que le corresponde como tal, entonces supongo que no me importa. l se ech a rer como si le costara creer que ella se mostrara dispuesta a cooperar tan fcilmente. Emma sigui desabrochndose la camisa muy despacio, hasta dejar que su fino sostn de encaje negro fuera visible sobre su plida piel. Entonces se detuvo, fuera de su alcance, y se apoy con ambas manos en la mesa para que pudiera verle el escote. Usted primero le dijo. Como si fuera una especie de estrip-pquer? pregunt l, con los ojos que casi se le salan de las rbitas. La saliva se le acumulaba en la comisura de los labios. Yo te enseo lo mo; y t, lo tuyo. Ms o menos. Emma le vi desabrocharse el cinturn. De todas maneras, ya que vamos a... intimar, creo que deberas decirme cmo te llamas. Vincent. Vincent Detroy contest l, sin apartar la vista del sostn. Ella sonri siguindole el juego, dndose cuenta de lo ansioso que estaba, demasiado ansioso. Listo para dejarse arrastrar por sus impdicos deseos. Bueno, Vinny, cuntame algo. Debes de ser un pez gordo si diriges todas esas sociedades, o es que eres el propietario? Detroy sonri, pasndose la lengua por los labios. No son mas. A no? pregunt Emma, mirndolo a los ojos y jugueteando con los dedos encima de la mesa. No. La mayora son empresas subsidiarias de Matrioska Enterprises repuso, desabrochndose la bragueta a toda prisa, impaciente por llevarse su premio antes de que Emma se echara atrs. Pero hoy no es su da de suerte porque el director de todas ellas va a venir maana para liquidarlas. Dio un golpecito a su ordenador. Tengo listos todos los documentos necesarios. Matrioska Enterprises? Tienen algo que ver con Platinum Reach? Puede que s y puede que no. Emma sonri. Vamos, Vinny, puedes decrmelo. Por qu no me cuentas cmo se llama el director?

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Ni hablar. Al menos hasta que venga aqu. Si no quieres decrmelo, acabar averigundolo por mi cuenta. Vincent Detroy se ech a rer. Lo dudo mucho. Una vez que haya firmado, no quedar ni rastro de esas sociedades, solo los ladrillos de la casa. As pues, el mejor consejo que puedo darle, seora ma, es que se olvide de todo esto y siga con su vida, empezando aqu y ahora mismo. Emma se sinti satisfecha de su decisin. Haba sido la adecuada. No se haba fiado de Detroy y no pensaba permitir que le pusiera sus sucias manos encima. Se incorpor y dio un paso atrs, al tiempo que se abrochaba la blusa. Qu haces? protest Detroy, levantndose con el miembro en la mano. Adnde crees que vas? Tena el pantaln en los tobillos y no poda correr tras Emma. Gurdate esa... cosa asquerosa! exclam ella, fulminndolo con la mirada. Pero... tenamos un trato! farfull. Crame, seor Detroy, no tiene usted nada, absolutamente nada que pueda interesarme. Buenos das. Emma sali del despacho dando un portazo con todas sus fuerzas. Le repugnaba haber tenido que rebajarse a utilizar tcticas propias de una prostituta para conseguir lo que quera, pero haban funcionado. Baj corriendo la escalera y sali a la calle. Una lluvia caliente martilleaba la plataforma de carga del ferry mientras los truenos resonaban en la baha. Rufus, el encargado de los campos de David, se agach junto a la mesa del Jolly Roger Bar de Sophers Hole a la que estaban sentados Emma, David y Eli. Los fuertes y negros bceps de Rufus se marcaban bajo la camiseta mientras acariciaba a Louis, el labrador de David, que gimi cuando otro relmpago surc el cielo. Tranquilo, chico, tranquilo dijo David a su querido animal. Emma se dijo que David pareca ms estresado de lo normal. Una expresin ceuda haba sustituido su habitual sonrisa traviesa. Era bien cierto que tan pronto como se haba enterado de la muerte de Julian haba dejado todo lo que tena entre manos para ayudarla. Emma saba que la prdida de su amigo le haba afectado profundamente y que, en esos momentos, estaba tan decidido como ella a demostrar su teora de que Julian haba sido vctima de un engao. Eli era el jefe de polica de la isla y estaba all, como un favor especial hacia David, para ver si haba alguna manera de obligar a Vincent Detroy a contarles lo que saba. Iba vestido con unas bermudas color caqui, chanclas y una camisa hawaiana, y estaba empapado de arriba abajo. La tormenta lo haba pillado por el camino. Emma no les haba contado el truco que haba utilizado para soltar la lengua de Detroy. Segua horrorizada por su encuentro con l y slo de pensar en lo que l le haba propuesto se le pona carne de gallina. Si lo contemplaba retrospectivamente, no poda dejar de sorprenderse de que

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a alguien tan desagradable se le ocurriera pensar que iba a estar dispuesta a entregarse as, sin ms. Increble! Pero algo haba quedado claro: que Vincent Detroy careca de escrpulos. Que sabe la polica de l? pregunt David. Pues que se llama a s mismo abogado respondi Eli, cruzando las piernas y que es una especie de hombre orquesta que hace de todo. Su especialidad son las cuentas y las sociedades extranjeras. Es para evitar impuestos lo interrumpi David para explicrselo a Emma Si una empresa estadounidense o britnica decide registrar su sede aqu, se ahorra un montn de dinero. Lo nico que necesitan es una placa y un abogado que se encargue del papeleo suficiente para demostrar que la compaa est registrada aqu. Pero eso no es ilegal? pregunt Emma. No es ilegal que todo ese dinero pase por aqu sin ninguna regulacin? Eli sonri. Regulaciones, las hay, solo que muchas menos. Aun as, esas empresas se someten a la legislacin de las islas Vrgenes. A eso se dedica Detroy. Rellena los espacios en blanco, se ocupa de la contabilidad y hace que todo parezca normal. Aqu, como en todas partes, tenemos nuestras leyes para el blanqueo de dinero. Pero Detroy es bueno en su trabajo. No infringe la ley, pero la orilla todo lo que puede. Emma decidi ir al grano. Y no hay forma de que podamos conseguir una orden judicial para registrar sus oficinas y examinar la documentacin? No, a menos que tengamos pruebas fiables de que ha infringido la ley aqu, en las islas. Si no es as, no hay juez que firme una orden. Pero el dinero que estaba en Platinum Reach ha sido robado! Eso es lo que usted dice, y yo la creo; pero mi respuesta sigue siendo la misma. A menos que aporte pruebas no puedo hacer nada. Lo siento. Se volvi hacia David. De verdad que lo siento. Y ahora qu hacemos? pregunt Emma cuando Eli se hubo marchado. Estoy segura de que existe una relacin entre Platinum Reach y Matrioska Enterprises. Pinsalo, suena ruso, y si el director va a venir maana... ... entonces creo que deberamos vigilar el edificio dijo David tomndole la palabra y ver quin entra y quin sale. Yo me quedar en el caf que hay enfrente se ofreci Emma. No puedes pasarte el da ah objet David. No con este tiempo. Me quedar da y noche, tanto como haga falta. No me importa repuso Emma. Yo lo har intervino Rufus poniendo en pie su metro noventa de estatura. Su voz era grave y tranquila. Nadie se fijar en m si me paso el da dando vueltas por aqu. Me parece una buena idea declar David. Adems, Emma, ests agotada. Deja que Rufus se ocupe de la vigilancia. Nos llamar tan pronto como vea algo sospechoso. Ests seguro? Desde luego. Quiero que vuelvas a casa y descanses un poco. Lo necesitas.

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Emma le sonri. Por supuesto, David tena razn. Aun as, prefera vigilar personalmente. Se pregunt si alguien se presentara en las oficinas, si habra alguien dispuesto a ofrecerle la informacin que buscaba. A pesar de todos los millones que haba perdido, le costaba creer que no contaba con ningn apoyo legal para entrar en el ordenador de Detroy. Pens en el pobre Pim, en los dems inversores, que se haban quedado sin nada, y en que Detroy se iba a largar de rositas. Bien, quiz haba llegado el momento de dejar de atenerse a las normas, se dijo Emma mientras contemplaba un distante relmpago. Quiz haba llegado el momento de combatir el fuego con el fuego. Mucho ms tarde, esa misma noche, Emma se hallaba sentada con David en uno de los cmodos sofs del saln de fumadores de la casa de ste. Un ventilador giraba en el techo, refrescando el hmedo ambiente. Louis estaba acurrucado a los pies de su amo, roncando suavemente. En la mesilla auxiliar haba una botella de Balvenie, el whisky de malta favorito de Julian, dos vasos cortos y un montn de viejos lbumes de fotos. Ella Fitzgerald sonaba a travs del equipo de msica. Emma haba rogado a David que no pusiera aquellas canciones que tanto le recordaban a su marido, pero l haba insistido en que un poco de nostalgia no les hara ningn mal, que les ayudara a compensar la decepcin de su reunin con Eli y a ser ellos mismos de nuevo. David sirvi un dedo ms de whisky a Emma. Voy a coger una trompa dijo ella. Y yo tambin contest David. Julian lo aprobara. Emma ri fatigadamente. No puedo creer que hayas conservado todas estas fotos coment, acariciando una en la que aparecan ella, Julian, David y un montn de gente ms, en una regata, veinte aos atrs. Cosmo no era ms que un sonriente nio con un trofeo en la mano, al que David sostena en el hombro. Y lo que ms me cuesta creer es que hayas hecho todos estos lbumes con ellas. Por qu te resulta tan increble? Porque no pensaba que tuvieras tiempo. Crea que estabas demasiado ocupado con tus fiestas. Puede que desapruebes mi estilo de vida, Emma, pero hay cosas que son valiosas y merecen ser preservadas. Las fotos de mis amigos favoritos es una de ellas. Los buenos recuerdos son importantes. Me ests diciendo que bajo tu aire frvolo y mundano eres un sentimental? David hizo una mueca. Me has descubierto. Emma le sonri; senta una oleada de afecto hacia l. Era plenamente consciente de que se haba tomado muy mal la muerte de Julian y de que se preocupaba mucho por ella. Yo ni siquiera s dnde estn mis lbumes en estos momentos coment bajando la mirada. Qu desastre! Cuando pienso en todas las fotos de Cosmo de nio...

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Dej que las palabras quedaran suspendidas en el aire, mientras notaba que las lgrimas acudan de nuevo. David se levant para sentarse a su lado. La rode con un brazo y la bes en el cabello mientras ella lloraba. Lo lamento se disculp Emma. No tienes por qu. Es que resulta tan doloroso...! No ser as siempre. Ella alz la cabeza bruscamente y lo fulmin con la mirada. Es que no lo entiendes? No quiero que este dolor pase. Cuando ocurra querr decir que me he acostumbrado a que Julian ya no est, y no quiero. No quiero que su ausencia se convierta en formalidad, no quiero pensar que voy a pasar el resto de mis noches durmiendo sin l. No quiero. No puedo soportarlo. Enterr la cabeza en el hombro de David y llor desconsoladamente. David le acarici el cabello mientras la consolaba, y Emma se dio cuenta de cun agradable resultaba sentirse protegida y confortada. Pero al mismo tiempo saba que David no era Julian; que slo eran amigos y que ella era demasiado mayor para apoyarse en l de aquella manera. Y no tena ninguna varita mgica para hacer que Julian regresara ni para retroceder en el tiempo. Se apart de David y suspir, mientras se obligaba a sonrer. Lo siento se disculp. Lo estoy estropeando. Se supona que debamos pasarlo bien recordando los viejos tiempos. S, ese era el plan repuso David, sirviendo ms whisky. Est bien dijo Emma, recobrando la compostura. Dime qu recuerdas de Julian. No saba si eso ayudara, si hablar de lo maravilloso que haba sido su esposo hara que dejara de pensar en su muerte. Pero por lo menos vala la pena intentarlo. Recuerdo muchas cosas, pero sobre todo que era mejor que yo en casi todo dijo David, riendo con amargura. Me parece que no lo ganaba ni al tenis. T siempre fuiste mejor que l a la hora de conquistar a las mujeres respondi Emma con una sonrisa burlona y sintindose a gusto rodeada por el brazo de David. Se apoy en l y se relaj. Sin embargo, el que acababa llevndoselas y conservndolas era Julian. Al menos consigui conservar a la mejor de todas. David guard silencio un momento y Emma tom un sorbo de licor, sorprendida de que l hubiera planteado una cuestin de la que nunca haban hablado. Ems? prosigui l, siempre puedes quedarte aqu. Me refiero a que, si quieres, mi puerta siempre estar abierta. Este tambin podra ser tu hogar. Emma se dio cuenta de que lo deca sinceramente. Es muy amable por tu parte, David, pero no quisiera ser un estorbo en tu vida. Eres la ltima persona del mundo que podra serlo. La voz de David sonaba tan llena de ternura que Emma levant la

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mirada y se percat de que estaba muy serio. No tienes que decir nada, no tienes que comprometerte a nada prosigui l. Solo quiero que sepas que la oferta est encima de la mesa. Pas un ngel mientras sus miradas se cruzaban. Entonces, el telfono de David son de repente, rompiendo el encantamiento, y l se levant apresuradamente para contestar. Emma se dio cuenta de que se senta muy aturdida por culpa del whisky, mientras observaba a David conversando por telfono. No estaba segura de qu haba significado exactamente el momento que acababa de pasar. David le haba ofrecido su amistad o se trataba de algo ms? De verdad haba seguido alimentando la llama por ella durante todos aquellos aos? La encontraba atractiva todava, despus de todo? David se volvi para mirarla. Era Rufus le dijo. Emma tuvo la sensacin de que la sumergan en agua helada. Qu ocurre? Alguien ha entrado o salido de esa oficina? No. Ha llamado para decirnos que cree que hay alguien ms vigilando el edificio.

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Captulo 29
Frankie vio pasar fugazmente la seal de trfico. Estaban saliendo a toda velocidad de Road Town por la carretera de la costa. El corpulento negro que iba al volante se haba presentado como Rufus. Vienen baches. Agrrese le dijo Rufus, mientras se metan en un socavn de la embarrada carretera. Frankie se recogi el cabello que se le pegaba al carmn de los labios y se lo meti en el cuello de la cazadora militar, uno de los hallazgos de moda de la secretaria de Todd. Confiaba en no tener demasiado mal aspecto cuando se encontrara con Alex. La noche anterior apenas haba dormido, aunque no haba sido por culpa de la tormenta, sino porque al da siguiente por fin conseguira verlo. No haba vuelto por el Caribe desde que haba aceptado el empleo a bordo del Pushkin, y se haba olvidado de lo sugerentes que eran sus aguas, de lo embriagadores que resultaban los colores y de lo vibrante del entorno en general. A medida que se adentraban en la isla, alejndose de la costa, la carretera se fue haciendo ms tosca, como si los dlares de los turistas que la haban asfaltado no hubieran llegado tan lejos. Rufus no haba bromeado acerca de los baches. Frankie se senta como si estuviera en una coctelera mientras el jeep saltaba de socavn en socavn. El paisaje tambin era ms agreste y haba menos campos cultivados. A los diez minutos, se internaban en la jungla. Una exuberante vegetacin creca a ambos lados del camino, y Frankie vio bandadas de aves volando hacia el mar, que se divisaba a travs de los rboles. Rufus salud con la mano cuando pasaron junto a una cabaa de madera. Una atractiva mujer le devolvi el saludo con una sonrisa, y unos nios que jugaban al crquet con latas de aceite salieron corriendo tras el jeep mientras este haca sonar la bocina. A Frankie le gust hallarse al aire libre y ver nuevamente a gente de verdad. Llevaba dos das disfrutando de aquella sensacin de libertad, desde que haba tomado el avin en Puerto Rico. Haba visto tantas cosas en las ltimas semanas...! La mansin de Alex en Marrakech, el hotel de Cannes, el castillo francs de Todd, su Lear jet que los haba trasladado a su casa de Beverly Hills... Sin embargo, haba llevado una vida tan recluida, tan protegida que haba tenido la sensacin de ir de castillo en castillo, donde el precio de tanta suntuosidad era la prdida de libertad personal. En esos momentos comprenda ms que nunca por qu Alex disfrutaba tanto en su casa de Marrakech. Pens en las conversaciones que haba mantenido con Todd y en la amistad que haba surgido entre ellos mientras paseaban por los jardines de su residencia y l se aprenda los dilogos de su nueva obra. Ojal Alex hubiera sabido que Todd era gay! Si hubiera sabido qu

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gran persona era, todo aquel estpido malentendido nunca se habra producido! En cualquier caso, aun teniendo en cuenta que Todd le haba hecho jurar que guardara su secreto, ella estaba all con un solo objetivo: recuperar a Alex. Y como le haba dicho Todd, con un rostro y un corazn como los suyos no poda fracasar. Pero una cosa era dejarse contagiar por el entusiasmo de Todd sobre su romntico viaje a las islas Vrgenes britnicas y otra muy distinta estar all. Cuando el jeep gir y enfil el camino de acceso de una gran mansin, sinti que los nervios le hacan un nudo en el estmago. Desde que Rufus la haba abordado ante Heavenly House (que no se pareca ni remotamente a lo que ella haba imaginado cuando haba visto a Alex escribir la direccin a bordo del Pushkin) y le haba preguntado qu haca ella all, Rufus no haba vuelto a abrir la boca. Ella le haba explicado que iba a reunirse con Alexi Rodokov en esa direccin; y a continuacin le haba mentido y aadido que era colega de Alexi. Entonces, Rufus se alej para hacer una llamada y despus le dijo que la acompaara; que trabajaba para Alex y que la llevara hasta l. En esos momentos, Frankie estaba a punto de volver a ver a Alex. Contempl la mansin de piedra y pens que era muy propia de l: elegante y discreta. Seguramente sera una antigua plantacin cargada de historia, igual que la casa de Marruecos. Se pregunt si all tambin tendra caballos y cmo sera cabalgar por la isla contemplando el atardecer. Pero cuando el coche se detuvo ante las columnas que flanqueaban la entrada principal, le asaltaron las dudas y se plante la posibilidad de un fracaso. Y si Kordinski estaba con Alex? Y si este se pona furioso porque ella lo interrumpa en plena reunin de negocios? Y si Kordinski le impeda hablar con Alex? Y si Alex no quera hablar con ella y le negaba el derecho a explicarse? Pues tendra que enfrentarse a todas esas posibilidades, se dijo, recordando la promesa que se haba hecho a s misma en la celda de la comisara de Cannes. Estaba all, no? Qu ms poda hacer para demostrar a Alex cunto significaba su relacin para ella? Y si no tena ms remedio, tambin estaba dispuesta a enfrentarse a Kordinski, a denunciar sus mentiras y a correr el riesgo de convertirse en el objeto de su ira y de su violencia. Alex tendra que protegerla cuando descubriera que ella deca la verdad. Sigui a Rufus y entr en la casa. Atraves un amplio vestbulo de mrmol y fue tras l por un corto pasillo que desemboc en una espaciosa cocina que daba a la parte trasera de la mansin y a unos esplndidos jardines. Un hombre y una mujer de unos cincuenta aos estaban sentados a una mesa antigua. La mujer alz la vista del peridico que estaba leyendo. Entonces se puso en pie y la mir fijamente. Era menuda, llevaba el cabello corto y pelirrojo sujeto hacia atrs por unas gafas de sol y vesta un conjunto de camisa y pantaln de hilo. Se volvi ansiosa hacia el hombre, que hablaba a travs del mvil. Sin duda era ingls, educado y rico. El desconocido dej el telfono en la mesa y tambin se levant. Era

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alto, tena unos ojos increblemente azules y el cabello rubio rojizo. Es ella les dijo Rufus. He dejado a Eli vigilando la oficina. Nos llamar si ve algo. A continuacin chasque los dedos al labrador y sali afuera seguido por el perro. Antes de que se fuera, el hombre le dio las gracias y una palmada en el hombro. Frankie no entenda nada. Dnde estaba Alex? Aquella gente eran empleados suyos? Desde luego no lo pareca. Por qu el tal Eli vigilaba las oficinas? Nada de aquello tena sentido. Disculpen dijo, pero creo que me he equivocado de lugar. Hola salud la mujer. Yo soy Emma Harvey; y l, mi amigo David Coulter. No entiendo... Me temo que le hemos tendido una trampa dijo David. Quiere decir que Alex no est aqu? pregunt Frankie. Yo pensaba que... Quien es Alex? quiso saber Emma. Alexi Rodokov respondi Frankie. Yo crea que Rufus me traa para encontrarme aqu con Alex. Emma y David cruzaron una mirada de complicidad. S dijo este, me temo que Rufus le minti. La culpa es ma, no de l. Le orden que la trajera a usted aqu costara lo que costase. La forma ms fcil de conseguirlo era dicindole lo que deseaba escuchar. Pero eso se llama secuestro! protest Frankie, horrorizada por la facilidad con que la haban engaado. Su sensacin de libertad se esfum de golpe. David hizo una mueca y carraspe. Bueno... hablando como jurista, para que se tratara de verdad de un secuestro usted tendra que haber venido en contra de su voluntad. Llmelo como le d la gana! El caso es que me han hecho venir con falsos argumentos. Emma se adelant. Ha mencionado usted el nombre de Alexi Rodokov. Deduzco que es ruso. Y qu? espet Frankie, que ya no estaba de humor para juegos, al menos no mientras no supiera quines eran aquellas personas. Y no tendr nada que ver con Yuri Kordinski, verdad? Frankie cada vez entenda menos la situacin. S. Kordinski es su jefe. Por qu lo pregunta? Emma se llev las manos a la cara. Puede decirme alguien qu est pasando aqu? exigi saber Frankie. Ser mejor que se siente contest David. Creo que todos tenemos muchas cosas que explicar. Frankie se qued mirando fijamente a Emma y a David con asombro. La cabeza le daba vueltas por todo lo que acababan de explicarle acerca de la muerte de Julian y de la estafa de la mina de platino, sobre los inversores que haban acabado desplumados y sobre el dinero que haba

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desaparecido al llegar a la isla, y tambin por cmo Kordinski haba arrebatado a Emma la que haba sido la mansin de sus ancestros. El sentimiento dominante que experimentaba era de compasin hacia Emma, sobre todo por el suicidio de su marido. Pero Frankie tambin sinti algo igualmente poderoso mientras contemplaba a su interlocutora. En sus ojos vio solidaridad, camaradera, y comprendi que ante s tena a otra mujer cuya vida haba sido destrozada por Kordinski. Frankie siempre se haba fiado de su instinto y haba hecho caso a sus corazonadas. Y en ese momento, tambin; as que confi en Emma automticamente. Vio en ella a una mujer sincera y honrada, y el miedo que haba sentido por haber sido engaada para ir hasta all se desvaneci. El destino haba guiado sus pasos, porque Emma, lo mismo que ella, solo buscaba informacin. Escucha, Frankie le dijo David, pareces una chica inteligente, pero no me gusta cmo suena todo esto. Mir a Emma. Si ese tal Rodokov est relacionado con las empresas de Julian, entonces es ms que probable que haya tomado parte en la estafa. Me parece que no tienes la menor idea de lo que tuvo que pasar el pobre Julian. Si tu amigo est implicado... Pero yo s que Alex no ha tenido nada que ver insisti Frankie. Sin embargo, dado que no estaba dispuesta a mentir, aadi: Bueno, la verdad es que no estoy segura del todo. Mir a Emma con gesto suplicante. Sin embargo, s que no habra querido que a su marido le pasara nada malo. El rostro de Emma reflejaba el mayor escepticismo. Cmo puedes saberlo? Por qu confas tanto en ese hombre? Porque lo conozco, porque... Antes de que Frankie se diera cuenta de lo que haca, se encontr contando a Emma y a David su historia con Alex, el tiempo que haban pasado juntos en el yate y en Marruecos. Y tambin se encontr defendindolo, hablndoles de su labor en el orfanato y de su integridad y decencia. Deseaba desesperadamente que nadie pusiera en el mismo saco a Alex y Kordinski, porque no eran la misma clase de persona. Pero y si lo eran? No, imposible, ni en un milln de aos! Tambin les habl de la ciega lealtad de Alex hacia Kordinski. Pero s que Kordinski lo est utilizando explic. Se tom muchas molestias para apartarme del lado de Alex y es muy astuto. Pero Alex no sabe nada de lo que ha hecho y confa plenamente en l. Kordinski podra hacer y decir lo que quisiera, y Alex lo creera. Por eso creo que lo est utilizando como hombre de paja en esas sociedades. Pero si va a venir para liquidar esas empresas y resulta que existe un vnculo entre Matrioska Enterprises y Platinum Reach, eso demostrar que Alex tiene que saber adnde ha ido a parar el dinero que ha desaparecido. Seguro que va a venir para borrar cualquier rastro documental de la estafa intervino David. No lo creo. Alex est convencido de que viene a firmar la liquidacin de unas sociedades que ya no funcionan. Me habl de ello como si se tratara de un tedioso trmite administrativo.

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Est claro que te preocupas mucho por l coment Emma. Frankie asinti. S, desde luego. Rufus entr de repente acompaado de otro hombre, ms bajo. El rostro de Emma se descompuso. David los acompa afuera un momento para hablar con ellos y regres. Disculpadme, pero tengo que bajar al puerto. Las amarras del barco se estn soltando. Entretanto, quiero que os quedis aqu. Prometedme que no haris ninguna tontera. Tan pronto como David se hubo marchado, Frankie se volvi hacia Emma. Escucha, tengo la impresin de que has tenido que aguantar los comentarios de la gente que deca que tu marido ha sido un cobarde, sabiendo t que no era cierto. Pues bien, s que te parece que Alex ha tomado parte en la estafa de la mina de platino; sin embargo, tienes que creerme si te digo que Alex es una persona decente. Lo s y te lo demostrar. Emma asinti, con aire angustiado. Alex me dijo que hoy vendra y pasara por sus oficinas prosigui Frankie. Tengo que estar cuando l llegue, no hay ms remedio. Debo intentar hablar con l cueste lo que cueste. Es mi nica oportunidad, de modo que me vuelvo para all, de acuerdo? Si vas, te acompaar. El que acaba de entrar con Rufus es Eli; se supona que tena que estar vigilando las oficinas de Detroy, pero est claro que no lo ha hecho. Pero y t...? Estuvo a punto de decir amigo porque le pareca evidente que David senta algo por Emma, pero se corrigi y pregunt: Y David? Da igual contest Emma. Esto es demasiado importante. Si le digo que vamos a volver intentar impedrnoslo. Es mejor no decirle nada. Frankie asinti. Se daba cuenta de que Emma haba tomado una decisin y que en adelante sera su aliada. Sonri para sus adentros. S, eso era lo que haba conseguido yendo hasta all: alguien con el mismo objetivo que ella: desmontar la trama de engaos de Kordinski. Tendi la mano a Emma, y esta se la estrech. Por que descubramos la verdad! dijo Emma con determinacin y con cierto brillo en los ojos. Por la verdad! convino Frankie. A continuacin ambas se levantaron y salieron de la casa agarradas del brazo. Con la ayuda de Johnnie, el taxista que sola matar el tiempo ante el bar de Sophers Hole, Emma y Frankie no tardaron en llegar a Road Town. Johnnie era un tipo cordial que conduca despacio mientras haca preguntas a Emma acerca de Julian y aminoraba la marcha para observarla por el retrovisor cuando ella contestaba. Emma respondi lo mejor que pudo y Frankie se dio cuenta de lo doloroso que le resultaba. No obstante, tambin saba que su nueva amiga estaba tan molesta como

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ella. Emma la mir, pidiendo disculpas por la charla del taxista. Cuando llegaron al centro de Road Town, Johnnie detuvo el coche en medio de la calle y empez a discutir con otro conductor mientras sealaba las negras nubes que se acumulaban a lo lejos. Oh, Dios mo! exclam Emma, mirando el reloj y despus a Frankie. No se hallaban lejos de Heavenly House, quiz a cinco minutos caminando. De repente, Frankie sinti que la invada una repentina inquietud. Y si Alex ya haba llegado? Y si su oportunidad ya haba pasado? Los segundos transcurrieron como una campana doblando por difuntos, mientras Johnnie segua discutiendo. Por favor lo interrumpi finalmente Frankie, no podramos seguir...? Pero no tuvo ocasin de acabar la frase. Un reluciente 4x4 negro acababa de pasar frente a ellos, como si procediera de Heavenly House, y se detuvo en la entrada del puerto, a escasos veinte metros del taxi. La ventanilla del conductor se abri, y el vehculo entr en el muelle donde estaban amarrados los yates ms caros. El 4x4 era demasiado lujoso para ser de la isla, ola demasiado a dinero, a ruso. El instinto le dijo a Frankie que Alex iba dentro. No perdi un segundo. Adnde vas? le pregunt Emma cuando la vio apearse apresuradamente del taxi. Pero Frankie no tuvo tiempo de responder. Cruz corriendo la carretera y se agach para pasar bajo la barrera de seguridad, haciendo caso omiso de los gritos de los guardias que haba en la garita. En el extremo ms alejado del muelle, el 4x4 se haba detenido junto a un hidroavin plateado que flotaba en las agitadas aguas del puerto. Frankie observ que varios hombres se bajaban del coche. Entonces vio a Alex, y el corazn le dio un vuelco mientras las piernas se le disparaban como si hubiera sonado el pistoletazo de salida. Grit, corriendo frenticamente por el muelle, pero Alex ni la vio ni la oy ni se dio la vuelta para mirar. Espera! grit desesperadamente, jadeando y corriendo con todas sus fuerzas, pero era demasiado tarde. El hidroavin ya se estaba alejando. Cuando lleg al final del muelle, lo vio acelerar y ganar velocidad encima del agua. Se detuvo y apoy las manos en las rodillas, con el corazn a punto de salrsele del pecho, sin aliento. Cuando alz la vista, el hidroavin se elevaba en el aire. Mierda grit. Mierda! Mierda! Mierda! Lo primero que pens fue que haba sido por culpa de Emma y David. Si ellos no la hubieran engaado para que fuera a su casa, habra estado ante las oficinas de Detroy para cruzarse con Alex cuando este apareciera. Pero entonces se acord de que Emma y ella estaban en el mismo bando. Solo haba sido cuestin de mala coordinacin. Nada ms. Pero eso no haca que se sintiera mejor. Tena ganas de gritar. Despus de haber llegado desde tan lejos, perder a Alex por tan poco resultaba demasiado cruel para ser cierto, como si el destino que la haba

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llevado junto a Emma le estuviera haciendo una jugarreta. Entrecerr los ojos momentneamente cuando un relmpago ilumin los negros nubarrones. El avin de Alex no era ms que una silueta, como una diminuta gaviota, que hua de la tormenta que se acercaba. Frankie se estremeci cuando volvi a brillar el relmpago y se pregunt adnde se dirigira Alex, qu trabajo le habra encargado Kordinski a continuacin. Poda ser en cualquier lugar del globo. Una fuerte mano la agarr por el hombro. Se puede saber qu est haciendo, seora? pregunt el guardia. Frankie se apart. Sabe adnde se dirige ese avin? No, seora, pero es el ltimo que va a despegar. La tormenta se acerca. Adems, usted no puede estar aqu. Ser mejor que se vaya. Frankie vio a Emma hacindole seales desde el otro extremo del muelle, al otro lado de la barrera. Su nimo mejor. Al menos no estaba sola. Emma podra ayudarla. Lo siento le dijo al guardia. Ya me marcho. Era l? le pregunt Emma, cuando ella se acerc. Era Alex? S respondi Frankie, mordindose el labio para evitar que le temblara. No quera aparecer como una tonta ante una mujer que haba sufrido mucho ms que ella y que, aun as, no haba perdido la esperanza. Lo siento le dijo Emma, apoyndole una mano en el hombro para confortarla. Yo tambin lo siento, y lo siento tambin por ti, porque sin Alex t tambin te quedas sin nada. Menudo desastre! Emma se envolvi con la chaqueta, pues empezaban a caer gruesas gotas de lluvia. Eso no es del todo cierto. Qu quieres decir? le pregunt Frankie, mientras las dos corran, agachndose contra el viento, hasta una parada de autobs para guarecerse de la lluvia. Una vez a resguardo, Emma se volvi hacia Frankie. Detroy tiene un ordenador en su oficina le dijo. Me coment que todos sus archivos estaban en l. Si pudiramos cogerlo... No s, quiz podramos encontrar a alguien que supiera cmo... Pero Frankie sonrea de repente. No har falta, y tampoco que busquemos a nadie asegur. A qu te refieres? quiso saber Emma. A que no hace falta que nos llevemos el ordenador a ninguna parte. Lo nico que necesitamos es hallar la forma de que yo pueda entrar all. La puerta trasera de Heavenly House cedi fcilmente: el oxidado candado se hallaba en el mismo lamentable estado que el resto del edificio. Frankie entr, presa de los nervios. Tras haber pasado por una tienda de informtica, donde haba comprado una unidad de memoria USB, se haban quedado en el caf, vigilando y esperando que Detroy saliera. Haca diez minutos que lo haban visto marcharse en su moto para irse a su casa, como todo el mundo, antes de que la tormenta descargara

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de verdad. Sin embargo, no podan estar seguras de que no fuera a volver o de que no tuviera a alguien a sueldo vigilando las oficinas. Emma le haba contado lo sucedido cuando estuvo a solas con Detroy, de modo que ambas saban de qu era capaz si las descubra husmeando en su despacho. Frankie mir a Emma por encima del hombro, perfilada contra el tormentoso fondo de la entrada. El viento aullaba por el callejn a donde daba la puerta de atrs. Una lata rod ruidosamente por la calle. Frankie se llev un dedo a los labios para indicar silencio, y Emma asinti, entrando rpidamente y cerrando la puerta tras ellas. La oscuridad las envolvi, y el aullido del vendaval se convirti en un apagado gemido. Frankie aguz el odo, pero lo nico que escuch fue la agitada respiracin de Emma a su espalda. Esper un minuto ms antes de decidir que era seguro moverse. Una dbil claridad se filtraba desde algn sitio en lo alto. La casa heda a humedad. Frankie avanz en la penumbra, con el brazo estirado por delante, rezando para que, tocara lo que tocase, no fuera blando y caliente, no fuera carne humana. El otro brazo lo tena en alto, y en la mano blanda la linterna que tambin haban comprado. No la haban encendido todava porque haban acordado hacerlo solo cuando llegaran al despacho de Detroy, situado en el piso de arriba. Frankie se dijo que si la linterna haba sido lo bastante resistente para hacer saltar el candado de la puerta trasera, tambin lo sera para noquear a cualquiera que pudiera estar escondido, esperando cogerlas por sorpresa. Se detuvo. Haba tocado algo duro. Una oscura forma se alzaba ante ella, en el pasillo. Todo su cuerpo se tens igual que un puo dispuesto a golpear, mientras la informacin penetraba en su cerebro. Lo que estaba tocando era fro y duro. No se trataba de nada vivo, se dijo con alivio. Dej escapar el aliento y se relaj. A medida que sus ojos se fueron acostumbrando a la oscuridad, vio que el pasillo estaba bloqueado por unas cajas de madera apoyadas en la pared. Todas ellas tenan una etiqueta donde se lea JONES INTERNATIONAL REMOVALS. Frankie se puso de puntillas y examin la fecha de envo prevista. Eran para el da siguiente. Todo pareca indicar que Detroy no pensaba quedarse mucho tiempo en la isla. Y eso quera decir que Emma tena razn, pens Frankie. No tenan ms remedio que infringir la ley y entrar a la fuerza. Dese que Emma hubiera advertido a David de lo que haban planeado, porque iba a ser peligroso; pero ella haba insistido en que l no les habra permitido correr semejante riesgo. El caso era que nadie saba que estaban all. Aun as, era demasiado tarde para volverse atrs. Frankie se desliz con dificultad entre las cajas y la pared y lleg al pie de la escalera. La puerta principal estaba cerrada, y no haba seales de que hubiera nadie ms en el edificio. Empez a subir despacio, peldao a peldao. Apenas se atreva a respirar. Cuanto ms suba, mayor era la claridad, haca ms calor y creca

