GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES

INGENIERÍA DE MÉXICO, A.C.

WILLIAM E. WICKENDEN Original Publicado y Distribuido por: ENGINEEERS’ COUNCIL FOR PROFESIONAL DEVELOPMENT

Según versión española de la revista técnica I E M

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el arco. con verdad y orgullo. Galileo. Tubal-Caín. sin dejarla endurecer en una casta aprendida. la precisión Francesa. los Romanos. N. los viejos trabajadores en el bronce y los forjadores del acero. los osados constructores que primeramente utilizaron la columna. la cúpula y el friso. 2 . Otto y Diesel. Perronet. Ellos son representantes de los que abrieron el camino cuyos pasos sigo”. el allbañil de la piedra. Roger Bacon. el versátil Franklin. es el padre legendario de mis habilidades técnicas. “Soy el heredero de las edades. la minuciosidad Alemana. los fabricantes de instrumentos. El espíritu de la ingeniería es tanto cosmopolita como democrático. la imaginación Italiana. Siemens y Bessemer. Lenoir y Levassor. WICKENDEN Publicada y Distribuida por: ENGINEERS’ COUNCIL FOR PROFESSIONAL DEVELOPMENT United Engineering Center 345 East 47th Street New Cork 17. El joven ingeniero puede decir. todas han dejado su huella en ella. el físico. el monje de Oxford.Y. todos ellos son mis antepasados. Baker y Roebling. El joven ingeniero puede muy bien sentirse orgulloso como el heredero de una gran tradición. el padre de la mecánica. Las líneas nacionales nunca han impedido su progreso. los artistas que levantaron catedrales Góticas. el bombero de las minas. la tenacidad Escandinava. los descubridores de la palanca. Un sano instinto ha trabajado para mantener a la ingeniería como una carrera abierta a los talentos. Los primitivos fundidores de hierro y cobre. Están también los genios autodidactos de la revolución industrial: Newcomen. Faraday y Gramme. Su infalible fuente de fertilidad ha sido una mezcla de los esfuerzos de hombres que han creído en el trabajo manual y de hombres de profunda ciencia. Ahí están: Herón de Alejandría. el genio polifacético. Volta. Arquímedes de Siracusa. Las ideas Árabes de cantidad. que construyeron grandes carreteras. la viga. y la versatilidad Americana. la practicalidad Inglesa. Smeaton y Watt. una que ha reconocido no la aristocracia. y Stephenson. los hermanos Wright y Ford. Westinghouse y Steinmetz. el mejorador del hierro. Telford. Capítulo I LA HERENCIA DEL INGENIERO La Ingeniería fue un arte durante largas centurias antes de que se convirtiera en ciencia. los primeros Egipcios que canalizaron el agua para regar la tierra. los pioneros militares que diseñaron el ariete y la catapulta. Edison. a quien el Génesis sitúa siete generaciones después de Adán y a quien describe como el instructor de cada artífice en el latón y el hierro. No todos ellos son sin nombre. puentes y acueductos. sino el genio. El simple hecho de recitar estos nombres es marcarlo como una tradición democrática.UNA GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES WILLIAM E. de la rueda y del tornillo. la solidez Romana. las ideas Griegas de forma. Sus orígenes datan desde la más remota antigüedad. Leonardo da Vinci. La colaboración internacional ha sido notable en tiempos de paz y cuando ha sido interrumpida por la guerra rápidamente se ha restablecido.

la ingeniería ha sido un contribuyente de importancia. 3 . Mansard fue un maestro de las construcciones de mampostería. Un episodio del reinado de Luis XIV (1642-1715) aclara que la profesión de la ingeniería había comenzado a tomar conciencia de sí misma. La construcción de caminos.Por instinto y tradición. los ingenieros son buenos colaboradores. COMIENZOS PROFESIONALES La ingeniería y la arquitectura parten de orígenes comunes ahora perdidos en la antigüedad. la Institución de Ingenieros Civiles. fue concebida por sus fundadores para servir como una agencia de educación mutua para suplementar el entonces prevaleciente sistema de pupilaje. A esta idea. La ingeniería Británica floreció como uno de los frutos posteriores de la revolución industrial. Su impulso natural es compartir su experiencia más bien que atesorarla como una posesión exclusiva. puentes y canales era un concepto real en los tiempos de Carlomagno. mirando hacia la solidez más que a la decoración monumental”. La ciencia hace progresos lentos hasta que los observadores comienzan a guardar registros detallados y a organizar grupos cooperativos para poder juntar sus observaciones y someter sus descubrimientos a un escrutinio crítico. que era entonces la más avanzada de las naciones europeas. resolvieron formarse en una sociedad”. Mansard. Los ingenieros de aquel tiempo capitalizaron esta falla con un raro sentido de la publicidad y la hicieron conocida. La esencia del modernismo es que el progreso no espera más al genio. A ello le debemos el primer ímpetu para unir a los ingenieros en organizaciones profesionales. Un “Cuerpo Real de Puentes y Caminos” se sabe que existió en el siglo XIII. Carlos V (1364-1380) menciona a “nuestros ingenieros de puentes y caminos” en una ordenanza real. más aprendido y más variado en sus recursos. Con toda probabilidad la separación tuvo lugar en la Francia medieval. pero no sabía nada sobre hidráulica y la acción erosiva de las corrientes. “que ellos tenían bajo su mando un arte de construcción aplicable a grandes obras públicas. Una relación oficial de la fundación de la Institución. era algo verdaderamente formidable para un joven entrar a una carrera de ingeniería. El progreso del conocimiento y su aplicación en el viejo mundo fue casi por completo el producto de raros genios individuales. en vez de ello hemos aprendido a poner nuestra fe en los esfuerzos organizados y coordinados del hombre común. organizada en 1818 y a la que se concedió una carta real en 1828. que comenzaban a vivir. por lo que con gusto da una mano a otros trabajadores. Este intercambio de información se tipifica en las asambleas y publicaciones de las grandes sociedades nacionales de ingeniería. el Gran Monarca comisionó a su arquitecto favorito. En un período en que el sistema educacional Británico ignoraba la ciencia y no tenía más provisión para el entrenamiento técnico y profesional que el aprendizaje y cuando ningún cuerpo establecido de practicantes existía para dar al aprendizaje un carácter ordenado. En su entusiasmo por las estructuras monumentales. La primera organización formal de ingenieros. para construir un puente de piedra en Los Molinos sobre el Río Allier. eran las dificultades con que los jóvenes tenían que luchar para ganar el conocimiento requisito de la práctica diversificada de la ingeniería. Su división en distintas profesiones no es fácil de trazar. impresionados por lo que ellos mismos sentían. Un buen ingeniero se interesa mucho más en hacer las cosas que en obtener un crédito exclusivo por ellas. dice: “Fue hacia el fin del año de 1817 que unos cuantos caballeros.

