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El Mamut de los libros

Del Romance Vamprico

Vampire Romance

Traduccin no oficial de: http://novelvampir.blogspot.com


Traducido Por:
-Bonnie -ngels -karlyta_vamp

Corregido Por: Circemaia Editado Por: Circemaia

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Vampire Romance

ndice
-Introduccin - TrishaTelep
004 006 026 033 050 068 084 101 117 131 149 167 189 203 226 242 257 273 295 313 332 357 391 408 424 442 448

-Fade To Black -Sherri Erwin

-Oda para Edvard Munch -Caitlin R. Kiernan -Colmillos de Alquiler -Jenna Black -Los Justos -Jenna Maclaine

-El Conocimiento del Mal -Raven Hart -La Mordida de Viper -Delilah Devlin -Sueos -Keri Arthur -Love Bites -Kimberly Raye

-Lo qu est en riesgo -Alexis Morgan -Regreso a Casa -Lilith Saintcrow -Para aliviar la rabia -C. T. Adams & Cathy Clamp -Bailando con la Estrella -Susan Sizemore -Play Dead -Dina James -Un baile de mascaras -Colleen Gleason -Un vampiro temporal -Barbara Emrys -Dientes sueltos -Savannah Russe -La decisin del cazador -Shiloh Walker -Recuerda la Sangre -Vicki Pettersson -Sacrificio -Rebecca York

-El Mangler del medioda -Rachel Vincent -El da de los Muertos -Karen Chance -Vampiro sin cadenas -Nancy Holder -Una dama de pie -Lilith Saintcrow -Sin ttulo 12 -Caitlin R. Kiernan -Resea Bibliogrfica -La Msica de la Noche -Amanda Ashley

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Vampire Romance

Introduccin
Trisha Telep

n un da cualquiera cedido al asesinato en Londres, en las tiendas de libros de Crimen y Romance (donde oficio como compradora de libros de romance), t podras encontrarte con los clientes habituales del gnero Romntico, aferrndose firmemente a copias recientes pero muy usadas- de la Romantic Times magazine , con las paginas marcada para mostrar los ltimos ttulos del gnero romntico prontos para ser ordenados y a los autores a los que siguen religiosamente con rdenes permanentes en la tienda. Tambin vers a los lectores haciendo una lectura rpida en los estantes de romance (apilados con los libros hasta el techo - y an ms -), aunque la sala de romance sea un poco pequea, los veras hablando entre ellos, volviendo a leer la contraportada y las primeras pginas y obteniendo asesoramiento de otros lectores antes de finalizar las compras. Y t ciertamente vers a los clientes ultraconservadores, saliendo con un montn de libros de todos los tipos de romance, pero principalmente, en este momento, con romance paranormal. La demanda masiva del romance paranormal en estos das se traduce a que cada mes hay una avalancha de nuevos ttulos que tanto a editores, publicistas como lectores de romance se les complica seguir el paso. Sin embargo, - de alguna manera los lectores de romance parecen ingenirselas bastante bien. En este espritu de celebracin, El Libro Mamut del Romance de Vampiros, rene el mayor nmero de nuevos fenmenos paranormales, historias romnticas jams reunidas bajo una misma cubierta. La coleccin se centra en uno de los personajes originales y ms antiguos del gnero paranormal - el vampiro - e incluye no slo a los autores que han construido su carrera escribiendo sobre chupasangres, sino que tambin una variedad de escritores que si bien estn dentro del gnero paranormal est es su primera incursin con los vampiros. Esto significa que usted encontrar diversin, gran variedad de historias de todo tipo de vampiros inesperados, los mundos tradicionales de horror, el romance gtico e histrico, la fantasa urbana contempornea, el colmillo en la comedia de la mejilla y el material ertico ms caliente, y hasta la ms categrica historia romntica , -donde el chico conoce a la chica-, historias de amor de intentar y alcanzar el verdadero amor (aunque con una mordida arrancado del corazn y un vaso lleno de sangre).

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Tambin, est alerta para el ligero conocimiento de historias autnomas que presentan conexiones con sagas existentes de un escritor particular, o seguir a algn personaje intrigante que no obtuvo la oportunidad para mostrar su potencial en un libro completo previo, y cuya historia puede ser contada aqu por primera vez (vase de la historia de la hija adoptiva de Dante de San Valentn, Liana, en Regreso a casa de Lilith Saintcrow, Toms el vampiro en el Da de los Muertos de Karen La Chance y la historia de los inicios de Viper en la Mordida de Viper de Delilah Devlin). Pero la verdadera pregunta que encontrars en la cosecha, una y otra vez en estas pginas es la siguiente: Puede ser un vampiro todo lo que pintan? Claro que si vives para siempre y nunca envejeces, te aseguras de obtener el magnetismo sexual ms all de todos los sueos humanos, pero vale la pena? Esta pregunta es como un eco a travs de muchas de estas historias. As que hay que ir a la yugular (... Y la cartida, la arteria femoral en el muslo interior, las suelas de los pies, la curva en el codo, el tobillo...) Con este Mamut de grupo variopinto de vampiros hay que averiguarlo.

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Fade To Black
Sherri Erwin

i mente vagaba a travs del inventario mental de mi vida como si sintiese sus dientes hundirse en mi piel.

A punto de cumplir 30, haba vivido en un apartamento de un dormitorio que casi no poda pagar, incluso con la reduccin del alquiler por parte de mi casero. Entre mi cuenta del coche, las deudas de mi tarjeta de crdito y los pagos del prstamo estudiantil, apenas poda permitirme cualquier tipo de lujo, y eso si dejaba atrs la necesidad de ir a la tienda de comestibles. Yo viva de las invitaciones a cenar en los dormitorios de estudiantes: comida gratis. Y ahora? Probablemente haba arriesgado la carrera que haba venido a buscar, la nica cosa que he tenido en la vida, por haber aceptando una invitacin de Connor Black (mi estudiante masculino exclusivo) de salir afuera por una copa slo para encontrar que l era un miembro con un carnet de chupasangres annimos. Un vampiro. Corra riesgo mi carrera? Debera haber sido la menor de mis preocupaciones ya que me preparaba para ser la cena en primer lugar. Qu demonios! sin embargo, no? Podra haberme chupado hasta dejarme seca cualquiera de mis acreedores, que al parecer pensaban que sangraba en efectivo? Oh, no. Sangr sangre, la confirmacin de que sus colmillos hicieron sus presentaciones con mis venas a travs de la carne tierna de en la base de mi cuello. Un baba bajo rodando por mi espalda desnuda hasta la puntilla de mi concha-sujetador rosa, una compra que se haba sentado en mi cajn por mucho tiempo despus de haber concluido mi cuenta con Victoria Secret, con la esperanza de encontrar una oportunidad para lucirla, me la puse en esta por la maana, por primera vez. Y aqu estoy yo. T sabas a que viniste, dijo, subiendo para tomar aire. La palma de su mano roz mi pezn a travs de la seda. Reaccion, endurecindose con su contacto con una velocidad traidora. Me encontr con su mirada fija, con unos ojos de cobalto en un rostro ms inspirador que nada pintado por Botticelli.

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No duele. Sorprendida alcance hasta la pulsacin de la punzante herida. l sonri, un beatfico desafo de sus colmillos afilados. Tenemos una especie de agente anestsico. Localizado. Al igual que los mosquitos? T no sabes que te chupan hasta que casi se han alimentado. l se ri, una risa de satisfaccin baja, mucho ms profunda que cualquier sonido que haba odo de l en el aula, donde haba logrado hacerse pasar por un joven comn, aunque uno fascinantemente bello. Un fascinante bello hombre, que haba capturado la atencin de cada mujer en la habitacin, incluso de las auto-proclamadas lesbianas. El rumor deca que l haba dormido con todas las estudiantes de mi clase de poetas romnticos. Por la forma en que lo miraban, con la mirada apremiante de animales famlicos desesperadas por obtener un poco de comida, no cre en ello. Ellas no haban tenido el gusto. Ninguna de ellas. Todava no. A todas nos pareca que ramos las cazadoras y que l era la presa. Tontas. Hoy, me haba puesto una blusa delgada encima de mi sujetador nuevo, desabrochada ms de lo habitual, me haba inclinado sobre su escritorio, -a propsito- cuando le haba devuelto su papel. Lo mejor para tentarte, con mi amor. Y cuando l me invito tomar una copa despus de clase "para discutir su nota" (una solida A), yo pens que mi pequeo plan haba funcionado. Lo tena justo donde yo quera. Fue duro darme cuenta que yo haba estado tan despistada slo unas pocas horas atrs. La verdad sea dicha, haba tenido un momento de reserva. No poda tener una cita con un estudiante. Estaba mal. Qu pasaba si alguien nos vea? Pero la libido haba salido victoriosa. Lo quise. Lo quise como nunca haba querido a ningn hombre en mi vida. Y el hecho que a l pareca quererme la ms vieja mujer en el cuarto, al lado de todas esas jvenes giles-. Demasiado tentador para dejarlo pasar. Esto es amor. Se apoy en el beso, el sabor de mi sangre en la lengua. Djate llevar. Puedo hacerte sentir muy bien. Con el arrastre ertico de sus labios suaves contra mi piel, cuando dej caer una pista de besos por el valle entre mis pechos me convenci de que tena razn. l poda hacerme sentir. Bien, mal, poco importaba. Haba pasado demasiado tiempo desde que haba sentido cualquier cosa. Un avin teledirigido sin vida, tan impregnado de deuda y decepcin que yo haba dejado de permitirme cualquier tipo de reaccin. Simplemente haba continuado. Funcion: Casa. Comer. Dormir. Espuma. Enjuague. Repetir.

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l captur mi atencin cuando sus dientes tiraron de los encajes de mi sostn, con la boca pidiendo la entrada a las capas de seda. Pas las manos por la maraa de su pelo oscuro, un poco con la necesidad de un ajuste, hacia abajo para acariciar los msculos de su espalda desnuda. Atrapados en la agona de la pasin fresca, nos habamos desnudado casi tan pronto como logramos regresar a mi apartamento. Su camiseta todava estaba en mi puerta, mi falda y blusa no estaban muy por delante, marcando un camino que conduca desde la sala a la cocina. l acuno sus manos en mis nalgas, las levant, y las apoyo contra la mesada desbastada antes de pasar su lengua alrededor de mi pezn desnudo y succionarlo en un tirn largo, caliente. Mis rodillas se habran doblado, si no fuera simtrico el mostrador. Haba roto la piel en el cuello con su mordida? Yo no poda decirlo. Su lengua acariciaba y lama inspirndome. l me amamantaba, tan codiciosamente como un recin nacido. Pero, yo era el mismsimo beb. Durante la segunda copa de vino, l haba confesado tener cerca de 600. Me re, todava no haba superado el estado de incredulidad. Pero su confesin de haber sido amigo ntimo de los Shelley comenz a empujarme hacia el reino de la aceptacin. Su explicacin de la creencia de Mara de haber fallado a su marido golpe una fibra y se sinti tan real. l saba cosas que slo aos de estudio y el acceso a los documentos sellados de la Biblioteca Bodleian lo habran confirmado. Las cartas privadas de Mara, -muchas prdidas - cobraban vida en las descripciones de Connor Black. Era demasiado joven para saber tanto, a menos que 600 aos de edad? En serio? Lo que lo llevo hacia m, -l declaro- fue que ley mi disertacin sobre el anhelo de Mary Shelley de inmortalidad tan expresada en sus novelas. Aparentemente l haba captado la esencia de la Mary verdadera y quiso encontrarme, y se convirti en un estudiante para hacer eso. l haba estado prximo a ella despus de la muerte de su marido, pero ella se haba rehusado a dejarle cambiarla. Porque era demasiado tarde para ella, le interrump, derribando mi tercera copa. De Buen Cabernet. Por qu iba a querer vivir cuando todo el mundo que le importaba haba muerto? La verdadera razn por la que se rehus- confirm levantando su copa. Pero t no te rehusars, verdad? La inmortalidad no tiene un gran atractivo en este momento. La vida es tan alegre y dems... Qu tal una agudizacin de los sentidosde todos ellos? Sonidos, olores, sabores. No te puedes imaginar lo que es el sabor de chocolate para m. Y el vino, oh. Puso los ojos en blanco levantando su cabeza, como si el vino fuera la ambrosa de los dioses.

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Todava podra comer chocolate, entonces? Me estremec con curiosidad. No todo pasa por la sangre? La sangre te fortalece, te sostiene. Pero la comida? Come cuanto t quieras. No ganars una libra. Yo me re. Tena que estar bromeando. Estoy hablando completamente en serio. T seguirs siendo como hasta ahora, tal vez un poco ms delgada. Slo un poco? Levante una ceja. Tal vez te llame despus de perder unos diez kilos. No. Hubo un borde en su voz. Se puso insistente. Ahora. Vamos a volver a su lugar ahora. Djame mostrarte. Mostrarme? Mis nervios se deslizaron con una curiosidad mezclada con una pizca de miedo. Lo que puedo hacerle a usted. A ti. se corrigi. Dime lo que tengo que hacer para no hacerte sentir incomoda. T tienes el control. Tengo el control. hice eco ahora, como si de pronto recordara. Mis nervios ya no se deslizaban, pero estaban tan tensos como cuerdas de violn. Y ahora ellos cantaban. Mm. Mir hacia arriba, un goteo de sangre por detrs de su barbilla punteada. Tus deseos son rdenes. Pero no se detuvo a tomar rdenes. Se dej caer de rodillas, tirando la ropa interior a juego con el sujetador por mis caderas y sumergiendo su cabeza entre mis muslos antes de que yo tuviera una oportunidad de protestar. Cambi, apoyndome para permitirle un mejor acceso. Bebi profundamente, y por tanto tiempo que perd todos los pensamientos de control. Perd mi mente. Yo apenas recordaba mi nombre. Y entonces, casi perd el conocimiento. Se me estremeci todo el cuerpo, sent mareos, euforia. Nunca me haba sentido tan en paz, y sin embargo tan alto. Muy alto. Me desvanec en el aire, flotando sobre la escena. Me vi tendida a lo largo de mi mostrador de cocina, mi torso se alargada de la mejor manera para ver mis muslos ligeramente redondeados. Mi estmago pareca chato, encantador. Mis pechos ms firmes, de lo que yo recordaba. Mis piernas, ms largas de lo que haba imaginado, y de forma perfecta, ya que envolvan su cuerpo, tirando de l con ms fuerza, antes de caer tranquilas y flojas. Se levant limpindose la boca con el dorso de la mano. Espera Cmo yo estaba viendo? Yo estaba - la comprensin emergi. Yo estaba muerta? Me dej all, como una mueca de trapo abandonada, y se march en la bsqueda de algo. Un cuchillo. Se quit la camisa y se corto dejando lneas rojas a lo largo de su bien afinado omplato. Se inclin para un beso. Tu turno. Bebe.

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Yo no saba cmo poda cumplir sus rdenes con mi forma en el ter, pero sabore salmuera, como el agua de mar, en mi lengua cuando l se apret contra mi boca. Ahogndome, beb de l, sin poder contenerme, me quede sin aliento, y sal a la superficie al final. Eso es todo. l acun mi cabeza en sus manos. El azul de sus ojos brillaba a travs de la niebla como una gua, estrellas en un cielo de medianoche. Sumerg mi cabeza otra vez y lanc mi lengua a lo largo del verdugn rojo picante. Ahora sabore vino, el Cabernet que habamos bebido ms temprano, la rica esencia de bayas con un toque del tabaco, la tierra y la sal. La sangre de Connor. Regresaron con claridad todos los gustos. Fui muy consciente de mis dedos deslizndose sobre su pecho desnudo, sobre sus brazos, y de nuevo, detenindose en cada tendn y en la mdula. Era real, no era producto de mi imaginacin. Mis manos se desviaron hacia el botn de sus pantalones vaqueros, demasiadas prendas de vestir. Yo quera sentirlo contra m, dentro de m. Me senta tan nueva, tan viva, consciente de cada pequea cosa: mis nervios pulsantes debajo de la piel, la sangre zumbando en mis venas, el tic tac del reloj de mi dormitorio, un bostezo, suaves gemidos del beb de al lado. Al lado? Puedo or hasta all? Agudiza tus sentidos. Dijo, como si pudiera or a mis pensamientos. Y entonces me di cuenta de que l no haba hablado en voz alta. Yo poda or sus pensamientos, y los mos. Estbamos conectados ahora. De por vida? No utilice la telepata, pregunt en voz alta. l entrelaz los dedos con los mos. Para la eternidad. Mi Epipsychidion. Alma de mi alma. Saba del poema de Shelley, la fijacin del poeta con su amante. Tambin saba la realidad detrs del poema. Shelley se haba enamorado de una ilusin obsesiva, su propia versin idealizada de lo que el amor deba ser. Era yo, de hecho, una ilusin obsesiva? O era yo un despertar de la desilusin del pasado, dispuesta a aceptar una vida eternamente nueva? Con mis sentidos recin afilados, sent el sonido de cristales rotos, fue la sorpresa de mi propia realizacin. Me tom un segundo para comprender que era mi ventana real quebrndose. Un hombre trepaba a travs de los vidrios rotos, y otros dos entraban por la puerta que haba dejado abierta. Supuse que eran los hombres, ms grandes que haba visto, en trajes oscuros y cascos, se enfrentaron cubiertos con mscaras. Mscaras de gas. Connor me empuj detrs de l como si fuera a defenderme. Fui conmovida por el gesto hasta que cay a mis pies. Un latido del corazn ms tarde, mis gritos de protesta resonaron en la profundidad de mi garganta en lento movimiento, me ca encima de l y en la niebla negra de mi propia mente.

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Me despert en la oscuridad. Tan oscura que no poda ver. Poda sentir que yo estaba en la cama, con un vestido de algodn, pero no en mi cama y no era mi vestido. Hospital? Me sent. Los hospitales tenan infernales luces fluorescentes, siempre encendidas. No pude ver las grietas de la luz, para indicar una ventana o una puerta. Inspire, me frote los brazos, y descubr un cable en el interior de mi codo izquierdo. Hospital, reafirm, y trat de sentirme mejor acerca de eso. Hospital. Mir en la oscuridad. Habr quedado ciega? El pnico se asent Yo estaba ciega! Dios, yo esperaba que fuera slo una condicin temporal. Extend las manos a los costados, los dedos estaban envueltos en rieles de metal. Hola? Si yo no poda ver, cmo podra saber si haba alguien en la habitacin? Hola? Ninguna respuesta. Suspir, trate de alcanzar con mi mano el tubo al cual estaba enchufada hacia la mquina. Mi dedo puls un botn, o algo. El zumbido se detuvo, y fue seguido por un suave murmullo, y lo senta como pulsando por el tubo. Tal vez me daba cada vez ms drogas, las que me haba noqueado. Tal vez no me deba importar. Pero me importaba. Luch para recordar lo que haba ocurri, el por qu yo estaba aqu. Y entonces mi mente encontr a Connor. Estoy aqu. La voz de Connor Black se oa en mi cabeza, como si l me hablara. Dnde? Si yo estaba loca, soando o drogada, qu importancia tena? Yo bien podra responder. Tienes que encontrarme, me dijo. Encuntrame. Yo prefera que l me encontrara primero. El razonamiento deductivo nunca haba sido mi punto fuerte, razn por la cual me haba dedicado a la enseanza de la literatura. Enseanza. Los Shelleys. Haba tomado vino con Connor. Todo vino de nuevo a m un segundo despus. Vampiro? No poda ser. La sangre en mis venas lata tan fuerte que poda prcticamente orla. Me acord de la rotura de la ventana, tres hombres en trajes y mscaras, mi cada a los pies, y el mundo desvaneciendo en negro. Me incorpor rpidamente, saque el cable -que me conectaba al tubo- de mi piel, tuve un instante de dolor que se desvaneci. Hospital? O Yo haba sido secuestrada? El mundo entr en foco, una luz tenue ilumino la habitacin, o era que mis ojos por fin funcionaban? Entrecerr los ojos en la oscuridad hasta que me di cuenta de que no era necesario entrecerrar los ojos. Poda ver bien todo, incluso en la oscuridad. La maquinaria a mi lado, una caja que pareca de un mdico, con dos bolsas que colgaban - una tan clara

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como el agua, la otra tan opaca como la sangre ambas conectadas al tubo de alimentacin que haba quedado atrapado en mis venas. La cama, con una cubierta arrugada a mis pies, las paredes tapizadas de lo que pareca ser un regado de seda, haba apliques de pared dorada, pinturas de buen gusto de flores en floreros, dos aparadores, un tocador con un enorme espejo, una silla, y puertas Un cuarto de bao? Armario? Hall? No haba cortinas, no haba ventanas. Mis pies desnudos tocaron el suave tejido de las alfombras, no era exactamente un tema estndar de hospital. Las puertas deberan haber sido mi objetivo. Cul sera la salida? Dnde llamar? Me dirig al espejo, mi respiracin quedo suspendida. Tema lo que pudiera, o no pudiera ver, pero all estaba yo, baada en una luz dorada, como si hubiera sido besada por el amanecer ms bello, que alguna vez haba aparecido. Mi cabello caa en suaves rizos de miel en mis hombros. Yo me acarici la mejilla, Estaba plida o era simplemente un efecto de la oscuridad? Mis ojos brillaban, ojos de gato, depredadores y astutos. Era yo, pero no era yo. Qu haba ocurrido? Dnde estaba yo? Una vez ms, dej la puerta sin chequear en favor de revisar los cajones del aparador. Mis jeans favoritos, un no favorito suter. Mi ropa estaba aqu, y qu ms? Me puse los pantalones vaqueros, sin molestarme en buscar ms. Los pantalones vaqueros colgaban, apenas quedando alrededor de mis caderas. El suter que antes haba sido casi demasiado apretado, ahora envolva perfectamente mi cuerpo. No haba tiempo para pensar. Zapatos. Necesitaba zapatos y podra salir de aqu en la noche. Algo me dijo que no llame, que no me quedara. Una voz en mi cabeza, no mi propia voz. Connor. Un sonido me llam la atencin, un rumor en la direccin de la puerta en el otro extremo de la habitacin. Un instante despus, la puerta se abri. Un hombre de pie en el perfil de un halo de luz. Una vez que entro al interior, pude ver que se vea algo as como un ngel. Rubios rizos, los pmulos estructurados. Me encontr con su mirada mientras entraba y cerraba la puerta detrs de l. Yo no saba cmo poda distinguir claramente el color de sus ojos a travs de la oscuridad, pero ellos brillaban con un color mbar, una clida luz de velas como difundidas a travs de un cristal de whisky irlands. Tena un portapapeles, sus brazos estaban cruzados sobre su bata blanca, lo que me record a unas alas plegadas. Lucas. l tendi la mano y sonri, sus dientes blancos y rectos, sin colmillos. Otra buena seal. No es que Connor haba parecido tener

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colmillos, no hasta que hubo estado a punto de morder. Lucas Jameson. Doctor Jameson? Le pregunt, vacilante, cuando yo puse la mano en su agarre suave y clido. l asinti con la cabeza. Preferira que me llamara Lucas, pero cualquiera cosa que la haga a usted sentirse cmoda est bien. La suite entera, hizo un gesto alrededor de nosotros, ha sido diseada para su comodidad. Me gustara que la sintiera como su casa. Me gustara ir a casa. A mi verdadero hogar. No es que mi apartamento tipo caja de zapatos se haba sentido como una casa. Por qu no tomamos asiento? Tenemos mucho que discutir. El abri la puerta adyacente a la que haba entrado, la que haba supuesto que era un armario, pero result ser una sala de estar. Lo segu a travs de la luz, hasta un sof mullido de color lavanda delante de una estufa de ladrillo con una chimenea de madera de nogal. Una alfombra de colores pastel cubra un piso de madera desnuda. Las cortinas pesadas cubran una pared del fondo. Ventanas? Se instal en el brazo de la silla que estaba cerca al sof, dejo el portapapeles en una mesa, tom un control remoto y encendi la chimenea que se alimentaba de gas. Muy acogedor. le dije para romper el silencio. Me hice un ovillo en la esquina del sof. Me alegro de que le guste. Se inclin hacia delante. Es su casa ahora. Un escalofro de aprensin corri mi columna vertebral. Entrecerr los ojos. Es una amenaza? Est diciendo que no tengo la libertad de salir? Luch para escuchar la voz de Connor en mi cabeza, pero no haba ni rastro de l. Lucas suspir y movi sus dedos, los codos estaban apoyados en la las rodillas de sus piernas largas y delgadas. No es tan complicado, pero s que puede ser difcil de acostumbrarse en un principio. Le han dado un virus. Un virus? Me levante con rapidez, pero no perd de vista que su mirada se qued en mis pechos sin sujetador rebotando bajo mi suter. l se aclar la garganta. Me cruc de brazos y me sent de nuevo. El Vampirismo es causado por un virus. Dijo, enfrentndome de nuevo con su mirada fija, el calor de los ojos de color mbar. Un virus contagioso. Pasado a travs de fluidos del cuerpo. Sangre. La sent apresurarse a mis mejillas con el recuerdo de haber bebido de Connor. Estoy infectada. Es ms que el vampirismo. Tambin hay Hypertelomeric trabajando, el exceso de produccin de una hormona que detiene el proceso de envejecimiento. No es una sentencia de muerte. Estamos trabajando para encontrar una cura. As que es ms qu una sentencia de vida eterna? Me sonri de modo que poda ver que yo estaba bromeando. Trat de relajarme.

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Es cierto que los portadores del virus no parecen morir por causas naturales. El cuerpo deja de envejecer. Eso no es una mala cosa. De hecho, es una de las propiedades del virus que estamos luchando por preservar. Pero hay propiedades que usted ms bien eliminara? Levante una ceja. El chupar sangre? Se puso de pie. l comenz a caminar por delante de la chimenea. No creo que sea justo para algunos de nosotros difundir la enfermedad a los ingenuos. Enfermedad. Era la primera vez que haba pensado en m como una enferma, aunque l se haba referido a ello como un virus. Pero me dio una eleccin. Sacudi la cabeza. No, sin comprender plenamente implicaciones. La necesidad de cazar. Los poderosos deseos de aparearse. La inquietud. Su voz se quebr . La soledad. Yo no tena idea, pero haba sido infectada hace poco tiempo y la mayora la pase inconsciente, pero saba acerca de la soledad y la mirada repentinamente triste de sus ojos me puso al tanto del resto. Pens en los Shelley, la negativa de Mara de dejar a Connor transformarla. Usted est infectado tambin. Lo est? Lo estoy. Su brazo se apoyaba en la repisa de la chimenea y pude ver su mano en un puo. Pero yo nunca sera tan insensible como para morder otro ser humano. Hemos hecho un juramento aqu. Hemos? Volviendo a usted. Inclin su perfecta barbilla cincelada, en mi direccin. Para todos los efectos, est muerta. Su familia, sus amigos, su trabajo, todo el mundo cree que se ha ido. Sin un cuerpo? Todos los indicios condujeron al secuestro y asesinato. Era una lgica conclusin. Todos los indicios. Indicios plantados. Quines son ustedes? Cunto tiempo he estado aqu? Dnde estamos, de hecho? Me par y me acerque a las cortinas detrs de nosotros, las abr y mire hacia afuera. Me quede sin aliento. No era la noche, pero el medioda. La banda ms bella de la costa choco con mis ojos, arena blanca, aguas azules y cristalinas rodando a la orilla en las olas. Las palmeras. Hay rboles de palma por el amor de Dios. Dnde me han trado? Es una isla. Toda nuestra. Slo has estado aqu durante dos das ahora. Nuestra? Dos das. Dos das de mi vida se haban ido. Pero, cunto gane? La eternidad? De SPAHC. La Sociedad para la Prevencin del Avance de la Hypertelomeric Cruorsitis. Eso es lo que tengo? El nombre y apellido de ello es? Avanzada Hypertelo Qu es Cru-o-quin? Hypertelomeric Cruorsitis. S.

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Y usted quiere hacer que se vaya? Es por eso que estamos aislados aqu? En una isla? Tenemos un centro de investigacin completo. La tecnologa ms actual. Y para completar habitaciones lujosas, playa privada Puse la mano para arriba, interrumpiendo. Voy a coger un folleto a la salida. Usted es libre de irse. Por favor, no te asustes. Todos estamos aqu por eleccin. Puede ser estpido tratar de ir de nuevo a su casa, pero si puede hacerlo. Yo no lo deseaba. Era probable que l conociera tan bien como yo, que no quedaba nada para m. Siempre he querido viajar. Podemos arreglarlo. Todo lo que pido es que te quedas aqu por un perodo de tiempo. Nos gustara obtener un estudio completo de todos los infectados, para ver si hay una mutacin o algo que podamos haber perdido a lo largo del camino. Algo que puedan utilizar para encontrar una cura? Exactamente. Lo pens por un momento. Qu pasa si uno no quiere ser curado? Todo el mundo quiere ser curado. Me mir, ensanchando los ojos con incredulidad. Tal vez no de inmediato, pero llegan a ello Eventualmente Eventualmente Repet. No tena idea de cmo me senta acerca de quin era, y lo que me haba convertido. Hasta comprend de lo que la enfermedad se trataba, cmo poda saber si yo quera ser curada? T te quedas entonces? Un mes o dos? No tena idea de dnde ms podra ir. Sin trabajo, sin dinero, sin identidad. Yo me quedo. Por ahora. Hasta que pueda investigar algunos puestos de trabajo posibilidades, ver quin est contratando. L trato de alcanzar mi mano con una tierna mirada en sus ojos. Yo lo siento Miranda. Usted no puede volver a la enseanza. Usted no tiene credenciales. Mis pulmones se encogieron de puro pnico. Todos mis aos en la escuela? Todo ese tiempo? Se fue. Sus labios dibujaron una lnea firme. Es como un testigo con proteccin. Tienes que dejar atrs todo y empezar de nuevo. Borrn y cuenta nueva. En el proceso, descubrir cosas acerca de uno mismo que nunca ni siquiera hubiera sabido que existieran. Sus labios se curvaron como si quisiera mostrar que era una buena cosa, pero la sonrisa nunca lleg a sus ojos. Eso me hizo dudar. Mir por la ventana a la arena, al mar extendindose hasta el horizonte infinito y ms all. Pens en mi madre, en el hielo tintineando en su vaso arcaico mientras ella lo pona sobre la mesa para que mi padrastro lo rellenara. Yo siempre le dije que terminara mal. Pens en mis hermanas, probablemente amargadas de que me fui en primer lugar y que las deje

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para hacer frente a mam. Pens en mis alumnos maravillados por el escndalo jugoso Connor Black atacando a su profesora vieja y desaliada en lugar de escoger a una vctima tentadora, joven de entre ellos. Aprobaran todos automticamente con una A? O podra Beth Hinkle, la jefa del departamento, asumir el control de la clase, como de costumbre? Eso me hizo de repente sentir vrtigo, pensar en todo lo que haba dejado atrs. Todo lo que se haba ido. Se fue. Mis nervios zumbaban con excitacin. O era el hambre? Me volv hacia Lucas. Entonces, qu tienes de comer por aqu? Me muero de hambre. Por encima de un gran bistec (raro) y un pur de papas (ajo en el pur) que llevo Lucas a mi cuarto, l explic que los mitos de vampiro no eran ciertos. El ajo no era exactamente una maldicin, - lo cual era evidente por las deliciosas papas-. La luz del sol no nos quemaba hasta dejarnos fritos. No ramos inmunes de morir o de lesionarnos. No envejecamos, eso era verdad, y nuestras clulas tenan una elasticidad notable, pero podramos sangrar y morir si nos daaban de una forma correcta. Y en cuanto a nuestras almas, quin sabe? Quin podra decir lo que suceda con el alma de cualquier persona? Por qu deberamos ser diferentes? Es justo, me limpi la boca despus del ltimo bocado de carne y me recost en la silla. Por lo tanto, somos como cualquier persona ordinaria con la excepcin de: La falta de envejecimiento. Y el hecho de que nosotros anhelamos la sangre. Lucas utilizo un poco de crujiente pan, para limpiar el exceso de jugos de su plato, y luego se lo meti en la boca y sonri, saboreando, como para probar un punto. Un deseo que intentamos mantener a raya con una dieta limitada. Carne rara? Levante una ceja. Sacudi la cabeza. Desayuno. Harina de avena. Con sangre. EW. Retroced Usted se acostumbrar a ella. Confi en m. Sus ojos se arrugaban en las esquinas cuando sonrea. Sera un indicio de la edad? Lo hare. As que dime. Me inclin hacia delante, sosteniendo mi mentn con la mano, de repente interesada en todas las cosas de Lucas. Con el apetito saciado, empec a ansiar otra cosa. Qu edad tiene usted, doctor Jameson? Edad suficiente para conocer las seales. Las seales? Qu seales? Tu cuerpo te est enviando seales. Por todos nuestros avances, todava somos primitivos bajo la piel. No me importaba la idea de ponerme primitiva con Lucas. >>Aj, ve? El brillo de sus ojos. Usted se est sintiendo los efectos.

