GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES

INGENIERÍA DE MÉXICO, A.C.

WILLIAM E. WICKENDEN Original Publicado y Distribuido por: ENGINEEERS’ COUNCIL FOR PROFESIONAL DEVELOPMENT

Según versión española de la revista técnica I E M

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y la versatilidad Americana. los fabricantes de instrumentos. todos ellos son mis antepasados. Arquímedes de Siracusa. Telford. WICKENDEN Publicada y Distribuida por: ENGINEERS’ COUNCIL FOR PROFESSIONAL DEVELOPMENT United Engineering Center 345 East 47th Street New Cork 17. y Stephenson. de la rueda y del tornillo. todas han dejado su huella en ella. Baker y Roebling. 2 . Perronet. Leonardo da Vinci. los viejos trabajadores en el bronce y los forjadores del acero. Su infalible fuente de fertilidad ha sido una mezcla de los esfuerzos de hombres que han creído en el trabajo manual y de hombres de profunda ciencia. el arco. con verdad y orgullo. el genio polifacético. los artistas que levantaron catedrales Góticas. Otto y Diesel. Lenoir y Levassor. Ellos son representantes de los que abrieron el camino cuyos pasos sigo”. el físico. los Romanos. Capítulo I LA HERENCIA DEL INGENIERO La Ingeniería fue un arte durante largas centurias antes de que se convirtiera en ciencia. Faraday y Gramme. los primeros Egipcios que canalizaron el agua para regar la tierra. la minuciosidad Alemana. Están también los genios autodidactos de la revolución industrial: Newcomen. la tenacidad Escandinava. El simple hecho de recitar estos nombres es marcarlo como una tradición democrática. Galileo. sino el genio. Edison. El joven ingeniero puede muy bien sentirse orgulloso como el heredero de una gran tradición. Sus orígenes datan desde la más remota antigüedad. el padre de la mecánica. los hermanos Wright y Ford. El espíritu de la ingeniería es tanto cosmopolita como democrático.UNA GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES WILLIAM E. Los primitivos fundidores de hierro y cobre. sin dejarla endurecer en una casta aprendida. que construyeron grandes carreteras. Siemens y Bessemer. a quien el Génesis sitúa siete generaciones después de Adán y a quien describe como el instructor de cada artífice en el latón y el hierro.Y. puentes y acueductos. Ahí están: Herón de Alejandría. la viga. la precisión Francesa. Volta. los osados constructores que primeramente utilizaron la columna. “Soy el heredero de las edades. el mejorador del hierro. el versátil Franklin. Westinghouse y Steinmetz. las ideas Griegas de forma. los descubridores de la palanca. Smeaton y Watt. Las líneas nacionales nunca han impedido su progreso. la practicalidad Inglesa. El joven ingeniero puede decir. los pioneros militares que diseñaron el ariete y la catapulta. N. La colaboración internacional ha sido notable en tiempos de paz y cuando ha sido interrumpida por la guerra rápidamente se ha restablecido. Roger Bacon. Tubal-Caín. Un sano instinto ha trabajado para mantener a la ingeniería como una carrera abierta a los talentos. el monje de Oxford. la cúpula y el friso. la imaginación Italiana. es el padre legendario de mis habilidades técnicas. el bombero de las minas. el allbañil de la piedra. una que ha reconocido no la aristocracia. Las ideas Árabes de cantidad. No todos ellos son sin nombre. la solidez Romana.

por lo que con gusto da una mano a otros trabajadores. La ciencia hace progresos lentos hasta que los observadores comienzan a guardar registros detallados y a organizar grupos cooperativos para poder juntar sus observaciones y someter sus descubrimientos a un escrutinio crítico. fue concebida por sus fundadores para servir como una agencia de educación mutua para suplementar el entonces prevaleciente sistema de pupilaje. Carlos V (1364-1380) menciona a “nuestros ingenieros de puentes y caminos” en una ordenanza real. COMIENZOS PROFESIONALES La ingeniería y la arquitectura parten de orígenes comunes ahora perdidos en la antigüedad. La esencia del modernismo es que el progreso no espera más al genio. El progreso del conocimiento y su aplicación en el viejo mundo fue casi por completo el producto de raros genios individuales. Un “Cuerpo Real de Puentes y Caminos” se sabe que existió en el siglo XIII. Una relación oficial de la fundación de la Institución.Por instinto y tradición. en vez de ello hemos aprendido a poner nuestra fe en los esfuerzos organizados y coordinados del hombre común. eran las dificultades con que los jóvenes tenían que luchar para ganar el conocimiento requisito de la práctica diversificada de la ingeniería. La ingeniería Británica floreció como uno de los frutos posteriores de la revolución industrial. Un buen ingeniero se interesa mucho más en hacer las cosas que en obtener un crédito exclusivo por ellas. que comenzaban a vivir. Un episodio del reinado de Luis XIV (1642-1715) aclara que la profesión de la ingeniería había comenzado a tomar conciencia de sí misma. impresionados por lo que ellos mismos sentían. la ingeniería ha sido un contribuyente de importancia. “que ellos tenían bajo su mando un arte de construcción aplicable a grandes obras públicas. Este intercambio de información se tipifica en las asambleas y publicaciones de las grandes sociedades nacionales de ingeniería. Su división en distintas profesiones no es fácil de trazar. que era entonces la más avanzada de las naciones europeas. A esta idea. organizada en 1818 y a la que se concedió una carta real en 1828. resolvieron formarse en una sociedad”. la Institución de Ingenieros Civiles. los ingenieros son buenos colaboradores. A ello le debemos el primer ímpetu para unir a los ingenieros en organizaciones profesionales. Mansard fue un maestro de las construcciones de mampostería. La primera organización formal de ingenieros. mirando hacia la solidez más que a la decoración monumental”. Mansard. Los ingenieros de aquel tiempo capitalizaron esta falla con un raro sentido de la publicidad y la hicieron conocida. dice: “Fue hacia el fin del año de 1817 que unos cuantos caballeros. era algo verdaderamente formidable para un joven entrar a una carrera de ingeniería. el Gran Monarca comisionó a su arquitecto favorito. más aprendido y más variado en sus recursos. para construir un puente de piedra en Los Molinos sobre el Río Allier. 3 . Su impulso natural es compartir su experiencia más bien que atesorarla como una posesión exclusiva. pero no sabía nada sobre hidráulica y la acción erosiva de las corrientes. puentes y canales era un concepto real en los tiempos de Carlomagno. En su entusiasmo por las estructuras monumentales. Con toda probabilidad la separación tuvo lugar en la Francia medieval. La construcción de caminos. En un período en que el sistema educacional Británico ignoraba la ciencia y no tenía más provisión para el entrenamiento técnico y profesional que el aprendizaje y cuando ningún cuerpo establecido de practicantes existía para dar al aprendizaje un carácter ordenado.