Sin reclamar que es una experiencia única. el más fuerte respaldo se dio al libre intercambio de experiencias y a la amplia publicación del conocimiento. El pensamiento incorrecto no servirá en donde las vidas están en juego y se trata con inversiones de millones. Por 1847. Los pioneros de la revolución industrial fueron fuertes individualistas y marcaron su carácter en la profesión a medida que se desarrollaba. había crecido pronunciadamente.Los ocho fundadores. Stephenson prestó su influencia a la formación de una nueva sociedad Británica. Es bueno notar ciertas cualidades en este movimiento que han sido fuertemente marcadas desde su remoto principio hasta la época actual. que en crear los medios de una ayuda mutua. la Institución de Ingenieros Mecánicos. en vez de guardarlo como un monopolio personal o de grupo. Los hombres que tratan con los hechos obstinados e inflexibles de la naturaleza están poco dispuestos a la delicadeza intelectual y tienen escaso radio de visión para el pensamiento deseable. Segundo. Los hombres. Parece claro que este grupo no tenía idea de colocarse aparte como una rama distinta de la ingeniería concerniente a estructuras permanentes y obras públicas cuando escogieron el título de “Ingenieros Civiles”. en cualquier escala de la vida tienen un profundo respeto por la manera recta de pensar característica del ingeniero y su integridad en acción. notablemente Thomas Telfrod. Primeramente. inspiración y satisfacción en esta vida profesional organizada. Telford había comenzado como un albañil y se había levantado hasta la eminencia como el planeador y constructor de grandes obras de construcción. el genio autodidacto que había comenzado como un bombero analfabeta y que había aprendido a leer en una escuela nocturna para poder dominar los principios de la mecánica. el interés dominante de la Institución de Ingenieros Civiles en las construcciones fijas. por invitación fue el primer Presidente de la Institución y fuertemente influenció su carácter. quien. Es una de sus herencias más preciadas. más bien su propósito fue distinguirse de los ingenieros MILITARES. o listos. 4 . George Stephenson. Habiendo encontrado la atmósfera de la vieja sociedad incongeniable y a sí mismo como posiblemente no bien recibido. es seguro el decir que los ingenieros han encontrado un beneficio poco común. ganó gran fama como el padre de la locomotora de vapor. ni hay espacio para hombres que son meramente “hábiles” o suaves. La herencia más preciada del ingeniero es el buen nombre que ha sido ganado por su profesión. había mucho menos interés en crear una casta exclusiva. Tercero. cuyos propósitos eran: “Promover la ciencia y práctica de la Ingeniería Mecánica y todas las ramas de construcción mecánica y dar un impulso a los inventos que pudieran ser útiles a los miembros de la Institución y a la larga para la comunidad. que eran principalmente constructores de maquinaria. comenzaron sus deliberaciones discutiendo el movimiento familiar paralelo de Boulton y Watt. y también permitir a los ingenieros mecánicos juntarse y tener correspondencia y a facilitar el intercambio de ideas respecto a mejoras en varias ramas de la ciencia mecánica y la publicación y comunicación sobre tales asuntos”. tanto en el pensamiento como en la acción es tan indispensable al ingeniero como lo es el hábito de la limpieza a un cirujano. Cuarto. casi tanto peso fue dado a la hermandad social como una ayuda para el progreso como a las deliberaciones y publicaciones técnicas. LAS SOCIEDADES DE INGENIERÍA Así comenzó el movimiento que ha unido a los ingenieros como una gran hermandad y al mismo tiempo los ha dividido en una cantidad de ramas organizadas. la profesión organizada estaba particularmente interesada en los jóvenes que estaban tratando de establecerse dentro de sus filas. El significado especial que ahora asociamos con ese título parece haberse madurado alrededor de ciertas personalidades. El hábito de la integridad.