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el ruido. La fuerza de la tormenta iba en aumento, pero no tanto como su presin sangunea. La escalera cruji. Emma la segua de cerca. Frankie se detuvo al llegar al rellano y escuch. Entonces abri la puerta del despacho, y las dos entraron. No haba nadie. Sonri con alivio. Detroy no haba vuelto y tampoco haba dejado un vigilante. Pequeos rayos de luz penetraban a travs de los postigos de madera cerrados. Frankie fue corriendo hasta la ventana ms prxima y mir hacia la calle. Estaba desierta. Las luces del puerto brillaban como las perlas de un collar. Los barcos se bamboleaban en sus amarras como borrachos, y las palmeras se doblegaban bajo la fuerza del viento. Una sbita rfaga de lluvia golpe la ventana y la sobresalt. Est bien dijo, dndose la vuelta y corriendo a sentarse al escritorio. Empecemos. T vigila por la ventana mientras yo entro en el ordenador. Frankie encendi la linterna, cuidando de mantenerla alejada de la ventana para evitar que alguien especialmente curioso pudiera ver la luz desde la calle. En cuestin de minutos haba accedido al disco duro del ordenador y empezado a copiar archivos y directorios abiertos recientemente. No saba cules les seran tiles y cules no, y tampoco si despus podra entrar en su sistema de seguridad; simplemente era consciente de que necesitaba reunir cuanta ms informacin mejor y lo ms rpidamente posible. Deprisa, Frankie la apremi Emma. La tormenta empeora por momentos, y seguro que David se estar preguntando dnde estamos. Frankie alz los ojos. Emma segua junto a la ventana. Se oy un ruido abajo. Un golpetazo. Y despus otro. Mierda!exclam Emma, corriendo a la puerta del despacho. Qu pasa? pregunt Frankie, mientras segua copiando frenticamente los archivos del disco duro en su unidad de memoria. Otro golpetazo. Otro chorro de adrenalina le corri por las venas. Frankie para! susurr Emma. Eso no ha sido la tormenta. Creo que hay alguien abajo. Los dedos de Frankie corrieron por el teclado, hmedos de sudor. En la pantalla, una barra de descarga indicaba que sta casi haba acabado. Dos segundos, dame solo dos segundos rog. Ya casi est. No grit Emma, corriendo a la ventana. Tenemos que marcharnos ya! Ms estruendo, como si alguien estuviera apartando cajas violentamente. Frankie estaba atemorizada, pero no se movi. Apareci un mensaje que indicaba que la descarga haba terminado. Si buf triunfalmente, desconectando la unidad de memoria USB y ponindose en pie. Entonces oyeron los pasos. Suban por la escalera como una estampida. Frankie alarg la mano para coger la linterna, pero se le escap de los dedos y rod por la mesa antes de caer al suelo, haciendo que el haz de luz barriera el despacho. Corri junto a Emma para ayudarla a abrir la ventana. Pero era demasiado tarde. Tres hombres encapuchados irrumpieron

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en la habitacin. Frankie grit cuando uno de ellos la agarr, le retorci el brazo en la espalda y la aplast contra el escritorio. Solo tuvo tiempo de ver que otro individuo rodeaba el cuello de Emma con el brazo y la inmovilizaba en la pared. Intent liberarse de su captor pero cuanto ms forcejeaba, ms fuertemente la clavaba este en la mesa. Sinti un agudo dolor en la mandbula, y crey que se le iba a partir. Contempl con horror que el hombre que sujetaba a Emma se inclinaba sobre ella mientras un cuchillo brillaba en su mano a la luz de la linterna. Emma abri desmesuradamente los ojos cuando not el fro contacto de la hoja en su mejilla. El seor Detroy las saluda dijo el encapuchado. Frankie reconoci el acento: era ruso! Si Detroy haba enviado a aquellos tipos era porque saba que ellas lo haban estado vigilando. El matn desliz la hoja con un golpe seco y rpido por el pmulo de Emma. Frankie forceje desesperadamente para liberarse. Tena que ayudar a Emma. Deban salir de all. Pero fue todo intil. El hombre que la sujetaba ri, la levant con toda facilidad, como si fuera una mueca de trapo, y le rode el cuello con el brazo mientras el tercero le aplicaba algo, una especie de trapo, en la nariz y la boca. El hedor de un producto qumico le llen las fosas nasales. No respires, no respires! le advirti una voz interior. No respires o ests muerta! Contempl con impotencia que el mismo encapuchado estrellaba una botella encendida contra la mesa. Estall una llamarada y el despacho se llen de humo. Frankie sinti que se asfixiaba. No poda aguantar ms la respiracin. Vio que Emma se desplomaba en el suelo. Los ojos se le llenaron de lgrimas. Todo el cuarto se tambale, como si le hubieran arrancado las piernas. Luego lleg la oscuridad. Frankie se despert con un sobresalto. Estaba sentada en una silla, con las manos atadas a la espalda. Desnuda. Las luces eran muy fuertes. Confundida, cerr los ojos. El miedo se apoder de ella. Intent moverse, pero no pudo. Era como si su cerebro no pudiera comunicarse con su cuerpo. Sonaba msica rock. Demasiado fuerte. Pero por encima de la msica se oan voces, voces masculinas. Destell un flash, y ella hizo una mueca. Sed. Tena tanta sed...! Not una botella en los labios. Agua! Pero desapareci enseguida. Deslumbrada por las luces, alz el rostro, buscando ms lquido con la lengua. Ms flashes. Y algo ms. No era agua. Estaba caliente y era pegajoso. Tena la

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boca llena y le goteaba por la barbilla. Flash. Chpalo zorra!, oy que alguien deca. La agarraron por el pelo. Tena algo en la boca, algo duro. Carne. Tuvo una arcada y trat de gritar, pero todo lo que oy fue un apagado gemido. Entonces comprendi que haba salido de su garganta. No poda moverse. Flash. Flash. La luz la ceg; cada vez estaba ms y ms cerca. Se estaba asfixiando. De nuevo intent forcejear, pero era como si estuviera nadando en un mar de pegamento. Lo ests captando? oy que deca un hombre. Lo ests captando todo? Bien! Enseemos a Rodokov de qu es capaz esta puta asquerosa!

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Captulo 30
La lluvia martilleaba la ventana del pequeo hospital de Road Town. A pesar de todos los analgsicos que le haban dado, a Emma le dola atrozmente la mejilla y no poda dejar de temblar mientras el mdico le sostena el rostro en alto y acababa de aplicarle el apsito. Haba echado un vistazo a la herida en el espejo, y haba sido suficiente. Haba estado a punto de vomitar. Y a pesar de que las tiras de esparadrapo le sujetaban la mejilla, el solo recuerdo de verla abierta y colgando bastaba para provocarle escalofros. Est siendo muy valiente, lady Emma. Ya est dijo el mdico, quitndose los guantes de ltex. Es todo cuanto puedo hacer por ahora, pero me temo que tendr que someterse a una intervencin de ciruga plstica como Dios manda. De lo contrario, le quedar una fea cicatriz. Le sugiero que vuelva al Reino Unido o vaya a Estados Unidos sin tardanza. Emma mene la cabeza. No pensaba marcharse sin antes haber encontrado a Frankie. Saba que haba sido afortunada al poder escapar con vida de Heavenly House. Los matones rusos que haban irrumpido la haban dejado sangrando y asfixindose en el suelo, pero ella haba visto, a travs de las llamas y el humo, cmo se llevaban el cuerpo inerte de Frankie. Haba conseguido ponerse en pie y salir tras ellos, pero con demasiada lentitud. En estado de shock y medio asfixiada, haba cado por la escalera y salido a la calle dando tumbos. All, a travs de la lluvia y el viento aullante, haba odo chirriar unos neumticos y, al instante, un BMW negro con las ventanillas oscurecidas haba pasado junto a ella y se haba perdido en la noche. En esos momentos, Emma se senta culpable y furiosa consigo misma por haber permitido que se llevaran a Frankie. Debera haberse movido ms deprisa, haber luchado en lugar de haberse quedado tendida en el suelo. Qu ms daba la cuchillada? Qu ms daba que el humo la asfixiara? Debera haber hecho algo!, y se odiaba por no haber reaccionado. Porque no haba sido el dolor ni el fuego los que la haban paralizado en esos decisivos instantes. Haba sido el miedo. El miedo que la haba empujado a hacerse la muerta y a esperar que los hombres se marcharan antes de salir ella. Si hubiera sido valiente y fuerte habra llegado a la calle a tiempo de ver el BMW de cerca y memorizar su matrcula. De ese modo habra tenido algo que contar a la polica para ayudar en el rescate de Frankie. Todo era culpa suya. No debera haber permitido que Frankie entrara en Heavenly House con ella. Pero haba necesitado respuestas, informacin, algo, cualquier cosa que pudiera arrojar alguna luz sobre lo ocurrido a Julian. Y estar con Frankie le haba hecho sentir por primera vez

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desde la muerte de su marido, que quiz pudiera conseguirlo. Julian. Su querido Julian. Su corazn lo reclamaba desesperadamente, reclamaba la fuerza y el consuelo que siempre le haba brindado en momentos de crisis. Pero Julian no volvera a besarla ms ni estara ya a su lado para que ella se apoyara en l. El dolor que aquella certeza le provocaba era infinitamente superior al que le laceraba la mejilla. Dios santo, qu suerte tienes de seguir con vida! le dijo David, cogindole la mano. Emma saba que estaba muy enfadado porque ella y Frankie hubieran irrumpido en el despacho de Detroy, y se daba cuenta de que haca esfuerzos por no echarle una reprimenda por lo estpida que haba sido. Tienes razn le contest con voz pastosa por culpa de la anestesia local, pero si esos hijos de puta me han hecho esto a mi qu pueden hacerle a Frankie o a Cosmo? Le dola al hablar, pero no por ello se detuvo. Cosmo! David, tienes que conseguir ponerte en contacto con l. Tenemos que prevenirle. Si le descubren husmeando en sus asuntos podran hacerle algo an peor. El estmago le dio un vuelco al pensarlo. Su querido hijo! Aquellos bestias se lo comeran vivo. He hecho todo cuanto he podido la tranquiliz David. Le he dejado mensajes en el mvil y en el contestador de su casa. Tambin me he puesto en contacto con Hugo y con Victoria, pero sigo sin tener noticias. Dios mo! murmur. Dnde estar? Te refieres a Frankie? pregunt David. Mira, Emma, he estado pensando y la verdad es que no la conocemos de nada. Adems, t misma la oste, est muy prendada de ese tal Rodokov. Por qu deberamos confiar en ella? Me refiero a que no tenemos ni idea de hasta qu punto puede estar implicada. No estoy diciendo que no haya sido una canallada que esos tipos se la hayan llevado, pero no conocemos toda la verdad. Esa chica podra estar metida en toda clase de los. Creo que por el momento es mejor que te centres en ti y te dediques a descansar y... Ni lo suees! lo interrumpi ella, fulminndolo con la mirada y volvindose despus para mirar con aire triste por la ventana. Haban pasado ms de tres horas desde que ella y Frankie haban irrumpido en las oficinas de Detroy y ya era noche cerrada. Solo haban pasado unas horas, pero en ese espacio de tiempo el mundo de Emma se haba hecho aicos. Se haba sentido tan optimista con Frankie, tan llena de determinacin y esperanza...! La joven no haba pensado ni por un momento que ella estuviera paranoica respecto a Kordinski, sino que la haba comprendido al instante. Le estaba agradecida por ello. En Frankie haba visto parte de s misma: una total determinacin y conviccin en cuanto a sus propios sentimientos. Sin embargo, todo lo que haba podido salir mal haba salido mal. Se haban llevado a Frankie, y con ella las pruebas sobre la estafa de Platinum Holdings. Y por si fuera poco, adems de sus heridas, Emma iba a tener que dar explicaciones a la polica. Cuando haba llamado para informar del incendio de Heavenly House y del secuestro de Frankie, se haba visto obligada a confesar que haban

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entrado por la fuerza en las oficinas de Detroy. De todas maneras, haba tenido la suficiente presencia de nimo para declarar que haba encontrado abierta la puerta de atrs. Por ello confiaba en que la polica no presentara cargos. Eso suponiendo, desde luego, que no lo hiciera el propio Detroy. De todas maneras, esa posibilidad era bastante remota, porque el abogado pareca haber desaparecido de la isla. La polica haba registrado los antros que sola frecuentar y tambin su casa. No haba encontrado nada. Aparte de cuatro cosas en la nevera y un camastro, la casa estaba vaca. Resultaba evidente que Detroy llevaba semanas planeando su desaparicin. Y sin l no haba forma de dar con la pista de los rusos que se haban llevado a Frankie. Y aunque la polica hubiera descubierto bajo qu piedra se esconda, slo tenan la palabra de Emma de que haba sido Detroy quien haba enviado a los matones para que prendieran fuego al edificio. Emma se sobresalt cuando la puerta se abri de repente y entr Eli. La habis encontrado? pregunt, mirando al polica a los ojos en busca de una chispa de esperanza. Eli neg con la cabeza. No, pero seguimos buscando. La buena noticia es que, por culpa de la tormenta, lo ms probable es que no hayan salido de la isla. Lo malo es que se trata de una isla muy extensa y, al no tener manera de identificar a esos tipos, pueden estar en cualquier sitio. Pero y el coche? pregunt David. Y el acento ruso? Mis hombres estn haciendo todo lo posible, pero tambin tienen otros casos de los que ocuparse. La tormenta ha derribado tres bloques de apartamentos y ha dejado sin luz varios colegios. Los informes de daos no dejan de llegar. A Emma le arda la mejilla de vergenza. El significado de aquellas palabras resultaba obvio: Eli no tena recursos suficientes, y sus hombres ya tenan bastante de que ocuparse sin necesidad de que ella les complicara la vida. Por la maana ser ms fcil dijo el polica. Ya he avisado a los guardacostas para que estn al tanto por si ven algo sospechoso. Pero por la maana puede que sea demasiado tarde protest Emma, con la mejilla ardindole de dolor. Me temo que lo nico que podemos hacer por el momento es esperar contest Eli, dando por concluida la conversacin. Emma sinti que todas sus esperanzas desaparecan y en su mente vio de nuevo el destello del cuchillo. Pobre Frankie, no era ms que una nia con toda la vida por delante. Eso suponiendo que no estuviera ya muerta. Frankie no apareci hasta la maana siguiente, cuando la tormenta ya haba amainado y el amanecer iluminaba los efectos de su paso. Eli la llev a casa de David a primera hora de la maana despus de recibir una llamada de Johnnie, el taxista, que la haba encontrado vagando por Sophers Hole. Una mujer polica la ayud a bajar del coche mientras Eli explicaba la situacin a Emma y a David.

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Gracias a Dios! exclam Emma, corriendo a abrazar a Frankie, pero Eli la sujet por el brazo. Cuando la recogimos estaba realmente desorientada dijo en voz baja. En la comisara llamamos a un mdico para que la examinase, y parece estar bien. Presenta unas magulladuras alrededor del cuello que concuerdan con lo que pas en el despacho de Detroy. Frankie caminaba hacia ellos lentamente, pero Eli no haba terminado an. Sin embargo, sufre una prdida de memoria. Segn parece, no recuerda nada de lo sucedido despus de haber estado contigo, Emma. Debo aadir que es normal que una impresin tan fuerte pueda provocar una amnesia parcial. Sin embargo su expresin se ensombreci, en este caso podra tratarse de algo peor. A qu te refieres? quiso saber Emma. A que es posible que haya sido drogada. Con Rohypnol, por ejemplo, o con una sustancia parecida. El mdico le tom unas muestras de sangre para analizarlas. Esta tarde sabremos el resultado. De acuerdo respondi Emma, asintiendo para darle las gracias. Pero creo que ahora Frankie est bien. Verdad que s, Frankie? pregunt alzando la voz, cuando ella se acerc. Emma se alegr de verla, pero tambin se preocup. Frankie estaba plida y pareca exhausta. Cuando la abraz, la joven pareci ponerse rgida ante el contacto, de modo que Emma se retir. Eli cruz una mirada con ella, pero Emma se haba dado cuenta de que Frankie no deseaba que la agobiaran e hizo una seal a David y al polica para que las dejaran solas. Los vio salir al jardn y encender unos cigarrillos. La brisa se llev el murmullo de su conversacin, pero Emma sospech que Eli estaba contando a David lo mismo que le haba dicho a ella. Se volvi hacia Frankie y la observ. Ofreca un aspecto muy frgil, como un fantasma de lo que haba sido. Ven, cario le dijo, ven conmigo. Tom a Frankie de la mano y la condujo con delicadeza hasta el estudio y cerr la puerta. Tu... Tu rostro,.. farfull Frankie mirando a Emma. Lo... Lo siento. Algo marchaba mal. La Frankie chispeante y llena de vitalidad que conoca haba desaparecido. Adnde te llevaron? le pregunt Emma, sin soltarle la mano. No lo s contest Frankie, agarrndose fuertemente a la mano de Emma, que se dio cuenta de lo asustada que estaba. No puedo recordar nada, no consigo... Su voz se apag. Tmate todo el tiempo que necesites contest Emma, cambiando de sitio unas revistas y ayudndola a sentarse. Los recuerdos irn viniendo solos. Ahora ests aqu y a salvo. Ya no tienes nada que temer. Intent que sus palabras sonaran reconfortantes, pero Frankie pareca totalmente desorientada. Emma se dijo que estaba as por culpa del shock. Recordaba haber ledo un artculo en el diario que explicaba que, a veces, las vctimas de un accidente de coche borraban por completo el incidente incluso sin haber sufrido lesiones de ningn tipo.

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Sirvi una taza de caf de la mesilla auxiliar y se la llev a Frankie. Toma. Si quieres, puedes hablarme de lo que s recuerdas le sugiri, rogando para que cualquier prdida de memoria fuera solo temporal. Frankie cogi la unidad de memoria USB que llevaba colgando del cuello, bajo su camiseta. Recuerdo haber entrado en las oficinas de Detroy. No te preocupes, todava tengo los archivos aqu. Emma habra mentido si hubiera negado haber sentido una punzada de emocin al ver la unidad de memoria. No poda creer que aquellos cerdos hubieran sido lo bastante estpidos para dejar marchar a Frankie con aquello colgando del cuello; pero quiz no saban qu era, razon. Despus de todo, ella misma no se haba enterado de qu era ese dispositivo hasta que se lo haba visto a Cosmo. Le pareca una suerte increble que Frankie lo conservara todava. Ya hablaremos de eso despus dijo, haciendo un gesto con la mano. Ahora mismo lo que me interesa es saber cmo ests. Creo que deberas dormir o, al menos, descansar un rato. Te apetece algo? Tienes hambre? No. Lo que me gustara es ver si consegu sacar algo del ordenador de Detroy. Emma intent detenerla, pero Frankie pareca completamente decidida. Se levant del sof y conect la unidad de memoria USB en el ordenador porttil de David. A Emma le agrad verla tecleando. Fuera lo que fuese lo que haba afectado a su capacidad de recordar, no haba mermado sus aptitudes. Observ mientras la informacin se iba descargando y sinti renovadas esperanzas. All tena que haber algo relacionado con Platinum Reach, alguna prueba concluyente que demostrara lo ocurrido con el dinero. Se mordi el nudillo del pulgar derecho. Era una costumbre adquirida de nia y que haba intentado erradicar, pero en ese momento le dio igual y sigui observando los iconos que iban llenando la pantalla. Emma no saba gran cosa de ordenadores, pero aquello le pareci que era un montn de informacin. La tensin resultaba insoportable. Acaso era posible que Detroy hubiera dejado tras l tanta informacin? Qu secretos contenan aquellas cajas? Haban valido la pena los riesgos que ella y Frankie haban corrido? Emma vio que Frankie se volva, pero la mirada triunfal que esperaba ver no estaba all. En su lugar, haba una expresin de perplejidad. Qu pasa? pregunt Emma, al tiempo que la invada una sensacin de temor. Estaba claro que algo no iba bien. No estoy segura contest Frankie. Los archivos que copi anoche no estn. En su lugar solo aparecen un montn de archivos JPG. Y eso qu es? Ya sabes, archivos de imagen explic Frankie. Fotos. No lo entiendo dijo Emma. Fotos de qu? Las dos mujeres se miraron a los ojos durante unos segundos. Aunque no tena forma racional de saberlo, Emma intua que sus mentes haban llegado a la misma conclusin.

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Los tres matones rusos no eran tan estpidos. No haban pasado por alto la unidad de memoria que Frankie llevaba al cuello ni la informacin que esta haba descargado del ordenador de Detroy. Sin duda saban el valor que tena. De modo que si le haban dejado conservar la unidad de memoria solamente poda ser por una razn: haban manipulado el contenido de la unidad y lo haban sustituido por algo que deseaban que ellas vieran. Frankie se volvi hacia el ordenador. Su dedo vacil en el ratn mientras respiraba hondo. Emma contuvo el aliento. Frankie clic en el icono. Y una imagen llen de pronto la pantalla. Las dos mujeres dieron un respingo cuando vieron confirmados sus peores temores. Dios!exclam Emma. Frankie apareca sentada en una silla, desnuda, con un hombre a cada lado. Los dos le metan sus penes erectos en la boca. No...! No! gimi Frankie. Empez a tener arcadas y se rode el cuerpo con los brazos. Emma intent abrazarla, pero Frankie se la quit violentamente de encima e intent levantarse; sin embargo, las piernas no la sostuvieron. Cay de lado, encima del escritorio, y sigui gimiendo. Emma contempl la pantalla, horrorizada. A duras penas lograba mirar la repugnante imagen, pero necesitaba comprobar algo. Se inclin y escudri el rostro de Frankie en la foto. Tena los ojos en blanco. As pues, Eli estaba en lo cierto. Se trataba de Rohypnol. La droga de las violaciones. No era de extraar que Frankie no recordara nada. Emma pens en los otros archivos de imagen que todava que daban por abrir. Qu ms le haban hecho a Frankie aquellos cabrones? La puerta del estudio se abri. Emma se dio la vuelta rpidamente e hizo un gesto imperioso a David para que se fuera. Permaneci junto a Frankie mientras los gemidos se convertan en estremecedores sollozos. Emma se senta tan abrumada y ultrajada que tambin tena ganas de llorar por la violacin que Frankie haba sufrido. Era tan horrible y tan injusto... Buscaba palabras de consuelo, y por primera vez desde la muerte de Julian retom su verdadera fuerza. Puso sus manos suavemente sobre los hombros de Frankie y tom aire. Escucha le dijo con absoluta conviccin, te hicieran lo que te hiciesen, no cambia en absoluto lo que eres. Ahora ha terminado. Ests viva y sigues siendo t. Sea lo que sea lo que hayan querido arrancarte, no se lo permitiremos. Me oyes? No se lo permitiremos. Frankie levant los ojos y se enjug las lgrimas. Oh Emma! Recuerdas algo, algo de todo eso? Frankie neg firmemente con la cabeza y se aclar la garganta. Nada de nada. Lo ltimo que recuerdo es cuando estbamos en el despacho y a ti te cortaron la cara y... La expresin de Frankie cambi de nuevo y algo brill en sus ojos. Miedo? Furia? Si? le pregunt Emma, cogindole la mano. Ahora recuerdo que unas voces decan algo sobre ensearle unas

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fotos a Alex. Se referan a estas. Frankie se agarr a los brazos de Emma con tanta fuerza que esta estuvo a punto de ponerse a gritar de dolor. Oh, Dios mo, van a enserselas a Alex! gimi. Chist la tranquiliz Emma, quitndose lentamente las manos de Frankie de encima. Ests agotada y necesitas descansar. Hablaremos de todo esto, pero ms tarde. Ahora necesitamos tiempo para pensar. Era cierto. Emma necesitaba tiempo para pensar. La mente le daba vueltas con las potenciales implicaciones de aquellas imgenes. Serviran de prueba contra Detroy? Tendra que ensearlas a Eli? Las dems seran igual de espantosas? A quin ms pensaban mostrarlas aquellos hijos de puta aparte de a Alex? Frankie permaneci sentada un rato en silencio, como si hubiera comprendido que Emma tena razn; pero enseguida se volvi hacia el ordenador y clav los ojos en la pantalla, en aquella imagen de s misma, en los dos tipos que la violaban. La contempl durante cinco segundos, durante diez, durante veinte, sin parpadear. No dijo entonces. Cogi el ratn y cerr la imagen. Luego la arrastr junto con los dems archivos a la papelera de reciclaje. No! repiti, alzando la voz. Qu?exclam Emma, repentinamente asustada y temiendo que Frankie estuviera perdiendo la razn. Seguramente necesitaba un mdico, el auxilio de un psiquiatra o un terapeuta, alguien que pudiera ayudarla. Por otra parte, no haba ninguna duda de que esas fotos, a pesar de lo espantosas que pudieran ser, constituan pruebas. No poda borrarlas as como as. Pero antes de que Emma pudiera impedrselo, Frankie arranc la unidad de memoria USB del ordenador y la aplast con un pisapapeles que haba en el escritorio. Espera grit Emma. No replic Frankie, dndose la vuelta para encararse con ella. No podemos quedarnos aqu. Te dieron por muerta en el despacho en llamas, pero a m me han soltado por una razn: para averiguar con quin ms estbamos trabajando, para saber quin ms sabe algo de Platinum Holdings. Puede que esa unidad de memoria tuviera un rastreador o un micro. Puede que alguien nos haya seguido hasta aqu o que el resto de esa gente ya est en camino. Debemos marcharnos ahora mismo. No podemos protest Emma, convencida de que Frankie se estaba poniendo paranoica, de que estaba agotada y no poda pensar con claridad. Tena que detenerla. Llamar a David. l sabr qu hacer. Frankie la sujet por el brazo. Cuanto ms tiempo permanezcamos aqu, ms peligro correr David. Confa en m, Emma. S de qu va esto. Hace tiempo trabaj para el gobierno de Sudfrica y s con qu rapidez puede acabar muerta la gente. Pero Lo que me has dicho hace un momento acerca de que ellos no me han quitado nada, que sigo siendo la misma... Es verdad. Lo soy. Emma mir a Frankie a los ojos. Los tena inyectados en sangre, sin duda, pero en ellos no se lea la menor seal de demencia. Si queremos remediar lo

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que han hecho, entonces lo primero es salir con vida de aqu. De alguna manera, Emma comprendi entonces que Frankie estaba diciendo la verdad, y tambin que no tena ms eleccin que respaldarla. Respir hondo. No quera abandonar las comodidades del hogar de David, pero si supona un peligro para l, tena que marcharse. Y adnde iremos? Tengo un amigo. Es estadounidense. l sabr qu hacer y podr protegernos. Ellos nunca se atrevern a ponerle la mano encima porque les es demasiado valioso. Adems, es muy famoso. Psame el telfono, deprisa. Emma hizo lo que Frankie le deca y, perpleja, le vio marcar un nmero. Quin poda ser tan poderoso y famoso para que ni si quiera la Bratva se atreviera a tocarlo? Psame a Todd dijo Frankie al aparato. S, con Todd Lands. Dile que soy yo, Frankie, y que necesito su ayuda, que la necesito ya!

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Captulo 31
Monica DuCane, la modelo ertica y actriz de culebrones, se hallaba sentada a horcajadas en una silla en el estudio de Tenzin Marisco mientras le aplicaban un ltimo retoque al maquillaje. Sus famosos y generosos pechos aparecan realzados por el corpio de encaje, y llevaba su larga melena rubia recogida en un sofisticado moo alto con bucles. Alarg la mano y acarici con sus largas uas carmes los bragueros de cuero negro de los modelos semidesnudos que se hallaban de pie ante ella. El ayudante del fotgrafo gradu los focos para iluminar mejor el sensual gesto de Monica, y Peaches hizo un movimiento de aprobacin. Un segundo ms tarde, Tenzin, el fotgrafo ertico ms cotizado de Los ngeles, se agach y empez a disparar, al tiempo que describa crculos alrededor de ella y la cubra de alabanzas. Eso es, nena! Fabuloso! Ahora mrame. S! As me gusta! Bueno, y entonces, qu pas? pregunt Ross Heartwood. Peaches escuch el tono de asombro de la voz de su amigo. No haba pretendido contarle tanto. Su intencin no haba sido explicarle su aventura en el Pushkin ni hablarle de la paliza que Kordinski le haba propinado. Y tampoco que Alexi Rodokov era el responsable de que ella hubiera escapado del trance con vida. Pero se trataba de Ross, de su querido amigo; del hombre en cuyas manos confiaba su cuerpo. Adems, su llamada haba llegado en el momento en que ella ms necesitaba hablar. Peaches confiaba en que si comparta con l aquella horrible experiencia, la angustia del recuerdo le resultara ms soportable. Se alej del plat y camin rpidamente hacia la puerta trasera del estudio. Empuj la barra de seguridad y sali al exterior. Se apoy en la pared de ladrillo y se llev el mvil al odo mientras cerraba los ojos y volva a ver el rostro de Alexi Rodokov. Te lo juro por Dios: cre que iba a matarme, pero no lo hizo explic Peaches, procurando no levantar la voz. Dispar al suelo y despus se inclin sobre m y me dijo que, si quera seguir con vida, me hiciera la muerta. Supongo que pretenda que el guardaespaldas creyera que haba obedecido las rdenes de Kordinski. Peaches se ajust las grandes gafas de sol y la gorra de bisbol. Segua terriblemente nerviosa. Lo ocurrido a bordo del Pushkin le haba dado un susto de muerte. Tena las mejillas amoratadas, y cada vez que orinaba, los riones an le dolan por culpa de la paliza de Kordinski. Un amigo mdico la haba examinado en el hospital y le haba dicho que era un milagro pero que no tena ninguna lesin importante y que todo se curara con un poco de tiempo y descanso. A pesar de todo, el solo recuerdo de lo sucedido le provocaba nuseas. Y eso que Alexi Rodokov le haba salvado la vida. Y por qu lo hizo? pregunt Ross, interrumpiendo sus

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pensamientos. Peaches se haba preguntado lo mismo cientos de veces desde entonces. En el ltimo momento, Rodokov haba desobedecido las rdenes de su mentor, y ella ignoraba la razn. Un gesto de cobarda o un gesto de compasin? Fuera lo que fuese, Peaches odiaba la idea de deber algo a alguien, y ms an de deberle la vida a un tipo como aquel. No lo s respondi. Igual no quera tener ese cargo de conciencia. Se larg muy deprisa. Los matones no tienen conciencia contest Ross. Los tipos como Kordinski y Rodokov liquidan a la gente sin pestaear. Escucha, uno no entra a formar parte de uno de esos clanes mafiosos si no tiene antes unos cuantos asesinatos en el haber. Peaches saba que su amigo estaba en lo cierto. Al menos, en teora. En teora, para estar con un psicpata como Kordinski, Rodokov tena que serlo tambin. Pero en la prctica, en el cara a cara, Alexi Rodokov no encajaba en el molde. Peaches record cmo lo haba visto por primera vez, en su estudio del Pushkin, y que le haba parecido ms un hombre de negocios que otra cosa. Peaches tena olfato para eso. Con la vida que llevaba era normal que lo tuviera, y haba aprendido a confiar en su instinto cuando se trataba de juzgar a un hombre a primera vista. Nueve veces de cada diez, su primera impresin era tambin la ltima. Y la primera vez que lo haba visto, Rodokov no le haba parecido un vulgar gngster. Adems, en la fiesta tampoco se haba comportado como tal; y an menos cuando le haban ordenado que le volara la cabeza. La pregunta por qu no dejaba de bailarle en la cabeza, pero era una pregunta para la que no tena respuesta. Lo nico que saba era que tena la increble suerte de seguir con vida. Crees que le dijo a Kordinski que te haba matado? le pregunt Ross. Eso espero porque, si ese tipo se entera de lo contrario... Por Dios, Peaches! No irs a decirme que ese hombre puede ir por ti, verdad? Porque, si lo crees, entonces hemos de buscarte un lugar donde puedas estar a salvo. No. La verdad es que creo que por el momento no me pasar nada contest Peaches, que, en realidad, se senta cualquier cosa menos segura. Desde su encuentro con Kordinski tena la sensacin de haber quedado sealada y de que la observaban todo el tiempo; quiz desde detrs de unas gafas negras entre la multitud de Los ngeles, o desde el Hummer que se haba situado tras ella en ms de una ocasin; puede que fuera aquel acento ruso que haba credo or en aquel restaurante de moda de Sunset o aquel tipo alto que se haba sentado tras ella en la terraza de Bel Air. Lo cierto era que deseaba que fueran slo imaginaciones suyas y que se repeta que era imposible que Rodokov hubiera confesado a su mentor que la haba dejado con vida sin convertirse en el objeto de sus iras. Adems, no olvidaba que nadie haba descubierto su verdadera identidad. Se haba enterado de que nadie haba interrogado a las otras chicas y que simplemente se las haban llevado del barco cuando haba

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empezado la bronca. Les pagaron lo convenido y las desembarcaron mientras ellas protestaban y preguntaban dnde estaba Tammy. Segn su fiel Angela, todas ellas haban vuelto a sus casas sin problemas y estaban a la espera de recibir otra llamada de Peaches para seguir trabajando. En cuanto a Nicki, estaba casi segura de que no haba sido ninguna impostora porque, si las autoridades estuvieran realmente tras sus pasos, ya se habra dado cuenta. En definitiva, Kordinski no tena la menor idea de quin era ella en realidad. Incluso Valentn haba desaparecido. Al principio, Peaches se haba preguntado si la buscara; pero, una de dos: o no se haba enterado de lo sucedido o no le haba contado a Kordinski que ella haba sido su contacto para contratar a las chicas. Sin embargo, no todos los cabos estaban tan bien atados. Si lo analizaba retrospectivamente, le costaba creer lo loco e insensato que haba sido su intento de venganza contra Kordinski. Cmo era posible que lo hubiera provocado de ese modo citando el nombre de Irina? Tena que reconocer que estaba convencida de que su madre iba a morir pronto, pero y qu? Acaso le daba igual que su accin tuviera repercusiones para otras personas, aparte de para ella misma? La primera llamada que haba hecho despus de haber conseguido que Angela le transfiriera dinero a Cannes haba sido a Yana, la enfermera de su madre, que segua en el hotel de Mosc, para advertirla de que no dijera a nadie dnde estaban y rogarle que se mantuviera vigilante. Tambin le haba hecho prometer que no mencionara el nombre de Peaches Gold. Durante la conversacin se le ocurri proponer que cambiaran de habitacin, pero Irina estaba demasiado enferma, y ella no quiso correr el riesgo de sobresaltarla. Peaches saba que Kordinski poda llegar a ser extraordinariamente sdico, y le aterrorizaba que averiguara el paradero de Irina. Kordinski... Con qu facilidad podra haberle arrancado la vida despus de violarla. Su propio padre... Peaches pens que ojal todo hubiera sido diferente. Lo haba estropeado todo y se odiaba por haber sido tan chapucera. No haba trazado un plan como era debido. Cmo era posible que hubiera llegado a pensar que matara a Kordinski, aunque fuera en defensa propia? Poda ser muchas cosas, pero no una asesina. Se haba dejado cegar hasta tal punto por la necesidad de ver a Kordinski cara a cara que no haba ideado en realidad cmo ejecutar su venganza, sino que haba confiado estpidamente en su capacidad de improvisacin. Y le haba salido mal. Rematadamente mal. Comprenda que, fuera cual fuese su siguiente movimiento, iba a tener que planearlo con mucho cuidado. En realidad, no quera que Kordinski muriera. En absoluto! No quera ofrecerle una salida tan fcil. Lo que quera era verlo sufrir, que se diera cuenta de la clase de alimaa que era. La pregunta era cmo llegar hasta l si estaba rodeado da y noche de guardaespaldas. Saba que proporcionar chicas a los tipos como l era la nica forma de acercarse; pero, despus de su pifia, ese camino

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quedaba descartado. Ross, hay algo que no me ests contando? pregunt por telfono, repentinamente consciente de que l se haba quedado callado. Es que... Qu? Bueno, hay algo que me gustara comentarte, a pesar de que viola todas las normas de confidencialidad entre mdico y paciente. Confidencialidad? A Peaches le gustaban los rumores de Los ngeles tanto como a los dems, pero el tono de Ross no encajaba con un chisme. Est bien, dime respondi. La verdad es que es todo muy raro le explic Ross. Resulta que eres la tercera persona que conozco que esta semana ha tenido algo que ver con Kordinski o Rodokov. Lo cierto es que las otras dos mujeres que acaban de presentarme odian a Kordinski tanto o ms que t. Peaches no contest. Estaba demasiado sorprendida. Y confundida. Quin poda odiar a Kordinski tanto o ms que ella? Cmo era que Ross conoca a esas personas? Se acord de las furcias rellenas de silicona que haba visto en el hotel de Mosc y se pregunt si Ross habra atendido en su consulta a una de las amiguitas de Kordinski. La mente de Peaches giraba ms deprisa que una mquina tragaperras de Las Vegas, porque, ms all de su sorpresa y confusin, vea aparecer en el horizonte una oportunidad, como un barco que ya no esperara volver a ver. Quiz esas mujeres le proporcionaran lo que tanto necesitaba. Cuntamelo todo le dijo a Ross. Es demasiado complicado para que lo hablemos por telfono. Creo que lo mejor ser que vengas a Nueva York lo antes posible. Esta noche, por ejemplo. Estas en Nueva York? Peaches tena un montn de razones para no ir. Abri la puerta y se asom al estudio. Estaban preparando a Monica para otra sesin. Las chicas del can-can con las borlas en los pezones esperaban al fondo, y ella tena que echarles una mano. Y por si fuera poco, adems de la sesin fotogrfica, tena que ocuparse de un milln de preparativos para la fiesta. Pero le daba igual. Nada era tan importante como lo de Kordinski. Est bien ver qu puedo hacer.

