GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES

INGENIERÍA DE MÉXICO, A.C.

WILLIAM E. WICKENDEN Original Publicado y Distribuido por: ENGINEEERS’ COUNCIL FOR PROFESIONAL DEVELOPMENT

Según versión española de la revista técnica I E M

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Y. los Romanos. la viga. el físico. Galileo. “Soy el heredero de las edades. Las líneas nacionales nunca han impedido su progreso. el genio polifacético. Su infalible fuente de fertilidad ha sido una mezcla de los esfuerzos de hombres que han creído en el trabajo manual y de hombres de profunda ciencia. el bombero de las minas. Perronet. Roger Bacon. Edison. sino el genio. El espíritu de la ingeniería es tanto cosmopolita como democrático. Ahí están: Herón de Alejandría. que construyeron grandes carreteras. los hermanos Wright y Ford. Otto y Diesel. una que ha reconocido no la aristocracia. Están también los genios autodidactos de la revolución industrial: Newcomen. los pioneros militares que diseñaron el ariete y la catapulta. las ideas Griegas de forma. el monje de Oxford. y la versatilidad Americana. los primeros Egipcios que canalizaron el agua para regar la tierra. Baker y Roebling. es el padre legendario de mis habilidades técnicas. la practicalidad Inglesa. puentes y acueductos. todas han dejado su huella en ella. Arquímedes de Siracusa. el allbañil de la piedra. Siemens y Bessemer. los osados constructores que primeramente utilizaron la columna. 2 . Leonardo da Vinci. con verdad y orgullo. la precisión Francesa. Tubal-Caín. sin dejarla endurecer en una casta aprendida. los artistas que levantaron catedrales Góticas. El simple hecho de recitar estos nombres es marcarlo como una tradición democrática. Faraday y Gramme.UNA GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES WILLIAM E. el padre de la mecánica. Ellos son representantes de los que abrieron el camino cuyos pasos sigo”. la tenacidad Escandinava. Volta. Westinghouse y Steinmetz. el versátil Franklin. Lenoir y Levassor. la minuciosidad Alemana. Los primitivos fundidores de hierro y cobre. la solidez Romana. la imaginación Italiana. los viejos trabajadores en el bronce y los forjadores del acero. y Stephenson. a quien el Génesis sitúa siete generaciones después de Adán y a quien describe como el instructor de cada artífice en el latón y el hierro. Capítulo I LA HERENCIA DEL INGENIERO La Ingeniería fue un arte durante largas centurias antes de que se convirtiera en ciencia. todos ellos son mis antepasados. WICKENDEN Publicada y Distribuida por: ENGINEERS’ COUNCIL FOR PROFESSIONAL DEVELOPMENT United Engineering Center 345 East 47th Street New Cork 17. el arco. los descubridores de la palanca. de la rueda y del tornillo. Telford. el mejorador del hierro. los fabricantes de instrumentos. El joven ingeniero puede decir. Smeaton y Watt. la cúpula y el friso. El joven ingeniero puede muy bien sentirse orgulloso como el heredero de una gran tradición. La colaboración internacional ha sido notable en tiempos de paz y cuando ha sido interrumpida por la guerra rápidamente se ha restablecido. N. Las ideas Árabes de cantidad. Sus orígenes datan desde la más remota antigüedad. No todos ellos son sin nombre. Un sano instinto ha trabajado para mantener a la ingeniería como una carrera abierta a los talentos.

Una relación oficial de la fundación de la Institución. impresionados por lo que ellos mismos sentían. para construir un puente de piedra en Los Molinos sobre el Río Allier. el Gran Monarca comisionó a su arquitecto favorito. COMIENZOS PROFESIONALES La ingeniería y la arquitectura parten de orígenes comunes ahora perdidos en la antigüedad. La construcción de caminos. los ingenieros son buenos colaboradores. Mansard. Este intercambio de información se tipifica en las asambleas y publicaciones de las grandes sociedades nacionales de ingeniería. “que ellos tenían bajo su mando un arte de construcción aplicable a grandes obras públicas. A esta idea. que era entonces la más avanzada de las naciones europeas. Un episodio del reinado de Luis XIV (1642-1715) aclara que la profesión de la ingeniería había comenzado a tomar conciencia de sí misma. Mansard fue un maestro de las construcciones de mampostería. eran las dificultades con que los jóvenes tenían que luchar para ganar el conocimiento requisito de la práctica diversificada de la ingeniería. en vez de ello hemos aprendido a poner nuestra fe en los esfuerzos organizados y coordinados del hombre común. La primera organización formal de ingenieros. Los ingenieros de aquel tiempo capitalizaron esta falla con un raro sentido de la publicidad y la hicieron conocida. Un buen ingeniero se interesa mucho más en hacer las cosas que en obtener un crédito exclusivo por ellas. dice: “Fue hacia el fin del año de 1817 que unos cuantos caballeros. por lo que con gusto da una mano a otros trabajadores. La ingeniería Británica floreció como uno de los frutos posteriores de la revolución industrial. resolvieron formarse en una sociedad”. El progreso del conocimiento y su aplicación en el viejo mundo fue casi por completo el producto de raros genios individuales. Carlos V (1364-1380) menciona a “nuestros ingenieros de puentes y caminos” en una ordenanza real. Con toda probabilidad la separación tuvo lugar en la Francia medieval. puentes y canales era un concepto real en los tiempos de Carlomagno. la Institución de Ingenieros Civiles. pero no sabía nada sobre hidráulica y la acción erosiva de las corrientes.Por instinto y tradición. fue concebida por sus fundadores para servir como una agencia de educación mutua para suplementar el entonces prevaleciente sistema de pupilaje. Su división en distintas profesiones no es fácil de trazar. que comenzaban a vivir. Su impulso natural es compartir su experiencia más bien que atesorarla como una posesión exclusiva. mirando hacia la solidez más que a la decoración monumental”. organizada en 1818 y a la que se concedió una carta real en 1828. más aprendido y más variado en sus recursos. La esencia del modernismo es que el progreso no espera más al genio. En su entusiasmo por las estructuras monumentales. En un período en que el sistema educacional Británico ignoraba la ciencia y no tenía más provisión para el entrenamiento técnico y profesional que el aprendizaje y cuando ningún cuerpo establecido de practicantes existía para dar al aprendizaje un carácter ordenado. la ingeniería ha sido un contribuyente de importancia. A ello le debemos el primer ímpetu para unir a los ingenieros en organizaciones profesionales. Un “Cuerpo Real de Puentes y Caminos” se sabe que existió en el siglo XIII. era algo verdaderamente formidable para un joven entrar a una carrera de ingeniería. 3 . La ciencia hace progresos lentos hasta que los observadores comienzan a guardar registros detallados y a organizar grupos cooperativos para poder juntar sus observaciones y someter sus descubrimientos a un escrutinio crítico.