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Se levant, cruz a la mesa de lado, recogi la botella abierta de vino, y volvi a verter ms en mi vaso, despus al de l. Eres demasiado joven para controlarlo Est a punto de abrumarla. Estoy casi abrumada. Pero cuando lo deca, yo senta que mis labios se rizaban de una manera ingenuamente astuta. Slo estoy tratando de conocerlo mejor, Lucas. Puedo ver eso. Su mirada fija segua mi mano que jugaba con el escote de mi suter. Estoy seguro de que nos conoceremos bastante bien al momento de ponerse el sol. Se puso de pie de forma confiada en frente de m, sus manos estaban apoyadas en los bolsillos de sus pantalones de color caqui, como dando permiso a mi mirada fija, para correr sobre su forma delgada, muscular. l se haba quitado su chaqueta blanca antes de la cena. Rizos rubios rozaban el cuello de una camisa abotonada Oxford azul que abrazaba a unos hombros anchos. El ajuste de sus pantalones no dejaba ninguna duda acerca de los fornidos msculos de debajo. Y en medio? Con mi vaso en una mano, me levant y me acerqu, el dedo ndice de la otra mano se extendi para hacerse amigo con la piel entre el cuello y el cuero cabelludo. Su pulso trabajado como un tatuaje feroz bajo la yema de mi dedo. Se retir. Esta es la razn por la que mantenemos aislados a los novatos. Dio un paso a mi alrededor para tomar su copa, bebi la mitad del contenido y lo dejo de nuevo sobre la mesa. Todos ustedes son tan ansiosos de probar sus habilidades. Mis habilidades? As que tenemos poderes sobrehumanos? Se ri, una carcajada de satisfaccin que zumbo como un eco a travs de mi sangre. Sper humanos instintos, tal vez. Y nosotros tenemos que desalentarlos? Hice pucheros como una nia recalcitrante. Se enfrent a m. Por ahora. Sus palabras indican un retraso, pero en su mirada con pesados prpados, bajando a lo largo de m, indicaba cualquier cosa excepto el rechazo. Hasta que usted se conozca un poco mejor. Aventur un contacto, yendo directamente hacia l, de modo que las puntas de los senos rozaban su pecho cuando levant la vista detenindome en sus ojos color mbar. Tal vez podra encontrarme a m misma a travs de conocerlo mejor primero. Quiere conocerme? Poda sentir su respiracin. Yo era slo un muchacho. Ni siquiera tena trece aos cuando me llev. l? Lo mire fijamente. Un hombre lo transformo? Mm, asinti. Sus manos corrieron hasta mis brazos. Ocurri en la corte del rey sol.

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Luis XVI? Mi distraccin momentnea del calor de su tacto me hizo preguntarme si yo lo haba entendido bien. Mi padre, era un cortesano dedicado a Carlos II de Inglaterra, muri unos seis meses antes de que el matrimonio fuera convenido entre la hermana de Carlos Henrietta- y hermano del rey Felipe-, duque de Orleans. Se decidi que se necesitaba una mujer un poco ms experimentada que Henrietta, entre la comitiva y mi madre, -una viuda, fue alistada. Yo era hijo nico. Ella me llev. A la corte de Luis XIV? Mi corazn se aceler. Cunta emocin! Siempre he vivido para encontrar buenas fuentes primarias, y tena una muy buena de pie delante de m. Estabas all? Dio un paso atrs, con la mano hasta llegar a la parte posterior de su pelo. Mam se perda en las intrigas y los asuntos, olvidando que me haba llevado all, o al menos eso pareca. Ella me encontr un puesto en el servicio de Felipe: lacayo glorificado. No pas mucho tiempo antes de que me graduara como su juguete favorito. Oh, Lucas. Yo sufra por l. Un nio que debi valerse por s mismo entre las caricias de los cnicos cortesanos? El Favorito de Felipe, el caballero de Lorraine, fue amable conmigo al principio. l me acosaba con vino, susurrndome que no me hara dao, que me hara ms fuerte. Quera ser ms fuerte para ser capaz de defenderme de algunos de los miembros ms acometedores del cortejo de Felipe. Felipe eventualmente se uni a nosotros, pero aparentemente no supo Que el caballero era un Un vampiro, s. O que l me haba hecho uno. Felipe haba estado bebiendo mucho. Lorraine le convenci de que estaba muerto, que de alguna manera me mat accidentalmente, y le pidi a Felipe que le dejara acabar con mis restos antes de un escndalo pudiera estallar. Pero eras simplemente un nio. Y ahora l era claramente un hombre. Mi confusin creci. Cmo haba envejecido? Lo era. Alegaron que me haba cado de unas escaleras. Dijeron a mi madre que estaba muerto. El caballero de Lorraine me dijo que estaba muerto, que yo no era ms que un fantasma y que tendra que encontrar mi propio camino en el mundo. Lo rechazo dejndolo sin nada? Con pocas chucheras en realidad. Cosas que poda vender en la calle, y lo hice. De hecho fue lo suficiente para ganar un pasaje de vuelta a Inglaterra y fui a la finca de mi padre. Los sirvientes, despus de haber odo hablar de mi muerte, estaban convencidos de que era un fantasma. Los rumores de un embrujo en mi casa, persisten hasta el da de hoy. Ri ahora, su estado de nimo cada vez ms claro . Tome ms cosas para vender para poder vivir, y me fui. Yo no saba qu hacer. Acab en un buque mercante a Berbera, donde fue vctima de los tratantes de esclavos. Me quede sin aliento. Comerciantes de esclavos?

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Mi cabello rubio y piel plida me hacan un elemento deseable para la coleccin privada de cualquier jeque. Afortunadamente, un mdico persa me rescat y me llev a vivir con su familia. Asombroso. Afortunado. l saba un par de cosas acerca de mi situacin. Dej de hablar y mir por la ventana, el cielo cada vez ms oscuro sobre las olas. Regreso hacia a m, corr el riesgo de acercarme a l de nuevo, esta vez para confortar, no para seducir. Yo me apret a su espalda y le di un apretn ligero, mis manos ahuecaron sus hombros. Se dio la vuelta para mirarme. l me cur. El persa. O as lo pens. Hizo pociones que me anim a beber. Todava no se cual de todas ellas, pero he tratado de duplicar la mayora de memoria. Enlaz con los dedos con los mos. Envejec. Crec. Curado. O eso crea yo. Y entonces Entonces? Muri. l muri y sus secretos murieron con l. Me di cuenta de que sin sus medicinas, mis sntomas volveran y segu adelante. A Dnde? Volviste a Inglaterra? Me di un golpe en la costa de Berbera durante aos como un pirata. Con un parche de ojo, y una pata de palo? Cruc los brazos sobre el pecho. Me lo imaginaba en pantalones de cuero leonado, una camisa ondulante abierta hasta el ombligo. Tal vez no muy elstico. >>Un pirata. De los sedientos de sangre, de la variedad que saquea tesoros. l asinti con la cabeza, al parecer, no iba a ofrecer ms prueba que su palabra. Un maldito buen pirata tambin. Ellos me llamaron Goldbeard. Fui temido en todo el mundo. Bueno, al menos en torno a esa costa en particular. Puse mis ojos en todos los buques de asalto francs que entraban en el rango. Hubo un precio por mi cabeza por muchos aos. Finalmente me cans de la forma de vida y decid probar mi mano, como un explorador. Por supuesto. Y qu exploraste? Las ruinas mayas? Tal vez descubriste la fuente de la juventud? Se encogi de hombros. Quin lo necesitaba? Explore algunas colonias americanas. Me instal con algunos calvinistas desplazados a lo largo de costa de Maine. Levante una ceja. Supongo que tambin luch en la Guerra de Independencia? Sacudi la cabeza. Yo no soy un fan de la guerra. Yo estaba fuera para nue vas aventuras por entonces. Aventuras en la botnica, en realidad. No dejaba de buscar la correcta combinacin de hierbas y races para

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hacer la cura. No fue hasta los aos sesenta, que finalmente asist a la escuela de Medicina. La dcada de 1960? l asinti con la cabeza. Lo necesitaba para estar segura. Wow. Entonces en todo ese tiempo cundo se cruzo con Connor Black? Su inhalacin brusca manifest su descontento con el cambio de tema. No, no me haba olvidado de Connor, aunque podra ya que no se oa en mi mente. Nos hemos cruzado a travs de los siglos. l se encontr con mi mirada curiosa, el mbar de sus ojos era como una llama tintineante de oro. Somos hermanos de una moda. Hermanos? Mi mano vol a mi cuello. Yo saba que l no quera decir hermanos reales. El caballero de Lorraine? Pero Connor no apoyaba tu causa? Una pregunta inocente en la de superficie, pero yo tena la sensacin de que haba algo ms profundo entre Lucas y Connor. Mucho ms profundo. Nunca estaremos de acuerdo sobre las responsabilidades ticas de nuestra condicin. He renunciado a Connor Black. Y l no habra querido verte, tampoco, adivino. Entonces Por qu estaban all esa noche? Por qu atraparlo? l propaga la infeccin. Va en contra de todo lo que creemos aqu. Un dolor profundo me apualo en el pecho. Dnde est Connor ahora? Extendi la mano para poner mi pelo detrs de la cara, un gesto de ternura excesivamente protector. Necesitas descansar. Tu sistema todava no se ha ajustado . No me quiero dormir Lucas. Quiero saber la verdad. La sabrs, con el tiempo. Pero confa en m en lo del sueo. Yo s que lo necesitas. Y de repente, como si su voz registrara una hipntica sugerencia, apenas pude mantener los ojos abiertos. Dormir. Repet. S, necesito dormir. Y antes de que pudiera parpadear, me sent desvanecindome hacia el suelo. Lo ltimo que yo supe fue la sensacin de los brazos de Lucas a mi alrededor como llevndome a mi cama. Me despert sin aliento, enterrada bajo el mar, paralizada por el peso del agua golpeando con los puos, incluso cuando las olas me acercaban a la orilla. Pude ver la luz ms all del blanco de las crestas, pero no poda llegar demasiado lejos, tan lejos. Me dije que no respirara, que la respiracin sera la muerte, pero no poda luchar contra el impulso. Aspir, respire a travs de una cortina de terciopelo, entonces trague toda la cortina. Demasiado espesa, se prendi en la garganta. Connor agarr el extremo y tir. Respira, Miranda. Tienes que respirar.

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Me sent asfixiada y trate de aferrarme a mi garganta. Todo era un sueo. Pero la voz de Connor an persista. No puedo respirar, susurre en el aire de la noche, tomando tragos de aire entre las palabras. Ahora encuntrame. La voz de Connor se qued conmigo. Camina hacia la costa. Descalza, todava en mi camisn de algodn, me dirig a la sala de estar y sal por la puerta del patio. La noche era clida y tranquila, sin rastro de una brisa. La luna colgaba baja, sobre el agua. Me dirig hacia ella, listones de madera del patio daban paso a la arena blanda. Olas acariciaban la orilla con un sonido tan ligero como el toque de un amante. Cuando me acerqu al agua, me volv a dar un vistazo a la casa. Era ms grande de lo que imaginaba, demasiado grande para una o dos personas. Una enorme mansin de piedra que podra haber salido directamente de una versin cinematogrfica de Orgullo y Prejuicio, el Sr. Darcy Pemberley. l Haba dicho que el laboratorio, era el centro de investigacin y que los dormitorios estaban en otro edificio, por qu todo el espacio? Haba ms acerca de Lucas, y esta pequea isla de retiro. De repente me pregunte cmo reaccionara al saber que yo estaba despierta y caminaba por los alrededores. Haba alarmas? Vendran a buscarme? O era verdaderamente libre de ir y venir como haba dicho que era? Tena mis dudas. Me olvid de las olas y la belleza de la noche y regrese a la casa. Mi pequea suite no se present a travs de los rboles, pero haba luz en lo que pareca ser la parte principal de la casa, una enorme sala central, llena de ventanas mirando al mar. La sala tom una forma ms clara cuando me acerque. Era una biblioteca, las filas de estantes de libros revistiendo alrededor de la sala, mesas y sillas en el centro. Vi a Lucas en una escalera, de espaldas a m. Al acercarme a una hilera de escalones de piedra, algo me hizo seas para un lado, y una voz en mi cabeza dijo: Qudate abajo. Abajo? Me puse en cuclillas, una reaccin instantnea, y me agazape en torno a la pared. Una luz en otra ventana capto mi mirada. Me dirig a ella y encontr que estaba abierta. Oscile en el alfizar con cuidado, la frescura de la piedra contra mi escasamente vestido, me record que probablemente debera haberme vestido antes de que saliera por una aventura. Mis pies se posaron sobre los suaves azulejos de una sala con mesas de acero, tubos de vidrio, frascos, quemadores y los sumideros. Pareca ser una especie de laboratorio, probablemente, donde Lucas haca algunas de sus investigaciones ms privadas. Sal por una puerta lateral y entre en un pasillo oscuro. Encuntrame.

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La voz de Connor se volvi ms fuerte, como si tal vez me hubiera acercado. Abr una puerta, una especie de dormitorio con una cama con dosel de antigedades en el centro. Pesada ropa de cama de terciopelo estaban a juego con un edredn de color del vino. No haba seales de Connor, pero haba cuadros en todas partes. Una pintura de una mujer hermosa con un vestido de estilo1970, color rosa gasa, engalanaba la pared opuesta a la cama. Haba cuadros de la misma mujer pintada en varias poses y trajes, en das diferentes, celebrando los momentos blanquinegros diferentes de su vida: Teniendo un picnic, caminando sobre la playa, sujetando a un beb y levantndose bajo un arco de flores que debi de ser de una boda. Pareca una dcada mayor que Lucas, que estaba radiante a su lado, tan hermoso en traje de etiqueta. Ella era familiar de alguna manera, pero me tom varios latidos del corazn para averiguar el por qu. Poda haber sido yo. Nosotras ramos muy similares. Habra sido este su cuarto? Qu pas con el beb? Encuntrame. Mi atencin se volvi a la puerta de enfrente de la cama. Connor. Abr la puerta. No haba seales de Connor, pero yo saba que el beb haba sido una nia, y esta, haba sido su habitacin, al lado del de su madre. Debe haber sido la habitacin de una nia preciosa, toda de color rosa y de encaje, pero no se traduca bien como el cuarto privado de una mujer joven. Un NO molestar colgada de la manija de la puerta, carteles de heavymetal en la parte posterior de la puerta, Van Halen, The Who, AC / DC. Tal vez algunos de ellos eran vampiros. Quin sabe? El que Connor no creyera en la misin de Lucas significaba que probablemente haba un montn de vampiros ah fuera, alimentndose entre las masas, esparciendo su enfermedad. Nuestra bendicin, dijo, de forma amortiguada, pero claramente en voz alta. Mir a m alrededor. Dnde ests? Abre el armario. Estoy encerrado, se abre desde el exterior. Lo abr rpidamente. Connor entrecerr los ojos en la oscuridad. Gracias a Dios, por fin me encontraste. Es como un atad aqu. Apenas me puedo mover. Dame una mano Le ayud a salir de la oscuridad, vaca y rectangular. Al igual que un atad, estuve de acuerdo. l se puso de pie solo. Pobrecito. Puedes caminar? Se estir, se puso en cuclillas sobre sus piernas y se qued atrs de nuevo. Llevaba una camiseta Stones y los mismos pantalones vaqueros

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que haban estado dispuestos a salirse de l en esa fatdica noche en mi apartamento. La noche en que nos haban tomado a los dos. Tomada, me percate. Nadie haba pedido mi permiso. Yo puedo caminar. Tom mi mano. Vamos. Tenemos que movernos rpidamente. Yo s dnde podemos encontrar un barco. Un barco? Crees que deberamos irnos? Se volvi hacia m, como un aire en sus ojos. No he sido exactamente mantenido en un alojamiento de lujo. Tengo una casa en los Cayos. Podramos hacerlo a la luz del da si el clima coopera. La luz del da, Repet yendo despus de l a la habitacin de al lado. Le jale de regreso. Por qu no vamos por la ventana? Estamos en la planta baja. Hizo un gesto a las ventanas. Enrejado. Al parecer, Connor no era el nico al que se mantena en contra de su voluntad. Oh. Dios. Por qu? Ms tarde. Vamos. l me llev de vuelta al laboratorio, donde haba entrado. l me ayud a pasar a travs de la ventana primero, y luego sigui afuera. Abajo a la playa! Hay un cobertizo. Se movi ms rpido de lo que yo hubiera imaginado, como si tuviera alas en los pies. Lo que debera haber sido ms sorprendente fue que me haba mantenido a la par con l sin perder el aliento. Pero ech marcha atrs cuando se acerc al cobertizo para botes, un rea de almacenamiento pequeo con un muelle al final de la arena. No, est ah. Lucas? Connor me mir con preocupacin. Cmo lo sabes? Puedo sentirlo. Cmo puedes sentirme a m? Pareca estar herido, como si ni siquiera hubiera considerado la posibilidad. No me haba dado cuenta hasta ahora. De la misma manera. Dej caer mi mano como si quemara. Lucas apareci en la puerta. Pens que te ibas a quedar? No hizo caso de Connor en favor de interrogarme. Pens que era libre de hacer mi propio camino. Podra imaginar cmo debi haberse visto como Goldbeard, el terror del mar. La lnea firme de la mandbula y el fuego en sus ojos me hizo tener miedo de que me viera obligada a caminar por la plancha y, a continuacin alegre de ello. Mejor era hacer frente a los tiburones que tener que ir con un Goldbeard enojado. Eres libre. Te estoy pidiendo, no exigiendo. Por favor, qudate. Qu pasa con Connor? Connor se ri. No est en condicin de desafiarme ahora que no estoy encerrado. Me estoy tomando un barco, me voy. Te quedas o vienes conmigo?

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Mir a Lucas. Era cierto? No desafiara a Connor? Luchar contra l? Forzarlo a que se quede? Los hombres se miraron uno al otro como si alegremente se atacaran hasta la muerte. Tal vez lo haban hecho, y ms de una vez. Tal vez por eso ninguno de los dos daba un paso ahora. No estoy segura. Cristo, Connor jur y mir a los cielos. Miranda, mrame. T sabes que nosotros debemos estar juntos Algo en su mirada me dio la seguridad de que tena razn. Pero algo sobre Lucas me hizo preguntarme si deba quedarme. Me sent rota de repente, extraamente conectada a ambos hombres, Lucas le vant las manos a los lados. l no trataba de ejercer presin sobre m. Connor acorto la distancia entre nosotros y me acarici la mejilla. T debes saber quin eres, antes de buscar una manera de eliminar esa parte de ti. Pero la investigacin de Lucas es importante. Lucas sonri, un poco demasiado audaz para el gusto de Connor. La investigacin de Lucas, Connor se burlo. Te dijo lo que su investigacin le hizo a su hija, Kelly? No me hables de ella. T no mereces decir siquiera su nombre. En segundos Lucas estaba sobre Connor, apretando su garganta. Kelly era la hija de mi corazn, hija de mi esposa de un matrimonio anterior. l la convenci de huir con l. l la convirti. Lucas dej caer a Connor en la arena. No hubo ya cualquier cuestin que pudiera prevalecer en una pelea. Mis ojos se pusieron anchos como la luna. T la transformaste? Quera saber lo que era. Connor se incorpor, apoyndose en el codo. l no se levant. Le hice un favor. Nosotros habramos vivido para siempre, juntos. Pero l nos encontr. l la enveneno contra m. Y luego la mat. Los ojos de Lucas se ensombrecieron hasta volverse negros. Se pas la mano por el pelo, dio la vuelta como si quisiera ganar el control de sus emociones, a continuacin, se volvi hacia m. Lo hice. Fue un error. Yo estaba tratando de salvarla. De volverla humana. Connor se levant. Pero termin matndola con un virus suyo. Una mutacin, aclar Lucas. Debera haberla curado pero... Su voz se rompi. Tuve compasin por l, me acerque a l, le tome la mano y llene lo que qued por decir. No funciono. Lucas, lo siento. Miranda. Sus ojos tenan esa misteriosa luz dorada cuando l se encontr con mi mirada. Por favor qudate. Podemos averiguar mucho ms, salvar a muchos de nosotros. Di un paso atrs. No estoy lista, Lucas. Yo no quiero ser curada. Ahora no.

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No estaba segura de cmo o por qu, yo haba llegado a esa conclusin, pero yo saba que Connor tena razn acerca de m. Necesitaba saber ms sobre mi misma antes de terminar con esa parte. Me voy con Connor. Slo por un tiempo. Pero voy a volver. Si me dejas irme. No trates de detenernos o de obligarme a volver antes de que yo est lista. Promteme. Lucas suspir, luego me tom en sus brazos y me abraz. Por favor, vuelve. Vuelve pronto. Lo hare, dije, y me puse de puntillas para acariciar su mejilla. Goldbeard. Mi bella Miranda. Baj la cabeza y me bes la mano, muy galante y anticuada, pero muy dulce. Un escalofro recorri mi espina dorsal, pero romp mi mirada con la de l y me volv hacia Connor. Estoy lista. Vmonos. Connor sonri ampliamente, triunfante y deslumbrante en la luz de luna. Vamos. Lucas nos dej, mientras que Connor alistaba el barco, un bote con un pequeo motor, l me asegur que nos llevara a un lugar seguro. Y yo le cre. Yo confiaba en l. Yo le perteneca a l. Pero de alguna manera, cuando me met en el barco junto a l y me volv a ver por ltima vez el sol que entraba por detrs de la magnfica casa, yo me pregunte si no iba a cometer el mayor error de mi vida.

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Oda a Edvard Munch


Caitlin R. Kiernan

iempre la encuentro, sentada en el mismo banco del parque. Ella est ah, no importa si voy por el parque en la tarde del jueves o temprano en un lunes, o por la noche o en los momentos grises, o en primer lugar un viernes a la maana. Yo toco el piano en un bar de Martinis en Coln y la 89, o yo toco el piano, sobre todo por consejos o bebidas gratis. Y cuando me siento con ganas de caminar -o no puedo soportar la idea de ir en metro, o no puede permitirme pagar un taxi-, cada vez que yo debo pasar por all, solo en la oscuridad a veces interrumpida por los postes de la luz, ella est all. Siempre en el mismo banco, no lejos de la Rambla y el Puente de Arco, justo al otro lado del lago. Llaman a esa parte del parque Cherry Hill. La verdad es que yo no he vivido en Manhattan, el tiempo suficiente para saber estas cosas y, de todos modos, yo no soy la clase de hombre que memoriza la geografa del Parque Central, pero ella me dijo que se llama 1Cherry Hill porque todos los rboles de Cerezo crecen all. Y cuando mire en un mapa con una gua informativa, vi que deca lo mismo. Uno podra cometer el error de confundirla con una fugitiva, 16 o quiz 17, y se viste toda con harapos, ropa rada y sucia que bien podran ser simples trapos, y nunca la he visto con zapatos, no importa la temporada o el clima. La he visto descalza en la nieve. Yo le pregunt acerca de ello una vez; si se pondra zapatos si yo le compraba un par, y ella dijo que no, gracias, pero no, porque los zapatos la hacen sentir claustrofobia. La encuentro sentada sola en la banco de un parque cerca de la fuente vieja, y yo siempre le pregunto antes de sentarme a su lado. Y siempre me sonre y dice: por supuesto. Claro que puedes sentarte conmigo. Siempre te sientas conmigo. Su pelo hasta los hombros se ha ido muriendo hasta llegar al color de la granada y su piel es oscura. Nunca le he preguntado, pero creo que puede ser India. India de la India, quiero decir. No nativa americana. Una vez serv mesas con una chica de Calcuta y su piel era del mismo color, y tena el mismo color marrn oscuro en los ojos. Pero si es india, la chica de Cherry Hill, no tiene ningn rastro de un acento cuando me

Cherry Hill: Colina de Cereza.

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habla de su fuente favorita, de las pinturas en el Met o las exposiciones que ms le gusta en el Museo de Historia Natural. La primera vez que sonro Eres un vampiro? Le pregunt, como si fuera el tipo de cosa que uno le pudiera preguntar a cualquier muchacha sentada en una banca del parque en el medio de la noche. Esa es una palabra fea, dijo, y frunci el ceo. Eso es una tonta, fea palabra. Y entonces se qued en silencio durante un largo rato, y yo trataba de pensar en cualquier cosa, excepto en los incisivos largos, como los dientes de un rata presentada por las puntas. Era una noche helada cerca del final de enero, pero yo estaba sudando, no obstante. Y yo tena una ereccin. Y me di cuenta, entonces, que su aliento no se opaco en el aire fro. Soy hija de Lilith, dijo Qu fue lo ms cerca que jams haya estado de decirme su nombre, o de dnde era, o cualquier cosa por el estilo. Soy hija de de Lilith, y la forma en que lo dijo, con ni siquiera un rastro de afecto o humor o engao, saba que era verdad. Incluso aunque no tena idea de lo que quera decir, yo saba que me estaba diciendo la verdad. Esa fue tambin la primera noche que la dej besarme. Me sent con ella en el banco, y lami con avidez en el fondo de mi cuello. Su lengua era spera, como la lengua de un gato. Ola a hojas cadas, con ese olor seco y picante que extraamente siempre he asociado a finales de octubre. S, ella tena el olor de las hojas cadas, y su sudor, -ms dbilmente-, algo como humo de lea. Su respiracin era helada en contra de mi piel ms fra an que la larga noche de invierno. Ella lami la nuca, hasta que quedo en carne viva y sangrado, y susurr palabras tranquilizadoras en un idioma que no poda comprender ni reconocer. Fue diseado en 1860, dijo, otra noche, refirindose a la fuente, con su cuenca de piedra azul y ocho globos esmerilados. Construyeron este lugar como una gran vuelta en U para los carruajes. Fue originalmente concebido como una fuente de agua para los caballos. Un lugar para las cosas sedientas. Como un oasis, haba sugerido, y sonri y asinti con la cabeza y se sec la sangre de sus labios y mentn. A veces parece que todo el mundo es un desierto, ella dijo. Quedan muy pocos lugares donde uno libremente puede beber. Incluso a los caballos ya no se les permite beber aqu, aunque fue construido para ellos.

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Los tiempos cambian, le dije, y toque suavemente mi cuello erosionado, tratando de no hacer una mueca de dolor, no quera mostrar cualquier signo de dolor en su presencia. Los caballos y carruajes no le importan a nadie. Pero los caballos todava tienen sed. Todava necesitan un lugar para beber. Te gustan los caballos? Le pregunt y ella parpade hacia m y no respondi mi pregunta. A veces me recordaba a una lechuza, la manera en que parpadea los ojos. Te sentirs mejor en la maana, dijo y seal a mi garganta. Lvatelo cuando llegues a casa. Y luego me sent con ella un rato ms, pero ninguno de nosotros, dijo ms. Ella toma mi sangre, pero nunca ms de un bocado por vez, y a cambio ella me deja estos sueos extraos. He comenzado a pensar en ellos como una especie de regalo, aunque s que otros pueden pensar ms en una maldicin. Debido a que no son totalmente sueos agradables. Algunas personas incluso los llamaran pesadillas, pero las cosas no parecen tan reducidas y disecadas para m. S, hay terror y horror en ellas, pero hay belleza y admiracin, tambin, en igual medida - un equilibrio perfecto que parece nunca balancearse en uno u otro sentido. Creo que los sueos se han adentrado en m por esa lengua spera de gato, creo que ha infectado mi sangre y mi mente con veneno como el que lleva el bacilo en su saliva. Yo no s si el regalo fue intencional, y admito que tengo miedo de preguntar. Tengo demasiado miedo de que yo pudiera pasar un da por el parque en la tarde o en la noche, o temprano en la maana- y que ella no est all esperndome en su banco en la plaza de Cherry Hill, miedo de que preguntando yo pudiera romper el frgil hechizo que apenas estoy empezando a comprender. Ella me ha hecho supersticioso y me ha dado lo qu psiquiatras llaman Pensamiento mgico, malentendiendo causa y efecto, cundo no fui nunca de esa manera antes de que nos encontrramos. Yo toco el piano en un bar de Martinis, y hasta ahora, nunca ha habido nada en mi vida que pudiera confundir con la magia. Pero hay muchas cosas en sus ojos anchos ardientes de la tierra de siena que podra confundir con muchas otras cosas, ahora que la incertidumbre parece nublar cada pensamiento de mi vigilia. An, creo que es un precio pequeo a pagar por su compaa, ms pequeo aun que la sangre que ella toma. He pensado que debera escribir uno de los sueos, que debera hacer unas meras palabras de el. Desde la ventana al lado de mi cama, puedo ver la isla de Roosevelt encima de los tejados, y el East River y el de Brooklyn y el cielo brumoso azul-blanco que puede significar tanto verano como invierno,

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en esta ciudad. Me hace pensar en ella, ese cielo, aunque estoy perdido en explicar el por qu. Al principio, pens que iba a escribirlo y luego se lo leera la prxima vez que la viera. Pero luego empec a preocuparme de que ella que no lo podra tomar de la forma en que yo haba previsto, simplemente como una reciprocidad, mi regalo para pagar el suyo. Ella podra ofenderse, en cambio, y yo no creo que pueda soportar el mundo sin ella. No despus de todas estas noches y las maanas y todos estos sueos. Estoy atascado. S, lo estoy. Ah est la silueta de una ciudad, a lo lejos, ms all de la arena y el humo que parecen extenderse en todas direcciones, excepto el que lleva a la ciudad. S que no voy a ir tan lejos, porque al ir tan lejos como eso, nunca ms podra encontrar mi camino a casa. La ciudad es para otros seres. S que ella ha visitado la ciudad, que ha caminado en las calles y que ha habla todos sus dialectos y que visit a sus burdeles y fumaderos de opio. Ella conoce el mal olor de su alcantarillado y los deliciosos aromas de sus mercados. Ella conoce todos los altos lugares y todos los lugares bajos. Y la sigo a travs de la arena, arriba de una duna y bajo otra, estas grandes ondas de arena esculpida en viento que se elevan sobre de m, cuando trepo y luego desciendo. En este lugar, los chacales, los buitres y los escorpiones negros espinosos, son su corte, y no hay ningn lugar aqu para caballos sedientos. Algunas veces la puedo ver, a travs de picar velos de arena. Y otras veces parece que estoy enteramente solo con el vendaval gemebundo del siroco, y la voz de ese viento es el llanto de 1,000 mujeres por sus hombres cados en algn campo de batalla rabe 1,000 aos antes de mi nacimiento. Y es tambin la lenta expansin de las dunas de a travs de la faz de la tierra balda, y es mi corazn latiendo fuerte en mis odos, estoy perdido en la naturaleza, y creo que no la volver a ver otra vez, pero luego de echar un vistazo a ella a travs de la tormenta, agazapada al abrigo de las ruinas de grabado y desfigurada por un sinnmero de milenios de arena, el viento y el tiempo. Ella casi podra ser cualquier animal, cualquier cosa fuera buscando su cena o alguna cosa para apagar su sed. Ella espera all por m en la entrada de ese templo desmoronado, y puedo oler su impaciencia, como bros de crcuma. Puedo oler su sed, su apetito, y el viento me conduce adelante. Ella me gua hacia abajo en la tierra, sus labios presionando mi oreja, susurrando para que la pueda or sobre la tormenta. Ella me dice que el nombre del arquitecto que construy la fuente en Cherry Hill, era Jacob Wrey Mould, y l vino a Nueva York en 1853 o 1854 o 1855 para disear y construir toda el Alma de la Iglesia. l fue un hombre piadoso, ella me dice, y l ilustro la Elega de Thomas Gray y El libro de Liturgia de la Iglesia Anglicana. Ella dice que muri en 1886, y que l tambin estaba enamorado de una hija de Lilith, que l muri sin otro pensamiento ms que ella. Quiero preguntar donde ha aprendido todas estas cosas, si, tal vez, pasa sus das en bibliotecas, y

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tambin me gustara saber si ella quiere decir que ella cree que estoy enamorado de ella. Pero luego el corredor estrecho que hemos estado siguiendo da vuelta a la izquierda y se abre abruptamente en una cmara iluminada con una vasta antorcha. Escucha, susurra. Este es uno de mis secretos. He protegido este lugar toda mi vida. Las paredes se construyen de grandes bloques de piedra caliza rojiza y esculpida y determinada firmemente en el lugar sin la ayuda de mortero, trabadas -en cierta forma- perfectamente unidas por un arte masnico olvidado. El aire huele a incienso, y hay polvo de color canela gruesa que lo abarca todo, sigo por una corta escalera al suelo. Se me ocurre que hemos llegado tan bajo tierra que el rugido del viento no debe seguir siendo tan fuerte, pero lo es, y me pregunto si tal vez el viento ha encontrado su camino dentro de m, si es que entr por una de las heridas que ella deja en mi garganta. Este fue el saln de mi madre, dice ella. Y ahora veo los cadveres, amontonados entre los braseros humeantes. Ellos estn desnudos, o a medio vestir, o han sido despedazados completamente o estn tan descompuestos que es difcil detectar si estn vestidos o no. Algunos son hombres y otras mujeres y un buen nmero de nios. Los puedo oler aun a travs del incienso, y debera cubrirme la nariz y la boca. Podra comenzar a respirar fuertemente y con dificultad. Podra dar un paso de regreso hacia las escaleras que conducen hasta el largo corredor y a la noche desrtica incruenta ms all. Y ella me soslaya como un bho hambriento, vigilante. No puedo esperar a que entiendas. dice ella. Y hay otros cuartos, otras cmaras, atrocidades interminables que yo ahora slo puedo recordar a medias. Hay otros secretos que ella guarda para su madre en los lugares profundos debajo de arenas en movimiento. All estn los fantasmas de carniceras innumerables. Hay demonios sujetados en prisiones de cristal y hierro, atados con cadenas hasta algn eventual Apocalipsis; Sus voces son casi indistinguibles de la voz del viento. Y luego bajamos a algn abismo todava mayor, una cueva de estalactita de aguja y estalagmitas, de travertino y calcita brillando en el suave brillo de la vegetacin fosforescente que nunca ha visto y no tienen necesidad de luz solar. Estamos de pie juntos, en el borde de una piscina de lodo subterrneo, el agua tan quieta y perfectamente suave, un espejo de bano, y ella se desnudo, esperando con impaciencia que yo haga lo mismo. No puedo nadar, le digo y gano otro parpadear de bho. Si puedo nadar, lo que no puedo es imaginar poner un pie en el agua, en ese lago en la parte inferior del mundo.