que eran principalmente constructores de maquinaria. en vez de guardarlo como un monopolio personal o de grupo. había mucho menos interés en crear una casta exclusiva. Sin reclamar que es una experiencia única. comenzaron sus deliberaciones discutiendo el movimiento familiar paralelo de Boulton y Watt. LAS SOCIEDADES DE INGENIERÍA Así comenzó el movimiento que ha unido a los ingenieros como una gran hermandad y al mismo tiempo los ha dividido en una cantidad de ramas organizadas. Habiendo encontrado la atmósfera de la vieja sociedad incongeniable y a sí mismo como posiblemente no bien recibido. en cualquier escala de la vida tienen un profundo respeto por la manera recta de pensar característica del ingeniero y su integridad en acción. Los hombres. ni hay espacio para hombres que son meramente “hábiles” o suaves. inspiración y satisfacción en esta vida profesional organizada. cuyos propósitos eran: “Promover la ciencia y práctica de la Ingeniería Mecánica y todas las ramas de construcción mecánica y dar un impulso a los inventos que pudieran ser útiles a los miembros de la Institución y a la larga para la comunidad. o listos. la Institución de Ingenieros Mecánicos. y también permitir a los ingenieros mecánicos juntarse y tener correspondencia y a facilitar el intercambio de ideas respecto a mejoras en varias ramas de la ciencia mecánica y la publicación y comunicación sobre tales asuntos”. Parece claro que este grupo no tenía idea de colocarse aparte como una rama distinta de la ingeniería concerniente a estructuras permanentes y obras públicas cuando escogieron el título de “Ingenieros Civiles”. Segundo. casi tanto peso fue dado a la hermandad social como una ayuda para el progreso como a las deliberaciones y publicaciones técnicas. tanto en el pensamiento como en la acción es tan indispensable al ingeniero como lo es el hábito de la limpieza a un cirujano. Stephenson prestó su influencia a la formación de una nueva sociedad Británica. Telford había comenzado como un albañil y se había levantado hasta la eminencia como el planeador y constructor de grandes obras de construcción. Es una de sus herencias más preciadas. Tercero. quien. es seguro el decir que los ingenieros han encontrado un beneficio poco común. El significado especial que ahora asociamos con ese título parece haberse madurado alrededor de ciertas personalidades. la profesión organizada estaba particularmente interesada en los jóvenes que estaban tratando de establecerse dentro de sus filas. Los pioneros de la revolución industrial fueron fuertes individualistas y marcaron su carácter en la profesión a medida que se desarrollaba. notablemente Thomas Telfrod. El hábito de la integridad. había crecido pronunciadamente. Primeramente. ganó gran fama como el padre de la locomotora de vapor. Es bueno notar ciertas cualidades en este movimiento que han sido fuertemente marcadas desde su remoto principio hasta la época actual. 4 . el genio autodidacto que había comenzado como un bombero analfabeta y que había aprendido a leer en una escuela nocturna para poder dominar los principios de la mecánica. Por 1847. más bien su propósito fue distinguirse de los ingenieros MILITARES. El pensamiento incorrecto no servirá en donde las vidas están en juego y se trata con inversiones de millones. el más fuerte respaldo se dio al libre intercambio de experiencias y a la amplia publicación del conocimiento. La herencia más preciada del ingeniero es el buen nombre que ha sido ganado por su profesión.Los ocho fundadores. Los hombres que tratan con los hechos obstinados e inflexibles de la naturaleza están poco dispuestos a la delicadeza intelectual y tienen escaso radio de visión para el pensamiento deseable. Cuarto. George Stephenson. el interés dominante de la Institución de Ingenieros Civiles en las construcciones fijas. que en crear los medios de una ayuda mutua. por invitación fue el primer Presidente de la Institución y fuertemente influenció su carácter.