y en parte por el pronóstico de sus cargas. La lista de los ingenieros está tachonada con nombres como Roebling. Es mejor ser tanto un buen especialista como un buen miembro de equipo. El fue el creador de la Gerencia Científica cuya meta es el sacar las conjeturas no solamente de los procesos y productos sino de cada posible elemento desde el financiamiento hasta las utilidades. Edison. tráfico. y sus facultades intuitivas. Herbert Hoover y Ralph Flanders son casos típicos. analítico e impersonal en su manera de pensar. es demasiado pragmático en asuntos que conciernen a los sistemas políticos y económicos para ser un seguidor dogmático de cualquier partido. máquinas y servicios técnicos. qué lugares y formas y en qué cantidades una inversión o gasto puede efectuarse para que rinda el máximo en economías o mejoras en servicio. Su fuerte sentido de integridad puede hacerle pensar del bien y el mal en términos de negro y blanco.Como en tantas otras esferas de la vida. lo lleva a reservar su juicio hasta que toda la evidencia está a mano y la brecha de la incertidumbre se reduce al mínimo. balanceando la evidencia en conflicto es generalmente menos pronunciada. quienes son atesorados como activos mayores en las industrias que han creado y llevado hasta la grandeza. juzgando que cualquiera es bueno mientras salga adelante. sino también como el organizador del trabajo de otras gentes. El Bell Telephone System es un ejemplo industrial típico que ha reducido las conjeturas a un grado impresivo. programas de construcción y necesidades de capital. y su consistente prosperidad y la estima universal de que ha disfrutado en una atmósfera pública incitada políticamente a no hacer migas con “los grandes negocios”. El ingeniero es habitualmente verdadero cuantitativo. Su conciencia instintiva se centra en la economía por medio de la eliminación de desperdicio. otros pueden estar menos desarrollados. gastos. El hecho preciso de que es supremo en algunos dominios propicia el que sea menos extraordinario en otros. materiales. El hábito del ingeniero de la precaución y el instinto de seguridad. Por otra parte. por estandarización de equipo y estableciendo unidades de medida y metas de ejecución para todas sus operaciones repetidas. que pueden darle luces sobre los motivos y reacciones de otra gente. En sus primeros años el ingeniero se considera como demasiado ocupado para desempeñar tareas políticas o para subir la larga escalera de la preferencia del partido. impuestos. sino la de investigación deliberada por análisis de ingeniería por adelantado. Westinghouse y Ford. en qué tiempo. manufactura y operación. más que obtener utilidades de una explotación ilimitada. que intentar ser de todo para todos. están por lo general tan sombreadas por sus hábitos analíticos. Su política no es la de vigilante espera para oportunidades de hacer negocios. El liderato en la industria pertenece al ingeniero no solamente como un creador de estructuras. si no en el mundo. CREADOR DE LA GERENCIA CIENTÍFICA Pero si el rol del ingeniero como líder político ha sido el menor. cuando un abogado cuyas ideas de bueno o malo son más relativas podría ser más experto en resolver un compromiso. cuando un juego de atributos se marca fuertemente. Las mismas cualidades que lo hacen altamente 5 . La experiencia indica que el ingeniero-ejecutivo puede adquirir un rol dominante en ciertos tipos de empresas y solamente secundario en otras. su capacidad de pensamiento juicioso. El ingeniero usualmente tiene los defectos de sus virtudes. Cuando un ingeniero es elegido para un cargo público. nacido del deseo de ser tan recto como sea posible en todo tiempo. Una consecuencia es que rara vez un ingeniero descuella en la política. más bien sucederá en una etapa adulta de su carrera y en reconocimiento de sus elevadas cualidades administrativas. en parte por la investigación. El ingeniero usualmente es demasiado recto para política ingeniosa o diplomacia suave. una virtud definida en su dominio de responsabilidad. son tributos a un liderato en que los ingenieros han tenido un gran papel. su liderato en la industria ha sido conspicuo y dinámico. en parte por la cerrada integración de las funciones de desarrollo. puede parecer algo inflexible. Es indudablemente el proyecto de ingeniería más completo en América. que puede faltarle el don instintivo para la evaluación y el manejo de situaciones puramente humanas.

debe reemplazarse con bienes originados en los laboratorios de ciencia. La herencia del ingeniero en liderato no es solamente un tributo a sus cualidades de mente y carácter. Las ventajas están a su favor donde el éxito se engrana sobre economías en la producción. El ingeniero es menos indicado para dirigir donde el principal elemento es con finanzas. ha sobrepasado grandemente sus requisitos agriculturales. principalmente por la contribución de millones de hombres. o en vencer el riesgo de que toda la empresa pueda ser sobrepasada por algún nuevo invento o producto de investigación. percepción o ganancia. Casi todos los ingenieros famosos han llevado su grandeza modestamente. en algunos casos. pero la mayoría de estos grandes hombres se han contentado con modestas recompensas monetarias. servicios personales y del trabajo en el gobierno. o mercadeo de bienes de consumo. en crear y mantener una planta intrincada. Si todos hemos de disfrutar de un alto nivel de vida. 6 . su contribución al avance del hombre ha sido extraordinariamente desprendida. riesgos. La herencia de la ingeniería da un alto lugar al orgullo del logro más que al orgullo del lugar. que no puede ser mantenida o defendida sin su incesante servicio. en sostener un servicio complejo en operación contra desventajas físicas. Los ingenieros han. ahora sin nombre. El joven ingeniero de hoy tiene por lo tanto la retadora oportunidad de contribuir con su parte a esta creciente herencia. La población mundial. que se ha más que duplicado en el último siglo y medio.efectivo en su propio dominio tienden a incapacitarlo para decisiones intuitivas rápidas. pero las ventajas le favorecen en donde la competencia gira más bien alrededor de costos que de promoción de ventas. es igualmente una reflexión de la civilización de nuestros tiempos. Una quinta parte de la población mundial puede alimentar al resto. para riesgos especulativos y para tratar con los aspectos impredecibles de la naturaleza humana. El ingeniero es el ejecutor indispensable de la ciencia en una sociedad industrial. Ciencia y tecnología han crecido como un arrecife de coral. comercio. acumulado grandes fortunas por sus inventos y de las empresas que han fundado. el resto debe vivir de la industria. Cuando se suma toda la cuenta. A medida que la provisión de la sociedad en recursos naturales decrece. que han encontrado un sentido de satisfacción en la fabricación de una gran civilización. también en donde el trabajo tiene que ver con habilidades mecánicas más que con servicios personales o trabajo de escritorio o mostrador.