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Nadie te ha pedido que nades, responde ella y sonre, mostrndome los incisivos largos. En este pozo los hombres slo tienen que ahogarse. T puedes hacer eso bastante bien sospecho. Y luego caigo, a medida que las profundidades de ese lago terrible se levantan a m alrededor como la capucha de alguna cobra desrtica negra que se precipita sobre m, vencindome y derribndome, derribndome en el abismo, conduciendo el aire de mis pulmones. Las piedras se acomodan una por una en mi pecho hasta el colapso de mis pulmones, constriendo bobinas quedando ms apretado en contra las tablas, ms apretado yo trato de gritar. Abro mi boca, y ella desliza su lengua de lija por mis labios y dientes. Ella sabe a limo, a muerte y prdida. Ella sabe a la cereza las flores y las noches de verano en el Central Park. Ella se envuelve a m alrededor, y el gris, y alas blancas en gris brotan de sus hombros, se abren ms anchas que las alas de un pjaro terrenal. Esas alas se han convertido en el cielo, y sus plumas me apartan de la atencin del fuego de cien estrellas de trilln. Sus dientes desgarran mi labio inferior, y yo saboreo mi propia sangre. El aullido del viento en mis orejas es la inundacin de la serpiente levantada de esa piscina negra, y es tambin vientos solares helados, y los gritos ftiles de demonios embotellados. No tengas miedo, me susurra al odo, y su mano se cierra alrededor de mi pene. Uno slo tiene que tomar muy pequeos tragos. No hay que ser ambiciosos en estos tiempos de sequa. Me quedo sin aliento y abro mis ojos, incapaz de recordar haberlos cerrado, y ahora descansamos conjuntamente sobre el piso del matadero al final del largo corredor debajo de las ruinas del templo. Esto es el nico de sus secretos que ella me mostr, y cualquier otra cosa ha debido haber sido mi imaginacin, mi sacudida en la vista de tanta muerte. All llueve, una lluvia tan roja y pegajosa como la sangre, pero todava es algo para enfriar mi fiebre, y abrigo mis piernas alrededor de los muslos color caf de ella y me deslizo dentro de ella. Ella no est hecha como otras mujeres, mi chica harapienta de Cherry Hill, ella comienza a devorarme tan lentamente que todava me estar muriendo en 1.000 aos. Ella me dice que me ama. No hay revelaciones aqu. Mis ojos buscan en el cielo de la noche a alguna parte ms all de la caliza y la arena, pero slo estn sus alas, como el cielo y el infierno y cualquier cosa que pudiera mentir de por medio, y escucho la risa cruda y amargada del viento... Algunas noches, me digo a m mismo que pasear alrededor del parque y nunca le pondr atencin a la distancia e inconveniencia. Algunas

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noches, finjo que espero que ella no est all, esperando en la fuente. Pero no soy tan buen mentiroso como soy un pianista, y apenas tiene importancia, porque ella est siempre all. Anoche, por ejemplo Le traje a ella un suter viejo que nunca traigo puesto, un presente de cumpleaos de una ex novia, y ella me dio las gracias por el. Le dije a ella que le puedo traer a ella otras cosas, no importa lo qu ella pudiera necesitar, que ella slo tena que pedir, y ella sonri y me dijo que soy muy amable. "Mis necesidades son pocas", ella dijo y se puso encima el suter viejo sobre no importa qu andrajos que ella llevaba ya puesto. Me preocupo por ti, le dije. Me preocupo todo el tiempo en estos das. Eso es dulce de tu parte, respondi ella. Pero yo soy fuerte, ms fuerte de lo que podra parecer. Y me pregunto si ella sabe de mis sueos, y si nuestras conversaciones se tratan de una broma privada. Me pregunto si ella slo acepto el jersey porque siente lstima por m, Hablamos, y ella me conto una historia muy cmica acerca de su primera noche en el parque, casi una dcada antes de que naciese. Y luego, cuando no hubo ms palabras, cuando ya no hubo la necesidad de las palabras. Me apoy adelante y le ofrec a ella mi garganta. Gracias, dijo, y yo cerr los ojos y espere por el araazo de la lengua contra mi piel, por el pinchazo de los dientes afilados. Era dulce, porque ella siempre era dulce, lamia el agujero que haba hecho y hacia una pausa de vez en cuando para murmurar palabras tranquilizantes, que yo no poda entender, pero sin comprender el grueso, en el sentido literal de lo que ella deca, tengo la esencia de las mismas y yo s que es lo que importa. Cuando termin, cuando ya se haba limpiado la boca y me dio las gracias de nuevo por el suter, cuando nos dijimos el adis usual de la tarde, estuve sentado en el banco y observe cmo ella se escapaba en el laberinto de los cerezos y arbustos de la forista. No s lo que ser de estas pginas. Nunca las podre imprimir. O las puedo imprimir y esconder de m mismo. Yo podra deslizarlas entre las pginas de un libro en los estantes de la Universidad de Nueva York y dejarlos all para que cualquiera pudiera encontrarlos. Yo podra hacer eso. Yo podra colocarlos en una botella de vino vaca y soltarlos en el puente Queensboro afn de que el ro se lo llevara bajo el mar. El mar debe estar lleno de botellas

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Colmillos para Contratar


Jenna Black

onoc a mi cliente en un bar de mala muerte, desagradable. No porque me gustaran esos lugares, sino porque es lo que los clientes suelen esperar cuando contratan a un mercenario, o en mi caso una mercenaria Mis fosas nasales destellaron conforme abr la puerta y entre. El lugar apestaba a cerveza rancia, sudor rancio, el olor rancio de los cigarrillos y a una vida rancia. A pesar de que ya era tarde en la noche del sbado, -la hora de florecimiento de los bares- el lugar estaba prcticamente vaco. Como cerdos apretujados afuera, all haba un puado de dandis y sus chicas cachondas colgando en la mesa de billar. En la misma barra, haba un par de hombres que bien podran haber tenido "perdedor" tatuados en sus frentes. Los dos se vean infelizmente borrachos. Recurdame por que eleg este lugar para una cita? Oh, s! Por la atmsfera! Pude oler a mi cliente claramente en toda la habitacin. No porque ola mal, sino porque ola como si se hubiera duchado en la ltima semana, que era ms de lo que poda decir de los otros finos clientes de este establecimiento. Ser un vampiro tiene sus ventajas, pero el sentido del olfato es algo de lo que yo felizmente prescindira. Mi cliente ocupaba uno de los cubculos ms insalubres de este bar. l se vea mucho ms joven y mucho ms suave de lo que yo esperaba. Supuse que tendra unos 22 23 y, aunque se haba vestido un tanto under para encontrarse conmigo, sus pantalones vaqueros evidenciaban que haban sido envejecidos artificialmente y la camiseta blanca, todava tena los pliegues de recin comprado. Yo apostara a que por lo general llevaba trajes, o como mnimo ropas estilo grunge de diseador. Su aroma cambi cuando me vio venir: una deliciosa mezcla de miedo y de almizcle, haciendo juego con su cara recin afeitada. Sin duda, si hubiera sabido que era un vampiro, en lugar de su comn y corriente- mercenaria, l habra salido gritando de la habitacin. Yo, por supuesto, me haba vestido para la ocasin. No haba razn para elegir sumergirlo en la atmosfera y luego aparecer como la normal Jane. Si no hubiera estado trasmitiendo esa sensacin especial de vampiro, para todo el mundo menos para mi cliente, todos los tipos en la barra, habran ido tras de m, con la esperanza vana de tener suerte.

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Pantalones de cuero, tacones de aguja y algn escote bonito, surten efecto todo el tiempo. Mi cliente, o en realidad, debera decir mi potencial cliente, -porque no me haba contratado oficialmente- trago saliva cuando me deslice en el cubculo enfrente de l. Yo no estaba segura de si l senta lujuria o miedo. Le sonre agradablemente y extend mi mano a travs de la mesa. Gemma Johanson a su servicio, dije, y como un buen nio me dio la mano. Pude haber puesto la estereotipada mirada de fra sictica, pero pens que el chico ya estaba sacudido lo suficiente. No haba porque ahuyentar a un cliente. Se aclar la garganta. Hola. Soy Jeffrey Reeves. Yo arquee una ceja. Me figure que usted lo era. Incluso en la oscuridad de la barra, poda ver como el rubor se deslizaba hasta el cuello y como se enrojecan sus mejillas. Lo siento nunca heuhhecho esto antes. No me digas. Por qu no me cuentas acerca del trabajo? Lo apremie, porque si esperaba a que l encontrara la forma, habramos estado all toda la noche. Los ojos de Jeffrey lanzaron una nerviosa mirada alrededor del bar, pero nadie nos estaba prestando atencin. Se inclin sobre la mesa y susurr. Quiero contratarla para matar a alguien. Al parecer, mi potencial cliente tena un talento especial para afirmar lo obvio. Hice un gesto de "sigue hablando". Se lami los labios, luego tom una respiracin profunda. Que pareci calmarlo un poco. Es mi padrastro, dijo, sus labios se encresparon inconscientemente, creo que con disgusto. Su nombre es Ross Blackburn, y l es un asesino hijo de puta, que merece morir. El lenguaje corporal de Jeffrey cambio por completo, su miedo y la incertidumbre se escondieron debajo de la rabia que ahora le llenaba. Sus manos estaban apretadas en los puos, tena los hombros rgidos y pude or el golpe furioso de su corazn. Tengo que admitir, que era ms bien desconcertante. Se haba visto tan suave e inofensivo, cuando lo vi por primera vez. Ahora se pareca a alguien que realmente podra hacer el trabajo por s mismo. OK, le dije, sin importarme si Ross Blackburn mereca morir o no. Yo todava no haba sido contratada para matar a alguien que no se lo mereciera, de una manera u otra. Eso se lo haba dejado muy claro a Miles, mi controlador - o mi chulo, como l se llamaba a s mismo, riendo - que yo no iba a matar a cualquier persona inocente que slo se encontrara en el lugar equivocado en el momento equivocado. Estoy seguro de que l asignaba esos trabajos, pero como yo no estaba segura de ello, yo poda justificar el dejarlo vivir.

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Jeffrey pareci sorprendido por mi fcil acuerdo. Usted, eh no necesita saber nada ms? La ira se haba disipado tan rpido como haba llegado. Ahora l tena esa mirada perdida y vagamente pattica, que haba puesto la primera vez que lo vi. Necesito una direccin. Y, por supuesto, un depsito. Trag saliva de nuevo. S. Claro que s. Se inclin hacia delante mientras sacaba su billetera del bolsillo trasero del pantaln. Cundo t lo hars? Yo estaba segura de que Miles le haba explicado mi modus operandi cuando Jeffrey se contacto con l. (Cmo este muchacho haba logrado encontrar a Miles en primer lugar?, podra ser una historia interesante, si yo fuera ms curiosa.) Pero como l pareca demasiado nervioso y aturdido como para recordar, le respond generosamente, de todos modos. l desliz un delgado sobre, por sobre la mesa para m. Dentro de las prximas dos semanas, va a desaparecer, nunca se lo volver a ver. Comprob la cantidad en el cheque dentro del sobre y luego mire hacia arriba y llame la atencin de Jeffrey con una de mis miradas ms amenazantes. Si lo quiere matar por una herencia, tendr que esperar mucho tiempo antes de que se lo declare muerto. Su cuerpo nunca se va a encontrar. Se estremeci. No me importa el dinero. Slo lo quiero muerto. Haba un brillo de lgrimas en los ojos, aunque ninguna cay. En general, no me gustaba hacer preguntas a mis clientes. Confiaba en Miles en lo de no asignarme vctimas inocentes-, y oye, desde que yo tena que comer de cualquier manera, yo tan bien poda recibir un pago por eso. Pero tal vez me haba ablandado en mi vejez. No poda evitar sentirme un poco curiosa, al ver que este nio no tena nada que ver con mis clientes usuales. Qu hizo? Le pregunt. Creo que Jeffrey se sinti aliviado al poder decrmelo. l mat a mi madre. La angustia en su voz me dijo que su dolor an era fresco y crudo. Se cas con ella por su dinero porque saba que ella ya estaba enferma. Luego, como el cncer no la mat con la suficiente rapidez, la envenen. Est bien. Esto definitivamente no sonaba como mis casos habituales. S que dije que no me preocupaba por los detalles, pero no pude evitar pincharlo un poco ms. Y se lo has dicho a la polica? Agit la mano con desdn. Todo el mundo dice que muri de causas naturales, pero yo tengo mejor criterio. Se supona que deba vivir por lo menos dos aos ms, y

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luego seis meses despus de casarse con este gilipollas, resulta muerta. Y l tiene la mitad de sus bienes. Eso me son algo sospechoso, por lo menos viniendo de un hijo en duelo. Me met el sobre con el cheque en mi bolsillo, y me pregunte si iba a terminar matando a una persona inocente despus de todo. Pero entonces me ilumine. Tena dos semanas para matarlo, y tena un (reconocidamente) disfrute casi felino de jugar con mi comida. Con una pequea investigacin, podra enterarme si efectivamente Ross mat a su vieja esposa o no. Si resultaba que no, entonces el Jnior aqu presente podra ser mi sabor del mes. No tena la costumbre de matar a mis clientes Miles fruncira el ceo sobre eso yo podra hacer una excepcin si resultaba que Jeffrey me haba contratado bajo las falsas premisas. No era como que la muerte de Jeffrey alguna vez me sera atribuida. Dame dos semanas, le dije, levantndome para estrechar su mano. Despus de eso, usted no tendr que preocuparse de de l nunca ms. Despus de que Jeffrey sali, volv sigilosamente adentro y tom asiento en la barra al lado de uno de los perdedores borrachos que haba notado ms temprano. l era un triste espcimen, yo ni siquiera hubiera necesitado de mis poderes sobrenaturales de persuasin para envolverlo alrededor de mi pequeo dedo de la mano, pero no quera quedarme colgado con este tipo, ms tiempo de lo necesario. En el momento en que logre llamar su atencin - no fue fcil ya que su tequila era mucho ms interesante - lo fascine con mi mirada. Nadie nos prest atencin, cuando lo lleve de regreso al sucio cuarto de bao unisex. Basada en el gusto de l, -haba ms alcohol que sangre corriendo por sus venas- juro que me sent un poco borracha despus de beber. No, yo no lo mate. A pesar de que necesito alimentarme cada noche, slo tengo que matar una persona cada pocas semanas, para recargar mi batera psquica. Si no la recargo, mi cuerpo poco a poco se va marchitando y muriendo, y es ah cuando mi tipo de trabajo viene bien. Despus de que me fui, y tuve una oscura y desagradable corta siesta, para descansar un poco, decid hacer un primer paso por la casa de mi blanco. Eso estaba bien por ahora, as que no esperaba hacer algo ms que un paseo slo para familiarizarme con el barrio, pero cuando llegu all, pude ver luces encendidas en toda la casa. Despus de estacionar mi coche (un Camry marrn intencionalmente indefinido) por el lado de la carretera, tome nota de las seales. Era un barrio agradable, un ejemplo tpico de los ricos barrios suburbanos de Amrica. Casas en lo que yo haba estimado era un lote, muchas de ellas ocultas desde la carretera por metros de un generoso arbolado en el frente. Ricos, pero no ultra-ricos, si sabes lo que quiero decir. Estas eran casas, no mansiones. Frunc el ceo un poco y me

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pregunt si alguien que vive aqu realmente tena suficiente dinero para tentar a un hombre para casarse y que luego la asesinara. Yo no lo habra credo, pero bueno el dinero hace que la gente de todo el mundo actu como idiota. Empez a llover, una lluvia de verano pesado que podra durar durante cinco minutos o cinco horas. Tom una decisin impulsiva de conocer a mi pronta vctima- esta misma noche. No haba forma de que yo saliera afuera a la lluvia con mis pantalones de cuero caros. Afortunadamente, tena la costumbre de guardarme un bolso con un cambio de ropa en el asiento trasero. Vena bien cuando mis comidas no eran... Tan limpias como deberan ser. La calle estaba desierta, todo el mundo con un sentido comn dorma cmodamente en sus camas, as que no me preocupe por ser observada cuando yo me cambiaba por pantalones vaqueros y una camiseta. La camiseta haba sido un regalo mordaz de Miles. Era blanca, con las palabras MUERDEME, estampado en letras maysculas de color negro en el pecho. Abr la puerta del coche y sal a la lluvia. Ya estaba empapada antes de haber cerrado la puerta detrs de m. Por suerte, era una noche clida y confortable Me mov chapoteando por el camino de acceso hacia la casa Blackburn, lanzando miradas hacia las ventanas iluminadas mientras me acercaba, pero no divis a mi presa. Me iba a molestar mucho, si me haba empapado slo para no encontrarle en casa despus de todo. Toque el timbre de la puerta, luego aprovech el porche cubierto delantero para escurrir el agua de mi pelo. La luz del porche parpadeo sobre m, y me di cuenta de que mi camiseta blanca se haba vuelto transparente con la lluvia. Mi sujetador de encaje puro garantizaba que mis bienes no fueran claramente visibles. Yo no soy lo que se dice modesta, pero imagin que sera mejor si me disfrazaba de una doncella indefensa en peligro, as que cruc los brazos sobre el pecho cuando sent unos pasos acercarse. Incluso me encogi de hombros un poco como si tuviera fro. La puerta se abri, y tuve mi primera visin de Ross Blackburn. Mi impresin inmediata fue que era demasiado joven para haberse casado con una mujer de edad suficiente como para ser la madre de Jeffrey. No le habra dado ni un da ms de 30. Mi segunda impresin fue Hubba Hubba! Si yo estuviera en busca de un juguete masculino, me habra limpiado la baba de mi barbilla. La mirada que l me dio una bastante, lenta mirada, de arriba abajo, seguida por un ceo fruncido y un olfateo desdeoso sugiri que no tuvo una impresin similar. Saqu mis brazos, aparentemente para liberar a mi mano para sacarme el pelo de los ojos. Tengo que admitir, sin embargo, yo me moleste un poco cuando l ni siquiera mir mis pechos. S? El apremi, porque al parecer yo haba estado de pie all boqueando demasiado tiempo.

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Mi auto se rompi, le dije mientras pestaeaba. Puedo usar su telfono para llamar a una gra? El coqueteo no pareci tener una mejor impresin que la de mis tetas. Deb de haber estado perdiendo mi toque. No tiene un telfono celular? Blackburn pregunt con una ceja levantada. Qu pendejo! Aqu estaba esta mujer indefensa, empapada, sexualmente atractiva, de pie sobre su umbral en una hora impa y l hasta ahora no haba mostrado inclinacin a invitarme a entrar para protegerme del fro. Est bien, no haca realmente fro, pero es el principio de la cosa. Lo dej en casa, le dije y lo deje or un borde de molestia en mi voz. Mira, la suya es la nica casa con luces encendidas. Perdona que te moleste, pero si slo me dejas hacer una llamada rpida, voy a estar fuera inmediatamente. Apret las comisuras de los labios con disgusto, pero se hizo a un lado y abri la puerta lo suficientemente amplia como para que yo entrara, una invitacin hablada hubiera sido mucho ms agradable, pero me pareci que no iba a conseguir una. Apret los dientes contra la resistencia dolorosa al cruzar el umbral. Su no verbal- invitacin era suficiente como para atravesarla, pero no lo suficiente para que sea una experiencia agradable. Por suerte, yo era una actriz bastante buena para ocultar mi incomodidad, o l estaba tan enfadado por mi intrusin no deseada, que pareca ser inconsciente del esfuerzo que me llev entrar. Espera aqu, me orden, y yo quera golpearlo. De dnde saca que puede darme rdenes? Yo no era una empleada! Pens en el querido Jeffrey un poco y deje curvar una pequea sonrisa de mis labios. De alguna manera yo era una empleada despus de todo. Blackburn no se fue por mucho tiempo. Antes de que hubiera tenido la posibilidad de mirar alrededor, l emergi de lo que presum, era un tocador de seoras, llevando un pao de manos blanco mullido. Por primera vez, me percat que el vestbulo estaba hecho de madera dura bella, brillante, y que estaba mojando la alfombra pequea que daba hacia la puerta. Tom la toalla de l casi con gratitud. Supuse que no lo poda culpar por no querer que yo goteara por toda la madera dura. Gracias, dije, y empec a secar el agua de mi pelo. Sin telfono celular y sin paraguas, reflexion. Parece que estaba mal preparada para la excursin de esta noche. Yo lo mir desde debajo de mi franja. Sinceramente, No saba si estaba siendo un imbcil o si esa se supona que era una broma amistosa. Normalmente soy mejor leyendo a la gente.

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Tampoco traje un coche de repuesto, un secador de pelo o condones. Dije sarcsticamente.Estoy mal preparada para cualquier cosa, excepto una noche tranquila en casa. Por primera vez, hubo un toque de humor brillando en sus ojos. Ojos, que debo aadir, eran del tipo de color gris ahumado, que se podan verse azules si tuviera una camisa azul. Yum. No puedo ayudar con el coche o el secador de pelo, pero si tiene necesidad de preservativos, no dude en preguntar. Deje la toalla alrededor de mis hombros y levante la vista para mirarlo con atencin, tratando de obtener una lectura de l. Not la banda de oro que rodeada su dedo anular. Haba tenido el descuido de no preguntarle a Jeffrey cunto tiempo atrs su madre haba muerto, aunque supe que su pena era fresca, que haba sido reciente. Me pareci notable; sin embargo, que Blackburn todava tuviera puesto el anillo de boda. Si l se haba casado y la haba asesinado por su dinero, me pareca como que l podra prescindir del anillo mientras estaba en la privacidad de su casa. Vio la direccin de mi mirada y la sonrisa se desvaneci. Por favor, perdone mis costumbres errticas. Mi esposa muri El mes pasado, y no soy del todo yo mismo todava. Oh! Solt una exclamacin de sorpresa fingida. Lo siento mucho! Toque su brazo en un gesto de solidaridad femenina. l se vio apropiadamente triste, pero fue difcil de ver ese comentario acerca de los condones como cualquier cosa excepto coqueteo. Por supuesto, algunos hombres coquetean por instinto. Necesariamente no quera decir nada. Gracias, dijo, suavemente soltando su brazo de mi agarre.El telfono esta por all. Me saque mis zapatillas mojadas y las deje en el felpudo, luego segu a Blackburn por el comedor y entre en la cocina. l me indic el telfono en la pared, luego se instal en el borde del mostrador de la cocina, en frente mo, mirando con una intensidad desconcertante como yo marcaba el telfono. No deben ser nuevos los problemas con el coche, dijo. Yo le frunci el ceo cuando el telfono comenz a sonar. Por qu dice eso? Tan pronto como las palabras salieron de mi boca, mi cerebro trabajo y supe lo que l estaba por decir. Sabe de memoria el nmero de la gra. Le sonre con arrepentimiento, me estaba poniendo demasiado caliente y molesta, por el Sr. Ross Blackburn. Hormonas y pensamiento no van de la mano. Mi coche es un pedazo de mierda, confi. Perdona mi francs. Al final, Miles respondi al telfono con su brusquedad habitual, S?

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Hola, dije. Esta es Gemma Johanson. Necesito un carro de remolque en levante una ceja interrogante para Blackburn, y l me dio la direccin, que obedientemente repet. De veras? Miles pregunt. l estaba acostumbrado a las llamadas de este tipo, aunque por lo general le adverta de antemano que yo le iba a llamar y hacerle saber lo que se supona que deba hacer. Cunto tiempo tomar? Cunto tiempo quieres? Contest. Una hora, Gem con una sbita desilusin falsificada, y Miles resopl de risa con mi actuacin. Es despus de la medianoche, y yo estoy atrapada en la casa de un extrao. No puede hacer que alguien venga aqu ms rpido? Una hora, eh? Supongo que este se va a morir con una sonrisa en la cara? Suspir dramticamente, deseando que Miles sacara su mente de la cuneta. Oh, muy bien! Dije con paciencia exagerada. Pero yo no voy a mantener mi alberge por una hora entera. Otra carcajada. Estoy seguro de que eres muy capaz de hacerlo. Estar esperando afuera en el porche. En la lluvia. As que si puede llegar ms rpido, yo realmente lo apreciara. Haba sido actriz en los das cuando "actriz" era a menudo un eufemismo para referirse a algo completamente diferente. Sin embargo, mi talento para la interpretacin era suficiente para mantener mi forma de reventar de risa por las repetidas insinuaciones. Colgu antes de que Miles pudiera entregar otra lnea ingeniosa. Era buena, pero yo no era tan arrogante como para pensar que sera capaz de ocultar mi diversin para siempre. A travs de la cocina frente a mi, Blackburn me miraba con una curiosa sonrisa en los labios y un brillo en sus ojos. Ello era casi como si hubiera escuchado las dos mitades de la conversacin, pero estaba segura de que el volumen en el telfono no haba sido lo suficientemente alto para eso. La media sonrisa se ensanch en un completo sonrer. Supongo que quieres que me sienta culpable y no te haga esperar en el porche como se lo sugiri al de la empresa de remolque. Bueno, s. Si iba a hacer esperar a una mujer sola afuera, en una noche oscura y tormentosa, entonces yo iba a jugar con la comida ms de lo habitual. Y no creo que mis juegos fueran divertidos. Bien, seor? Blackburn. l amablemente dijo. Qu? Ninguna invitacin para dirigirme a l por su nombre de pila? Haya asesinado a su esposa o no, era un gilipollas del infierno. Bueno, Sr. Blackburn, empec de nuevo, a pesar de mi guerra interna mi voz sonaba un poco frgil. No voy a ir por ah contndole a

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todo el mundo acerca de su buen corazn y generosidad, si me hace esperar en el exterior. Sin embargo, es su casa y su prerrogativa. Le di una mirada desafiante, retndolo a demostrar lo poco caballeroso que podra ser. Para mi sorpresa, lo hizo. Me alegro de que sea tan comprensiva. dijo. Yo estaba a punto de Bostez, aunque yo apostara que l estaba tan cansado como yo, lo que es igual a decir: en lo absoluto. Aunque no es mi costumbre dejar mujeres hermosas en el fro, por decirlo as, pero tengo que levantarme temprano en la maana. Sin embargo, hay una mecedora en el porche, y le aseguro, es muy cmoda. Le gustara una taza de caf mientras espera? Creo que puedo mantener los ojos abiertos el tiempo suficiente para preparar alguna. Tuve la clara impresin de que se burlaba de m, aunque no lo demostrara su expresin. Considere la posibilidad de aplastar mi puo a travs de sus dientes. Luego examine la posibilidad de matarlo all mismo. Sin embargo, una muerte rpida, era demasiado buena para l. Perdneme por rechazar una oferta tan generosa, le dije, burlonamente para asegurar doblemente que le llegara el sarcasmo, pero creo que voy a saltarme el caf. No me gustara tener que retrasar de cualquier manera su bello sueo por ms tiempo. Me volv sobre mis talones y sal de la cocina. Aunque sus pasos eran muy cautelosos yo saba que l me sigui hasta la puerta. A lo mejor para sacarme por el culo, yo supongo. Bastardo. Tena la esperanza de que el vapor no saliera de mis odos cuando me inclin para arrebatar los zapatos mojados del felpudo. Ha sido un verdadero placer conocerlo, seor Blackburn. dije. El placer ha sido mo. respondi suavemente. No me atrev a volver a mirarlo como tir de la puerta para abrirla y sal. Yo estaba tan enojada que mis colmillos salieron. Normalmente, no es tan fcil sacar una subida de m, pero no hay nada mejor que un hombre guapo comportndose mal para dejar mi sangre hirviendo. Tal desperdicio de buen pastel de carne roja. La puerta se cerr detrs de m, Blackburn no perdi el tiempo con un adis, y momentos ms tarde, la luz del porche se apag. Apret mis puos a los costados. No slo el idiota iba a dejarme esperando afuera en la lluvia en la mitad de la noche, sino que adems ni siquiera iba a dejar la luz encendida para m. Resist el impulso de arrancar la puerta de sus goznes y hundir mis colmillos en la garganta despreciable de Ross Blackburn, me dej caer abajo en el silln y me sent a esperar la hora en que se supona que vendra hasta aqu tal vez Blackburn tendra un ataque de insomnio inducido por un ataque de culpabilidad, pero yo no iba a jugarme la tapa de la revista. El caso es que no haba estado all ms de unos diez minutos cuando las luces de la casa se apagaron una por una.

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Es muy fcil para un vampiro estar sobrecogido por tedio cuando los aos, los decenios y aun los siglos ruedan despus de el. Aqullos de nosotros que hemos visto los mltiples siglos y todava disfrutamos nuestras vidas, lo hacemos porque seguimos aprendiendo, creciendo y cambiando, razn por la cual en estos ltimos diez aos, me haba transformado en una experta de la Internet. Tambin me vena bien en mi ocupacin. Me pas das (es decir, las horas de la oscuridad) buscando todo lo que poda sobre Ross Blackburn. Algunos de mis mtodos eran altamente ilegales, pero por el sigilo y la las narraciones creativas (tambin conocido como mentiras) haba conseguido, una gran cantidad de bases de datos destinadas slo a los agentes del orden. Yo utilizaba esos recursos sin piedad y - ya que varios de ellos en realidad costaban mucho dinero estaba siendo temeraria. A travs de mi fisgoneo, determin que la hacienda de la seora. Blackburn estaba probablemente valuada en un milln de dlares, incluyendo la casa. Por un lado, s, ese era mucho dinero. Por otra parte, Blackburn slo se quedaba con la mitad de ello. Pens que si l apuntaba a mujeres ricas con quienes casarse y asesinarlas despus, l poda haber encontrado a alguien considerablemente ms rica que eso. Y con su apariencia, l sera un candidato firme para la posicin de esposo trofeo. Por supuesto, l exactamente no tena la personalidad de ir con ello. Pero lo que realmente me convenci de que no haba sido despus de todo el dinero la motivacin, fue que Blackburn tena por lo menos diez veces mucho ms. Infiernos, para l prcticamente su casa estaba en los barrios bajos. Apostara a que ni Jeffrey Blackburn ni la difunta seora haban tenido alguna idea de cunto dinero Ross Blackburn vala. Por supuesto, el dinero era slo una posible motivacin para el asesinato y, aunque no poda decir que haba conseguido una lectura muy buena sobre su personalidad, no haba nada sobre Blackburn que me hiciera dudar de que fuera capaz de matar a su esposa. Y la muerte de la seora Blackburn pareca repentina, o inexplicable. Segn la autopsia en la que Jeffrey haba insistido, la causa de muerte fue por complicaciones relacionadas con la quimioterapia. Pero eso sonaba un poquito a: no tenemos ninguna pista para m. La polica haba investigado debidamente los cargos de Jeffrey que su madre fue asesinada, pero el caso se haban retirado por falta de pruebas. Por suerte, tena algunos recursos - y algunas habilidades de las que la polica careca. Despus de su comportamiento anterior, yo estaba ms que feliz de matar a Ross Blackburn ya fuera l un asesino o no. Pero tena muchsima ms diversin si l lo era. Despus del descanso de un da de sueo, hice mi camino de regreso a la casa de Blackburn con un nuevo juego de engaos preparado. Me molesto encontrar las luces apagadas cuando llegu. El nervio del

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hombre, no estaba en casa cuando yo quera que lo estuviera. Estacionado mi coche y, mientras yo estaba debatiendo si deba esperar, volver ms tarde o echar un vistazo alrededor de la casa en ausencia de su dueo, un BMW negro apareci en el camino de entrada. Los faros iluminaron un cartel de "En venta" en el patio. Tendra que ser uno, terriblemente distrado para no verlo la noche anterior, o Blackburn acababa de poner el lugar a la venta hoy. Interesante. Esper diez minutos despus, a que las luces de la casa se prendieran, antes de deslizarme fuera de mi coche y dirigirme a su puerta. Prefera que l no supiera que haba estado acechando su casa, aunque mi pretexto de la noche sea que yo era una investigadora privada. l tom su propio dulce tiempo, en atender la puerta. Hume un poco, solamente porque se senta bien humear. Pero cuando la puerta pareci abrirse, casi olvid que estaba furiosa. A medias me haba convencido a m mismo que l posiblemente no podra ser tan primoroso como lo recordaba, pero l lo era. Su pelo negro grueso estaba hmedo, por una reciente ducha - tal vez explica eso su retraso en abrir la puerta - y ola a jabn de marfil y la pasta de dientes de menta. Su camisa blanca no tena pliegues, sus pies estaban desnudos y dudo que l pudiera haberse visto ms sexualmente atractivo si l hubiera hecho un intento. Todava quedaba el problema de la personalidad, sin embargo. No dijo una palabra, me mir con las cejas arqueadas y una dbil sonrisa burlona en los labios. Esper una pulsacin para ver si iba por lo menos a decir hola, pero no lo hizo. Me recuerdas? Le pregunt - muy estpidamente, me temo. En efecto. Cmo olvidarlo? Todava estaba sonriendo. Puedo pasar? Le pregunte con una sonrisa que se supona que era agradable. No estoy segura de que lo fuese. Qu hara usted si le digo que no? Respondi, y por un momento tuve la idea loca de que l saba que era yo. Pero no, eso era realmente una locura. La gente normal no creen en los vampiros, y mucho menos creera que haba uno a los pies en su a domicilio. Probablemente algo muy infantil, como tocar el timbre por cuatro horas seguidas. O tal vez tirar papel higinico en su patio. Entre los otras cosas. Bien con todo lo que quiere decir eso, entre. Dio un paso atrs, haciendo un barrido con el brazo como una invitacin. Melodramtico como el infierno, pero me refren de decirle eso. Not que, mientras l me haba dejado el espacio suficiente para entrar, l exactamente no era generoso con el espacio personal. Aun cuando di un paso adelante y atraves el umbral, l estaba inquietamente cercano y no echaba marcha atrs. No fue hasta que l cerr la puerta detrs de m que lo not. Escondido bajo la pasta dentfrica fuerte de menta. El perfume dbil de la sangre.

