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AREA CONCEPTUAL DE LA SEMIOTICA Cuando hablamos de semitica pensamos en una prctica de produccin de sentido e inteligibilidad (entendimiento) y en una disciplina

de conocimiento que pretende ser una ciencia. A continuacin vamos a delimitar los conceptos que configuran lo que podramos denominar el rea conceptual de la semitica. Se trata de un acercamiento inicial a entender esta ciencia del lenguaje. sta est configurada por conceptos bsicos como signo, seal, cono, significante, significado, smbolo, y significacin, para finalizar plantear las cualidades que definen a un sistema semitico en tanto modelo articulador de los diferentes conceptos que se traducir en un modelo bsico para identificar los procesos semiticos de sentido y significacin de la comunicacin social. Signo: El signo es una unidad mnima (palabra, imagen aislada) expresada en un soporte sensorial que permite dar a entender algo. Es una unidad que trae a la mente algo que est ausente fsicamente en el momento que se lo emite, as es una unidad de evocacin o de llamado que puede ser natural o artificialmente construido. Como unidad relaciona dos magnitudes del sentido: la expresin (o significante) y el contenido (o significado), ambos se relacionan y complementan para formar un signo. Sin embargo, el signo puede ser analizado siguiendo a cada uno de sus planos. La expresin o significante es el soporte sensorial y sensitivo del signo, para reconocerlo se debe recurrir a la identificacin de los recursos sensoriales como la forma grfica (tipo de letra, composicin visual o grfica bidimensional o tridimensional), la forma visual, la forma acstica o sonora. El objetivo del significante es proporcionar los elementos para poder percibir y registrar los datos que se pretenden expresar, depende de los datos del mundo natural y es capaz de manifestarse por sus cualidades sensibles y sensoriales. Est configurado por la modalidad de expresin de algo, de ah que se complemente con el significado. Para analizar el significante es necesario reconocer los datos sensoriales y

sensibles que manifiestan una expresin semitica. Estos datos se pueden descomponer en detalles como la forma de expresin (composicin) y el modo de expresin (color, intensidad visual o acstica, espesor y direccin grfica). Su anlisis se puede organizar de acuerdo a las sustancias expresivas que se utilicen, en el caso de la sustancia grfica contamos con: sustancias icnicas (perceptivas), escriptogrficas y planarias (composicin). El contenido o significado es el soporte conceptual y semntico, inferido a partir de cmo se ordenan los signos, a qu aluden stos y cmo se componen los significantes, de tal manera que ser un producto semitico que en muchos casos depende de una capacidad de inferencia e interpretacin de cmo se relacionan los signos entre s. Los significados configuran campos de interpretacin como los temas (indicadores de orientacin de la lectura) los indicadores conceptuales (ndices temticos), los calificativos (adjetivos o atribuciones de valor). Est configurado por todo aquello que es expresado bajo la forma de representaciones conceptuales o ideolgicas. En cualquier caso, el significado para poder ser reconocido requiere el recurso al lenguaje natural ya que a travs de l es posible poder manifestar los significados. As, el significado es un dato organizador de las expresiones, de los valores y de las conceptualizaciones que se comunican. Su anlisis considera el reconocimiento de las sustancias ideolgicas tales como: valores de denotacin (orden del sistema semitico particular), valores de conmutacin (cuando un contenido es producto de una variacin en la expresin para dar lugar a asociaciones de ideas), valores simblicos (cuando los contenidos se refieren o dan cuenta de estilos de vida, modas, una cultura o un modo de entender el mundo, o sea, una episteme). Seal: Es un tipo de signo que depende del significante en tanto es un indicador sensorial y sensible. La produccin de una seal depende directamente de cmo para producir un signo se ha realizado una intervencin fsica, como por ejemplo las huellas, los restos fsicos, los datos materiales reconocibles