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Captulo 32
Peaches mir por la ventanilla tintada la noche de Nueva York iluminada de neones, mientras el Maybach 62S de Todd Lands, conducido por el chfer, cruzaba Manhattan y enfilaba por la Quinta Avenida. Todo el mundo se fij en el coche: los turistas se detuvieron para hacerle fotos, y los taxistas hicieron sonar sus bocinas. Aislada en el interior de piel y madera lacada, mecida por la suave msica de Mozart, Peaches estaba sentada junto a Ross en los mullidos asientos. l se inclin hacia delante y abri la nevera para volver a llenar las copas de champn; luego apret un botn, y una tupida cortina de terciopelo descendi sobre el cristal que los se paraba del conductor, aislndolos en su burbuja particular. Peaches suspir. Se alegraba de estar en Nueva York. Haba algo en las luces nocturnas y en el ambiente de aquel lugar que le levantaba el nimo. Siempre tena la impresin de que se trataba de una ciudad donde se poda empezar desde cero, al contrario que Los ngeles, que era la ciudad de los sueos rotos. Adems, Ross la acompaaba. Su querido Ross. Por primera vez desde su violenta expulsin del Pushkin, Peaches senta que empezaba a relajarse, aunque no crea que fuera por mucho tiempo. Seguramente el champn tambin ayudaba lo suyo. Llevaba tantos das aterrorizada pensando en lo que podra haberle pasado...! Pero Ross siempre consegua hacerle vivir el momento presente. Siempre encontraba el lado bueno de la vida y las posibilidades que ofreca el futuro. Sentada junto a l, se senta ms que nunca ella misma, como si volviera a estar al mando, como si ya no fuera una vctima, sino la jefa. Cogi la mano de Ross y le dio un carioso apretn. l le devolvi el gesto hacindole cosquillas en el cuello con la nariz. Mmmmm! hueles divinamente le susurr al odo. Desde que la recogi en el aeropuerto, Ross haba estado muy carioso con ella. Le haba dado un afectuoso abrazo y le haba examinado las magulladuras del rostro para confirmarle que eran totalmente superficiales. Tambin le haba entregado una pomada, asegurndole que en una semana habran desaparecido y volvera a estar tan radiante como siempre. Ella haba sonredo y contenido la punzada de dolor de la mandbula. S, haba sonredo; y en esos momentos volvi a hacerlo. Te gusta? Forma parte de la lnea de perfumes que acompaar a la lencera. A este lo llamo Peaches and Cream. Ross le sonri maliciosamente. Estoy seguro de que eso mismo ser lo que pensarn todos los hombres que lo huelan en un kilmetro a la redonda.

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De verdad lo crees? Mir nuevamente por la ventanilla, halagada por el cumplido. Ross le haca sentirse mujer mejor que nadie. Todava no le haba hablado de las dos mujeres que iba a presentarle. Se haba limitado a comentarle que Todd Lands se lo haba pedido porque era l quien quera poner en contacto a las tres. Como era de esperar, aquellas palabras haban intrigado a Peaches ms que nunca. Si aquellas mujeres conocan a Todd Lands, entonces no podan ser unas simples furcias de lujo, como haba imaginado en un principio; puede que fueran verdaderas profesionales o incluso actrices conocidas. Y no seran las primeras que se haban liado con gngsteres o millonarios extranjeros. Ella misma haba hecho de intermediaria en el affaire entre un playboy rabe y la actriz favorita de este, la ganadora de un Oscar que necesitaba un puado de millones para comprarse la casa de sus sueos. Peaches se pregunt de qu ira todo aquello y si iba a encontrarse con dos mujeres famosas de Hollywood que se haban pillado los dedos al venderse al gngster equivocado. Algo as explicara sin duda tanto secretismo. Sin embargo, no le cuadraba del todo. Si Todd Lands estaba metido en el asunto y a juzgar por su conocida actitud con respecto a no tener sexo antes del matrimonio, no ira mal encaminada al apostar que se trataba de furcias de lujo. Ni siquiera saba que conocieras a Todd Lands coment. Acaso es cliente tuyo? No. Lo creas o no, Todd no ha pasado por el quirfano para retocarse nada. Es natural al cien por cien. Peaches sonri. Ross, te ests poniendo muy misterioso. Para empezar, por qu vamos en el coche de Todd? Y qu hacen esas mujeres en su apartamento? Son amigas de l. Peaches se ech a rer. Vamos, nadie es amigo de Todd Lands. Es el tipo menos accesible de Hollywood, es famoso por la cantidad de abogados que trabajan para l... Escucha, Peaches la interrumpi Ross, levantando la mano, hay algo que deberas saber. Suspir, como si se estuviera liberando de una pesada carga, y se volvi en el asiento para mirarla. Peaches vio que buscaba las palabras adecuadas y sinti que el pulso se le aceleraba. Contuvo el aliento, esperando que Ross empezara. Toda la cmoda familiaridad haba desaparecido de repente y haba sido sustituida por algo distinto. Como si, de golpe, las reglas hubieran cambiado entre ellos; como si Ross estuviera a punto de hacer una declaracin que cambiara la vida de ambos para siempre. Ross se prepar. La intriga estaba matando a Peaches, pero sigui sin decir nada. Ross le cogi las manos y la mir a los ojos.

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La cuestin es que Todd y yo... estamos... Peaches lo contempl fijamente y... Cay en la cuenta. De verdad Ross quera decir lo que haba dicho? Peaches se qued boquiabierta y busc los ojos de su amigo. No poda ser cierto! Pero vio que lo era. Se produjo un largo silencio, y Peaches hizo un esfuerzo para recobrarse de la sorpresa. Saba que deba decir algo. Dios, Ross! Qu callado te lo tenas! exclam por fin, haciendo todo lo posible por disimular su sorpresa, el susto y, por qu no decirlo tambin, su sensacin de sentirse traicionada. Aquello era algo gordo, muy gordo, que no slo cambiaba todo lo que saba de Ross, sino la relacin entre ellos. Pero lo que quera saber sobre todo era por qu, por qu no se lo haba dicho antes. Entonces lo mir a los ojos y se acord de la cantidad de cosas que haban pasado juntos. Ross era su mejor amigo y su deber para con l era apoyarlo. A juzgar por su demudada expresin, estaba claro que aquello era lo ms importante para l. Est bien le dijo. Lo sabe alguien ms? No, claro que no. Es algo que no sabe nadie. Peaches hizo una pausa, ablandada por saber que l no le haba estado tomando el pelo, que no la haba engaado. Se trataba de un secreto autntico, y menudo secreto! Tena la impresin de pisar territorio desconocido. Todo lo que iban a decirse a partir de ese momento sera como pisadas en nieve virgen. No estaba segura de qu significaba aquello, pero comprendi que se deba a que estaba descubriendo la verdad por primera vez, la verdad pura y dura. Desde cundo sales con Lands? pregunt. Peaches haba bromeado cientos de veces con Ross acerca de su sexualidad, pero nunca haba credo que fuera gay. As pues, orselo admitir, y ni ms ni menos que con Todd Lands, le resultaba increble. Entonces se dio cuenta de que en lo ms ntimo, una pequea parte de ella siempre haba deseado que el celibato de Ross fuera por ella; y en esos momentos, cuando su fantasa sala a la luz para morir, sonri al pensar en lo absurdo que era que hubiera llegado a suponer que Ross se reservaba para ella. La verdad, como de costumbre, resultaba mucho ms realista y prosaica: Ross tena una relacin seria con uno de los mayores smbolos masculinos del mundo! La noticia era de tal calibre que a Peaches le costaba creer que fuera cierta. Todd y yo hace unos tres aos que estamos juntos. Peaches estuvo a punto de atragantarse con el champn. Tres aos? Pero hace tres aos no estaba liado con esa ta flacucha...? Cmo se llamaba? Amy-Kay no-s-qu... Ross sonri una vez roto el hielo. S, eso fue un desastre. Por suerte, ella acab largndose. A Peaches no le extra. Ninguna de las efmeras parejas de Todd haban seguido siendo famosas despus de romper con l; seguramente

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porque era lo bastante poderoso para conseguir que los estudios se olvidaran de ellas con una sola llamada. Eso suponiendo que pudiera creer lo que la prensa deca cuando hablaba de lo cabrn que era. Era muy probable que solo fueran habladuras. Peaches dudaba mucho que alguien como Ross pudiera tener una relacin con una mala persona. O sea, que por eso tiene tantos abogados en nmina coment Peaches. Para que se ocupen de los rumores. Para cortarlos de raz le aclar Ross, con un destello de orgullo en la mirada. Somos muy discretos. Peaches se pregunt cmo haban logrado mantener el secreto. Si hubiera corrido el ms mnimo rumor sobre ellos dos, sin duda se habra enterado enseguida. En los crculos donde ella se mova, una indiscrecin, un comentario, una imagen de los dos juntos habra llegado a sus odos al instante. Mene la cabeza, pensando en la cantidad de veces que haba flirteado con Ross en el pasado y en la cantidad de mujeres que haba visto que lo perseguan como gatas en celo. Sin embargo, la verdad era que las inclinaciones de Ross le importaban muy poco siempre y cuando l fuera feliz. Y a juzgar por la chispa que vea en sus pupilas, seguro que lo era. Como tambin era cierto que se senta orgulloso de confesarle que Todd Lands era su hombre. Y por qu me cuentas esto ahora? quiso saber Peaches. Ya casi me habas convencido de que eras un soltern feliz. Te lo he contado porque t me confiaste tu secreto. Llmalo un deber de confianza. Adems, vas a conocerlo y, como s que eres la mujer ms intuitiva del mundo, estoy seguro de que lo habras adivinado al vernos juntos. Una serie de imgenes pasaron por la mente de Peaches: Todd corriendo por la jungla en la triloga que haba rodado a principios de los noventa; y, ms recientemente, el hroe de ciencia ficcin que lo haba hecho internacionalmente famoso; por no mencionar el cartel de veinte pisos de alto de Blue Zero con su rostro, ante el que acababan de pasar en Times Square. El mismo cartel al que Ross apenas haba dedicado una mirada de soslayo, el muy pillo. Pues ya ves adnde se ha ido mi famosa intuicin dijo Peaches con una triste sonrisa. Ross se encogi de hombros. Y el apartamento en Londres, tus misteriosas escapadas de fin de semana, el castillo en Francia al que nunca me has invitado... Todo eso es por Todd? Exactamente. Lo de Londres son dos casas que se comunican por la parte de atrs. Aunque la prensa descubriera que Todd es el verdadero propietario, nunca nos pillaran saliendo por la misma puerta. Peaches solt un silbido. Aquello era mucho subterfugio para mantener a flote una relacin. Entonces, lo vuestro va en serio, con fidelidad por parte de los dos, no?

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Por completo. Nada de bi? No. Nos queremos y siempre ser as. Y qu me dices de todas esas amiguitas suyas? Y su reputacin? Cuando vena en el avin le algo de su ltimo ligue, una tal Frankie. Por lo que vi en la foto, la chica estaba estupenda. Prefiero que sea Todd quien te lo explique repuso Ross con gesto pensativo. Pero, entre t y yo, no es ms que una cortina de humo. Bien buena!, se dijo Peaches. Todd era un icono mundial, y all estaba ella, sentada junto al hombre que, segn deca, le haba robado el corazn. Peaches no era ajena al hecho de que la gente creara apariencias tras las que disimular la realidad de sus vidas. Conoca cientos de matrimonios que parecan felices y que en realidad eran un desastre; pero Ross y Todd? Le costaba metrselo en la cabeza. Si os queris de verdad, si lo vuestro va en serio, por qu no sals del armario? pregunt, pero en el momento de formular la pregunta se dio cuenta de que resultaba imposible. El xito de taquilla de Todd se basaba en el hecho de que las mujeres de todo el mundo y de todas las edades lo encontraban lo bastante atractivo para fantasear con l. Era una adoracin que poda convertirse fcilmente en vitriolo en el instante en que descubrieran que su dolo preferira meterse en la cama con sus maridos antes que con ellas. Y con Ross ocurra tres cuartos de lo mismo. Peaches se acord de todas aquellas mujeres aguardando en la sala de espera. Cmo reaccionaran cuando sus fantasas chocaran con la realidad de las inclinaciones sexuales de Ross? Empezaba a comprender por qu aquellos dos hombres haban mantenido el secreto tanto tiempo. Conoca mejor que nadie la doble moral que imperaba en Hollywood. Poco importaba lo vicioso que uno fuera bajo la superficie. Para triunfar realmente era necesario dar una imagen de impecable moralidad. Saba que era asqueroso y que apestaba, pero ella no poda quejarse: personalmente haba amasado una fortuna gracias a semejante hipocresa. Todd cree que eso acabara con su carrera contest Ross. De todas maneras, Nueva York es mucho ms liberal que Los ngeles, y el ambiente de Broadway tiene muy poco que ver con el de los estudios. Lo cual significa que... Que Todd va a hacer una obra de teatro en Broadway. Los dos creemos que una temporada en los teatros le ir muy bien. Adems, yo estoy encantado de montar aqu mi consulta porque significa que podremos pasar ms tiempo juntos sin riesgo de que nos descubran. Caramba me cuesta creerlo! S, la verdad es que me siento raro contndotelo. Creo que me he acostumbrado a mi doble vida. Pero no tuvieron tiempo de seguir con la conversacin. El chfer acababa de detenerse ante un rascacielos neogtico situado ante Central Park. Estamos en el tico anunci Ross.

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No me digas repuso Peaches, sonriendo y bajando del coche. Mir hacia lo alto del rascacielos y las estrellas que se vean en el firmamento. Sinti un cosquilleo de nervios en el estmago y, de repente, supo que su destino estaba a punto de cambiar.

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Captulo 33
Peaches se qued mirando a Todd Lands, en la cocina del impresionante tico, mientras este le ofreca un vaso de agua mineral Hildon. Era la primera vez que lo vea en persona, pero su rostro le result de lo ms familiar. Era ms bajo de lo que ella haba esperado, pero estaba en muy buena forma, incluso ms de lo que pareca en las pelculas. Iba descalzo y sus bronceados y bien cuidados pies asomaban bajo las perneras de unos vaqueros italianos. Llevaba la camisa de Armani arremangada y se plant ante Peaches con las manos en la cintura, como si fuera un general o un monarca. A ella le record a Burton haciendo de Marco Antonio o a Brynner como el rey de Siam: un hombre que se senta a sus anchas llevando las riendas. Cuando l le dedic su ms seductora sonrisa, Peaches se dio cuenta de que Lands estaba poniendo en prctica un truco bien ensayado. Ni siquiera se haba fijado en sus magulladuras y menos an le haba comentado nada. Se trataba de un hombre que haba conquistado el corazn de miles de mujeres, dentro y fuera de la pantalla, y que crea saber cules eran los botones que haba que apretar con las mujeres y cundo convena hacerlo. Sin embargo, no era rival para una profesional como ella. No. Peaches vio claramente su actuacin y con un nico alzamiento de ceja le dio a entender que no era l quien estaba al mando, sino que se hallaban al mismo nivel. Fuera lo que fuese lo que Lands hubiera organizado con las dos mujeres que le iba a presentar iba a tener que jugar limpio. Peaches no saba qu le haba contado Ross de su historia con Kordinski; pero si Lands estaba all para jugar a los poderosos, ella tena que hacerle saber que, en lo referente a Kordinski, no estaba dispuesta a dejarse manipular. A pesar de todo, tena que reconocer que Lands era listo. Ella nunca habra adivinado que se trataba de un homosexual. Seguramente sera mejor no jugar con alguien capaz de mantener un engao como ese a escala mundial. Naturalmente, una vez que lo supo, a Peaches le pareci obvio. Adems, nadie que fuera tan guapo y se mantuviera soltero poda ser trigo limpio. Vio que Lands cruzaba una rpida mirada con Ross, una mirada en la que se lea la pregunta de si se lo haba dicho. Estaba claro que aquel asunto no lo haban pactado. Encantado de conocerte, Peaches Gold dijo Lands, sonriendo y asintiendo; debo decir que he odo hablar mucho de ti. No tanto como yo de ti. Si lo que buscaba era confirmacin, iba a llevarse toda la que

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quisiera. La sonrisa de Todd Lands se hel un segundo. Luego se volvi hacia Ross, que se haba puesto colorado. Se lo has contado? pregunt. Tuve que hacerlo contest Ross, a la defensiva. De lo contrario, lo habra adivinado. Adems, t se lo dijiste a Frankie. Si lo hice fue porque soy el responsable de haberle jodido la vida. Ah s? Pues para tu informacin, la vida de Peaches no ha sido precisamente un camino de rosas ltimamente. Estupendo se dijo Peaches, justo lo que me faltaba, una pelea de enamorados. Bueno, bueno, ya basta! intervino como si hiciera restallar un ltigo. Como bien sabe Ross, conozco ms secretos inconfesables que un confesor de Beverly Hills. Y tambin sabe que nunca me voy de la lengua porque tengo una esplndida reputacin que mantener. Ross y Todd se fulminaron con la mirada, toda una conversacin sin palabras acerca de quin tena la culpa y de qu se senta al quedar en evidencia ante un desconocido. Lands mir fijamente a Peaches, buscando indicios de engao, pero acab asintiendo, aparentemente satisfecho. Bueno dijo ella, os importara contarme de qu va esta especie de encuentro secreto que habis organizado? Todd y Ross cruzaron una mirada, y la tensin entre los dos desapareci para ser sustituida por... qu?, se pregunt Peaches. Aprensin, desde luego, pero tambin algo ms serio, algo que se pareca mucho al miedo. Qu podan temer aquellos dos hombres tan poderosos en la intimidad de su apartamento? La respuesta le lleg rpida como una bala: a Kordinski. A Yuri Kordinski. El Macho Nmero Uno ante el que todos los dems se inclinaban. Aquel a quien slo una verdadera zorra sera capaz de poner de rodillas, se dijo Peaches. Estn en la azotea contest Todd. Pues presentdmelas orden Peaches. Quiero conocerlas ahora mismo. Haba azoteas, azoteas de Nueva York y, por ltimo, estaba la azotea de Todd Lands en Nueva York. Toda la parte superior del edificio haba sido convertida en un esplndido jardn ingls, con un inmaculado csped, rboles, setos y rosales. Un camino de gravilla serpenteaba entre parterres de flores y daba a un mirador desde donde se poda disfrutar de una esplndida vista del parque y de la ciudad. Peaches dej escapar un silbido de admiracin al contemplar el edificio Chrysler iluminado a lo lejos. Sigui a Ross y a Lands hasta una zona de descanso donde varios bancos de hierro colado con cmodos cojines daban a Central Park. Las dos mujeres que estaban all sentadas, una rubia y otra pelirroja, se levantaron cuando ella se acerc.

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No eran actrices famosas. Peaches no reconoci a ninguna de ellas, pero s su cautela. Deban de ser profesionales, tal como ella haba pensado en un principio. Adems, tena sentido que Todd confiara en la discrecin de mujeres que pertenecan a la misma profesin que Peaches. De qu otra clase de mujeres poda ser amigo? La pelirroja era ms baja y mayor. Llevaba un pantaln a medida y una elegante blusa color naranja. Peaches se dijo que muchos hombres estaran dispuestos a pagar por llevarse un trozo de aquel pastel. S, fuera quien fuese, a juzgar por su apariencia llevaba mucho tiempo metida en aquel juego. El tajo de su cara tena la firma de un gngster y lo deca todo: aquella mujer se haba topado con el cabrn equivocado. Tarde o temprano, acababa sucediendo. Peaches se pregunt inmediatamente si se lo habra hecho Kordinski y si sera de eso de lo que iban a hablar. La ms joven, la rubia, era una belleza. Un diez, se dijo Peaches, pensando en que, si de ella dependiera, slo la enviara a los mejores trabajos. Vesta unos vaqueros ajustados, sandalias de tacn y una minscula camiseta negra. Llevaba puesta una gorra de los Yankees, por debajo de la que asomaba una rubia melena que le caa por la espalda. Peaches, te presento a lady Emma Harvey le dijo Ross, situndose entre las dos. Lady quiso saber Peaches. Es ese tu nombre de guerra? Mi qu? respondi la pelirroja, obviamente confundida. Su acento era claramente ingls, y a Peaches le pareci que tirando a clase alta. Me refiero a tu nombre profesional, querida dijo Peaches, pensando que seguramente al otro lado del charco tenan otro tipo de argot. Te lo puso tu chulo? Emma se ruboriz visiblemente. No s de qu me hablas. No tengo ningn chulo. Ross se apresur a acudir al rescate. Perdname, Peaches, pero es que no te lo haba advertido. Emma tiene el ttulo de lady. Es inglesa. Peaches arque una ceja. Conque una lady de verdad! Y qu? Cualquiera que tuviera dinero suficiente poda comprarse un ttulo. Eso no desmenta necesariamente su teora de que aquellas desconocidas eran dos profesionales. Y aunque la pelirroja fuera lo que deca Ross, seguro que haba un montn de aristcratas inglesas que eran unas zorras, mujeres de gustos caros dispuestas a liarse con los Kordinski de turno con tal de llevarse un buen pellizco. Pues bien, fuera quien fuese, y tuviera la relacin que tuviese con ese gngster Peaches no tena intencin de dejarse intimidar por ella. Haba conocido a un montn de estiradas aristcratas como aquella lady Emma; mujeres que crean que por su alcurnia el mundo les perteneca. Haba perdido la cuenta de los hombres casados con mujeres como Emma con los que se haba cruzado, en su mayora fetichistas con una clara predileccin por el ltigo y por las jovencitas exticas; tipos ansiosos por escapar de sus equinas mujeres, mujeres como lady Emma

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Harvey, que en esos momentos le tenda la mano, seguramente esperando que ella se la besara con una reverencia. La idea le puso los pelos de punta y decidi no hacer caso del saludo. No haba ido all para trabar amistad con aquellas dos mujeres, sino a averiguar si podan serle tiles. Emma, te presento a Peaches Gold dijo Ross, claramente incmodo ante la situacin. Como recordars, ya te haba hablado de ella. Qu? pens Peaches. Qu le ha contado de m? Le ha dicho a qu me dedico y cul es mi relacin con Kordinski? Emma retir la mano, y Peaches se dio cuenta de que la otra la miraba con suspicacia y desaprobacin, tanto por su aspecto como por lo que era, pero que al mismo tiempo contemplaba sus magulladuras y se preguntaba si se las habra hecho la misma persona. A pesar de s misma, Peaches sinti que algo las una, que ambas eran mujeres heridas que se negaban a rendirse, y se avergonz de no haberle dado la mano. Sin embargo, ya era demasiado tarde, y no quera parecer dbil disculpndose. Al menos hasta que hubiera llegado al fondo de aquel asunto. Yo soy Frankie dijo la ms joven, rompiendo el incmodo silencio. Y para que no se repitiera lo sucedido con Emma, se adelant y estrech vigorosamente la mano de Peaches. Frankie es mi actual musa explic Todd. Frankie ri, se quit la gorra y le dio un golpe carioso con ella. Fue entonces cuando Peaches la reconoci por las fotos que haba visto en la revista, durante el trayecto en avin. Eso significaba que era amiga de verdad de Todd y la persona con la que este haba estado saliendo ltimamente. Alguien a quien incluso le haba confiado su ms ntimo secreto. Peaches comprendi que, si se haba equivocado con Frankie, tambin era posible que se hubiera equivocado con Emma, y se sinti totalmente desorientada. Normalmente, cuando trataba con mujeres, era ella quien llevaba la voz cantante porque saba lo que quera y cmo llevar el agua a su molino. Pero en ese momento, mientras Todd coga la botella de champn de la cubitera y serva una copa a cada uno, se dio cuenta de que no era quien mandaba. No con aquellas mujeres. Por el momento no era ms que una intrusa. Observ que Frankie se sentaba junto a Emma e intuy que las dos formaban un crculo en el que no podra entrar si no era invitada a hacerlo. Enseguida qued claro que Frankie y Todd eran buenos amigos y que Emma se hallaba cmoda en su compaa, sobre todo cuando sugiri a Lands que se pusiera en contacto con Eduard, su amigo decorador, para que le reformara el tico. Bunny, la mujer de Eduard, tena la mejor opinin del mundo sobre Julian coment Emma, y Peaches vio en ese momento que una sbita tristeza se apoderaba de ella y la haca parecer mucho ms vulnerable que antes. Cant en su cumpleaos, as que podra llamarla, pero creo que le pasa lo mismo que a todos. Se siente incmoda con lo ocurrido y, como los dems, no sabe qu decir de Julian coment mientras los ojos

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se le llenaban de lgrimas y Frankie le coga cariosamente la mano. Peaches no entenda nada. Quin era Julian? Emma mene la cabeza y se enjug las lgrimas mientras se esforzaba por recobrar la compostura. Lo siento dijo, disculpndose en general. Peaches apart la vista y la fij en las luces parpadeantes de un avin que surcaba el cielo nocturno. Entonces, como por arte de magia, en su mente surgi la imagen de Harry Rezler en el bar del hotel de Mosc. Se pregunt dnde estara en aquellos momentos, y con quin. A veces tena la impresin de que todo el mundo tena a alguien excepto ella. Creo que ser mejor que dejemos solas a las chicas y que vayamos a encargar la cena le dijo Ross a Todd. Marco, de Cipriani, me dijo que nos mandara esos raviolis de setas tan maravillosos que prepara. Peaches observ a Ross llevndose a su amigo del brazo y se sorprendi de lo natural de la situacin, de su nivel de familiaridad y de la fcil intimidad que haba entre los dos. Sin embargo, no poda evitar sentirse celosa. Hasta entonces haba credo que ella era la mejor amiga de Ross, pero en ese momento comprenda que, a los ojos de este, solo ocupaba una posicin secundaria. Mientras observaba cmo se alejaban, pens que todo aquello resultaba de lo ms raro. Tena la sensacin de que un velo se le haba cado de los ojos y de que, por fin, estaba empezando a ver la autntica verdad de su vida, de su familia y tambin de sus amigos. Sin embargo, en esos instantes no quera pensar en Ross, sino en el motivo por el que la haba hecho ir a Nueva York. Haba llegado el momento de entrar en materia. Vamos all!, se dijo mientras vea que Frankie y Emma la miraban en silencio. Est bien, vayamos al grano dijo, decidida a llevar la voz cantante a pesar de la aprensin que senta. Para empezar, todo lo que digamos aqu esta noche ha de ser estrictamente confidencial, de acuerdo? Emma y Frankie cruzaron una mirada. De acuerdo convinieron. Bien. Por el momento, lo nico que s acerca de vosotras es que... escogi las palabras con cuidado os habis cruzado en el camino de Kordinski. Por mi parte, si he venido hasta aqu es porque estoy decidida a llevar a esa rata ante la justicia. Y yo tambin asegur Emma. Y yo dijo Frankie. La determinacin que transmitieron aquellas respuestas fue una sorpresa para las tres. Est bien respondi Peaches con una sonrisa, sintiendo que bajo el estrellado cielo estaba naciendo un vnculo de mutua confianza. Por primera vez desde que haba escapado del Pushkin, no se senta tan sola.

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Captulo 34
A Frankie le daba vueltas la cabeza. Slo haban pasado unos minutos, pero tena la sensacin de que llevaba horas hablando con Emma y Peaches. Hasta ese momento, tanto ella como Emma haban puesto las cartas sobre la mesa. Las dos haban explicado lo que Kordinski les haba hecho: la forma en que este la haba apartado de Alex, organizndole el montaje con Todd; y las sospechas de Emma de que Kordinski era el responsable de la estafa de Platinum Holdings y del suicidio de su marido. No obstante, la conversacin haba tomado un giro macabro, y Frankie apenas daba crdito a lo que oa. Me ests diciendo que esa noche estuviste en el Pushkin en el cumpleaos de Alex? volvi a preguntar Frankie a Peaches, mientras recordaba cmo el capitn del puerto la haba detenido en la lancha robada, antes de que pudiera subir a bordo del yate, y la espantosa noche que haba pasado en la comisara. No se haba cruzado entonces con Peaches por muy poco. Con Peaches Gold, la misma mujer que en esos momentos tena delante. Una mujer que resultaba un tanto intimidante, que desprenda una sexualidad y una seguridad en s misma que nunca haba visto antes. Llevaba un sencillo vestido negro y zapatos de tacn, pero Frankie se haba dado cuenta de que tena la clase de cuerpo y de cabello lustroso y sexy que los hombres encontraban irresistibles. En el lugar de donde Frankie proceda, tenan nombres para las mujeres como Peaches, y ninguno de ellos resultaba halagador. Sin embargo, no estaba en casa, se dijo Frankie. Aquel era un pas diferente, y las normas con las que haba crecido no servan all. Lo cierto era que no saba si existan normas aparte de las que imponan los tipos como Kordinski; normas con las que este consegua todo cuanto se propona, sin importarle el horrible costo que implicara para los dems. Por eso estaba all, pens: por Kordinski, por todo lo que este les haba hecho tanto a ella como a Emma. Y esa era tambin la razn de que no quisiera juzgar a Peaches Gold; al menos, no antes de haberla conocido mejor y haber podido averiguar si, como Ross haba asegurado a Todd, era capaz de ayudarlas. Pues claro que estuve contest Peaches. Yo era la encargada de proporcionar la diversin femenina. Diversin femenina? Ya sabes, putas, diversin para los tos. Alex estaba con putas? pregunt Frankie, luchando para tragarse las lgrimas. La idea de que Alex pudiera estar con cualquier otra la pona enferma. Le pareca imposible que fuera capaz de pagar a cambio de sexo, y menos con una desconocida. Cundo dices Alex te refieres a Rodokov? quiso saber

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Peaches. S. l y yo... Ahrrate las lgrimas, nena. Me hago una idea. De todas maneras, para que lo sepas, no se lo mont con ninguna de mis chicas. La verdad es que no quiso. No quiso? pregunt Frankie con voz estrangulada. Eso he dicho. No quiso, y eso que eran dos de mis mejores chicas y ya haban cobrado. La verdad es que me pareci que se comportaba como si tuviera a otra persona en la cabeza. Peaches la mir de arriba abajo. Supongo que esa persona debas de ser t. Ojal! exclam Frankie. Deseaba desesperadamente creer que Alex todava se interesaba por ella, que la echaba de menos y que no quera estar con nadie ms; pero, al mismo tiempo, Alex haba estado en la misma habitacin con Peaches y un montn de furcias ms, mirando... Mirando qu? Se imagin una docena de escenas distintas, ninguna de las cuales resultaba probable. La experiencia que haba vivido con Alex en Marrakech, tan ntima y pura, no encajaba en absoluto con el universo de Kordinski. Kordinski estaba all, en la fiesta? pregunt Emma. S declar Peaches. Por eso fui, para encontrarme cara a cara con l. Mir primero a Frankie y despus a Emma con frrea determinacin y aadi: Para matarlo. Frankie tuvo la sensacin de que la temperatura haba cado de repente en picado, y permaneci sentada igual que Emma, muy quietas las dos, mientras Peaches les relataba los acontecimientos de la noche del cumpleaos de Alex: cmo haba engaado a Kordinski para lograr estar a solas con l, cmo lo haba atacado clavndole el tacn del zapato y la forma en que l la haba dominado y le haba propinado una paliza antes de ordenar que la mataran. Luego les cont cmo Alex haba impedido en el ltimo segundo que Kordinski la apualara y cmo l y el guardaespaldas la haban llevado a la playa, donde Alex la haba apuntado a la cabeza con una pistola. Alex tena una pistola? le pregunt Frankie, perpleja. No poda creerlo. No poda imaginarlo. La historia que Peaches acababa de contarles pareca tan real, tan vvida... Sin embargo, ahora todo se haba interrumpido de golpe, como un rollo de pelcula que se hubiera roto. Peaches sonri, y Frankie vio que no por crueldad, sino de incredulidad. Te sorprende? pregunt. Alex no es un hombre violento protest Frankie. Ests bromeando? Pero si es el nmero dos de Kordinski!salt Peaches Vas a decirme que no tiene las manos manchadas de sangre? Hubo algo en la forma en que Peaches formul la pregunta que confundi a Frankie, como si no estuviera segura de la clase de hombre que era Alex y la desafiara a demostrarle que estaba equivocada. Claro que no! contest sin vacilar. Es un hombre de negocios y un caballero. Puede que sea implacable, pero tambin es dulce y amable. Nunca sera cruel a propsito, y an menos hara lo que dices, eso de

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ejecutar a sangre fra a alguien en una playa desierta. Bueno, est claro que al final no lo hizo, no? De lo contrario, yo no estara aqu. Entonces, qu pas? quiso saber Frankie. Peaches reanud su relato y fue como si la pelcula volviera a empezar: Alex disparando contra la arena y susurrndole al odo que se hiciera la muerta; Peaches, inmvil en la playa, escuchando cmo el ruido de la lancha neumtica se alejaba, demasiado aterrorizada para mover un msculo... Frankie se llev una mano a la boca, y una sensacin de alivio indescriptible se apoder de ella. O sea, que al final no te mat, sino que te salv la vida! S contest Peaches. Enga al guardaespaldas para que creyera que l haba hecho lo que Kordinski le haba ordenado. Lo que no s es por qu lo hizo, a menos que t tengas razn y por improbable que parezca Rodokov sea un tipo decente. Pues claro que lo es! dijo Frankie, mirando alternativamente a Peaches y a Emma en busca de confirmacin. Sin embargo, al contemplar sus rostros, lo nico que encontr fueron los rastros de la violencia puesta en prctica por los secuaces de Alex. Suspir profundamente y se esforz por mantenerse firme. La cabeza le daba vueltas. Al margen de lo que quisiera creer, la verdad era que Alex haba estado en el yate cuando Kordinski haba hecho todas aquellas horribles cosas a Peaches. Pensar que Alex haba intervenido en todo aquello la dejaba sin palabras. Y si resultaba que a pesar de toda la fe que tena en l estaba equivocada? Y si, despus de todo, Alex no era ms que el brazo ejecutor de Kordinski? Pero haba salvado a Peaches. Tena que aferrarse a eso, al hecho de que Alex la haba dejado vivir. Ojal estuviera l all en esos momentos. As podra preguntrselo y vera la verdad o la mentira en sus ojos. Disculpa intervino Emma, pero, para empezar, no acabo de entender por qu atacaste a Kordinski ni por qu este orden a Rodokov que te matara. Frankie hizo un esfuerzo para apartar sus pensamientos sobre Alex y escuchar las explicaciones de Peaches. Cuando me encontr a solas con Kordinski lo vi todo rojo. Al mirarlo, me vinieron a la mente todas las cosas espantosas que haba hecho y... Pero por qu? insisti Emma. Por qu lo odias tanto? Porque... Vacil y mene la cabeza, dando a entender cunto le costaba aceptar lo que iba a decir... porque es mi padre. Frankie crey haber odo mal. Que Kordinski es qu? pregunt Emma. Mir a Frankie y se dio cuenta de que estaba tan asombrada como ella. Las dos escucharon en silencio sin dar crdito a lo que oan. Peaches les explic su historia desde el principio, y Frankie experiment la misma demoledora sensacin que cuando haba sido expulsada del Pushkin por el capitn, siguiendo rdenes del jefe; la sensacin de que todo su mundo se tambaleaba, y de que todo lo que conoca saltaba por los aires.