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Sent mi corazn acelerarse con pnico repentino. Si podra oler el sabor de la sangre en su aliento, quera decir que no me encontraba atrapada dentro de esta casa con un humano indefenso, despus de todo. Tambin quera decir que Jeffrey estaba en lo correcto, y Ross Blackburn era un asesino (la cazuela hablando del caldero). Tom un aliento profundo, tratando de calmar mi corazn. l sin duda poda oler mi miedo y, a menos que l ya hubiera resuelto lo que yo era, l no tendra buena explicacin para eso. Podra haberlo averiguado? Haba olido mi aliento la noche pasada? Se haba dado cuenta de mi duda de cruzar el umbral? Todos estos pensamientos se movieron rpidamente frenticamente a travs de mi cabeza en el medio segundo que le tom cerrar la puerta, luego repentinamente se giro haca mi. Antes de que pudiera esquivarle, l me haba agarrado de ambos brazos y me aparto de un empujn contra la pared. Deje escapar una boqueada de dolor cuando luego l torci uno de mis brazos arriba detrs de mi espalda. Toda mi fuerza superior de vampiro estaba sin hacer nada para m. Ross Blackburn era ms grande y ms fuerte que yo, y el que yo sea un vampiro no cambiaba las cosas. Maldita sea! Su maltrato tuvo un lado positivo, aunque quiz fuera un efecto paradjico: el miedo se disip, siendo reemplazado por la ira. Me obligu a dejar de luchar. Pens que era slo un idiota, le dije, de alguna manera sin aliento. No saba que eras un psicpata tambin. Apret su cuerpo contra mi espalda, clavndome incluso ms firmemente contra la pared mientras se ech a rer en mi odo. Valientes palabras de una mujer sola en una casa con un presumiblemente hostil sicpata. dijo. l arrastr su nariz en contra de la longitud de mi cuello, y asum que l ingera el perfume de mi sangre. Iba a doler como infierno si l me morda, pero saba que no me matara. Lo que no saba era si l podra deducir del sabor de mi sangre, que yo no era humana. Intencionalmente mord mi labio, duro lo suficiente como para sacar un poco sangre. Tal vez no era inteligente, cuando Blackburn era capaz de oler, pero era demasiado tarde para volver atrs ahora. Prob la simple gota de sangre de mi boca, tratando de determinar si saba a humano o no. Me lo imaginaba, pero quizs no era til ya que mi propia sangre era demasiado familiar. Estoy esperando su rplica ingeniosa. dijo Blackburn, empujando mi brazo un poco ms a mis espaldas. Susurre un repentino estallido de dolor, pero l no deba de ser muy sdico, ya que de inmediato dio marcha atrs en la presin.

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Soy ms ingeniosa cuando mi rostro no est siendo hecho pur contra una pared. Yo dije, preguntndome por qu no acaba de una vez y me morda. Se ri suavemente y, esta vez en lugar de barrer con la nariz mi cartida, fue con su lengua. Debera haber sido una pegajosa sensacin asquerosa, pero me pareci vagamente ertica. Trat a decirme que era slo un truco de la mente de un vampiro. Pero eso se supona no funcionaba con otros vampiros. Dime por qu ests aqu, dijo. Si me gusta tu respuesta, yo podra dejarte ir. Y eso no sera una vergenza , una pequea voz le susurr mi cabeza. Me asust de m misma. Esta no era situacin ertica! Mataste a tu mujer? Me encontr farfullando. Supongo que era parte de la actuacin de investigadora privada. Es por eso que ests aqu? Pregunt incrdulo. Para saber si mat a m esposa? Trat de afirmar con la cabeza, pero eso era difcil de hacer en mi posicin actual, as que murmure un "S", en su lugar. >> Y qu ibas a hacer si te enterabas de que yo lo hice? Pens, "Matarte", probablemente no era una buena respuesta. Llamare a la polica. le dije en su lugar. Resopl. Una historia probable. Es por eso que su servicio de gra te pregunt si me iba a morir con una sonrisa en mi cara? Oops. Me haba olvidado de que, con sus sentidos superiores, l haba escuchado a ambas partes de mi conversacin con Miles. No era raro que no me hubiera permitido quedarme en la casa despus. Frunc el ceo. Por qu no me mat - o al menos trat de matarme - anoche? Si vas a matarme a m, hazlo de una vez! dije. Yo no estaba haciendo ningn progreso en mi posicin actual, lo que significaba que tena que inspirarlo a bajar la guardia. Si l me morda, tal vez podra calmarlo con una falsa sensacin de seguridad. Tentador, murmur, y luego roz mi piel con su dientes. Dientes, no colmillos. Pero yo quiero saber ms. Jeffrey te contrato? Debido a factores fuera de mi control (es decir, la necesidad de comer), a veces me vea obligada a extraviar a propsito mi conciencia. Sin embargo, siempre pareca encontrar su camino de regreso a m. No quera a Jeffrey muerto, no justo cuando era obvio que haba tenido razn acerca de Ross Blackburn. Quin? Le pregunt, con la esperanza de que sonara convincentemente despistada. Yo s que l estaba muy afectado por su madre, Blackburn dijo, haciendo caso omiso a mi pregunta. Yo no lo culpo. Isabel no mereca

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morir tan joven, pero su cncer tena otras ideas. Lo sepa o no, era mejor no haber tenido que pasar el prximo ao vindola sufrir. As que ests admitiendo que la mataste? Sent que se encoga de hombros. No es que le sirva de algo, pero s. Era su peticin, podra agregar. Ella ya comenzaba a morirse Ahora dime, te contrato Jeffrey? Yo no conozco a nadie con ese nombre. Soy una buena mentirosa, pero yo no crea que tena muchas probabilidades de salvarlo. Blackburn, obviamente tena razones para creer que su hijastro me haba contratado. Sin embargo, yo tena mi orgullo profesional y yo no estaba renunciando a mi cliente. Decid que iba a tratar de distraerlo. Cmo sabes lo que mi controlador dijo en el telfono? le pregunt. No hay manera que hubiera hablando lo suficientemente alto como para que pudieras escucharlo a travs de la habitacin. Para mi sorpresa, se ri y me solt, aunque todava se cerna incmodamente cerca, las palmas de sus manos estaban contra la pared, a ambos lados de m cabeza. Poco a poco, me di vuelta para mirarlo a los ojos ahumados. Me sonrea, sin hacer ningn intento de ocultar sus colmillos completamente extendidos. Todava tienes la impresin de que no s lo que eres, pregunt. Pens que eras ms rpida en la captacin de eso. Si puedes oler la sangre sobre mi pasta dentfrica, yo puedo olerla sobre tu whisky, o lo que fuere que ests usando en un intento de encubrirla. Pues bien, ah se fue mi intento de calmarlo con un sentido falso de seguridad. De toda la suerte de mierda! Por qu tengo que tomar un contrato para matar alguien que result ser un vampiro mucho ms grande y ms fuerte? Yo suspire, tendra que cruzarme de brazos si l invada mi espacio un poco ms. Yo no intentaba ocultarlo. El tipo del que beb estaba totalmente borracho, para que lo sepas, y ya que sabes que soy, y yo s lo que eres. Dnde nos deja esto? Con mi sed de sangre de Jeffrey. Abr la boca para continuar con mi farsa de que Jeffrey no me haba contratado, pero Blackburn me hizo callar mediante la plantacin de su boca en la ma. Me esforc intilmente por un momento y luego me dej aflojar y quede pasiva. El toque de sus labios y su lengua hizo cosas pecaminosas en mis entraas, pero no tena inclinacin para ceder a mis deseos lujuriosos. Condenadas hormonas, no les dejara salirse con la suya con un matn sexual. Blackburn rpidamente se aburri de mi resistencia pasiva y se apart. l me sonri, y yo estaba segura de que saba que me haba despertado.

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Al parecer, incluso los siglos de experiencia no me impedan ser atrada por los chicos malos. Pero me dio la experiencia suficiente para mantenerme a m misma, lejos de dejarme llevar por esos deseos sin embargo. No tengo ninguna intencin de matar a Jeffrey, me dijo.l me odi, desde la primera vez que nos conocimos, pero a pesar de que te contrat para que me mates, no le guardo rencor. La pena desquicia a los hombres. OK, as que no vas a matar a Jeffrey. Qu hay de m? Su sonrisa abierta era positivamente lobuna. Prefiero follarte que matarte. Francamente, prefera eso, tambin. Pero como, lamentablemente, las dos no eran mutuamente excluyentes, mis colmillos se extendieron y me prepar para la batalla. Intntalo, y perders partes del cuerpo. Alz las cejas. Yo no quera darte a entender que te iba a tomar sin tu consentimiento. Dej caer los brazos hacia atrs a los costados y me dio espacio. Mir a la puerta, tan tentadoramente cerca. Yo no soy particularmente vengativo, dijo, dando otro paso atrs. No voy a matar a Jeffrey, porque haba buenos motivos para contratarte. Yo simplemente voy a desaparecer de su vida para que no sucumba a la tentacin de nuevo. Y no voy a matarte porque te import lo suficiente como para saber si realmente mate a mi esposa antes de completar tu contrato. Claramente no soltar a un asesino indiscriminado fuera en el mundo si te dejo ir Frunc el ceo. Y qu soltar yo si te dejara ir? l ahora se haba cruzado hasta el lado contrario del vestbulo, y se apoyaba contra la pared. No haba cuestionamientos en mi mente de que le podra golpear hacia la puerta en este punto, lo cual calm mi pelea o mis instintos de vuelo lo suficiente como para hacerme permanecer en mi puesto. Elizabeth y yo nos encontramos porque fuimos ambos voluntarios para un hospicio, l dijo, y su sonrisa fue ahora sardnico. Te da eso una pista de cmo cumplo a cabalidad mis necesidades? Hice una mueca. T cazas a vctimas indefensas, inocentes? No, yo cazo en la muerte, escojo a las vctimas. Mejor dicho, elijo a las vctimas que escogeran no sufrir ms ya. Mi conciencia comenz a rodar alrededor de ello por algn rato, pero realmente no podra resolver lo que pensaba acerca de eso. Tentativamente me decid que no era mucho peor de lo que yo haca... Y qu acerca de Elizabeth? Pregunt. Algo en su mirada se vea como que era genuino el sufrimiento que paso por su cara. Elizabeth tuvo cncer ovrico. Ella tuvo una particular brutal ciruga, y luego ella ech a andar con la quimio. Los efectos secundarios de esa

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forma de quimio pueden atormentar, y a ella pareca tener todos. Su futuro se habra llenado de dolor, ms ciruga y una larga estada en el hospital. Ella me haba amado por algn tiempo, y fui lo suficientemente carioso, para querer darle a ella alguna felicidad antes de que ella muriera. >>As es que me cas con ella poco despus de que fuera diagnosticada, fui compasivo con ella y la alivie cundo ella estuvo lista para cesar. Clav los ojos en l escpticamente. Y la convenciste de dejarte la mitad de sus bienes l hizo gestos con las manos de desagrado. Esa fue su decisin, y no estaba al tanto. La habra detenido si hubiera tenido que hacerlo. No necesito el dinero, y ciertamente no necesitaba dar a Jeffrey cualquier razn ms para odiarme. Llmenme una vieja muy sentimental, pero le cre. Principalmente por todo lo mal que l me pudo haber hecho para entonces pero no lo haba hecho. Esper que el hecho que yo lo deseara no fuera un factor en mi decisin, pero yo no poda decirlo con seguridad. As es que eres simplemente una persona estupenda muy completa, huh? Dije. Algo como eso. Ahora te vas o te quedas? Porque si te quedas, estoy seguro de que podemos encontrar alguna parte ms confortable que el vestbulo. El destello de luz en sus ojos me dijo simplemente donde l tena en mente que nosotros debamos pasarnos. La tentacin me abrum, aunque crea que fuera exactamente profesional el que yo durmiera con mi supuesto blanco. Una sonrisa roz mis labios cuando un pensamiento ocurrente vino, los ojos de Blackburn se ensancharon. Ahora esa s que es una sonrisa verdaderamente mala, l me dijo. Quiero saber en qu estas pensando? Dijiste que pensabas desaparecer de la vida de Jeffrey. l parpade al ver que haba sacado una conclusin errnea. S, l contest cautelosamente. Estabas dispuesto a desaparecer dentro de las siguientes dos semanas? l ergio de su cabeza frente a m, su frente estaba surcada por la perplejidad. Puedo preguntar por qu? Mi acuerdo con Jeffrey fue que t desapareceras, y nunca ms se sabra de ti otra vez. Y tu cuerpo nunca sera encontrado. Realmente no dije que te matara. Blackburn arroj hacia atrs su cabeza y se ri. As es que clamaras "haberte encargado de m", y tomars el dinero de Jeffrey?

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Obtengo mi dinero, Jeffrey se saca el clavo y ni el uno ni el otro de nosotros tiene que morir. Sobre qu ms queras indagar? l ya no se apoyaba contra la pared. Ahora, l asechaba a travs del vestbulo hacia m en su completa y predadora gloria. La puerta ya no parecida aun remotamente tentadora Oh, puedo pensar algunas cosas ms para indagar. l murmur mientras se pona en posicin de entrar en mi espacio personal. Qu te hace pensar que yo te las dara? Pregunt. Fuiste un idiota total anoche, y has sido un matn insufrible hasta ahora. Su sonrisa abierta torcida, hizo a mi libido bailar. Oh, y tu habras sido el alma de la cortesa y la hospitalidad si hubieses encontrado a un vampiro poco familiar en su umbral? Y luego encontrarte con ella tena la intencin de matarte? Tuve que concederle eso. Todava no llego a entender por qu me dejaste ir anoche. l se encogi de hombros. Te encontr entretenida. Y saba que ibas a regresar. El bastardo arrogante! Te habra venido bien que al tomar ese riesgo yo te hubiera estacado ni bien hubieras abierto la puerta. me quej. l presion arriba en contra de m... dejndome sentirse su, er...estaca. Adivino que las amenazas de muerte eran un atractivo para l. Si me encuentras tan terriblemente poco atractivo, siempre puedes salir, l dijo. No tratar de detenerte, y aun as desaparecer para que puedas cobrar tu contrato. Recorr la mirada con mordacidad sobre su anillo, aunque no hice un intento de moverme. No ests de luto? Una sombra de pena cruz por su cara. Cuando perd a Elizabeth, perd a una estimada amiga. Pero no a una amante. Si explorramos nuestra atraccin mutual, no la sentira desleal para su memoria. Me quedaba sin razones para rechazarle. Y verdaderamente, haba muchas ventajas para tener a un amante vampiro. Especialmente un ardiente y relativamente decente (si tal trmino podra ser aplicado a cualquier vampiro) como Ross Blackburn. Est bien, dije. Tomar por un paseo experimental. l me sonri burlonamente de un modo que me habra enfurecido si l no fuese tan malditamente sexualmente atractivo. Agarr puados dobles de su pelo y ech abajo su cabeza contra la ma. Y cranme, que la sonrisa muri con una muerte rpida y gloriosa.

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Los Justos
Jenna MacLaine
Castillo de Tars, Irlanda, 1675

l guerrero se qued con las manos apoyadas en la gran mesa de roble, su ceo fruncido por la concentracin mientras estudiaba el mapa trazado ante l. El parpadeo de las llamas de la hoguera bailaban con los gruesos msculos de su pecho y lanzaban sombras en su rostro. Cuando ella lo vio, l se meti un mechn de su pelo detrs de la oreja. Cmo deseaba ella alcanzar ese pelo y cepillarlo hacia atrs, palpar las hebras suaves que cambiaban de negro a un dorado rubio cobrizo entre sus dedos. l se vea tan joven esta noche, pero los siglos haban pasado desde que l haba nacido en este mundo. Fsicamente, l pareca no haber visto ms de 25 aos, pero su edad se mostraba en la dureza de sus ojos y el filo de su lengua. Morrigan, si tienes que estar aqu, lo menos que podras hacer, es no esconderte en la sombra. le espet. La diosa suspir y entr en la habitacin. Buenas tardes, mi amor. Levant los ojos oscuros con enojo hacia ella. Yo no soy tu amor. Ella sinti una oleada de placer, cuando vio la forma en que l vea el vaivn de sus caderas mientras ella se diriga hacia l. Tales rudas palabras salen de tus labios, que usas para hablarme de cualquier cosa excepto de ternura. dijo. La agarr de la mueca cuando ella lleg a poner su mano contra su mejilla. Toda la ternura que senta por ti muri cuando me asesinaste. Ella lade la cabeza a un lado. No actes como si no hubieras tenido nada que ver con tu propia cada. Me engaaste. gru. Y t me traicionaste, seal. Y sin embargo, te hice rey. Le solt la mueca repentinamente y le dio la espalda a ella, para examinar su mapa otra vez. Esta discusin me cansa, Morrigan. No voy a tener nada contigo otra vez. Ella asinti. Bien. No vine a discutir contigo. Entonces por qu ests aqu? Tus vampiros estn matando a mis seres humanos, a pesar de que les has prohibido que lo hagan.

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Mis vampiros? Ellos son tu creacin. Por qu cuando se portan mal son mis vampiros? Porque t eres su rey. T estableces sus leyes y ahora tienes que hacerlos respetar a las mismas. l hizo un gesto hacia el mapa. Gobierno dos reinos, Morrigan. Mis tierras abarcan la mayora del mundo conocido. No puedo estar en todas partes. Yo no soy un Dios. Ella se ri. Un hombre que no crea que era un dios. Qu novedad. Puedo hacer una sugerencia? Pregunt ella con dulzura. Apret los dientes y asinti. Mis creaciones no tienen temor a nada y la noche los ha hecho a ellos temerarios. Ahora les dars algo que temer, como los seres humanos temen a la cacera salvaje en una noche de luna. Y qu exactamente les dara ese tipo de miedo a los no muertos? Quiero que crees dos grupos de asesinos, uno aqu en el oeste y otro en el este. Sern juez, jurado y ejecutores entre nuestros vampiros. Entonces ellos tendrn libertad de viajar a voluntad su jerarqua estar por encima de cualquier rey o el regente. Respondern solo ante ti. Consider que por un momento y luego pregunt: Supongo que tienes a alguien en mente para esta tarea herclea? Ella mir el mapa, posando su dedo sobre la ciudad de Viena. El Rey de las tierras del Este ya tiene un tro de guerreros que se ajustan a nuestras necesidades, pero l se los guarda en la capital como su guardia personal. Quiero que ellos viajen a travs de sus tierras y ajusticien a cualquier vampiro granuja que no se apegue a nuestras leyes. A Drake, no le va a gustar que le saquemos su guardia personal. Ella arque una ceja negra. T eres el Gran Rey y l es tu vasallo. Has que se haga. De verdad crees que tres vampiros pueden controlar la poblacin entera de un reino? Ella se ri. Ha pasado mucho tiempo desde que te has movido en el mundo humano, mi amor. Los seres humanos se rigen por normas escritas en libros. Ellos siguen las leyes de sus dioses, en contra de sus instintos ms bajos, porque temen el castigo en el otro mundo. Pero t has creado vampiros, seres casi inmortales. Ellos tienen poco temor de lo que podra venir en la prxima vida. La diosa sonro. As que vamos a darles algo terrible para que teman en esta vida. l pas la mano sobre el mapa de sus reinos. Podra funcionar. Voy a enviar un mensajero al rey del Este. Y qu de mis tierras occidentales? Ella se acerc a la mesa, arrastrando sus brillantes uas pintadas de negro sobre la mesa. En el otro extremo de la sala, junto a la cama del Rey se ergua un pedestal de mrmol blanco y en ese pedestal descansaba el gran libro de las Almas. Ella hizo su camino hacia el libro, su libro, y toc con reverencia la atadura de oro macizo. Contena los nombres de todos los vampiros que le deban fidelidad al Rey. Al

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abrirlo, su mano revoloteo sobre las pginas que cambiaban sin que ella las tocara, hasta que encontr el nombre que ella buscaba. Este. dijo, golpeando la pgina. Curioso el rey guerrero, se le acerc y mir por encima del hombro. Qu hace a este caballo tan especial? l pregunt, odindose a si mismo por el rastro de celos que escucho en su voz. l es un buen hombre, un hombre justo, y l dar buenos guerreros para mi causa. Lo llamare. No. dijo rpidamente. Todava no. Hay algo que l debe hacer antes de que est listo. La miro de reojo, con el ceo fruncido. Ests buscando pareja otra vez, Morrigan? Ella sonri. Envalo a Pars. All encontrar lo que necesita para convertirse en el hombre que queremos que sea. Ella se volvi rpidamente y lleg, agarrando sus hombros para mantener el equilibrio de los dos. Ahora, por qu no me dejas darte lo que necesitas? Ella ronroneo. No quiero nada de ti. espet, sin embargo, pero no saco sus manos, ni se dio la vuelta. Necesitas mi sangre, murmur, pasando su mano sobre el pecho desnudo de l, luego por el estmago. Ella se demor en el bulto duro contra de su pantalones. Puede que no me quieras pero tu cuerpo dice lo contrario. l cerr los ojos, tratando de ignorar el latido que slo ella podra causarle. Realmente quieres esto, Morrigan, sabiendo cunto te odio? Ella se apoy en su cuerpo. Hay una lnea muy fina entre amor y odio, mi Rey. Esto alcanzar por ahora. l abri sus ojos y mir hacia abajo en sus caractersticas fuertes, casi masculinas. Sus ojos negros brillaron intermitentemente con triunfo y sus pmulos afilados, estaban perfectamente parejos con la lujuria que ella senta por l. Sus labios llenos lanzaron un gemido cuando l agarr un puado de su pelo color azabache. Te odio. susurr, aunque las palabras tenan menos conviccin de lo que l hubiera querido. Yo lo s, la diosa dijo en voz baja. Pero siempre me amaras. Pars, 1675 La mujer haba muerto antes de que l la encontrara. Un vampiro no puede drenar a un ser humano en una comida, pero esta pobre alma se haba quedado enredado con tres de ellos y juntos la haban desangrado hasta dejarla seca. l se agazapo en la azotea, esperando a

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la chica que haba estado siguiendo, de azotea en azotea, a travs de las tortuosas calles de Pars, dara con esta masacre en cualquier momento. Cambi peso a las puntas de los pies y observ. Era alta para una mujer. l se haba redo la primera vez que la haba divisado en esta noche, vesta con ropas oscuras, sin adornos, ropa de hombre. Llevaba su pelo plido color de trigo- recogido en una cinta en la nuca de su cuello y los rasgos de su rostro parcialmente oculto por el sombrero de ala ancha que llevaba. Poda distinguir su nariz aguilea y sus labios carnosos y sensuales, pero no el color de sus ojos. Cmo dese l, poder ver sus ojos cuando sali de las sombras del callejn y se topo con el cuerpo acabado de la vctima de los tres vampiros. Ella barri su abrigo y de a alguna parte bajo sus pliegues negros, se dejo ver una larga hacha y una estaca de madera en un borde. Ella se meci y el vampiro que se estaba alimentando de la mueca de la mujer perdi su cabeza en el primer golpe. l era viejo y con su muerte, de su cuerpo revuelto no quedo ms que polvo y hueso. Los otros dos la miraron sorprendidos mientras el pie de la muchacha sali disparado, barriendo por debajo de las piernas del vampiro ms cercano a ella. l cay chillando y ella lo traspaso con el hacha, y lo empalo con la estaca en el pecho de un empujn. Estos eran jvenes y no hubo polvo, slo un cuerpo muerto en el suelo. El hombre en la azotea, pens que el viejo vampiro probablemente recin les estaba enseando a cazar. l crey esto porque el ltimo vampiro no tuvo el sentido comn de correr. Asesina, el vampiro dijo con desprecio. Habr un precio por tu cabeza. El Regente me pagar bien por tu cuerpo sin vida. Ella bajo el hacha al suelo y el hombre en el tejado se tens. l observ, pensaba intervenir, cuando el vampiro se precipit hacia ella. Ella no se aterroriz. Ella tom dos pasos deliberados hacia l, le agarr por el frente de su abrigo cuando l la alcanzo y lo empujo, usando el peso de su cuerpo contra l. El vampiro sali volando travs del aire y la chica termin de espaldas en el empedrado. El vampiro se puso de pie y fue con zancadas hacia ella, la chica comenz a rodar, lanzndose y se incorporo en un movimiento muy fcil. Su mano se desliz hacia fuera y agarr el mango de su hacha, a partir de ese momento, ella saba exactamente como serian las cosas, ella cort decapitndolo cuando se dio vuelta para afrontar a su asaltante. Ella le atrap limpiamente por el cuello y su cabeza sin cuerpo cay al piso con un golpe. El hombre de la azotea, solt el aliento que haba estado conteniendo. Era increble. No hubo movimientos malgastados o comentarios innecesarios, una limpia ejecucin. Por Dios, esta nia le fascinaba. Despus de tres siglos y medio en esta tierra y una bien merecida desconfianza hacia el gnero femenino, eso en s mismo, fue todo un logro. Vio cmo se arrodill para asegurarse de que la vctima de los

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vampiros estaba muerta. Ella suspir y le pareci or una oracin en los labios mientras cerraba la los ojos de la mujer. Ponindose de pie, ella dio un paso sobre uno de los cuerpos del vampiro y descendi rpidamente para recuperar su sombrero cado. Ella hizo una pausa y mir hacia arriba, casi como si ella lo pudiera sentir. l se desliz de vuelta a las sombras y sonri. Sus ojos eran del color del gran diamante de azul de Luis XIV. Ella se coloco el sombrero y se marcho. l la sigui con la mirada, su mente se llen con planes de cuando y don de l finalmente la encontrara. Haba muchas cosas que amaba de ser la reina mimada de la pera de Pars: el escenario, el vestuario, la msica Le encantaba cantar y tena una voz que era considerada por muchos, incluido el gran Jean Baptiste Lully-, de ser incomparable en toda Europa. Le haba trado fama, fortuna y la atencin de reyes. Haba sido educada en los estratos ms bajos de la sociedad para brillar en el mundo, ahora emerga para recibir las felicitaciones por otro espectculo estelar en el Palais Tulleras. sta era la nica parte de su vida que odiaba la caminata de su camerino hasta el carruaje que la esperaba. Hace algn tiempo haba sido una cosa agobiante, tener hombres ricos y poderosos ofrecindole cualquier cosa que ella deseara a cambio de "favores". Ella se haba convertido en la amante del Rey Sol a la tierna edad de 17. Algunos aos ms tarde ella disfruto de la generosidad de Charles II de Inglaterra. El que ella hubiera sido la amante de reyes slo haba aumentado su valor ante los hombres que se movan en el mundo privilegiado de Luis y ella us esa ambicin para su propio provecho. Haba escogido a su pocos amantes con cuidado, seleccionando slo a aquellos que la conduciran lo ms cerca posible de su meta. Ella ahora tena su casa, sus toneles de joyas y bastante dinero para vivir confortablemente por el resto de su vida, si ella fuera ahorrativa. Sobre todo, poda cuidar de la nica cosa que verdaderamente tena importancia en su vida: Su hermana. Y as es que ella sonriendo e inclinando la cabeza, atentamente rechazaba las ofertas que le hacan los caballeros de la corte. Ella pens que eventualmente su atencin decrecera, pero el no haber acogido a un amante en dos aos slo haba aumentado el inters hacia ella. Se preguntaba cuales seran las apuestas acerca de a quin ella escogera como su siguiente protector En verdad ella aoraba tener a un hombre en su cama, pero no se podra atar a s misma a otro aristcrata que esperara que ella estuviese disponible cada vez que l deseara. Sus noches estaban llenas ahora de cosas ms oscuras que las srdidas citas con hombres poderosos. Los ciudadanos de la corte de Luis XIV dejaban la pera esta noche y gastaban su tarde bebiendo, jugando juegos de azar y especulando en el

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por qu una de las mujeres ms deseables de Pars elega ir a su cama sola. Pero Justine Rousseau no se encontraba, -esta noche o cualquier otra- en su cama. Mientras la oscuridad caa en la ciudad, all afuera haba cosas ms importantes que hacer que dormir. Haba vampiros para cazar. Cuando su carruaje cruz el Sena en el Pont Neuf, Justine se saco su peluca de su cabeza y pas sus dedos por su pelo largo rubio plido. Ella not la silueta grandiosa e impresionante de la catedral Notre Dame surgiendo amenazadoramente a lo lejos mientras el carruaje entraba en lo ms profundo de la ciudad, como lo haca todas las noches. Hizo un alto delante del convento de las Ursulinas de la calle Saint-Jacques, el carruaje esperara hasta que ella inspeccionara el techo y luego le devolvera a su casa en la calle de las Tournelles. Su hermana Solange haba estado interna en el colegio de monjas durante los ltimos diez aos. Sus padres haban muerto de viruela, cuando Justine tena solo 16. Ella a menudo se preguntaba si se haba portado bien con Solange. Haba sido su intencin conservar a Solange con a ella, pero ella no saba, -al principio-, la clase de vida que ella haba escogido para s misma. Ella no quiso que su hermana creciera aprendiendo a ser una cortesana, as que a la primera oportunidad, la haba enrolado en la escuela de monjas. Fue el principio del fin de su relacin. Solange era joven. Ella no apreciaba el hecho de que el dinero que su hermana haba hecho con su cuerpo, las haba salvado de morir en las calles, por el contrario se daba el lujo de despreciarla considerando a su hermana mayor como una mujer de dudosa virtud. Solange ya no la vea y Justine supona que as era como las cosas deban ser. Pero eso no le impeda pasar por el convento todas las noches y detenerse a decir su oracin silenciosa para la felicidad de su hermana y su bienestar. Dios est con vosotros, susurr, cuando ella toco la madera pulida del coche para hacer seas al conductor. Cerr los ojos y se recost en los cojines de terciopelo. La portezuela se abri y el sombrero con plumas de un hombre apareci a travs de la apertura, en el asiento de enfrente de ella. Justine se sent, agarrndose a los respaldos de terciopelo, cuando el transporte entero se sacudi salvajemente cuando el hombre ms grande que ella alguna vez haba visto, trep adentro. l se sent en el asiento al frente de ella y se cruz de brazos sobre su pecho. Fuera! Grit. Henri! Henri! l no puede ayudar, dijo el hombre. Qu ha hecho con l? Dijo entre dientes. Ah que bien, habla ingls. El muchacho est bien. Est dando un paseo.

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Henri no abandonara su puesto. Para ser justo con el muchacho digamos que se lo suger a la fuerza. Ella se recost y lo estudi. l no era simplemente alto, l era...grande. Su abrigo azul profundo y su chaleco cubran sus anchos hombros, lo cual pareca llenar su pequeo carruaje. Su pelo era negro y corto, tan diferente de las pelucas largas, rizadas que estaban de boga en los hombres en estos das. Las botas negras de equitacin de cuero cubran sus largas piernas y ella tuvo que moverse para hacerles espacio. Qu diablos quiere? Replic ella. Se inclin hacia delante, sus ojos negros brillaban, se frot la barba que le cubra la muy cuadrada mandbula. Quiero ver a la mujer que me ha llevado por toda Inglaterra. Ella frunci el ceo. Yo ni siquiera lo conozco. Tiene razn, pero me conocer a la perfeccin cuando este baile acabe. Habla con acertijos. Se ech hacia atrs y sonri. Entonces voy a ser claro. Usted se ha vuelto una molestia para gente muy poderosa. Ella entorno los ojos. Qu gente? A ver, Francois, el regente de Pars. Parece que usted est matando a sus vampiros. Su cuerpo se tens y se pregunt si podra llegar a la estaca de madera -que estaba escondida entre los cojines del asiento- a tiempo. Con cuidado de no llamar la atencin sobre la mano, puso la las palmas en el asiento y se inclin hacia delante. Se percato como la mirada de l se concentro en la redondez de sus pechos, haba cosas que an a pesar de ser vampiro no cambiaban. Tom una respiracin profunda probando los lmites de su vestido azul plido. Yo no soy una asesina, seor. Si Francois hiciera que sus vampiros se abstuvieran de matar a los seres humanos, entonces yo no los cazara. Es contra la ley del Gran Rey matar a seres humanos. Cmo puede usted estar segura de que estn haciendo esto? Debido a que cinco de ellos casi me matan, hace dos aos. Estn muertos ahora? Ella sonri. Ellos fueron los primeros que mat. Mato solo a los culpables. l arque una ceja ante ella. Y usted decide quin es inocente y quin es culpable? Ella se encogi de hombros. Alguien debe. De nuevo se cruz de brazos sobre su pecho macizo.

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Vampire Romance
Debo decir, mi querida, que es bastante impresionante para una mujer humana. Francois dice que usted tiene casi un centenar de matanzas. Obviamente no es suficiente. Uno de sus vampiros asesino a una mujer cerca de la Bastilla hace dos noches. Pero usted no cruzo el Canal para felicitarme. No, dijo, los ojos rastrillaban acaloradamente sobre ella. He sido contratado para matarla. Ella saco con fuerza la estaca de su escondite y se lanz sobre l. Su mano atrap su mueca y ambos miraron hacia abajo para ver como la estaca se perda en la tela del abrigo. Por Dios, eres una chica sedienta de sangre. murmur y tom la parte posterior de la cabeza con la mano libre, empujando su boca contra la suya. La estaca en su mano fue olvidada cuando esos labios encontraron los de ella. Antes de que ella supiese cmo haba ocurrido, su cuerpo estaba perfectamente parejo en contra el de l y mientras sostena su mueca contra la espalda. Ella no tena ni idea que haba pasado con la estaca y por el momento no le importaba. La lengua de l barra en su boca y ella se perdi en medio de l, su cuerpo se estremeca. Haba pasado tiempo desde que ella hubiera sido besada y mucho ms desde que el toque de un hombre le despertara tanta pasin. Este hombre, Dios mo, l le dio fuego a su sangre. Ella apret los dedos en la tela de la chaqueta y se pregunt cmo se sentira el toque de sus dedos en ese pecho ancho desnudo. Abruptamente l la puso en libertad, sin miramientos la volvi a su asiento. Mientras ella estaba todava tratando de recomponerse, l recogi su sombrero y salt del carruaje. Hizo una pausa fuera de la puerta e hizo una reverencia antes de colocarse el sombrero en su cabeza. Pens que iba a matarme. dijo, por dentro se sobresalto con un pequeo temblor por ese sonido apenas perceptible de decepcin en su voz. No. Le dije que haba sido contratado para matarla, le respondi con una sonrisa. No se preocupe, probablemente te encuentre maana. Y entonces l desapareci, como si hubiera sido nada ms que su imaginacin. Justine dio un respiro. Sus manos estaban agitadas y no crea que fuera de temor. Tal vez no haba sido una buena idea ser clibe estos ltimos aos. Tal vez entonces no se hubiera encontrado a s misma en un trrido abrazo con un vampiro en un coche, pens con disgusto.

