GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES

INGENIERÍA DE MÉXICO, A.C.

WILLIAM E. WICKENDEN Original Publicado y Distribuido por: ENGINEEERS’ COUNCIL FOR PROFESIONAL DEVELOPMENT

Según versión española de la revista técnica I E M

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Perronet. Leonardo da Vinci. que construyeron grandes carreteras. “Soy el heredero de las edades. las ideas Griegas de forma. los primeros Egipcios que canalizaron el agua para regar la tierra. Baker y Roebling. Telford. los pioneros militares que diseñaron el ariete y la catapulta. con verdad y orgullo. Ellos son representantes de los que abrieron el camino cuyos pasos sigo”. el padre de la mecánica. todas han dejado su huella en ella. Capítulo I LA HERENCIA DEL INGENIERO La Ingeniería fue un arte durante largas centurias antes de que se convirtiera en ciencia. 2 . todos ellos son mis antepasados. Están también los genios autodidactos de la revolución industrial: Newcomen. Siemens y Bessemer. los fabricantes de instrumentos. Faraday y Gramme. Westinghouse y Steinmetz. de la rueda y del tornillo. Edison. sin dejarla endurecer en una casta aprendida. la precisión Francesa. Las ideas Árabes de cantidad. el físico. Un sano instinto ha trabajado para mantener a la ingeniería como una carrera abierta a los talentos. El espíritu de la ingeniería es tanto cosmopolita como democrático. Los primitivos fundidores de hierro y cobre. Otto y Diesel. el mejorador del hierro. El joven ingeniero puede decir. El joven ingeniero puede muy bien sentirse orgulloso como el heredero de una gran tradición. el genio polifacético. una que ha reconocido no la aristocracia. Sus orígenes datan desde la más remota antigüedad. a quien el Génesis sitúa siete generaciones después de Adán y a quien describe como el instructor de cada artífice en el latón y el hierro. Las líneas nacionales nunca han impedido su progreso. No todos ellos son sin nombre. Tubal-Caín. la minuciosidad Alemana. la tenacidad Escandinava. Volta. los artistas que levantaron catedrales Góticas. Ahí están: Herón de Alejandría. N. El simple hecho de recitar estos nombres es marcarlo como una tradición democrática. el versátil Franklin. los hermanos Wright y Ford. el allbañil de la piedra. Roger Bacon. y Stephenson. sino el genio. es el padre legendario de mis habilidades técnicas. la viga.Y. los descubridores de la palanca. Arquímedes de Siracusa. el bombero de las minas. Su infalible fuente de fertilidad ha sido una mezcla de los esfuerzos de hombres que han creído en el trabajo manual y de hombres de profunda ciencia. Smeaton y Watt. la imaginación Italiana.UNA GUÍA PROFESIONAL PARA INGENIEROS JÓVENES WILLIAM E. el arco. los Romanos. la cúpula y el friso. y la versatilidad Americana. La colaboración internacional ha sido notable en tiempos de paz y cuando ha sido interrumpida por la guerra rápidamente se ha restablecido. la practicalidad Inglesa. los viejos trabajadores en el bronce y los forjadores del acero. Lenoir y Levassor. WICKENDEN Publicada y Distribuida por: ENGINEERS’ COUNCIL FOR PROFESSIONAL DEVELOPMENT United Engineering Center 345 East 47th Street New Cork 17. el monje de Oxford. puentes y acueductos. Galileo. la solidez Romana. los osados constructores que primeramente utilizaron la columna.

Su impulso natural es compartir su experiencia más bien que atesorarla como una posesión exclusiva. La primera organización formal de ingenieros. por lo que con gusto da una mano a otros trabajadores. Una relación oficial de la fundación de la Institución. Con toda probabilidad la separación tuvo lugar en la Francia medieval. En su entusiasmo por las estructuras monumentales. los ingenieros son buenos colaboradores. Mansard fue un maestro de las construcciones de mampostería. Un episodio del reinado de Luis XIV (1642-1715) aclara que la profesión de la ingeniería había comenzado a tomar conciencia de sí misma. Su división en distintas profesiones no es fácil de trazar. puentes y canales era un concepto real en los tiempos de Carlomagno. resolvieron formarse en una sociedad”. La esencia del modernismo es que el progreso no espera más al genio. Un buen ingeniero se interesa mucho más en hacer las cosas que en obtener un crédito exclusivo por ellas. para construir un puente de piedra en Los Molinos sobre el Río Allier. en vez de ello hemos aprendido a poner nuestra fe en los esfuerzos organizados y coordinados del hombre común. impresionados por lo que ellos mismos sentían. A ello le debemos el primer ímpetu para unir a los ingenieros en organizaciones profesionales. A esta idea.Por instinto y tradición. fue concebida por sus fundadores para servir como una agencia de educación mutua para suplementar el entonces prevaleciente sistema de pupilaje. COMIENZOS PROFESIONALES La ingeniería y la arquitectura parten de orígenes comunes ahora perdidos en la antigüedad. organizada en 1818 y a la que se concedió una carta real en 1828. era algo verdaderamente formidable para un joven entrar a una carrera de ingeniería. Este intercambio de información se tipifica en las asambleas y publicaciones de las grandes sociedades nacionales de ingeniería. Mansard. eran las dificultades con que los jóvenes tenían que luchar para ganar el conocimiento requisito de la práctica diversificada de la ingeniería. que comenzaban a vivir. más aprendido y más variado en sus recursos. dice: “Fue hacia el fin del año de 1817 que unos cuantos caballeros. El progreso del conocimiento y su aplicación en el viejo mundo fue casi por completo el producto de raros genios individuales. que era entonces la más avanzada de las naciones europeas. “que ellos tenían bajo su mando un arte de construcción aplicable a grandes obras públicas. la Institución de Ingenieros Civiles. Un “Cuerpo Real de Puentes y Caminos” se sabe que existió en el siglo XIII. 3 . pero no sabía nada sobre hidráulica y la acción erosiva de las corrientes. Los ingenieros de aquel tiempo capitalizaron esta falla con un raro sentido de la publicidad y la hicieron conocida. el Gran Monarca comisionó a su arquitecto favorito. La ingeniería Británica floreció como uno de los frutos posteriores de la revolución industrial. En un período en que el sistema educacional Británico ignoraba la ciencia y no tenía más provisión para el entrenamiento técnico y profesional que el aprendizaje y cuando ningún cuerpo establecido de practicantes existía para dar al aprendizaje un carácter ordenado. La construcción de caminos. la ingeniería ha sido un contribuyente de importancia. La ciencia hace progresos lentos hasta que los observadores comienzan a guardar registros detallados y a organizar grupos cooperativos para poder juntar sus observaciones y someter sus descubrimientos a un escrutinio crítico. Carlos V (1364-1380) menciona a “nuestros ingenieros de puentes y caminos” en una ordenanza real. mirando hacia la solidez más que a la decoración monumental”.