quien. más bien su propósito fue distinguirse de los ingenieros MILITARES. el más fuerte respaldo se dio al libre intercambio de experiencias y a la amplia publicación del conocimiento. por invitación fue el primer Presidente de la Institución y fuertemente influenció su carácter. la profesión organizada estaba particularmente interesada en los jóvenes que estaban tratando de establecerse dentro de sus filas. Primeramente. Los pioneros de la revolución industrial fueron fuertes individualistas y marcaron su carácter en la profesión a medida que se desarrollaba. Parece claro que este grupo no tenía idea de colocarse aparte como una rama distinta de la ingeniería concerniente a estructuras permanentes y obras públicas cuando escogieron el título de “Ingenieros Civiles”. casi tanto peso fue dado a la hermandad social como una ayuda para el progreso como a las deliberaciones y publicaciones técnicas. Stephenson prestó su influencia a la formación de una nueva sociedad Británica. el genio autodidacto que había comenzado como un bombero analfabeta y que había aprendido a leer en una escuela nocturna para poder dominar los principios de la mecánica. ni hay espacio para hombres que son meramente “hábiles” o suaves. Por 1847. El significado especial que ahora asociamos con ese título parece haberse madurado alrededor de ciertas personalidades. la Institución de Ingenieros Mecánicos. es seguro el decir que los ingenieros han encontrado un beneficio poco común.Los ocho fundadores. había mucho menos interés en crear una casta exclusiva. ganó gran fama como el padre de la locomotora de vapor. Cuarto. Es una de sus herencias más preciadas. tanto en el pensamiento como en la acción es tan indispensable al ingeniero como lo es el hábito de la limpieza a un cirujano. Telford había comenzado como un albañil y se había levantado hasta la eminencia como el planeador y constructor de grandes obras de construcción. La herencia más preciada del ingeniero es el buen nombre que ha sido ganado por su profesión. en cualquier escala de la vida tienen un profundo respeto por la manera recta de pensar característica del ingeniero y su integridad en acción. Es bueno notar ciertas cualidades en este movimiento que han sido fuertemente marcadas desde su remoto principio hasta la época actual. cuyos propósitos eran: “Promover la ciencia y práctica de la Ingeniería Mecánica y todas las ramas de construcción mecánica y dar un impulso a los inventos que pudieran ser útiles a los miembros de la Institución y a la larga para la comunidad. el interés dominante de la Institución de Ingenieros Civiles en las construcciones fijas. El hábito de la integridad. Los hombres. Segundo. inspiración y satisfacción en esta vida profesional organizada. o listos. notablemente Thomas Telfrod. Habiendo encontrado la atmósfera de la vieja sociedad incongeniable y a sí mismo como posiblemente no bien recibido. que en crear los medios de una ayuda mutua. El pensamiento incorrecto no servirá en donde las vidas están en juego y se trata con inversiones de millones. había crecido pronunciadamente. Los hombres que tratan con los hechos obstinados e inflexibles de la naturaleza están poco dispuestos a la delicadeza intelectual y tienen escaso radio de visión para el pensamiento deseable. George Stephenson. que eran principalmente constructores de maquinaria. y también permitir a los ingenieros mecánicos juntarse y tener correspondencia y a facilitar el intercambio de ideas respecto a mejoras en varias ramas de la ciencia mecánica y la publicación y comunicación sobre tales asuntos”. LAS SOCIEDADES DE INGENIERÍA Así comenzó el movimiento que ha unido a los ingenieros como una gran hermandad y al mismo tiempo los ha dividido en una cantidad de ramas organizadas. en vez de guardarlo como un monopolio personal o de grupo. Sin reclamar que es una experiencia única. Tercero. 4 . comenzaron sus deliberaciones discutiendo el movimiento familiar paralelo de Boulton y Watt.