un propósito fundamental del período colegiado es permitir al estudiante de ingeniería. Cuando el joven ingeniero entró al colegio. correlacionar y transmitir el conocimiento. capaces de un liderato responsable.Capítulo II EL UMBRAL TRANSICIÓN DEL ESTUDIANTE DE INGENIERÍA AL GRADUADO EN INGENIERÍA A medida que el estudiante de ingeniería se acerca o cruza el umbral de su carrera colegial. un área donde nuevamente el joven ingeniero es un neófito y donde nuevamente debe ejercitar especialmente su iniciativa para lograr el mejor uso de sus talentos acumulados y de la materia prima a su alcance. pasó de un área exaltada local de estudios superiores en donde había “aprendido a manejarse”. puedan ser más ricos y felices y más determinados a obtener un estado de paz universal y de armonía. en su sentido más amplio. tiempo de seleccionar e incitar pasos positivos hacia un objetivo definido. de grande y desconocido potencial. Además. el primero y más importante paso de una carrera profesional. Los propósitos fundamentales de los colegios y universidades en la vida de nuestra civilización. A medida que traspasa el umbral del colegio hacia el área de su profesión escogida. hacia un área de vastas proporciones. apenas ha comenzado. en un muy corto período de tiempo y obtener utilidades por medio de las experiencias. es la acumulación ordenada del conocimiento casual y la habilidad progresiva de interpretar y aplicar dicho conocimiento a las necesidades humanas. por experiencia progresiva. son el recoger. el joven ingeniero una vez más emerge del relativo calor y seguridad de un área compacta que ha llegado a ser bien conocida por experiencia progresiva. conservar. tiempo de revisar y evaluar las experiencias y los objetivos intermedios de la carrera colegial. su educación. es la suma total de todas las impresiones indelebles plantadas en la mente humana por cada situación de la vida por la que pasa un individuo. enfatizar la importancia y promover el desarrollo de las cualidades éticas y espirituales de la raza humana hacia el objetivo de producir ciudadanos inteligentes. que estén animados por sanos ideales y dedicados al bien común. debe ser muy claro que ésta. pero sí asumen la obligación y responsabilidad de ofrecer a sus estudiantes las facilidades para adquirir una educación. VISTA HACIA ATRÁS Antes de planear nuestro curso hacia delante. Para el ingeniero que sí se encuentra en el umbral de su carrera profesional. también. de sus experiencias en la vida. aunque quizá sean un tanto obscuras y difíciles de localizar o identificar excepto por el observador determinado y cuidadoso. puede decirse que el hombre bien educado es aquél que asegura. descubrimientos e interpretaciones de los miles que han pasado antes que él en la aplicación de las leyes de la naturaleza y el material para el uso de la humanidad. Se ha dicho de la educación que. el conocimiento casual y la habilidad para interpretar y aplicar este conocimiento de manera que no solamente él. Las escuelas y colegios no pueden dar una educación a cualquiera. A este proceso le llamamos educación. Por lo tanto. yendo hacia una carrera escogida que durará toda una vida. veamos dónde estamos y cómo hemos llegado aquí. se ha dicho que el 7 . La casi ilimitada cantidad de oportunidades que confronta al nuevo graduado de ingeniería puede llegar a ser confusa en su variedad. a una de proporciones y posibilidades mucho más amplias. es tiempo de hacer una pausa y meditar. sino todos aquellos dentro del radio de su influencia. pero en donde estaba nuevo y tenía que encontrar su camino nuevamente. hasta las siguientes estaciones intermedias hacia la meta de la carrera escogida. Especialmente con la educación en ingeniería. Es tiempo de mirar hacia atrás y proyectar esta línea de progreso hacia adelante.