Parece claro que este grupo no tenía idea de colocarse aparte como una rama distinta de la ingeniería concerniente a estructuras permanentes y obras públicas cuando escogieron el título de “Ingenieros Civiles”. en cualquier escala de la vida tienen un profundo respeto por la manera recta de pensar característica del ingeniero y su integridad en acción. tanto en el pensamiento como en la acción es tan indispensable al ingeniero como lo es el hábito de la limpieza a un cirujano. Segundo. el interés dominante de la Institución de Ingenieros Civiles en las construcciones fijas. Primeramente. en vez de guardarlo como un monopolio personal o de grupo. o listos. Habiendo encontrado la atmósfera de la vieja sociedad incongeniable y a sí mismo como posiblemente no bien recibido. y también permitir a los ingenieros mecánicos juntarse y tener correspondencia y a facilitar el intercambio de ideas respecto a mejoras en varias ramas de la ciencia mecánica y la publicación y comunicación sobre tales asuntos”. la Institución de Ingenieros Mecánicos. inspiración y satisfacción en esta vida profesional organizada. ganó gran fama como el padre de la locomotora de vapor. Por 1847. La herencia más preciada del ingeniero es el buen nombre que ha sido ganado por su profesión. Telford había comenzado como un albañil y se había levantado hasta la eminencia como el planeador y constructor de grandes obras de construcción. comenzaron sus deliberaciones discutiendo el movimiento familiar paralelo de Boulton y Watt. Tercero. quien. El significado especial que ahora asociamos con ese título parece haberse madurado alrededor de ciertas personalidades. que eran principalmente constructores de maquinaria. Stephenson prestó su influencia a la formación de una nueva sociedad Británica. el más fuerte respaldo se dio al libre intercambio de experiencias y a la amplia publicación del conocimiento. casi tanto peso fue dado a la hermandad social como una ayuda para el progreso como a las deliberaciones y publicaciones técnicas. Los hombres que tratan con los hechos obstinados e inflexibles de la naturaleza están poco dispuestos a la delicadeza intelectual y tienen escaso radio de visión para el pensamiento deseable. cuyos propósitos eran: “Promover la ciencia y práctica de la Ingeniería Mecánica y todas las ramas de construcción mecánica y dar un impulso a los inventos que pudieran ser útiles a los miembros de la Institución y a la larga para la comunidad. Sin reclamar que es una experiencia única. Cuarto. Los hombres. había crecido pronunciadamente. la profesión organizada estaba particularmente interesada en los jóvenes que estaban tratando de establecerse dentro de sus filas. El pensamiento incorrecto no servirá en donde las vidas están en juego y se trata con inversiones de millones. notablemente Thomas Telfrod. el genio autodidacto que había comenzado como un bombero analfabeta y que había aprendido a leer en una escuela nocturna para poder dominar los principios de la mecánica. El hábito de la integridad.Los ocho fundadores. Es una de sus herencias más preciadas. ni hay espacio para hombres que son meramente “hábiles” o suaves. Los pioneros de la revolución industrial fueron fuertes individualistas y marcaron su carácter en la profesión a medida que se desarrollaba. Es bueno notar ciertas cualidades en este movimiento que han sido fuertemente marcadas desde su remoto principio hasta la época actual. George Stephenson. había mucho menos interés en crear una casta exclusiva. más bien su propósito fue distinguirse de los ingenieros MILITARES. es seguro el decir que los ingenieros han encontrado un beneficio poco común. por invitación fue el primer Presidente de la Institución y fuertemente influenció su carácter. 4 . LAS SOCIEDADES DE INGENIERÍA Así comenzó el movimiento que ha unido a los ingenieros como una gran hermandad y al mismo tiempo los ha dividido en una cantidad de ramas organizadas. que en crear los medios de una ayuda mutua.