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Ni sus ms delirantes suposiciones sobre Peaches se haban acercado a la realidad. Aquella mujer era la hija de Kordinski y al mismo tiempo era norteamericana y la madama ms famosa de Hollywood. Imposible! Pero a medida que escuchaba comprendi que no slo era posible, sino que era cierto. Por qu iba a inventarse semejante historia cuando, a cada frase, el rostro se le ensombreca de horror y vergenza? Peaches les cont el susto que se llev cuando Gorski se puso en contacto con ella y durante la entrevista que mantuvo con l en la crcel. Luego les relat cmo haba conseguido localizar a Irina en Mosc y les describi los ojos abrasados de la anciana y cmo Kordinski la haba arrancado de los brazos de su madre cuando tena solo tres aos. Tambin les explic que la haban llevado a Estados Unidos y vendido a un pedfilo. Kordinski haba vendido a su propia hija pequea a un pedfilo consciente y deliberadamente. La haba condenado a una infancia de abusos y pesadillas. Peaches explic aquello de forma clara y sucinta, pero sobre todo sin emocin. Su tono podra haber sido el de una documentalista que resumiera la trgica vida de alguien, pero no la de ella. Fue como si se estuviera distanciando, levantando un muro entre la persona que era en esos momentos y la nia asustada que haba sido. Una forma de decir a Emma y a Frankie, y tambin a ella misma, que nunca volvera a ocurrirle nada tan horrible como aquello. Solo su rostro la delataba. Frankie sinti que toda su percepcin de Peaches cambiaba. Aun admitiendo que no hubiera superado todos aquellos horribles acontecimientos, haba logrado no tirar su vida por la borda. De hecho, haba conseguido lo contrario: salir adelante airosamente. Frankie comprendi que en lugar de una ramera amargada, Peaches era la mujer ms valiente y admirable que haba conocido. Bueno, no creo haber hablado tanto en mi vida dijo Peaches al acabar su relato, y Frankie se dio cuenta de que deba de sentirse muy vulnerable despus de semejante confesin. Emma se le acerc y le cogi la mano. Peaches dio un respingo y despus alz la vista con expresin cautelosa. Pareca como si lamentara haber explicado todo aquello. Os he explicado todo esto porque vosotras me habis contado vuestra historia. Si vamos a trabajar juntas tenemos que ser sinceras las unas con las otras. Para que podamos tener una mnima oportunidad de crucificar a ese cabrn, debemos formar una pia. Lo digo muy en serio. Nada de tonteras. Nada de tonteras convino Frankie. No s si mis palabras te servirn de consuelo dijo Emma, pero me parece que eres increble. Me asombra que hayas conseguido sobrevivir a todo eso. Y haber tenido el valor de enfrentarte a Kordinski como lo hiciste aadi Frankie. Si lo que te ocurri a ti me llega a pasar a m, no s qu habra hecho, pero estoy segura de que no habra tenido el coraje de encararme con l como hiciste t. Bueno, no s si fui muy valiente o muy estpida contest Peaches

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; pero poco importa, porque lo nico cierto es que fall. Al menos conseguiste acercarte a l lo bastante para encararte coment Emma. Eso es algo que ninguna de nosotras dos ha logrado ni remotamente. Y si lo conseguiste una vez, quiz nosotras tres podamos repetirlo dijo Frankie. Pero no quiero atacarlo fsicamente objet Emma. Quiero que sepas, Peaches, que no soy una asesina y que no tengo intencin de convertirme en una. Aunque creas que es el responsable de la muerte de tu marido? le pregunt Peaches. Incluso as. Yo creo que al fuego hay que combatirlo con el fuego dijo Peaches. Pues a m me parece que eso es precisamente lo que has intentado y que has salido de la prueba con alguna que otra quemadura. Lo hice porque no tena otra eleccin repuso Peaches. Hasta que lo vi, ni siquiera estaba segura de ser capaz, pero entonces comprend que aquel era el nico modo de hacerle dao. Y qu me dices de la posibilidad de recurrir a un abogado y hacerle saber a travs de l que eres su hija? pregunt Frankie. Con un arma as, seguro que conseguiras que te pagara una millonada. Seguramente, esa es una forma de hacerle dao tan buena como cualquier otra. Peaches neg con la cabeza. No es una cuestin de dinero. El dinero ya me lo procuro yo. No, la cuestin es que lo mir a los ojos y comprend lo perverso que es y las barbaridades que es capaz de cometer; por ejemplo, lo que le hizo a mi madre. Cuando miras a alguien y descubres que sus ojos no son humanos, no tiene sentido intentar razonar con esa persona. Yo conozco a alguien as intervino Emma, y es otro ruso. Se llama Dimitri Serguiokov. Asisti a la fiesta de Julian y me mir como si yo no fuera nada, slo un pedazo de carne que poda devorar de un bocado. Que nombre has dicho? pregunt Peaches, inclinndose hacia delante con atencin. He dicho Dimitri Serguiokov. Era la otra parte en el proyecto de Julian explic Emma. Fue l quien rob el dinero de mi marido. S quin es le dijo Peaches. Trabaja para Kordinski. Yo estaba con un tipo que me dijo que Serguiokov iba a desaparecer durante una temporada. Emma dio un respingo y se hizo el silencio mientras todas asimilaban aquella informacin. Lo ves? exclam Emma al fin, mirando a Frankie. No te haba dicho yo que Kordinski estaba detrs de la estafa de Platinum Holdings? Se volvi hacia Peaches. Cosmo, mi hijo, est en alguna parte, intentando averiguar qu pas con nuestro dinero, intentando localizar a Serguiokov. Oh, Dios mo! Hundi la cabeza entre las manos. En realidad es con Kordinski con quien va a enfrentarse, y Cosmo es todo lo que me queda!

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No te preocupes, Emma. No le pasar nada contest Frankie, intentando consolarla. Y cmo lo sabes? Porque nosotras vamos a ocuparnos de enderezar este maldito asunto. De qu manera? Frankie capt la desesperacin de la voz de Emma, pero no tena una respuesta que ofrecerle. Todava no. Pero lo que s saba, gracias a Peaches, era que si Kordinski estaba detrs de la estafa de Platinum Holdings, entonces tambin haba sido l quien haba mandado secuestrarla en Tortola. Ya viste qu pas all continu diciendo Emma, limpindose las lgrimas. Qu? quiso saber Peaches. Qu fue lo que pas? Frankie dej escapar un suspiro y le cont cmo haban irrumpido en las oficinas de Detroy para buscar documentos de la operacin de Platinum Reach y cmo la haban secuestrado y fotografiado a ella y le haban cortado la cara a Emma. Desde luego, Frankie ya haba considerado esa posibilidad. Quin si no Kordinski poda ser tan hijo de puta para ordenar que la secuestraran? Quin si no Kordinski era lo bastante astuto para hacer que la fotografiaran de aquella manera? Matarla habra sido demasiado arriesgado. Caba la posibilidad de que Alex decidiera buscarla si simplemente desapareca. En cambio, las fotos eran una herramienta mucho ms eficaz para lograr que l se la quitara de la cabeza para siempre. Y quin si no Kordinski tena a sus rdenes a los matones idneos para semejante tarea? Ahora, ella y Emma tenan la prueba. Era Kordinski quien desde el principio haba tirado de los hilos. Su mayor miedo era que hubiera perdido a Alex para siempre, porque si Kordinski le haba enseado aquellas fotos... Seguramente utilizaron Rohypnol coment Peaches. Te hicieron anlisis para comprobarlo? Frankie asinti. S. La verdad es que tuve suerte porque ellos no... Me refiero a que el examen mdico no revel indicios de penetracin. Simplemente me hicieron posar para que pareciera que... Saba que tena que ser fuerte. Su calvario no era nada comparado con lo que Peaches haba sufrido, pero no poda dejar de pensar en ello. Le haba dado vueltas en la cabeza una y otra vez. Por muy indefensa e inconsciente que estuviera, no le caba la menor duda de que en las fotografas parecera otra cosa. Tena la sensacin de que le haban robado una parte de s misma, una parte que deseaba recuperar como fuera. Se dio cuenta de que Peaches la miraba, y de que en sus ojos no haba dureza sino curiosidad. Yo te entiendo, Frankie dijo Peaches. De verdad? Solo porque me dedique al negocio del sexo no significa que me

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parezca bien que unos sinvergenzas se aprovechen de una chica. Es ms bien al contrario. No, querida, lo que esos bastardos te hicieron fue imperdonable, y vamos a trincarlos a todos. Te lo digo yo. Frankie asinti. Pero cmo lo haremos? volvi a preguntar Emma. Est muy bien saber lo que sabemos, pero quin va a creernos? No tenemos pruebas. Necesitamos documentos, papeles. Adems, resulta imposible acercarse a Kordinski. En Tortola llegamos a un callejn sin salida, de modo que necesitamos encontrar una pista clara que nos conduzca hasta l, algo que podamos presentar ante los tribunales. Vale, puede que no tengamos nada de eso, pero todo el mundo tiene su taln de Aquiles dijo Peaches. Lo que tenemos que hacer es encontrar el punto dbil de Kordinski. Alguna idea? De repente, Frankie se acord del da en que Alex la haba besado en su estudio. Bueno, no estoy segura de que vaya a funcionar. En realidad no es fcil... Vamos, sultalo ya dijo Peaches. Necesitamos poner sobre la mesa todo lo que se nos ocurra. Al cabo de una hora, las tres mujeres seguan hablando y esbozando un plan. Solo pretendo dejar bien claro lo que dije antes les advirti Emma . No quiero que ninguna de las tres se enfrente directamente con Kordinski. Es demasiado arriesgado. Y tampoco quiero que lo matemos. Quiero algo ms doloroso que eso. Muy bien contest Peaches. Entonces que pierda todo lo que tiene. Y cuando digo todo me refiero a todo. Quiero verlo arruinado y sin un cntimo. Y yo quiero que no vuelva a acercarse a Alex nunca ms dijo Frankie y que Alex sepa que fue Kordinski quien nos separ. Y yo no slo quiero que Cosmo vuelva sano y salvo a casa afirm Emma, sino que todo el mundo sepa lo que Kordinski le hizo a Julian. Una humillacin pblica y total. Eso es lo que deseo. Creis que podemos conseguirlo? Por supuesto! respondi Peaches, sonriendo. Entre las tres pondremos de rodillas a ese hijo de puta!

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Captulo 35
Frankie no se dio cuenta realmente de que su viaje de regreso con Peaches a Los ngeles, para poner en marcha la primera parte de su plan, iba a ensearle ms cosas de las que haba imaginado hasta que Paul, el chfer de Peaches, las recogi con la limusina en el aeropuerto de la ciudad. Peaches, si no te importa que te lo pregunte, puedes explicarme cmo la gente, me refiero a tus clientes, consigue dar contigo? le pregunt, mientras se alejaban del aeropuerto y se unan al congestionado trfico de la autopista. Peaches ya le haba hecho un breve resumen, tanto a ella como a Emma, de cmo funcionaba su negocio: los servicios que prestaba, la clase de chicas que trabajaban para ella, la clase de hombres a los que se las proporcionaba... Y, naturalmente, lo que cobraba por todo ello. Aun as, haba muchas cosas que Frankie todava no entenda y hacia las que senta una natural curiosidad. Nunca haba conocido a ninguna madama y dudaba que conociera alguna vez a otra, de manera que no estaba dispuesta a dejar pasar la oportunidad de averiguar cunto pudiera. Aunque en el fondo, no poda evitar sentirse disgustada por lo provinciana que pareca. Peaches la mir, con la estilogrfica en la mano sobre la agenda abierta en el reposabrazos central de la limusina. Principalmente por el boca a odo. La gente que me quiere localizar siempre encuentra el modo. Lo que vers si te quedas conmigo una temporada puede que te escandalice, pero yo no te he invitado para que te conviertas en juez, entendido? Claro, Peaches, claro respondi, lamentando haber abierto la boca. No era mi intencin... Peaches sonri y suaviz el tono. No te preocupes, Frankie, yo me ocupar de ti. El telfono son nuevamente. Vaya por Dios, otra llamada. Perdona, pero me temo que tengo un montn esperando. Frankie se volvi y mir por la ventanilla para contemplar las palmeras y los brillantes anuncios de Los ngeles. A pesar de todo lo que haba pasado, no poda evitar un escalofro de emocin por hallarse all. Le pareca increble lo lejos que haba llegado desde que limpiaba los retretes del Pushkin. Entonces haba deseado que le ocurriera algo excitante, salir y ver mundo. Y all estaba, en Los ngeles, con Peaches Gold, ni ms ni menos. Despus de todo lo que se haban confesado mutuamente en el apartamento de Todd Lands, los canales de comunicacin parecan totalmente abiertos. Peaches haba hecho honor a su palabra, nada de tonteras. No se haba vetado ningn tema de conversacin. Nada haba

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sido tab. En esos momentos, Frankie le haba contado ms cosas de su vida a Peaches y a Emma que a cualquiera de sus mejores amigas. Era como si la rapidez con la que haban intimado y empezado a trazar sus planes hubiera acelerado la consolidacin de su amistad. Todo suceda como Peaches haba previsto: se estaban convirtiendo en un verdadero equipo. Deprisa. Lo cierto era que le haba sido difcil despedirse de Emma en el aeropuerto JFK. Emma iba a coger un avin de regreso a Londres va Zurich, donde tena previsto hacer escala para recoger los documentos que Julian tena en su caja de seguridad del banco. Hugo y Victoria se reuniran all con ella. Hugo haba tenido noticias de Cosmo, y Emma estaba impaciente por conocerlas. Cuando Frankie la abraz, le dese buena suerte y le asegur que no tardaran en verse de nuevo, los ojos se le haban llenado de lgrimas. Emma haba sido una roca para ella durante las ltimas semanas, y le angustiaba la idea de no contar ms con su apoyo. Pero Peaches no tena tiempo para sentimentalismos. Estaba demasiado ocupada. En el avin, haba contratado a Frankie para que la ayudara a escoger las fotos definitivas para el catlogo de lencera entre todos los negativos que Tenzin Marisco le haba enviado por correo electrnico. Frankie nunca haba imaginado que algn da tendra que opinar sobre borlas para pezones ni si Monica DuCane estaba ms sugestiva con un cors negro o rojo, y menos aun que ayudara a Peaches a buscar el coste del mejor champn para la fiesta de sexo que iba a montar. Pero Frankie era tan buena como cualquiera con los nmeros, y se senta contenta siendo til. Sonri para sus adentros. Tena gracia lo prosaica que resultaba la industria del glamour cuando se reduca a una simple cuestin de gastos e ingresos. Sin embargo, no solo deseaba impresionar a Peaches; tambin saba que poda aprender mucho de ella. De una cosa estaba convencida: Peaches Gold era ms lista que el hambre. La coleccin de lencera iba a ser un xito seguro. Contaba con un producto muy seductor y con un estupendo plan de comercializacin. Frankie estaba convencida de que Peaches iba a ganar tanto o ms dinero con ese negocio legtimo que con sus actividades ilcitas. Incluso haba llegado a especular con la posibilidad de trabajar para ella a tiempo completo para ayudarla a lanzar la marca. Por qu no? Si al final resultaba que Alex no estaba dispuesto a perdonarla, esa bien podra ser su nica salida. Despus de todo, no tena un empleo fijo, y no poda esperar que Todd le sacara las castaas del fuego eternamente. Bueno, ya basta de hacer castillos en el aire, se dijo. El futuro se abra ante ella, pero lo nico que deseaba era poder compartirlo con Alex, no con Peaches. Entre otras cosas porque el de Peaches estaba lejos de ser claro. Le bastaba con orla hablar por telfono para comprender que iba a tardar un tiempo en convertirse en una empresaria legal. En la cabeza barajaba las posibles identidades de todos los que la llamaban, aunque su gnero no resultaba difcil de adivinar. Si se trataba de hombres, Peaches rea, coqueteaba y daba la impresin de tener todo

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el tiempo del mundo. En cambio, si era una de sus chicas, iba al grano y hasta poda llegar a sonar maternal. Era capaz de pasar de un tono a otro con tanta facilidad que Frankie no poda evitar preguntarse cul de las dos era la verdadera Peaches: si la madama o la maternal. Lo que estaba claro era que diriga un negocio boyante. Cuanto ms la vea funcionar, ms la admiraba por la naturalidad con la que se desenvolva. Pareca que estuviera proporcionando secretarias o mujeres de la limpieza en vez de prostitutas y especialistas en sadomaso. Lo que ms asombraba a Frankie era la cantidad de hombres que estaban dispuestos a engaar a sus esposas o novias. Pero Peaches no se inmut es ms, casi le hizo gracia cuando ella le manifest su desaprobacin. Esto es el pan de cada da le dijo. Pero es que son tantos... repuso Frankie. Los hombres buscan sexo y encuentran el modo de satisfacerse. As funciona el mundo. Pero Frankie se negaba a creerla. No poda ser que todos los hombres fueran infieles por naturaleza. Alex no se haba acostado con ninguna de las furcias de Peaches. Si su plan funcionaba y consegua recuperar al hombre que amaba, este sera solo suyo. O no? Porque el sexo que haban tenido haba sido algo ms que sexo. Haba significado mucho ms que eso. Cuando lo haba tenido dentro de ella y lo haba abrazado con fuerza, mirndolo a los ojos, Frankie haba tenido la sensacin de que l miraba en el fondo de su alma. Pero entonces se acord de la ltima vez que lo haba visto, en Cannes, y del dolor que haba notado en su voz, y sinti que las dudas la asaltaban de nuevo, como sombras surgidas de su peor pesadilla. Se oblig a apartarlas de su mente, a mantenerse centrada y a aferrarse a la esperanza y a su fe en Alex. Alex la amaba. Lo saba. Aunque en esos momentos l no lo creyera, la haba amado cuando estaban juntos, antes de que lo engaaran hacindole creer que ella era algo que nunca podra ser. Y le pareca imposible que un sentimiento as se acabara de la noche a la maana. Seguro que una parte de Alex segua interesndose por ella. Pero tena que haber algo. Porque cuando Peaches dijo que Kordinski tambin tendra un taln de Aquiles, Frankie saba exactamente cul era. Alex... S, Kordinski confiaba plenamente en l. Era su heredero, su protegido, el hijo que nunca haba tenido, la persona de quien esperaba que algn da se hara cargo de sus negocios, el rostro respetable que Kordinski haba alimentado desde pequeo para ocultarse tras l en esos momentos. S, Frankie saba que Alex era el punto dbil de Kordinski. Frankie crea con todo su corazn algo que Kordinski no haba llegado a comprender: que Alex era esencialmente bueno. Frankie saba, por el tiempo que haban pasado juntos en Marruecos, que el instinto de Alex lo llevaba a salvar nios, no a venderlos; y que, a pesar de los intentos de Kordinski de llevarlo por el camino del mal y la corrupcin, Alex no se haba vuelto perverso como su mentor. No se haba ido con las prostitutas. No haba asesinado a Peaches. Era ntegro y decente.

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Esa era la razn de que Frankie estuviera decidida a entrar en Forest Holdings utilizando las contraseas que haba preparado para Alex en el barco. Si todava funcionaban y si consegua entrar buscara algo, lo que fuera, que le permitiera demostrar a Alex que Kordinski y Serguiokov haban estafado y arruinado deliberadamente a Julian, que lo haban empujado al suicidio. Si lo lograba, si era capaz de presentar a Alex las pruebas irrefutables de la corrupcin de Kordinski, quiz entonces y slo entonces podra ponerlo de parte de ellas. Si lograba demostrarle que su mentor lo estaba tratando como si fuera un pelele, puede que consiguiera hacerle cambiar de bando. Solo conociendo la verdad podra Alex ayudarlas a derribar a Kordinski. Pero no solamente haba un endiablado montn de incgnitas, sino que tambin poda resultar peligroso. Frankie era consciente de lo que poda ocurrirle si Kordinski descubra que ella se haba infiltrado en los ordenadores de sus empresas y andaba husmeando por ah. Para que eso no ocurriera, Peaches llam a Danny. Danny era el hermano de Angela, su secretaria personal, y Peaches le haba dicho que era sin duda el mejor pirata informtico, un superhacher que se mova en el mayor anonimato. Danny El gusano era como un fantasma, y resultaba imposible de localizar a menos que uno supiera dnde buscar, cosa que por suerte Peaches saba. Si alguien poda ayudar a Frankie a introducirse en el ordenador de Alex sin que la detectaran, ese era Danny. Aun as, Frankie senta un cosquilleo en el estmago. Saba que el plan que haban ideado era su mejor opcin y que tanto Peaches como Emma tenan sus esperanzas puestas en ella. Sin embargo, aunque encontrara las pruebas que necesitaban, era consciente de que quiz no fuera suficiente porque, en el fondo, todo iba a depender de que Alex la creyera a ella y no a aquellas malditas fotografas. Tendra l la fe suficiente? Y ella? Frankie apenas tuvo tiempo de fijarse en el sugerente apartamento de Peaches, con sus barras verticales y sus pistas de baile, ni en el despacho de Angela, rebosante de muestras de lencera sexy, porque sta las esperaba con malas noticias. Gracias a Dios que has llegado! Acaba de llamar Yana... Oh mierda! exclam Peaches, mirndola y arrojando el bolso a uno de los sofs. Frankie se dio cuenta de que las dos estaban lo bastante compenetradas para que Peaches supiera lo que su secretaria quera decirle, y ahora se hallaba al borde del llanto. Tienes que llamarla le dijo Angela. Est aterrorizada. No deja de repetir que ella no les cont nada. Qu ha pasado? pregunt Frankie. Peaches alz la vista y mir fijamente a Angela. Los hombres de Kordinski han encontrado a Irina, no? Angela asinti. Llegaron en plena noche. Y qu le hicieron? Dmelo!

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La... degollaron. A Frankie se le encogi el corazn de angustia y miedo. Peaches dej escapar un nico sollozo y despus se sec las lgrimas con el dorso de la mano. Ha sido por mi culpa dijo. Saba que esto pasara. No es verdad! exclam Frankie, yendo junto a ella y mirando a Angela, sabiendo que la fiel secretaria la apoyara. No ha sido culpa tuya, sino de los hombres de Kordinski. Pero si yo no hubiera mencionado el nombre de Irina... Podras haber hecho algo peor y ahora estaras muerta. Es gracias a tu fortaleza que tenemos una oportunidad de cargarnos a ese cabrn. No hay forma de que pueda seguirte la pista hasta aqu, verdad? pregunt Angela. Peaches respir hondo en un intento por mantener la sangre fra. No lo creo. En el hotel me registr con un nombre falso. A ver pensemos un momento intervino Frankie. No podra seguir la pista de ese nombre falso? No, de ninguna manera. Si sospechan que soy la hija de Irina, intentarn localizar a Albert Rockbine. Frankie corri al ordenador de Angela, entr en un buscador y tecle su nombre. Al cabo de un par de segundos, apareci una noticia de Luisiana, y ella palideci. Ser mejor que eches un vistazo a esto dijo, girando la pantalla para que Peaches y Angela la vieran. Albert Rockbine haba sido hallado muerto la noche anterior, bajo el puente de una autopista; lo haban apualado. Peaches frunci los labios y apart la vista unos segundos. Luego se volvi y mir a Frankie con aire severo. Escucha, Frankie, ser mejor que encuentres el modo de acabar con ese hijo de puta. Y rpido. Muy bien, lo encontrar repuso Frankie. Te lo prometo. Frankie no tena intencin de preguntar a Angela qu le haba ocurrido en la cara, pero esta le explic la historia voluntariamente mientras la acompaaba a toda velocidad en su coche hasta Santa Brbara para que se reuniera con Danny. Le dijo que le deba la vida a Peaches, que se haba convertido en su ngel de la guarda, en un ngel de la guarda muy especial. Frankie se daba cuenta de que Angela estaba muy apenada por lo ocurrido a la madre de Peaches, en Mosc, y eso hizo que aumentara su determinacin de llevar a cabo con xito su parte del plan. Danny, por su parte, se mostr suspicaz y altanero cuando Angela le present a Frankie en su apartamento de Santa Brbara. En el cuarto haca una temperatura asfixiante. Unas gruesas cortinas negras impedan el paso de la luz del sol, y el aire acondicionado apenas era suficiente para combatir el calor que sala de los innumerables ordenadores y equipos electrnicos en permanente funcionamiento. A Frankie le maravill la instalacin que Danny tena montada y los

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distintos programas que tena en marcha a la vez. Buena parte de lo que vea era hardware y software que se encontraba en los comercios y que ella conoca o del que haba odo hablar; pero otra parte no slo no la reconoci, sino que no vio marcas de fabricante, lo cual le indic que era material que provena del gobierno o del ejrcito o que se trataba de hbridos construidos por el propio Danny. Para qu los utilizaba era pura conjetura. Este acababa de regresar de un viaje en moto por Mxico y no haba dormido demasiado. Tena un aspecto horrible: plido y quemado por el sol al mismo tiempo, con el pelo apelmazado, como si no se hubiera dado una ducha en semanas. Sin embargo, en sus ojos brill una chispa cuando contempl las largas piernas que asomaban bajo la minifalda vaquera de Frankie, mientras esta le deca que iba a necesitarle unos das. Tienes novio? le pregunt Danny. S respondi Frankie, fulminndolo con la mirada. Y adems no es una de las chicas de Peaches le advirti su hermana, o sea que no te pongas en plan capullo con ella o tendrs que vrtelas conmigo, entendido? Danny sonri tristemente. Captado el mensaje alto y claro, hermanita respondi antes de volverse hacia Frankie y aadir: Era sin nimo de ofender. Angela la mir y dijo en tono de disculpa: Tendrs que perdonarlo, no sale mucho. Danny hizo caso omiso del comentario y seal los ordenadores sin apartar la mirada de Frankie. Ellos tienen la culpa. Paso demasiado tiempo con ellos. Estas monadas son el amor de mi vida. Frankie sonri. Bueno, tengo que reconocer que tienes un material bastante impresionante. Del gobierno y del ejrcito, verdad? A Danny se le ilumin la cara por primera vez, como si de repente hubiera reconocido a alguien con su misma pasin. Mi hermana me ha dicho que sabes lo que haces. A qu clase de trabajo te dedicabas? Frankie y Danny se pusieron a conversar sobre sus respectivos conocimientos tcnicos, y ella empez a sentirse un poco menos nerviosa. Puede que Danny fuera un poco tmido e inseguro con las mujeres, pero ahora que hablaban como iguales supo que se llevara bien con l y que no habra problemas. Angela puso un poco de orden en la habitacin mientras Frankie resuma a Danny lo que quera: que la ayudara a hallar pruebas lo bastante contundentes para hundir a un multimillonario. Nada ms decrselo se dio cuenta de lo imposible que sonaba. Pero Peaches tena razn: Danny era el hombre adecuado para semejante tarea. Frankie no tard en tener la impresin de que cuanto mayor era el reto, ms contento se pona. Se sent junto a l en una de las sillas giratorias y lo observ mientras se pona manos a la obra. Al cabo de unos minutos, Danny se volvi y le gui un ojo. As que tienes unos ojos, azules, memorables, no es eso?

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Frankie sonri. ;La contrasea! Funciona? Segn parece, tu amigo Rodokov es muy sentimental o ha estado demasiado ocupado para cambiarlas. Frankie se alegr de haber superado el primer obstculo. Alex no haba cambiado sus contraseas y, fuera cual fuese la razn, eso significaba que Alex tena que teclear todos los das Los azules ojos de Frankie. Lo ms memorable que recordaba. Significaba eso que Alex pensaba en ella todos los das, tanto como ella en l? Danny cre inmediatamente una cuenta de cliente para monitorizar el correo y no pas mucho tiempo hasta que consigui hallar el camino de acceso a la base de datos de Forest Holdings y a sus principales archivos. Frankie empez a descargar la contabilidad de la compaa y Danny los imprimi. Podemos entrar en los archivos privados de Kordinski y en su correo? quiso saber Frankie. Podemos hacerlo desde aqu? Danny se recost en su asiento y enlaz las manos en la nuca. Frankie tuvo que hacer un esfuerzo para no arrugar la nariz ante el hedor a sudor que desprendan las axilas de Danny y la vista de su peluda barriga asomando bajo la camiseta. Creo que s respondi, rascndose la cabeza mientras pensaba en la forma de conseguirlo. Puede que tarde un poco. Ests dispuesta a quedarte? Claro. Ya se haba hecho de noche cuando Danny consigui lo que se propona, pero a Frankie le importaba muy poco qu hora era. Estar con Danny equivala a realizar un curso acelerado de su materia favorita. En las horas que llevaba con l haba aprendido a piratear ms que lo que habra aprendido por su cuenta en toda su vida. Danny frunci el ceo y se inclin sobre la pantalla. Qu pasa? pregunt Frankie. Esto es realmente extrao: tiene un enlace especial con sus archivos cifrados. Cifrados? Puedes descifrar la encriptacin? Podemos intentarlo, desde luego. Tendremos que poner en marcha algunos de mis programas especiales, pero te aviso de que puede llevar tiempo. No me importa contest Frankie. Estaba demasiado tensa por la cafena y las expectativas para marcharse. Quiz estuvieran en el buen camino. A pesar de la falta de sueo de la que se quejaba, Tommy Liebermann pareca estar de buen humor cuando dio la bienvenida a Peaches y a Frankie en el yate que tena anclado en el puerto de Santa Brbara. Frankie estaba sobre ascuas y con dolor de cabeza tras haber pasado horas sin dormir. Despus del tiempo que haba estado encerrada en la oscuridad del apartamento de Danny, tena la sensacin de ser una especie de topo que haba salido a la superficie y al sol. Todo le pareca demasiado luminoso. Despus de las cuarenta y ocho horas que haba

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pasado inmersa en los asuntos de Forest Holdings, el mundo le pareca demasiado grande; y los desafos que las aguardaban, una enorme montaa que confiaba en tener fuerzas para escalar. Peaches le haba pedido que enviara copia a Tommy Liebermann de todos los documentos que haban descargado de los archivos de Kordinski, y le haba insistido en que Liebermann sabra cmo interpretarlos. Por eso se encontraban all aquella soleada maana: para obtener respuestas. Frankie se mora de impaciencia. No haba entendido nada de lo que haban encontrado despus de que Danny forzara la encriptacin del sistema ni tampoco del montn de correos electrnicos escritos en ruso. Para resolver estos ltimos, Peaches haba llamado a Magda, una de sus chicas rusas, que le deba un favor. A juzgar por la expresin de satisfaccin del rostro de Tommy y por los desenfadados andares de Magda mientras se paseaba por el yate con su minsculo biquini, estaba claro que la chica haba hecho algo ms que traducir para Tommy. Bueno, qu me dices? le pregunt Peaches cuando estuvieron todos cmodamente sentados alrededor de la mesa de la cabina. Tienes algo bueno para nosotras? Vaya si lo tengo. En mi vida he visto muchos trucos, pero esto es lo ms gordo que recuerdo. Explcate. He hecho algunas averiguaciones por mi cuenta y he tirado de algunos hilos para completar el panorama de lo que me habis entregado. Y? Resulta que los del Kremlin tienen a Kordinski en su punto de mira. El gobierno quiere volver a nacionalizar sus empresas petrolferas y se ha puesto en marcha para congelar sus bienes a travs de los tribunales, pero Kordinski ha sido muy listo. Cuando se march de Rusia hizo que un tipo llamado Bors Nazin le sacara todo el dinero del pas. Nazin!exclam Peaches. Lo recuerdo. Cuando estaba en Mosc vi la noticia de su asesinato. S, pero dio el soplo antes de que se lo cargaran, y ahora las autoridades saben que Kordinski ocult sus bienes en Forest Holdings. Esa es la empresa principal de Alex coment Frankie. Desde luego. Y es aqu donde el asunto se pone feo. El nombre de Kordinski no aparece en ningn papel. Tommy dej que sus palabras causaran el debido efecto antes de aadir: Pero el de Alex est en todos. Si Frankie ya estaba nerviosa, aquello la puso an ms. Kordinski prosigui Liebermann ha estado muy ocupado vendiendo sus activos y haciendo pasar el dinero por una red de empresas radicadas en Tortola cuya compaa madre se llama Matrioska Enterprises. Espera un momento le dijo Frankie, estudiando los papeles que el contable le haba entregado. Me prestas tu telfono? Marc rpidamente el nmero de Emma en Inglaterra y le explic dnde se encontraba. Te acuerdas de aquellas empresas de Tortola? le dijo. Pues lo que te cont Detroy era cierto: pertenecan todas a Matrioska Enterprises. Se trataba de las empresas de Kordinski y eran como esas muecas rusas,

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una estaba dentro de la otra y as sucesivamente. Y ahora, ante mis ojos le explic, mirando los papeles que Liebermann le haba dado, tengo el documento que orden que el dinero de Platinum Reach fuera transferido a Matrioska Enterprises. Lo saba! exclam Emma, al otro lado de la lnea. Saba que Kordinski lo haba robado. Eso era, se dijo Frankie, eso era exactamente lo que estaban buscando: una prueba tangible de que Kordinski se hallaba detrs de todo el tinglado. Pero su sensacin de triunfo estaba teida de miedo. Se acord de los tres hombres encapuchados en el despacho de Detroy y del cuchillo que haba cortado la cara de Emma. Era como si se lo hubiera hecho el mismsimo Kordinski. Y tambin pens en las fotografas que aquellos animales le haban hecho, una demostracin ms de que Kordinski estaba dispuesto a hacer lo que fuera con tal de proteger sus intereses. En cualquier caso, tena la certeza de que con aquella informacin se hallaban ms cerca de su objetivo, como si este dejara de ser una forma borrosa y empezara a perfilarse en su punto de mira. Aun as, Frankie saba, por los aos que haba pasado en la granja de su to Brody, que los animales acorralados eran los ms peligrosos de todos. Tommy volvi a tomar la palabra, de modo que Frankie le dijo a Emma que la llamara ms tarde y escuch con atencin. Lo de Platinum Reach no es ms que calderilla asegur Liebermann; sin embargo, lo que has destapado, Frankie, es algo muy gordo. Estamos hablando de miles de millones, de todo Forest Holdings. Por eso haba dos contabilidades, la pblica y la verdadera, que era la que estaba oculta en los archivos cifrados. Y la verdadera demuestra que Forest Holdings se halla prcticamente en bancarrota. A ver si me aclaro intervino Peaches. Me ests diciendo que cuando las autoridades rusas intervengan los bienes de Kordinski se encontrarn con que no hay nada? Exactamente. Y adivinas quin se va a comer el marrn? Dios mo! exclam Frankie. Alex! S, Rodokov es vuestro aliado natural continu Liebermann. Magda ha traducido los correos electrnicos que nos envi Frankie y en muchos de ellos se puede leer Alex, mi hombre de paja. Hoje un montn de papeles. Lo repite una y otra vez. Ya os dije que Kordinski es un tipo astuto. Ha hecho lo necesario para limpiar su nombre e implicar a Alex en todas sus actividades. Frankie sinti que se le haca un nudo en el estmago. La situacin era mucho peor de lo que haba credo. Kordinski haba engaado a Alex desde el principio. Todo lo que este le haba contado que Kordinski deca acerca de valorar por encima de todo la lealtad y la sinceridad no era ms que una cortina de humo. Kordinski era un canalla hasta la mdula, un montn de mierda. El ntegro y honrado era Alex, que con esas dos cualidades se haba convertido en la marioneta perfecta en manos de Kordinski. Y este poda dejarlo caer en cualquier momento, especialmente si llegaba a sospechar

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que Peaches y Frankie iban por l. Eso quiere decir que Alex va a tener que ayudarnos le guste o no coment Peaches, mirando a Frankie y comprendiendo que ambas pensaban lo mismo. Desde luego, de lo contrario el seor Rodokov se encontrar en la trena antes de que haya tenido tiempo de darse cuenta concluy Liebermann.