cuando un juego de atributos se marca fuertemente. Herbert Hoover y Ralph Flanders son casos típicos. por estandarización de equipo y estableciendo unidades de medida y metas de ejecución para todas sus operaciones repetidas. sino la de investigación deliberada por análisis de ingeniería por adelantado. El hábito del ingeniero de la precaución y el instinto de seguridad. manufactura y operación. máquinas y servicios técnicos. materiales. qué lugares y formas y en qué cantidades una inversión o gasto puede efectuarse para que rinda el máximo en economías o mejoras en servicio. El ingeniero usualmente es demasiado recto para política ingeniosa o diplomacia suave. quienes son atesorados como activos mayores en las industrias que han creado y llevado hasta la grandeza. más que obtener utilidades de una explotación ilimitada. La experiencia indica que el ingeniero-ejecutivo puede adquirir un rol dominante en ciertos tipos de empresas y solamente secundario en otras. su capacidad de pensamiento juicioso. Cuando un ingeniero es elegido para un cargo público. Es mejor ser tanto un buen especialista como un buen miembro de equipo. Una consecuencia es que rara vez un ingeniero descuella en la política. La lista de los ingenieros está tachonada con nombres como Roebling. juzgando que cualquiera es bueno mientras salga adelante. su liderato en la industria ha sido conspicuo y dinámico. Las mismas cualidades que lo hacen altamente 5 . en parte por la cerrada integración de las funciones de desarrollo. si no en el mundo. El Bell Telephone System es un ejemplo industrial típico que ha reducido las conjeturas a un grado impresivo. otros pueden estar menos desarrollados. sino también como el organizador del trabajo de otras gentes. puede parecer algo inflexible. En sus primeros años el ingeniero se considera como demasiado ocupado para desempeñar tareas políticas o para subir la larga escalera de la preferencia del partido. analítico e impersonal en su manera de pensar. una virtud definida en su dominio de responsabilidad. en parte por la investigación. que intentar ser de todo para todos. balanceando la evidencia en conflicto es generalmente menos pronunciada. Edison. más bien sucederá en una etapa adulta de su carrera y en reconocimiento de sus elevadas cualidades administrativas. Por otra parte. lo lleva a reservar su juicio hasta que toda la evidencia está a mano y la brecha de la incertidumbre se reduce al mínimo. cuando un abogado cuyas ideas de bueno o malo son más relativas podría ser más experto en resolver un compromiso. Su conciencia instintiva se centra en la economía por medio de la eliminación de desperdicio.Como en tantas otras esferas de la vida. nacido del deseo de ser tan recto como sea posible en todo tiempo. que puede faltarle el don instintivo para la evaluación y el manejo de situaciones puramente humanas. que pueden darle luces sobre los motivos y reacciones de otra gente. y sus facultades intuitivas. Su política no es la de vigilante espera para oportunidades de hacer negocios. El liderato en la industria pertenece al ingeniero no solamente como un creador de estructuras. están por lo general tan sombreadas por sus hábitos analíticos. Su fuerte sentido de integridad puede hacerle pensar del bien y el mal en términos de negro y blanco. es demasiado pragmático en asuntos que conciernen a los sistemas políticos y económicos para ser un seguidor dogmático de cualquier partido. gastos. programas de construcción y necesidades de capital. tráfico. impuestos. El ingeniero usualmente tiene los defectos de sus virtudes. y su consistente prosperidad y la estima universal de que ha disfrutado en una atmósfera pública incitada políticamente a no hacer migas con “los grandes negocios”. en qué tiempo. El ingeniero es habitualmente verdadero cuantitativo. y en parte por el pronóstico de sus cargas. Es indudablemente el proyecto de ingeniería más completo en América. son tributos a un liderato en que los ingenieros han tenido un gran papel. El fue el creador de la Gerencia Científica cuya meta es el sacar las conjeturas no solamente de los procesos y productos sino de cada posible elemento desde el financiamiento hasta las utilidades. CREADOR DE LA GERENCIA CIENTÍFICA Pero si el rol del ingeniero como líder político ha sido el menor. El hecho preciso de que es supremo en algunos dominios propicia el que sea menos extraordinario en otros. Westinghouse y Ford.

debe reemplazarse con bienes originados en los laboratorios de ciencia. que han encontrado un sentido de satisfacción en la fabricación de una gran civilización. que no puede ser mantenida o defendida sin su incesante servicio. servicios personales y del trabajo en el gobierno. La población mundial. Una quinta parte de la población mundial puede alimentar al resto. en crear y mantener una planta intrincada. para riesgos especulativos y para tratar con los aspectos impredecibles de la naturaleza humana. principalmente por la contribución de millones de hombres. el resto debe vivir de la industria. El ingeniero es menos indicado para dirigir donde el principal elemento es con finanzas. o en vencer el riesgo de que toda la empresa pueda ser sobrepasada por algún nuevo invento o producto de investigación. Los ingenieros han. en algunos casos. comercio. Las ventajas están a su favor donde el éxito se engrana sobre economías en la producción. en sostener un servicio complejo en operación contra desventajas físicas. pero la mayoría de estos grandes hombres se han contentado con modestas recompensas monetarias. La herencia del ingeniero en liderato no es solamente un tributo a sus cualidades de mente y carácter. que se ha más que duplicado en el último siglo y medio.efectivo en su propio dominio tienden a incapacitarlo para decisiones intuitivas rápidas. Ciencia y tecnología han crecido como un arrecife de coral. acumulado grandes fortunas por sus inventos y de las empresas que han fundado. 6 . Casi todos los ingenieros famosos han llevado su grandeza modestamente. El ingeniero es el ejecutor indispensable de la ciencia en una sociedad industrial. o mercadeo de bienes de consumo. ahora sin nombre. ha sobrepasado grandemente sus requisitos agriculturales. Si todos hemos de disfrutar de un alto nivel de vida. Cuando se suma toda la cuenta. El joven ingeniero de hoy tiene por lo tanto la retadora oportunidad de contribuir con su parte a esta creciente herencia. riesgos. A medida que la provisión de la sociedad en recursos naturales decrece. pero las ventajas le favorecen en donde la competencia gira más bien alrededor de costos que de promoción de ventas. es igualmente una reflexión de la civilización de nuestros tiempos. La herencia de la ingeniería da un alto lugar al orgullo del logro más que al orgullo del lugar. percepción o ganancia. su contribución al avance del hombre ha sido extraordinariamente desprendida. también en donde el trabajo tiene que ver con habilidades mecánicas más que con servicios personales o trabajo de escritorio o mostrador.