materiales. impuestos. El hábito del ingeniero de la precaución y el instinto de seguridad. Cuando un ingeniero es elegido para un cargo público. gastos. y en parte por el pronóstico de sus cargas. Edison. La experiencia indica que el ingeniero-ejecutivo puede adquirir un rol dominante en ciertos tipos de empresas y solamente secundario en otras. en parte por la cerrada integración de las funciones de desarrollo. qué lugares y formas y en qué cantidades una inversión o gasto puede efectuarse para que rinda el máximo en economías o mejoras en servicio. sino la de investigación deliberada por análisis de ingeniería por adelantado. Su política no es la de vigilante espera para oportunidades de hacer negocios. puede parecer algo inflexible. cuando un juego de atributos se marca fuertemente. nacido del deseo de ser tan recto como sea posible en todo tiempo. balanceando la evidencia en conflicto es generalmente menos pronunciada. y sus facultades intuitivas. otros pueden estar menos desarrollados. quienes son atesorados como activos mayores en las industrias que han creado y llevado hasta la grandeza. más que obtener utilidades de una explotación ilimitada. están por lo general tan sombreadas por sus hábitos analíticos. en qué tiempo. juzgando que cualquiera es bueno mientras salga adelante. El ingeniero usualmente es demasiado recto para política ingeniosa o diplomacia suave. que puede faltarle el don instintivo para la evaluación y el manejo de situaciones puramente humanas. Las mismas cualidades que lo hacen altamente 5 . En sus primeros años el ingeniero se considera como demasiado ocupado para desempeñar tareas políticas o para subir la larga escalera de la preferencia del partido. máquinas y servicios técnicos. La lista de los ingenieros está tachonada con nombres como Roebling. El ingeniero usualmente tiene los defectos de sus virtudes. programas de construcción y necesidades de capital. Westinghouse y Ford. Es indudablemente el proyecto de ingeniería más completo en América. lo lleva a reservar su juicio hasta que toda la evidencia está a mano y la brecha de la incertidumbre se reduce al mínimo. Por otra parte. que intentar ser de todo para todos. en parte por la investigación. El Bell Telephone System es un ejemplo industrial típico que ha reducido las conjeturas a un grado impresivo. por estandarización de equipo y estableciendo unidades de medida y metas de ejecución para todas sus operaciones repetidas. cuando un abogado cuyas ideas de bueno o malo son más relativas podría ser más experto en resolver un compromiso. El fue el creador de la Gerencia Científica cuya meta es el sacar las conjeturas no solamente de los procesos y productos sino de cada posible elemento desde el financiamiento hasta las utilidades. más bien sucederá en una etapa adulta de su carrera y en reconocimiento de sus elevadas cualidades administrativas. es demasiado pragmático en asuntos que conciernen a los sistemas políticos y económicos para ser un seguidor dogmático de cualquier partido. El ingeniero es habitualmente verdadero cuantitativo. Una consecuencia es que rara vez un ingeniero descuella en la política. son tributos a un liderato en que los ingenieros han tenido un gran papel.Como en tantas otras esferas de la vida. analítico e impersonal en su manera de pensar. El liderato en la industria pertenece al ingeniero no solamente como un creador de estructuras. tráfico. Su fuerte sentido de integridad puede hacerle pensar del bien y el mal en términos de negro y blanco. si no en el mundo. sino también como el organizador del trabajo de otras gentes. Herbert Hoover y Ralph Flanders son casos típicos. que pueden darle luces sobre los motivos y reacciones de otra gente. Es mejor ser tanto un buen especialista como un buen miembro de equipo. Su conciencia instintiva se centra en la economía por medio de la eliminación de desperdicio. su liderato en la industria ha sido conspicuo y dinámico. una virtud definida en su dominio de responsabilidad. y su consistente prosperidad y la estima universal de que ha disfrutado en una atmósfera pública incitada políticamente a no hacer migas con “los grandes negocios”. CREADOR DE LA GERENCIA CIENTÍFICA Pero si el rol del ingeniero como líder político ha sido el menor. El hecho preciso de que es supremo en algunos dominios propicia el que sea menos extraordinario en otros. su capacidad de pensamiento juicioso. manufactura y operación.