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Captulo 36
Emma se ajust el ala de su sombrero Philip Treacy y se desabroch la chaqueta del conjunto Vera Wang que Victoria le haba prestado para ese da. Debajo estaba sudando porque el sol que brillaba en un cielo sin nubes castigaba con fuerza el palco VIP de Windsor Great Park. Junto a ella, Yolanda de Vere Burrows apur su cuarta copa de champn, con lo que consigui que sus mejillas adquirieran un tono parecido al del vestido color magenta que se haba puesto, y sonri mientras Emma y ella contemplaban cmo los jugadores se reunan para el siguiente partido. No me importara darme un pequeo revolcn con ese le dijo a su amiga, dndole un codazo. No hay nada como un buen semental para alegrar el da a una chica, no te parece? Esos Argies! Buena raza, seguro que saben aguantar lo que haga falta! Emma saba lo que Yolanda intentaba hacer, pero el hecho de que Julian ya no estuviera no significaba que ella considerara ni remotamente tomar parte en las indiscreciones cada da ms frecuentes de Yolanda. Qu poco saba la pobre que Emma estaba estudiando a los jinetes por un motivo completamente distinto! Los que salen a continuacin son Maverick dijo Emma, estudiando el programa y guardndoselo bajo el brazo. Ya haba ledo todo lo que haba que leer sobre ese equipo, especialmente que estaba compuesto por un grupo de amigos que tena un impecable historial en encuentros de ese tipo. Venga, Yolanda, acaba tu copa y vamos a echarles un vistazo. Pero nia! No podremos acercarnos hasta que el partido haya terminado, as que tenemos tiempo de sobra para ir calentando motores. Hizo un gesto al camarero para que le rellenara la copa. Pero Emma ya haba salido del palco y bajaba por la alfombra roja rodeada de flores hacia la zona acordonada para los espectadores que deseaban acercarse a la cancha. Una vez all, mir con los prismticos mientras la adrenalina le aceleraba el corazn. S. Si no estaba equivocada, era l: Alexi Rodokov. Lo vio rer montado en su caballo alazn, mientras l y sus compaeros daban vueltas al paso. Llevaba el polo rojo del equipo y unos pantalones de montar de color beis, e incluso desde aquella distancia Emma comprob que su aspecto era atltico y que estaba en forma. Se llev los dedos a la mejilla y palp el delicado tejido de la cicatriz, la cicatriz que le haban hecho los matones de Kordinski. En esos momentos estaba completamente segura de que haba sido este, y se pregunt si el apuesto joven al que estaba observando sera en realidad ajeno a todo lo que su mentor estaba haciendo. Fuera cual fuese la verdad, haba algo en su despreocupada sonrisa que la inquietaba. Rodokov era su presa. Puede que en esos momentos

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ella estuviera disfrutando agradablemente bajo el sol, pero Emma saba para qu estaba ella all y que la tarea que la esperaba iba a resultar cualquier cosa menos fcil. Ha sido tan amable por tu parte que me trajeras, Yolanda! exclam Emma, forzando una sonrisa cuando su amiga se le acerc. Querida, estoy acostumbrada a ser una especie de paria social. Si quieres lanzarte al foso de los leones, adelante le dijo Yolanda. Admiro tu valor. Emma saba a qu se refera. Haba recibido unos cuantos saludos glidos al llegar, pero la mayora de la gente haba hecho caso omiso de su presencia. Y en ese momento, cuando mir a Lola Reed y le sonri, esperando que su vieja amiga se acercara y le diera un abrazo, se encontr con que esta le dio la espalda. Yolanda tambin vio el desplante, y una maliciosa sonrisa en la que se mezclaban unas gotas de Schadenfreude* apareci en su rostro. Emma se molest, pero no se enga ni por un instante: saba que Yolanda no la haba invitado por amistad o compasin, sino porque de ese modo ella tena una tribuna mejor desde la cual refocilarse. Muy bien, se dijo Emma. Yolanda no era la nica que ese da mostraba dos caras. Para empezar estaba muy lejos de sospechar, por cmo Emma le haba rogado que la invitara en el ltimo minuto, que era el ltimo cartucho que le quedaba. Los contactos habituales de Emma para ese tipo de actos se haban evaporado de repente, y nadie haba querido hacerle el favor. Olvdate de esa vaca estpida dijo Yolanda en voz alta, pero no lo bastante alta para que Lola Reed la oyera. Aun as, Emma no poda evitar sentirse furiosa. Conoca a Lola y a su marido, Martin, desde haca aos, y haban compartido tantos acontecimientos sociales, tantas mesas en Ascot y picnics en Glyndebourne... Incluso haban asistido a su Baile de Platino. Est molesta aadi Yolanda porque Martin se ha visto obligado a vender su casa en la Toscana despus del desastre de Julian, y ella no tuvo la oportunidad de presumir de una casa en Italia ante sus amigas. Emma saba cunto significaba para Lola adquirir aquella mansin. Por eso se tom el trabajo de ponerla en contacto con sus amigos italianos; incluso Luigi Montefiore le hizo un precio especial en el exquisito trabajo de estucado como un favor especial hacia Emma. Por lo tanto, cmo se atreva a tratarla de esa manera? Lo ocurrido no haba sido responsabilidad suya y tampoco de Julian. Martin y los dems conocan perfectamente los riesgos que corran! exclam Emma, incapaz de disimular su indignacin. Quiz con el tiempo todas ellas lo comprendan. Ellas? S, ya sabes, Lola, Joss, Katia, Rebecca... Por el momento, de lo nico que saben hablar es de la cantidad de dinero que han perdido. Puede ser, pero yo he perdido mucho ms que ellas, no te parece? Yolanda le dio una palmadita en la mano. Desde luego, querida, desde luego.
*

En alemn, placer derivado de las desgracias ajenas. (N. del T)

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No haba duda de que Emma haba descubierto quines eran sus verdaderas amigas y que entre ellas no figuraba ninguna de esas brujas. Haba recibido ms apoyo y compasin de Peaches y de Frankie que de todas las mujeres a las que haca veinte aos que conoca y a quienes tena por ntimas. Entonces, Emma se jur a s misma que, pasara lo que pasase, Lola y las dems nunca tendran la satisfaccin de saber, y menos por boca de Yolanda, el dao que le haban hecho. Se dio cuenta de que esta la miraba fijamente, esperando una reaccin por su parte, lgrimas quiz; pero se oblig a ser fuerte y se imagin que Frankie estaba a su derecha y Peaches a su izquierda. Puede que no estuvieran fsicamente, pero s lo estaban en espritu, pensando en ella y desendole que su misin fuera todo un xito. Piensa en los riesgos que corrieron las dos se dijo, Peaches a bordo del Pushkin y Frankie secuestrada en Tortola. Haba llegado el momento de que cumpliera con su parte y no tena intencin de decepcionarlas. Volvi a mirar con los prismticos, haciendo caso omiso a las palabras de su amiga, y se dijo, empleando el vocabulario favorito de Peaches Gold, que tanto a Yolanda como a las dems se las follara un pez. Iba a hacer que todas ellas se tragaran sus palabras. Nunca ms volveran a contar con su respeto, pasara lo que pasase. Y cuando hubiera limpiado el nombre de Julian y conseguido recuperar Wrentham Hall, lamentaran haberse portado as con ella. Emma saba que haba recorrido un camino demasiado largo y que nunca volvera a ser la persona que haba sido. Todas las cosas que tanto preocupaban a aquellas arpas, sus mansiones en el extranjero, sus vestidos de temporada, haban perdido toda importancia y no valan nada de nada. Y si Yolanda pensaba que ella estaba all para hacerse ver y recobrar el prestigio social perdido, se equivocaba de medio a medio. Si estaba all era para cazar un trofeo mucho ms importante que ese. Dej que la conversacin se interrumpiera durante unos minutos y despus pregunt: Qu sabes de los Kordinski? Van a venir? Emma vio que una burlona sonrisa se dibujaba en el rostro de Yolanda. Que yo sepa, no. Natalia est muy ocupada redecorando Wrentham Hall. Al menos, eso es lo que dice. La carga venenosa del aparentemente inofensivo comentario de Yolanda no pas inadvertida a Emma, y una vez ms se esforz por mantenerse imperturbable, pero aun as not que la voz le temblaba ligeramente cuando pregunt: Entonces, los has visto ltimamente? Esto... s, pero no mucho. Kordinski no suele ir por los Cotswolds. Pasa la mayor parte del tiempo en su casa de Chelsea o en el extranjero. De todas maneras, son gente muy agradable. Tienes suerte de que fueran ellos quienes se quedaran con Wrentham, porque tu casa podra haber ido a parar a manos de gente mucho peor. Creo que han ocupado tu lugar bastante bien. Sers zorra!, pens Emma. Yolanda se arrepentira de aquellas

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palabras cuando ella recuperara Wrentham: no volvera a poner los pies all nunca ms. Estaba dispuesta a borrar para siempre todo rastro de los Kordinski, incluidas todas las impresentables que se dedicaban a darles coba tras la muerte de Julian. El solo hecho de pensarlo le dio nimos. Bueno, puede hacer lo que le parezca con Wrentham, pero la gente sigue pensando que es mo. Ya sabes, fue una lstima que no pudieras asistir al Baile de Platino. Es el tipo de fiestas que la gente recuerda durante aos y aos. Emma estaba segura de que sus palabras seran fielmente trasmitidas a Natalia Kordinski. Ya sabes a qu me refiero. Los Kordinski pueden creer que han entrado en sociedad por el solo hecho de ocupar mi... Hizo una pausa deliberada. Me refiero a Wrentham, pero la pregunta es dnde estn sus credenciales sociales. Est claro que tienen que acompaar sus palabras con dinero para demostrar a todo el mundo que van en serio. Quin sabe, igual resulta que al final no tienen la fortuna de la que tanto presumen. Nunca se sabe. Creo que te equivocas. Estn forrados respondi Yolanda, frunciendo el entrecejo, y Emma se dio cuenta de que estaba consiguiendo sus propsitos. Casi poda ver la semilla que acababa de plantar creciendo en el interior de la mente de Yolanda. Bueno, Emma, entre t y yo continu de repente, creo que Natalia est deseosa de establecerse entre nosotros y de presentar a su marido la gente adecuada. Ya veo contest Emma, fingiendo meditar sobre la cuestin. Bueno, pues si yo fuera Natalia Kordinski llamara directamente a Damien, que fue quien se ocup de organizar el Baile de Platino, y le pedira que me organizara una fiesta por todo lo alto. Como conoce Wrentham Hall tan bien, Damien es el ms indicado para una cosa as. Mir a Yolanda y le gust ver que estaba tomando mentalmente nota de todo. Volvi a mirar con los prismticos, como quien no quiere la cosa. De todas maneras, creo que le ser muy difcil conseguir los servicios de Damien, porque realmente es el mejor. Pero t dices que conoce muy bien Wrentham. Para l no sera un encargo problemtico. Seguro que aceptara. Bueno, imagino que si, por algn milagro, Natalia consiguiera convencer a Damien para que le organizara una fiesta, ese sera el mejor modo de que ella y su marido se presentaran en sociedad como es debido. Adems, da la casualidad de que el embajador britnico en Rusia, Willy Woolcott, un viejo amigo de Hugo McCorquodale, llegar dentro de unas semanas. Contar con un invitado como l sin duda dara a los Kordinski la credibilidad que tanto ansan. El embajador en Rusia, dices? El mismo. Su presencia sera suficiente para atraer a toda la gente importante y hacer de esa fiesta algo inolvidable. Pero me temo que Natalia no conoce a la gente adecuada para ayudarla. No tiene el carcter que se necesita para estas cosas y, sobre todo Emma lanz a Yolanda una mirada cargada de intencin, no tiene los contactos para organizar un evento as, lo cual, para serte sincera, me resuelta un alivio y, entre t y yo, tambin me hace gracia. Yo he dejado atrs Wrentham, pero desgraciadamente para los Kordinski, lo mismo ha hecho el grupo social

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que sola ir por all con nosotros. Ya sabes, la gente realmente distinguida, me refiero. Emma hizo una pausa lo bastante larga para dejar que sus palabras causaran efecto y disfrutar del destello de furia que apareci en los ojos de Yolanda cuando comprendi hasta qu punto acababan de insultarla. S, se dijo Emma, satisfecha, la fiesta en Wrentham se anunciara aquella misma semana. Oh, mira dijo sealando el campo. Parece que va a empezar. Los caballos salieron a todo galope, aplastando y levantando el impecable csped, girando como una formacin de caballera en combate y dividindose en grupos. Los jugadores empezaron a correr en pos de la bola con sus mazos en alto. Pero Emma no estaba interesada en el partido ni en su resultado, sino en Alexi Rodokov. Mantuvo todo el tiempo sus prismticos fijos en l y vio lo competitivo que era, pero al mismo tiempo que sonrea a sus compaeros y trabajaba en equipo con ellos. Volvi a pensar en lo que Frankie le haba contado por telfono la noche anterior todo lo que haba descubierto despus de haber pirateado los ordenadores de Forest Holdings, y sinti la pesada carga de la tarea que la aguardaba. Cuando el partido finaliz se respiraba un ambiente de intensa emocin. Los Maverick haban ganado, batiendo ampliamente a los Guards, y como era tradicional, todas las seoras fueron invitadas a salir al campo para que pisaran con sus elegantes zapatos los trozos de csped levantados por las pezuas de los caballos. Emma sinti que era el objeto de todas las miradas y mantuvo la cabeza bien alta mientras caminaba en lnea recta a travs del campo; haciendo caso omiso de Lola Reed, enfil hacia el entoldado de los jugadores, que iban con sus caballos hacia las cuadras. Rodokov desmont, pero no se apart de su alazn. Dos guardias de seguridad vigilaban la entrada y comprobaban los pases de los jugadores a medida que iban entrando. Eran autnticos profesionales, con sus micrfonos y gafas oscuras. Aquella maana la familia real en pleno estaba all, de manera que no era de extraar que las medidas de seguridad fueran extremas. Rodokov mostr su pase y cruz las puertas con su caballo. Emma aminor el paso y dio media vuelta. No haba forma de seguirlo sin la correspondiente identificacin. Piensa se dijo, qu haran Peaches o Frankie en tu lugar? Tena que hallar la forma de entrar. Sus amigas confiaban en ella, y el tiempo corra en su contra. Mir a su alrededor y se fij en un maduro pero atractivo jinete que estaba apoyado en una mesa del entoldado, con el pase de seguridad colgndole del bolsillo del pantaln de montar. Camin con paso decidido haca l y vio que el hombre la miraba apreciativamente. Emma se senta incmoda y tena la impresin de estar llamando la atencin, pero tena que entrar en el recinto de las cuadras sin perder un minuto y hablar con Rodokov antes de que este se marchara. Era el nico sitio donde saba a ciencia cierta que lo encontrara, y sin poder acceder a

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su agenda, esa poda ser su nica oportunidad de acercarse a l en meses. Puedes hacerlo se dijo, poniendo en su cara su ms coqueta sonrisa. Pudiste con Detroy, de manera que un veterano como ese no ser problema. Hola lo salud, fijndose en que llevaba el polo de color azul del equipo perdedor. Creo que habis tenido muy mala suerte. Vuestro equipo se mereca ganar, y si los dems hubieran jugado tan bien como t, seguro que lo habrais conseguido. Me llamo Emma aadi, tendindole la mano. Estoy segura de que nos conocemos, porque nunca me olvido de un hombre atractivo cuando lo veo. El hombre se mostr encantado ante semejante torrente de halagos. Soy Lionel Blakeley le dijo, estrechndole la mano. Te apetece una copa de champn? Cogi a Emma del brazo, la acompa al bar y slo se inmut ligeramente cuando ella le apoy la mano en el muslo. La sonrisa que apareci en el rostro de Blakeley indic a Emma que estaba convencido de que ese era su da de suerte y de que lo ltimo en lo que pensara sera en el paradero de su pase de seguridad. Diez minutos ms tarde, despus de haberse deshecho del jinete con vagas promesas de verse despus, Emma agit el pase con la mejor de sus sonrisas ante las narices del guardia de seguridad, mientras finga que hablaba por el mvil con uno de los jugadores y ocultaba con el dedo la foto de Blakeley. Resultaba sorprendente comprobar hasta qu punto la gente tiene tendencia a creer que alguien es el dueo de la funcin cuando se comporta como tal. Se trataba de una leccin que haba aprendido de Natalia Kordinski por el modo en que la haba echado de su casa, igual que un cuco. Pues bien, Emma era una alumna aventajada y se dispona a pagarle con la misma moneda para conseguir recuperar lo que por derecho le perteneca. Una vez dentro del vasto recinto, calcul que habra unos treinta camiones de caballos enormes, cada uno con el emblema del equipo respectivo. Haba gente por todas partes: mozos de cuadra, jinetes y personal de la organizacin. Sigui un poco ms adelante hasta que lleg a la zona de las cuadras y vio a los jugadores, que estaban charlando animadamente mientras los mozos se encargaban de los caballos. Estir el cuello para localizar a los del uniforme rojo, y entonces lo vio. Disculpad, busco a Alexi Rodokov dijo, acercndose a un grupo de jinetes. Alex interrumpi su conversacin y se volvi para mirarla. Pareca confundido, como si intentara situarla. Sin duda era l, tal como Frankie y Peaches se lo haban descrito; pero al mismo tiempo resultaba desconcertantemente diferente. Se haba quitado el casco de montar y tena el pelo empapado de sudor. Se lo ech hacia atrs; y Emma, que saba que no haba palabras para explicar el carisma y el encanto natural, se dio cuenta de que Alex lo tena. Sus

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largas pestaas marcaban un contrapunto a la masculinidad de sus facciones y le daban un aire accesible y amistoso. Emma comprendi al instante por qu Frankie se haba enamorado de l y se los imagin juntos. Durante una fraccin de segundo estuvo tentada de contarle todo lo que saba de ella y decirle que deba reconsiderar su postura, que la supuesta relacin de Frankie con Todd Lands solo haba sido un montaje y que aquellas fotos eran una infamia. Pero al mismo tiempo sinti un ramalazo maternal y protector: Sera el tal Alex lo bastante bueno para su Frankie? De verdad mereca que alguien tan maravilloso tuviera tanta fe en l? Tendra que esperar y ver. Si?dijo Alex. Sonrea, pero su mirada denotaba cautela, mientras intentaba poner nombre a la cara que tena ante s. Emma decidi ahorrarle el esfuerzo. No me conoce, pero tenemos amigos comunes. Ya s que esto suena muy presuntuoso, pero le importara que charlramos un momento? La sonrisa se esfum, pero Rodokov sigui mirndola con sus grandes e inteligentes ojos. Si quiere... Ha de ser en privado insisti Emma. Es muy importante. Al or ese comentario, uno de sus compaeros de equipo murmur algo al que estaba junto a l. Los miembros del grupo soltaron una risotada general, como si fueran colegiales traviesos, pero Rodokov los silenci con una simple mirada. Muy bien dijo a Emma, pero que sea rpido. Tengo un da muy ocupado. Alex la llev a una cuadra cercana. El lugar ola fuertemente a sudor, a excrementos de caballo y a cuero de las sillas de montar. A Emma le vinieron a la mente las cuadras de Lechley Park, su hermano Pim y la apurada situacin de este, que lo haba obligado a poner en venta la mayor parte de la finca, despus de haber vendido los animales y despedido al servicio. Susie estaba destrozada. Le parece esto bastante privado? pregunt Alex. Me llamo Emma Harvey. Mi marido, Julian Harvey, cre una sociedad llamada Platinum Holdings. Seguramente habr ledo la noticia de su quiebra en los peridicos explic, preguntndose si su voz sonaba tan nerviosa como le pareca. Alex ech un rpido vistazo a su reloj. Lo siento, pero no s de qu me est hablando. Emma intent descifrar su expresin y se pregunt si estara mintiendo. No tena forma de saberlo. De repente sinti que el sombro ambiente de las cuadras se abata sobre ella, como si alguien hubiera corrido una cortina. El decidido y optimista empuje que la haba llevado hasta all pareci evaporarse bajo la fra mirada de Alex. El plan completo, todo, dependa de l; pero al encontrrselo cara a cara, Emma se dio cuenta del terrible error que podra estar cometiendo. Y si Rodokov demostraba ser tan corrupto como Kordinski? Tuvo la

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sensacin de que la informacin que posea y que tanto afectara la vida de aquel joven le quemaba en su mente. Rodokov se hallaba sentado encima de una bomba a punto de explotar y no lo saba. Pero ella no poda decrselo. Todava no. Ese no era el plan. Mi marido, Julian Harvey, compr una mina de platino en Rusia a un tal Dimitri Serguiokov. El impasible rostro de Alex se alter. Emma se dio cuenta de que haba despertado su atencin. Siga dijo l. Pero result que la mina y todo lo relacionado con ella era una gran estafa. Alex entrecerr los ojos. No s qu tiene que ver esto conmigo dijo, cruzndose de brazos y mirando a sus compaeros de equipo, que se alejaban hacia la carpa principal. Emma respir hondo. Tena que ir al grano. No poda correr el riesgo de que Alex diera media vuelta y se marchara. Me temo que tiene mucho que ver con usted, porque Julian se suicid a causa de lo ocurrido. Al menos lo montaron para que pareciera que haba sido un suicidio. Lo montaron? Pero de qu est hablando? Estoy diciendo que su jefe, Kordinski, utiliz a Serguiokov para estafar a mi marido, para engaarlo y quedarse con nuestro dinero y nuestra casa. La mirada de Rodokov se ensombreci. Debera tener cuidado con lo que dice y a quin se lo dice. Acaba de formular acusaciones muy serias. Pero y si le dijera que tengo pruebas de que Kordinski tiene planeado colgarle a usted el muerto? Alex pareci sorprenderse y dio un paso hacia Emma, Qu es esto, una especie de broma de mal gusto? Al verlo reaccionar de ese modo, Emma sinti una punzada de esperanza. Estaba claro que haba sembrado la semilla de la duda en la mente de Alex. De lo contrario, la habra despachado con una carcajada, como si fuera una vulgar chiflada, una chantajista o las dos cosas a la vez. No, no es ninguna broma le asegur. Hablo en serio, totalmente en serio. l la mir fijamente durante unos segundos, buscando en el fondo de los ojos de Emma y encontrando solo la verdad. Si tiene alguna informacin que me concierna, le exijo que me la muestre. Antes tengo que saber si puedo confiar en usted, porque no puede contarle a Kordinski nada de esto. Eso ser yo quien lo decida. Ni hablar. Es posible que est en peligro, y cuando sepa lo que nosotros sabemos de la relacin existente entre Forest Holdings y Matrioska Enterprises... La fra compostura de Rodokov se desmoron por completo, y abandon todo intento de aparentar que controlaba la situacin. Emma no

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pudo evitar pensar que, de repente, pareca mucho ms joven, como si la ropa que llevaba perteneciera a otra persona, como si estuviera totalmente fuera de lugar. Ha dicho nosotros? pregunt, incapaz de borrar la expresin de incredulidad de su rostro. Es de la polica o del gobierno? Mir furtivamente por encima del hombro a las puertas de seguridad, como si en cualquier momento esperara escuchar el aullido de las sirenas y ver irrumpir un coche de la polica. No soy ni de la polica ni del gobierno, pero tampoco puedo decirle ms. Lo cierto era que haba dicho lo que tena que decir. Haba cumplido con lo que haba ido a hacer. Encender la llama de la curiosidad en Rodokov, una llama que ella esperaba que las dudas y el instinto de supervivencia acabaran convirtiendo en una hoguera. Al menos no aqu ni ahora. Cundo, entonces? En Los ngeles. Este fin de semana. Los ngeles? Pretende que vaya a Los ngeles slo porque me lo dice? Emma abri el bolso y le entreg una tarjeta. Tendr una suite reservada a su nombre en el Boulevard 19. Cuando llegue llame a ese nmero y alguien le dir adnde debe ir. Sin embargo, ha de viajar solo. Es absolutamente esencial. Alexi Rodokov sostuvo la tarjeta entre los dedos. Por qu debera confiar en usted? pregunt con aire amenazador. Porque me temo que no puede permitirse no hacerlo.

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Vista desde fuera, la mansin de Clover Hill en Bel Air tena el mismo aspecto de siempre; pareca deshabitada, vaca, porque an estaban poniendo en marcha los trabajos de reforma. Las ventanas no tenan luz; y el jardn, con sus famosas palmeras, estaba apagado. Los aspersores funcionaban en la oscuridad. Quiz un paseante, suponiendo que se diera la remota posibilidad de que hubiera alguno, habra sido capaz de percibir el suave ritmo de la msica, pero le habra sido sumamente difcil sealar de dnde provena y an ms sospechar que sala del interior de la histrica mansin. En esos momentos, bien entrada la medianoche, el camino de acceso privado que conduca a la parte trasera se hallaba colapsado por una interminable cola de limusinas y coches deportivos. La entrada que utilizaban los contratistas de obras haba sido hbilmente disimulada, de modo que un oscuro tnel conduca desde el aparcamiento hasta la entrada trasera y desde all hasta un vestbulo donde se comprobaban las acreditaciones de los invitados antes de acompaar a cada uno a un pequeo reservado de terciopelo rojo para hacerle una serie de preguntas preestablecidas. Una vez superados todos esos controles, les recogan abrigos, cmaras, relojes y mviles que eran debidamente identificados y guardados y se les daba un momento para que pudieran ajustarse los disfraces ante los espejos favorecedoramente iluminados y colocarse las mscaras de rigor que se estipulaban en las invitaciones. Entonces, unas deslumbrantes jvenes cubiertas solo por lentejuelas y mscaras de plumas acompaaban a cada uno de los invitados a travs de una cortina negra situada tras una pared insonorizada, hasta traspasar la siguiente puerta. Entonces y slo entonces, reciban plenamente el impacto de la Noche de la Depravacin de Peaches Gold. La fiesta se hallaba en su apogeo en todos los sentidos. La escena resultaba demencial, como una loca fantasa warholiana. Un ritmo febril y sexual surga de los altavoces gigantes situados estratgicamente, y un sistema de luces parpadeantes iluminaba todos los rincones. Veinte bailarinas desnudas se contorsionaban sensualmente alrededor de otras tantas barras de baile verticales. Dos modelos vestidos de cuero sadomaso copulaban lentamente en una jaula suspendida sobre la multitud. En el centro de la sala, dentro de un cubo de metacrilato transparente de diez metros de altura, un grupo de estrellas del pomo estaban en plena actividad, montando su nmero. Unas grandes puertas dobles conducan al comedor, donde se haba instalado un gigantesco cuenco neumtico en el que los invitados se deslizaban, impregnados de aceites aromticos, y formaban una masa de relucientes cuerpos

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desnudos. En lo alto de la escalinata, Peaches se apoy en la barandilla de la galera y contempl sus dominios con una sonrisa. Apart el vuelo de su falda de plumas abierta hasta la cadera y franque la puerta del dormitorio principal. Saba a ciencia cierta que la seguridad era total. Haba tomado todas las precauciones posibles: nada de prensa, nada de periodismo y, sobre todo, lo ms importante, nada de guardaespaldas de Kordinski. Todo bien? pregunt a Melanie. Al igual que las dems chicas, aquella noche Melanie llevaba su mscara de plumas y un minicorpio de lentejuelas que le dejaba al aire los firmes pechos y por detrs formaba un tanga de donde salan unas plumas que ascendan por la espalda. Christoph Zerelli los haba diseado especialmente para la ocasin, y resultaban sumamente sexys. Desde luego que s contest Melanie. Es una gran fiesta. Ah dentro se est armando una buena! Peaches se asom a travs de la larga y roja cortina que ocultaba el gran dormitorio y enseguida vio a qu se refera Melanie. Dentro, en el techo y las paredes, se proyectaban pelculas pornogrficas en blanco y negro de los aos treinta. El centro de la habitacin lo ocupaba una cama descomunal junto a la cual haba una mesa de cristal llena de restos de lneas de coca. Por la gruesa moqueta rodaban varias botellas mgnum de champn vacas. Una veintena de hombres y mujeres desnudos se lo montaban en la cama mientras los dems permanecan de pie, mirando y acaricindose, esperando a ser invitados. El ambiente estaba cargado con el aroma de velas perfumadas y los gemidos de placer, que apenas se oan por encima de los turbios ritmos funk. Peaches no pudo evitar arquear una ceja mientras pensaba en lo que dara cualquier periodista de la prensa rosa por poder ver la escena que ella estaba presenciando en esos momentos. En ese instante, en esa cama haba al menos tres celebridades de Hollywood, entre las que se encontraba una famosa pareja que acababa de contraer matrimonio y que, a la vista de la situacin, se haba dado mucha prisa en romper su mutua promesa de fidelidad. Peaches contempl en silencio a una de las ms famosas compaeras de reparto de Todd Lands, que cabalgaba sobre su marido mientras este yaca en la cama con otra muchacha sentada encima de su cara; y a una conocida actriz abriendo sus nalgas para otro conocido personaje. Vaya, vaya pens Peaches, parece que esta noche ya no va de doa Humanitaria. Baj por la escalera principal y se detuvo un momento a medio camino para echar un vistazo por la ventana que daba a la terraza y a la piscina exterior. Todo el mundo pareca estar pasndoselo en grande, nadando desnudo. Vio a Eddie Roland con tres chicas en un jacuzzi climatizado, fumando un enorme cigarro mientras manoseaba los pechos de Monica DuCane. Al menos haba trescientas personas en aquella fiesta, se dijo Peaches, haban acudido todos los invitados de la lista. Todos menos uno. Volvi a recorrer la multitud con la vista.

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Angela se le acerc y le dijo: Las chicas con los arneses estn listas. Peaches le respondi con una sonrisa y un apretn en el hombro; quera agradecerle no slo que la hubiera ayudado tanto con la organizacin de la noche, sino el apoyo que le haba brindado tras la muerte de Irina, procurando un visado a Yana y mandndole dinero. Peaches saba que aquella noche Angela se senta segura con su mscara y el ceido vestido que se ajustaba sugerentemente a sus curvas. Dese que pudiera relajarse y soltarse un poco el pelo. No sera difcil que en una noche como aquella recibiera algn tipo de atencin. De acuerdo. Ahora me ocupo le contest Peaches, acabando de bajar la escalera y cruzndose con una chica disfrazada de caballo, con crines y silla de montar a la espalda, a la que persegua un tipo fusta en mano: un amigo personal de la reina de Inglaterra, segn haban informado a Peaches. En la pared que tena detrs vio la pantalla gigante donde se proyectaban las imgenes de lo que estaba sucediendo en las cocinas situadas en el piso de abajo y que hacan funciones de mazmorra. All, Betsy, una de sus chicas ms curvilneas, estaba montando un demencial nmero sadomaso con unos cuantos altos ejecutivos de los estudios. Al ver la cola que se haba formado, Peaches se dijo que ojal la cera caliente no se acabara antes de hora. Si no se equivocaba, tambin estaba all el mismsimo Murray Seagram-Cohen, maniatado a una especie de parrilla gigante. Seguro que nunca haba visto la cocina de su casa desde esa perspectiva! Peaches se abri paso entre la gente que abarrotaba la pista de baile y entr en la pequea habitacin habilitada como vestidor, situada tras el escenario. Haba pocas cosas capaces de sorprender la a esas alturas, pero no pudo evitar contener una exclamacin al ver a Loretta, Lily y Livinia. Las tres haban pasado por el quirfano y eran mujeres, mujeres sexys en todos los sentidos pechos, piernas, melenas menos en uno: seguan conservando sus penes, unos penes enormes, para ser exactos. Peaches se dijo que el espectculo que se disponan a montar ante la pista de baile satisfara sin duda a los fetichistas ms curtidos. Estis listas, chicas? les pregunt. La iluminacin est dispuesta tal como quedamos. Estn dando los ltimos retoques al escenario. Se asom al pasillo y entonces lo vio. Se haba ocupado personalmente de que le enviaran la mscara y la invitacin al hotel; pero incluso con el antifaz del Zorro puesto, reconoci a Alexi Rodokov por el lunar del labio superior y por su porte autoritario, como si creara un espacio a su alrededor sin proponrselo. Adems, uno no olvida la cara de la persona que ha estado a punto de meterte un tiro en la cabeza. Se encontraba de pie en la puerta, contemplando a las bailarinas de las jaulas y a los invitados, pero sin mostrar el menor signo de entusiasmo ante lo que vea. Es ms, daba toda la impresin de estar a punto de dar media vuelta y marcharse. Buena suerte dese Peaches a los transexuales. Acaba de llegar un invitado especial al que debo atender. Vosotras seguid con lo

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programado. Ir a veros despus. Pasadlo bien. Camin rpidamente hacia Rodokov mientras buscaba con la mirada a Paul, que estaba montando guardia ante un dormitorio en el piso de arriba. El chfer y guardaespaldas se apresur a bajar. De todos los momentos difciles que Peaches haba previsto que podan producirse aquella noche, ese era el ms delicado con diferencia. Me alegro de que hayas podido venir le dijo, parndose ante l y preguntndose si la reconocera. Estudi sus ojos bajo el disfraz, pero no pudo descifrar su expresin. Has venido solo? pregunt, recordando demasiado bien al matn que siempre lo acompaaba. Pues claro. No creo que hubiera podido entrar de otro modo. Pero qu es todo esto? Su tono sonaba precavido, receloso. La verdad, he venido en busca de informacin, no en busca de... esto. A pesar de todo, aqu est, se dijo Peaches, sonriendo para sus adentros. Con Rodokov all, estaban un paso ms cerca de alcanzar su objetivo. Sin embargo, todava no podan cantar victoria. An les faltaba mucho camino por recorrer. Ven conmigo le dijo, y lo condujo a travs de la multitud, escalera arriba. Paul la sigui como si fuera su sombra, peldao a peldao, mientras Peaches observaba a un suspicaz Rodokov con el rabillo del ojo. Lo vio detenerse un momento ante la ventana y lo oy murmurar: Jess! A cada paso que daba, Rodokov pareca ms y ms fuera de lugar. Lo cual, seguramente, no era nada malo, pens Peaches. Los hombres como l estaban acostumbrados a mandar y a controlar las situaciones. Que estuviera tan asombrado lo haca ms vulnerable, y aumentaba las probabilidades de xito de ella. Por aqu le indic Peaches, detenindose ante la puerta de un dormitorio. Luego se volvi hacia el chfer y le dijo: Paul, no te muevas de aqu. Si surge algn problema... No te preocupes le contest l, mirando fijamente a Rodokov. S cmo ocuparme de estos tipos. Peaches agradeci la buena voluntad del negro, pero dudaba que Alex hiciera algo que requiriera su intervencin. Saba que Rodokov poda ser muchas cosas, pero no un asesino. Y haba llegado el momento de saber qu era o no era realmente, y en qu poda convertirse.