del ingeniero y su profesión. algunas cualidades muy específicas. Sobre las realizaciones del ingeniero. el joven ingeniero debe tener. para los alimentos que tomamos. ningún joven debería intentar seriamente tomar o continuar una carrera en las fases profesionales de la ingeniería hasta que haya hecho lo mejor a su alcance para asegurarse de que posee estas cualidades en forma distintamente mayor que la normal. sed de conocimiento. el hábito de pensar retroactivamente de efecto a causa. El vapor. precisión de pensamiento. suministro de agua. y por otras cosas demasiado numerosas para mencionarlas. ha sido la fuente de la producción que ha mantenido las varias civilizaciones pasadas de la historia. la instalación y la operación de la mayoría de los elementos físicos que intervienen en la vida moderna. Aunque el dominio de la ingeniería es enormemente amplio. herramientas y máquinas. sin embargo. Estamos completamente rodeados por. es la combinación de arte y ciencia por la que los materiales y la fuerza de la naturaleza se tornan útiles a la humanidad. y ciertamente debe desarrollar consciente y progresivamente a medida que la continúa. comunicaciones y sistemas sanitarios que sirven a nuestros hogares e industrias. Esta es la retadora oportunidad –y responsabilidad. juicio sano. por su propia guía y orientación. Un ingeniero. tener conceptos definidos para contestar estas preguntas y debe formular sus cualidades personales acordemente. a medida que entra en su carrera. Estos pensamientos son particular y peculiarmente aplicables al ingeniero ya que es él quien tiene más que ver con la creación. aptitud para el liderato. esta civilización ha llegado a depender en un grado sin precedente. es una persona específicamente entrenada y experimentada en la planeación y desarrollo de estructuras y aparatos. la ropa que usamos. que no estaría así dotado a menos que su último fin fuese ejercitar sus dones para que la humanidad pudiese vivir en un conjunto armonioso. y dependemos de. La “Ingeniería”. el trabajo de los ingenieros.hombre es un animal social. las máquinas fabricadas por el hombre y el encadenamiento de los recursos naturales. nuestras minas. en suma. sin el cual habría una seria regresión en el nivel de vida humano. está relevando progresivamente a la humanidad de los apuros de una tarea física opresivamente pesada y está proporcionando oportunidades mejores para el desarrollo de la mente y el espíritu. en una definición amplia. gas. el abrigo con el que nos protegemos de los elementos. aceite. la construcción. un fuerte propósito de determinación. Incluyen: El Coraje y la Integridad. LO QUE SE NECESITA En un grado muy determinado. Algunas de estas cualidades son bastante sencillas y algunas son bastante rigurosas. dotado con un intelecto sobre el que puede dirigirse una educación. Ahora. aeroplanos y otros medios por los cuales viajamos. instinto para la economía. ingenio y capacidad para el trabajo arduo. electricidad. la esclavitud o el trabajo forzado de los muchos. 8 . fábricas. imaginación. y en supervisar los procesos para lograr este objetivo. el desarrollo. Desde la antigüedad. ferrocarriles. por el contenido material de nuestra civilización. ¿QUÉ ES LA INGENIERÍA? ¿Qué es la ingeniería? ¿Cuáles son sus implicaciones y ramificaciones? El joven a punto de entrar en una carrera de ingeniería debe. definido en forma similar. las carreteras.

grande o pequeño. Estas leyes son fijas e inexorables. de la acción honrada. son tan importantes para el ingeniero como lo es el hábito de la limpieza para el cirujano. puede ser llamado con propiedad uno de los factores más vitales para el ingeniero de éxito. UNA SED DE CONOCIMIENTO es un atributo que debe poseerse por todos los individuos que esperan tener éxito en la vida profesional. de acuerdo con los impulsos de la mente humana. El ingeniero de éxito debe ser capaz de ver todos los aspectos de una cuestión o problema. esta característica no puede ser creada en un individuo. puede ser más fácil en algunos casos señalar los “No” que los “Sí”. ningún grado de brillantez permitirá a un individuo que tenga que tratar estos asuntos. ya que es más fácil reconocer las deficiencias que han sido un obstáculo para los hombres que estimar el grado de éxito a que los pueden llevar sus talentos personales. aunque definitivamente puede ser desarrollada. el trabajo poco cuidadoso no tiene lugar en donde se arriesgan vidas humanas y fuertes inversiones. un fuerte sentido natural de la cantidad y forma. La capacidad de buen criterio permite al ingeniero diferenciar entre proyectos factibles y meras promociones especulativas. ignorar o tratar de distorsionar aún las más sencillas leyes de la naturaleza. debe ser capaz de colocar un valor adecuado sobre cada fase de una situación y debe ser capaz de prever y estimar las consecuencias que probablemente resultarían de cada paso dado en la solución de su problema o proyecto. La argumentación pronta y la discusión no pueden ser substitutos de la integridad que un ingeniero debe poseer. mayor es la obscuridad que puede verse”. por lo tanto. Los ingenieros tratan con las leyes de la naturaleza. Las leyes de la naturaleza. enjuiciadas.Al pensar sobre estos puntos en los párrafos siguientes. No hay que dedicarse a la ingeniería a menos que se esté dispuesto a vivir bajo un código inflexible de trato íntegro y honrado. es la pintura mental de alguien hecha realidad. Las leyes del hombre pueden ser propuestas. relaciones. en su concepción inicial han sido simplemente ideas que se hicieron grandes por medio de la imaginación y del pensamiento creativo. EL CORAJE Y LA INTEGRIDAD son los requisitos primaros para un ingeniero de éxito. Ningún progreso substancial puede lograrse en la adquisición del conocimiento sin regresar al uso de un proceso continuo. No debe continuarse en la ingeniería si se tiene temor a tomar riesgos calculados y a tomar decisiones sobre la base de la información a la mano. IMAGINACIÓN de la concepción. El hábito del pensamiento recto. agudizada. requieren rectitud y hombría si se quiere evitar el desastre o la pérdida de dinero o materiales. El ingeniero en particular debe tener la inclinación activa nata de llegar hasta las verdades fundamentales de las matemáticas. Un prominente educador ha dicho: “la adquisición del conocimiento es como sostener una antorcha en la obscuridad –a medida que la antorcha parece mayor. El ingeniero practicante. refinada. entre la solución de un problema y el encubrimiento de una situación indeseable por engaño o estratagema. La mayoría de los logros de importancia. LA CAPACIDAD DE BUEN CRITERIO es una cualidad nata. apoyadas o derogadas. magnitudes. entre el rendimiento de un 9 . Como la inteligencia natural. debe ser rigurosamente honesto en pensamiento y en acción. porcentajes. Cualquier producto de ingeniería. ni se encuentra difícil “ver las cosas con los ojos de la mente” o visualizarlas como serían en la realidad. La ingeniería no tiene lugar para hombres que son meramente listos o hábiles. No hay que dedicarse a la ingeniería si se está satisfecho solamente con “salir adelante”. la física y la química. No se continúe seriamente en la ingeniería si la habilidad para pensar en dimensiones. ya que muy rara vez será posible tener una respuesta segura por anticipado para cualquiera de los problemas mayores de la ingeniería. sin embargo. potencias y raíces no viene naturalmente.