Por lo tanto. VISTA HACIA ATRÁS Antes de planear nuestro curso hacia delante. el primero y más importante paso de una carrera profesional. a una de proporciones y posibilidades mucho más amplias. un área donde nuevamente el joven ingeniero es un neófito y donde nuevamente debe ejercitar especialmente su iniciativa para lograr el mejor uso de sus talentos acumulados y de la materia prima a su alcance. debe ser muy claro que ésta. enfatizar la importancia y promover el desarrollo de las cualidades éticas y espirituales de la raza humana hacia el objetivo de producir ciudadanos inteligentes. pasó de un área exaltada local de estudios superiores en donde había “aprendido a manejarse”. Para el ingeniero que sí se encuentra en el umbral de su carrera profesional. A medida que traspasa el umbral del colegio hacia el área de su profesión escogida. es tiempo de hacer una pausa y meditar. sino todos aquellos dentro del radio de su influencia. hacia un área de vastas proporciones. por experiencia progresiva. conservar. pero en donde estaba nuevo y tenía que encontrar su camino nuevamente. el conocimiento casual y la habilidad para interpretar y aplicar este conocimiento de manera que no solamente él. Se ha dicho de la educación que. aunque quizá sean un tanto obscuras y difíciles de localizar o identificar excepto por el observador determinado y cuidadoso. Es tiempo de mirar hacia atrás y proyectar esta línea de progreso hacia adelante. veamos dónde estamos y cómo hemos llegado aquí. también. se ha dicho que el 7 . apenas ha comenzado. A este proceso le llamamos educación. puede decirse que el hombre bien educado es aquél que asegura. el joven ingeniero una vez más emerge del relativo calor y seguridad de un área compacta que ha llegado a ser bien conocida por experiencia progresiva. en un muy corto período de tiempo y obtener utilidades por medio de las experiencias. Las escuelas y colegios no pueden dar una educación a cualquiera. de sus experiencias en la vida. Los propósitos fundamentales de los colegios y universidades en la vida de nuestra civilización. que estén animados por sanos ideales y dedicados al bien común. puedan ser más ricos y felices y más determinados a obtener un estado de paz universal y de armonía. Además. en su sentido más amplio. hasta las siguientes estaciones intermedias hacia la meta de la carrera escogida. su educación. capaces de un liderato responsable. es la suma total de todas las impresiones indelebles plantadas en la mente humana por cada situación de la vida por la que pasa un individuo. Especialmente con la educación en ingeniería. de grande y desconocido potencial. La casi ilimitada cantidad de oportunidades que confronta al nuevo graduado de ingeniería puede llegar a ser confusa en su variedad. correlacionar y transmitir el conocimiento.Capítulo II EL UMBRAL TRANSICIÓN DEL ESTUDIANTE DE INGENIERÍA AL GRADUADO EN INGENIERÍA A medida que el estudiante de ingeniería se acerca o cruza el umbral de su carrera colegial. un propósito fundamental del período colegiado es permitir al estudiante de ingeniería. son el recoger. descubrimientos e interpretaciones de los miles que han pasado antes que él en la aplicación de las leyes de la naturaleza y el material para el uso de la humanidad. tiempo de revisar y evaluar las experiencias y los objetivos intermedios de la carrera colegial. pero sí asumen la obligación y responsabilidad de ofrecer a sus estudiantes las facilidades para adquirir una educación. Cuando el joven ingeniero entró al colegio. yendo hacia una carrera escogida que durará toda una vida. es la acumulación ordenada del conocimiento casual y la habilidad progresiva de interpretar y aplicar dicho conocimiento a las necesidades humanas. tiempo de seleccionar e incitar pasos positivos hacia un objetivo definido.