El ingeniero es menos indicado para dirigir donde el principal elemento es con finanzas. El joven ingeniero de hoy tiene por lo tanto la retadora oportunidad de contribuir con su parte a esta creciente herencia. Una quinta parte de la población mundial puede alimentar al resto. servicios personales y del trabajo en el gobierno. debe reemplazarse con bienes originados en los laboratorios de ciencia. La herencia del ingeniero en liderato no es solamente un tributo a sus cualidades de mente y carácter. su contribución al avance del hombre ha sido extraordinariamente desprendida. Casi todos los ingenieros famosos han llevado su grandeza modestamente. pero las ventajas le favorecen en donde la competencia gira más bien alrededor de costos que de promoción de ventas. 6 . comercio. Ciencia y tecnología han crecido como un arrecife de coral. para riesgos especulativos y para tratar con los aspectos impredecibles de la naturaleza humana. ha sobrepasado grandemente sus requisitos agriculturales. Si todos hemos de disfrutar de un alto nivel de vida. Las ventajas están a su favor donde el éxito se engrana sobre economías en la producción. o en vencer el riesgo de que toda la empresa pueda ser sobrepasada por algún nuevo invento o producto de investigación. es igualmente una reflexión de la civilización de nuestros tiempos. también en donde el trabajo tiene que ver con habilidades mecánicas más que con servicios personales o trabajo de escritorio o mostrador. en algunos casos. el resto debe vivir de la industria. pero la mayoría de estos grandes hombres se han contentado con modestas recompensas monetarias. percepción o ganancia. Cuando se suma toda la cuenta. acumulado grandes fortunas por sus inventos y de las empresas que han fundado. A medida que la provisión de la sociedad en recursos naturales decrece. o mercadeo de bienes de consumo. El ingeniero es el ejecutor indispensable de la ciencia en una sociedad industrial. en crear y mantener una planta intrincada. en sostener un servicio complejo en operación contra desventajas físicas. ahora sin nombre. que no puede ser mantenida o defendida sin su incesante servicio. La población mundial. Los ingenieros han. que han encontrado un sentido de satisfacción en la fabricación de una gran civilización. riesgos. que se ha más que duplicado en el último siglo y medio. principalmente por la contribución de millones de hombres.efectivo en su propio dominio tienden a incapacitarlo para decisiones intuitivas rápidas. La herencia de la ingeniería da un alto lugar al orgullo del logro más que al orgullo del lugar.

en su sentido más amplio. el joven ingeniero una vez más emerge del relativo calor y seguridad de un área compacta que ha llegado a ser bien conocida por experiencia progresiva. A medida que traspasa el umbral del colegio hacia el área de su profesión escogida. debe ser muy claro que ésta. veamos dónde estamos y cómo hemos llegado aquí. Los propósitos fundamentales de los colegios y universidades en la vida de nuestra civilización. por experiencia progresiva. pasó de un área exaltada local de estudios superiores en donde había “aprendido a manejarse”. un propósito fundamental del período colegiado es permitir al estudiante de ingeniería. hacia un área de vastas proporciones. se ha dicho que el 7 . que estén animados por sanos ideales y dedicados al bien común. Es tiempo de mirar hacia atrás y proyectar esta línea de progreso hacia adelante. tiempo de revisar y evaluar las experiencias y los objetivos intermedios de la carrera colegial. VISTA HACIA ATRÁS Antes de planear nuestro curso hacia delante. es tiempo de hacer una pausa y meditar. su educación. conservar. capaces de un liderato responsable. puede decirse que el hombre bien educado es aquél que asegura. en un muy corto período de tiempo y obtener utilidades por medio de las experiencias. Para el ingeniero que sí se encuentra en el umbral de su carrera profesional. de grande y desconocido potencial. Cuando el joven ingeniero entró al colegio. pero en donde estaba nuevo y tenía que encontrar su camino nuevamente. correlacionar y transmitir el conocimiento. yendo hacia una carrera escogida que durará toda una vida. un área donde nuevamente el joven ingeniero es un neófito y donde nuevamente debe ejercitar especialmente su iniciativa para lograr el mejor uso de sus talentos acumulados y de la materia prima a su alcance. Por lo tanto. La casi ilimitada cantidad de oportunidades que confronta al nuevo graduado de ingeniería puede llegar a ser confusa en su variedad. es la suma total de todas las impresiones indelebles plantadas en la mente humana por cada situación de la vida por la que pasa un individuo. puedan ser más ricos y felices y más determinados a obtener un estado de paz universal y de armonía. A este proceso le llamamos educación. el conocimiento casual y la habilidad para interpretar y aplicar este conocimiento de manera que no solamente él.Capítulo II EL UMBRAL TRANSICIÓN DEL ESTUDIANTE DE INGENIERÍA AL GRADUADO EN INGENIERÍA A medida que el estudiante de ingeniería se acerca o cruza el umbral de su carrera colegial. el primero y más importante paso de una carrera profesional. Las escuelas y colegios no pueden dar una educación a cualquiera. apenas ha comenzado. Además. pero sí asumen la obligación y responsabilidad de ofrecer a sus estudiantes las facilidades para adquirir una educación. también. es la acumulación ordenada del conocimiento casual y la habilidad progresiva de interpretar y aplicar dicho conocimiento a las necesidades humanas. descubrimientos e interpretaciones de los miles que han pasado antes que él en la aplicación de las leyes de la naturaleza y el material para el uso de la humanidad. Especialmente con la educación en ingeniería. de sus experiencias en la vida. tiempo de seleccionar e incitar pasos positivos hacia un objetivo definido. son el recoger. aunque quizá sean un tanto obscuras y difíciles de localizar o identificar excepto por el observador determinado y cuidadoso. a una de proporciones y posibilidades mucho más amplias. hasta las siguientes estaciones intermedias hacia la meta de la carrera escogida. enfatizar la importancia y promover el desarrollo de las cualidades éticas y espirituales de la raza humana hacia el objetivo de producir ciudadanos inteligentes. Se ha dicho de la educación que. sino todos aquellos dentro del radio de su influencia.