juzgando que cualquiera es bueno mientras salga adelante. materiales. su capacidad de pensamiento juicioso. El liderato en la industria pertenece al ingeniero no solamente como un creador de estructuras. en parte por la investigación. Por otra parte. que pueden darle luces sobre los motivos y reacciones de otra gente. otros pueden estar menos desarrollados. son tributos a un liderato en que los ingenieros han tenido un gran papel. cuando un abogado cuyas ideas de bueno o malo son más relativas podría ser más experto en resolver un compromiso. programas de construcción y necesidades de capital. Edison. más bien sucederá en una etapa adulta de su carrera y en reconocimiento de sus elevadas cualidades administrativas. manufactura y operación. Cuando un ingeniero es elegido para un cargo público. Su conciencia instintiva se centra en la economía por medio de la eliminación de desperdicio. Es mejor ser tanto un buen especialista como un buen miembro de equipo. El ingeniero es habitualmente verdadero cuantitativo. qué lugares y formas y en qué cantidades una inversión o gasto puede efectuarse para que rinda el máximo en economías o mejoras en servicio. Herbert Hoover y Ralph Flanders son casos típicos. CREADOR DE LA GERENCIA CIENTÍFICA Pero si el rol del ingeniero como líder político ha sido el menor. por estandarización de equipo y estableciendo unidades de medida y metas de ejecución para todas sus operaciones repetidas. tráfico. quienes son atesorados como activos mayores en las industrias que han creado y llevado hasta la grandeza. están por lo general tan sombreadas por sus hábitos analíticos. Una consecuencia es que rara vez un ingeniero descuella en la política. La lista de los ingenieros está tachonada con nombres como Roebling. En sus primeros años el ingeniero se considera como demasiado ocupado para desempeñar tareas políticas o para subir la larga escalera de la preferencia del partido. sino también como el organizador del trabajo de otras gentes. balanceando la evidencia en conflicto es generalmente menos pronunciada. que intentar ser de todo para todos. analítico e impersonal en su manera de pensar. La experiencia indica que el ingeniero-ejecutivo puede adquirir un rol dominante en ciertos tipos de empresas y solamente secundario en otras. lo lleva a reservar su juicio hasta que toda la evidencia está a mano y la brecha de la incertidumbre se reduce al mínimo. gastos. puede parecer algo inflexible. El ingeniero usualmente tiene los defectos de sus virtudes. y en parte por el pronóstico de sus cargas. su liderato en la industria ha sido conspicuo y dinámico. que puede faltarle el don instintivo para la evaluación y el manejo de situaciones puramente humanas. El ingeniero usualmente es demasiado recto para política ingeniosa o diplomacia suave. El hecho preciso de que es supremo en algunos dominios propicia el que sea menos extraordinario en otros. El hábito del ingeniero de la precaución y el instinto de seguridad. Las mismas cualidades que lo hacen altamente 5 . nacido del deseo de ser tan recto como sea posible en todo tiempo. más que obtener utilidades de una explotación ilimitada. Su política no es la de vigilante espera para oportunidades de hacer negocios. una virtud definida en su dominio de responsabilidad. cuando un juego de atributos se marca fuertemente. máquinas y servicios técnicos. y sus facultades intuitivas. impuestos. Westinghouse y Ford. si no en el mundo.Como en tantas otras esferas de la vida. sino la de investigación deliberada por análisis de ingeniería por adelantado. Su fuerte sentido de integridad puede hacerle pensar del bien y el mal en términos de negro y blanco. y su consistente prosperidad y la estima universal de que ha disfrutado en una atmósfera pública incitada políticamente a no hacer migas con “los grandes negocios”. es demasiado pragmático en asuntos que conciernen a los sistemas políticos y económicos para ser un seguidor dogmático de cualquier partido. El fue el creador de la Gerencia Científica cuya meta es el sacar las conjeturas no solamente de los procesos y productos sino de cada posible elemento desde el financiamiento hasta las utilidades. en parte por la cerrada integración de las funciones de desarrollo. en qué tiempo. Es indudablemente el proyecto de ingeniería más completo en América. El Bell Telephone System es un ejemplo industrial típico que ha reducido las conjeturas a un grado impresivo.

La población mundial. debe reemplazarse con bienes originados en los laboratorios de ciencia. Casi todos los ingenieros famosos han llevado su grandeza modestamente. comercio. percepción o ganancia. riesgos. que no puede ser mantenida o defendida sin su incesante servicio. pero la mayoría de estos grandes hombres se han contentado con modestas recompensas monetarias. que han encontrado un sentido de satisfacción en la fabricación de una gran civilización. El joven ingeniero de hoy tiene por lo tanto la retadora oportunidad de contribuir con su parte a esta creciente herencia. ha sobrepasado grandemente sus requisitos agriculturales. A medida que la provisión de la sociedad en recursos naturales decrece. su contribución al avance del hombre ha sido extraordinariamente desprendida. para riesgos especulativos y para tratar con los aspectos impredecibles de la naturaleza humana. pero las ventajas le favorecen en donde la competencia gira más bien alrededor de costos que de promoción de ventas. es igualmente una reflexión de la civilización de nuestros tiempos. en sostener un servicio complejo en operación contra desventajas físicas. o en vencer el riesgo de que toda la empresa pueda ser sobrepasada por algún nuevo invento o producto de investigación. que se ha más que duplicado en el último siglo y medio. El ingeniero es el ejecutor indispensable de la ciencia en una sociedad industrial. 6 . La herencia de la ingeniería da un alto lugar al orgullo del logro más que al orgullo del lugar.efectivo en su propio dominio tienden a incapacitarlo para decisiones intuitivas rápidas. también en donde el trabajo tiene que ver con habilidades mecánicas más que con servicios personales o trabajo de escritorio o mostrador. acumulado grandes fortunas por sus inventos y de las empresas que han fundado. el resto debe vivir de la industria. Las ventajas están a su favor donde el éxito se engrana sobre economías en la producción. La herencia del ingeniero en liderato no es solamente un tributo a sus cualidades de mente y carácter. Cuando se suma toda la cuenta. Ciencia y tecnología han crecido como un arrecife de coral. principalmente por la contribución de millones de hombres. Los ingenieros han. en crear y mantener una planta intrincada. ahora sin nombre. servicios personales y del trabajo en el gobierno. Si todos hemos de disfrutar de un alto nivel de vida. o mercadeo de bienes de consumo. El ingeniero es menos indicado para dirigir donde el principal elemento es con finanzas. en algunos casos. Una quinta parte de la población mundial puede alimentar al resto.