definido en forma similar. el joven ingeniero debe tener. suministro de agua. está relevando progresivamente a la humanidad de los apuros de una tarea física opresivamente pesada y está proporcionando oportunidades mejores para el desarrollo de la mente y el espíritu. fábricas. sin el cual habría una seria regresión en el nivel de vida humano. Incluyen: El Coraje y la Integridad. herramientas y máquinas. por su propia guía y orientación. esta civilización ha llegado a depender en un grado sin precedente. y ciertamente debe desarrollar consciente y progresivamente a medida que la continúa. dotado con un intelecto sobre el que puede dirigirse una educación. el abrigo con el que nos protegemos de los elementos. el trabajo de los ingenieros. aeroplanos y otros medios por los cuales viajamos. ha sido la fuente de la producción que ha mantenido las varias civilizaciones pasadas de la historia. es una persona específicamente entrenada y experimentada en la planeación y desarrollo de estructuras y aparatos. por el contenido material de nuestra civilización. que no estaría así dotado a menos que su último fin fuese ejercitar sus dones para que la humanidad pudiese vivir en un conjunto armonioso. en una definición amplia. Aunque el dominio de la ingeniería es enormemente amplio. a medida que entra en su carrera. las carreteras.hombre es un animal social. para los alimentos que tomamos. Ahora. ferrocarriles. Desde la antigüedad. en suma. aceite. Estamos completamente rodeados por. LO QUE SE NECESITA En un grado muy determinado. instinto para la economía. ningún joven debería intentar seriamente tomar o continuar una carrera en las fases profesionales de la ingeniería hasta que haya hecho lo mejor a su alcance para asegurarse de que posee estas cualidades en forma distintamente mayor que la normal. juicio sano. y en supervisar los procesos para lograr este objetivo. nuestras minas. ingenio y capacidad para el trabajo arduo. aptitud para el liderato. y dependemos de. Algunas de estas cualidades son bastante sencillas y algunas son bastante rigurosas. gas. la construcción. el desarrollo. electricidad. imaginación. la instalación y la operación de la mayoría de los elementos físicos que intervienen en la vida moderna. sed de conocimiento. las máquinas fabricadas por el hombre y el encadenamiento de los recursos naturales. y por otras cosas demasiado numerosas para mencionarlas. comunicaciones y sistemas sanitarios que sirven a nuestros hogares e industrias. es la combinación de arte y ciencia por la que los materiales y la fuerza de la naturaleza se tornan útiles a la humanidad. Sobre las realizaciones del ingeniero. Estos pensamientos son particular y peculiarmente aplicables al ingeniero ya que es él quien tiene más que ver con la creación. precisión de pensamiento. El vapor. ¿QUÉ ES LA INGENIERÍA? ¿Qué es la ingeniería? ¿Cuáles son sus implicaciones y ramificaciones? El joven a punto de entrar en una carrera de ingeniería debe. la ropa que usamos. 8 . un fuerte propósito de determinación. algunas cualidades muy específicas. sin embargo. Un ingeniero. el hábito de pensar retroactivamente de efecto a causa.del ingeniero y su profesión. Esta es la retadora oportunidad –y responsabilidad. tener conceptos definidos para contestar estas preguntas y debe formular sus cualidades personales acordemente. La “Ingeniería”. la esclavitud o el trabajo forzado de los muchos.

en su concepción inicial han sido simplemente ideas que se hicieron grandes por medio de la imaginación y del pensamiento creativo. esta característica no puede ser creada en un individuo. El hábito del pensamiento recto. ignorar o tratar de distorsionar aún las más sencillas leyes de la naturaleza. ni se encuentra difícil “ver las cosas con los ojos de la mente” o visualizarlas como serían en la realidad. LA CAPACIDAD DE BUEN CRITERIO es una cualidad nata. Las leyes de la naturaleza. No hay que dedicarse a la ingeniería a menos que se esté dispuesto a vivir bajo un código inflexible de trato íntegro y honrado. ya que es más fácil reconocer las deficiencias que han sido un obstáculo para los hombres que estimar el grado de éxito a que los pueden llevar sus talentos personales. Las leyes del hombre pueden ser propuestas. refinada.Al pensar sobre estos puntos en los párrafos siguientes. es la pintura mental de alguien hecha realidad. Ningún progreso substancial puede lograrse en la adquisición del conocimiento sin regresar al uso de un proceso continuo. magnitudes. son tan importantes para el ingeniero como lo es el hábito de la limpieza para el cirujano. potencias y raíces no viene naturalmente. Cualquier producto de ingeniería. Como la inteligencia natural. agudizada. La mayoría de los logros de importancia. El ingeniero practicante. No se continúe seriamente en la ingeniería si la habilidad para pensar en dimensiones. La ingeniería no tiene lugar para hombres que son meramente listos o hábiles. por lo tanto. El ingeniero de éxito debe ser capaz de ver todos los aspectos de una cuestión o problema. puede ser más fácil en algunos casos señalar los “No” que los “Sí”. grande o pequeño. relaciones. La capacidad de buen criterio permite al ingeniero diferenciar entre proyectos factibles y meras promociones especulativas. No debe continuarse en la ingeniería si se tiene temor a tomar riesgos calculados y a tomar decisiones sobre la base de la información a la mano. apoyadas o derogadas. El ingeniero en particular debe tener la inclinación activa nata de llegar hasta las verdades fundamentales de las matemáticas. un fuerte sentido natural de la cantidad y forma. porcentajes. Los ingenieros tratan con las leyes de la naturaleza. debe ser rigurosamente honesto en pensamiento y en acción. entre la solución de un problema y el encubrimiento de una situación indeseable por engaño o estratagema. de acuerdo con los impulsos de la mente humana. Un prominente educador ha dicho: “la adquisición del conocimiento es como sostener una antorcha en la obscuridad –a medida que la antorcha parece mayor. enjuiciadas. UNA SED DE CONOCIMIENTO es un atributo que debe poseerse por todos los individuos que esperan tener éxito en la vida profesional. IMAGINACIÓN de la concepción. de la acción honrada. Estas leyes son fijas e inexorables. el trabajo poco cuidadoso no tiene lugar en donde se arriesgan vidas humanas y fuertes inversiones. requieren rectitud y hombría si se quiere evitar el desastre o la pérdida de dinero o materiales. EL CORAJE Y LA INTEGRIDAD son los requisitos primaros para un ingeniero de éxito. puede ser llamado con propiedad uno de los factores más vitales para el ingeniero de éxito. No hay que dedicarse a la ingeniería si se está satisfecho solamente con “salir adelante”. mayor es la obscuridad que puede verse”. sin embargo. entre el rendimiento de un 9 . ya que muy rara vez será posible tener una respuesta segura por anticipado para cualquiera de los problemas mayores de la ingeniería. aunque definitivamente puede ser desarrollada. debe ser capaz de colocar un valor adecuado sobre cada fase de una situación y debe ser capaz de prever y estimar las consecuencias que probablemente resultarían de cada paso dado en la solución de su problema o proyecto. la física y la química. ningún grado de brillantez permitirá a un individuo que tenga que tratar estos asuntos. La argumentación pronta y la discusión no pueden ser substitutos de la integridad que un ingeniero debe poseer.