Sobre las realizaciones del ingeniero. y en supervisar los procesos para lograr este objetivo.hombre es un animal social. está relevando progresivamente a la humanidad de los apuros de una tarea física opresivamente pesada y está proporcionando oportunidades mejores para el desarrollo de la mente y el espíritu. la esclavitud o el trabajo forzado de los muchos. Estos pensamientos son particular y peculiarmente aplicables al ingeniero ya que es él quien tiene más que ver con la creación. a medida que entra en su carrera. electricidad. el desarrollo. aptitud para el liderato. Algunas de estas cualidades son bastante sencillas y algunas son bastante rigurosas. Estamos completamente rodeados por. Ahora. sin el cual habría una seria regresión en el nivel de vida humano. ingenio y capacidad para el trabajo arduo. ha sido la fuente de la producción que ha mantenido las varias civilizaciones pasadas de la historia. sed de conocimiento. que no estaría así dotado a menos que su último fin fuese ejercitar sus dones para que la humanidad pudiese vivir en un conjunto armonioso. el abrigo con el que nos protegemos de los elementos. ¿QUÉ ES LA INGENIERÍA? ¿Qué es la ingeniería? ¿Cuáles son sus implicaciones y ramificaciones? El joven a punto de entrar en una carrera de ingeniería debe. precisión de pensamiento. El vapor. Esta es la retadora oportunidad –y responsabilidad. las máquinas fabricadas por el hombre y el encadenamiento de los recursos naturales. 8 . imaginación. comunicaciones y sistemas sanitarios que sirven a nuestros hogares e industrias. el trabajo de los ingenieros. y dependemos de. las carreteras. suministro de agua. la construcción. instinto para la economía. aeroplanos y otros medios por los cuales viajamos. y ciertamente debe desarrollar consciente y progresivamente a medida que la continúa. tener conceptos definidos para contestar estas preguntas y debe formular sus cualidades personales acordemente. gas. Aunque el dominio de la ingeniería es enormemente amplio. dotado con un intelecto sobre el que puede dirigirse una educación. sin embargo.del ingeniero y su profesión. en una definición amplia. es la combinación de arte y ciencia por la que los materiales y la fuerza de la naturaleza se tornan útiles a la humanidad. ningún joven debería intentar seriamente tomar o continuar una carrera en las fases profesionales de la ingeniería hasta que haya hecho lo mejor a su alcance para asegurarse de que posee estas cualidades en forma distintamente mayor que la normal. fábricas. para los alimentos que tomamos. y por otras cosas demasiado numerosas para mencionarlas. esta civilización ha llegado a depender en un grado sin precedente. herramientas y máquinas. juicio sano. la ropa que usamos. La “Ingeniería”. en suma. ferrocarriles. el hábito de pensar retroactivamente de efecto a causa. definido en forma similar. nuestras minas. Incluyen: El Coraje y la Integridad. la instalación y la operación de la mayoría de los elementos físicos que intervienen en la vida moderna. por su propia guía y orientación. algunas cualidades muy específicas. es una persona específicamente entrenada y experimentada en la planeación y desarrollo de estructuras y aparatos. aceite. LO QUE SE NECESITA En un grado muy determinado. el joven ingeniero debe tener. Desde la antigüedad. un fuerte propósito de determinación. Un ingeniero. por el contenido material de nuestra civilización.

Ningún progreso substancial puede lograrse en la adquisición del conocimiento sin regresar al uso de un proceso continuo. potencias y raíces no viene naturalmente. en su concepción inicial han sido simplemente ideas que se hicieron grandes por medio de la imaginación y del pensamiento creativo. ni se encuentra difícil “ver las cosas con los ojos de la mente” o visualizarlas como serían en la realidad. enjuiciadas. La argumentación pronta y la discusión no pueden ser substitutos de la integridad que un ingeniero debe poseer. El ingeniero de éxito debe ser capaz de ver todos los aspectos de una cuestión o problema. LA CAPACIDAD DE BUEN CRITERIO es una cualidad nata. debe ser rigurosamente honesto en pensamiento y en acción.Al pensar sobre estos puntos en los párrafos siguientes. es la pintura mental de alguien hecha realidad. por lo tanto. El ingeniero practicante. requieren rectitud y hombría si se quiere evitar el desastre o la pérdida de dinero o materiales. Los ingenieros tratan con las leyes de la naturaleza. apoyadas o derogadas. El hábito del pensamiento recto. porcentajes. magnitudes. sin embargo. esta característica no puede ser creada en un individuo. son tan importantes para el ingeniero como lo es el hábito de la limpieza para el cirujano. Estas leyes son fijas e inexorables. puede ser más fácil en algunos casos señalar los “No” que los “Sí”. Las leyes del hombre pueden ser propuestas. la física y la química. entre la solución de un problema y el encubrimiento de una situación indeseable por engaño o estratagema. No hay que dedicarse a la ingeniería si se está satisfecho solamente con “salir adelante”. entre el rendimiento de un 9 . No hay que dedicarse a la ingeniería a menos que se esté dispuesto a vivir bajo un código inflexible de trato íntegro y honrado. EL CORAJE Y LA INTEGRIDAD son los requisitos primaros para un ingeniero de éxito. mayor es la obscuridad que puede verse”. Un prominente educador ha dicho: “la adquisición del conocimiento es como sostener una antorcha en la obscuridad –a medida que la antorcha parece mayor. La ingeniería no tiene lugar para hombres que son meramente listos o hábiles. Las leyes de la naturaleza. agudizada. No se continúe seriamente en la ingeniería si la habilidad para pensar en dimensiones. ignorar o tratar de distorsionar aún las más sencillas leyes de la naturaleza. El ingeniero en particular debe tener la inclinación activa nata de llegar hasta las verdades fundamentales de las matemáticas. La capacidad de buen criterio permite al ingeniero diferenciar entre proyectos factibles y meras promociones especulativas. Cualquier producto de ingeniería. de acuerdo con los impulsos de la mente humana. IMAGINACIÓN de la concepción. debe ser capaz de colocar un valor adecuado sobre cada fase de una situación y debe ser capaz de prever y estimar las consecuencias que probablemente resultarían de cada paso dado en la solución de su problema o proyecto. UNA SED DE CONOCIMIENTO es un atributo que debe poseerse por todos los individuos que esperan tener éxito en la vida profesional. La mayoría de los logros de importancia. relaciones. ningún grado de brillantez permitirá a un individuo que tenga que tratar estos asuntos. Como la inteligencia natural. ya que muy rara vez será posible tener una respuesta segura por anticipado para cualquiera de los problemas mayores de la ingeniería. de la acción honrada. refinada. aunque definitivamente puede ser desarrollada. un fuerte sentido natural de la cantidad y forma. puede ser llamado con propiedad uno de los factores más vitales para el ingeniero de éxito. No debe continuarse en la ingeniería si se tiene temor a tomar riesgos calculados y a tomar decisiones sobre la base de la información a la mano. el trabajo poco cuidadoso no tiene lugar en donde se arriesgan vidas humanas y fuertes inversiones. ya que es más fácil reconocer las deficiencias que han sido un obstáculo para los hombres que estimar el grado de éxito a que los pueden llevar sus talentos personales. grande o pequeño.