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Mientras ests sentada en frente de un convento. Dios mo, me voy a ir al infierno! Sin embargo, casi habra valido la pena el viaje. La siguiente noche el teatro en el Palacio de Tuileries estaba lleno derramndose y Justine no pudo librarse de una invitacin del Duque de Orleans para unrsele a su fiesta al vecino Palacio Real. Por dos horas ella observ el reloj, contando los minutos hasta que ella pudiera hacer su salida airosa. Sus pensamientos estaban completamente centrados en el vampiro en su carruaje mientras ella beba y bailaba, logrando exitosamente evitar las manos errantes de Monsieur de La Fontaine. Ella estaba intranquila de que, -cundo el Duque de Orleans le dio una fuerte aclamacin a travs del cuarto-, alguien la agarrara por la funda para obtener su atencin. Parece que el hermano del rey le est trayendo un regalo. Madame de Montespan, -la actual amante de Luis XIV- le inform con una sonrisa socarrona. Oh, Dios mo! Justine gimi mientras miraba al Duque cruzar la habitacin con su vampiro. Madame de Montespan se ech a rer y le dio unas palmaditas en el brazo. Buena suerte, querida. dijo con un guio, antes de mezclarse de nuevo en la multitud. Justine tuvo que admitir, en los momentos antes de que Philippe cayese sobre en ella, que el vampiro era un hombre con una muy fina figura. Cada pulgada de l era irresistiblemente masculina. No e ra extrao que l hubiera llamado la atencin de Philippe. A pesar de dos los matrimonios y cinco hijos, el Duque de Orleans era un sin vergenza, y bastante extravagante, y un amante de los hombres. En cualquier situacin l traa puesto ms perfume del que Justine alguna vez haba posedo, y apenas ms encaje. Fue una gran sorpresa para todo el mundo cuando l se puso a prueba a s mismo para ser un comandante militar excelente. Con toda su fatuidad sin embargo, a Justine realmente le gustaba. Cherie. le salud. He conocido al ms encantador hombre. Permtame presentarle a John Devlin, Conde de Falconhurst. Est recin llegado en la corte del Rey Carlos. Justine arque una ceja por el ttulo del vampiro, pero hizo una reverencia, no obstante. S, el conde es un viejo conocido. asegur a Philippe. El vampiro inclin la cabeza. Es lindo verla otra vez, Mademoiselle. Se miraron unos a otros durante un largo rato hasta que el Duque en voz alta se aclar la garganta.

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Entonces voy a dejarlos solos para renovar su conocimiento. dijo con un guio. Cuando Philippe sali del alcance del odo, Justine mir de arriba abajo al vampiro. Las sedas y encajes, que parecan tan elegantes en los cortesanos de Luis parecan fuera de lugar en l. Pareca ms adecuado para su pecho ancho y musculoso una cota de malla que el terciopelo. Se ve ridculo. dijo. l frunci el ceo, recorriendo la mirada abajo hacia su abrigo de terciopelo azul profundo, adornado en exceso con encaje, el chaleco de seda y los pantalones bombachos, y su camisa de seda. Yo me veo como todos los dems. protest. Sigue vindose ridculo. Se encogi de hombros. Bueno, la moda hoy en da es un tanto absurda. A decir verdad, he llevado armaduras ms cmodas que estos zapatos. No pudiendo aguantarse, se ri. Conoce usted la pena por suplantar a la nobleza? Y qu le hace pensar que mi ttulo no es mo? Pregunt con arrogancia en la voz que la hizo detenerse. Cunto tiempo ha sido un vampiro? Ms de trescientos aos. Bueno, entonces el ttulo ya no es suyo, si alguna vez lo fue, para empezar. Se encogi de hombros. Yo no deje herederos, as que me siento con derecho a utilizar el titulo cuando lo considero oportuno. Ella le lanz una mirada que claramente deca que no saba si creerle o no. Por qu ests aqu, vampiro? Hizo una mueca y mir a su alrededor. Me han llamado muchas cosas, incluso el mismo diablo, pero te agradecera que me llames Devlin en lugar de vampiro. Ella inclin la cabeza. Devlin, por qu ests aqu? Seguramente no me vas a matar delante del hermano del Rey y media corte? Investigando, querida, dijo simplemente. Siempre es una ventaja saber lo ms posible sobre su enemigo. Y qu has aprendido en esta habitacin llena de chismes? Bueno, comenz, pero rpidamente sealo a algo en la habitacin. Por qu es ese joven me est mirando? Justine se volvi y rpidamente solt una risita avergonzada. Ese es el amante del Duque Philippe de Lorraine. Ten cuidado de l. Es hermoso, pero tan inmoral y peligroso como cualquier vampiro en esta ciudad.

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Quiz deberamos dar un paseo por los jardines? Me temo que complicara mi estancia aqu si me veo obligado a matar al amante celoso del hermano del Rey. Ella lo mir incrdulo. Crees que he perdido mis sentidos? No voy a dar un paseo por los jardines con un hombre que ha sido contratado para matarme. Se inclin cerca de ella, hasta que sus ojos oscuros llenaron su visin. Ah, pero prometo no matarte esta noche. Ella frunci los labios. Eso es apenas reconfortante. Puso una mano sobre su corazn. Mi palabra de honor como caballero, no te hare ningn dao. Debo estar loca. murmur, pero le permiti tomar su mano y colocarla en su brazo. Cuando estuvieron libres de los ojos indiscretos y los confines dorados del aposento del Duque, la tensin en el cuerpo de Devlin se comenz a aflojar. Justine estaba casi desilusionada. Ella haba estado disfrutando la percepcin tensa de sus bceps bajo su mano. Devlin, cerr los ojos e inhalo el aire clido de la primavera. Te llaman le Chardonneret du Roi, el jilguero del Rey. Justine asinti. Tu Rey Ingls me llam su canario francs. Puso los ojos en blanco. Charles, en ocasiones, carece de imaginacin. Eres mucho ms que una voz bonita. Lo soy? Eres, creo yo, una mujer de gran entereza. Cuando tus padres murieron, dejndote al cuidado de una hermana recin nacida, t podras haber raspado la vida haciendo cualquier tipo de cosas. En lugar de eso terminaste como la amante del Rey. Ella resopl. Esa no era mi intencin, te lo aseguro. Todo lo que quera hacer era cantar. l sonro. Dicen que robaste un vestido de alguno fabricante de Mantua De la costura ms fina de Pars, le asegur. Y luego emboscaste al pobre Lully una tarde fuera de Tuileries y lo convenciste para que te dejara cantar para l. Ella se puso rgida. Yo no conozco el significado de la palabra emboscaste. Se ri, sabiendo que ella saba lo que significaba exactamente, y contino. Y la primera vez que el Rey te vio y escuch tu voz, t y tu hermana estaban libres de hacer cualquier cosa. Es una historia increble. Y no crees menos de m por hacer fortuna de tal manera? Despus de todo, su propia hermana lo haca. l le dio una mirada extraa.

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No hay vergenza en ser la amante de un rey. Es una posicin de gran poder e influencia. Yo pienso menos de Luis por dejarte ir. Necesitaba un espa en la corte Inglesa. Cuando l me pregunt si me gustara ir, yo no poda declinar. Y la seora de Montespan? pregunt. Cuando regres, ella haba tomado mi lugar. Eso te duele un poco? Justine se encogi de hombros. Cuando una mujer est fuera de la vista, ella est fuera de la mente. Es el camino de los reyes y los hombres. Se detuvo y se volvi hacia ella. No has estado fuera de mi mente desde la noche anterior. Esa atencin debe ser muy til para un asesino. Hizo caso omiso de su comentario mordaz y en su lugar se acerc a tocarle el pelo. Ella haba abandonado la peluca despus de la pera y en vez, llevaba el cabello hacia atrs en rizos sueltos. Tu pelo es casi de plata a la luz de la luna. dijo, entrelazando un largo rizo alrededor de su dedo. Ella se perdi completamente en l, hasta que ella sinti el roce bien definido de dientes en contra de a ella. Repentinamente ella ya no estaba en los brazos de Devlin. En su mente estaba de regreso a la noche -dos aos atrs-, la noche cuando cinco vampiros la atraparon en los jardines del Palacio Tuileries. Ella se solt a s misma del abrazo de Devlin y le peg en la mandbula tan duro como ella pudo. Su mano vol a su rostro mientras se tambale hacia atrs. Qu diablos fue eso? Los dedos de Justine le tocaron su cuello y encontr sangre. Me mordiste! Puso los ojos en blanco. Yo no te mord. Es un rasguo minsculo y fue un accidente. Ella entrecerr los ojos. Eres un mentiroso, vampiro, y nunca me tocaras de nuevo. Se dio la vuelta y se alej, la furia despeda a cada paso. l la alcanzo en pocos pasos, girndola para enfrentarla a l. Justine, permteme transformarte. declar. Ests loco. susurr. No te voy a vender mi alma, ni siquiera por la promesa de ese cuerpo hermoso. Y por tu hermana? Quieres vender tu alma por ella? pregunt en voz baja. La furia la llen hasta hacerla temblar. Ella lo empuj hacia atrs, haciendo nfasis en cada una de sus palabras mientras apuntaba a su pecho slido. No te atrevas amenazar a mi hermana. Devlin la agarr por las muecas con las dos manos.

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Yo no soy la amenaza para ella. T lo eres. Ella le dio una patada en la espinilla y l gruendo la libero. Yo nunca hara dao a Solange. le espet. No, pero eres la muerte para ella, dijo. Lo consideraste antes de emprender esta aventura temeraria? Qu ests diciendo? Eres por lejos, la asesina ms prolfica de la historia de los vampiros. Ellos no te dejaran vivir, no lo pueden hacer. Si no soy yo quien te mata, ser otra persona. No sers joven para siempre, pensaste en ello? Qu un da te hars mayor, ms lenta? Te mataran con el tiempo, pero primero que te harn dao. Y hay una nica cosa que a ti te importa lo suficientemente para causar el tipo de dolor que todos ellos quieren que sufras. Solange, susurr. Pero ella est en un convento y tiene la intencin de tomar los votos. Ellos no pueden hacerle dao en suelo santo. Eso no es totalmente exacto. Es un tab, pero no es imposible. Si un vampiro le hace dao a ella en un terreno sagrado, y digamos que la venganza de Dios finalmente llega, tu hermana, sin embargo, todava estara muerta. Es el tipo de muerte que deseas para ella? Justine saba muy bien qu clase de muerte sera. La muerte que debera haber sido la suya. Record el desgarro los dientes y las uas araando y en ese momento odiaba a Devlin por hacerla pensar en estas cosas. Lo odiaba por hacerle comprender que no haba pensado ms all de su propia venganza. Tal vez ella no era mejor que las tontas y egostas, criaturas que poblaban la corte del Rey Sol. Hubo un tiempo, antes de esta noche, en el que ella haba pensado que lo que haca era importante, que haca una diferencia. Sin embargo, tal vez lo que haca era importante para su propia vanidad. Ejecutaba a estos asesinos por un bien mayor, o simplemente para probarse a s misma y para probar que aquellos que lo hicieron una vez, no volveran a hacerlo? Ella era una luchadora, una sobreviviente. Ella no conoca otra forma de ser. Te odio. murmur y se alej. Esta vez, l la dej ir.

Devlin le regal un sable fino, si bien la espada no era prctica para oponerse a los vampiros. Ella careca de la fuerza superior del cuerpo que necesitada para tomar una cabeza con una espada, prefera su hacha, filosa como una navaja para tales ocasiones. A Devlin, sin embargo, disfrutaba observndola batirse a espada. l hizo ms de una vez comentarios sobre la belleza de sus movimientos giles, graciosos. Cada noche l pona a prueba sus habilidades llevndolas al lmite transformndola en una mejor luchadora. A menudo la empujaba en una pelea slo para ver qu ms le poda ensear. Se convirti en un juego para ellos y Justine no poda pensar en un futuro ms all, que

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en la prxima noche cuando se reunir con l y cunto tiempo demorara en permitirle besarla cuando estuvieran cansados del combate. Hasta el da en que la madre superiora de las Ursulinas llego a su puerta para decirle que dos hombres en un carruaje cerrado haba secuestrado a Solange en la calle Saint-Jacques a plena luz del da. La oscuridad no poda llegar lo suficientemente pronto para Justine. Insegura de donde los vampiros se habran llevado a su hermana o lo que haran con ella, no haba nada que pudiera hacer ms que esperar hasta la cada de la noche y su reunin prevista con Devlin. Ella escribi una nota para el director de escena en la pera, y explic que su hermana, haba sido secuestrado y le informaba que no iba a cantar esta noche. Esperaba que Devlin estara de nuevo entre el pblico y que cuando se diera cuenta de que otra persona estaba cantando, vendra rpidamente a su lugar de reunin. Despus de la puesta del sol, con nada excepto una linterna pequea para iluminar su camino, Justine pas resueltamente en medio de los jardines de Luxemburgo. Los rboles estaban como esqueletos oscuros en contra del cielo y la noche sin luna lanz al agua de la Fuente de Medicis un negro entintado. Colocando sobre suelo su linterna, ella camin con pasos largos y en una curva cerradsima choco violentamente contra el pecho de Devlin. l le extendi la mano y ella se agarr de las solapas de su abrigo. Devlin, ellos la tienen. Se la llevaron directamente de la calle. grit Puso sus brazos alrededor de ella para sostenerla. Cundo? Esta tarde. En la luz del da? Amor, ests segura de que son los hombres de Francois los que han hecho esto? Quin ms podra ser? No s, dijo, ausente pasando una mano por el cabello corto, pero vampiros en la mitad del da, y ms an secuestrar a una novicia en la calle, es un signo de la locura o la desesperacin. O ambos. dijo una voz desde la oscuridad. Devlin, sac su espada y empuj Justine detrs de l cuando un vampiro que nunca haba visto antes sali de las sombras. Era un hombre apuesto de estatura media con miel de color marrn cabello y ojos inteligentes y de color verde plido. Antoine. dijo Devlin, con una inclinacin de cabeza. El vampiro le devolvi el gesto, extendiendo sus manos a mostrar que estaba desarmado. Quin eres? Justine pregunt: Y qu has hecho con mi hermana? Tienes razn, Franois tiene a la nia. Ella estaba ilesa cuando la vi por ltima vez, pero hace una hora.

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Qu quieres Antoine? Devlin exigido. Quiero contarles una historia y quiero que me digas cmo acaba. Pero primero tengo una pregunta que hacerte, mi amigo. Muy bien. Devlin estuvo de acuerdo. Cmo es que llegaste a estar en Pars? Justine apret los dientes, no vea cmo esta cuestin era pertinente con el secuestro de su hermana. Me enviaron aqu encomendado por el mismo Gran Rey. Antoine asinti, complacido aparentemente. Te han enviado aqu para matar a la mujer? pregunt, sealando a Justine. Devlin, sacudi la cabeza. Recib instrucciones de solo venir a Pars. C'est bon. Ahora, cuntame tu historia Antoine. Los vampiros de Pars estn divididos en dos grupos. Tjose que disfrutan de la matanza para Francois y exigen la muerte de la asesina. Pero hay otros, como yo mismo, quienes estamos afines de seguir las leyes del Gran Rey y que consideramos que el secuestro de una novicia Ursulina es un pecado de la mxima magnitud. Entonces, por qu no simplemente lo derrocan? Justine pregunt. Un siglo atrs Francois y yo desafiamos al viejo Regente por el gobierno de la ciudad. Francois gan y yo perd. Los otros vampiros no me seguirn. Ahora, si un hombre justo, o una mujer, Antoine dijo con un guio a los dos, fueron a impugnar a Francois y ganar entonces podra garantizar el apoyo de los que siguen las leyes del Gran Rey. Sus hombres seguiran a un mercenario Ingls y a una asesina? Devlin se burlo. Mis hombres seguirn a los representantes del Gran Rey y a la mujer que hace justicia sobre aquellos de nosotros que rompen sus leyes. Yo no garantizan una pelea fcil, mi amigo, pero creo que prevalecers. Devlin, dijo Justine, tirando de la manga de la chaqueta, Sigue en pie tu oferta? l la mir, confuso. La oferta de convertirme. explic. Eres consciente de lo que ests pidiendo? Devlin, no puedo entrar en un nido de vampiros como un ser humano y esperar sobrevivir. Y asumo que es la nica forma en que traer de regreso a mi hermana no? pregunt a Antoine. l asinti gravemente. Francois la utilizar y luego los matara a los dos. Sus ojos azules le miraron con suplica. Devlin ha vivido la mayor parte de su vida en ese convento. Tengo que traerla de regreso y si esta es la nica forma de hacerlo, entonces eso es lo que debo hacer. Ests lista para ser regente de Pars? pregunt. Ella le dio un vistazo.

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Y no tener que pasar mis noches luchando contra vampiros sobre los cuerpos de mis compaeros parisinos? l sonri. S, puedo pensar en maneras mucho mejor que pasar nuestras noches. Sin embargo, Justine, incluso si te cambiara ahora, te levantaras como un vampiro recin despus de tres noches. Ella palideci, pensando en lo que Francois le podra hacer a su hermana, en tres das y tres noches. Voy a garantizar la seguridad de la nia. Antoine se ofreci. Justine entorn los ojos. Cmo? Francois tuvo que contratar a seres humanos para secuestrarla. Ninguno de nuestros vampiros la puede tocar debido a la costumbre y el crucifijo que lleva. Uno de mis hombres esta al cuidado de ella. Me encargar de que este bien cuidada, sana y a salvo, hasta que lleguen por ella, pero tienes que venir. Franois es un hombre de pocos escrpulos. Si no vienen, a la larga va a tomar el valor y la matara. l tendr que hacerlo, o correr el riesgo de perder el respeto de aquellos leales a l. Yo ir por ella. Dile que ir por ella. Antoine asinti. Francois tiene un castillo en las afueras de Pars en Montrouge. La encontrars all. Mis hombres y yo estaremos esperando. Antoine se volvi a ir, pero Justine lo llam. Antoine! Espero que mantenga tu parte del trato. Si hay un rasguo en el cuerpo de mi hermana, lo hare personalmente responsable. Se dio vuelta y con un gesto de su sombrero de plumas, hizo una reverencia hacia ella y luego desapareci en la oscuridad. Crees que podemos confiar en l? Justine pregunt. Yo soy un buen juez de los hombres, Justine, y de los soldados en particular. Antoine es un hombre honorable. Fue uno de los Caballeros de mayor confianza del Rey Henri II. Esperemos que l sea igualmente un buen juez de los vampiros que representa. Se volvi y mir hacia l. Devlin, por qu haces esto? Le tom el rostro con las manos grandes. He estado perdido por tanto tiempo, Justine. T me haces sentir vivo por primera vez desde entonces desde mucho antes de que me convirtiera en un vampiro. T me haces querer ser un hombre mejor. Djame ser tu caballero, seora. Juntos tomaremos esta ciudad y la doblaremos a tu voluntad. Apoy su cabeza sobre su pecho para que no viera las lgrimas en los ojos. Entonces, llvame a casa, mi caballero, dijo en voz baja, y hazme tuya.

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Desnuda en su cama, Devlin fue todo lo que haba imaginado que sera y ms. Ella pas los dedos por el cabello quebradizo del pecho, maravillado por el msculo firme bajo sus manos. l le permiti esta libertad slo brevemente y luego la volc sobre su la espalda y procedi a hacer cosas con sus manos y boca que incluso una cortesana experimentada no admitira a la luz del da. Justine sinti una punzada pequea al pensar que la luz del da, sera algo que no gozara de nuevo despus de esta noche. Su pesar, Sin embargo, fue de corta duracin cuando Devlin entr en ella y todos los pensamientos huyeron de su mente, excepto el triunfo absoluto de saber que tendra a este hombre espectacular en la cama, por las noches, aos y siglos por venir. Haba pasado tanto tiempo, para los dos, y en cuestin de minutos explotaron juntos como fuegos artificiales sobre el palacio de Versalles. En lo ms alto de su placer, hundi sus colmillos en el cuello y bebi de ella. Una avalancha de sensaciones paso por Justine, cuando la mordi se sinti en el borde una vez ms, dejando atrs su pasado y quedo temblorosa en sus brazos. Devlin tir de ella encima de l y pas la lengua por la marcas de mordedura de nuevo sobre su cuello. Yo no te hice dao, verdad? pregunt. Ella suspir. Todo lo que recuerdo de la noche que fui atacada, es un dolor inimaginable. La preocupacin cruz su cara y, como si no estuviera seguro de su respuesta, pregunt. Y esta noche? Ella sonri la sonrisa de una mujer coqueta y empez a besar a su manera por su vientre duro para que esa parte de l despertara erguida nuevamente exigiendo atencin. Esta noche slo sent un placer inimaginable. Tres veces durante la noche l bebi de ella. Cuando estaba casi inconsciente por la prdida de sangre, cort su mueca y derram su sangre en su boca, obligndola a beber. A medida que el sol mostraba otro da de primavera gloriosa, De vlin la sostuvo en sus brazos y la vio morir. Tres noches despus, Justine, la Justicia del diablo, se levant como un vampiro, y Paris nunca fue el mismo otra vez. Castillo de Tara, Irlanda, 1728 Morrigan, Gran Reina Fantasma, diosa de la guerra y presagio de la muerte, se inclin sobre su guerrero dormido, apart un mechn de su

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cabello multicolor de su rostro. Su mano se acerc y lo cogi de la mueca, cuando sus ojos se abrieron. Por qu ests aqu, Morrigan? pregunt, hosco, incluso en su dormir. Solange Rousseau muri mientras dorma en el convento de la calle Saint-Jacques anoche. l frunci el ceo. Tan pronto? Morrigan sacudi la cabeza. Los aos pasan rpidamente, no? Tena 68 aos de edad, mi amor. l asinti con la cabeza. As que Devlin y Justine estarn de acuerdo con dejar Pars ahora y doblegar a los vampiros de las tierras occidentales hacia mis leyes? S, han preparado a Antoine para tomar la Regencia de Pars. Sabes que ya los vampiros los llaman Los Justos? Morrigan sonri. Lo hicimos bien. El Gran Rey extendi la mano y corri el dorso de los dedos a travs de la capa de plumas de cuervo. S, murmur, lo hicimos. Morrigan dej caer el manto de plumas en el suelo, revelando las largas filas plidas de su cuerpo desnudo. El Gran Rey tir de ella para su cama. Todava te odio, susurr, mientras apretaba su cuerpo blando en contra de su dura longitud. La diosa sonri mientras sus labios arrastrado por el lado de su cuello. Lo s.

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Conocimiento del mal


Raven Hart

o soy un estudioso. Yo s ms sobre la historia humana que cualquier otro, pero yo no soy humano. He aprendido ms sobre el mundo natural que nadie con vida, sin embargo, soy un no vivo y sin duda eso no es natural. Yo soy un vampiro. Yo he viajado por el mundo en busca de conocimientos, estudie con cada intelectual importante desde da Vinci a Hawking. Y, sin embargo la pregunta que ha quemado en mi interior desde hace miles de aos, permanece sin respuesta. Por qu bebo sangre? Cul es mi propsito? He abrigado la idea de que mi propsito podra ser, la de matar a otros vampiros. He cazado hasta casi extinguirlos en todos los continentes. He dejado a Amrica para el final. Por qu destruyo a otros bebedores de sa ngre? Porque los desprecio. Un vampiro recin nacido es sub-humano, es una criatura cuya sed de sangre desborda la razn. Como un hombre para el cual el intelecto es lo ms preciado de todos los atributos humanos, desprecio la bajeza primordial de mi propia especie. Tanto es as que yo no puedo soportar que vivan. Un bebedor de sangre joven, nace con el instinto de supervivencia que los hace aparecer y actuar como humanos, pero es una artimaa. Se necesitan dcadas para que el vampiro inmaduro, pueda recuperar la inteligencia con la que l o ella fue bendecido, como con un ser humano, si es que sobreviven tanto tiempo. Yo soy una refinada y sofisticada, criatura de la noche. Yo me alimento de los seres humanos, pero nunca hasta el punto de desangrarlos. Mi succin de sangre los deja dbiles y mi glamour los deja sin de memoria de haber sido mis presas. Vampiros ms jvenes tienden a buscar a los infortunados annimos en nuestra cultura - las personas sin hogar, los adictos, los enfermos mentales esos que no harn falta. Para los bebedores de sangre todo pasa por la matanza. Por mi parte, prefiero obtener el sustento de otros buscadores del conocimiento. Por lo tanto, me han obsesionado a todos los campus universitarios, del mundo. Estos lugares me dan una gran cantidad de jvenes, sangre con olor dulce para alimentarme, adems de las

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ocasionales conversaciones estimulantes. Y luego, por supuesto, siempre hay el sexo. Despus de que llegue al Nuevo Mundo, me abr camino hacia las universidades del noreste hasta que me encontr en el sur de Estados Unidos, donde el clima suave me vena bien. Atenas, la casa de la Universidad de Georgia, la llaman la "Ciudad clsica" como la antigua ciudad de mi nacimiento. Intrigado, me he establecido aqu por el momento. Mis falsos documentos de identidad, adems del dinero en efectivo, -claro est- me permiten monitorear cualquier clase que escoja. Voy de clase nocturna en clase nocturna, absorbiendo nuevas ideas en todo lo que refiere a la filosofa, la medicina o la veterinaria. El semestre de otoo estaba a punto de empezar, pero el calor opresivo del sur segua saturando el aire con humedad y anim a las mujeres jvenes a vestirse con poca ropa, vestidos sin tirantes y ropa que dejaba al abdomen descubierto, exponiendo la piel bronceada. Sus cuerpos estaban tan preparados para el sexo, como las ganas de sus mentes jvenes de alcanzar una educacin superior. En esta noche en particular, me haba sentado en un banco de hierro forjado, cerca de la biblioteca en el campus norte y me involucre en lo que la gente moderna llama observar a la gente. Los estudiantes caminaban a propsito de aqu para all, adems de la ropa y las costumbres, no eran muy diferentes de los estudiantes universitarios de los das pasados. La brisa hizo susurrar las pginas del peridico del campus, Rojo y Negro, que alguien haba dejado en el banco al lado mo, y ociosamente lo recog. Me llamo la atencin la peculiaridad de una seccin: REALICE SU EXAMEN DE HEMOGLOBINA: ANTROPOLOGA, ES EXPERTO EN VAMPIROS EL PROFE NUEVO DE

Deca el titular. Encantado, le ms. Tom nota del legajo de la antroploga Profesora Victoria Lenox, autora del libro: "Vampiros a travs de las edades", iba a ensear este semestre en UGA como una profesora visitante. Segn el artculo, ella haba dedicado su carrera acadmica a estudiar el folklore del vampiro en las culturas de todo el mundo. Una folklorista dedicada a los mitos de los vampiros. Qu tan perfectamente maravilloso. Una llamada telefnica rpida para la universidad de antropologa me indic que estaba de suerte. La primera conferencia de la profesora Lenox era ms tarde esa misma noche, y logre el permiso para asistir. Me dirig frente a Baldwin Hall dispuesto a tener un buen entretenimiento. Al entrar en la sala, atraje la atencin de un par de jvenes estudiantes femeninas, algunas filas adelante de m. Una code a la otra en las

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costillas e inclin su barbilla en mi direccin. La que haba recibido el codazo me quedo mirando con los ojos muy abiertos por un momento antes de poner bajo control su reaccin. Los sonre y las dos se sonrojaron hermosamente y se dieron vuelta. Ha pasado miles de aos desde la ltima vez que vi mi imagen reflejada, pero estoy seguro de que soy apuesto. En mi juventud fui adorado e incluso fui modelo de Auriga de Delphi, uno de los ms famosos y grandes escultores, sobrevivientes de la antigua Grecia. Me transformaron en un bebedor de sangre, cuando ya era un hombre de 35 aos, as que siempre estara en mi mejor momento. Hoy en da, las mujeres jvenes admiran; mi cabello oscuro, los ojos verdes y la piel impecable. Digo estas cosas, no por vanidad sino a manera de explicacin. No es necesario usar la coaccin para obtener comida. Las mujeres jvenes de buena gana me siguen en las sombras o a cualquier otro lugar que yo decida llevarlas. Me sent, y el asistente de enseanza realizo una torpe introduccin de la profesora. Sus credenciales acadmicas y la lista de crditos de sus publicaciones eran impresionantes. Me imagin a la antroploga, como alguien de mediana edad, pedante y con gafas estilo acadmico algo as como la difunta Margaret Mead. Cuando el joven graduado termin la introduccin, l corri a toda prisa para estrechar la mano de la profesora, quien se levant graciosamente de un asiento de la primera fila. Cuando la acadmica -alta y esbeltacamin para el atril con una chaqueta de sport de lino beige sobre un vestido coralino y zapatos de tacn alto haciendo juego, not la naturaleza regia de su porte, sin mencionar la belleza de las formas de sus piernas. La estudiosa que empez a mirar hacia la sala de conferencias no era una matrona descuidada, de mediana edad, sino una rara belleza. La profesora escaneo a su pblico, como si estuviera tomando su medida, se detuvo el tiempo suficiente para allanar el camino de su largo pelo negro sobre un hombro, y comenz su conferencia. Cuando ella comenz a hablar quede tan fascinado por sus palabras como estaba por la perfeccin de su piel clara, por la plenitud de sus labios y la forma almendrada encantadora de sus ojos oscuros. El mito del bebedor de sangre, se lo puede encontrar en casi todas las culturas a travs de las edades. ella comenz. Ellos son poderosos, inmortales y seductores. Su fuerza sobrenatural y su belleza los hacen aparecer en nuestras pesadillas y fantasas sexuales por igual. Y sin embargo, con todo su poder, tambin lo sentimos por ellos, porque han sido separados de la gracia de Dios y no puede caminar a luz del sol.

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Mientras hablaba, dio un paso fuera de la tarima y camin lentamente de un lado a otro, todos sus movimientos y gestos eran elegantes como de silfo. Verla era una fiesta para mis los ojos, hacia difcil concentrarse en sus palabras. Deje que los tonos endulzados con miel de su voz cayeran sobre m, mientras ella expona acerca de los mayas y su propensin de afilar sus dientes como colmillos con punta y como ungan a la nobleza con sangre humana de algn sacrificio. Me pareci que en un santiamn la conferencia estaba por terminar. Cuando termin con su ponencia, pregunt a los estudiantes si tenan preguntas. Muchas manos se levantaron, y ella exhort a un joven que estaba unas cuantas filas adelante de m. Usted cree en los vampiros? Pregunt. Los reales quiero decir. El pblico se ri entre dientes por unos momentos, cuando la profesora considero la pregunta. Una sonrisa coqueta paso por la cara y baj la voz a modo de complicidad. Yo nunca lo voy a contar. ella dijo. Los estudiantes se rieron. Ms manos se levantaron. Al escanear las caras en el pblico para elegir al estudiante para la siguiente pregunta, su mirada se reuni con la ma por un instante. Sin pensarlo, levant la mano y la ella asinti. Si se encontrara con un vampiro real, le dije, Qu hara usted con l? Los estudiantes se rieron otra vez y sonri. Qu? Estudiarlo, por supuesto. Yo anhelo por el conocimiento por sobre todas las cosas. Mi corazn segua sin latir Despus de algunas preguntas ms, de los estudiantes, la profesora Lenox dio por terminada la clase. Cuatro o cinco alumnos se quedaron para hacerle preguntas adicionales mientras pona unos papeles en su maletn, as que me tom mi tiempo para caminar al frente de la clase. Para cuando la alcance, estaba sola. Profesora Lenox. me dijo, extendiendo la mano. Mi nombre es Nick Manos. No puedo decirle cunto me ha gustado su conferencia. Si ella supiera lo mucho que no poda decirle. Puso una mano delgada sobre la ma. Seor Manos, qu gusto conocerlo, dijo. Es usted un apasionado de los vampiros? No tienes ni idea. Y, por favor llmeme Nick. A regaadientes le solt la mano. Haca calor y su piel era suave. Su luminosa fragancia floral, traslado a mi mente a la primavera en la Pases Bajos. Entonces usted debe llamarme Victoria. dijo con una sonrisa que me hizo sentir como una criatura de sangre caliente otra vez.