sino a los hombres y a los esfuerzos de los hombres. Como un simple ejemplo y prueba de lo que se está diciendo aquí.servicio a la humanidad y la adquisición de gloria puramente personal. es otro requisito primario para una carrera de éxito en la ingeniería. Otra forma de describir este requisito es pensar en términos de FUNCIONES. APTITUD PARA EL LIDERATO. INGENIERO. Si la humanidad ha de recibir los beneficios completos del trabajo del ingeniero. son de cardinal importancia en la economía general de cualquier proyecto. La habilidad de trabajar armoniosamente con personas de distintos puntos de vista es de capital importancia. la habilidad de “vender” ideas. También en el campo de los problemas cívicos y sociales. no es necesariamente la forma más barata de hacerlo lo que es de capital importancia. Hay una distinción que debe discernirse entre lo barato y lo económico. qué propósito esencial sirve cada uno de los varios elementos que conectan el motor al frente de un automóvil a las dos ruedas traseras que están en un eje transversal al del motor. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA. que no debería tomarse la ingeniería por personas de características descuidadas o casuales. En el pasado. es un requisito esencial para un ingeniero de éxito. entre la conducta ética y la chapucería. debe admitirse que el ingenio es el padre de la invención. es un requisito primordial para el ingeniero con éxito. proyectos o principios sobre las bases de un razonamiento sano con lógica convincente y compresión tolerante. Puede decirse con énfasis considerable. el ingeniero se ha colocado a sí mismo de manera de hacer posible la producción de una legión de artículos en super-abundancia. ha contribuido al cambio forzoso del trabajo y las vidas de mucha gente. es esencial. En grado substancial. PRECISIÓN de pensamiento y acción es cualidad esencial para el ingeniero y debe cultivarse por toda persona que espere tener éxito en cosas técnicas. sino que humildemente debería hacer su parte para encontrarlas. entonces el propio ingeniero debe asumir algún interés y responsabilidad en ver que la total capacidad productiva de sus realizaciones sea utilizada de la manera más efectiva para el bienestar de la humanidad. que son esenciales al objetivo en mano. Ha llegado a ser un requisito de tremenda importancia en esta civilización moderna. sino que más bien hace posible las soluciones técnicamente confiables y económicamente sanas que se requieren para convertir las ideas en realidades útiles. desarrollos y aplicaciones que figuran tan prominentemente en el trabajo de los ingenieros. que ha planeado construir el equipo en cantidades siempre crecientes para que la fatiga pueda ser transferida del hombre a la máquina. 10 . Esto no significa que el ingeniero “tenga todas las respuestas”. entonces. pero precisamente. ya que los proyectos de ingeniería se traducen de ideas a realidades primariamente a través de los esfuerzos coordinados de mucha gente y por lo tanto. En un proyecto de ingeniería. EL HÁBITO DE PENSAR RETROACTIVAMENTE DE EFECTOS A SUS CAUSAS. por razonamiento similar. La precisión del pensamiento no solamente sale del diario fermentar estas tareas. el avance profesional del ingeniero individual tiene una relación directa con su desarrollo y aplicación de habilidad de liderato. el ingeniero tiene una retadora oportunidad para el liderato constructivo. Este instinto para la economía debe aplicarse no solamente a los materiales. trátase de explicar simple. Puede decirse que la necesidad es la madre de la invención. Al hacer esto. sino la forma en que producirá los resultados más efectivos o los mayores réditos útiles por el dinero y esfuerzo empleados. el trabajo de equipo y a la fuerza humana adecuadamente organizada. la cualidad inherente natural de ver tras una manifestación para determinar su causa. como un ingeniero y como un ciudadano privado. La necesidad y el ingenio van mano con mano en el logro de los inventos. Tan prolífica de hecho ha sido la capacidad productiva del ingeniero en esta dirección.