Las escuelas y colegios no pueden dar una educación a cualquiera. sino todos aquellos dentro del radio de su influencia. A este proceso le llamamos educación. tiempo de seleccionar e incitar pasos positivos hacia un objetivo definido. La casi ilimitada cantidad de oportunidades que confronta al nuevo graduado de ingeniería puede llegar a ser confusa en su variedad. A medida que traspasa el umbral del colegio hacia el área de su profesión escogida. VISTA HACIA ATRÁS Antes de planear nuestro curso hacia delante. apenas ha comenzado. de grande y desconocido potencial. enfatizar la importancia y promover el desarrollo de las cualidades éticas y espirituales de la raza humana hacia el objetivo de producir ciudadanos inteligentes. es tiempo de hacer una pausa y meditar. por experiencia progresiva. capaces de un liderato responsable. es la acumulación ordenada del conocimiento casual y la habilidad progresiva de interpretar y aplicar dicho conocimiento a las necesidades humanas. un propósito fundamental del período colegiado es permitir al estudiante de ingeniería. conservar. un área donde nuevamente el joven ingeniero es un neófito y donde nuevamente debe ejercitar especialmente su iniciativa para lograr el mejor uso de sus talentos acumulados y de la materia prima a su alcance. pero en donde estaba nuevo y tenía que encontrar su camino nuevamente. veamos dónde estamos y cómo hemos llegado aquí. pasó de un área exaltada local de estudios superiores en donde había “aprendido a manejarse”. de sus experiencias en la vida. se ha dicho que el 7 .Capítulo II EL UMBRAL TRANSICIÓN DEL ESTUDIANTE DE INGENIERÍA AL GRADUADO EN INGENIERÍA A medida que el estudiante de ingeniería se acerca o cruza el umbral de su carrera colegial. pero sí asumen la obligación y responsabilidad de ofrecer a sus estudiantes las facilidades para adquirir una educación. Por lo tanto. a una de proporciones y posibilidades mucho más amplias. descubrimientos e interpretaciones de los miles que han pasado antes que él en la aplicación de las leyes de la naturaleza y el material para el uso de la humanidad. correlacionar y transmitir el conocimiento. aunque quizá sean un tanto obscuras y difíciles de localizar o identificar excepto por el observador determinado y cuidadoso. su educación. en su sentido más amplio. debe ser muy claro que ésta. puede decirse que el hombre bien educado es aquél que asegura. Cuando el joven ingeniero entró al colegio. Además. también. en un muy corto período de tiempo y obtener utilidades por medio de las experiencias. tiempo de revisar y evaluar las experiencias y los objetivos intermedios de la carrera colegial. que estén animados por sanos ideales y dedicados al bien común. Los propósitos fundamentales de los colegios y universidades en la vida de nuestra civilización. Especialmente con la educación en ingeniería. Es tiempo de mirar hacia atrás y proyectar esta línea de progreso hacia adelante. Para el ingeniero que sí se encuentra en el umbral de su carrera profesional. puedan ser más ricos y felices y más determinados a obtener un estado de paz universal y de armonía. hasta las siguientes estaciones intermedias hacia la meta de la carrera escogida. yendo hacia una carrera escogida que durará toda una vida. el joven ingeniero una vez más emerge del relativo calor y seguridad de un área compacta que ha llegado a ser bien conocida por experiencia progresiva. Se ha dicho de la educación que. hacia un área de vastas proporciones. es la suma total de todas las impresiones indelebles plantadas en la mente humana por cada situación de la vida por la que pasa un individuo. el conocimiento casual y la habilidad para interpretar y aplicar este conocimiento de manera que no solamente él. son el recoger. el primero y más importante paso de una carrera profesional.