por experiencia material. Sirven para orientar acciones como por ejemplo las seales de trnsito o las seales martimas. Para algunos tericos de la semitica, la seal se reconoce como un no-signo. Para reconocer una seal hay que identificar la caracterstica que un significante tiene como indicador de una experiencia sensorial o de interaccin o de intervencin sobre algn soporte sensorial. Toda seal es un conductor de interpretacin o un orientador del significado que se va a producir. Una seal es un ndice en la medida que se haya afectado por el objeto o situacin que lo produce, la analoga es directa e inmediata por una relacin de contigidad. As estar determinado por la experiencia e incluso por reglas convencionales. Por ejemplo, la posicin de las agujas en los relojes analgicos (su objeto, la hora); la posicin de la sombra en un reloj de sol (su objeto, la hora); los truenos (su objeto, la lluvia); la medicin hecha con un termmetro (su objeto, el valor e importancia de la medicin); el humo del cigarrillo (su objeto, alguien fuma); el humo en el aire (su objeto, la orientacin hacia un punto de fuego). As, el ndice o seal coexiste con el objeto al cual representa. Icono: Es un tipo de signo cuya naturaleza depende de una relacin perceptiva con un objeto del mundo natural. La iconicidad es una propiedad que hace que un signo sea parecido, semejante o idntico a la realidad que representa. El cono establece una semejanza perceptiva con el objeto que pretende representar o mostrar, de ah que ste signo sea anlogo respecto del mundo natural. Se traduce en la etapa de figuracin de los temas, donde stos cobran una apariencia que es posible ser reconocida en el mundo natural para as producir la ilusin referencial que es el efecto que aproxima los signos a la realidad del mundo natural que se pretende mostrar. Es el signo que se refiere al objeto que muestra en virtud de sus caractersticas propias. Por ejemplo, el plano de un

edificio, que vale por el edificio en virtud de su similitud. Se pueden reconocer tres tipos de conos: cono imagen: aquel signo que comparte con en objeto al que representa sus cualidades simples, similares al objeto, por ejemplo, la fotografa. cono diagrama: son los que representan las relaciones de proporcin entre sus partes como anlogas a las del objeto que muestran. Por ejemplo, un molde, un plano, un mapa, una maqueta. cono metfora: se da cuando se trata de alguna propiedad que est representada en paralelo con el objeto mostrado. Por ejemplo, la escritura ideogrfica, las formas tipogrficas. Incluso este tipo de signo puede plantearse a un nivel ms abstracto, como en el caso de las palabras, produciendo las onomatopeyas, las exclamaciones. Smbolo En general es un tipo de signo que es capaz de recibir una o varias interpretaciones, stas dependern de una cierta estabilidad para asegurar una cierta homogeneidad en las interpretaciones. En su definicin bsica quiere decir signo convencional o contractual. Por tanto, depende de la convencionalidad. Bsicamente, los trminos de la lengua natural (palabras) son smbolos ya que dependen de un modelo contractual que asegura su interpretacin o significado. El conocimiento de smbolos depende de un conocimiento previo, de una instruccin social o cultural para que puedan ser reconocidos, de tal manera que todo smbolo integra un cdigo especfico. Todo smbolo alude a un significado compartido con otras personas, pero puede dar lugar a una cadena de inferencias que se pueden tambin compartir con otras personas. As el signo sol es smbolo de un planeta y de calor, pero puede dar lugar a cadenas interpretativas como calor, verano u otros. Los smbolos pueden estar plasmados en cdigos particulares como normas o como libros de smbolos.

A los smbolos como unidades aisladas: blanco, paz; se suman los smbolos como relaciones inferenciales: semi-smbolos. Significacin: Ante todo, la significacin es el objeto de estudio de la semitica. En trminos generales se puede parafrasear como produccin del sentido o como sentido producido. Es el acto de significar, en tal sentido tiene que ver con la capacidad de darse a entender, de generar entendimiento a travs de la comunicacin o de dirigirse hacia el pensamiento o cognicin humana. Se pueden plantear dos puntos de vista en torno al concepto de la significacin: a. La significacin como proceso squico, que ocurre en la mente, pues se trata de un proceso asociativo entre un estmulo primario (sensible o sensorial) y un estmulo secundario (asociado, el cual es evocado, es otro estmulo del cual evoca la imagen mental). b. La significacin como proceso estructural, producto de las relaciones que establecen los signos entre s y que definen las condiciones de produccin y lectura (o aprehensin) de los signos, dependen pues de las reglas de combinacin y de rgimen que definen los sistemas semiticos siendo entonces la significacin un hecho formal, de estructuracin relacional. Implica el resultado de la reunin resultante del significante y del significado. La significacin es un proceso de la articulacin entre los significantes y de la articulacin entre los significados, por ello es que para la semitica la significacin puede ser explicada recurriendo a un modelo generativo. Se puede reservar este trmino para designar la produccin y la aprehensin de las diferencias, de las distinciones, esto es la propiedad articulatoria del lenguaje, de todo lenguaje. Las unidades que conforman los lenguajes se articulan (combinan, relacionan) y gracias a esa actividad van a producir la significacin.