sino a los hombres y a los esfuerzos de los hombres. son de cardinal importancia en la economía general de cualquier proyecto. En un proyecto de ingeniería. sino la forma en que producirá los resultados más efectivos o los mayores réditos útiles por el dinero y esfuerzo empleados. Hay una distinción que debe discernirse entre lo barato y lo económico. es un requisito esencial para un ingeniero de éxito. Puede decirse que la necesidad es la madre de la invención. el trabajo de equipo y a la fuerza humana adecuadamente organizada. Puede decirse con énfasis considerable. 10 . como un ingeniero y como un ciudadano privado. que ha planeado construir el equipo en cantidades siempre crecientes para que la fatiga pueda ser transferida del hombre a la máquina. UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA. pero precisamente. Tan prolífica de hecho ha sido la capacidad productiva del ingeniero en esta dirección. INGENIERO. En grado substancial. La necesidad y el ingenio van mano con mano en el logro de los inventos. También en el campo de los problemas cívicos y sociales. por razonamiento similar. no es necesariamente la forma más barata de hacerlo lo que es de capital importancia. En el pasado. que no debería tomarse la ingeniería por personas de características descuidadas o casuales. sino que humildemente debería hacer su parte para encontrarlas. EL HÁBITO DE PENSAR RETROACTIVAMENTE DE EFECTOS A SUS CAUSAS. el avance profesional del ingeniero individual tiene una relación directa con su desarrollo y aplicación de habilidad de liderato. proyectos o principios sobre las bases de un razonamiento sano con lógica convincente y compresión tolerante. la habilidad de “vender” ideas. ya que los proyectos de ingeniería se traducen de ideas a realidades primariamente a través de los esfuerzos coordinados de mucha gente y por lo tanto. Otra forma de describir este requisito es pensar en términos de FUNCIONES. la cualidad inherente natural de ver tras una manifestación para determinar su causa. es un requisito primordial para el ingeniero con éxito. qué propósito esencial sirve cada uno de los varios elementos que conectan el motor al frente de un automóvil a las dos ruedas traseras que están en un eje transversal al del motor.servicio a la humanidad y la adquisición de gloria puramente personal. es otro requisito primario para una carrera de éxito en la ingeniería. Si la humanidad ha de recibir los beneficios completos del trabajo del ingeniero. APTITUD PARA EL LIDERATO. PRECISIÓN de pensamiento y acción es cualidad esencial para el ingeniero y debe cultivarse por toda persona que espere tener éxito en cosas técnicas. La precisión del pensamiento no solamente sale del diario fermentar estas tareas. que son esenciales al objetivo en mano. entonces el propio ingeniero debe asumir algún interés y responsabilidad en ver que la total capacidad productiva de sus realizaciones sea utilizada de la manera más efectiva para el bienestar de la humanidad. el ingeniero se ha colocado a sí mismo de manera de hacer posible la producción de una legión de artículos en super-abundancia. Ha llegado a ser un requisito de tremenda importancia en esta civilización moderna. el ingeniero tiene una retadora oportunidad para el liderato constructivo. trátase de explicar simple. debe admitirse que el ingenio es el padre de la invención. entre la conducta ética y la chapucería. entonces. Como un simple ejemplo y prueba de lo que se está diciendo aquí. Este instinto para la economía debe aplicarse no solamente a los materiales. La habilidad de trabajar armoniosamente con personas de distintos puntos de vista es de capital importancia. ha contribuido al cambio forzoso del trabajo y las vidas de mucha gente. Esto no significa que el ingeniero “tenga todas las respuestas”. es esencial. Al hacer esto. desarrollos y aplicaciones que figuran tan prominentemente en el trabajo de los ingenieros. sino que más bien hace posible las soluciones técnicamente confiables y económicamente sanas que se requieren para convertir las ideas en realidades útiles.