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Te gustara tomar un caf conmigo? Le pregunt. Me gustara discutir el tema de los vampiros un poco ms. El arco de sus labios de Cupido, se separaron un poco para responder, pero ella hizo una pausa. Despus de un momento en el cual ella registr mi mirada fija, como tratando de sacar mi medida, dijo: Eso estara bien. Mantuve la puerta abierta para ella al salir del edificio. El paseo al caf era un tanto corto. No eres el tpico estudiante. dijo, lanzndome otra vez una recorrida con la vista, aunque sutil, a la que no se le escapaba nada. La mirada se detuvo en mis zapatos caros italianos, mi corte de pelo de 80 dlares y todo lo que hay en el medio. Y quiero decir todo. Y t no eres la tpica profesora, repliqu, recordando mi anterior hiptesis. Hblame de ti. dijo. Le di una versin rpida de mi historia estndar, que en realidad era verdadera, al menos lo fue en su tiempo. Yo era un heredero que luego vendi el negocio familiar. Sin haber dejado familiares en Grecia, decid viajar por el mundo. dije. Ella no tena que saber que mi ltimo pariente muri antes de que Cristo hubiera nacido. Viajas por el mundo haciendo qu? Qu? nada, por supuesto. Yo anhelo el conocimiento por sobre todas las cosas. Te ests burlando de m? Su risa era como una msica suave. Soy perfectamente sincero. Puse mi mano sobre mi corazn fingiendo sorpresa ante la acusacin. Creo que podramos ser t y yo espritus afines. Quizs lo seamos, en lo que se refiere a ese aspecto. dijo. Cuando llegamos a la cafetera, me acerqu a la tienda cuidadosamente, asegurndome de que la luz de los faroles no causara ningn reflejo en el vidrio. Siglos de experiencia, hacan que tales medidas cautelares, fueran mi segunda naturaleza. Oh! Dijo Victoria. Est cerrado. Que mala suerte. Mir hacia abajo a la fila de restaurantes y bares en el lado opuesto de la calle en bsqueda de una alternativa. Quieres tomar un caf en donde me estoy quedando? Pregunt. La casa de hospedaje esta slo a un par de cuadras del campus. Me pareci extrao que la profesora invitara a un extrao a su casa, pero las mujeres modernas son un tanto impredecibles. Eso estara bien. Acorde, y segu caminando. Por qu los vampiros? Le pregunt.

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Ella me dio una mirada de reojo que me dijo que haba odo la misma pregunta mil veces. Es como dije en mi conferencia. Son criaturas fascinantes, poderosamente seductoras. Pero ellos son criaturas de ficcin. dije siendo poco honesto. Por qu dedicar su vida acadmica a su estudio, cuando hay tantas? Dud, buscando la palabra justa. Tantas cosas reales para estudiar? Ella termino Bueno, s. Yo saba que me estaba arriesgando a alienarla. Ella sin duda, tuvo que explicar esto mismo hasta la saciedad a innumerables personas, incluyendo amigos y familiares, durante varios aos. Pero mi curiosidad no era como la de ellos. No, en absoluto. Ella se encogi de hombros. Nada ms nunca me interes tanto como el inmortal. Pero, y t? Admitiste ser un entusiasta del tema vampiro. Qu te atrae del bebedor de sangre a Nick Manos? Fing una tmida sonrisa. Exactamente lo mismo que a todos los dems. La inmortalidad, supongo. Me encanta Stoker, Rice, Nosferatu. Qu hay del asesinato, la violencia? Pregunt. Qu hay acerca de ello? Eso es lo que atrae a los hombres al gnero vamprico en los libros y pelculas, verdad? Tal vez, dije escurridizamente. Si cualquier ser humano fuera testigo de la cacera de un vampiro y viviera para contarlo, el horror lo dejara loco por el resto de su miserablemente corta vidas. La atraccin de las mujeres es diferente, adivino. Supongo que es el aspecto ese de la seduccin que antes mencionaste. Supones correctamente, dijo con una inclinacin hacia arriba de la barbilla bastante elegante. Acaso no todo se reduce a sexo? Ella se detuvo. A la luz de la luz de la calle su belleza pareca de repente de otro mundo, Entramos? Perdn? Le pregunt. Ella me invito con una risa rtmica cuando saco sus llaves del bolsillo de la chaqueta. Justamente habamos alcanzado su puerta. Ella abri la puerta y entr. Me sent como un adolescente torpe en una primera cita, algo a lo que estaba enteramente desacostumbrado. Tem que estuviera siendo hechizado. Un rpido examen de la sala por donde pasamos no revel espejos o iconos religiosos. Entramos en una habitacin con una multitud de libros y papeles esparcidos y un escritorio con un ordenador frente a una ventana. El aire traa el suave perfume de olor a libros antiguos a papel oxidado, y un poco de moho - enseguida me sent cmodo. Este era el espacio de un erudito. Ests trabajando en un documento. comente. Siempre estoy trabajando en un documento, Ella puso su maletn en el suelo y no hizo caso de su chaqueta. Sintete como en tu casa.

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Tom asiento en el sof y not algo que se me haba escapado antes, en la esquina del cuarto. Una mesa pequea con unos tubos de ensayo, un microscopio, diapositivas y algunas botellas de productos qumicos de color mbar. Inclin mi cabeza hacia el conclave y pregunt. Entonces, tambin estas con la biologa? En realidad en la antropologa forense. Hay una gran demanda de esas habilidades en la aplicacin de la ley, t sabes. Asent, vagamente consciente que varios programas populares de televisin presentaban a cientficos que solucionaban crmenes. Tome uno de los libros que estaba al alcance de la mano. Ella se saco los zapatos y se uni a m, jalando sus rodillas encima del sof. Vrykolakes: Vampiros en griego folklrico. Al leer la Ttulo del libro me di cuenta de una misteriosa y desacostumbrada sensacin, -que no poda identificar- recorra por mi espalda. Especulo que debo saber acerca de esto, no? Brome. Definitivamente. Ya que eres un griego entusiasta del tema vamprico. Su manera de hacer bromas estaba jugando trucos con mi imaginacin. Jurara que ella haba puesto mayor nfasis en la palabra Entusiasta. Suavemente me quit el libro y lo puso a un lado. Su mano se pos en mi muslo. T realmente no quieres caf, verdad? Debo admitir que su desenfado me sobresalt. Estaba acostumbrado, naturalmente, al atrevimiento de algunas mujeres jvenes, contaba con ello, de hecho. El efecto de chicas volvindose salvajes como lo llamaba, me haba garantizado incontables noches de buena sangre y el mejor sexo. Pero no haba esperado tal comportamiento caprichoso de ella. No de una intelectual. Tan pronto como me apareci este pensamiento, me burle de m mismo, por la hipocresa de mi doble discurso. Victoria era toda una mujer. Quin era yo para juzgarla? No, yo acorde, yo realmente no quiero caf. Entonces, qu quieres? Pregunt con voz entrecortada, recorriendo con su mano por mi pierna y dejando a sus dedos jugar contra la parte interna del muslo. Me imagino que quiero lo mismo que t. Puse mi mano sobre la de ella y la apret con fuerza contra mi ereccin. Oh, bueno, susurr. Estoy tan contenta de que estamos en la misma pgina. Le hizo masajes a mi polla a travs de la tela de mis pantalones, un rato y despus se volvi a horcajadas sobre mis muslos. Pasando los dedos por el pelo, me bes profundamente. Le pas mis manos ansiosas por debajo de su vestido de lino y le acaricie el trasero. Se interrumpi el

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beso y arque la espalda en contra de mi ereccin, lo que me permiti quitarle el vestido en un movimiento rpido. Un toque rpido de mis dedos y el sujetador de encaje fue historia. Llene mis palmas con sus senos llenos, sus pezones estaban duros un momento antes de tomarlos con mi boca. Ella se agach para liberar a mi polla hinchada y yo arranque el frgil tejido de entre sus piernas. Se qued sin aliento con los ojos muy abiertos, cuando entre en ella con un golpe fluido. Luego ella gimi y rode con sus brazos mi cuello, montndome - experimentalmente en un primer momento - y luego con ms fuerza y ms rpido. Su pasin y entusiasmo se apoderaba de m, por no mencionar de la perfeccin de su cuerpo. El ardor en el rostro le dio la belleza de una elegancia salvaje que encontraba tremendamente emocionante e inquietante al mismo tiempo. Ella se empujo a si misma sobre m, sus pechos subiendo y bajando en un ritmo primitivo que me hizo temer, que podra acabar mucho ms pronto de lo que yo deseaba. Yo haba perfeccionado mi control sexual en muchos siglos, hasta convertirme en un maestro de mi propio cuerpo y las respuestas, pero con Victoria me sent como un colegial de nuevo. Mientras luchaba por el comando de mi liberacin, ella se arque de nuevo, exponiendo como una oferta la carne plida de su cuello. Poda no slo ver el latido rpido de la vena delicada en el hueco de la garganta, poda sentir y oler la sangre all tambin. La envolv en mis brazos y mis colmillos se alargaron involuntariamente. Cuando ella comenz a gemir y contorsionarse, mord abajo en su cuello, perforando su carne frgil y empez mi clmax. Nos envolvi una oleada de placer mientras succionaba su sangre. Cuando terminamos, concentr mis poderes de encanto en su mente, as ella no recordara el mordisco. Si las dos marcas pequeas del pinchazo fueron incluso notadas antes de que se curasen, pasaran como araazos accidentales. Con un suspiro de satisfaccin Victoria pregunt. Quieres esa taza de caf ahora? Realmente no. le dije. Yo tampoco. Una sonrisa maliciosa se curvo en las esquinas de la deliciosa boca cuando ella me tom de la mano y me llev al dormitorio. Ella dijo que le gustaba turnarse en las posiciones. As que la quinta vez que a ella le toco ir a horcajadas sobre m de nuevo. Tambin dijo que le gustaba un poco la esclavitud. As que mis muecas estaban apresadas por esposas de hierro grueso a la cabecera de la cama antigua. Cuando llegamos a nuestro clmax mutuo, yo cerr los ojos y quede relajado, disfrutando del descanso. Incluso con mi sobrehumana resistencia, yo estaba agotado y el amanecer se avecinaba. Tena que regresar a mi lugar de descanso para mi sueo seguro durante el da.

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Eso fue maravilloso, dije. Quieres eliminar las esposas ahora, por favor? Me dio un beso en el centro de mi pecho y subi hacia el lugar donde las muecas estaban fijadas. Pero en lugar de los clics de los mecanismos de liberacin, o deslizndose otros sonidos. Trat de bajar los brazos, pero mis muecas an se mantenan firmes. Mir por encima de mi cabeza para ver que mis brazos no slo seguan vinculados por las esposas de metal, sino que ahora tambin por tiras gruesas de plstico. Prob mis ataduras, poniendo a pleno mi capacidad de resistencia. Si las esposas de metal hubieran sido todo lo que me ataba podra haberlas roto, pero el plstico que las reforzaba eran un problema. Si aplicaba la fuerza suficiente para romperlas, podra literalmente, cortar mis muecas. Y las partes de los vampiros no se regeneraban. Qu diablos crees que ests haciendo? Pregunt. Victoria se puso sus pantalones vaqueros y una camiseta mientras vea mi lucha, con curiosidad. Qu pasa, mi chico amante? No quieres quedarte y jugar un poco ms? Tengo que irme. Ahora. Cul es la prisa? Por fin puedes tener esa taza de caf en el patio, mientras vemos la salida del sol. No sera divertido? Se fue a las ventanas que dan al este y abri las cortinas. Trat de calmarme y formular una respuesta, la luz podra servir de inspiracin para decirle algo que le hiciera liberarme, pero algo acerca del manaco brillo en los ojos, hizo que mi sangre se volviera ms fro de lo normal. Una repentina conviccin se formo en mi mente, que me dio, tanto miedo como emocin. Cmo lo descubriste? Le pregunt. Anoche, en el camino aqu. T no tenas sombra. Su rostro registraba el deleite del triunfo. Me maldije por mi falta de cuidado y rug de frustracin sin preocuparme de proteger mis colmillos y mucho menos negar la verdad. Victoria, en virtud de quin era, vera la verdad a travs de mi protestas. Me esforc en romper mis ataduras de nuevo, pero slo logre doblar la cabecera, mientras que el plstico resistente en mis muecas me cortaba lo suficiente como para hacerlas sangrar. Evidentemente, mi captora encontr a mi exhibicin de fuerza y ferocidad excitante. Se apoy contra la pared del fondo con una expresin de xtasis orgsmico en su rostro. OhmiDios! No puedo creer que tenga un vampiro desnudo atado a m cama! Abri un cajn de la cmoda con las manos temblorosas

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y sac un espejo de mano. Se examino cuidadosamente el cuello, y ella grit, Lo saba! Me mordiste y chupaste mi sangre. La mire, incrdulo. Qu haba sido de la sabia profesora que haba emitido la erudita conferencia que haba odo la noche anterior? Su aspecto actual me recordaba a los fanticos seguidores de Elvis o los Beatles en su apogeo. Sus ojos se dilataron, la respiracin se volvi rpida, su cara se enrojeci. Todo comenz con la piel, ella dijo. Eres demasiado plido para un griego. Tu piel parece un impecable mrmol blanco. Y luego est la forma de hablar que no tiene nada que ver de ser un extranjero. Hablas como alguien de un tiempo diferente - un tiempo anterior. Pero la sombra faltante asegur la victoria. En cuanto a m, yo ahora me percat que debera haber estado ms alarmado por su voluntad para llevarme a casa despus de recin haberme conocido. El seductor se haba convertido en seducido. Ella no careca del coraje para ello. Muy bien dije. T tctica fue bien jugada. Ahora deja que me vaya y no te hare dao. Dejarte ir? Tienes que estar bromeando. Sabes cuantos aos he buscado un vampiro de verdad? pregunt con voz entrecortada. Naturalmente, yo estara encantado de responder a cualquier pregunta que puedas tener, si tu solo Ella no me oy. Durante aos he viajado por todo el mundo como invitada conferencista o como profesora visitante, slo en la noche. Saba que uno de ustedes vendra a m algn da. Cmo estabas tan segura de eso? Viniste, no? Por curiosidad? Diversin? Para saciar tu ego? Podra haber querido matarte, has pensado alguna vez en esa posibilidad? Tienes alguna idea de lo que soy capaz? Desde que la cordialidad no haba funcionado con ella, tal vez la intimidacin podra. Lance un gruido para enfatizar mis palabras. Yo no pienso que quisieras matarme. Pens que queras sexo y sangre, que fue justo lo que te quera dar. Por la mirada de ella, mi pantalla de amenaza slo la excito ms. Aunque el sol an no era visible, poda sentir su cercana como una picazn por debajo de mi piel. Quieres cerrar la cortinas, por favor? Ella parpade. Cmo cuanta luz del sol se necesitara para matarte? La alarma guerreo con furia en mi mente. Tuve que esforzarme para mantener la calma. Qu piensas hacer conmigo? Qu quieres? Quiero el conocimiento. Record sus palabras de temprano en la noche, sin mencionar el microscopio y la coleccin de diapositivas y tubos de ensayo. Vas a experimentar conmigo. Ella se ri y no hubo un borde de histeria en el sonido.

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He estado fantaseando durante aos sobre qu hara si alguna vez lograba capturar a un vampiro. En un primer momento decid que me volvera una Doctor Frankenstein y diseccionara al bebedor de sangre, para poder estudiarlo pieza por pieza bajo el microscopio a un nivel celular. Yo resist las ganas de retorcerme. No me gustaba la idea de ser cortado en rodajas y en cuadritos. Tal vez si me concentraba lo suficiente podra pensar en una tctica que la inspirara a liberarme. Pero luego pens en otra cosa. Qu mejor manera de saber lo que es ser un bebedor de sangre que ser uno? Quiero que me hagas un vampiro. La idea de convertir a esta hermosa mujer en un monstruo me genero rechaz. T no sabes lo que ests pidiendo. Oh, s lo hago. Y no es slo que quiera aprender acerca de vampiros. Yo no estaba bromeando cuando dije que tena sed de conocimiento. Todos los tipos de conocimiento. Piensa en las posibilidades. Como inmortal tendr todo el tiempo del mundo para absorber toda la informacin y la sabidura que ha sido acumulada en la historia humana. Un escalofro de emocin tiro travs de m. He aqu un alma gemela de hecho. No estaba bromeando antes. Yo soy un buscador de la comprensin tambin. le dije. Podras llamarme un eterno estudiante. Se acerc y se sent en el borde de la cama junto a m. Ella me mir a los ojos, como midiendo mi sinceridad. Su mirada era tan intensa que estaba seguro de que, si hubiera tenido un alma, estara buscando en ella. No lo dices para complacerme, verdad? T realmente entiendes. No estoy para complacerte. En verdad comprendo tu pasin por el aprendizaje. Qu te gustara estudiar ms? Pregunt sin aliento, con los ojos brillantes. Ciencias de la Tierra, el arte, ciencias sociales, medicina, todo realmente. Es por eso que vivo cerca de las universidades. El amanecer se acercaba, estaba empezando a consumirse dentro de m. Una luz tenue carmes sangraba en el horizonte. Por favor. Podras cerrar las cortinas ahora? Me convertirs? Pregunt. Vas a perder tu alma, le dije. La presencia solar, que haba empezado como una picazn, ahora me quemaba en serio. No me importa. Para qu necesito de un alma, cuando puedo vivir para siempre? La maldije a ella y sus ancestros mientras me retorca en la cama, tratando en vano de llevar mi cuerpo lejos de la ventana. Te convertirs en un monstruo! Uno cruel, proveers a manos llenas a la bestia sin conciencia. Te tomar aos para superar el ansia de sangre lo suficiente como para reanudar tus actividades acadmicas, eso s incluso sobrevives tanto tiempo.

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Victoria me mir de manera uniforme, como esperando a que mi relato empeorara hasta que describiera una condicin con la que no pudiera vivir. Esto era lo mucho que ella quera la inmortalidad. Empec a hablar ms rpidamente, describiendo la ms espantosa matanza con los ms vvidos detalles que pudiera imaginar. Y ella sigui sin moverse. Qu puedo hacer para llegar hasta ti? Pregunt. Qu necesitas escuchar para entender lo que implica la transformacin? Se puso de pie y camin por el piso junto a la cama. Necesito escuchar respuestas! Quiero saber cmo el Universo fue creado. Quiero saber el significado de la vida. Quiero saber si hay un cielo y un infierno. Quiero saber si hay un Dios! Te puedo asegurar que hay un Dios porque s que hay un Satans! Ella se detuvo y sacudi la cabeza, haciendo que su cabello negro cayera sobre un hombro. Su belleza era feroz. Cmo sabes? Porque yo soy uno de sus demonios. le susurr. Mis ojos se volvieron rojos con furia y saqu mis colmillos como navajas. Sent que se me retorca la cara en la mscara de la muerte que era lo ltimo que vieron mis vctimas en esta tierra. Yo nunca haba visto mi propio rostro en su forma ms monstruosa. Pero tena una idea de su poder, si tomaba como medida, el horror en el rostro que mis presas adoptaban. Sin embargo, Victoria estaba clama. Ella no estaba afectada, - ni mucho menos. Su cara registr una emocin que no poda conciliar con la actual realidad. Estaba excitada. Ella me segua mirando de reojo cuando el sol apareci en el horizonte y comenc a gritar. Me transformaras? Pregunt ella. S! Grit, ardiendo en mi interior. Entonces vamos a empezar. dijo, cerrando las cortinas. Su grito de triunfo fue lo ltimo que o antes de que me desmaye de la conmocin de mi lesin. Me despert en la oscuridad fresca preocupado, despus de un sueo plagado de pesadillas. Haba cerrado las cortinas un instante antes de que me hubiera sumido en llamas. Me estir provisionalmente para poner a prueba mis lesiones, y sent su calor. Victoria se haba acurrucado junto a m, desnuda. Supongo que necesitabas un tiempo para descansar y recuperarte, dijo. Siento pesar por lo que tuve que hacerte. Pele por poner bajo control mi furia antes de contestarle. Nunca haba estado tan enfermo usado en mi larga existencia como un bebedor de sangre y por Satans, esta descarada pagara. S. Lo ltimo fue de mucha ayuda, dije. T sangre me ayudar a terminar mi curacin.

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Se entusiasm de nuevo y se puso de rodillas en la cama a mi lado. Esa ser la primera parte del intercambio de sangre que utilizars para convertirme, verdad? Eso es correcto, le dije. Ella ignoraba que nunca conseguira el segundo mordisco del proceso - la parte en la que ella a su vez, bebera de mi sangre. Ella no iba a sobrevivir tanto. Por qu no liberas mis muecas y empezamos. Suger con toda la calma que pude y con lo que esperaba fuera una sonrisa cautivadora. De un cajn sac un cuchillo. Tuve un momento de preocupacin cuando ella se acerc a m con el, pero ella slo corto los sujetadores de plstico. Luego abri el metal de las esposas. Me frot las muecas. Las marcas dejadas por los enlaces ya estaban desapareciendo. Ahora sonre en serio. Ven aqu, dulce amor. murmur. No hubo necesidad para el tipo de violencia que yo aborreca. No la matara violentamente. En lugar de ello simplemente beba su sangre todo ella a mi gusto. Para cuando llegara el momento del cambio, ella estara inconsciente e indefensa para protestar. Radiante, se acost a mi lado y se ech el pelo a un lado, ofrecindome la garganta. Yo no puedo creer que esto est sucediendo. He esperado tanto tiempo para esto. Es lo que siempre he soado. Suea con ello querida. Pens, ampliando mis colmillos. La rodee con los brazos y la tome contra m, posicionando mi boca contra su garganta. La mord sin usar el glamour y ella jade. Su sangre caliente fluy a travs de mis labios y sabore su dulzura. Puedes ver en la oscuridad? Qu? Le pregunt, molesto porque haba interrumpido mis dos hilos, el de mi alimentacin y el de mis fantasas de venganza. S. Puedo ver en la oscuridad. Ella suspir y ofreci de nuevo la garganta. Tengo tantas cosas que quiero aprender de ti. No fue su desnudez o el sabor de su sangre lo que me estimulo, sin embargo si, su simple ltima declaracin. Ella quera aprender de m. Qu ms quieres aprender? Le pregunt, curioso. Son tus otros sentidos tan poderosos como tu visin, como dicen las leyendas? S. Y tienes que ser invitado a una casa antes de poder cruzar el umbral? Anoche no he dicho las palabras exactamente, pero yo claramente te di la bienvenida. Eso es todo lo que necesitas, le dije. No tienes que decir las palabras. Solo tienes que querer dejarme entrar. Trat de recordar la

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ltima vez que alguien alguna vez me pidi que compartiera mis propios conocimientos. Inquieto, lam las heridas en su garganta. Cmo te sientes acerca de la literatura? Qu? Como mi Sire, t y yo estaremos juntos para siempre. Quiero decir, tal vez estoy siendo impertinente, pero vas a ser mi mentor, verdad? Uh, s. Debido a mi aversin a los novatos, yo nunca haba consider la posibilidad de crear otro vampiro. Por lo tanto, nunca pens en cmo sera jugar a Pigmalin - a dar forma a un bebedor de sangre joven a mi propia imagen, sin importar cunto tiempo le llevara y sin importar cunto cacera tendra lugar. Qu estabas diciendo acerca de la literatura? Le pregunt distrado. Oh, lo siento. Estoy tan emocionada que estoy divagando. T y yo podemos hablar de literatura. Y la filosofa. Y todo! Eh!, aqu hay una cuestin filosfica - Crees que todo se podra conocer con suficiente tiempo, digo con unos mil aos? Crees que podramos develar los misterios del universo para entonces? Ese es mi deseo ms ferviente. le dije con sinceridad. Mord otra vez, tratando de concentrarse en la tarea, aun mientras una fantasa tomaba forma en mi mente. Cmo sera tener una compaera de alma para compartir mis estudios? Alguien con quien compartir mi hambre por la verdad? Imposible! Yo no poda soportar ver a esta mujer reducida a un animal hambriento. Preferira verla muerta, y cuanto antes, mejor. Verla como un animal salvaje me causara repulsin. Apret mis colmillos ms profundamente en su carne, y extraje de la profundidad de sus venas. Qu edad tienes? Se las arregl para preguntar, a pesar de que su voz era cada vez ms dbil. Qu? Estaba a punto de intoxicarme en el punto en que sera incapaz de dejar de beber su sangre, incluso aunque yo quisiese; en el punto en que si iba a hacer de ella una vampira, tendra que darle de comer mi propia sangre. Qu edad tienes? Repiti, parpadeando. El repiqueteo de su pulso, tan fuerte al principio, cada vez se estaba volviendo ms dbil. Yo nac en Grecia, cientos de aos antes de Cristo. Eres de la antigua Grecia, en el periodo clsico? De verdad? Esta noticia, e videntemente la emociono. Se recuper lo suficiente para levantar la cabeza y mirarme ciegamente, ya que todava estbamos en la oscuridad. S. Realmente. Qu hiciste all? Para ganarte la vida, quiero decir Yo era un sacerdote de Delfos. Fuera! Perdn?

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Trabajaste con el Orculo? Es verdad la sibila hablaba en enigmas? S. Era mi trabajo el interpretar. Ella se desmay en mis brazos y yo estaba seguro de que no era por la prdida de sangre. Tenas sed de conocimiento, incluso entonces. Tanto es as, que trabajaste tu camino hacia el santuario de Delfos. Esa es razn por la que te convertiste en un vampiro, no? queras seguir buscando para siempre. As como yo. As es, dije. Por eso deje que me convirtieran. Que joven mujer tan notable, pens, mi anterior rabia hacia ella, por el dolor que me haba causado, se haba ido. Por fin, una mujer que me entenda, y pronto estara muerta bajo mis colmillos. Tengo mil preguntas. No puedo creer mi suerte. No slo puedo encontrar finalmente un verdadero vampiro vivo, sino que adems l es un intelectual. Prometo no interrumpirte ms. Todava no es hora de que me des a beber tu sangre? Mir hacia abajo en ella y quede maravillado de su perfeccin, la de su cuerpo y la de su mente. Pas la mano por su pelo sedoso, dejando mi pulgar cepillar su mejilla, lo cual estaba a esta altura tan plido como el alabastro. Era una lstima que tuviera que morir. Un viento fro envi remolinos de hojas y basura en un pequeo torbellino que se desliz por encima de m, mientras yo esperaba para mi prxima clase en la Universidad Estatal de Georgia. Yo haba elegido pasar a otra institucin de educacin superior para el semestre de invierno y para dejar atrs, lo desagradable que haba pasado en Athens, Georgia. Para un vampiro que siempre se anticipa, que vive para siempre, haber llegado tan cerca de la muerte, fue una experiencia aleccionadora, por lo que opte por un cambio de escena. GSU era una universidad urbana, situado en el corazn del centro de Atlanta. El centro de la ciudad y su ambiente, lleno de narcotraficantes, proxenetas y otros delincuentes era un coto de caza sustancioso. Vamos, querida. No juegues con la comida. Amoneste a Victoria. Ella tena colgada a su vctima fuera del nivel de la parte superior de la cubierta del estacionamiento de varios pisos en la cual nos encontrbamos. Ella inclin la cabeza y le dibuj ob de atrs para la superficie concreta donde ella termin de reducir drsticamente su sangre. El hombre haba cometido el error de intentar robar nuestro vehculo cuando nos introdujimos en la estructura.

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Oh, mat a Victoria aquella noche en Atenas, est bien. Mate su cuerpo mortal y la convert en una bebedora de sangre cuando ella haba preguntado. En cuanto a m, me decid a dejar a un lado mis prejuicios y dejar atrs mi repugnancia haca los novatos. La experiencia ha resultado ser un ejercicio de gran tolerancia para m. Despus de todo, quin soy yo para cuestionar las formas del vampiro? Cuando termino de beber, metimos el cuerpo cerca de un bote de basura y lo tapamos con basura. Nos vamos? Se alis el pelo, se ajust la falda y me tom el brazo. Por supuesto, querido. dijo. Tener que dar aclaraciones a un patrullador saliendo afuera de cuartel general del polica de Atlanta pondra fin a la diversin de volar. Por supuesto, tienes razn. Lo que t digas amor, dijo con dulzura. Qu hara yo sin ti para mantenerme fuera de problemas? Vamos a tomar el ascensor. Saqu un pauelo de hilo de mi bolsillo y le seque el goteo de sangre de la barbilla. Con el tiempo, ella iba a dejar atrs la necesidad de la emocin de la matanza y se alimentara con discrecin y sin la necesidad de ocultar los cuerpos de los malhechores a los que dejaba sin sangre. Mientras caminbamos para la clase tomados del brazo, pens en mi buena fortuna. Me haba costado unos 3.000 aos encontrar a la mujer ideal para m. Me gustaba ser un erudito, pero hasta Victoria, nunca haba experimentado la satisfaccin de compartir mi conocimiento con alguien que lo apreciaba. El estudiante se ha convertido en el profesor. Y luego, por supuesto, estaba el sexo. Nunca habra soado que la monogamia sera as estimulante. Y acerca de mi pregunta filosfica permanente Cul es mi propsito? Ahora estoy empezando a creer que mi propsito como un bebedor de sangre en esta tierra era ser padre de Victoria el vampiro. Entonces, con riesgo de aumentar el romanticismo, como un alumno mortificado, perdnenme a m y mi seora Victoria mientras cabalgamos lejos de la proverbial puesta de sol.

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La Mordida de Viper
Delilah Devlin

us caderas se agitaban debajo de su minifalda, coqueteando, dibujando su mirada como un imn. l escondi un gruido bajo y los ruidos de la bestia que emerga dentro de l. Los estampados de grandes flores de color rosa en su falda blanca era como un faro en la oscuridad. l la sigui al salir de su apartamento, escondindose en las sombras, esquivando las escaleras cuando ella mir a su espalda, como si sintiera que alguien la estaba siguiendo. Su largo cabello castao alborotado, se balanceaba a travs de la parte superior de sus hombros delgados. La piel cremosa de sus brazos expuestos y sus piernas mecidas en un ritmo que su corazn corresponda con cada paso. l se senta ms que nunca como un verdadero depredador, suprimi la vergenza que lo quemaba como cido en su estmago, y continu asechando a la mujer que ahora caminaba ms enrgicamente por la acera oscura. Cuando se dio vuelta en un pasillo lleno de gente, los hombros se hundieron y sus pasos desaceleraron, mientras se relajaba. Se crea a salvo. Poco saba ella, pero su "decisin espontnea" de ir por ah, haba sido una propuesta de l - un mensaje telegrafiado con tentadores soplos de aire fresco, la caricia de un viento suave y apacible con un vislumbre de placeres sensuales. Ella no le haba prestado atencin a sus inhibiciones naturales. No haba hecho una pausa para comprobar el reloj y notar que ya era tarde. En lugar de eso, ella haba tomado su decisin, se puso esa pequea falda excitante y una camiseta rosada cmoda, desliz sus pies en sandalias sin tirantes y salt escalera abajo, lista para lanzarse a la oscuridad del invierno de una noche de primavera inusualmente clida. l se haba asegurado de que ella no viera ni una sola vez, el reloj o el calendario en la mesa de descanso en su vestbulo. Y aunque l mismo haba creado la oportunidad de conocerla, haba decidido la semana pasada que no iba a utilizar su don persuasivo para atraerla a sus brazos. Esta noche, quera saborear una seduccin natural. Ella se detuvo a lo largo de un pasillo que segua a una calle que doblaba a travs de un largo, mini-centro comercial al aire libre. En la

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parte inferior de un conjunto de escaleras que conducan a un restaurante de mariscos, ella puso un pie en la primera grada del lugar. l retir la sugerencia que la haba llevado hasta all. Ella frunci su ceo y sacudi la cabeza. Su pie se resbal de la grada y lentamente se movi hacia otro lugar. Ha olvidado algo? l murmur a sus espaldas. Se le escap un grito ahogado, y sacudi la cabeza hacia un lado, a continuacin, levanto la cabeza para encontrarse con su mirada. Sus ojos se abrieron, y luego se deslizaron sobre sus hombros antes de levantarlos de nuevo. Me ha asustado. El ceo fruncido que divida su frente en dos lo diverta. Estaba molesta y no se preocupaba en disimularlo. Entorno los ojos. Yo s quin eres. Viper se sacudi imperceptiblemente. Su corazn se agito y luego volvi a la normalidad. Ella no poda haberse referido a lo que l pensaba. Segura que ests respondiendo a la pregunta correcta? pregunt, dndole un pequeo giro de sus labios. Ms sonrisa de la que la mayora jams haba visto en l. Su cabeza se cimbr, enviando su pelo fino y oscuro temblando a travs de sus mejillas. La necesidad de meter el pelo detrs de las orejas era casi irresistible. Se encogi los dedos y meti las manos en los bolsillos de sus vaqueros desteidos. Quin crees que soy? Ella vacil. Te he visto antes. En uno de esos clubs gticos. Eres el gerente. Viper reprimi una sonrisa. Ella estaba hablando del club de Dylan. Slo estoy atendiendo la Caverna para un amigo, hasta que l regrese. No tengo la ambicin de dirigir su club permanentemente. La Caverna. Ella asinti. Esa es. Es un lugar extrao. Escrib algo sobre ella, algo acerca de jvenes godos y rituales de sangre sanguinarios. Eres una escritora, entonces? O eres una reportera de la televisin? pregunt, sabiendo muy bien que ella escriba columnas para la seccin de sociales del Seattle Times. Su casual encogimiento de hombros desminti el hecho de que ella tomaba en serio ese trabajo. Ambiciosa incluso. La seccin social no calmara su ambicin por mucho tiempo. l siempre haba amado eso acerca de ella. Ella pona sus ojos en un objetivo y se meta de cabeza en dondequiera que su curiosidad y su coche la guiaran. Una calidad excelente para un reportero, pero esa calidad tena el poder de convertirse en un desastre para l. Sabes, tienen un cdigo de vestimenta aqu. Ella murmur, mirando a su chaqueta de cuero negro y camiseta, y luego deslizo un

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vistazo rpido por sus piernas antes de levantarse de nuevo. Un leve rubor ti sus plidas mejillas. No estoy pensando en entrar. Yo estaba esperando a alguien. Chica afortunada. Dijo en voz baja, luego movi la cabeza de nuevo. No es que tenga una reserva o cualquier cosa, y no estoy vestida para la ocasin tampoco. No estoy muy segura de por qu Su mirada se detuvo en la lnea de personas esperando pacientemente para que sus asientos sean designados por la anfitriona del restaurante. Te gustara ir algn otro lugar? l dijo rpidamente, aunque no quera dejarla ir, sin embargo, necesitaba trabajar en el momento para construir su confianza. Su mirada fija se movi rpidamente abajo de la fila de las tiendas alumbradas. Una niebla suave silenciada por la noche, el brillo de las farolas de la calle y los sonidos de la gente que pasaba cerca de ellos mientras estaban en la parte inferior de las escaleras que conducan al restaurante de moda. Te prometo que no muerdo. dijo, luchando contra la urgencia que se construa en su cuerpo, para mantener sus palabra de forma casual. Podemos simplemente dar un paseo. Encontrar una taza de caf, si lo desea. l quera que ella dijera que s, sin ningn tipo de persuasin extra de l. Quera que ella lo eligiera por su propio libre albedro. Ella contuvo el aliento que levant su pecho, y le dio una pequea sonrisa tentativa. Hay un Starbucks en el final del centro comercial. El calor se filtr en el pecho. Y aunque saba que maana pagara un alto precio, l lo iba a gastar esta noche con ella. Viper saco las manos de los bolsillos y le ofreci el codo, sintindose un poco tonto por el gesto anacrnico. Sus modales estaban un poco oxidados. Su mano se desliz en el antebrazo, los dedos ligeramente en reposo encima de la piel. A travs de la barrera, no debera haber sido capaz de sentir el calor de sus manos, pero lo hizo, Nos vamos? Pregunt, y luego sali, acortando su paso natural para permitirle caminar con comodidad a su lado. No me has preguntado mi nombre. Es Mariah. No has preguntado el mo. Una risa suave quedo flotando a su alrededor. Yo no soy as. No dejo que extraos me lleven a cualquier parte. Baj la cabeza, tal vez para ocultar el rubor que tena sus mejillas. Soy Mariah Cohen. Apret los labios para detener la respuesta automtica. Esta noche no sera Viper.