Esto no significa que el ingeniero “tenga todas las respuestas”. Ha llegado a ser un requisito de tremenda importancia en esta civilización moderna. no es necesariamente la forma más barata de hacerlo lo que es de capital importancia.servicio a la humanidad y la adquisición de gloria puramente personal. el trabajo de equipo y a la fuerza humana adecuadamente organizada. entonces. el avance profesional del ingeniero individual tiene una relación directa con su desarrollo y aplicación de habilidad de liderato. es un requisito esencial para un ingeniero de éxito. Si la humanidad ha de recibir los beneficios completos del trabajo del ingeniero. Como un simple ejemplo y prueba de lo que se está diciendo aquí. desarrollos y aplicaciones que figuran tan prominentemente en el trabajo de los ingenieros. pero precisamente. es esencial. que son esenciales al objetivo en mano. sino que más bien hace posible las soluciones técnicamente confiables y económicamente sanas que se requieren para convertir las ideas en realidades útiles. PRECISIÓN de pensamiento y acción es cualidad esencial para el ingeniero y debe cultivarse por toda persona que espere tener éxito en cosas técnicas. son de cardinal importancia en la economía general de cualquier proyecto. es un requisito primordial para el ingeniero con éxito. la cualidad inherente natural de ver tras una manifestación para determinar su causa. sino la forma en que producirá los resultados más efectivos o los mayores réditos útiles por el dinero y esfuerzo empleados. por razonamiento similar. sino a los hombres y a los esfuerzos de los hombres. Hay una distinción que debe discernirse entre lo barato y lo económico. En el pasado. 10 . Puede decirse con énfasis considerable. APTITUD PARA EL LIDERATO. También en el campo de los problemas cívicos y sociales. En un proyecto de ingeniería. La precisión del pensamiento no solamente sale del diario fermentar estas tareas. Tan prolífica de hecho ha sido la capacidad productiva del ingeniero en esta dirección. el ingeniero tiene una retadora oportunidad para el liderato constructivo. ha contribuido al cambio forzoso del trabajo y las vidas de mucha gente. como un ingeniero y como un ciudadano privado. trátase de explicar simple. La habilidad de trabajar armoniosamente con personas de distintos puntos de vista es de capital importancia. debe admitirse que el ingenio es el padre de la invención. qué propósito esencial sirve cada uno de los varios elementos que conectan el motor al frente de un automóvil a las dos ruedas traseras que están en un eje transversal al del motor. es otro requisito primario para una carrera de éxito en la ingeniería. INGENIERO. el ingeniero se ha colocado a sí mismo de manera de hacer posible la producción de una legión de artículos en super-abundancia. Al hacer esto. Otra forma de describir este requisito es pensar en términos de FUNCIONES. entonces el propio ingeniero debe asumir algún interés y responsabilidad en ver que la total capacidad productiva de sus realizaciones sea utilizada de la manera más efectiva para el bienestar de la humanidad. La necesidad y el ingenio van mano con mano en el logro de los inventos. entre la conducta ética y la chapucería. Este instinto para la economía debe aplicarse no solamente a los materiales. En grado substancial. ya que los proyectos de ingeniería se traducen de ideas a realidades primariamente a través de los esfuerzos coordinados de mucha gente y por lo tanto. que no debería tomarse la ingeniería por personas de características descuidadas o casuales. que ha planeado construir el equipo en cantidades siempre crecientes para que la fatiga pueda ser transferida del hombre a la máquina. EL HÁBITO DE PENSAR RETROACTIVAMENTE DE EFECTOS A SUS CAUSAS. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA. la habilidad de “vender” ideas. sino que humildemente debería hacer su parte para encontrarlas. Puede decirse que la necesidad es la madre de la invención. proyectos o principios sobre las bases de un razonamiento sano con lógica convincente y compresión tolerante.