se necesita la inteligencia para dar efectividad. o girando un cuadrante. Que sea tan importante para el ingeniero ser capaz de escribir y hablar con lucidez. blanco o negro. o humanidad en general. y especialmente los jóvenes harán muy bien en prestar una atención constante a esta fase de su auto entrenamiento. de separar sus complejos problemas en pequeñas unidades que puedan ser resueltas. pero no puede verse su mente excavando los hechos. LA HABILIDAD DE PENSAR Y HABLAR CON LUCIDEZ es una cualidad de primordial importancia para los ingenieros y una que demasiado a menudo se le da un poco de importancia o se ignora. la tela de que se compone la ingeniería literalmente se reduciría a hilos sin tejer. El éxito no sólo “sucede”. pero los jóvenes a menudo encuentran difícil hacer un retrato mental de los hombres que las hacen. Quizá lo que se vea es un hombre colocando números y marcando lugares en un plano. aunque circunstancias gratuitas y oportunidades inesperadas puedan ser dirigidas substancialmente para beneficio de un individuo que es agresivo. La grandeza es la recompensa del esfuerzo. es demasiado obvio. sin estudio continuo y abundante trabajo arduo. su profesión. Todos los ingenieros. sino que llega al individuo que ejecuta mejor su trabajo que el otro. son aquellos que contribuyen grandes beneficios a la humanidad. honor y dignidad al trabajo. o el artículo publicado o el periódico técnico? ¿y de qué servirían estos reportes o discusiones a menos de que estén lo suficientemente bien preparados y presentados para que se entiendan con facilidad y lo suficientemente interesantes en su forma de presentación para mantener el interés? El idioma es una herramienta que puede proporcionar máxima efectividad a cualquier otra cualidad que tenga el ingeniero y sin la cual todas las demás cualidades se verán inutilizadas o desinteresadas. o seremos prominentes. Puede verse a un hombre sentado en un escritorio. El hombre puede nacer rico o pobre. Se necesita trabajar para dar vigor al intelecto. pero nunca nadie ha nacido como un gran hombre. revisando un montón de papeles. su jefe. no parece ser tan obvio. y para darle la tercera dimensión de profundidad. de seleccionar y aplicar los razonamientos de requisito y principio. arreglándolos de acuerdo con las leyes de la naturaleza y comparándolos con experiencias anteriores para poder determinar cuántos mensajes telefónicos. O puede verse a un hombre viendo a través de un microscopio. ¿Pero cómo va a TRANSMITIR el ingeniero los resultados de su pensamiento profesional y de su trabajo a sus asociados. LA CAPACIDAD PARA EL TRABAJO ARDUO es el camino más seguro hacia el éxito en cualquier empresa. la palabra hablada. o balanceando ruedas. Los practicantes que son capaces de tomar situaciones comunes y aplicar imaginación de concepción e ingenio para producir y mejorar los resultados. telegráficos. Se verá a un 11 . de teletipo o de televisión pueden enviarse conjuntamente por un cable axial. o colocando un pedazo de metal en una máquina que va a sacudirlo a muerte. pero no puede vérsele haciendo un plano mental de dónde y cuándo debe ensamblarse cada componente de un automóvil y qué es lo que debe hacer cada trabajador en la línea de ensamble. consultando libros ocasionalmente y haciendo cálculos. No se puede visualizar a un ingeniero a menos que pueda verse lo que está sucediendo en su mente.Sin el ingenio. pero no puede verse su mente arreglando una serie de pruebas y mediciones que le dirán si un nuevo tipo de aleación “aguantará” en las hélices de los aviones. alerta y preparado para reconocer y tomar ventaja de tales circunstancias. excepto a través del reporte escrito. El éxito no es solamente un alegre accidente. noble o plebeyo. Podemos tener la seguridad de que nunca lograremos grandeza. VISUALIZANDO AL INGENIERO Todos conocemos muchas de las cosas que hacen los ingenieros. Que el ingeniero debe ser capaz de pensar de una manera ordenada.