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Yo soy Daniel Vacarro. dijo en voz baja y contuvo su aliento. Quedara su nombre falso registrado en su memoria? Daniel. No Danny? l se estremeci. Ella se ri de nuevo. No es lo suficientemente varonil? l le dio una mirada estrecha. Lo ves? Dijo ella, con una sonrisa curvando sus labios exuberantes. Ya estamos conocindonos. Eres siempre una listilla con extraos? Nosotros no somos extraos, Daniel. Admito que, esta noche me siento solo un poco imprudente, pero te he reconocido de inmediato. Simplemente estamos tomando un paseo en medio de una multitud de personas. Qu es lo peor que puede pasar? Viper sacudi la cabeza. La mujer estaba loca. Pero estaba en lo correcto. El nico peligro que supona era su cuerpo dulce, con curvas. Sus dedos doblados sobre l, presionando en contra de su antebrazo. Este es el lugar. Se pusieron en la larga cola de Starbucks. De repente la gente que espera delante de ellos, fueron desertando, de uno en uno, algunos acariciaban sus bolsillos para sentir que sus billeteras haban desaparecido, otros entrecerraban los ojos en el tablero del men, como si de repente no pudieran leer, Mariah se qued en silencio junto a l, el desconcierto lleno sus ojos cuando la lnea se desvaneci por completo. Esto nunca sucede. Qu vas a querer? Se refiri a ella, ocultando una petulante sonrisa. Ya que l haba usado un poco de su magia en los otros clientes. Coloc su orden, y luego levant una ceja. Nada para m. No has venido por el caf? No soy un adicta. Temes no ser capaz de dormir esta noche? Quin piensa en dormir? l murmur entre dientes. Ella mojo con su lengua su labio inferior, pero ella le dej llevarla aparte del mostrador. Pero no has pagado Viper encogi de hombros. Yo los conozco. Bien. dijo, su tono indicaba que no acababa de creerle. Le guiaste un ojo a la chica o algo as? Por qu? Crees que soy irresistible? Su resoplido femenino suave fue seguido por un lento y aturdido movimiento de la cabeza. Estoy aqu, no? Y slo nos conocimos hace diez minutos. Viper cerr los ojos un poco, tratando de mantener sus memorias en la baha y slo disfrutar del momento. Ella no tena forma de saber lo

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mucho que su comentario inocente comi su resolucin. Ellos se haban conocido mucho tiempo antes de esta noche. Ella pidi su orden, y l abri sus ojos, viendo como ella le dio una apariencia concernida, y luego dio un paso adelante para reclamar su taza. Quieres quedarte aqu? Ella pregunt. La sensacin de los cuerpos de sangre caliente, en torno a l advirti que eran muy sofocantes y demasiado tentadores. Vamos a caminar. Fuera de nuevo, l levant la cara a la brisa tibia y bebi del aire depurador. Lo siento. No me gustan mucho las multitudes. Me di cuenta de ello. Hay unas mesas por ah. Quieres sentarte? l asinti con la cabeza, esperando que su repentina melancola se desvaneciera. Tena slo unas pocas horas para estar con ella, si ella lo dejaba, antes de tener que regresar a su mundo. Mientras caminaba, ella jugaba con la tapa de plstico, luego tom un sorbo. Sus ojos se cerraron. Mmmm esto es justo lo que yo necesitaba. Llegaron a las mesas afuera del caf. Viper eligi una en los bordes exteriores del patio, se extendi y sac una silla, esperando que ella se instalara antes de tomar la suya propia al lado de ella, y no enfrente. A ella no pareci importarle, slo bebi un sorbo de caf en silencio mientras lo miraba por encima del borde de la taza. l se pregunt que sera lo que ella vea. Haba sido cuidadoso con su apariencia. Claro que llevaba una chaqueta desgastada, una camiseta y pantalones vaqueros, pero haba pulido sus botas y haba usado el cepillo en su largo pelo negro en lugar de los dedos. Saba que las mujeres lo encontraban atractivo, pero Mariah no era de las que le gustaban los hombres oscuros, peligrosos con caractersticas afiladas y los ojos hambrientos. O al menos no lo haba sido. Siempre ests tan locuaz? Bien. Deba al menos pretender ser cortes, sin embargo estaba fuera de prctica. Te molesta? El que no hable? Es un poco desconcertante. Sus miradas se encontraron, entonces ella lo esquivo rpidamente, pero inclino los hombros hacia l. Yo esperaba que a estas alturas me hicieras alguna insinuacin amorosa. El sutil lenguaje corporal, enviaba mensajes cruzados de tmido inters, que dejaba a su sangre hirviendo. Te sientes decepcionada de que no lo haya hecho?

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Slo un poco incmoda, dijo, poniendo su taza en la mesa y luego envolvindola con las manos alrededor. Por qu? Porque estoy tentada de insinuarme yo. Arrug la nariz. Es solo una expresin No lo hice, cierto? Sus labios se estiraron. Yeah, lo hiciste. Inclino su cabeza mientras mira a su boca. Eres gay? Emit esas vibraciones? No, en absoluto. Pero en mi experiencia, un hombre no necesita ms que una sonrisa como un estmulo para hacer su movimiento. Y crees que podra ser gay, porque estoy tratando de ser un caballero? Tienes que tratar? l asinti lentamente. Ella dio un respiro entre los labios fruncidos. Eso es un alivio. Aunque yo ya haba adivinado que eras un depredador. l levant ambas cejas. Parezco tan siniestro? No como un asesino en serie, pero probablemente puedes tener la mujer que desees sin siquiera intentarlo, por qu no has intentado conmigo ya que no eres gay? No estaba seguro de que estuvieras interesada. Parecas vacilar all en el restaurante. No quera asustarte. As que tse chup el labio inferior entre los dientes. Yo qu? Me deseas? Su mirada fija se elev lentamente a la altura de la suya otra vez, contuvo el aliento, levantando sus senos pequeos. l trag saliva, preguntndose si l inconscientemente haba implantado esa idea, imposibilitndola a ella elegir. Sus ojos parpadearon rpidamente. No te sientas en compromiso, dijo rpidamente. No quise ponerte en aprietos. Creo que estoy con un tipo de humor divertido. No quiero decirte adis. Todava no. Viper se acomod en la silla. No tienes que invitarme a la cama si lo que quiere es compaa. dijo con brusquedad. Su mirada se desliz cuando fingi estudiar la cadena de las luces que rodeaban una tienda de juguetes. Pero Y si quiero ms? Susurr. Porque l quiso leer su expresin, l cedi al deseo de tocar su pelo y acomodo suavemente un rizo suyo detrs de su oreja. Su mirada fija regreso hacia a l. Sus labios se abrieron cuando ella aspiro un aliento suave, tembloroso. l se aclar su garganta y se apoy ms cercano para susurrarle al odo. Me pregunto, por qu yo? Por qu esta noche?

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Una vez ms, sus labios carnosos apretados, y luego se separaron. Bueno, no es porque hayas sido el primer hombre en saludarme esta noche, si eso es lo que piensas. Yo no estaba en la pesca de sexo. Entonces, qu fue eso? Pescando cumplidos? Como l no respondi, se encogi de hombros. Especulo que t no los necesitas. Viper se contuvo todava, decidido a esperar por ella. >>Muy bien. Me siento No lo sUn poco solitaria esta noche. Pens que tal vez te sientas de la misma manera. Viper sinti un ardor en la parte posterior de los ojos y saco la mirada. Porque l no poda hablar por el nudo en su garganta, l asinti con la cabeza. Su mano se extendi y alis sobre la parte superior de la suya. Sus grandes ojos castaos reflejaban tristeza en su mirada. Tal vez slo nos necesitemos el uno al otro esta noche, tal vez es as como debe de ser. Quera reconfortarlo de que no habra continuidad? Deberas esperar ms. dijo con voz ronca. Tal vez maana lo har. Pero esta noche, justamente, estara satisfecha con saber que no quieres a nadie ms que a m. Viper forz una sonrisa. Quieres enamorarte de m esta noche? Te suena tan tonto? Levant la mano y le acaricio la cara, cara. Suena casi perfecto. Mariah inclin la cabeza para profundizar la caricia. Yo no vivo muy lejos de aqu. No poda creer lo rpido que las cosas haban avanzado. Cuan natural. Segura que quieres llevarme a tu casa? Yo te invite, no? Estars a salvo conmigo. Esta noche. Sus ojos se abrieron. Acabas de estremecerme. Llama a un amigo. Llama a la puerta de un vecino. Que vean mi cara, yo les dar mi ID. No quiero que te preocupes por m. Su mirada se cruz con la de l por un momento de largo aliento, entonces las comisuras de sus labios le vantaron una sonrisa caprichosa. No estoy preocupada porque puedas matarme ni nada. Y como yo ya ofrec mi cuerpo descarta cualquier agresin sexual, a menos que te lo haga a ti. Viper respir hondo y comenz a relajarse, determinado a disfrutar de su agresin suave. No nos hemos dado un beso. Cmo sabes que te gustara estar conmigo? Ella arqueo una ceja.

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Ests bromeando? Te has mirado en un espejo ltimamente? Tal vez t no me encuentres atractiva. Quin se insina a quin? Su sonrisa se intensific. Ooh! Un hombre que conoce su gramtica. Estoy completamente activada ahora. No es la frase ms elegante, pero habr algo que decir a la brevedad. Ests nerviosa? Por qu la pregunta? Porque comienzas a divagar, murmur. Sus dedos tiraron del mechn de pelo que se deslizaba por detrs de la oreja. Acrcate. Su mirada descendi a los labios. Ests pensando en ese beso que no hemos compartido. Quiero una muestra de ese caf que te arranco un suspiro. Ella se inclin ms cerca. Son demasiado a orgasmo? Es eso an posible? Dijo l, mientras sus labios se curvaron de nuevo. Por qu tengo la sensacin de que no sonres mucho? Porque no lo hago. T no tienes que estar solo, as que por qu lo estas? Desviando la pregunta, se apart un poco. Eres lo suficientemente atractiva, como para que un millar de hombres te desearan. Por qu ests sola? Creo que simplemente no he sentido una conexin. Sabes lo que Quiero decir? Viper saba exactamente lo que quera decir. Estaba frente a la nica mujer a la cual l senta pertenecer. Nunca he pensado en ello. minti. Ella entorno los ojos. Eso es una cosa tan hombre para decir. l cambi de posicin hacia el borde de su asiento y se apoy en ella, clavando los ojos en sus labios divididos. El primer toque tentativo casi lo hizo disolverse. La apret contra su cuerpo deseando llevarla a la tierra y abrigarla. Pero en lugar de eso l respir suavemente a travs de su nariz, presionando sus labios en contra de los de ella, e inclino su cabeza para profundizar la presin. Un entrecortado gemido bajo, se filtr en su boca. Dio la vuelta la cabeza lentamente, arrastrando sus labios sobre los de ella, la aspiro suavemente hasta dejarla sin aliento, y suavemente empujo su lengua. La saboreo el caf, un toque de menta persistente de su pasta de dientes, su propio sabor dulce un fino temblor recorri su espalda. Echo la cabeza hacia atrs y su lengua se deslizo por el labio inferior. Ests ms tranquilo ahora? Pregunt ella, la volubilidad de sus palabras, fue traicionada por su falta de aliento. Viper poso su frente contra la de ella. Qu tan lejos dices que est tu casa? Podemos estar all en cinco minutos.

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Que sean cuatro. murmur, y se puso de pie, sosteniendola de la mano para levantarla. Ellos llegaron de la mano y jadeantes a su puerta. Viper dirigi una rpida mirada a su alrededor, esforzndose en sentir algn crujido de pasos o el ritmo de algn corazn delator, pero no se perciba nada en las sombras a su alrededor. Ellos no haban sido seguidos. Previamente, mientras la acos, haba tenido cuidado de no llevar a nadie hasta su puerta. Haba borrado el olor de la sangre, alcohol y cigarrillos de su piel y el pelo, y se vesta con ropa recin lavada. l haba dejado huellas en direccin opuesta de su casa y haba vuelto hacia atrs. Nadie nunca la conectara con l. Nadie sabra lo preciosa que ella era. Lo srdido y ms vulnerable del mundo oscuro en que l se mova, nunca la tocara. Haba sacrificado todo para asegurarse de ello. Las llaves sonaban torpemente cuando ella abra la cerradura. No esperes mucho. Yo no saba que iba a traer a alguien conmigo esta noche. La puerta se abri y ella entr. Viper la sigui casi pisndole los talones, no dejo un espacio entre ellos. Sus manos se apoderaron de las caderas de ella, y la empuj hacia el interior, antes de patear la puerta que se cerr detrs de ellos. Luego la tir hacia atrs, rodendole con sus brazos en la cintura y sus labios se deslizaron a lo largo de la parte superior de su hombro y hasta el cuello, encontrando el zumbido de su pulso bajo la piel. La cabeza de ella cay hacia atrs, y los dientes de l iniciaron un lento camino hacia abajo. Sacudi la cabeza hacia atrs, tratando de obtener el control de s mismo. Ella aspir profundamente. Qu te pasa? Por qu te detienes? Sabiendo que l ceceara por sus colmillos alargados, l neg con la cabeza en contra de la de ella y alis sus manos sobre su barriga firme, y luego la subi para ahuecar sus senos a travs de su ropa. Ella se saco sus sandalias con una patada. Su ropa cruji, cuando su falda avanz lentamente en contra de sus pantalones vaqueros en un viaje descendente, l levanto la falda y la jal sobre su cabeza. Ella abri el broche de presin delantero de su sostn y sus palmas incluyeron sus senos, apretndolos ligeramente. Me gusta eso, ella susurr, frotando la espalda y los hombros contra l. Pero t tienes ropa de ms.

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l le dio vuelta a ella a ella en sus brazos, tratando de alcanzar su punto ms sensible y la levant. Ella envolvi sus piernas en su cintura y con su boca recorri su mejilla y barbilla... l volte su cara para evitar su boca. Tu dormitorio? dijo mordisquendola, aunque l ya lo saba. Mariah levant su brazo para apuntar y acurruc su mejilla a lo largo de la de l, cuando l se movi a travs de su sala de estar oscura y traspaso el corredor pequeo para su dormitorio. Una lmpara sola al lado de la cama iluminaba el cuarto. l se aproxim a la cama y trep encima del colchn, llevndola al centro antes de bajar su cuerpo para cubrirla. Esto no va a funcionar Ella murmur. l ignor su queja y arrastr su boca por su cuello, escudando sus dientes detrs de sus labios hasta que l alcanz sus senos. Un grito suave llen el aire por encima de l cuando l la acaricio con su lengua, aventurando unas mordidas con sus dientes frontales. Sus dedos atravesaron su pelo largo, peinndolo, jalndolo mientras l profundizo la succin de sus pezones tensos. Danny No Daniel, como l le haba insistido. Alguna esquina pequea de su mente se acord del nombre despus de todo? l se apart y se puso derecho para quitarse su chaqueta y su camiseta, luego las lanzo para el piso detrs de l. Ella alcanzo su cinturn y lo abri. Ella hoje claro la cintura de sus pantalones, luego gimi cuando l la hizo retroceder para quitarse sus botas y pantalones vaqueros. Cuando l regres, ella recorri su cuerpo con la mirada. Viper tom nota del aumento de su excitacin en el resplandor de las ventanas y por la respiracin acelerada de ella. Sus piernas se separaron con un pequeo empujoncito de l. Se agach para levantar las rodillas de ella y colocarlas a ambos lados de sus caderas. Luego se sent, cerrando los ojos mientras su piel se reuna con la suya. El cielo puro. Se asara en el infierno. Es demasiado rpido para ti? l la apret fuera Te necesito dentro de m. Ahora, por favor. Sus palabras apretadas de urgencia, eran exactamente lo que l quera or. Levant sus caderas y desliz una mano entre sus cue rpos. Apret los dedos en un puo, y acepto la demanda de ella, llevando la punta a la entrada y empujando lentamente en el interior. Ella cerr los ojos y estrecho sus muslos, inclino las caderas para recibirlo. l la llenaba, envolvindose profundamente en su calor lquido. Rodeado por sus paredes cremosas, l comenz a moverse, su cuerpo se estremeci, ya en las garras de su excitacin creciente. Plantando sus rodillas en el colchn, l resbal sus brazos bajo sus muslos y levantado l las caderas fuera de la cama, agitndose,

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empujando y rodeando sus caderas para hacer un tnel ms profundo dentro, a travs de su cuerpo dulce. Sus movimientos aumentaron en fuerza e intensidad. Avanzo contra ella, se traslad hasta su la colcha de seda resbaladiza. Sigui, no le dejara escapatoria, no le dara un momento para profundizar la respiracin temblorosa que soplaba en la mejilla. Envuelta en sus brazos, se deslizo en su deliciosamente hmedo canal, luch contra la creciente tensin dentro de l, no quera rendirse, no estaba dispuesto a permitirle a la bestia dentro de l que saliera para tomar su placer y su sangre. La batalla interna que luch lo hizo sudar y temblar. Cundo sus primeros escalofros ondearon a lo largo de su eje y sus msculos internos y sujetados duros alrededor de l, l gimi y abri su boca para amamantar la sal y perfume de su cuello, experimentando con su lengua hasta que l sinti la oleada de sangre bajo su piel, y sucumbi al deseo por sentir su sabor. Sus dientes afilados presionaron en la carne, mellando la arteria. Un siseo bien definido son en su oreja y las manos de ella se interpusieron entre ellos, empujando su pecho. El cuerpo de l se sacudi contorsionndose. Pero l no la dejo ir, aun sabiendo que la haba lastimado. Esperara para ver que pasaba. El despus rollo asustado sus caderas y entro ms profundo y ella gimi, sus dedos ahora naufragaban de su pelo al pecho para agarrarle firmemente ms cerca. Ella sufri espasmos, arqueo su espalda y un duro y bajo gemido angustiado sali estrujado de su garganta apretada. l refren su liberacin, esperando por ella, supo el momento exacto en el que ocurri porque un grito de lamento se levanto su alrededor. Cuando el temblor disminuy, l retir sus dientes, lami las heridas pequeas para cerrarlos y retir la cabeza para mirar hacia abajo a su rostro plido y conmocionado. Yo s quin eres. dijo, con voz ronca y con dolor. Se llenaron de lgrimas sus ojos, pero no se extendieron. Sus labios temblaban. Quin crees que soy? Pregunt, con miedo de que ella supiera la verdad. Esposo, susurr, finalmente, la humedad se escapo de los ojos y se extendi a los lados de las mejillas hasta caer en su pelo humedecido por el sudor. Viper bajo para cubrir su boca, acariciando con su lengua en el interior, saludando a la de ella, reclamando su sabor, mientras continuaba en lo profundo de su cuerpo. Djame entender. dijo, con lgrimas engrosamiento de la voz. Viper cerr los ojos y dejo a la bestia salir, dando la bienvenida a la fuerza primitiva que rasc su camino a travs de su conciencia revelndose. Su cuerpo se puso rgido, los msculos se endurecieron.

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Cada parte de l se tenso. Incluso su sexo, alargndose y engrosndose, presionando sin descanso contra las paredes del interior de ella. Otro flujo de liberacin sacudi su cuerpo, mientras ella gritaba, y sus uas se clavaban sacando sangre de su espalda. Un gruido ronco profundo sali de la parte posterior de su garganta, y l se apart de sus caderas y se lanz hacia adelante, entrando nuevamente con fuerza, deslizndose a travs de su canal ajustado, ajustndose en la crema que se deslizaba a su alrededor, hasta que, finalmente, ech atrs la cabeza y rugi. Viper no saba cunto tiempo haba estado encima de ella, su cuerpo se sacuda por finos temblores, mientras pona a la bestia a distancia, devuelta en su caverna. Pero tuvo conciencia de las manos de ella deslizndose sobre su piel, ahuecando los hombros, acariciando su pelo, mientras hipo debajo de l. Estaba llorando. Arropndola con sus manos bajo ella, l la puso boca arriba, trayndola sobre l. l ahuec la parte de atrs de su cabeza y urgi su cara en el hueco de su cuello. Sus labios cepillaron su corona una vez, luego l se reacomod bajo ella, en espera de que sus lgrimas se secaron, mientras l la abrazaba. Me acuerdo de todo. susurr. Me gustara que no lo hicieras. dijo con voz apagada. Eso es cruel! Ella mordi sus labios, levantando la cabeza para mirarlo a la cara. Tomaste todo de m. Yo te quera a salvo. Ella volteo sus labios hacia abajo. Entiendo el porqu lo hiciste, pero cmo lo soportas? Sabiendo lo que tuvimos? Viper trago hondo y paso las manos por la espalda para apretarla ms cerca. Soporto todos los das la soledad, dijo, su voz se encrespo, porque s que ests cerca. S que vives. Y eso es suficiente. Ella movi la cabeza lentamente. Me dejaras otra vezsin un vislumbre de nuestro pasado? La voz ronca de ella lo raspo a l. Yo tengo que Ella bufo, la boca se extendi en una triste burla. Esto es porque no puedo seguir adelante, ya sabes. Algo dentro de m sabe acerca de ti. Seguir adelante? Cerr los ojos, rezando para tener fuerza. Yo puedo hacer eso tambin. Abri los ojos para encontrarse con su constante la mirada. Yo puedo liberarte. Me dejaras tener otro amante? Otro marido? Aunque por dentro de l gimi y se agito, l transformo su rostro en una mscara.

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Quiero verte feliz. Segura. Ella apoy su cabeza sobre su hombro y se frot la mejilla en su contra. Hoy es nuestro aniversario, no? Esperando que ella se hubiera dado por vencida y hubiera optado por no discutir, como la ltima vez que l la haba salido a buscar, l exhal lentamente. Perdname. No te traje nada. Hay otras opciones, t sabes, dijo, endureciendo la voz. Opciones que debera tener el libre albedro de tomar. No puedes venir conmigo. Por qu es demasiado peligroso? Me apartaste de un empujn fuera de la puerta del almacn, expulsndome a la calle, mientras t te quedaste adentro. Te salve la vida. Sacrificando la nuestra. No tenas derecho a tomar esa decisin solo. Bueno ahora ya est hecho. No hay marcha atrs. Salvo que puedes seguir viniendo, eso es. Entonces soy dbil. Sus dedos se relajaron, y ella levant su cabeza. Podras dejarme ir contigo. La suplica en sus ojos marrones casi le hizo ceder. No puedes venir conmigo, repiti con voz sorda. Yo no quiero que veas en lo que me he convertido, cmo vivo. T eres un vampiro. Apret el rostro en su pecho. Dios realmente existen. Me mantuve pensando en que haba algo ms Ese club gtico no es slo un lugar para los aspirantes. Los vampiros se alimentan all. No todos ellos son agradables. No deberas haber ido all. Por qu no puedes hacerme uno tambin? Deja que me quede contigo. La transformacin es demasiado peligrosa. Muchos mueren al hacer el cambio. No me arriesgar contigo. No tengo algo que decir al respecto? Mariah Alz la cabeza, obligndola a enfrentar su mirada. Cmo poda hacerle entender? Morir no es el lo peor que te puede pasar. Sus ojos y nariz quedaron rojos, con el rostro mojado con las lgrimas. Entonces, explica. Hazme entender cmo puedes simplemente abandonarme. l le seco con los pulgares las lgrimas, y luego meti las manos por debajo de los brazos y tir de ella hasta que su cara quedo levantada hacia l. Tu alma se podra perder, no hacer el viaje. Si eso sucediera, tendra que matarte. l se oblig a terminarlo, impidiendo al despecho introducirse en su voz, a pesar del ardor detrs de su garganta. Yo slo no puedo. Lgrimas cayeron en sus mejillas. Recuerdo el da en que desapareciste. Pens que te vi afuera. En la acera.

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Yo haba sido atacado, transformado. El ansia de sangre se apoder de m. Tuve slo el suficiente sentido comn para dejarte, para saber que no poda ir por ti. Te hubiera devorado. Dnde fuiste? Para una guarida. Una orga. La sangre en baldes. Me harte a m mismo, entonces me enferme ms que un perro. Qu pasa con las mujeres? Ha habido alguien ms? A pesar de que saba la respuesta le hara dao, no quiso mentir Nadie que me importara. Ella cerr los ojos. Ansia de sangre, lujuria sexual. Son ambas hambres primitivas y tienen que ser alimentadas o nos ponemos locos. Aun los amantes ms devotos tienen que alimentarse fuera de su relacin. Ella suspir y se pas la mano por la cara. No s si yo podra hacer eso. Dejarte estar con alguien ms. Ves por qu me fui? Por qu no te busque afuera? No pudiste no dejarme apagada? Dejarme sin mis recuerdos? Tena miedo de que trataras de encontrarme. Que no fueras capaz de resistir. Ella entorno los ojos. Luego, una pequea sonrisa curv sus apretados labios. Una vez ms, crees que eres tan irresistible? Levant una ceja. No lo soy? Para ti? El humor sardnico brillaba en sus ojos. Me tienes aqu, en esta cama por una media hora. Supongo que tienes razn. Lanz un profundo suspiro. Danny, qu pasara ahora? Tenemos un poco de tiempo antes de que tenga que regresar. Cmo lo hars? Hacerme olvidar? Voy a besarte. Cuando me vaya no te acordaras de m en absoluto. Danny S? Has venido a verme antes, no? Me gusta eso. No quiero que me liberes. Si esto es todo lo que tenemos, slo estas pocas horas de conexin. Lo acepto. No es justo para ti. Cmo te sentiras, sabiendo que estoy en este mundo, pero no esperando por ti? Ella no estaba pensando en s misma. La idea casi lo hizo llorar. Me gustara estar en el infierno, murmur. Pero estoy dispuesto a dejarte ir. Quiero hacerte feliz. No soy infeliz. Solo asexual. Y no me hace falta. Aunque ni siquiera sepa porque me sienta as. Quiero estar de nuevo contigo. Por favor. Muy bien. dijo con una voz ronca, apretando su garganta. Tena la cabeza inclinada. Hice esta eleccin antes? S. Una pequea sonrisa se extendi por sus labios. Est bien s que soy coherente. Todava eres un polica?

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Yo trabajo encubierto, por los riesgos. Cmo podra explicarle que iba a una de las guaridas de vampiros ahora, rodando alrededor de la cama la mayora de noches con anfitriones de sangre y pretendiendo hacer amistad con la mayora de los crueles no muertos? Aun si fue una causa justificada? Estas llorando? No quiero perder el tiempo juntos, llorando, pero s tengo una pregunta ms. Dnde est mi anillo de boda? Viper suspir y se desenrosco de su cuerpo. l sali de la cama y alcanz sus pantalones vaqueros. Sac su cartera, meti los dedos en un bolsillo y sac un estrecho crculo brillante de oro. Cuando se volvi, levant la mano y esper a que se lo deslizara en su dedo. Se encogi los dedos y levant la mano a los labios, dndole un beso. Las lgrimas brillaron en los ojos, pero ella sonri y abri los brazos. Se subi encima de ella, extendiendo su cuerpo para cubrir cada parte de ella. Fue la mordida? Es as como me acord de ti? l asinti con la cabeza cuando apart el pelo con ternura de sus mejillas. Me parece que no pude resistirme a esa parte. Nunca vengas a m sin dejarme ver. Yo lo prometo. Hazme el amor otra vez. Puedo pensar en cualquier cosa que te hara. Pero si quieres, yo solo te puedo abrazar. Ella arrugo su nariz. Nunca fuiste tan acurrucador He madurado, se burl, fingiendo una ligereza de corazn que no poda sentir. Estoy contento solo con abrazarte. Bueno, yo no, Ella lo jalo para acercarlo y abri las piernas. Djame adolorida. Me preguntare sobre esto en la maana. Voy a pensar que lo he soado todo. Se inclin y la bes, no queriendo pensar en dejarla otra vez. Esta vez, la urgencia no lo condujo. Se tom su tiempo, entrando tan lentamente, que ella se quej, levantando las caderas para forzarlo a entrar ms profundo. Le hizo el amor lentamente, saborendola, ya que esta vez los dos recordaran el mucho tiempo que haban estado aqu, abrazados con fuerza. Sus besos eran los ms dulces porque saban que tendran que hacerles tener importancia. Se contuvo, echando ms rpido, ms fuerte. Colocar una mano entre sus cuerpos, le acarici el nudo pequeo de los nervios que le dispararon delante de l, de modo que poda verla venir. Su boca se abri con un grito silencioso, la solt, unindose a ella, gimiendo profundamente con su cuerpo y el corazn vaciados en ella.

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Viper esper hasta que abri los ojos, y sus miradas se reunieron por ltima vez. Su sonrisa dijo que ella lo perdonaba, y ella le toc la mejilla. El beso no lo necesitaba, pero l quera que cerrara los ojos. l cerr los suyos, como apresando un recuerdo tras otro, dejando que parpadearan en su mente. Su primera reunin en la comisara donde ella trat de mover por medio de una palanca informacin acerca de un arresto por drogas. Ella lo haba divisado y se puso lo suficientemente desaplicada que el oficial exasperado de relaciones pblicas se esfum. La primera vez que hicieron el amor. Un acople frentico, delirante en el asiento delantero de su coche cuando l haba tratado de jugar a ser caballero y le abri la puerta a ella despus de su primera cita. Cuando fueron a pescar en un barco prestado. Slo que ellos no haban capturado nada, salvo la furia de las quemaduras de sol en lugares ntimos. De su boda. Mariah vestida de blanco y radiante, cuando ella haba estado de pie delante del Juez y dijo sus votos en una subida de emocin, ansiosa de pronunciar lo que la hara suya para siempre. Cuando por fin haban acabado, solloz una vez, la bes en los ojos cerrados y se desliz de la cama. El teniente Moiss Brown esperaba fuera, su gran cuerpo apoyado en su coche camuflado. Cuando vio a Viper, se enderez y ech fuera su cigarrillo. Pens que podra encontrarte aqu. Necesitas un paseo de regreso? Viper se desliz en el asiento del pasajero, manteniendo el rostro vuelto en lnea recta. Sin mirar atrs. Te dej ir esta vez camarada? Viper asinti. Es lo mejor. La muchacha puede seguir adelante con su vida. Lo s. Tenemos trabajo que hacer. Con Navarro desaparecido, los nativos estn cada vez ms inquietos. Ellos piensan que el territorio est disponible para cualquiera. Supongo que tendr que jugar, no? Maldicin por de la seora. No quiero hablar de eso. Entiendo. Seguro que no dejaste ninguna pista? Nada que podra utilizar para atar cabos esta vez? Limpie totalmente su mente. Estoy seguro. Sintindose reducido drsticamente, apoy la cabeza contra el reposacabezas y cerr los ojos. Entonces se acord. El anillo. No se lo haba retirado de su dedo.

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Se incorpor de golpe. Ests bien? Ha perdido algo? Estuvo a punto de decirle a su amigo que diera la vuelta. Pero en su lugar, se relaj. Tal vez ella al despertar, y al encontrar el anillo se maravillara, pero sin los recuerdos que la acompaan, poda ella realmente encontrarlo? La idea tentadora fue suficiente para aliviar la tristeza, que pens que no iba a poder soportar. Tal vez, esta vez, ella lo encontrara. Era suficiente. Un pedazo de esperanza del que agarrarse. Sintiendose ms ligero, l baj la ventana y dej que la suave brisa alejara su mal humor. As que, sobre estos nativos, Moiss. Hablamos de colmillos?