la ropa que usamos. aceite. la esclavitud o el trabajo forzado de los muchos. suministro de agua. nuestras minas. un fuerte propósito de determinación. precisión de pensamiento. sin el cual habría una seria regresión en el nivel de vida humano. LO QUE SE NECESITA En un grado muy determinado. por el contenido material de nuestra civilización. el desarrollo. aptitud para el liderato. el hábito de pensar retroactivamente de efecto a causa. sin embargo. el joven ingeniero debe tener. dotado con un intelecto sobre el que puede dirigirse una educación. juicio sano. fábricas. en una definición amplia. aeroplanos y otros medios por los cuales viajamos. Estamos completamente rodeados por. Algunas de estas cualidades son bastante sencillas y algunas son bastante rigurosas. La “Ingeniería”. y en supervisar los procesos para lograr este objetivo. el abrigo con el que nos protegemos de los elementos. es una persona específicamente entrenada y experimentada en la planeación y desarrollo de estructuras y aparatos. ingenio y capacidad para el trabajo arduo. ferrocarriles. Desde la antigüedad. las máquinas fabricadas por el hombre y el encadenamiento de los recursos naturales. en suma. y por otras cosas demasiado numerosas para mencionarlas. comunicaciones y sistemas sanitarios que sirven a nuestros hogares e industrias. Esta es la retadora oportunidad –y responsabilidad. la construcción. Ahora. el trabajo de los ingenieros. tener conceptos definidos para contestar estas preguntas y debe formular sus cualidades personales acordemente. ¿QUÉ ES LA INGENIERÍA? ¿Qué es la ingeniería? ¿Cuáles son sus implicaciones y ramificaciones? El joven a punto de entrar en una carrera de ingeniería debe. por su propia guía y orientación. Estos pensamientos son particular y peculiarmente aplicables al ingeniero ya que es él quien tiene más que ver con la creación. El vapor. imaginación. a medida que entra en su carrera. ha sido la fuente de la producción que ha mantenido las varias civilizaciones pasadas de la historia. y ciertamente debe desarrollar consciente y progresivamente a medida que la continúa. herramientas y máquinas. gas. Sobre las realizaciones del ingeniero. para los alimentos que tomamos.del ingeniero y su profesión. es la combinación de arte y ciencia por la que los materiales y la fuerza de la naturaleza se tornan útiles a la humanidad. electricidad. 8 . que no estaría así dotado a menos que su último fin fuese ejercitar sus dones para que la humanidad pudiese vivir en un conjunto armonioso. Un ingeniero. sed de conocimiento. Aunque el dominio de la ingeniería es enormemente amplio. Incluyen: El Coraje y la Integridad.hombre es un animal social. las carreteras. definido en forma similar. algunas cualidades muy específicas. esta civilización ha llegado a depender en un grado sin precedente. está relevando progresivamente a la humanidad de los apuros de una tarea física opresivamente pesada y está proporcionando oportunidades mejores para el desarrollo de la mente y el espíritu. y dependemos de. ningún joven debería intentar seriamente tomar o continuar una carrera en las fases profesionales de la ingeniería hasta que haya hecho lo mejor a su alcance para asegurarse de que posee estas cualidades en forma distintamente mayor que la normal. la instalación y la operación de la mayoría de los elementos físicos que intervienen en la vida moderna. instinto para la economía.

El ingeniero de éxito debe ser capaz de ver todos los aspectos de una cuestión o problema. es la pintura mental de alguien hecha realidad. LA CAPACIDAD DE BUEN CRITERIO es una cualidad nata. UNA SED DE CONOCIMIENTO es un atributo que debe poseerse por todos los individuos que esperan tener éxito en la vida profesional. Un prominente educador ha dicho: “la adquisición del conocimiento es como sostener una antorcha en la obscuridad –a medida que la antorcha parece mayor. No hay que dedicarse a la ingeniería si se está satisfecho solamente con “salir adelante”. enjuiciadas. La capacidad de buen criterio permite al ingeniero diferenciar entre proyectos factibles y meras promociones especulativas. Ningún progreso substancial puede lograrse en la adquisición del conocimiento sin regresar al uso de un proceso continuo. de acuerdo con los impulsos de la mente humana. debe ser capaz de colocar un valor adecuado sobre cada fase de una situación y debe ser capaz de prever y estimar las consecuencias que probablemente resultarían de cada paso dado en la solución de su problema o proyecto.Al pensar sobre estos puntos en los párrafos siguientes. de la acción honrada. No debe continuarse en la ingeniería si se tiene temor a tomar riesgos calculados y a tomar decisiones sobre la base de la información a la mano. relaciones. apoyadas o derogadas. mayor es la obscuridad que puede verse”. Las leyes de la naturaleza. El ingeniero practicante. agudizada. puede ser llamado con propiedad uno de los factores más vitales para el ingeniero de éxito. Los ingenieros tratan con las leyes de la naturaleza. refinada. ya que muy rara vez será posible tener una respuesta segura por anticipado para cualquiera de los problemas mayores de la ingeniería. El hábito del pensamiento recto. potencias y raíces no viene naturalmente. ya que es más fácil reconocer las deficiencias que han sido un obstáculo para los hombres que estimar el grado de éxito a que los pueden llevar sus talentos personales. sin embargo. puede ser más fácil en algunos casos señalar los “No” que los “Sí”. debe ser rigurosamente honesto en pensamiento y en acción. No hay que dedicarse a la ingeniería a menos que se esté dispuesto a vivir bajo un código inflexible de trato íntegro y honrado. son tan importantes para el ingeniero como lo es el hábito de la limpieza para el cirujano. Cualquier producto de ingeniería. ignorar o tratar de distorsionar aún las más sencillas leyes de la naturaleza. el trabajo poco cuidadoso no tiene lugar en donde se arriesgan vidas humanas y fuertes inversiones. Las leyes del hombre pueden ser propuestas. magnitudes. EL CORAJE Y LA INTEGRIDAD son los requisitos primaros para un ingeniero de éxito. ningún grado de brillantez permitirá a un individuo que tenga que tratar estos asuntos. porcentajes. Estas leyes son fijas e inexorables. requieren rectitud y hombría si se quiere evitar el desastre o la pérdida de dinero o materiales. El ingeniero en particular debe tener la inclinación activa nata de llegar hasta las verdades fundamentales de las matemáticas. grande o pequeño. La mayoría de los logros de importancia. un fuerte sentido natural de la cantidad y forma. La ingeniería no tiene lugar para hombres que son meramente listos o hábiles. No se continúe seriamente en la ingeniería si la habilidad para pensar en dimensiones. entre el rendimiento de un 9 . Como la inteligencia natural. La argumentación pronta y la discusión no pueden ser substitutos de la integridad que un ingeniero debe poseer. IMAGINACIÓN de la concepción. por lo tanto. la física y la química. aunque definitivamente puede ser desarrollada. esta característica no puede ser creada en un individuo. en su concepción inicial han sido simplemente ideas que se hicieron grandes por medio de la imaginación y del pensamiento creativo. ni se encuentra difícil “ver las cosas con los ojos de la mente” o visualizarlas como serían en la realidad. entre la solución de un problema y el encubrimiento de una situación indeseable por engaño o estratagema.