pero no puede verse su mente arreglando una serie de pruebas y mediciones que le dirán si un nuevo tipo de aleación “aguantará” en las hélices de los aviones. LA HABILIDAD DE PENSAR Y HABLAR CON LUCIDEZ es una cualidad de primordial importancia para los ingenieros y una que demasiado a menudo se le da un poco de importancia o se ignora. sin estudio continuo y abundante trabajo arduo. Todos los ingenieros. Que sea tan importante para el ingeniero ser capaz de escribir y hablar con lucidez. El éxito no es solamente un alegre accidente. de teletipo o de televisión pueden enviarse conjuntamente por un cable axial. y especialmente los jóvenes harán muy bien en prestar una atención constante a esta fase de su auto entrenamiento. La grandeza es la recompensa del esfuerzo. sino que llega al individuo que ejecuta mejor su trabajo que el otro. El hombre puede nacer rico o pobre. honor y dignidad al trabajo. telegráficos. pero nunca nadie ha nacido como un gran hombre. son aquellos que contribuyen grandes beneficios a la humanidad. LA CAPACIDAD PARA EL TRABAJO ARDUO es el camino más seguro hacia el éxito en cualquier empresa. o girando un cuadrante. Se verá a un 11 . de separar sus complejos problemas en pequeñas unidades que puedan ser resueltas. su jefe. o humanidad en general. VISUALIZANDO AL INGENIERO Todos conocemos muchas de las cosas que hacen los ingenieros. pero los jóvenes a menudo encuentran difícil hacer un retrato mental de los hombres que las hacen. aunque circunstancias gratuitas y oportunidades inesperadas puedan ser dirigidas substancialmente para beneficio de un individuo que es agresivo. o seremos prominentes.Sin el ingenio. alerta y preparado para reconocer y tomar ventaja de tales circunstancias. O puede verse a un hombre viendo a través de un microscopio. la tela de que se compone la ingeniería literalmente se reduciría a hilos sin tejer. se necesita la inteligencia para dar efectividad. su profesión. Los practicantes que son capaces de tomar situaciones comunes y aplicar imaginación de concepción e ingenio para producir y mejorar los resultados. o el artículo publicado o el periódico técnico? ¿y de qué servirían estos reportes o discusiones a menos de que estén lo suficientemente bien preparados y presentados para que se entiendan con facilidad y lo suficientemente interesantes en su forma de presentación para mantener el interés? El idioma es una herramienta que puede proporcionar máxima efectividad a cualquier otra cualidad que tenga el ingeniero y sin la cual todas las demás cualidades se verán inutilizadas o desinteresadas. Podemos tener la seguridad de que nunca lograremos grandeza. consultando libros ocasionalmente y haciendo cálculos. es demasiado obvio. Que el ingeniero debe ser capaz de pensar de una manera ordenada. Se necesita trabajar para dar vigor al intelecto. la palabra hablada. revisando un montón de papeles. ¿Pero cómo va a TRANSMITIR el ingeniero los resultados de su pensamiento profesional y de su trabajo a sus asociados. No se puede visualizar a un ingeniero a menos que pueda verse lo que está sucediendo en su mente. Quizá lo que se vea es un hombre colocando números y marcando lugares en un plano. o balanceando ruedas. excepto a través del reporte escrito. blanco o negro. de seleccionar y aplicar los razonamientos de requisito y principio. no parece ser tan obvio. El éxito no sólo “sucede”. pero no puede verse su mente excavando los hechos. Puede verse a un hombre sentado en un escritorio. pero no puede vérsele haciendo un plano mental de dónde y cuándo debe ensamblarse cada componente de un automóvil y qué es lo que debe hacer cada trabajador en la línea de ensamble. o colocando un pedazo de metal en una máquina que va a sacudirlo a muerte. y para darle la tercera dimensión de profundidad. noble o plebeyo. arreglándolos de acuerdo con las leyes de la naturaleza y comparándolos con experiencias anteriores para poder determinar cuántos mensajes telefónicos.