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Captulo 38
Frankie oa claramente que la fiesta se iba animando all abajo. Al otro lado de aquellas paredes, se encontraba rodeada de desenfrenados buscadores de placer. Sin embargo, all estaba ella, en un dormitorio escasamente iluminado, completamente vestida y con el corazn latindole alocadamente. Se hallaba sentada en un sof, en compaa de Tommy Liebermann, tras un antiguo biombo de dos metros de altura que los mantena ocultos. Estaban tan nerviosos que los dos dieron un respingo cuando la puerta de la habitacin se abri al fin. Frankie sinti un cosquilleo en la punta de los pies, como si se hallara asomada al vaco. La msica son con fuerza unos segundos y despus, al cerrarse la puerta, se oy nuevamente amortiguada. Contuvo el aliento. Hola... Era Alex! Alex estaba all! Su voz le resultaba inconfundible. El plan haba funcionado! Cualquier cosa que Emma le hubiera dicho haba sido suficiente para empujarlo a viajar hasta Los ngeles; y la misteriosa invitacin de Peaches, con el antifaz, lo bastante intrigante para llevarlo hasta all. Hola... repiti Rodokov. Hay alguien? Haba llegado su turno. Respir hondo y tuvo que recurrir a toda su fuerza de voluntad para no salir corriendo de detrs del biombo y echarse en sus brazos. Tommy Liebermann la sujet por el brazo, mirndola fijamente y obligndola a atenerse al plan previsto. Entonces se levant, sali y encendi la lmpara de la mesilla de noche. Quin demonios es usted? oy Frankie que preguntaba Alex. La verdad es que soy alguien que puede salvarte la vida respondi Liebermann. Ser mejor que te sientes, hijo. Hijo? Frankie tuvo que contentarse con quedarse mirando el biombo, asombrada y temerosa de cmo reaccionara Alex. Seguramente, Tommy crea que sonaba campechano, pero ella saba que a Alex poda parecerle una actitud de superioridad que no estaba dispuesto a tolerar. Pero Alex no dijo nada. Se hizo el silencio. Dos, tres, cuatro segundos, hasta que Frankie no pudo soportarlo ms y se asom con mucho cuidado por la rendija de los batientes del biombo y vio el reflejo de Alex de perfil en uno de los espejos del dormitorio. La asalt un repentino deseo. Qu guapo era!, se dijo, estaba mirando fijamente a Liebermann con el antifaz en la mano, aferrndolo como si fuera una pistola. Entrelaz las manos como si fuera a rezar. Alex, su Alex, su amante! All estaba, ante ella, a apenas unos pasos de distancia! Durante un instante se olvid de la gravedad de la situacin y de todo el arduo trabajo que haban realizado para llegar hasta all. Lo dems

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desapareci y slo vio al hombre de sus sueos, de pie, ante la gran cama. Todo su cuerpo se retorci de deseo y de ganas de lanzarse en sus brazos para caer en el lecho, desnudos y abrazados, mientras l le susurraba palabras de amor al odo. Pero entonces volvi a la realidad. Puede que Alex slo estuviera a escasos metros de ella, pero emocionalmente se encontraba a aos luz de distancia. Se haban separado y ya no eran un solo ser. Kordinski se haba asegurado de que as fuera. Y por eso deba mantener la cabeza fra, observar y esperar a ver si podan estar juntos de nuevo. Alex no era su amante y puede que no lo fuera nunca ms. Lo cierto era que Frankie no saba si l segua considerndola su enemiga. Tommy, Peaches y ella misma haban decidido que lo mejor sera que fuera Liebermann quin tuviera el primer contacto con Rodokov. Este estara ms predispuesto a escuchar y a creer las malas noticias econmicas y personales que iban a darle si provenan de boca de un abogado. Liebermann empez a hablar, y Frankie vio que Alex se sentaba en el silln que haba junto a la cama. Nunca lo haba visto tan tenso y ceudo mientras escuchaba. Se qued muy quieta y callada, tal como haban convenido. Solo espindolo en secreto podra saberlo. Y tena que comprobarlo por s misma. Deba asegurarse de si Alex trabajaba para Kordinski o si, como ella sospechaba, no saba nada de los planes que su mentor tena preparados para l. Tuvo su respuesta tan pronto como Tommy empez a mostrarle los documentos que ella y Danny haban descubierto. La expresin de Alex pas de la suspicacia a la incredulidad, y de ah a la pura y simple indignacin, a medida que analizaba las contabilidades paralelas de Forest Holdings. Se llev una mano a la boca, y Frankie vio que por fin se daba cuenta del engao de Kordinski en toda su magnitud. Estaba claro que no tena ni idea de que Kordinski haba vaciado las empresas de todos sus activos. En Tortola, Vincent Detroy... empez a decir Liebermann. Fui all para cerrar unas cuantas sociedades que estaban inactivas. Matrioska Enterprises? Fue eso lo que l te dijo? Me refiero a Bob Veris, tu director de finanzas. Me temo que est de parte de Kordinski, lo mismo que Detroy. Echa un vistazo a los correos electrnicos que se cruzaban. Le entreg unas cuantas hojas. Esas sociedades no estaban inactivas en absoluto. Pero los documentos que yo firm demostraban que no se haban utilizado en aos. Eso es lo que queran que creyeras. La verdad es que esas sociedades han servido durante aos para blanquear dinero y desviar fondos, incluidos los de Platinum Holdings. Y al firmar esos papeles, te hiciste responsable de todo eso, lo que significa que cuando la brigada contra el fraude llame a la puerta, ser tu nombre el que pronunciar. Frankie vio que en ese momento Alex caa en la cuenta de lo que eso significaba. Lo vio en sus ojos, en su expresin de asombro. Yo no saba nada. Nunca sospech que... dijo, leyendo los correos

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electrnicos. Cielo Santo! Esa mujer, Emma Harvey, estaba diciendo la verdad! Yuri estaf a su marido y me estaf a m! Eso me temo respondi Tommy en un tono ms amable, porque saba que ya no necesitaba convencer a Alex de que le contaba la verdad . Y ser mejor que veas estos otros correos de Kordinski le dijo, entregndole ms papeles. Ha escrito mi hombre de paja dijo Alex con un hilo de voz, leyendo en voz alta. El color haba desaparecido de sus mejillas. Ahora te dejar un rato a solas le dijo Liebermann, mientras Alex segua leyendo. Estoy seguro de que necesitas un poco de tiempo para pensar en todo lo que te he explicado. Un momento contest Alex de repente, dndose cuenta de que el otro se haba levantado. Espere, no se vaya. Pero era demasiado tarde. Liebermann ya se haba escabullido y cerrado la puerta tras de s. Alex se llev las manos a la cabeza y grit: Por qu? Por qu me ha contado todo esto? Porque quiero salvarte respondi Frankie. Alex se qued petrificado al or aquella voz y se dio la vuelta lentamente mientras Frankie sala de detrs del biombo. Cuando sus ojos se encontraron, ella sinti que se le haca un nudo en el estmago y que el corazn le daba un vuelco, igual que cuando lo haba visto por primera vez a bordo del Pushkin, al bajar del helicptero. Sin embargo, no hubo ningn abrazo, ninguna deseada reconciliacin instantnea, sino que Alex se qued mirndola con consternacin, como si acabara de descubrir que se hallaba atrapado en un sueo del que no poda escapar; como si ya no supiera qu o a quin creer. Cerr los ojos fuertemente un instante, en un intento de borrar la imagen de Frankie, pero cuando volvi a abrirlos ella segua ante l. Frankie... dijo al fin, en un tono desprovisto de emocin, aceptando finalmente su presencia. Luego mir los papeles esparcidos en el sof y comprendi por primera vez que ella estaba detrs de toda la informacin que acababan de facilitarle. Mene la cabeza en un intento de romper el hipntico instante, y Frankie vio que los ojos de Alex se iluminaban cuando el cerebro de este empez a sopesar la situacin y a considerar las implicaciones que le llevaran a recobrar el control de su tambaleante mundo. Frankie anhelaba tocarlo, pero si l todava senta algo por ella, lo ocultaba perfectamente. Si t estabas al corriente de todo esto, a qu han venido tantas maniobras y subterfugios? Por qu no me lo explicaste sencillamente? Por qu me habis hecho venir a Los ngeles y me habis trado a esta absurda fiesta? Porque tenamos que reunirnos en secreto y en algn sitio donde Kordinski no pudiera localizarte. l dej que aquellas palabras flotaran en el aire unos segundos. Pero... cmo? Cmo habis conseguido toda esta informacin? T no cambiaste tus contraseas le dijo Frankie, y l asinti porque ya haba cado en la cuenta, de modo que me met en la base de

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datos de Forest Holdings con la ayuda de un experto. Recurdame que despida a mi responsable de informtica coment Alex con una amarga sonrisa. Tenamos que hacerte llegar esta informacin en persona y de manera secreta le explic Frankie, deseando abrazarlo y decirle que, al margen de cmo se sintiera en esos momentos, era lo mejor que poda haber ocurrido. Deseaba que supiera que todo iba a salir bien, aunque ni ella misma estuviera convencida de ello. T ya sabes qu astuto es Kordinski y que no quiere que nadie le siga la pista. La ltima vez que intent conseguir esta informacin, en Tortola... Estabas all? pregunt Alex, mirndola. Frankie asinti. S, fui a buscarte, pero... No estaba segura de cunto saba l, ni de si haba visto aquellas atroces fotos y si saba que haban sido tomadas por la fuerza, pero decidi que la verdad era el mejor camino. Los hombres de Kordinski me secuestraron. Alex reaccion como si lo hubieran pinchado. Qu? Qu hicieron qu? Me drogaron y me hicieron fotos. Supongo que las habrs visto porque decan que te las ensearan. De qu ests hablando? Nadie me ha enseado ninguna foto tuya. Frankie experiment un enorme alivio. Eso significaba que ellas haban conseguido llegar a Alex antes. Respir hondo para serenarse y le explic que haba ido a Tortola, que all haba conocido a Emma y que esta le cont lo ocurrido a su marido, Julian. Le describi la tormenta tropical, cmo l se le haba escapado por poco y cmo haban conseguido entrar en el despacho de Detroy. Luego le habl de los tres encapuchados, del tajo que le haban hecho a Emma en la cara y de cmo se la haban llevado a ella. Alex escuch el relato y se llev las manos a la cabeza, presa de la ms completa incredulidad. Por Dios, Frankie, qu me dices! Te hicieron dao? Dao, no, pero sobre todo me asustaron, me horrorizaba pensar que pudieras ver esas fotos y que creyeras que yo... Alex se acerc y la cogi por las muecas, mirndola a los ojos. No tena ni idea! De verdad. No puedo creer que te hicieran algo tan cruel. Dime sus nombres, dime cmo se llaman y me ocupar personalmente de que esos cabrones lamenten haber nacido! No respondi Frankie con decisin, viendo la furia en los ojos de Alex. Ellos ya no tienen importancia. Esto es algo mucho ms importante. De esto depende lo que ocurra con Kordinski, contigo, conmigo y con todo lo que pase a continuacin. La voz se le quebr. Me siento muy aliviada! Pensaba que creeras lo de esas fotos igual que creste lo de Todd Lands. Yo pens que no te interesaba. Yo pens que... Es que no lo entiendes? Kordinski estaba detrs del numerito de Todd Lands! l lo mont todo para que creyeras que yo estaba liada con Todd, pero todo era mentira! Sonny Wiseman le deba dinero a Kordinski y me tendi una trampa. No me interesaba Todd Lands para nada! Tienes

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que saberlo. Alex mir a su alrededor. Y entonces, todo esto...? Lo de hacerme venir para contarme... Se corrigi. Mejor dicho, para demostrarme la traicin de Kordinski... Todo esto lo has hecho por m? Claro que s, Alex! No estaba dispuesta a renunciar a ti hasta que supieras la verdad. Ahora ya la sabes. Oh, Frankie... Se dio cuenta de que por fin Alex comprenda las verdaderas dimensiones de su error, y a pesar de que deseaba or sus disculpas antes de que pudieran reconciliarse, todava le quedaba mucho por contarle. Cmo ha podido Yuri hacer semejante cosa, a ti, a m, a los dos? Pero es que no se trata nicamente de nosotros. En esto tambin estn Emma, a quien conociste en Inglaterra, y Peaches, que es la que te ha acompaado hasta esta habitacin. Escucha, Alex, no s qu quieres hacer, pero creo que tienes tiempo suficiente para escapar de la trampa que te han tendido. De todas maneras, no creo que pase mucho antes de que Kordinski te deje en la estacada y las autoridades vayan por ti. Y desde luego no sern ellas las que crean en tu inocencia. Dios, Frankie, esto no puede estar pasando! Alex le dio la espalda y se pein hacia atrs el cabello con los dedos, mientras contemplaba los documentos esparcidos en el sof. Luego se volvi, y Frankie vio en sus ojos una renovada determinacin. Y algo ms, algo familiar, la mirada que tan desesperadamente haba deseado volver a ver desde Marrakech. No anhelaba ms que arrojarse en sus brazos para besarlo, para decirle que tena que comprender cules eran sus sentimientos, para saber definitivamente que lo haba reconquistado. Sin embargo, hizo un esfuerzo para pensar en Peaches, en Emma y en lo que las tres necesitaban de l. Escucha, Alex, necesitamos tu ayuda para cargarnos a Kordinski. T eres el nico que puede ayudarnos. l no sospechar nunca de ti. Lo mir, esperando su respuesta mientras el corazn le lata con fuerza en el pecho. Pero la puerta se abri de repente y Paul apareci con cara de pnico. Rpido! dijo. Tenemos que salir de aqu ya! Frankie y Alex intercambiaron una mirada y lo siguieron hasta el balcn. Haba gente corriendo en todas direcciones, gente desnuda y semidesnuda, en busca de un lugar donde esconderse. Las luces se haban encendido, y los agentes del FBI irrumpan por la entrada principal de la mansin y por las laterales. La msica ces de golpe y sonaron pasos. Alguien grit de dolor. Frankie oy alaridos en la piscina. Que nadie se mueva! atron una voz a travs de un megfono. Esto es una redada! Mierda exclam Frankie. Por aqu indic Paul, empujndolos por el balcn hacia el fresco aire de la noche y hasta un andamio que daba a la calle. Abajo centelleaban las luces de los coches de la polica, y las sirenas aullaban. Una mujer desnuda sali corriendo por el jardn brillantemente iluminado,

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pero fue acorralada por un polica que sujetaba un feroz perro de la correa. Frankie mir por encima del hombro. No saba qu hacer. Vio a Peaches al pie de la escalinata de entrada. Se haba quitado la mscara, y una mujer polica se le acercaba. Peaches Gold, la detengo en nombre del gobierno de Estados Unidos declar, mientras dos colegas esposaban a Peaches. Frankie pens que deba quedarse y ayudarla. Estaban juntas en aquello, pero Paul ya haba salido y Alex tambin, y le tenda la mano. Ven, vmonos le dijo l. Vamos, seorita la apremi Paul. Es lo que Peaches habra querido. Frankie obedeci. No tena eleccin.

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Sentado en la silla metlica de la sala de interrogatorios, Tommy Liebermann tena aspecto de llevar varios das sin dormir, pero Peaches se senta como si no lo hubiera hecho en meses. Llevaba detenida desde que los federales haban irrumpido en su fiesta, y en esos momentos no tena ni idea de qu hora era ni qu demonios estaba pasando. Le haban dado un chndal de nailon para que se cambiara, y no poda soportar el picor de la fibra en su piel ni el acre hedor a desinfectante. Pero lo peor de todo era la deprimente certeza de que ya le haban puesto el uniforme carcelario y que quienes la vigilaban pretendan que se convirtiera en su atuendo permanente. Tena muchos y eficaces remedios para recuperarse de una noche loca bolsa de hielo, sus remedios homeopticos, las vitaminas y el spa de Delancy Heights; pero en esos momentos todo aquello pareca hallarse en otra galaxia. Es una mala bestia, de verdad susurr Liebermann, sealando con la cabeza la silueta de la detective Nancy Pounder, que estaba charlando con un agente al otro lado de la puerta de cristal blindado de la sala de entrevistas. Se estir el cuello de la camisa, y una gota de sudor le corri por la frente. He hecho cuanto he podido, pero no est dispuesta a soltarte ahora que por fin te ha cogido. Cree que tiene bastantes pruebas para ponerte a la sombra una larga temporada. No tiene una mierda contest Peaches. Suspir y se pas las manos por la cara. Llevaba esperando aquello toda la noche, desde que Pounder haba interrumpido su primera entrevista a las cinco de la madrugada. Haba sido una maniobra artera, pero Peaches no haba cado en la trampa. Durante la hora que haba durado el interrogatorio no haba soltado prenda, alegando que su abogado no estaba presente. Tommy se haba ido a casa a cambiarse de ropa y haba vuelto tan pronto como se haba enterado de lo que estaba ocurriendo. Pounder haba ametrallado con preguntas a Peaches: quin le suministraba las chicas? Dnde estaba ella en tal y cual fecha? Peaches dedujo que eran fechas y nombres de su pequeo libro negro. Se lo haban quitado cuando la haban detenido. Pero todos los nombres eran apodos o estaban cifrados. Y aun suponiendo que Pounder se dedicara a investigar todos los nmeros de telfono que figuraban en sus pginas, seguira necesitando que alguno de los clientes de Peaches cantara. Y quin estara dispuesto a admitir que tena una especial predileccin por las fulanas? Luego, ms preguntas: qu chicas trabajaban para ella? Cules eran sus nombres de guerra? Dnde vivan? Qu parte se llevaba? Dnde tena escondido el dinero? Un montn de preguntas que no haban

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tenido respuesta porque ella no haba abierto la boca. Sin embargo, tal como Tommy le haba hecho notar cuando se hubo calmado tras ver las tcticas de Pounder, la detective tampoco haba mostrado nada; ni un testigo, ni una conversacin grabada. Ninguna prueba. Cero. Ese era el motivo de que Peaches no estuviera tan preocupada como debera estarlo. Cuanto ms tiempo pasara all sentada sin que la acusaran formalmente de nada, ms dbil resultaba la posicin de la polica. S, a Pounder le haban dado el soplo sobre la fiesta, y qu? Estaba claro que algn capullo rencoroso haba decidido jugarle una mala pasada, pero que la hubieran detenido all no quera decir necesariamente que ella fuera la organizadora. Y hasta que Pounder consiguiera demostrarlo, Peaches estaba decidida a atenerse a su historia: que no era ms que una invitada como las dems. Qu iba a hacer Pounder, encerrarlos a todos, a los trescientos invitados? Con el dinero y el poder que amasaban entre todos ellos, Peaches lo dudaba. Cogi la mano a Liebermann para confortarlo. Saba que l haba hecho todo lo posible para ayudarla y que la redada le haba sentado muy mal, especialmente despus de las veces que la haba prevenido para que tuviera cuidado. Tranquilo, Tommy le dijo. Ya vers como no pasa nada. En ese momento, la detective Pounder entr en la habitacin. En su rostro sin maquillar haba una expresin de severidad, y Peaches vio un brillo de triunfo en su mirada cuando dej en la mesa, con un golpe seco, la carpeta que llevaba. Cuanto ms la vea, peor le caa. Le mir la mano. Ningn anillo, as que nada de marido o hijos. Estaba segura de que tena tendencias lsbicas. Era corpulenta, y su feo traje de chaqueta color caf no la favoreca lo ms mnimo. El sujetador que llevaba bajo la camisa daba a sus pechos una forma pendular y escasamente atractiva. Llevaba el lacio cabello recogido en un desabrido moo, y en su labio superior se apreciaba la sombra del bigote. En suma: era la clase de mujer que ms antipata poda sentir hacia las que eran como Peaches y sus chicas. Mi cliente no est conforme con que se la retenga de este modo empez a decir Liebermann. Pues ya puede ir acostumbrndose respond la detective Pounder, mirando fijamente a Peaches. Cuando hayamos acabado, a Peaches Gold o a Stacey-Louise Rockbine le espera una larga temporada entre rejas. Peaches dio un respingo al or su antiguo nombre, no slo por los recuerdos que despertaba, sino porque significaba que Pounder por fin tena algo contra ella. Solo te est haciendo pasar un mal rato se dijo. No es ms que una tcnica de interrogatorio para doblegarte y hacer que confieses. Pues bien, que te follen. Vas a enterarte de qu pasta est hecha Peaches Gold. Sin embargo, tena que reconocer que poner a una mujer como Pounder al frente de aquella investigacin haba sido una maniobra

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inteligente. Peaches podra haber manipulado a un hombre, pero con aquella zorra no tena ninguna posibilidad. Mire intervino Liebermann, ser mejor que acuse formalmente a mi cliente o la deje marchar. Bueno, eso es muy sencillo, seor Liebermann. A su cliente voy a acusarla de graves cargos por proporcionar servicios sexuales dijo la detective, sin apartar los ojos de Peaches. Qu? exclam esta, mirando a Tommy. S, ya sabe, por procurar prostitutas a sus clientes. Que pruebas tiene? quiso saber Liebermann, pero Pounder hizo caso omiso de su pregunta. Y eso es solo el aperitivo. En cuanto a la fiesta... Mir a Peaches como si fuera una porquera que se le hubiera pegado a la bota. Y una mierda!, se dijo Peaches, negndose a dejarse intimidar. Ella no haba obligado a nadie a ir y nadie haba sufrido heridas, salvo los aficionados al sadomaso, que haban hecho cola para disfrutar de ese privilegio. Por la forma en que la trataban, pareca que fuera culpable del crimen sexual del siglo. Perdone, solo por curiosidad la interrumpi Peaches, se puede saber por qu me tiene tanta mana? Qu? Me refiero a su actitud, a todo esto explic Peaches en un tono cordial, dndose cuenta de que haba pillado a su oponente con el pie cambiado, al convertir el caso en algo personal. Pero qu demonios, qu ms daba si desconcertaba a su oponente! La gente desconcertada cometa errores. La detective hizo una pausa. De verdad quiere saberlo? Est bien, se lo dir, porque si hubiera visto la de putas enganchadas a la droga que tengo y la pesadilla en que han convertido sus vidas y, lo que es peor, las de sus hijos, tambin tendra mana a sus proxenetas. Est usted acusando a mi cliente de proxenetismo? intervino nuevamente Liebermann, y nuevamente Pounder ni le escuch. Scame de aqu, Tommy le dijo Peaches. No puede probar nada. Quiere apostar? pregunt la detective. Estoy enterada de lo de su despacho y de todo lo que all ocurre. Peaches se dijo que se trataba de otra baladronada. Siempre se aseguraba de que hubiera alguien en la oficina para contestar al telfono, ya fuera Angela, Marguerite o cualquiera de las otras chicas en las que confiaba y a las que permita que la ayudaran. Mi despacho, dice? Desde all dirijo mis negocios. Piensa acusarme de fabricar tangas? No. De todo lo dems. Hace semanas que tenemos instalado all un sistema de vigilancia. Voy a empapelarla por proporcionar putas a Loney Mason, al jeque Fizal Abdul y a Tony Sternberg, por citar slo unos pocos. Peaches estuvo a punto de echarse a rer. A quin le importaba de dnde haba sacado Pounder aquellos nombres? Si eso era lo mejor que la detective tena, entonces estaba a salvo porque ninguno de ellos dira una

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palabra, y an menos comparecera ante los tribunales. Mason seguramente ya haba cruzado el charco, y el jeque alegara inmunidad diplomtica al primer federal que viera. Que la follen contest, e inmediatamente not el pie de Tommy bajo la mesa. Lo que mi cliente quiere decir intervino Liebermann es si tiene usted pruebas tangibles o esto no es ms que simple retrica. La detective se sent frente a Peaches, abri la carpeta, sac el libro negro y se lo puso delante. Que me dice de todos los que figuran aqu? Que qu le digo? Pues que se trata de mi agenda y que son los nombres de mis amigos contest. Amigos que no diran una maldita palabra a Pounder a menos que quisieran acabar tambin en la crcel. Peaches sonri. Casi poda notar el aire fresco del exterior en su rostro, esperndola. Lo primero que hara al salir sera regalarse un buen desayuno seguido de un masaje y un tratamiento facial. Quiere saber cmo pinchamos su telfono? pregunt Pounder interrumpiendo sus pensamientos. Quiere saber quin nos dio pruebas suficientes? Asumiendo que tengan pruebas, porque hasta ahora no he visto ninguna dijo Tommy. Peaches alz la vista y vio que Pounder estaba inclinada sobre la mesa, con las manos a ambos lados de la carpeta. Igual que las zarpas de un gato. Entonces sinti una punzada de miedo. No le gustaba cmo la miraba aquella mujer. No le gustaba lo ms mnimo. Estaba claro que hablaba en serio sobre la vigilancia del despacho. No pareca que fuera un farol. A pesar de todo, se esforz por mantener su actitud desafiante. Sorprndame contest. Pounder la sorprendi de verdad. Marguerite Honchas. Nunca he odo hablar de ella repuso Peaches de forma automtica, pero algo debi de delatarla, porque Pounder sonri misteriosamente. Apuesto a que, despus de todo lo que haba hecho por ella, usted crea que era de fiar coment Pounder. Peaches no respondi. Not que las piernas le temblaban y las cruz rpidamente. Marguerite? No poda ser! Seguro que Pounder se estaba marcando un farol. Era imposible que Marguerite la hubiera traicionado de ese modo. Nosotros ya sabamos que trabajaba para usted, as que cuando la pillamos por posesin de drogas, la presionamos para que la delatara. Si le sirve de consuelo, debo decir que no se dej as como as, pero al final a qu no adivina qu bando escogi? Peaches se sinti mareada. Si tenan a Marguerite para que les hiciera de intrprete, entonces los nombres y las fechas de su libro negro no tardaran en cobrar sentido. Y si adems Marguerite estaba dispuesta a prestar declaracin? Dios! Peaches pens de repente en todas las citas a las que la haba enviado con el senador.

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Y si conseguan relacionar a Peaches Gold con el senador se armara un escndalo maysculo. No era idiota y saba perfectamente que ese hombre la acusara a ella. Ese capullo gordo y fanfarrn se asegurara de ello antes de aparecer como culpable. Fue Marguerite la que nos dio el soplo de la fiesta, la que nos cont todo acerca de las medidas de seguridad, de las drogas que distribuy y del dinero negro que iba usted a embolsarse. Peaches sinti una oleada de ira. Despus de todo el dinero y el esfuerzo que haba dedicado al tema de la seguridad, resultaba que tena a la traidora dentro, coordinando el golpe, esperando para dar la seal en el momento oportuno, a fin de que la redada causara el mayor perjuicio posible a Peaches y a sus invitados. Y ella no ser la nica sigui diciendo Pounder. Esto es como las fichas de domin, que caen porque unas empujan a otras. Es solo cuestin de tiempo que empiecen a cantar las dems. Y Peaches tena muchas fichas de domin. Quin sera la siguiente en hablar? A quin haban sondeado ya? Qu otros nombres figuraban en aquella carpeta? Angela, Ella, Suzy, todas las que haba rescatado de la calle, y las estudiantes y las aspirantes a actriz? Le seran leales o se convertiran en simples delatoras, como Marguerite? Qu demonios, ninguna de ellas querra verse obligada a comparecer ante un tribunal para testificar en su contra y tener que responder de cuestiones que slo deban tratarse en privado. Cmo diantre iba a comprender un jurado por lo que haban pasado aquellas chicas, y cmo podan explicar ellas las propinas, el estilo de vida a tope? Cul de ellas rechazara la posibilidad de librarse de todo eso? Peaches tuvo la sensacin de que la habitacin se oscureca, como si una nube hubiera ocultado el sol. Se haba acabado. El juego que llevaba tantos aos jugando y que tantas veces haba jurado abandonar haba tocado a su fin. No consult a Tommy. No le hizo falta. Tom una decisin al instante. Era la nica alternativa que le quedaba, el nico resquicio de luz en el negro horizonte. Su ltima oportunidad. Quiero hacer un trato anunci. Pounder se ech a rer. Olvdelo. No est en posicin de negociar nada. Respir hondo y se apoy en la mesa. Pero y si le dijera que puede pillar a alguien mucho ms importante que yo, mucho ms importante que cualquiera de esos peces gordos de Hollywood? Y si pudiera entregarle en bandeja un personaje internacional, la clase de individuo que hara que su carrera despegara como un cohete? Peaches, qu est pasando? pregunt Liebermann. Ella mene la cabeza para que guardara silencio y mir a Nancy Pounder a los ojos, viendo que en ellos brillaba una chispa de inters. Haba llegado el momento de que llamara a su nico contacto en los crculos diplomticos. Ponte en contacto con Harry Rezler le dijo. Con quin? preguntaron Liebermann y Pounder al unsono.

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Harry Rezler, de la embajada norteamericana en Mosc. Curiosamente, Peaches nunca haba estado en Washington, y en ese momento, mientras dos agentes federales la conducan junto a Tommy hacia el centro y la hacan pasar por un registro exhaustivo, no pudo evitar sentir el peso de la situacin oprimindola cada vez ms. De alguna manera, en Los ngeles, su forma de llevar el negocio le haba parecido totalmente legtima, casi disculpable, teniendo en cuenta que la demanda exceda a la oferta que ella se encargaba de satisfacer. No haba hecho ms que llenar un vaco econmico y conceder al gran pueblo estadounidense aquello que deseaba, dando de paso una libertad de eleccin muy democrtica al capitalismo de mercado. Ni ms ni menos. Sin embargo, en aquella deprimente fortaleza gubernamental, su circunstancia pareca repentinamente mucho ms grave. Ya no se senta la campeona del pueblo, sino su enemiga. El gran blasn que colgaba del techo penda sobre ella igual que un enorme matamoscas, y bajo l, en el brillante suelo de mrmol, se lea una inscripcin que deca: VERDAD Y JUSTICIA. Alguna vez Peaches haba pensado en cundo la cogeran, y en esos momentos haba sentido un escalofro de expectacin y de miedo. Ahora comprenda que siempre haba sabido que ese instante llegara tarde o temprano. Que la detendran, que su libertad estara en juego y que slo entonces se enfrentara al verdadero desafo de su vida. Haba sobrevivido a experiencias terribles, lo saba; pero sera lo bastante astuta para sobrevivir a aquella? Bueno, no vas a tardar en saberlo, se dijo, siguiendo a Tommy y a los dos agentes hasta el reluciente ascensor de acero y espejo. Ests segura de lo que haces? le pregunt Liebermann al odo, mientras los agentes de rostro inexpresivo los llevaban por un pasillo igualmente anodino del dcimo piso. Crea que me habas dicho que el tal Rezler era cnsul en la embajada. Ese to tiene que haber tirado de un montn de hilos para conseguir que nos veamos en un sitio como este. Peaches trag saliva. No se lo haba dicho a Tommy, pero estaba tan sorprendida como l. Quiz su corazonada sobre Rezler haba sido acertada desde el principio. Quiz tuviera mejores contactos de lo que aparentaba. Quiz fuera parte del gobierno. Qu demonios, por lo que saba, hasta poda ser de la CIA! No esperaba verlo en persona, pero all estaba cuando los agentes abrieron la puerta de la sala de reuniones y los hicieron pasar. El lugar ola a recin amueblado. Haba una moqueta gris moteada con aspecto de nueva, una gran mesa de madera, sillas y un ruidoso reloj de pared junto a una ventana cubierta por un estor veneciano. En la pared opuesta haba un gran espejo, seguramente con cmaras para grabarlos desde el otro lado, se dijo Peaches, mirando los paneles del techo y la poco favorecedora luz que arrojaban. Harry se encontraba sentado al borde la mesa, leyendo un expediente. Llevaba un par de gafas para leer de montura de concha que le daban un aire ms distinguido del que ella recordaba. Y tambin ms intimidante. Vesta un traje gris, y Peaches se fij en que estaba bien

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cortado. Su aspecto era ms pulido que el que ella le haba visto en Mosc. Lo cierto era que pareca en plena forma. Alz la mirada a los agentes cuando estos corrieron las sillas para que Peaches y Liebermann se sentaran y les hizo un gesto afirmativo con la cabeza. Los dos se marcharon, cerrando la puerta tras ellos, sin hacer ruido. Rezler todava no haba sonredo, y su expresin no permita saber qu pasaba por su cabeza. Contempl a Peaches como si fuera una desconocida con la que acababa de cruzarse en la acera o un inconveniente momentneo del que iba a deshacerse. De hecho, la miraba como si fuera simplemente trabajo, y esa constatacin dej maltrecho el ego de Peaches, que de repente sinti un nudo en el estmago. Quiz fueran los nervios o quiz fue tan slo aquellos ojos que en su da le haban dado muestras de calor y que en ese momento no daban muestras de nada. A Peaches le haban concedido permiso para ducharse, y Tommy le haba llevado algo de ropa. Aun as, dese tener mejor aspecto del que ofreca. La imagen que haba visto en el espejo del ascensor la haba horrorizado: pareca cinco aos ms vieja. Se ech el cabello hacia atrs y se sent con las manos sobre las rodillas. Gracias por aceptar vernos, Harry le dijo, mostrando su mejor sonrisa. Harry hizo caso omiso del comentario, y Liebermann mir a Peaches, inquieto. Te presento a mi abogado sigui diciendo ella. Tommy Liebermann. S quin es respondi Rezler, sin levantar la vista. Esto... Peaches hizo una pausa en un intento de no parecer tan nerviosa y mir a su alrededor, como si esperara que alguien ms se uniera a aquella reunin. Vamos a entrevistamos con algn alto funcionario? Un alto funcionario? pregunt Rezler, lanzndole una mirada que hizo que se le encogiera el corazn. Usted es de la embajada, no? pregunt Liebermann. Necesitamos a alguien que pueda ayudarnos. Peaches le haba asegurado que ella podra convencer a Rezler para que les dejara hablar con la gente adecuada, pero saba lo escptico que Tommy se mostraba con su plan. Hasta que haba entrado y visto la expresin de Rez1er estaba segura de que iba a funcionar. En cualquier caso vala la pena intentarlo. Cualquier cosa era mejor que hallarse en las garras de Nancy Pounder. Al margen de cmo la mirara Rezler, ella segua guardndose un as en la manga y poda ganarle la mano. Al menos tena que creer en ello. Ten confianza se dijo. Si resuelves esto, no slo estars solucionando tu problema, sino tambin el de Emma y Frankie. Harry Rezler se levant, camin hasta el otro lado de la mesa y tom asiento mientras dejaba la carpeta y las gafas encima. Est bien. Yo soy un alto funcionario, de modo que puedo ocuparme del asunto. Algo en su tono de voz, en la nota de humorstica certeza, hizo que