el ingeniero tiene una retadora oportunidad para el liderato constructivo. son de cardinal importancia en la economía general de cualquier proyecto. INGENIERO. el trabajo de equipo y a la fuerza humana adecuadamente organizada. qué propósito esencial sirve cada uno de los varios elementos que conectan el motor al frente de un automóvil a las dos ruedas traseras que están en un eje transversal al del motor. En grado substancial. es otro requisito primario para una carrera de éxito en la ingeniería. La habilidad de trabajar armoniosamente con personas de distintos puntos de vista es de capital importancia. entonces. no es necesariamente la forma más barata de hacerlo lo que es de capital importancia. es esencial. APTITUD PARA EL LIDERATO. entre la conducta ética y la chapucería. debe admitirse que el ingenio es el padre de la invención. es un requisito primordial para el ingeniero con éxito. pero precisamente. Ha llegado a ser un requisito de tremenda importancia en esta civilización moderna. PRECISIÓN de pensamiento y acción es cualidad esencial para el ingeniero y debe cultivarse por toda persona que espere tener éxito en cosas técnicas. como un ingeniero y como un ciudadano privado. que ha planeado construir el equipo en cantidades siempre crecientes para que la fatiga pueda ser transferida del hombre a la máquina. En el pasado. Otra forma de describir este requisito es pensar en términos de FUNCIONES. Tan prolífica de hecho ha sido la capacidad productiva del ingeniero en esta dirección. En un proyecto de ingeniería. Puede decirse con énfasis considerable. el avance profesional del ingeniero individual tiene una relación directa con su desarrollo y aplicación de habilidad de liderato. Este instinto para la economía debe aplicarse no solamente a los materiales. También en el campo de los problemas cívicos y sociales. trátase de explicar simple. Esto no significa que el ingeniero “tenga todas las respuestas”. desarrollos y aplicaciones que figuran tan prominentemente en el trabajo de los ingenieros. es un requisito esencial para un ingeniero de éxito. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA. sino a los hombres y a los esfuerzos de los hombres. que no debería tomarse la ingeniería por personas de características descuidadas o casuales. sino la forma en que producirá los resultados más efectivos o los mayores réditos útiles por el dinero y esfuerzo empleados. ha contribuido al cambio forzoso del trabajo y las vidas de mucha gente. el ingeniero se ha colocado a sí mismo de manera de hacer posible la producción de una legión de artículos en super-abundancia. entonces el propio ingeniero debe asumir algún interés y responsabilidad en ver que la total capacidad productiva de sus realizaciones sea utilizada de la manera más efectiva para el bienestar de la humanidad. Al hacer esto. Si la humanidad ha de recibir los beneficios completos del trabajo del ingeniero. que son esenciales al objetivo en mano. sino que humildemente debería hacer su parte para encontrarlas. La precisión del pensamiento no solamente sale del diario fermentar estas tareas. la cualidad inherente natural de ver tras una manifestación para determinar su causa. sino que más bien hace posible las soluciones técnicamente confiables y económicamente sanas que se requieren para convertir las ideas en realidades útiles. la habilidad de “vender” ideas. Hay una distinción que debe discernirse entre lo barato y lo económico. proyectos o principios sobre las bases de un razonamiento sano con lógica convincente y compresión tolerante. ya que los proyectos de ingeniería se traducen de ideas a realidades primariamente a través de los esfuerzos coordinados de mucha gente y por lo tanto. 10 . EL HÁBITO DE PENSAR RETROACTIVAMENTE DE EFECTOS A SUS CAUSAS. La necesidad y el ingenio van mano con mano en el logro de los inventos.servicio a la humanidad y la adquisición de gloria puramente personal. Puede decirse que la necesidad es la madre de la invención. por razonamiento similar. Como un simple ejemplo y prueba de lo que se está diciendo aquí.