haciendo avanzar el bienestar humano. borrándolas. pero no puede verse la máquina que está construyendo en su imaginación.el carbón de los Apalaches y el petróleo de Pensilvania y Ohio. Cuatro son las cosas que debe tener un ingeniero: UN DOMINIO DE LA CIENCIA APLICADA. o por medio de dibujos. haciendo el mundo un lugar más seguro y mejor para vivir? ¿O es la moderna tecnología como el monstruo de Frankenstein. Un carácter sano también es indispensable. Hace un siglo la fortuna oculta que instigó a los hombres hacia la aventura fue el oro de California. en productos pacíficos. pero no puede saberse que un cable. cohetes. EL PODER DE VISUALIZAR IDEAS por la imaginación y el PODER DE EXPRESAR las ideas con claridad en forma hablada. La segunda guerra mundial nos trajo relativamente poco conocimiento fundamental. Esta pequeña serie de instantáneas puede sugerir que un ingeniero debe tener una mente que recoja y organice los sucesos. Puede verse a un hombre hablando por teléfono. hemos estado pensando en el problema de colocar un palito cuadrado en un agujero redondo. persistencia. 12 . UN INSTINTO PARA LA ECONOMÍA de esfuerzo y costo. Sugieren que mientras un ingeniero trabaja la mayor parte con materiales y máquinas. propulsión a chorro y pilas atómicas. A medida que los ingenieros maduran. también trabaja con hombres y dinero. aparentemente dando órdenes a alguien allá abajo. LAS OPORTUNIDADES DEL INGENIERO Hasta ahora. Esa era parece estar por terminar. para convertir aparatos bélicos como el radar. Lo que se necesita para ser un ingeniero no son ciertas habilidades. Lo que no puede verse son las realidades de la ingeniería. reanudar el servicio y evitar la repetición del problema. Es lo primero en importancia porque las oportunidades brillantes en cualquier carrera son meramente una burla para los hombres que no tienen aptitud para tomarlas. sino un cierto tipo de mente. a los demás hombres. y gastar dos millones en maquinaria más nueva y eficiente. el cobre de UTAH. en igual forma que una buena salud. La nueva generación va a prospectar nuevas fuentes de valores en los laboratorios de investigación. estudiándola y probándola críticamente a medida que la transporta al papel. tres cuartos de ellos toman responsabilidades ejecutivas y no pocos llegan a ser ejecutivos pura y simplemente. escrita. transportando miles de caballos de fuerza se acaba de quemar y no puede oírse como dice a la cuadrilla la forma de limpiar el área. pero aceleró inmensamente la explotación técnica del conocimiento que ya teníamos. Solamente en casos muy raros llega lejos un ingeniero sin un buen entendimiento y comprensión de la naturaleza humana y del arte de manejar a los hombres. respaldado por bastante coraje. proteger vidas y propiedades. ¿Cuál es el prospecto de que haya un buen agujero para que lo ocupe el palito y cuáles son sus posibilidades de expansión? ¿Es el trabajo de un ingeniero en la vida uno que cuenta en forma humana. pero no puede saberse que han encontrado en el fondo arenas movedizas y que está pensando rápidamente cómo salvar y evitar la pérdida de semanas de trabajo. una mente constructiva. una mente llena de recursos.hombre tenso parado en la orilla de una excavación. Puede verse a un hombre dibujando líneas midiéndolas. cambiándolas. una mente analítica. que amenaza volverse contra su creador y destruirlo? ¿Habrá oportunidades en las profesiones técnicas para los jóvenes de hoy? La respuesta es SÍ y puede subrayarse fuertemente. honradez y sentido común. pero lo que no puede verse es que se está alistando para probar al presidente de su compañía que sería útil vender maquinaria en buen estado que vale un millón. los depósitos de hierro del Lago Superior. Se necesitará una gran cantidad de investigación para restaurar las existencias de ideas utilizables y una gran cantidad de trabajo de desarrollo. Las cosas que pueden verse son puramente detalles superficiales. Puede verse a un hombre calculando sus impuestos o su presupuesto familiar. El trabajo del ingeniero debe permitir amplio espacio para crecimiento y expansión.

el petróleo escasee y el carbón desaparezca. Faltarían los fundamentos materiales y el nuevo mundo soñado por los hombres sería solamente palabras. si una comunidad ha de ser feliz. si la ignorancia. UNA CARRERA DE SIGNIFICADO HUMANO Finalmente. o Chinos con Japoneses. Muchos de ellos están en las manos de los hombres de ciencia y de los ingenieros. la enfermedad y los odios ciegos y pasiones deben derrotarse para que la razón y el bien puedan reglamentar al mundo. químico o físico que no esté satisfecho de ser solamente un hábil técnico sino que desee hacer algo que cuente en términos de bienestar y avance humanos. que tendrá una gran oportunidad. por supuesto. si debemos continuar creciendo y prosperando como la gente cuando los depósitos de hierro decrezcan. pero sin el trabajo de los ingenieros. si debemos vivir en hogares confortables y adecuados. no importa cómo se le enfrente. si las noticias. es el químico que encuentra la forma de extraer magnesio del agua de mar y el físico que abre las energías de los núcleos atómicos quienes abren los caminos para nuevas riquezas. si América ha de proporcionar empleo a todo el que lo busca. si nuestras naciones deben disfrutar una defensa segura dentro de una estructura de seguridad internacional. No podrán hacerlo solos. si cualquiera de estos hechos reales ha de cumplirse. físicos y metalúrgicos. los hombres de ciencia y la tecnología tienen una retadora tarea por delante. Si se desea tener una oportunidad de hacer una carrera satisfactoria. Los “Síes” de la vida comienzan desde el hogar y se expanden hasta las más lejanas fronteras del destino humano.El laboratorio es ahora la puerta abierta hacia la aventura. Veamos algunos. si debemos vivir en espacios abiertos y no en barrios atestados. Toda la humanidad se está enfrentando a un futuro lleno de incertidumbre. si debemos disfrutar de transportación rápida. cultura y diversión deben llegarnos por radio y televisión. si América debe ayudar al mundo a levantarse por medio de finanzas sanas y comercio mundial. si nuestra gente debe estar segura de heridas y libre de epidemias. químicos. nunca podrá hacerse. y los hombres de buena voluntad de toda profesión y actividad tendrán que dar una mano. En vez del minero que accidentalmente descubriera los depósitos del desierto de Mesabi. La vida tiende a ser una aventura. saludable y próspera. si los niveles de vida deben elevarse en el mundo entero de forma que pueda ser seguro para los Polacos vivir en el mismo mundo con Alemanes. si nuestras deudas de guerra deben pagarse. si la región en la que se reside debe compartir plenamente los frutos del progreso. si nuestras tierras deben mantenerse fértiles y no bañadas por el mar. 13 . se puede confiadamente asegurar al joven ingeniero.