Como objeto de conocimiento, significacin depende de los medios de manifestacin significante para poder aprehender (captar, mostrar) la significacin. Entonces, como actividad cognoscitiva, la significacin se encuentra sostenida por la intencionalidad de su manifestacin, lo que la instala como el elemento esencial de la comunicacin. Sistema de signos: Los signos se multiplican indefinidamente en virtud de una necesidad interna que responde, en el fondo, a una necesidad de nuestra organizacin mental. De tal manera que los signos desarrollan una multiplicidad de maneras de organizarse, por ello es preciso introducir un principio que ordene las relaciones que pueden establecer los signos entre s y que pueda delimitar los conjuntos de signos. La caracterstica comn a todos los sistemas y el criterio de su pertenencia a la semitica es su propiedad de significar o significacin y su composicin en unidades o signos. Ahora vamos a sealar sus caractersticas distintivas. As un sistema semitico est formado por: 1. Su modo de operacin: es la manera como el sistema acta, especialmente en cuanto al registro sensorial hacia el cual se dirige (vista, odo, olfato, pensamiento). 2. Su dominio de validez: es aquel donde se impone el sistema y debe ser reconocido y obedecido. Es el caso de la funcin para la cual se dispone el sistema de signos, por ejemplo, el servir para acceder a conocimientos especficos o para aplicarse en un mbito particular de experiencia personal o social como puede ser la educacin o la solucin de problemas. 3. La naturaleza y el nmero de sus signos: son la funcin de las dos condiciones antes mencionadas. Cuntas unidades existen, cmo se organizan entre s. Es decir, cuntas oposiciones se dan entre s, por ejemplo, un sistema binario como el rojo/verde con un intermedio como el amarillo como transicin en el caso del semforo. 4. Su tipo de funcionamiento: es la relacin que une los signos y les otorga una funcin distintiva. Esto tiene que

ver con la modalidad como de combinacin entre los signos y a qu conductas da lugar, como por ejemplo, verde/rojo: pase/pare, donde supone una alternancia y nunca una simultaneidad, tiene que ver con las opciones para poder avanzar y continuar en la bsqueda de alternativas para solucionar una situacin problemtica (en la cual se haya de tomar una decisin). Anlisis de un objeto semitico: Podemos organizar una secuencia de pasos formales para la descripcin semitica de un objeto significante (que produce sentido y significacin): 1 Constatacin como objeto significante: relacionado con un lenguaje. Aqu es preciso distinguir la impresin significante que es intuitiva del anlisis que es discriminatorio pues reconoce unidades y componentes organizados. En ello vamos a identificar: a. qu unidades lo conforman (signos) y qu tipo de relaciones se establecen entre ellos; b. lo que significa (=el contenido) / lo que lo significa (=la expresin). 2 La posicin y la naturaleza de la disposicin de los elementos, es la identificacin de la forma semitica: la organizacin del significante y la identificacin cultural de la disposicin del significado. 3 Establecimiento del criterio de pregnancia: hacia dnde se dirige todo el conjunto significante. Cul es el elemento ms significante sobre el cual recaen todos los elementos sgnicos, o hacia el cual se dirigen todos? A partir de ello se establece el punto de vista del observador (analista o lector) que supone adems un modelo de reconocimiento e interpretacin cognitiva, va a configurar un mapa de orientacin cognitiva o mental desde objeto semitico. 4 La naturaleza del significante. Puede ser a. Planario (espacial): cmo estn colocados y dispuestos los elementos entre s; b. Eidtico: la forma como estn constitudos los

elementos dispuestos, apretado/espaciado, etc.

por

ejemplo:

delante/detrs,

5 La naturaleza del significado. Es la forma que da lugar a la interpretacin semntica, para ello proponemos responder a las siguientes preguntas: cul es el concepto asociado culturalmente al objeto pregnante?; qu interpretacin cultural supone la disposicin planaria?; qu interpretacin cultural supone el componente eidtico (forma, apariencia: color, contorno, etc?); qu discurso social est identificado en el conjunto significante?. El procedimiento de anlisis semitico apunta hacia dos objetivos fundamentales: 1 Partir de la localizacin de las unidades componentes (macro y micro unidades). 2 Establecer las relaciones entre dichas unidades que pueden ser de implicacin secuencial o de presuposicin recproca (cmo una lleva a otra).

Ral Bendez Untiveros. Santiago de Chile, agosto 2011.