LA HABILIDAD DE PENSAR Y HABLAR CON LUCIDEZ es una cualidad de primordial importancia para los ingenieros y una que demasiado a menudo se le da un poco de importancia o se ignora. sino que llega al individuo que ejecuta mejor su trabajo que el otro. Quizá lo que se vea es un hombre colocando números y marcando lugares en un plano. La grandeza es la recompensa del esfuerzo. El éxito no sólo “sucede”. su profesión. de teletipo o de televisión pueden enviarse conjuntamente por un cable axial. Podemos tener la seguridad de que nunca lograremos grandeza. honor y dignidad al trabajo. Puede verse a un hombre sentado en un escritorio. revisando un montón de papeles. aunque circunstancias gratuitas y oportunidades inesperadas puedan ser dirigidas substancialmente para beneficio de un individuo que es agresivo. Se verá a un 11 . pero nunca nadie ha nacido como un gran hombre. Los practicantes que son capaces de tomar situaciones comunes y aplicar imaginación de concepción e ingenio para producir y mejorar los resultados. No se puede visualizar a un ingeniero a menos que pueda verse lo que está sucediendo en su mente. o seremos prominentes. o girando un cuadrante. Se necesita trabajar para dar vigor al intelecto. es demasiado obvio. pero los jóvenes a menudo encuentran difícil hacer un retrato mental de los hombres que las hacen. consultando libros ocasionalmente y haciendo cálculos. sin estudio continuo y abundante trabajo arduo. y para darle la tercera dimensión de profundidad. la palabra hablada. arreglándolos de acuerdo con las leyes de la naturaleza y comparándolos con experiencias anteriores para poder determinar cuántos mensajes telefónicos. de separar sus complejos problemas en pequeñas unidades que puedan ser resueltas. O puede verse a un hombre viendo a través de un microscopio.Sin el ingenio. blanco o negro. El hombre puede nacer rico o pobre. Que el ingeniero debe ser capaz de pensar de una manera ordenada. pero no puede vérsele haciendo un plano mental de dónde y cuándo debe ensamblarse cada componente de un automóvil y qué es lo que debe hacer cada trabajador en la línea de ensamble. o colocando un pedazo de metal en una máquina que va a sacudirlo a muerte. El éxito no es solamente un alegre accidente. o humanidad en general. LA CAPACIDAD PARA EL TRABAJO ARDUO es el camino más seguro hacia el éxito en cualquier empresa. o el artículo publicado o el periódico técnico? ¿y de qué servirían estos reportes o discusiones a menos de que estén lo suficientemente bien preparados y presentados para que se entiendan con facilidad y lo suficientemente interesantes en su forma de presentación para mantener el interés? El idioma es una herramienta que puede proporcionar máxima efectividad a cualquier otra cualidad que tenga el ingeniero y sin la cual todas las demás cualidades se verán inutilizadas o desinteresadas. o balanceando ruedas. noble o plebeyo. alerta y preparado para reconocer y tomar ventaja de tales circunstancias. son aquellos que contribuyen grandes beneficios a la humanidad. Todos los ingenieros. VISUALIZANDO AL INGENIERO Todos conocemos muchas de las cosas que hacen los ingenieros. se necesita la inteligencia para dar efectividad. de seleccionar y aplicar los razonamientos de requisito y principio. Que sea tan importante para el ingeniero ser capaz de escribir y hablar con lucidez. no parece ser tan obvio. pero no puede verse su mente arreglando una serie de pruebas y mediciones que le dirán si un nuevo tipo de aleación “aguantará” en las hélices de los aviones. telegráficos. excepto a través del reporte escrito. su jefe. ¿Pero cómo va a TRANSMITIR el ingeniero los resultados de su pensamiento profesional y de su trabajo a sus asociados. la tela de que se compone la ingeniería literalmente se reduciría a hilos sin tejer. pero no puede verse su mente excavando los hechos. y especialmente los jóvenes harán muy bien en prestar una atención constante a esta fase de su auto entrenamiento.