Lo que se necesita para ser un ingeniero no son ciertas habilidades. aparentemente dando órdenes a alguien allá abajo. Esa era parece estar por terminar. borrándolas. el cobre de UTAH. Puede verse a un hombre hablando por teléfono. respaldado por bastante coraje. proteger vidas y propiedades. pero no puede verse la máquina que está construyendo en su imaginación. Sugieren que mientras un ingeniero trabaja la mayor parte con materiales y máquinas. A medida que los ingenieros maduran. La segunda guerra mundial nos trajo relativamente poco conocimiento fundamental. una mente analítica. EL PODER DE VISUALIZAR IDEAS por la imaginación y el PODER DE EXPRESAR las ideas con claridad en forma hablada. una mente constructiva. Esta pequeña serie de instantáneas puede sugerir que un ingeniero debe tener una mente que recoja y organice los sucesos. pero aceleró inmensamente la explotación técnica del conocimiento que ya teníamos. en productos pacíficos. a los demás hombres. hemos estado pensando en el problema de colocar un palito cuadrado en un agujero redondo. Puede verse a un hombre dibujando líneas midiéndolas. propulsión a chorro y pilas atómicas. persistencia. haciendo avanzar el bienestar humano.el carbón de los Apalaches y el petróleo de Pensilvania y Ohio. que amenaza volverse contra su creador y destruirlo? ¿Habrá oportunidades en las profesiones técnicas para los jóvenes de hoy? La respuesta es SÍ y puede subrayarse fuertemente. El trabajo del ingeniero debe permitir amplio espacio para crecimiento y expansión. 12 . sino un cierto tipo de mente. honradez y sentido común. Es lo primero en importancia porque las oportunidades brillantes en cualquier carrera son meramente una burla para los hombres que no tienen aptitud para tomarlas. LAS OPORTUNIDADES DEL INGENIERO Hasta ahora. reanudar el servicio y evitar la repetición del problema. una mente llena de recursos. para convertir aparatos bélicos como el radar. escrita. en igual forma que una buena salud. cohetes. transportando miles de caballos de fuerza se acaba de quemar y no puede oírse como dice a la cuadrilla la forma de limpiar el área. Un carácter sano también es indispensable. pero no puede saberse que un cable. Cuatro son las cosas que debe tener un ingeniero: UN DOMINIO DE LA CIENCIA APLICADA. haciendo el mundo un lugar más seguro y mejor para vivir? ¿O es la moderna tecnología como el monstruo de Frankenstein. Puede verse a un hombre calculando sus impuestos o su presupuesto familiar. pero lo que no puede verse es que se está alistando para probar al presidente de su compañía que sería útil vender maquinaria en buen estado que vale un millón. Se necesitará una gran cantidad de investigación para restaurar las existencias de ideas utilizables y una gran cantidad de trabajo de desarrollo. Las cosas que pueden verse son puramente detalles superficiales. Hace un siglo la fortuna oculta que instigó a los hombres hacia la aventura fue el oro de California. y gastar dos millones en maquinaria más nueva y eficiente. pero no puede saberse que han encontrado en el fondo arenas movedizas y que está pensando rápidamente cómo salvar y evitar la pérdida de semanas de trabajo. también trabaja con hombres y dinero. Lo que no puede verse son las realidades de la ingeniería.hombre tenso parado en la orilla de una excavación. cambiándolas. los depósitos de hierro del Lago Superior. estudiándola y probándola críticamente a medida que la transporta al papel. tres cuartos de ellos toman responsabilidades ejecutivas y no pocos llegan a ser ejecutivos pura y simplemente. o por medio de dibujos. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA de esfuerzo y costo. ¿Cuál es el prospecto de que haya un buen agujero para que lo ocupe el palito y cuáles son sus posibilidades de expansión? ¿Es el trabajo de un ingeniero en la vida uno que cuenta en forma humana. La nueva generación va a prospectar nuevas fuentes de valores en los laboratorios de investigación. Solamente en casos muy raros llega lejos un ingeniero sin un buen entendimiento y comprensión de la naturaleza humana y del arte de manejar a los hombres.

los hombres de ciencia y la tecnología tienen una retadora tarea por delante. si debemos continuar creciendo y prosperando como la gente cuando los depósitos de hierro decrezcan. La vida tiende a ser una aventura. físicos y metalúrgicos. nunca podrá hacerse. si nuestra gente debe estar segura de heridas y libre de epidemias. Si se desea tener una oportunidad de hacer una carrera satisfactoria. si nuestras deudas de guerra deben pagarse. o Chinos con Japoneses. si América ha de proporcionar empleo a todo el que lo busca. Veamos algunos. es el químico que encuentra la forma de extraer magnesio del agua de mar y el físico que abre las energías de los núcleos atómicos quienes abren los caminos para nuevas riquezas. si debemos vivir en espacios abiertos y no en barrios atestados. químico o físico que no esté satisfecho de ser solamente un hábil técnico sino que desee hacer algo que cuente en términos de bienestar y avance humanos. si las noticias. si los niveles de vida deben elevarse en el mundo entero de forma que pueda ser seguro para los Polacos vivir en el mismo mundo con Alemanes. si la región en la que se reside debe compartir plenamente los frutos del progreso. la enfermedad y los odios ciegos y pasiones deben derrotarse para que la razón y el bien puedan reglamentar al mundo. saludable y próspera. En vez del minero que accidentalmente descubriera los depósitos del desierto de Mesabi. si la ignorancia. 13 . se puede confiadamente asegurar al joven ingeniero. y los hombres de buena voluntad de toda profesión y actividad tendrán que dar una mano. Muchos de ellos están en las manos de los hombres de ciencia y de los ingenieros. si nuestras naciones deben disfrutar una defensa segura dentro de una estructura de seguridad internacional. No podrán hacerlo solos. pero sin el trabajo de los ingenieros.El laboratorio es ahora la puerta abierta hacia la aventura. si debemos vivir en hogares confortables y adecuados. por supuesto. químicos. si debemos disfrutar de transportación rápida. Faltarían los fundamentos materiales y el nuevo mundo soñado por los hombres sería solamente palabras. Los “Síes” de la vida comienzan desde el hogar y se expanden hasta las más lejanas fronteras del destino humano. UNA CARRERA DE SIGNIFICADO HUMANO Finalmente. si nuestras tierras deben mantenerse fértiles y no bañadas por el mar. no importa cómo se le enfrente. si América debe ayudar al mundo a levantarse por medio de finanzas sanas y comercio mundial. cultura y diversión deben llegarnos por radio y televisión. si cualquiera de estos hechos reales ha de cumplirse. el petróleo escasee y el carbón desaparezca. Toda la humanidad se está enfrentando a un futuro lleno de incertidumbre. que tendrá una gran oportunidad. si una comunidad ha de ser feliz.