Se verá a un 11 . Se necesita trabajar para dar vigor al intelecto. o humanidad en general. Todos los ingenieros. aunque circunstancias gratuitas y oportunidades inesperadas puedan ser dirigidas substancialmente para beneficio de un individuo que es agresivo. telegráficos. excepto a través del reporte escrito. noble o plebeyo. LA CAPACIDAD PARA EL TRABAJO ARDUO es el camino más seguro hacia el éxito en cualquier empresa. pero no puede verse su mente excavando los hechos. El hombre puede nacer rico o pobre. de seleccionar y aplicar los razonamientos de requisito y principio. Los practicantes que son capaces de tomar situaciones comunes y aplicar imaginación de concepción e ingenio para producir y mejorar los resultados. La grandeza es la recompensa del esfuerzo. El éxito no sólo “sucede”. su profesión. LA HABILIDAD DE PENSAR Y HABLAR CON LUCIDEZ es una cualidad de primordial importancia para los ingenieros y una que demasiado a menudo se le da un poco de importancia o se ignora. honor y dignidad al trabajo. o seremos prominentes. alerta y preparado para reconocer y tomar ventaja de tales circunstancias. revisando un montón de papeles. o girando un cuadrante. arreglándolos de acuerdo con las leyes de la naturaleza y comparándolos con experiencias anteriores para poder determinar cuántos mensajes telefónicos. y especialmente los jóvenes harán muy bien en prestar una atención constante a esta fase de su auto entrenamiento. Quizá lo que se vea es un hombre colocando números y marcando lugares en un plano. sin estudio continuo y abundante trabajo arduo. VISUALIZANDO AL INGENIERO Todos conocemos muchas de las cosas que hacen los ingenieros. la tela de que se compone la ingeniería literalmente se reduciría a hilos sin tejer. Que sea tan importante para el ingeniero ser capaz de escribir y hablar con lucidez. o balanceando ruedas. es demasiado obvio. pero no puede verse su mente arreglando una serie de pruebas y mediciones que le dirán si un nuevo tipo de aleación “aguantará” en las hélices de los aviones. o el artículo publicado o el periódico técnico? ¿y de qué servirían estos reportes o discusiones a menos de que estén lo suficientemente bien preparados y presentados para que se entiendan con facilidad y lo suficientemente interesantes en su forma de presentación para mantener el interés? El idioma es una herramienta que puede proporcionar máxima efectividad a cualquier otra cualidad que tenga el ingeniero y sin la cual todas las demás cualidades se verán inutilizadas o desinteresadas. pero los jóvenes a menudo encuentran difícil hacer un retrato mental de los hombres que las hacen. blanco o negro. Puede verse a un hombre sentado en un escritorio. se necesita la inteligencia para dar efectividad. son aquellos que contribuyen grandes beneficios a la humanidad. consultando libros ocasionalmente y haciendo cálculos. no parece ser tan obvio. o colocando un pedazo de metal en una máquina que va a sacudirlo a muerte. sino que llega al individuo que ejecuta mejor su trabajo que el otro.Sin el ingenio. de teletipo o de televisión pueden enviarse conjuntamente por un cable axial. su jefe. la palabra hablada. pero no puede vérsele haciendo un plano mental de dónde y cuándo debe ensamblarse cada componente de un automóvil y qué es lo que debe hacer cada trabajador en la línea de ensamble. El éxito no es solamente un alegre accidente. de separar sus complejos problemas en pequeñas unidades que puedan ser resueltas. O puede verse a un hombre viendo a través de un microscopio. Que el ingeniero debe ser capaz de pensar de una manera ordenada. pero nunca nadie ha nacido como un gran hombre. No se puede visualizar a un ingeniero a menos que pueda verse lo que está sucediendo en su mente. y para darle la tercera dimensión de profundidad. ¿Pero cómo va a TRANSMITIR el ingeniero los resultados de su pensamiento profesional y de su trabajo a sus asociados. Podemos tener la seguridad de que nunca lograremos grandeza.