o por medio de dibujos. el cobre de UTAH. sino un cierto tipo de mente. aparentemente dando órdenes a alguien allá abajo. Puede verse a un hombre calculando sus impuestos o su presupuesto familiar.el carbón de los Apalaches y el petróleo de Pensilvania y Ohio. una mente analítica. en productos pacíficos. también trabaja con hombres y dinero. haciendo avanzar el bienestar humano. haciendo el mundo un lugar más seguro y mejor para vivir? ¿O es la moderna tecnología como el monstruo de Frankenstein. persistencia. Puede verse a un hombre dibujando líneas midiéndolas. Lo que se necesita para ser un ingeniero no son ciertas habilidades. que amenaza volverse contra su creador y destruirlo? ¿Habrá oportunidades en las profesiones técnicas para los jóvenes de hoy? La respuesta es SÍ y puede subrayarse fuertemente. Sugieren que mientras un ingeniero trabaja la mayor parte con materiales y máquinas. proteger vidas y propiedades. Esa era parece estar por terminar. borrándolas. los depósitos de hierro del Lago Superior. LAS OPORTUNIDADES DEL INGENIERO Hasta ahora. Puede verse a un hombre hablando por teléfono. pero no puede verse la máquina que está construyendo en su imaginación. y gastar dos millones en maquinaria más nueva y eficiente. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA de esfuerzo y costo. Lo que no puede verse son las realidades de la ingeniería. una mente llena de recursos. ¿Cuál es el prospecto de que haya un buen agujero para que lo ocupe el palito y cuáles son sus posibilidades de expansión? ¿Es el trabajo de un ingeniero en la vida uno que cuenta en forma humana. una mente constructiva. estudiándola y probándola críticamente a medida que la transporta al papel. Cuatro son las cosas que debe tener un ingeniero: UN DOMINIO DE LA CIENCIA APLICADA. Las cosas que pueden verse son puramente detalles superficiales. tres cuartos de ellos toman responsabilidades ejecutivas y no pocos llegan a ser ejecutivos pura y simplemente. propulsión a chorro y pilas atómicas. A medida que los ingenieros maduran. reanudar el servicio y evitar la repetición del problema. Un carácter sano también es indispensable. cohetes. El trabajo del ingeniero debe permitir amplio espacio para crecimiento y expansión. respaldado por bastante coraje. a los demás hombres. Solamente en casos muy raros llega lejos un ingeniero sin un buen entendimiento y comprensión de la naturaleza humana y del arte de manejar a los hombres. La nueva generación va a prospectar nuevas fuentes de valores en los laboratorios de investigación. honradez y sentido común. escrita. Esta pequeña serie de instantáneas puede sugerir que un ingeniero debe tener una mente que recoja y organice los sucesos. 12 . pero no puede saberse que han encontrado en el fondo arenas movedizas y que está pensando rápidamente cómo salvar y evitar la pérdida de semanas de trabajo. EL PODER DE VISUALIZAR IDEAS por la imaginación y el PODER DE EXPRESAR las ideas con claridad en forma hablada. Hace un siglo la fortuna oculta que instigó a los hombres hacia la aventura fue el oro de California. transportando miles de caballos de fuerza se acaba de quemar y no puede oírse como dice a la cuadrilla la forma de limpiar el área. cambiándolas. pero lo que no puede verse es que se está alistando para probar al presidente de su compañía que sería útil vender maquinaria en buen estado que vale un millón. Es lo primero en importancia porque las oportunidades brillantes en cualquier carrera son meramente una burla para los hombres que no tienen aptitud para tomarlas. La segunda guerra mundial nos trajo relativamente poco conocimiento fundamental. Se necesitará una gran cantidad de investigación para restaurar las existencias de ideas utilizables y una gran cantidad de trabajo de desarrollo. para convertir aparatos bélicos como el radar. hemos estado pensando en el problema de colocar un palito cuadrado en un agujero redondo. pero no puede saberse que un cable. pero aceleró inmensamente la explotación técnica del conocimiento que ya teníamos. en igual forma que una buena salud.hombre tenso parado en la orilla de una excavación.

si la región en la que se reside debe compartir plenamente los frutos del progreso. cultura y diversión deben llegarnos por radio y televisión. si los niveles de vida deben elevarse en el mundo entero de forma que pueda ser seguro para los Polacos vivir en el mismo mundo con Alemanes. si América ha de proporcionar empleo a todo el que lo busca. si la ignorancia. los hombres de ciencia y la tecnología tienen una retadora tarea por delante. En vez del minero que accidentalmente descubriera los depósitos del desierto de Mesabi. físicos y metalúrgicos. si nuestras naciones deben disfrutar una defensa segura dentro de una estructura de seguridad internacional. si debemos disfrutar de transportación rápida. pero sin el trabajo de los ingenieros. Los “Síes” de la vida comienzan desde el hogar y se expanden hasta las más lejanas fronteras del destino humano.El laboratorio es ahora la puerta abierta hacia la aventura. si nuestras tierras deben mantenerse fértiles y no bañadas por el mar. el petróleo escasee y el carbón desaparezca. que tendrá una gran oportunidad. Faltarían los fundamentos materiales y el nuevo mundo soñado por los hombres sería solamente palabras. por supuesto. si nuestras deudas de guerra deben pagarse. si cualquiera de estos hechos reales ha de cumplirse. UNA CARRERA DE SIGNIFICADO HUMANO Finalmente. o Chinos con Japoneses. 13 . si debemos vivir en espacios abiertos y no en barrios atestados. Toda la humanidad se está enfrentando a un futuro lleno de incertidumbre. si debemos continuar creciendo y prosperando como la gente cuando los depósitos de hierro decrezcan. Muchos de ellos están en las manos de los hombres de ciencia y de los ingenieros. nunca podrá hacerse. si América debe ayudar al mundo a levantarse por medio de finanzas sanas y comercio mundial. saludable y próspera. se puede confiadamente asegurar al joven ingeniero. si una comunidad ha de ser feliz. es el químico que encuentra la forma de extraer magnesio del agua de mar y el físico que abre las energías de los núcleos atómicos quienes abren los caminos para nuevas riquezas. si las noticias. si nuestra gente debe estar segura de heridas y libre de epidemias. no importa cómo se le enfrente. si debemos vivir en hogares confortables y adecuados. No podrán hacerlo solos. Veamos algunos. Si se desea tener una oportunidad de hacer una carrera satisfactoria. químico o físico que no esté satisfecho de ser solamente un hábil técnico sino que desee hacer algo que cuente en términos de bienestar y avance humanos. químicos. la enfermedad y los odios ciegos y pasiones deben derrotarse para que la razón y el bien puedan reglamentar al mundo. La vida tiende a ser una aventura. y los hombres de buena voluntad de toda profesión y actividad tendrán que dar una mano.