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Peaches cayera en la cuenta. Aquel despacho, el trabajo en la embajada... Estaba claro que Harry Rezler era un funcionario de rango mucho ms alto del que ella haba imaginado. De qu otro modo la sola mencin de su nombre haba hecho posible que se reunieran con tanta rapidez? l la mir y vio que ella comprenda, pero no dio la menor explicacin sobre su cargo o su trabajo. A pesar de lo perpleja que se senta, Peaches se dio cuenta de que estaba de suerte. Bueno, Peaches dijo Rezler, has hecho un montn de promesas a la gente de Los ngeles. La verdad es que mis colegas y yo hemos tenido que mostrarnos muy persuasivos para conseguir que te trajeran hasta aqu. As pues, por qu no me cuentas de qu va tu juego? Su voz. Peaches se acord de repente. Sonaba como una serena meloda de violonchelo. A pesar de sus distantes maneras, se consol pensando en que al menos la haba ayudado a llegar hasta all. Estn preparando cargos sumamente graves contra mi cliente intervino Liebermann. Quieren encerrarme dijo Peaches, mirando a Rezler a los ojos y rezando para que el breve encuentro que haban tenido en Mosc hubiera dejado una huella favorable. Pens que resultaba sumamente irnico que hubiera mirado tantas veces a los hombres de la misma manera, esperando que hicieran lo que ella quera, pero que ese momento fuera el nico en el que resultaba importante de verdad. No obstante, si Rezler senta algo, no lo demostraba. Segua tan inexpresivo como antes. He ledo el expediente contest, meneando la cabeza y he hablado con el fiscal del distrito. No tienes la menor posibilidad. No? pregunt Peaches, mirndolo fijamente. Rezler le devolvi la mirada, y ella supo que sus encantos no lo impresionaban. Sinti miedo. Yo pens que... Me dijiste que me ayudaras. Crea que ramos amigos. Harry enarc las cejas. Sin duda conseguiste engaarme en Mosc. No tena ni idea de que fueras esa clase de... En Mosc me conociste como realmente soy, Harry lo interrumpi Peaches. All no estaba trabajando. Y t tampoco eres precisamente un vulgar empleado de la embajada, le entraron ganas de aadir, pero no lo hizo. Rezler le sostuvo un momento la mirada mientras los dos comprendan cun poco saban el uno del otro. A pesar de todo, el encuentro de Mosc s haba significado algo, y el hecho de que ambos hubieran mentido sobre su verdadero trabajo no lo invalidaba. Peaches se dio cuenta del escepticismo de Harry. Por qu alguien como l iba a creer que una mujer como ella pudiera albergar verdaderos sentimientos? Se previno mentalmente para no derrumbarse ante Rezler. No te lo tomes como algo personal se dijo. Slo porque te guste no puedes creerte con derecho a gustarle. Comprtate profesionalmente con l y dale lo que busca. Aun as, las manos empezaban a sudarle. Bueno, qu tienes que ofrecer? pregunt Rezler. De qu va ese trato que proponas? Se trata de Yuri Kordinski contest Peaches. Tengo la manera

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de acabar con l. Que has dicho? Naturalmente, Rezler saba perfectamente quin era Kordinski. Ya me has odo. Crees que puedes ayudarnos a atrapar a Kordinski? De verdad? A Peaches no le gust el tono de sarcasmo de Rezler. S, a travs de Alexi Rodokov intervino Liebermann. Rodokov pregunt Rezler, mirando a Peaches. Ya entiendo... Es uno de tus clientes, no? Durante una fraccin de segundo, la mscara de impasibilidad de Rezler desapareci, y Peaches vio algo ms: un nada disimulado desprecio y el terrible desengao que ella estaba siendo para l. Se puso a la defensiva, pero no tuvo nimos para las habituales invectivas que solan acudirle a los labios en esas circunstancias. Al verse a s misma a travs de los ojos de Rezler, se sinti avergonzada por aquello en lo que se haba convertido. Avergonzada de que su estilo de vida y su profesin hubieran pasado de depender de una necesidad a convertirse en una opcin libremente asumida. Por qu no lo haba dejado antes, como tantas veces haba pensado hacerlo? Por qu no lo haba hecho cuando tena la oportunidad? No, no lo es en absoluto contest en voz baja. Pero lo conozco lo bastante para saber que podra darte a ti y a los del Kremlin toda la informacin que quieras sobre Kordinski. La ltima vez que haba visto a Rodokov haba sido cuando lo haba dejado en el dormitorio, en compaa de Frankie y Tommy. Este le cont todo lo que le haba dicho, pero desconoca cul haba sido su reaccin ante aquellas noticias y ante la presencia de Frankie. Desde aquella fatdica noche, Peaches no haba vuelto a saber nada de ninguno de los dos; pero eso no era de extraar, pues no le haban permitido volver a casa y las autoridades le haban confiscado el telfono. Peaches comprendi entonces que iba a tener que hacer algo que nunca haba hecho. Iba a tener que confiar en Frankie, ciegamente. Iba a tener que confiar que el lazo que la ataba a Rodokov era ms fuerte que el que una a este con Kordinski. Porque estaba claro que, despus de lo que Tommy y Frankie le haban dicho, Alex iba a ayudarlas. O no? Peaches confiaba en que s, pero Alex era un hombre, y ella saba cmo reaccionaban los hombres ante las noticias adversas. Y si resultaba que Alex haba ido por Kordinski por culpa de aquellas malditas fotos y resultaba que haba muerto o matado a Kordinski? Si hubiera pasado cualquiera de esas dos cosas, querra decir que ella se haba quedado sin material con el que negociar y que no tardara en volver a hallarse en manos de Pounder. Y si Frankie y Alex se haban reconciliado y marchado, dejndola para que se las apaase sola, y Emma tambin? En ese caso, Peaches estara igual de jodida. No. Frankie no le hara algo as. Ten fe, se dijo, rogando desesperadamente no haberse equivocado con ella. Estaban las tres en el mismo barco, hasta el final. Eso haban acordado. Harry Rezler se ech a rer, como si todo fuera una broma.

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Y t crees que...? Peaches respir hondo. Y si te dijera que podra conseguir que Rodokov confesara todo lo que sabe? Rezler ri otra vez, y Peaches sinti que la clera la dominaba. Qu crea que era, una maldita comediante? Estuvo a punto de decrselo, pero consigui contenerse a tiempo. No abandones se dijo, sigue hablando, convncelo, haz que te crea. Y si pudiera conseguirlo? insisti. Le est diciendo la verdad terci Liebermann. Yo me reun con Rodokov y ahora sabe que Kordinski lo est utilizando. Sabe que es su hombre de paja. Yo le mostr todo tipo de pruebas y documentos que lo demostraban. Harry medit unos instantes, mientras su sonrisa desapareca. Sabes en qu te ests metiendo? pregunt a Peaches. Peaches se puso rgida. Claro que lo saba! Lo saba mejor que nadie! Por amor de Dios, Kordinski haba estado a punto de matarla. El que no tena ni idea era Rezler. Sinti la urgencia de contrselo todo, de confesarse con l, de explicarle que Kordinski era su padre y detallarle lo que este le haba hecho a ella y a su madre. Pero lo que ms deseaba era que Harry volviera a verla y a escucharla como a un ser humano. Sin embargo, decidi callar una vez ms. An no se dijo, no lo confundas con otros asuntos. Mejor que se concentre en cmo puedes ayudarlo y no en lo mucho que necesitas que te ayude. Se apoy en la mesa y mir a Rezler a los ojos. Pinsalo, Harry. Con la ayuda de Rodokov podras acabar de un golpe con Kordinski. Date cuenta del efecto que eso tendra en nuestras relaciones internacionales. El Kremlin se pondra a tus pies. Rezler la interrumpi, alzando una mano. Lo haba entendido sobradamente y no quera entrar en lo que aquello poda significar para l en el terreno profesional. Pero Rodokov...? l y Kordinski son carne y ua. El gobierno lleva aos siguiendo la pista a Kordinski. Tiene intereses en Europa y en Estados Unidos, y ninguno de ellos es legal. Sin embargo, parece que es inmune a todo. No hemos conseguido colgarle nada. Alguien listo como Rodokov podra... Pero no, Kordinski lo descubrir y todo quedar en nada. Eso es lo que t crees contest Peaches. Pero lo que tenemos funcionar. De acuerdo repuso Rezler, extendiendo las manos en seal de rendicin y suspirando. Explcate. Peaches sinti renacer la esperanza al ver que su expresin se suavizaba. Se lanz. Kordinski estaf a un aristcrata ingls llamado Julian Harvey con el negocio de una mina falsa en Rusia. Nosotros hemos tenido acceso a los documentos que lo demuestran, y obran en nuestro poder. Ms despacio. Ms despacio. Julian qu? Peaches se volvi hacia Liebermann. Anda Tommy, cuntale lo que le dijiste a Rodokov. Rpidamente, el abogado puso al corriente a Rezler de los detalles de

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la fraudulenta mina de platino de Julian, de su suicidio, de Matrioska Enterprises y de la desaparicin del dinero de Forest Holdings. En medio del relato, Rezler cruz brevemente la mirada con Peaches, y ella vio que la impasibilidad haba desaparecido junto con el desprecio y la decepcin. En su lugar haba algo que no haba esperado volver a ver: curiosidad por ella, fascinacin y ansias de ms. Ya veo dijo Rezler al fin. Y dices que Rodokov acaba de descubrir el pastel? S, y est furioso aadi Liebermann, lanzando una mirada de soslayo a Peaches. La tortilla haba dado la vuelta. Y tambin sabe que Kordinski mand secuestrar a su novia para que la drogaran y le hicieran fotos pornogrficas explic Peaches, pensando en Frankie. As pues, la cuestin es que Rodokov nos ayudar si el trato es justo, y cuando digo justo me refiero a justo para todos. Ah te incluyes t? pregunt Harry. Peaches sinti que sus esperanzas aumentaban. Respir hondo. Escucha, Harry, lo nico que pido es salir de esta. Si me das la oportunidad, eso es exactamente lo que har: dejarlo todo le dijo, mirndolo abiertamente. Tendra que haberlo hecho hace tiempo. Tienes que creerme, es la verdad. Rezler permaneci sentado un momento y despus se levant, camin hasta la ventana y entreabri el estor. Peaches vio de repente el brillante cielo azul del exterior y comprendi que estaba sopesando si confiar en ella o no. Si vala la pena que se jugara su carrera por lo que ella acababa de contarle. El agente se dio la vuelta para mirar a Peaches y a Liebermann, y ella vio brevemente el destello de la placa que llevaba prendida en el cinturn. Har falta que consigamos una declaracin de Kordinski explic. Rodokov tendra que ponerse un micrfono. Crees que estar dispuesto? Peaches asinti, dando gracias al cielo de que hubiera hecho que Rezler viera la luz. Estaba claro que pensaba ayudarla y que confiaba en ella. Despus de todo, no la haba borrado de su mente. Adems prosigui, Rodokov tendr que cortar para siempre cualquier relacin con los negocios de Kordinski porque las autoridades rusas, a las que tendremos que avisar se quedarn con todo. Tienes que saber que saldr de esto sin un cntimo. Su yate, sus mansiones repartidas por todo el mundo, que se despida de eso. Hasta es probable que tenga que desaparecer. A qu te refieres? pregunt Peaches. A que se convertir en un hombre marcado. Si jodes a alguien como Kordinski, no esperes poder presumir de ello despus. Entonces tendrs que garantizarme su seguridad pidi Peaches. Y tambin la de su novia. Peaches saba que se la estaba jugando porque no saba si Frankie se haba reconciliado con Alex. Me asegurar de que entren en el programa de testigos protegidos dijo Harry. Tendrn nuevas identidades, y los ubicaremos en un sitio seguro. Nadie ms volver a saber de ellos. Ni siquiera t. Peaches pens en Frankie y en Alex y en todo lo que ella le haba

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contado sobre que sus momentos ms felices haban sido cuando estuvieron solos. Si aquello sala bien, tendran tiempo de sobra para disfrutar de su mutua compaa. S, supongo que se las arreglarn. Harry asinti. Mejor estar vivo que muerto. Call un momento mientras tamborileaba con los dedos en la mesa. En cuanto a ti, dices que quieres dejar tu profesin... S. Haba llegado el momento de la verdad. Tendra que ser para siempre. Si vuelves estars acabada le asegur Harry, en tono terminante. Yo mismo me encargar de que as sea. S que lo haras, pero no ser necesario declar Peaches, llevndose la mano al pecho. Lo juro. De repente, el hecho de que Harry Rezler la creyera le resultaba tan importante como su propia libertad. Muy bien dijo l, mirndola a los ojos unos segundos antes de volverse hacia Liebermann. Ya tiene el trato que quera. Ests diciendo que no voy a ir a la crcel? quiso confirmar Peaches. S. No irs a la crcel. Lo garantiza? pregunt Liebermann. Harry asinti. Pero te advierto una cosa, Peaches: ser mejor que todo lo que me has dicho sobre Rodokov sea cierto. De lo contrario, lo que hemos acordado no ser ms que palabras que se lleve el viento...

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Captulo 40
Kordinski dio la bienvenida a Alex en la biblioteca de Wrentham Hall, dndole una palmada en el hombro y poniendo en su mano una copa de vodka. Alex sonri mientras entrechocaban los vasos y apuraban el licor. Los dos iban vestidos de impecable esmoquin. Ms all del resplandor de las lmparas de lectura del escritorio de cuero, las velas parpadeaban en los oscuros alfizares, dibujando sombras en las estanteras repletas de libros. Desde detrs de la puerta cerrada llegaron sonidos apagados de risas y de voces conversando, mientras al fondo se oa una cancin de los Beatles arreglada para cuarteto de cuerda. Kordinski ri y dijo algo en ruso. No, no lo reprendi Alex, amablemente. Eres el seor de la casa, Yuri, y debes hablar en ingls. Es lo que esa gente espera de nosotros. Cuanto ms lo practiques, mejor. Kordinski prendi una cerilla y la acerc a su habano, lo encendi y solt una nube de humo. De acuerdo. Te agradezco que me digas estas cosas. Me gusta saber que tengo a alguien en quien puedo confiar. No puedo fiarme de Natalia. Me dijo que esto iba a ser una pequea fiesta, pero hay camiones de catering por todas partes y no me gusta tener tanta gente en casa. Alex sonri. No seas tan duro con ella dijo. Natalia ha montado una fiesta estupenda esta noche. Tienes aqu a todos los invitados que queras? A todos y ms. El embajador est poniendo la mejor cara posible. No sabe si dar crdito a todo lo que ha odo en Rusia sobre m. Natalia me ha dicho que debo intentar ser lo ms simptico posible. Tiene razn, Yuri respondi Alex. La presencia del embajador en tu casa es buena para tu reputacin. T mismo me has dicho cientos de veces que la reputacin es esencial en el mundo donde nos movemos. Bueno, digan lo que digan de m en Rusia, aqu me parece que no caigo mal coment Kordinski en tono de satisfaccin. Incluso me han preguntado si quera comprar un club de ftbol. Alex solt una carcajada. Y piensas hacerlo? pregunt. He pensado que podas hacer t la operacin. Ya sabes, hacerla y aparecer en mi lugar. T tienes mejor imagen. Eso s, el dinero lo invertira yo. Me encantara. Puede ser divertido. Adems, me gusta ser tu imagen. Como siempre he dicho, t pones el dinero y yo te lo vigilo el tiempo que quieras. As me gusta, muchacho! exclam Kordinski, e hizo una pausa. Escucha, esta noche tengo aqu a la hija de un socio de Dubai. Me gustara presentrtela. Sera bueno para el negocio que hicieras buenas migas con

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ella. Alex no dijo nada, y Kordinski lo mir, arqueando una ceja. Sigues pensando en esa chica, la que se larg con ese actor de cine? Por qu iba a pensar en ella? pregunt Alex, ceudo. Kordinski cogi un sobre que haba en el escritorio y se lo entreg. Mira, no quera tener que ensearte esto, pero es por tu propio bien, para que sepas la verdad de quin es y de lo que es. Alex cogi el sobre, examin su contenido y oje las fotografas. Luego lo dej donde estaba. Ya veo coment, sin que su expresin dejara traslucir emocin alguna. Por su parte, Kordinski no capt el leve temblor de su voz, pero estudi su rostro atentamente. Te equivocaste con ella. Es hora de que la olvides y sigas adelante. Lo s asinti Alex. No te preocupes, no pasa nada le dijo Kordinski. Anda, vamos. Volvamos a la fiesta. Fueron hacia la puerta, pero Alex se detuvo de repente. Yuri, hay una cosa que quera preguntarte: conocas al antiguo propietario de esta casa, al tal Julian Harvey? Por qu lo preguntas? Porque su familia anda haciendo indagaciones en Rusia, y segn parece, tambin la polica, acerca de unas explotaciones en Norilsk que s que haban sido nuestras. Segn parece, Harvey compr unos derechos mineros pensando que se trataba de una mina de platino, pero eso no puede ser, no? Aquel terreno no era ms que una vieja cantera que slo serva como depsito de residuos. Al menos eso era lo que deca la documentacin que firm cuando vend a Dimitri los derechos de la agencia. Kordinski apoy la mano en el hombro de Alex. Todo eso no es ms que agua pasada. Nada que deba preocuparte. Pero es que no dejo de darle vueltas, Yuri. La polica est haciendo preguntas y ahora que Dimitri ha desaparecido quieren hablar conmigo porque mi nombre figura en la escritura de venta. Kordinski le dio un apretn en el hombro. No te inquietes. El asunto no tardar en quedar olvidado. Estoy seguro de que s repuso Alex. Pero sigue sin gustarme que la gente ande metiendo las narices en nuestros asuntos. Debemos protegernos. Adems, t y yo confiamos el uno en el otro, verdad?, as que puedes contarme lo que de verdad pas dijo Alex en tono confidencial, acercndose ms, porque tambin he odo que Harvey est muerto. Seguro que era un problema del que convena librarse de una vez por todas, igual que la puta que liquid por ti hace unos das, en Cannes. Kordinski asinti y call unos instantes antes de contestar. Julian Harvey hizo unas inversiones estpidas y se dej encandilar por la labia de Dimitri. No es la primera vez que uno de estos ingleses avariciosos se pilla los dedos. O sea, que Dimitri le vendi los derechos mineros del terreno, no? S, y tambin invirti con l en mi nombre. El caso es que

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conseguimos triplicar el capital Kordinski sonri y tener suerte, mucha ms suerte que Harvey. Dimitri vendi sus acciones poco antes de que se descubriera que la mina no vala nada. Un buen golpe de suerte, desde luego. Y que lo digas. La verdad es que result todo muy oportuno, y Natalia y yo nos beneficiamos. Ah, s? Kordinski sonri maliciosamente, sacudiendo el puro en el cenicero. No solo me aprovech de la forma en que Dimitri formaliz el acuerdo, sino que, de paso, pude quedarme con la casa de Harvey. El muy idiota la haba puesto como garanta ante el banco. En cuanto empec a buscar casa en Inglaterra, me encaprich de esta y quise quedrmela. Al final, Harvey la perdi junto con la mina, y yo me present ante el banco con una oferta que no pudieron rechazar. Alex enarc las cejas. Muy afortunado, s seor. Los ingleses tienen un dicho para esto: Matar dos pjaros de un tiro. S, eso fue lo que Harvey hizo por m. Estuvo dispuesto a entregarte la casa? Kordinski suspir y dio una calada al habano. No, claro que no. Me dijo que luchara para recuperarla, que no pensaba defraudar a sus inversores ni a la estpida de su esposa. Me amenaz con demandarme y hacerme no s qu ms. Se puso en plan gallito, de modo que no me qued ms remedio que silenciarlo para siempre. Cuando lo empuj, no me cost nada que pareciera que haba sido un suicidio. Con una nota? Claro. Vladmir, que se ocupa de hacernos los pasaportes, llam a su experto falsificador para que copiara la letra de Harvey. Debo decir que hizo un trabajo estupendo. Bueno, no hablemos ms de esto. Quiero presentarte a mis invitados. Emma dej escapar un sollozo en el interior de la unidad de vigilancia, escondida dentro de uno de los camiones de catering de Damien aparcados en el camino de acceso, y contempl la imagen en blanco y negro que apareca en los monitores mientras Alex sala del plano controlado por las cmaras ocultas en la biblioteca. Fue ese hijo de puta! Fue ese hijo de puta! exclam, furiosa al or cmo el propio Kordinski haba reconocido haber asesinado a Julian. Lo habis grabado? pregunt. Uno de los agentes de vigilancia se quit los auriculares. S, lo tenemos todo. Junto a ella, Harry Rezler habl por radio. Ya lo habis odo, chicos. Ha sido una confesin en toda regla. Vamos por l. No, Harry le rog Emma. Saba que aquella noche haba un numeroso equipo dispuesto y a punto: el M15 y la polica britnica, adems de Harry y sus homlogos rusos. Sin embargo, la venganza les

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perteneca, a ella, a Frankie y a Peaches. Deja que nos ocupemos nosotras. Preferira que no contest Rezler. Es demasiado peligroso. Adems, tampoco es necesario. Tenemos la casa rodeada, y Kordinski no podr escapar. Todas tendris vuestra venganza de un modo u otro porque lo veris salir esposado. No dijo Emma. Eso no es suficiente y tampoco es lo que convinimos. Queremos estar ah cuando ocurra. Quiero estar ah para mirarlo a la cara y decirle que ha perdido. Una voz restall por la radio de Rezler: Todas las unidades preparadas, seor. Usted nos lo prometi le record Emma. Estaba temblando, pero a pesar de los nervios que la atenazaban, saba que deba terminar aquello personalmente. Ese fue el trato que hizo con Peaches. Alguien llam a la puerta del camin. Rezler abri y vio a uno de los hombres del M15. Esta lady Emma todava aqu? pregunt este. Acaba de llegar su hijo. Cosmo!exclam Emma, apartando a Rezler y saliendo. Cosmo se hallaba de pie, entre los furgones de catering. Aplast en el suelo de gravilla el cigarrillo que estaba fumando y se subi el cuello del abrigo. Madre, qu haces aqu? Qu est pasando? El to Pim me dijo que te buscara aqu. A qu viene tanta polica? Dios mo, Dios mo! grit Emma. Cosmo, ests bien! De dnde sales? Acabo de llegar de Rusia. He estado en la mina de pap y no te lo vas a creer. Contrat los servicios de otro gelogo y estamos perforando de nuevo. Creemos que hay paladio, enormes cantidades de paladio.

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Captulo 41
Peaches, Emma y Frankie, cogidas del brazo, cruzaron la puerta de entrada de Wrentham Hall. Haban tenido que recurrir a todo su poder de persuasin para conseguir que las autoridades se avinieran a esperar fuera y les permitieran enfrentarse cara a cara con Kordinski sin proteccin. En ese momento se disponan a comunicarle la noticia de que estaba acabado, jodido de verdad, y a disfrutar vindolo retorcerse. Rezler haba tenido que respaldarlas ante la polica inglesa porque se trataba de una operacin britnica realizada en suelo britnico. Ni l ni los tres agentes rusos del FSB que estaban all de observadores tenan la menor jurisdiccin. Al final, los britnicos haban estado de acuerdo, aunque a regaadientes porque eso supona situar francotiradores en el tejado y en el interior en caso de que Kordinski o uno de sus matones intentara algo contra Peaches o sus amigas. Sin embargo, no haban tenido eleccin. Alex se haba negado a cooperar a menos que a Frankie y a las dems les concedieran permiso para terminar lo que haban empezado. La impresionante entrada de Wrentham Hall, con su techo abovedado y su curvada escalinata, se encontraba llena de invitados, y el murmullo de las conversaciones casi apagaba la msica que el cuarteto de cuerda interpretaba en uno de los balcones, Peaches cruz una mirada con Damien, el organizador de la fiesta que Emma le haba presentado a ella y a Frankie momentos antes. No caba duda de que haba hecho un trabajo estupendo colaborando con la polica y con Rezler para coordinar los sucesos de aquella noche. l le hizo un breve gesto afirmativo con la cabeza para indicarle que saba lo que tena que hacer. Una casa preciosa, Emma coment Peaches por lo bajo. Ya es hora de que la recuperemos de manos de ese hijo de puta, no crees? De acuerdo, pero ten cuidado, vale? la previno Emma. Peaches not que Emma y Frankie le daban un apretn en el brazo y se sinti invadida por una renovada energa. Era consciente de lo importante que resultaba para Emma estar all de nuevo y haber recuperado a su hijo sano y salvo, y tambin de lo mucho que significaba para Frankie que Alex hubiera conseguido arrancar tan astutamente la confesin a Kordinski. All est dijo Frankie. Peaches sigui su mirada hasta donde se encontraba Alex, de pie junto a la puerta de un pequeo cuarto ropero. Iba vestido de esmoquin y estaba increblemente atractivo a pesar de tener el rostro surcado por la ansiedad. Peaches haba llegado a tomarle aprecio durante la semana anterior, especialmente despus de haber tenido ocasin de hablar con l acerca de la noche en el Pushkin. Alex le haba dicho cunto lamentaba la paliza; haba sospechado que Dieter lo vigilaba por orden de Kordinski y

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por eso haba fingido que le pegaba un tiro, pero que haba sido l quien haba avisado a los guardacostas para que la rescataran de aquella playa desierta. Frankie haba tenido razn desde el principio. Alex era bueno de corazn. Haba hecho lo correcto entonces y estaba haciendo lo correcto ahora. Peaches saba lo duro que sera para l adaptarse al programa de testigos protegidos. Saba que haba hecho un gran sacrificio porque no caba duda de que iba a convertirse en un hombre marcado, en un blanco de por vida de la bratva. Alex haba pasado horas con Rezler y su equipo, y despus con la polica britnica y la rusa. Les haba contado cuanto saba de las actividades de Kordinski y sus socios. Y en ese momento pareca que todo el mundo, norteamericanos, britnicos y rusos, quera llevarse una parte del culo de Kordinski por fraude, asesinato, estafa y blanqueo de dinero. La lista de delitos era interminable y ya haba dado lugar a un forcejeo diplomtico para determinar dnde sera juzgado. Pero a Peaches eso no le importaba. Lo encerraran donde lo encerrasen, seguro que tiraran la llave. Mir brevemente a Alex y asinti para hacerle saber que la seal haba sido buena y que tenan grabada la confesin de Kordinski. Luego se volvi hacia Frankie. Ve con l y dale las gracias de mi parte. Frankie sali corriendo y se lanz a los brazos de Alex, que la abraz, sosteniendo su cabeza contra su pecho. Peaches y Emma entraron en el saln de baile y se dieron cuenta de que estaban causando sensacin, y no solo por su paso decidido y por la sobriedad de su atuendo. Gracias a la habilidad con la que Emma haba manipulado a la impresentable de Yolanda y a su buena relacin con Damien, aquella noche estaban presentes prcticamente todos sus viejos amigos y conocidos. Incluso Peaches haba tenido que reconocer que la lista de gente que haba dado la espalda a Emma era impresionante, y en ese momento comprobaba cun confundidos y avergonzados estaban al verla pisar nuevamente Wrentham Hall. Ciertamente, la buena de Emma era ms dura que todos ellos juntos, y adems estaba comportndose magnficamente, caminando erguida y demostrando una absoluta seguridad en s misma. A medida que avanzaban, cogidas del brazo, Peaches se dio cuenta de que todo el tiempo que haban dedicado a sus planes haba valido la pena. Sonri siniestramente, sorprendida como de costumbre por lo despistada que era la gente. Para ella no poda estar ms claro que la operacin se haba puesto en marcha a su alrededor. En lo alto, a travs de la bveda de cristal, vio las figuras de los tiradores de lite de la polica desplegndose; y a su alrededor, uno de cada tres camareros llevaba un auricular en el odo con un cable que se le meta bajo el cuello de la camisa. Junto a la puerta de la biblioteca reconoci a Dieter. El guardaespaldas estaba de pie, contemplando a las invitadas y fumando un cigarrillo. Entonces vio que sus ojos se salan de las rbitas del susto que

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se llev cuando dos pares de manos enguantadas lo amordazaron y lo arrastraron al interior de la biblioteca, fuera de la vista de todo el mundo. Nadie se dio cuenta de nada. Quin es esa? pregunt Peaches a Emma cuando una mujer vestida con un traje de noche rosa plido se les acerc. Es Natalia Kordinski contest Emma. O sea, que t eres la mujer de ese cabrn, pens Peaches, mirndola fijamente. Natalia tena un rostro afilado pero atractivo. En su cuello y orejas brillaban grandes diamantes en forma de corazn. Pero Peaches saba que no eran corazones que se hubieran regalado por amor, sino para dominar. A lo largo de su vida haba visto las suficientes mujeres vctimas de abusos para saber distinguir al instante las seales: la mirada apagada, el gesto vacilante... Natalia Kordinski llevaba a su alrededor el aura inconfundible del miedo. La mujer las contempl con horror cuando reconoci a Emma. Yo... Yo... empez a decir. T no nos has invitado, ya lo sabemos contest Peaches, terminando la frase por ella, pero no te preocupes, querida, no estaremos mucho rato. All est Willy, el embajador le indic Emma, separndose de ella y caminando hacia un distinguido caballero de pelo blanco vestido de chaqu. Peaches se haba quedado sola y not que las piernas le temblaban mientras daba los ltimos pasos hacia Kordinski. Este y sus compaeros eran los nicos que no se haban percatado de la teatral entrada de Peaches y Emma. Kordinski estaba hablando con un grupo de gente, y todos rean, ya fuera sinceramente porque disfrutaban con los comentarios de su anfitrin o fingidamente porque no eran ms que simples bufones en la corte del nuevo emperador. Como te atreves a mostrarte tan fanfarrn! pens Peaches, cmo tienes la cara dura de comportarte igual que un caballero ingls cuando no eres ms que basura! Bien, ella se ocupara de desenmascararlo ante todos. Iba a desnudar al rey en presencia de sus siervos! Kordinski se dio la vuelta como si hubiera notado un cambio en el ambiente de la fiesta. En el mismo instante en que Peaches lo mir a los ojos, todo lo ocurrido a bordo del Pushkin regres a su memoria. Volvi a verlo, desnudo, escupindole en la cara, dndole puetazos en el estmago, patendola y blandiendo un cuchillo para cortarle el cuello. Y entonces pens en su madre, en Irina, murindose lentamente en Mosc, sola y destrozada. Asesinada. La adrenalina corri por sus venas al ver que l la reconoca, al contemplar en sus ojos la sorpresa y el asombro. Estaba intentando situarla, pero no poda por culpa del disfraz que ella se haba puesto aquella noche y de la borrachera que l llevaba encima. Y tambin porque la ltima vez que la haba visto, l le haba destrozado la cara. Qu significa esto? pregunt Kordinski, mirando a su alrededor y buscando a Dieter.

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Permtame que se lo aclare, a usted y al resto de sus invitados respondi Peaches con voz bien audible, aprovechando que el cuarteto de cuerda haba dejado de tocar ante la seal de Damien para respirar hondo. Los murmullos de las conversaciones se fueron apagando hasta que se hizo un completo silencio. El ambiente pareca cargado de electricidad, corno si se avecinase una tormenta. Ha llegado el momento se dijo Peaches. Hazlo. Harry estar a punto de llegar. Ests a salvo. Kordinski no puede hacerte nada. Natalia Kordinski empuj a Peaches para ponerse al lado de su marido. Leal hasta la muerte, como un perrito faldero. Conmovedor, pens Peaches. Antes de que Kordinski pudiera hablar, ella alz una mano y vio el rostro triunfante de Emma, que tena agarrado al embajador para asegurarse de que este no se perdiera detalle. Como bien sabe el embajador, esta noche no se celebrar ninguna fiesta anunci Peaches. Estoy aqu para informar a su excelencia de que su anfitrin est siendo objeto de una investigacin internacional que lo acusa de numerosos delitos, entre ellos el de asesinato. El murmullo de perplejidad de los invitados acompa las palabras de Peaches. Luego todos callaron, y las carcajadas de Kordinski resonaron en el silencioso saln. Una risa fra y aterradora. Que chiste tan gracioso! dijo, aplaudiendo. Ahora, por favor, ruego a mis invitados que sigan divirtindose y disfrutando de la velada como si nada de esto hubiera ocurrido. Dio la espalda a Peaches y grit : Dieter! Haz el favor de acompaar a esta seora a la puerta. Luego orden a los msicos: Sigan tocando! Nunca he dicho que dejaran de hacerlo. Los msicos miraron nerviosamente a Damien, que neg con la cabeza. Dieter! grit nuevamente Kordinski, mientras el miedo y la ira le deformaban la cara. Te he dicho que...! Dieter no va a venir lo interrumpi Peaches. Nadie puede salvarlo. Kordinski pareci agigantarse, alzndose igual que un oso. Dando todava la espalda a Peaches, aplast el habano con el taln del zapato. Cuando se volvi para mirarla, ella quiso huir. La ira manaba del rostro de Kordinski igual que el calor de un horno. Sin embargo, no haba llegado hasta all para salir corriendo. No poda traicionar la memoria de su madre; le haba prometido que se vengara y all estaba para cumplir su juramento. Not la mirada de Emma, animndola a ser fuerte. Ya que no iba a mandar a Kordinski al otro mundo, al menos le causara el mayor dao posible: le hara saber que era ella quien iba a convertir su vida en un infierno. Y por qu. No s si lo sabe, pero las autoridades llevan aos tras sus pasos, slo que ahora tienen las pruebas que necesitan. Yuri, qu est pasando? pregunt Natalia Kordinski, mientras su marido clavaba los ojos en Peaches. Dile que se calle. Kordinski le espet algo en ruso. Quin demonios es usted? pregunt con malignidad a Peaches.

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No me reconoce? pregunt ella, procurando que la voz no le temblara de furia. Pues debera. Yo soy la que usted quiso violar a bordo del Pushkin, antes de que me diera una paliza de muerte y mandara que me asesinaran. Los ojos de Kordinski recorrieron la multitud como reflectores, buscando a Alex, pero este haca rato que se haba marchado, se dijo Peaches. Seguramente se encontraba lejos, a salvo para siempre de Kordinski. Vio que Natalia daba un respingo y se cubra la boca con la mano. Pero no prosigui Peaches, como puede ver, Alex no me asesin como usted le orden. Y ahora ya no lo encontrar. Lo entiende? Yo soy una de las herramientas con la que Alex lo ha traicionado. Quin es usted? volvi a preguntar Kordinski. Soy la hija de Irina Cheripaska respondi Peaches. Irina Cheripaska, su esposa. Natalia agarr a Kordinski por el brazo, pero l se la quit de encima. Se acuerda de Irina? buf Peaches, hecha una furia, con los puos apretados y lgrimas en los ojos, haciendo lo imposible por no abofetearlo. Recuerda que en un ataque de rabia hizo que le arrancaran los ojos con un hierro candente? Seguro que se acuerda, porque hace slo unas semanas orden a sus sicarios de Mosc que la asesinaran! Kordinski palideci. Usted es...! S, Anna! La misma a la que su sicario Gorski vendi por orden suya. Yo solo tena tres aos. No puede ser! exclam Kordinski sin moverse, pero Peaches se dio cuenta de que algo en el interior de aquel desalmado se encoga. Lo cual, por desgracia, me convierte en su hija prosigui Peaches , querido padre. Incluso en esos momentos, despus de todo lo que haba pasado, Peaches se pregunt si aquellas palabras conmoveran a Kordinski; si l le suplicara que lo perdonara y se arrojara a sus pies, intentando abrazar a su hija perdida. Pero Kordinski no estaba para sentimentalismos y la mir con ojos desprovistos de cualquier emocin, salvo el odio. Miente, maldita puta! le espet. Peaches se puso en guardia. Su primera impresin haba sido la acertada, como de costumbre. A Kordinski su propia carne y su propia sangre le traan sin cuidado. Nunca le haban importado nada y tampoco le importaba en ese momento. Quiere ver la cicatriz de mi espalda? Est usted mintiendo! repiti, pero una gota de sudor haba empezado a correrle por la frente. Sus ojos tenan una mirada asesina. Irina me traicion. Esa nia era hija de su amante, de Tomin! Ojal fuera verdad, pero yo soy hija suya, quiere un anlisis de ADN para demostrarlo? De repente, a travs de unos altavoces empez a sonar una voz, la de Kordinski:

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No solo me aprovech de la forma en que Dimitri formaliz el acuerdo, sino que, de paso, pude quedarme con la casa de Harvey. El muy idiota la haba puesto como garanta ante el banco. En cuanto empec a buscar casa en Inglaterra, me encaprich de esta y quise quedrmela. Al final, Harvey la perdi junto con la mina, y yo me present ante el banco con una oferta que no pudieron rechazar. Muy afortunado, s seor. Los ingleses tienen un dicho para esto: Matar dos pjaros de un tiro. S, eso fue lo que Harvey hizo por m. Y estuvo dispuesto a entregarte la casa? No, claro que no. Me dijo que luchara para recuperarla, que no pensaba defraudar a sus inversores ni a la estpida de su esposa. Me amenaz con demandarme y hacerme no s qu ms. Se puso en plan gallito, de modo que no me qued ms remedio que silenciarlo para siempre. Cuando lo empuj, no me cost nada que pareciera que haba sido un suicidio.