Un carácter sano también es indispensable. respaldado por bastante coraje. Es lo primero en importancia porque las oportunidades brillantes en cualquier carrera son meramente una burla para los hombres que no tienen aptitud para tomarlas. pero no puede verse la máquina que está construyendo en su imaginación. Puede verse a un hombre dibujando líneas midiéndolas. en igual forma que una buena salud. Esta pequeña serie de instantáneas puede sugerir que un ingeniero debe tener una mente que recoja y organice los sucesos. una mente constructiva.el carbón de los Apalaches y el petróleo de Pensilvania y Ohio. los depósitos de hierro del Lago Superior. aparentemente dando órdenes a alguien allá abajo. una mente analítica. para convertir aparatos bélicos como el radar. haciendo el mundo un lugar más seguro y mejor para vivir? ¿O es la moderna tecnología como el monstruo de Frankenstein. a los demás hombres. La segunda guerra mundial nos trajo relativamente poco conocimiento fundamental. reanudar el servicio y evitar la repetición del problema. estudiándola y probándola críticamente a medida que la transporta al papel. que amenaza volverse contra su creador y destruirlo? ¿Habrá oportunidades en las profesiones técnicas para los jóvenes de hoy? La respuesta es SÍ y puede subrayarse fuertemente. Sugieren que mientras un ingeniero trabaja la mayor parte con materiales y máquinas. transportando miles de caballos de fuerza se acaba de quemar y no puede oírse como dice a la cuadrilla la forma de limpiar el área. y gastar dos millones en maquinaria más nueva y eficiente. pero no puede saberse que un cable.hombre tenso parado en la orilla de una excavación. Las cosas que pueden verse son puramente detalles superficiales. Esa era parece estar por terminar. La nueva generación va a prospectar nuevas fuentes de valores en los laboratorios de investigación. en productos pacíficos. o por medio de dibujos. LAS OPORTUNIDADES DEL INGENIERO Hasta ahora. proteger vidas y propiedades. Puede verse a un hombre hablando por teléfono. Se necesitará una gran cantidad de investigación para restaurar las existencias de ideas utilizables y una gran cantidad de trabajo de desarrollo. El trabajo del ingeniero debe permitir amplio espacio para crecimiento y expansión. Puede verse a un hombre calculando sus impuestos o su presupuesto familiar. una mente llena de recursos. Lo que se necesita para ser un ingeniero no son ciertas habilidades. propulsión a chorro y pilas atómicas. EL PODER DE VISUALIZAR IDEAS por la imaginación y el PODER DE EXPRESAR las ideas con claridad en forma hablada. pero aceleró inmensamente la explotación técnica del conocimiento que ya teníamos. haciendo avanzar el bienestar humano. Lo que no puede verse son las realidades de la ingeniería. hemos estado pensando en el problema de colocar un palito cuadrado en un agujero redondo. ¿Cuál es el prospecto de que haya un buen agujero para que lo ocupe el palito y cuáles son sus posibilidades de expansión? ¿Es el trabajo de un ingeniero en la vida uno que cuenta en forma humana. Hace un siglo la fortuna oculta que instigó a los hombres hacia la aventura fue el oro de California. borrándolas. pero lo que no puede verse es que se está alistando para probar al presidente de su compañía que sería útil vender maquinaria en buen estado que vale un millón. cohetes. 12 . el cobre de UTAH. persistencia. sino un cierto tipo de mente. pero no puede saberse que han encontrado en el fondo arenas movedizas y que está pensando rápidamente cómo salvar y evitar la pérdida de semanas de trabajo. Solamente en casos muy raros llega lejos un ingeniero sin un buen entendimiento y comprensión de la naturaleza humana y del arte de manejar a los hombres. tres cuartos de ellos toman responsabilidades ejecutivas y no pocos llegan a ser ejecutivos pura y simplemente. también trabaja con hombres y dinero. A medida que los ingenieros maduran. honradez y sentido común. escrita. cambiándolas. Cuatro son las cosas que debe tener un ingeniero: UN DOMINIO DE LA CIENCIA APLICADA. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA de esfuerzo y costo.

físicos y metalúrgicos. si la ignorancia. si las noticias. nunca podrá hacerse. si nuestras deudas de guerra deben pagarse. los hombres de ciencia y la tecnología tienen una retadora tarea por delante. si la región en la que se reside debe compartir plenamente los frutos del progreso. que tendrá una gran oportunidad. se puede confiadamente asegurar al joven ingeniero. si nuestras naciones deben disfrutar una defensa segura dentro de una estructura de seguridad internacional. es el químico que encuentra la forma de extraer magnesio del agua de mar y el físico que abre las energías de los núcleos atómicos quienes abren los caminos para nuevas riquezas. si debemos vivir en espacios abiertos y no en barrios atestados. Muchos de ellos están en las manos de los hombres de ciencia y de los ingenieros. la enfermedad y los odios ciegos y pasiones deben derrotarse para que la razón y el bien puedan reglamentar al mundo. Faltarían los fundamentos materiales y el nuevo mundo soñado por los hombres sería solamente palabras. En vez del minero que accidentalmente descubriera los depósitos del desierto de Mesabi. Si se desea tener una oportunidad de hacer una carrera satisfactoria. si nuestra gente debe estar segura de heridas y libre de epidemias. Toda la humanidad se está enfrentando a un futuro lleno de incertidumbre. si debemos vivir en hogares confortables y adecuados.El laboratorio es ahora la puerta abierta hacia la aventura. pero sin el trabajo de los ingenieros. saludable y próspera. No podrán hacerlo solos. si cualquiera de estos hechos reales ha de cumplirse. si una comunidad ha de ser feliz. por supuesto. si debemos continuar creciendo y prosperando como la gente cuando los depósitos de hierro decrezcan. si nuestras tierras deben mantenerse fértiles y no bañadas por el mar. y los hombres de buena voluntad de toda profesión y actividad tendrán que dar una mano. si América debe ayudar al mundo a levantarse por medio de finanzas sanas y comercio mundial. si América ha de proporcionar empleo a todo el que lo busca. si debemos disfrutar de transportación rápida. UNA CARRERA DE SIGNIFICADO HUMANO Finalmente. 13 . químicos. Los “Síes” de la vida comienzan desde el hogar y se expanden hasta las más lejanas fronteras del destino humano. Veamos algunos. La vida tiende a ser una aventura. si los niveles de vida deben elevarse en el mundo entero de forma que pueda ser seguro para los Polacos vivir en el mismo mundo con Alemanes. o Chinos con Japoneses. no importa cómo se le enfrente. químico o físico que no esté satisfecho de ser solamente un hábil técnico sino que desee hacer algo que cuente en términos de bienestar y avance humanos. el petróleo escasee y el carbón desaparezca. cultura y diversión deben llegarnos por radio y televisión.

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