Se oy un murmullo cuando todo el mundo empez a hablar sin poder dar crdito a lo que acababan de or. Kordinski contempl a la multitud que lo miraba fijamente. De repente, se movi y rode el cuello de Natalia con un brazo, utilizndola de escudo mientras se meta la mano en el bolsillo y sacaba una pistola que le puso en la sien. Al ver el arma, los invitados gritaron. Aprtense grit Kordinski. Aprtense o disparo! La gente ech a correr hacia las salidas ms prximas. Natalia gema mientras su marido la arrastraba hacia el pasillo. Entonces apareci Alex, abrindose paso entre la multitud como quien nada a contracorriente. No, Yuri le dijo. Sultala y deja el arma. Todo ha terminado. T rugi Kordinski, y sin vacilar levant el arma y dispar. Peaches contempl con horror cmo Alex se desplomaba en el suelo y grit cuando Kordinski se volvi hacia ella con la pistola, sonriendo malvolamente. Pero entonces pareci tropezar, arrastrando a Natalia con l. Desconcertada, Peaches vio con asombro que una gran mancha roja apareca en el vestido de la mujer. Natalia baj la vista y mir con incredulidad mientras la sangre se extenda. Entonces, las piernas le fallaron y se derrumb en el suelo, arrastrando a Kordinski con ella. Su cabeza golpe las losas de mrmol y qued tendida con un reguero de sangre gotendole por la comisura de la boca. Suelte el arma! gritaron los policas rodeando a Kordinski. Este se puso rpidamente a cuatro patas en el suelo, buscando desesperadamente una va de escape. Pero estaba rodeado y no tena forma de huir. Entonces solt el arma, y la pistola cay encima del cuerpo de Natalia, rebot y reson al golpear el suelo de mrmol. Kordinski se sent, levant las manos por encima de la cabeza y

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permaneci inmvil como una roca en medio del gritero de los invitados, fro e inhumano hasta el final. No dijo una palabra, ni siquiera cuando la polica lo espos y lo levant violentamente. Fue entonces cuando Peaches cruz la mirada con l, slo durante una fraccin de segundo, tiempo suficiente para que l supiera que ella haba presenciado su cada y que as lo recordara: igual que un perro encadenado. Saba que no conseguira nada ms de l, pero tampoco lo necesitaba. Haba llevado a cabo su venganza, y Kordinski no representaba ms que un cadver para ella. Era a los vivos a quienes deba dedicar su atencin. Corri junto a Frankie. Su joven amiga estaba arrodillada en el suelo, sosteniendo la hermosa cabeza de su Alex entre las manos. Este tena la camisa manchada de sangre y respiraba con dificultad. Se retorci cuando un espasmo de dolor lo traspas. No pasa nada, cario lo tranquiliz Frankie, antes de volverse y gritar: Por favor, quiere alguien llamar a una ambulancia! Peaches la rode con los brazos y la abraz con fuerza mientras Frankie sollozaba. Por primera vez en su vida, se sorprendi elevando una plegaria. El tiempo pareci transcurrir a cmara lenta. Unos enfermeros aparecieron con una camilla, examinaron rpidamente a Alex, lo subieron en ella y se lo llevaron. Frankie no se apart de su lado. La polica iba de un lado para otro, intentando tranquilizar a los histricos invitados. Peaches se levant y contempl a travs de una ventana las luces que centelleaban en la noche. Tambin vio cmo metan a Kordinski a la fuerza en el asiento trasero de un coche de la polica. Habra deseado matarlo con sus propias manos, pero, a medida que lo vea alejarse, comprendi que el mejor castigo que poda recibir era que cayese sobre l todo el peso de la ley. En realidad, nadie estaba por encima de la ley; nadie, ni siquiera ella. Era algo que empezaba a comprender. Todo haba acabado para los dos. La diferencia estribaba en que a Kordinski le aguardaba un negro futuro, y ella vea abrirse ante sus ojos un horizonte de libertad. Eso suponiendo que Alex viviera; no quera que la vida de Alex fuera el precio de la cada de Kordinski. Emma fue junto a ella, y Peaches vio que tena los ojos llenos de lgrimas. Tambin contemplaba el coche que se llevaba al antiguo magnate, alejndose en la negrura. Lo conseguimos! dijo. Lo conseguimos!

Ocho meses despus Frankie aspir el aire fro de la montaa y se arrebuj dentro del chaleco de plumn mientras sala por la puerta de la confortable cabaa de troncos.

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Hola Gabi! la salud uno de los trabajadores del rancho, y ella vacil un momento antes de devolver el saludo. Todava le costaba acostumbrarse a su nueva identidad. Ahora era la seora Gabriela Mendoza. Y lo ms extrao era llamar Juan a Alex. Sin embargo, se trataba de un precio insignificante a cambio de su libertad. Lo que ms la sorprenda era la facilidad con la que ambos haban cambiado su antigua vida por la nueva, y el hecho de que ninguno de los dos volvera a la otra aunque pudiera. Antes de llegar, no tena ni idea de que Argentina pudiera ser tan bonita. Haba sido una suerte contar con la ayuda de Harry Rezler. Despus de que Alex se hubiera repuesto de sus heridas en un hospital londinense, Rezler los haba reubicado a travs del programa de proteccin de testigos en un rancho de San Carlos de Bariloche, en la Patagonia argentina. En aquellos momentos les haba parecido que los enviaban al ltimo rincn de la tierra, pero ahora, ocho meses despus de los dramticos acontecimientos de Wrentham Hall, Frankie se senta como si estuviera en el paraso. Con la llegada de la primavera, los rboles brotaban con espectaculares colores, y el cielo era de un azul embriagador. Camin hacia el picadero donde Alex estaba domando sus nuevos caballos. Trep a la valla de troncos y lo salud con la mano. l la correspondi quitndose el sombrero gaucho y cabalgando hacia ella a lomos de un alazn. Se encuentra usted bien, seora M? le pregunt Alex. Ella se ri y se inclin para que Alex pudiera besarla. El caballo emita vahos en el aire fro. No te preocupes por m. No quiero que te fatigues demasiado. La herida de bala haba cicatrizado; pero, aunque Alex se poda mover lo suficiente para montar a caballo, por la noche segua teniendo dolores. Sin embargo, a Alex le encantaba su trabajo y ya estaba pensando en montar una escuela de equitacin para los nios de la localidad. De hecho, el capataz del rancho quera ascenderlo. Todas las noches, ella y Alex practicaban juntos el espaol. Cada da estaban ms integrados. Solo vena a decirte que me voy a la ciudad le dijo Frankie. Nos veremos despus. Alex le envi un beso y le dijo te quiero con los labios antes de dar media vuelta y alejarse con el caballo. A Frankie le encantaba conducir la vieja camioneta que haban comprado. Uno de los lados de la carretera que llevaba a la ciudad estaba bordeado de altos y frondosos pinos que proyectaban sus sombras en el asfalto. Baj la ventanilla e inhal su potente perfume. Aquel era el da en que iba a hacer lo que haban estado hablando ella y Alex. Era consciente de que iba en contra de las normas que les haban marcado, pero ella necesitaba hacerlo. Despus, podra olvidarse de todo para siempre y descansar tranquilamente. Cuando inici el descenso hacia la ciudad, el paisaje la dej sin aliento. El lago Nahuel Huapi se extenda ante ella como una gigantesca mancha oscura salpicada de islas que parecan puntos verdes. Las

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nevadas cumbres de los Andes se elevaban en la distancia, msticas e hipnticas. Alex ya haba hecho planes para ahorrar lo suficiente y comprar un velero el verano siguiente. Incluso era posible que cruzaran el lago hasta la orilla chilena. Frankie se preguntaba si Alex echaba de menos el Pushkin y navegar alrededor del mundo, pero si era as, l no se lo haba dicho. Al igual que ella, pareca disfrutar de la sencillez de su nueva vida juntos. Cuanto ms tiempo pasaba, ms se convencan de que ese era el tipo de vida al que estaban realmente destinados. Cuando aparc frente al principal comercio del pueblo, que tambin haca las veces de oficina de correos y de taberna, la campana de la iglesia dio las doce. En aquella poca del ao no haba tantos turistas, y a Frankie le gustaba ver que la gente se saludaba por la calle y se paraba a conversar. Se ape del vehculo y sonri a un grupo de nios que jugaba en la acera. Dentro de la tienda, un televisor colgado en un rincn de la desconchada pared emita un partido de ftbol a todo volumen. Un perro pequeo cruz las puertas batientes y entr husmeando en la cocina. Ola a tabaco y caf. Oy que al otro lado de las puertas la seora Delgado gritaba unas palabras en espaol al perro. Avis de su presencia con un saludo y empez a mirar las postales que haba en el expositor hasta que, por fin, escogi la que ms le gustaba. Luego se volvi hacia el aparador donde estaban las revistas, cogi la ltima edicin del Hola! y sonri. Algunas cosas no cambiaban nunca. Verdad que es guapo el seor Lands? le pregunt la seora Delgado. Frankie dio un respingo, percatndose de que haba estado tan ensimismada que no haba odo el ruido de pasos tras el mostrador. La seora Delgado le haba tomado cario e insista en hablar con ella en ingls siempre que ella apareca por la tienda. Desde luego que s convino Frankie. Mi hija tiene la habitacin llena de fotos de Lands. Ese hombre es un buen cristiano. Quiz algn da mi hija se case con l, eh? Es una pena que un hombre como l no tenga una esposa como es debido dijo la seora Delgado, besando el crucifijo que llevaba colgado del cuello. Frankie se ech a rer. Si aquella mujer supiera la verdad! Todd Lands apareca fotografiado en la ceremonia de los Oscar, en Los ngeles, tras su triunfal estreno en Broadway y su inesperada candidatura por Blue Zero. Frankie acarici su rostro en la fotografa mientras senta una punzada de remordimiento por no haberse despedido de l. Iba acompaado por una nueva y desconocida actriz que lo coga de la mano y sonrea, enfundada en un espectacular vestido blanco y subida a unos tacones de vrtigo. Frankie se pregunt cunto tardara la prensa en hacer circular todo tipo de rumores acerca de la desconocida que ocupaba el corazn de Lands. Seguro que eso entristecera a la pobre seora Delgado. Pero si el breve contacto con el mundo del glamour haba enseado algo a Frankie, era que no estaba dispuesta a cambiarlo por lo que tena en esos momentos: la posibilidad de llevar una vida sencilla con el hombre

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de sus sueos en el ms completo anonimato. Una maravillosa oportunidad de empezar de cero. Fue al mostrador y pag la revista y la postal que pensaba enviar. No escribira nada en ella. Se lo haba prometido a Alex. Aun as, cuando la recibiera, Emma sabra quin se la enviaba. Cogi el cambio de la seora Delgado y cont las monedas a pesar de que se fiaba de ella. Con el poco dinero que tenan, estaba obligada a no descuidar un cntimo. A pesar de todo, le quedaba suficiente para una tableta de chocolate, de modo que dej las monedas en el mostrador. La seora Delgado la mir, primero a ella y despus el chocolate, y sonri maliciosamente, mostrando unos dientes grandes y desiguales. Es un chico, verdad? pregunt con un guio. Frankie la mir, sorprendida. Pens en negarlo, pero ya se haba ruborizado. Como lo ha sabido? quiso saber. Lo he adivinado porque lo lleva escrito en la cara de felicidad. Ya se lo dije a Pablo: Creo que la seora Mendoza va tener un chico. Frankie se acarici el vientre, intentando imaginar qu aspecto tendra dentro de unas semanas, cuando empezara a notarse, y sonri a la seora Delgado. No le importaba si era un chico o no, pero confiaba en secreto en que fuera una nia. Adems, intua que lo era y saba que su futura felicidad crecera de las semillas del pasado. Por eso saba ya cmo llamara a su hija cuando naciera: Peaches Emma. Emma se qued de pie en el vestbulo de Wrentham Hall, con sus maletas y bolsas junto a ella. Alz la vista y contempl la vaca sala de baile. Las motas de polvo flotaban suspendidas en los rayos de sol que penetraban a travs de la bveda de vidrio. Baj la mirada, observ el lugar donde Natalia Kordinski haba muerto y solo vio las losas blancas y negras. Ni rastro de sangre. Ningn fantasma. Haba imaginado esa escena tantas veces...! Cerr los ojos y aspir el olor de aquel polvo, de su polvo. De su historia. Sonri. Por fin regresaba al hogar. A pesar de que Wrentham Hall figuraba entre las propiedades incautadas a Kordinski, sus abogados haban conseguido negociar con las autoridades rusas para que se la devolvieran. Y en ese momento, cuando los operarios ya haban terminado de eliminar hasta la ltima huella de los Kordinski, se dispona a instalarse y a emprender la tarea de familiarizarse nuevamente con sus posesiones y convertirlas en su hogar. Sin embargo, saba que aunque volviera a poner en su sitio hasta el ltimo cuadro, nada sera como antes. Se alegraba de que la atencin de los medios y la prensa hubiera remitido. La detencin de Kordinski haba ocupado los titulares de los peridicos de todo el mundo, y el nombre del mafioso haba vuelto a saltar a las portadas cuando haba sido asesinado en las duchas de la crcel por otro interno que cumpla una condena de cadena perpetua. Haba recibido tantas pualadas que se haba desangrado ante los ojos de los guardias

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sin que estos pudieran reaccionar a sus alaridos. Los diarios se haban llenado de rumores y especulaciones acerca de quin haba ordenado la ejecucin, ya que poda haber sido cualquiera de sus antiguos socios, otro gngster deseoso de reafirmar su poder o simplemente la propia mafia rusa, que haba decidido protegerse en caso de que Kordinski hubiera llegado a algn tipo de acuerdo con las autoridades. Fuera lo que fuese, a Emma le daba igual. Despus de lo que le haba hecho a Julian, no mereca un trato de justicia. Adems, su muerte haba ahorrado a los contribuyentes el gasto y el trauma de un juicio largo y costoso. Lo nico que contaba era que haba desaparecido, que se haba convertido en polvo. Mira, madre dijo Cosmo. Ha llegado el primer correo. Es una postal y no lleva nada escrito en ella, slo nuestra direccin. Creo que debe de tratarse de un error. Emma cogi la postal y le dio la vuelta. Era una foto de un precioso lago argentino. No es un error dijo, notando que los ojos se le llenaban de lgrimas. Sonri y apret la postal contra su pecho. Emma haba hecho prometer a Frankie que, cuando se sintiera feliz, le enviara una postal para hacerle saber que todo iba bien. Ah, y el to Pim nos ha dejado esto aadi Cosmo, mostrndole una botella de champn y dos copas. Qu te parece si la abrimos? pregunt con una traviesa sonrisa. Emma estaba impaciente por ver a su hermano. Era un hombre nuevo desde que haba recuperado su inversin. Gracias a la tenacidad de Cosmo, se haban descubierto las autnticas reservas de paladio de la mina de Norilsk. Resultaron ser inmensas, lo bastante para que todos los inversores recuperaran su dinero e incluso doblaran sus beneficios, todos salvo Serguiokov, naturalmente, puesto que haba vendido sus acciones. Sin embargo, a Emma le daba igual el dinero. Lo importante era que Pim no haba perdido Lechley Park y que iba a poder restaurar la finca debidamente. Despus de brindar con Cosmo en la sala de baile, cogi su copa, fue al estudio y puso en marcha su ordenador porttil. Mientras el aparato cargaba las aplicaciones, ella sac un cuadro de una de las cajas de mudanza y lo colg de uno de los clavos de la pared. Luego alz la copa ante la imagen de Julian. Bienvenido a casa, querido dijo. Haba encargado que pintaran aquel lienzo partiendo de una de las fotos que ella le haba tomado la ltima vez que estuvieron esquiando. Dio un paso atrs y lo contempl, pero las lgrimas que haba esperado no llegaron. El agudo dolor que durante tanto tiempo le haba oprimido el corazn haba dejado paso a algo distinto: un sordo resquemor, de prdida, de aoranza, de tristeza...? No lo saba exactamente. S, lo echaba de menos, lo echaba de menos constantemente, pero haban ocurrido tantas cosas desde su desaparicin que tena la impresin de que su recuerdo perteneca a un lejano pasado que haba quedado encerrado en un cofre del que no saba si tena la llave.

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Su pobre Julian... Qu le habra pasado por la mente cuando Kordinski lo haba empujado por la ventana de aquel hotel siberiano? Era una pregunta que se haca a menudo. Sospechaba que su ltimo pensamiento habra sido para ella y para Cosmo, a los que les aguardaba un futuro tan siniestro como el suyo. Anhelaba desesperadamente que Julian no hubiera muerto pensando que haba decepcionado a su familia, porque no era as. El estafado haba sido l. Y despus de que ella hubiera castigado al estafador, el futuro resultaba cualquier cosa menos siniestro, excepto porque no poda contar con la presencia de Julian para compartirlo. Emma suspir. Haba pensado que le resultara ms fcil vivir sabiendo que Julian haba sido asesinado que creyendo que se haba suicidado, pero la verdad era que ninguna de las dos alternativas era mejor. Siempre habra un vaco en el lugar que, de otro modo, l habra ocupado. Confiaba en poder seguir adelante y dejar atrs el pasado. Tena que intentarlo. Saba que eso era lo que Julian habra deseado. Pero entretanto estaba decidida a mantenerse ocupada y ser til. Y qu mejor manera de empezar se dijo que haciendo del mundo un lugar mejor. Haba visitado Norilsk y presenciado la devastacin que la industria minera haba ocasionado en toda la zona, y al regresar, haba vendido todas sus acciones de Platinum Holdings. En el futuro tendra ms cuidado a la hora de invertir su dinero. El primer paso para independizarse del recuerdo de Julian consistira en que las decisiones que tomara a partir de entonces sobre los negocios se atendran a sus principios y estrictamente a la legalidad. Se propona utilizar todo el dinero que haba ganado con la mina en poner en marcha un proyecto de recuperacin ambiental en Rusia: pensaba plantar rboles, todo un bosque, alrededor de la mina de Norilsk. Adems, ella y Cosmo iban a dirigir la ecocomunidad que este haba proyectado, pero con una diferencia: en lugar de levantarla en Escocia, lo haran all, en Wrentham Hall. Emma apoy la postal de Frankie en el escritorio y sonri. A continuacin, abri el correo electrnico. Tena un mensaje de David, una respuesta a la invitacin que ella le haba mandado, diciendo que estara encantado de reunirse con ella y con Cosmo en Suiza para esquiar. Despus, clic en el icono de nuevo mensaje. Solo haba una persona a la que necesitara decirle que volva a estar en casa. Al otro lado del Atlntico, en su casa de la playa, Peaches oy el aviso del correo entrante. Empujadas por la brisa matinal, las cortinas flotaban, alzndose por encima de las cajas de mudanza, mientras Peaches caminaba entre ellas para llegar al ordenador que estaba en la mesa. Ley y reley el correo de Emma y sonri, dndose cuenta de lo feliz que se senta su amiga. Contest al instante, dicindole que tambin pasara con ellos la semana de esqu. Luego se levant y mir a su alrededor con las manos en las caderas. Lo estaba embalando todo porque iba a tomarse unas largas

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vacaciones o, un largo perodo sabtico, como Tommy Liebermann lo haba expresado mientras decida lo que hara a continuacin. Pero, de repente, los meses que le aguardaban le parecieron muy largos e intimidantes. A pesar de que su acuerdo con Harry Rezler haba significado que los detalles de la fiesta de la Noche de la Depravacin no se hicieran pblicos, ninguno de los invitados a los que haba librado del escndalo se haba tomado la molestia de darle las gracias. Todos los que haban sido detenidos en la redada fueron puestos discretamente en libertad, segn supo con gran placer ms tarde, para furia e indignacin de la detective Pounder. Pero Peaches tambin haba tenido que pagar un precio. Haba bastado con el menor encontronazo con la ley para que sus antiguos clientes la pusieran en la lista negra. Su nombre haba quedado proscrito de todos los crculos que sola frecuentar. Ya ni siquiera poda conseguir una mesa en Larrys. Era como si la hubieran expulsado de la industria que ella misma haba ayudado a levantar. Lo mismo que la lite de la aristocracia britnica haba hecho a Emma tras la muerte de Julian, se lo haba hecho a ella la aristocracia hollywoodense. Y a pesar de que en el plano personal eso le haba sentado como un tiro, tambin le haba enseado lo vulnerable que siempre haba sido su posicin como proveedora de placer a los poderosos. Quiz hubiera sido la abeja reina durante un tiempo, pero Los ngeles era una bestia de apetitos insaciables que careca de sentimientos y que era capaz de prescindir de ella en un abrir y cerrar de ojos. En el fondo, no dejaba de tener su gracia: tanto esforzarse en convencer a Harry Rezler de que iba a dejar la profesin como parte del acuerdo, para descubrir enseguida que era la profesin la que la haba dejado a ella. Solo Murray Seagram-Cohen se haba acordado de ella. Peaches se haba conmovido al enterarse de que este le haba legado en su testamento su anillo de oro con el sello de la familia. La joya no le serva de nada, pero al menos su arrogante familia se fastidiara. Adems, Peaches senta debilidad por Murray. Siempre la haba sentido. En Los ngeles estaba acabada. Por eso se marchaba. Ya haba vendido Delancy Heights, su casa de Mxico y su parte en el negocio de lencera a Tommy Liebermann. Y si en algn momento senta aoranza de las emociones fuertes de su antigua vida, le bastaba con recordar la suerte que haba tenido. Estaba libre y llevaba un vestido de seda en lugar de hallarse entre rejas con un uniforme de reclusa. A pesar de todo, cuando sali al porche con la taza de caf en la mano y contempl el limpio da y la playa batida por las olas, no pudo evitar dejar escapar un suspiro. Como haba hecho otras veces, se pregunt si aorara aquel lugar. Despus de haber abandonado su antigua vida, le resultaba inevitable compararse con un drogadicto rehabilitado. Tena claro que no deseaba repetir los errores del pasado, pero todava no haba encontrado una nueva vida con la que sustituir la anterior. Esa era una de las razones por la que necesitaba un cambio de horizontes. Sin l nunca se quitara de encima la sensacin de que en

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alguna parte tena que esperarla el premio por haber sido tan buena. Se sentira mejor esa noche cuando estuviera en el avin. Seguro que una ciudad nueva le levantara el nimo. Entonces, algo llam su atencin. Se hizo sombra en los ojos con una mano. Un hombre caminaba por la playa hacia ella. Su sombra se proyectaba hacia delante como si tendiera la mano para tocarla. Por Dios, no puede ser! Pero lo era: Harry Rezler se diriga hacia la casa. No lo haba visto desde haca meses, desde que se haba marchado de Inglaterra. Sin embargo, haba pensado mucho en l. Demasiado. Y a menudo se preguntaba si debera ponerse en contacto con l para darle las gracias por haberle conseguido un pacto, por haber hecho posible que Emma recuperara su casa y que Frankie y Alex desaparecieran sin dejar rastro. Y sobre todo por haberla ayudado a cargarse a Kordinski. Al final no lo haba hecho; tampoco haba podido olvidarse de su rostro y de la corts profesionalidad con la que la haba tratado, incluso despus de la detencin de Kordinski, cuando ella se haba sorprendido a s misma deseando algo ms. Entonces se haba preguntado si segua enfadado con ella por la clase de mujer que haba resultado ser o si se deba a que haba tenido problemas por haber permitido que Peaches se enfrentase con Kordinski y que, como resultado, Natalia muriera y Alex recibiera un balazo. Peaches no haba tenido la oportunidad de preguntrselo porque Rezler ya se haba marchado cuando ella fue a despedirse. La polica britnica haba dirigido la operacin, de modo que Peaches haba declarado ante ellos. Luego, al volver a Estados Unidos, haban sido los superiores de Harry los que se haban hecho cargo del caso, sin que l interviniera. Sin embargo, all estaba, entrando de nuevo en su vida. Rezler se detuvo al pie de la escalera que bajaba desde el porche hasta la playa. No sonri, ni tampoco habl. No dio la menor explicacin de su presencia. Hola dijo al fin, como si estuviera de paso y fuera algo que hiciera todos los das. A pesar de lo mucho que haba pensado en l, al verlo all, tan cerca, Peaches no supo qu decirle. Intent descifrar la expresin de sus ojos, pero las gafas de sol que llevaba se lo impidieron. Hubo un momento de silencio mientras l segua observndola, y ella se dio cuenta de que deba tomar las riendas de la situacin, decir algo, invitarlo a pasar y comportarse con normalidad; pero ya no estaba segura de qu era normal y qu no. Solo saba que, por increble que fuera, Harry estaba all y que deseaba averiguar por qu. Acaso le quedaba pendiente algn aspecto de la investigacin? No poda ser que tuviera que hacerle ms preguntas. Ya las haba respondido todas; todas y ms. Lo que tena que hacer era seguir adelante con su vida, y de hecho lo estaba intentando. Pero Harry no daba la impresin de encontrarse all por razones de trabajo. Iba vestido con vaqueros y una camisa suelta. Estaba bronceado y pareca cinco aos ms joven que la ltima vez que lo haba visto. Se quit las gafas, y Peaches vio en sus ojos una expresin amable.

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Qu haces aqu? le pregunt, lamentando al instante haber hecho un comentario tan tonto. Rezler se encogi de hombros. Pasaba por aqu y me pareci buena idea acercarme. Peaches lo mir fijamente, preguntndose si no haba algo de cierto en lo que pareca una gran mentira. Una parte de ella deseaba que se tratara de una simple visita de cortesa, que estuviera all solo para comprobar que todo estaba en orden. Pero, al mismo tiempo, saba que eso era mucho pedir. No poda ser que hubiera hecho el largo viaje desde Washington solo por placer. Tena que haber algo ms. Te has enterado de lo de Kordinski? pregunt Rezler. Peaches asinti, decepcionada. As pues, l estaba all por trabajo y lo que quera era hablar sobre Kordinski. Qu tonta haba sido al pensar que poda deberse a otra razn, a cualquier razn! Lo nico que tenan en comn se llamaba Yuri Kordinski. Lo siento dijo Harry. Peaches arque una ceja. Se lo mereca. No veo por qu debera importarme. Rezler suspir pesadamente y apoy el pie en el primer peldao. Acabo de leer los informes preliminares, Peaches. Me he enterado de lo de Gorski y de lo de Irina Cheripaska. Tambin de la historia de Rockbine. Por qu no me contaste todo eso desde el principio? Peaches sinti que se ruborizaba y se puso en guardia. Por qu la haba investigado? Qu le importaban los detalles de su vida? No necesitaba tu compasin. Poda aparmelas sola. Al final he salido adelante, no? Desde luego que s. Rezler no apart la mirada, y Peaches se sinti confundida. Se le hizo un nudo en el estmago. Para Harry Rezler, ella no era ms que trabajo, as que por qu le haca sentirse de ese modo? Bueno, y cmo van esos delincuentes? le pregunt Peaches para quitar tensin al momento. Algn otro pez gordo en el punto de mira? Rezler neg con la cabeza. No. Kordinski era la pieza que persegua, el escurridizo pez gordo al que llevaba cuatro aos intentando echar el guante. No s si lo sabes, pero el da que entraste en mi oficina para negociar, salvaste mi carrera. Rezler sigui mirndola, y Peaches sinti que la desconocida sensacin aumentaba. No supo qu decir. Era algo nuevo para ella. T nunca me dijiste cul era tu trabajo y yo tampoco lo adivin contest. Trabajabas para la CIA? Harry sonri y se rasc la mejilla. Peaches comprendi entonces que, aunque as fuera, nunca se lo dira. No importa para quin trabajara. Solo he venido para decirte que lo dejo, que me jubilo. Te jubilas? Rezler hizo un gesto de indiferencia. Ahora que Kordinski ha desaparecido, mis servicios ya no son necesarios. Ya s que hay un montn de tipos malos que todava andan

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sueltos, pero no tengo ganas de ms. Estoy servido. Y yo tambin. Ah s? quiso saber Rezler. De verdad? Solo..., Sus ojos siguieron los de ella de una manera que contradecan las palabras que dijo despus. Y... No tendras que... Te lo promet, no es verdad? Se acab. Y debo decir que no lo lamento. Ya no tengo ni mvil siquiera. La verdad es que est todo muy silencioso, pero creo que ya me estoy acostumbrando. Algo cambi entonces en Harry, ante los mismsimos ojos de Peaches. Sus hombros se relajaron, como si se hubiera librado de una pesada carga, y por primera vez desde que haba llegado, sonri realmente, abiertamente, igual que alguien que acaba de ver a un antiguo amigo. O quiz a uno nuevo, se dijo Peaches. Y ahora qu piensas hacer? pregunt Harry. Viajar respondi ella. El cosquilleo interior no haba remitido. Ver lo que hay por ah, supongo. La verdad es que me marcho. Lo tengo todo embalado y listo. Se volvi para echar un vistazo a las cajas, pero lo nico que vio fue su reflejo en la puerta corredera de cristal. El viento le agitaba el cabello y el vestido de seda. Contempl a Harry, al pie de la escalera, y de repente le pareci que estaba a punto de arrodillarse. Tras l solo se vea la arena, el mar y el cielo. Se volvi para mirarlo. Rezler pareca a punto de decir algo, pero al final call y se meti las manos en los bolsillos. Est bien. Te deseo buena suerte, Peaches dijo antes de dar media vuelta y alejarse. El miedo la atraves como una lanza. Saba que si lo dejaba marchar en ese momento, no volvera a verlo. Harry! lo llam. l se detuvo y dio media vuelta. Si? Peaches lo mir fijamente. Se haba vuelto loca? No deba hacer aquello. Saldra mal, muy mal. Toda su vida haba afrontado riesgos, pero aquel era mayor que todos ellos juntos. Por qu no vienes conmigo? le propuso. Qu has dicho? Que por qu no nos vamos los dos juntos dijo a toda prisa, antes de tener que arrepentirse. Sera como un largo viaje de jubilacin. No tengo muchos planes, aparte de esquiar en Europa unos das. Harry pareca autnticamente perplejo, y durante un terrible instante, las comisuras de sus labios se estremecieron, como si fuera a soltar una carcajada, pens Peaches. Pero en lugar de eso sonri con repentina timidez. Camin hacia ella, frotndose la cara. Confuso. Se par al pie de la escalera. De verdad quieres que estemos juntos, t y yo? En ese momento, una vez planteada la pregunta, cuando Harry la haba formulado y pareca tener clara la situacin, Peaches se dio cuenta de que su respuesta era sencilla, algo natural y automtico. Algo que tendra que haber dicho mucho tiempo atrs. Claro, por qu no? respondi con el corazn martillendole en el

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pecho. Aquello era una locura, una enorme locura. Apenas conoca a Harry. Ni siquiera lo haba besado. Sin embargo, all estaba ella, pidindole que recorriera el mundo en su compaa. De repente, se sinti emocionada y nerviosa como una adolescente. Deseaba con toda su alma que l le contestara que s. Harry se ech a rer. Bueno, quiz no sea mala idea. Al alivio le sigui la excitacin. Lo dices en serio? pregunt Peaches riendo. Empez a bajar la escalera; y l, a subir. Se encontraron a medio camino, cara a cara, separados por escasos centmetros. Harry alarg la mano y le acarici el rostro. Sus dedos eran tan suaves, tan clidos... Peaches not que un escalofro le recorra el cuerpo. Demonios Peaches! dijo l, creo que todo sera mucho ms fcil si estuviera contigo en lugar de estar pensando en ti cada segundo. Peaches dio un respingo, asombrada porque l lo reconociera. Emocionada. Lo mir a los ojos, con el corazn desbocado. Cuando se trataba de hombres, haba tenido todas las respuestas preparadas en la punta de la lengua; pero ahora, por primera vez en su vida, se haba quedado sin palabras. Y de repente, todas las cosas sencillas y maravillosas que nunca haba hecho se convirtieron en una posibilidad real, tan real que sinti ganas de llorar. Harry ri. Bueno, di algo. Vale contest ella, avergonzada. Entonces sonri. Est bien, seor Rezler, qu tal si empezamos nuestro viaje yendo a desayunar? Estupendo dijo l. Cuando tom su mano, a Peaches le pareci flotar en una nube y se dio cuenta de que nunca haba experimentado aquella sensacin. La sensacin de la paz absoluta.

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RESEA BIBLIOGRFICA
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Jo Rees estudi literatura inglesa y teatro en Goldsmiths, Universidad de Londres. Ha trabajado en publicidad y marketing. Reparte su tiempo entre sus casas en Gran Bretaa y en Espaa, en compaa de su marido y sus tres hijos.

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La entrenadora personal en un megayate de lujo. La madama ms influyente de la ciudad de las estrellas, Los ngeles. La refinada aristcrata inglesa. Cada una de ellas tiene slidos motivos para desconfiar y menospreciar a las otras. Pero el odio hacia un mismo hombre las unir. l ha arruinado sus vidas. l se ha cruzado con las tres mujeres equivocadas. Mansiones. Grandes yates. Jets privados. En el glamuroso mundo de los sper ricos y poderosos... Frankie: bella e inteligente, aunque algo ingenua. Una autntica as de la informtica cuyas habilidades con el ordenador han puesto en peligro su vida. Para ocultarse, qu mejor trabajo que entrenadora personal en un megayate propiedad de un multimillonario? Ante ella se abre un mundo de lujos que ni habra soado que pudiese existir. Peaches: sexy y muy, muy lista. Sabe que los hilos se mueven con sexo y dinero, y se ha convertido en la madama ms influyente de la ciudad de las estrellas, Los ngeles. Su agencia proporciona a su selecta lista de clientes lo que ellos deseen... al precio ms alto. Su agenda negra, si saliera a la luz pblica, pondra de rodillas a medio Hollywood. Emma: elegante y refinada, esta aristcrata inglesa es el centro de todas las miradas (envidiosas) del gran mundo. Ella y su marido forman la pareja de moda: ella es la perfecta anfitriona y l, el apuesto hombre de negocios. Ellas no habran sentido ms que desconfianza y menosprecio la una por las otras, de no ser por un hombre. El hombre que ha arruinado sus vidas. El hombre que piensa que puede conseguirlo todo. Su odio hacia l

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va a acabar unindolas. Ni el infierno conoce mayor furia que la de tres mujeres traicionadas. Es la hora de la venganza... con armas de mujer.

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Ttulo original: Platinum Primera edicin: mayo, 2009 2008, Unomas Productions Ltd. 2009, Random House Mondadori, S. A. Travessera de Gracia, 47-49. 08021 Barcelona 2009, Fernando Gar Puig, por la traduccin Printed in Spain - Impreso en Espaa ISBN: 978-84-01-38279-6 Depsito legal: B. 3.730-2009 Compuesto en Fotocomposicin/4, S. A. Impreso en Litografa SIAGSA Joaqun Vayreda, 19. Badalona (Barcelona) Encuadernado en Relligats Mollet L382796

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