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Sueos
Keri Arthur

n los sueos que compartan, siempre haba deseo. El desliz de una mano a travs de la piel sedosa y dorada. El suspiro de la respiracin rpida de los labios que siempre anhelaba besar, tanto en estos sueos como en la vida. La forma en que empuj la cabeza hacia atrs y gimi cuando l le acarici los senos, el brillo de su pelo rojo bajo el calor de la luz de las velas que siempre pareca revestirse en estos momentos de vigilia. Ya sea que la luz la hubiera diseado l o era real, no importaba porque todo lo que importaba fuera ellos dos. Y esos preciosos momentos de intimidad. El sueo continu. Vio el ritmo rpido del pulso en su cuello. Casi poda oler la dulzura de la sangre que corra por debajo de su piel. Sangre que l deseaba poner en movimiento a travs de sus papilas gustativas una vez ms. Ella dijo su nombre en un gemido, un sonido ms dulce que la vida misma. l la trato de alcanzar, tirando de su espritu hacia l, envolvindola con el suyo propio. Reclamndola con una plenitud que ella nunca se permitira en la vigilia. Sin embargo ella era de l, de una manera que probablemente nunca entendera. Tal vez un da l, se vera obligado a marcharse, pero l no poda dejarla ir completamente. Ella era una parte de l. Haba compartido su sangre con su sabor y su alma, y no haba vuelta atrs a las consecuencias de eso. No para alguien como l - una criatura que era ms un mito y magia que oscuridad. l era algo que no debera ser, an en esta edad de derechos del vampiro y aceptacin humana tal vez no completa aceptacin de las cosas que se paseaban por la noche eran muy reales. Pero por ahora, solo existan ellos dos y este sueo. Era todo y nada, y lo sera hasta que se reencontraran en carne y hueso. Que sera pronto. Ellos haban estado separados durante mucho tiempo. As es que l la bes, la acarici, la am, hasta que el calor que se levant entre ellos no se poda negar. Y entonces l se la llev, en el sueo se fundieron sus cuerpos, la carne fantasma caliente contra caliente carne fantasma - desesperados, hambrientos y exigentes. La intensidad, el deseo, se elev a alturas an mayores, hasta que llego el temblor con la necesidad de la terminacin. Y cuando ella lleg, l la mordi, hundiendo sus dientes en la carne imaginaria, en la vena, hasta que la sangre y su ser, se precipitaron en su boca. Y era tan

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dulce, una sensacin tan entusiasta, l se vino, su cuerpo empujando contra el de ella, con urgencia, tan necesitado como ella. Pero por muy dulce que fueran los sueos, sus consecuencias, eran siempre amargas. Porque no haba mentira en el calor sudoroso de los brazos de cada uno. Ningn abrazo a su cuerpo saciado hasta que el sueo los reclam a ambos. Ningn saboreo del delicioso calor a travs de su cuerpo que su sangre siempre provea No haba nada ms que un desvanecimiento en la oscuridad, hasta que el sentimiento de soledad era absoluto, una vez ms se llen de vaco su mundo. l suspir y abri sus ojos. El placer que l haba compartido en el sueo todava apaciguaba a su cuerpo, y la pulsacin del corazn tena ms vigor que lo usual, aunque estaba lejos de ser las sensaciones de un humano normal, y mucho menos despus de hacer el amor. Pero l sin embargo se senta incompleto. Los sueos eran buenos, pero l quera ms. La quera, de verdad, en carne y hueso. Ms adelante, las luces de Melbourne brillaban, el nen luminoso contrastaba con la oscuridad de la noche. l en realidad no haba llegado aqu para ver a Riley Jenson. En efecto, habida cuenta de lo furiosa que se haba puesto despus de su ultimtum de que o bien lo inclua en su vida voluntariamente o l tendra por la fuerza su conformidad. Y dada que ella era una mujer lobo, no una mera figura retrica. Como las perras, ella podra ser una bonita maldita irascible cuando ella quera. Sin embargo la misma cosa que a l le molestaba de ella, era lo que lo atraa su vitalidad, su fuerza, su independencia. l quiso eso esta noche. La quera a ella. Se inclin hacia adelante y pulso el botn que bajaba la pantalla entre l y el conductor de la limusina. Henry, ha habido un cambio de planes. Dirjase a la direccin de la Sra. Jenson primero. S, seor. La voz del conductor fue amable y no mostro desconcierto. Pero bueno, Enrique haba estado trabajando para l durante varios cientos de aos. Lo inesperado se haba convertido en algo comn. Las calles se deslizaron sin problemas y su anticipacin creci. Extrao de que despus de todos estos aos, un cachorro apenas lo poda tener sintindose vivo nuevamente - aun a pesar de que ella era frustrante como el infierno, sacndolo fuera de si, con sus principios morales de mujer lobo y su forma de ser despreocupada.

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Pero l tena toda la intencin de cambiar eso. Eventualmente. l no era tan tonto como para pensar que algo as ocurrira durante la noche, por mucho que deseara lo contrario. La limusina se detuvo frente al edificio de ladrillo severo que era su casa. Mir hacia arriba, no haba ninguna luz brillando en las ventanas de la planta de arriba. Ella todava estaba dormida, entonces. l lucho contra las imgenes de deslizarse desnudo en la cama al lado de ella, de acariciar su carne de verdad y no slo en los sueos, y sali del auto cuando Henry abri la puerta. Ve al hotel y descansar un poco. Dijo, respirando el aire fresco de la noche, dejando que el calor y la vida de las personas dentro del edificio fluyeran a travs de l. Te llamare cuando te necesite. Gracias, seor. Le sonri a la formalidad de Henry, luego subi por las sucias gradas y pas por la puerta. Este edificio rara vez estaba bloqueado, aparentemente los habitantes eran indiferentes a los delitos relacionados con drogas que abundaban en esta zona. Extrao considerando que los nicos verdaderamente capaces de protegerse a s mismos en este edificio, eran Riley y su hermano. El calor grueso de la vida nadaba a su alrededor, la pulsacin melodiosa de la sangre a travs de la carne humana, era un sonido tan asombrosamente embrujador. l alcanz el piso alto y abri la puerta del hueco de la escalera. Una bombilla solitaria brill con total desamparo abajo del extremo ms alejado, dejando al resto del vestbulo en sombras y oscuridad. Su amiga, esta oscuridad, y de Riley. La oscuridad era su amiga y de Riley. Tal vez por eso nunca insisti en que el mantenimiento reemplazara todas las luces rotas. Como parte vampiro, ella podra esconderse en las sombras, as como l. l camin hacia su puerta, dejando sus sentidos expandirse, para sentirla a ella. Ella dormitaba, en espera de l, tan insaciable en sus sueos como ella estaba en vida. Ella no estaba sola en el apartamento, sin embargo. La pulsacin de otro corazn hizo eco a travs del silencio. Rhoan, su hermano, indudablemente. l sonri y entr en su apartamento. Ella le haba invitado a pasar hace mucho tiempo, y no haba nada ahora que ella pudiera hacer para no dejarle entrar. Era una de las pocas leyes vampricas e n las que la literatura realmente acert. El apartamento estaba en su caos habitual, la ropa y peridicos esparcidos por todas partes. Ni ella ni su hermano disfrutaban de los quehaceres domsticos, aunque Rhoan tenda a ser un poco ms ordenado que Riley.

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Su sonrisa aument cuando l se dirigi hacia su dormitorio. Slo para detenerse repentinamente en el portal del dormitorio. La otra vida que l haba sentido no era Rhoan. Ella dormida, podra estar soando con l, pero ella comparta su cama con otro lobo. Su nmesis, y rival en sus afectos. Kellen Sinclair. La furia aument en l, de forma acelerada, y, por varios segundos, fue todo lo que l pudo hacer, para no desgarrar al otro hombre de la cama y echarlo del apartamento. No por la puerta, pero si a travs de una ventana, a fin de que l se quebrara al caer al pavimento y salir as de la vida de ella para siempre. Maldita sea, ella era suya! Su ser la haba reclamado, y l voluntariamente no la compartira, no importa lo que ella pensara o deseara. Ella debi sentir su ira, porque ella se movi debajo de las sabanas, murmurando algo que no pudo captar. Ella se movi y la sabana se deslizo por su cuerpo, revelando su piel de oro y los pechos que l haba estado acariciando en sus sueos. El deseo se movi por debajo de la ira. l la quera de verdad. Aqu y ahora. Y estara condenado si se marchaba dejndola en los brazos de su rival. No esta noche, cuando la soledad era grande y su cuerpo y alma sufran con la necesidad de ella. Su mirada cambi a Kellen. Dejar sus pensamientos caer en el otro hombre fue bastante fcil, como el tonto no llevaba escudos contra la intrusin psquica. Sus sueos estaban llenos de pensamientos y felicidad, y otra vez la clera nado a travs de Quinn. Sera muy fcil resbalarse en la profundidad de su inconsciente, para ordenarle a Kellen marcharse dando media vuelta y nunca volver. Para que nunca tocara o se contactara con Riley otra vez. Tan fcil. Tan, pero tan tentador. Pero Riley se preguntara por qu se haba marchado tan abruptamente, y ella ira tras l por alguna razn. Dada su considerable habilidad squica, no le llevara mucho tiempo para descubrir su interferencia. Y eso slo la hara enojar. Posiblemente se enojara lo suficiente como para poner fin a su ya frgil relacin. El riesgo no vala la pena, no hasta que estuviera seguro de sus sentimientos. Aunque nada poda detenerlo para ordenar el hombre que se fuera de su lado ahora. l se conect ligeramente a su mente durmiente, mantenindola ignorante de lo que pasaba. Luego l le hizo levantarse al joven lobo, le orden vestirse y marcharse del apartamento. l se detuvo en la puerta, pero mantuvo la correa mental en el joven lobo hasta que l se haba

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ido en coche. l se despertara en su cama y se preguntara como diablos haba llegado all. La diversin corri a travs de l. Nadie alguna vez haba dicho que el amor fuera justo, y l tena intencin de jugar tan sucio como l pudiera, para ganarse el amor de Riley. l dio un respiro, y volvi a entrar en el apartamento. Y en ese momento sinti la maldad. l se congel, utilizo sus ambos sentidos, el teleptico y el emptico, yendo en busca de algo o alguien fuera de sitio. El apartamento de Riley estaba tranquilo, la pulsacin de su fuerza vital era fuerte y rica en el silencio. No hubo indicio de cualquier cosa que estuviera mal. No, lo que sea que fuera, vena desde abajo. l frunci el ceo, dejando sus sentidos fluir hacia abajo, cribando rpidamente los pisos diversos, buscando a la fuente de esa excentricidad. Los seres humanos dorman, soando algunos, otros no, el ritmo de su sangre espesa era fuerte en la oscuridad. El hambre lo ataco, pero un tanto adormilada, fcilmente controlable. No haba humanos, no-humanos o roedores, en el stano del edificio. Pero la sensacin de maldad, pareca venir de all. Slo que l no sabra decir, que era exactamente lo que podra causar eso. Haba una extraa clase de falta de vida en la sensacin de esa cosa, como si lo que sea que fuera, no tuviera calor o aliento de vida. No se mova, ni siquiera estaba haciendo nada perjudicial, pero sin embargo, su mera presencia le inquietaba. No era algo que debera estar en este edificio. Se volvi a investigar, pero en ese momento, Riley apareci. Y el hombre de los sueos aparece en carne y hueso. Aunque una sonrisa apareca en sus labios exuberantes, la molestia brillaba en sus ojos grises frescos, Que indudablemente quiere decir, que eres la razn por la que Kellen ya no est dormido en mi cama. Me temo que s. Sorprendentemente, se haba vestido -si pudiera llamar vestimenta a una camiseta que le llegaba al muslo- y en el aire fresco de la noche, el calor de su piel dorada fluy a travs de sus sentidos tan dulcemente, como una caricia. Lo dejo con hambre de tocarla, de degustarla, se encogi los dedos en el puo para detener el impulso de llegar a ella. Se despertar sano y salvo en su propia cama, aunque puede estar un poco confundido acerca de cmo llego all. Ser mejor que esperes que no se haga ningn dao, caminando sonmbulo por su casa. Su molestia momentneamente acariciaba el aire, un ruido de un trueno distante que mantena la promesa de ser un

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montn ms. Hubiera sido ms fcil si slo hubieras llamado antes, para hacerme saber que ibas a venir. Me hubiera gustado, pero fue una decisin de ltimo minuto. Y, como siempre, simplemente esperas que me quede sentada en mi apartamento esperndote. Sacudi la cabeza, y luego agreg, Hay alguna razn en particular para que ests en el pasillo en vez de venir adentro? He notado algo fuera de lugar en el stano. Ella frunci el ceo, y el poder brill tenuemente a travs de su piel cuando ella saco fuera sus sentidos de squica. En muchas formas, sus poderes squicos eran tan poderosos como los de l. Slo que los de ella estaban todava floreciendo. Se siente muy extrao. Su mirada fija encontr la de l otra vez, y esta vez esas profundidades de plata quedaron vivas con excitacin y no simplemente la excitacin de la caza-. El peligro era un afrodisaco para un lobo y su hambre tena a su sangre corriendo a velocidad. Tal reaccin era una sensacin agradable para alguien tan viejo como l, y fue algo que ella haba trado de vuelta a su vida. Vamos a ver que es lo que podra estar all? Su mirada se desliz por su cuerpo exuberante. Vestida as? Sus labios jugosos se llenaron de diversin. Tienes razn. Espera hasta que yo me ponga unos zapatos. Ella se volvi y corri hacia la habitacin. Sacudi la cabeza y sonri. Slo un were lobo considerara los zapatos como el nico equipo necesario para estar decente. l dese que todava fuese as, simplemente porque mientras ms las usaba, ms quera decir que ella, se hunda ms profundo en el mundo de los guardianes. Y l no tena duda que le costara su vida un da. Ni aun un were lobo con sangre y poderes de vampiro, podra mantenerse coqueteando con la muerte antes de que asumiera el control. Aunque, al llevar un arma le daba a ella un poco ms de tiempo, l no estaba a punto de argumentar en contra de ello. Porque por encima de todo lo dems, l la quera a salvo. Regresaron a las escaleras. A pesar de que se movan tan silenciosamente como podan, sus pasos an resonaban en la escalera. En el stano, la oscuridad se movi, y un sentido de la anticipacin pareca fluir a travs de la oscuridad. Sea lo que sea, nos espera. l la mir mientras hablaba, y ella enarco una ceja. A nosotros en concreto? As parece. Ella gru, y sus dedos apretaron el lser.

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Entonces por qu a nosotros dos, teniendo un edificio lleno de gente? Yo no lo s. Abri la puerta de la escalera. El stano estaba oscuro, lo cual no era una sorpresa, dada la falta de luces en el resto del edificio. No es que fuera un problema para cualquiera de ellos su visin infrarroja penetraba en la oscuridad. No lo puedes leer con la empata? Ella pregunt. No por el momento. Capt la puerta con la punta de los dedos una vez que ella hubo salido, facilitando su cierre tan silenciosamente como fue posible. La energa quemaba a travs de su piel mientras investigaba la oscuridad, telepticamente. Hay una falta de vida por delante, que se siente extraamente familiar. Aunque hablo susurrando, sus palabras parecieron sacudir el aire viciado. En lo profundo de la oscuridad del stano, algo se movi, y el sentido de falta de vida pareci retirarse. Se mueve. dijo, innecesariamente. S. Sus corazones latieron con velocidad, el ritmo tan agudo y tan delicioso como la excitacin que atormentaban a sus sentidos. Su hambre se movi de nuevo, pero esta vez, estuvo acompaado por el deseo. Aunque el deseo nunca lo haba dejado - ella simplemente le echaba ms combustible. l abri la marcha hacia adelante, a travs del yermo de una maquinaria vieja, cajas y basura. Rpidamente alcanzaron el lado lejano del cuarto, pero, aun as, fue muy tarde. La criatura haba salido y la nica salida era una fisura a travs de la pared de ladrillo. Nunca he notado esto antes. Riley se agacho y recogi un pedazo de ladrillo roto. Lo estudi durante un momento, y luego sostuvo en alto para que l lo viera. Se ven garras. Y recin roto. Cualquier cosa que sea, ha creado por s mismo un tnel para entrar aqu. Ella ech el ladrillo abajo y se levant. Es lo suficientemente grande para que nosotros entremos. No por casualidad, me imagino. Ella lo mir. Una trampa? Podra ser. Por qu si no atraa la atencin despus de haberse ido? Su sonrisa abierta repentina fue tan ertica como el infierno, y l se encontr maldiciendo a la cosa del mismo modo que a sus dedos que avanzaron dando sacudidas con el deseo para tratar de alcanzarla. Qu te parece si yo salto por ah y t vas arriba y esperas? Aun cuando l dijo las palabras, saba que era intil, pero tena que intentar. La liberacin femenina, podra ser el estndar en estos das,

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pero l todava no poda ver el sentido en permitirle a cualquier mujer poner su vida en peligro innecesariamente. Pero claro, l era un vampiro muy viejo, que estaba algo anacrnico en sus formas, a pesar del hecho, de que l haba visto las eras pasar y las convenciones cambiar mucho, muchas veces. Ya sabes la respuesta a eso, as que por qu perder el tiempo pidiendo? Su voz era irnica, pero sus ojos bailaban con diversin y de nuevo el hambre aument en l. La empuj de nuevo. Porque uno de estos das, t vas a hacer algo sensato y sacudirs el infierno fuera de m. Sonri de nuevo. Yo algo sensato? No lo creo. Ella se detuvo y mir en el agujero. Pero te permitir ir primero. Yo realmente preferira estar arriba, contigo, en la cama. Envolvi sus dedos alrededor de ella. El calor de su adherencia lo inund, llevando al deseo a mayores alturas. Debiste haber pensado en eso antes de iniciar esta persecucin. murmur, la diversin, era muy evidente en sus ojos. Cierto. l la jal hacia adelante. La entrada del tnel estaba dentada, el ladrillo haca un viraje desigual por las garras. La criatura, o lo que fuere, tena mucha fuerza. Pero el ladrillo rpidamente dej paso a la arcilla cuando el tnel fue hacia abajo, aunque el olor natural a tierra del terreno fue rpidamente invadido por un perfume ms fuerte el de desechos humanos-. Oh Cristo. Dijo Riley, haba temor en su voz. Nos vamos hacia el sistema de alcantarillado. Creo que voy a vomitar. Respira por la boca. No es de ayuda. El tnel se rompi en un tubo lo suficientemente grande como para conducir un coche. Salt a la suciedad que flua suavemente hacia abajo, despus se volvi para ayudarla a bajar. Por lo menos, ya es tarde en la noche. No tantas personas se descargaran sus negocios. Gracias por ese pensamiento alegre sin embargo, ella hizo una mueca mientras sus pies, desaparecan en el flujo. Zapatos inadecuados para este tipo de paseo. Siempre se puede volver atrs. Y siempre te puedes callar y seguir movindote. Sonri y abri el camino hacia adelante de nuevo, tras el flujo del agua. La criatura estaba en algn lugar por delante - una mancha de "su maldad" que sus sentidos no podan captar realmente. Pero mientras ms se acercaban, ms pre visin tomaba y su inquietud creca. Riley se detuvo de repente. He sentido esto antes. Es un camalen.

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Los camaleones eran una especie rara de los no-humanos, que podan tomar cualquier forma y, literalmente convertirse en ella. Tambin eran comedores feroces de carne y sumamente duros para matar. l frunci el ceo. Los camaleones no suelen habitar la ciudad. Ellos prefieren las reas silvestres. Pero aun cuando l lo dijo, l encendi sus sentidos hacia el exterior, lo sinti ms fuerte, ms de cerca de la criatura por delante, se senta como un camalen. Puede ser, pero este es antiguo. Y se pudre, al igual que los que hemos encontrado en el laboratorio subterrneo. ella vacil. No crees que puedan ser los mismos, verdad? Lo dudo. La oficina de la Direccin, limpi todo el lugar, no? S, pero quin puede decir que uno no se les escap? Todava no tiene ningn sentido que este aqu. Tiene si quiere venganza por sus juegos y sus colegas asesinados. Bien nos podra hacer responsables porque los descubrimos. Era posible. Ya que a los camaleones se considera a menudo poco ms que animales bsicos, esto no se basaba en ninguna prueba cientfica real, las criaturas eran esquivas y difciles de estudiar. Y esta criatura los haba conducido aqu. Eso en s mismo sugera un alto grado de inteligencia. En cuyo caso esta trampa ser una bien preparada. Tal vez deberas retirarte y llamar a la Direccin. l dijo. Dejndote enfrentar esto solo. Lo dijo de forma rotunda, y el aire se quemo bastante con su desaprobacin. Riley, tengo una ventaja sobre estas Quinn, yo no me voy a ir y dejarte enfrentar esto solo. La molestia rod a travs de l, y l fue tentado, tan tentado, de comenzarla a mover con su poder obligndola a salir, y por consiguiente preservndola. Pero ella nunca apreciara la preocupacin detrs de tal accin. Ciertamente, aun si l tuviera xito en echarla a la fuerza, lejos del peligro, probablemente daara su meta de largo plazo de hacerla suya. As que movi la cabeza y sigui caminando. El fro de l aire pareca afinarse, al igual que ese sentido de anticipacin. El aroma de las aguas residuales se arremolinaba alrededor de ellos, pero por debajo de ella corra el fresco aroma de la tierra. Su mirada recorri las paredes hmedas por delante, pero no poda ver nada que indicara otra ruptura en las paredes. Mir a Riley. Hueles eso? Define eso. Su voz fue cortada. Ya que este lugar tiene un montn de olores diferentes, la mayora de ellos viles. A Tierra. Tierra removida.

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Est por delante, otros diez metros ms o menos. No poda ver, pero entonces ella se basaba en otros sentidos, a la vista. El sentido de la anticipacin est creciendo, ella aadi. No me gusta la percepcin de hacia dnde dirigimos nuestros pasos. Tampoco a l. Redujo su ritmo, obligando a Riley a hacer lo mismo. Otra fisura apareci a la vista, sta era ms grande que la otra. Tierra, piedras y concreto haban salido, la mitad de bloqueo de el flujo escaso y reencauzadas en la grieta. Hay algo extrao. Sus palabras fueron abruptamente cortadas, y su mano arrancada de l. l dio media vuelta pero no haba ningn sentido de ella en el la oscuridad, ninguna chispa de su fuerza de vida. Era como si hubiera desaparecido por completo. La furia que se extendi a travs de l fue tan fra y tan terrible, como nada de lo que jams haba experimentado en sus 1.200 aos de vida. Pero, rpidamente fue reemplazado por un duro vaci. Un vaco que fue llenado con la certeza de que la recuperara. Se dio la vuelta, usando sus sentidos psquicos para buscar cualquier indicio de ella. La oscuridad guardaba bien sus secretos - no haba signo de su fuerza de vida, sin su latido melodioso de vida. Tena que estar inconsciente, y en la empuadura del camalen, oculta por su capacidad de fusionarse con el fondo. Ella no estaba muerta. Todava no. l alcanz abajo, en lo ms profundo en ese lugar en su alma que nunca haba sido humano, nunca haba sido vampiro, usaba sus poderes desde hace mucho tiempo en este mundo, para enterrarse en la oscuridad. Fue ms que envoltura justa la sombra alrededor de l, ms que la mimetizacin con el fondo, como los camaleones lo hacan. l se convirti en la oscuridad, se convirti en el aire, se convirti en una sombra que no tena sustancia uno que no sera vista u oda o sentida. l flot hacia la fisura. No haba nada ms que l pudiera hacer. Los camaleones haban armado su trampa; Todo lo que l podra hacer ahora, era seguirles la pista a y hacerles pagar. El agua que goteaba bajo sus pies comenz a formar remolinos cuando l alcanz la obstruccin que haba notado ms temprano. l giro a la izquierda, en la fisura creada por las criaturas. Las paredes estaban sangrado humedad, el aire era espeso y rancio. Aunque el sentido de anticipacin se haba ido, y ahora no haba ningn signo de ; ya sea las criaturas o Riley, l saba que estaban por el camino adelante.

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La parte de l que haba compartido sangre poda palpar su cercana, aun si l no pudiera ver su fuerza de vida u or sus pensamientos. El tnel continu adelante a travs de la tierra, serpenteando lentamente hacia abajo. Gradualmente, la forma comenz a ampliarse, hasta que l estuvo en una caverna vieja enorme. Estaban aqu. Se detuvo, absorbindolo todo. Vio las manchas de rojo oscuro, de la fuerza vita de los camaleones; vio a Riley, una llamarada de calor y de vida tendida en el suelo. Recuper la forma y ataco. Haba cuatro de ellos - uno ms grande, tres ms pequeo - y no haban percibido su presencia. Ellos estaban demasiado concentrados en su presa. l entr rpidamente, agarrando dos de los jvenes y lanzndolos a travs de la caverna. l agarr al tercero justo cuando la madre reparti golpes, sus garras rastrillaron a su lado y le saco sangre. El perfume de eso pic el aire y el hambre enardeci a travs de la oscuridad. Pero los comedores de carne queran ms que simplemente sangre. l apret con su mano alrededor del cuello del tercero, y lo arroj con toda su fuerza a la madre. Ella grit, un sonido agudo de furia, mientras ella trat de coger y salvar a su nio. Con los camaleones distrados, agarr a Riley y la sac de debajo de sus pies, arrastrndola a travs del otro lado de la caverna, cerca de la fisura, pero sin entrar en ella. Los enfrentamientos en los cuartos cercanos nunca eran una buena eleccin. Con un ojo puesto en las criaturas, abofeteo la cara de Riley. Duro. No haba tiempo para sutilezas en momentos como este. Ella murmur algo ininteligible, a continuacin, sus ojos se abrieron. Eso doli. Entonces te dejo con los camaleones si no te mueves. El rugido de la madre casi ahog sus palabras. l se volvi, de pie delante de Riley, todava aturdida. Las criaturas se fusionaron con la oscuridad. l cambi de decisin para infra, despus de la llama muda de fuerza vital de la madre, espero hasta que ella estuviera casi sobre l, antes de lanzarse en ella, pegndole duro en el intestino, empujndola atrs, en sus juegos molientes. Percibi la fuerza completa de su peso, llevndola demasiado lejos, su grito breve repentinamente recortado. l apret con sus manos alrededor del cuello de la criatura y estrujo tan duro como l pudo, pero la piel estaba gruesa y pareca cuero bajo sus dedos, su cuello espesamente acordonado con msculos. Las garras rasgaron su parte de atrs, raspndole la piel y sacndole sangre.

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Sise de dolor, pero se neg a liberar a su presa, endureciendo del agarre en vez. Oye perra, dijo Riley desde detrs de ellos. Djalo o voy a matar a tu Munchkin. El camalen se congel.Quinn, agreg Riley, casi por casualidad, no creo que el estrangulamiento sea el camino a seguir. Podras ayudar. l haba matado antes a los camaleones, pero nunca con sus manos desnudas. Las armas eran mejores - el nico problema era, que no tenan ninguna. Solo el cielo saba donde haba quedado el lser. l se alejo de la criatura, sinti el alcance del odio a travs de l, friendo sus sentidos. Pero a medida que se alejaba, la maldad aumentaba repentinamente. Riley, cuidado Las palabras se cortaron cuando una pata enorme barrida, lo pateo y lo lanz como si fuera basura contra la pared de la caverna. Le peg duro y cay al suelo en cuatro patas, la caverna daba vueltas alrededor de l y su ira aumento como un viento espeso y amargo dentro de l. l se puso de pie. Riley estaba contra la pared, una masa informe de oscuridad se encumbraba por encima de ella, rozndola con garras afiladas. Aunque ella logr evitar la mayor parte de los golpes y dio unos cuantos tambin, la sangre arruinaba su piel de oro y una magulladura oscura decoraba su frente. Nadie lastima lo que es mo. Pero en lugar de tratar de estrangularla, l trat otra vez de alcanzar a esa vieja parte de su alma, convirtindose en uno con la oscuridad y el aire. Slo esta vez, l comenz a moverlo hacia el exterior, movindolo de l al camalen, dejndole fluir a travs de cada parte del cuerpo de la criatura, hasta que ambos fueron encajonados. No sinti el peligro. No supo que estaba a punto de morir. l dibujo la red de aire y una oscuridad ms apremiante, dejando invadir la piel y el msculo, sangre y hueso, hasta que la criatura era uno con el aire, igual que l. Sinti el peligro, entonces, sinti la maldad. Comenz a retorcerse y girar en un esfuerzo para sacarlo de su espalda, pero ya era demasiado tarde. Demasiado tarde. l aspiro todos los hilos de la energa, entonces respir hondo y explot hacia el exterior, empujando las partculas de aire y de oscuridad que fueron l y la criatura en 1000 diferentes direcciones. La dispersin de sus molculas y para siempre destruyendo el camalen.

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Sus molculas se reformaron, hasta que lo que estaba de pie sobre la tierra de la caverna fue otra a vez un vampiro. Un vampiro cuyas venas latan con la necesidad de tomar sangre y recuperar la fuerza que acababa de gastar. Riley lo miraba, con los ojos abiertos y tal vez con un toque de miedo en las profundidades color plata. Qu demonios acabas de hacer? Destruirla. Se volvi a la llama muda que haba sido la madre camalen. Tu socio est muerto, es uno de tus vstagos. Quedan dos. Si te vas ahora, y olvidas esta locura, las cosas podran quedarse de ese modo. Qudate y los destruir a todos. El camalen grit, un sonido lleno de rabia y dolor. No senta nada por ella - sin duda no haba compasin - y la iba a matar si era necesario. Pero la verdad era, que su fuerza se haba debilitado y un camalen an podra ser ms de lo que l y Riley podran manipular. La criatura grit de nuevo, pero esta vez los vstagos que le quedaban se reunieron a su alrededor. Vete, dijo en voz baja. Y vive. Pero si regresas aqu, para ir por cualquiera de nosotros otra vez, voy a cazarte y los destruir a todos, as sea lo ltimo que haga en esta tierra. Las criaturas se fueron, lo que demostraba que eran mucho ms inteligentes de lo que nadie haba supuesto. Con el peligro pasado, la debilidad volvi. Sus rodillas temblaban, y, si no fuera por el hecho de que Riley fue de repente, a ofrecerle un hombro, se habra cado. Necesitas sangre. dijo, y por debajo de la preocupacin, l poda sentir su alarma. Tema lo que haba hecho -tema quiz lo suficiente como para alejarse. No poda permitir eso. No lo permitira. S, dijo en voz baja. Me tom ms fuerza de lo que recordaba, destruir a esa criatura. Ella dud un poco, luego cambi y ofreci su cuello. El pulso dulce de la vida llam en voz alta en busca de l, y sus colmillos se alargaron. Ella se qued sin aliento cuando sus dientes rompieron su piel, pero el sonido se convirti en uno de placer cuando l comenz a beber. La riqueza de su sangre purg la debilidad de su cuerpo y, mientras ella se perda en la experiencia del festn de un vampiro, l dej su mente fusionarse con la de ella, convirtindose en uno con ella, conservndola ignorante e inconsciente, mientras l condujo abajo en esas partes de su mente, que sujetaban sus

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memorias, alterando lo que ella recordara. Nadie sabra lo que l podra hacer y que l tena la intencin de mantenerlo as...por ahora. Cuando empez a retroceder, hizo otra cosa - Como l comenz a retirarse, l hizo otra cosa la dejo a ella con el deseo corts de tomar menos amores y no visitar clubs de lobos como mucho. Injusto, tal vez, pero haba aprendido hace mucho tiempo que los que respetaban las normas, estaban perdidos. Esta vez, no tena intencin de perder. Retir sus dientes, y luego la bes en el cuello para retirar el aguijn restante. Ella le sonri, con los ojos brillantes an llenos de la lujuria, el deseo se haba incrementado por la alimentacin. Los sueos que haba iniciado esta noche an no se haba cumplido en la carne y hueso. Yo creo, Ella dijo en voz baja, sus dedos entrelazados a travs de l, esparciendo el calor de la vida a travs de su carne.Que los dos necesitamos ir arriba y tomar un bao. Mientras el bao implique el sexo. Realmente no me importa. Se ri, un rico sonido gutural que rod por sus sentidos y plante un hambre de un tipo diferente. Ustedes los vampiros, son insaciables. Creo que es la compaa que tengo. Ella sonri y tir de l en el tnel. Se movieron rpidamente de nuevo a travs de las alcantarillas y hasta su apartamento. No les tomo mucho tiempo para ejecutar el bao, y en el agua aromtica se lavaron la sangre y la suciedad el uno al otro. Entonces, dijo eventualmente. Viniste todo el camino desde Sydney slo para verme en persona? Los sueos de esta noche no eran suficientes. T siempre sabes las palabras justas para decir, incluso si son mentiras. Ella cambi de posicin, jalando su pie de su agarre y corriendo sus manos arriba de su estmago, inundando de calor y vida a travs de su cuerpo. Haba muchos vampiros que no podran aguantar el toque de otro, tomaban la sangre que necesitaban como el ms mnimo contacto como fuera posible. l nunca haba sido de esos, por lo que l siempre trat de tomar lo que l necesitaba mientras haca el amor. La sangre podra sostener su vida, pero era el contacto fsico, el calor del otro, el que nutria su alma. Eso haca que frente al esfuerzo de ir a travs de la oscuridad y la soledad, profera una pelea. Aun el contacto sin emocin era mejor que nada. Pero a l y a Riley nunca les haba faltado emocin.

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El cuerpo de ella sigui el viaje, manos arriba de su cuerpo, hasta que ella yaci sobre la parte superior de l, sus senos llenos aplastados en contra de su pecho y su el corazn palpitando como una cosa atrapada. Su deseo formaba remolinos alrededor de l, tan sabroso y caliente como la cadencia de su sangre. Ella levant una mano mojada y ligeramente corri un dedo alrededor de sus labios. Fue tan suave, ese toque, y an as intenso. La necesidad de sangre aument en l, tan dura, y tan fuerte como el deseo. Y cules eran tus intenciones originales? Dijo en voz baja. Burlonamente. Antes de que furamos tan bruscamente interrumpidos por los camaleones, quiero decir. l envolvi una mano alrededor de la parte de atrs de su cuello, sostenindola mientras sus labios encontraron los suyos. Pero este beso no fue suave, fue ms bien feroz, lleno con toda el hambre y el deseo que estaba en l. Buenas intencionesdijo ella, cuando finalmente la dej ir. Eso es slo el comienzo. La bes en la barbilla, acarici con la nariz el pulso en la base de su cuello, sealando el olor de ella, el almizcle silvestre de la mujer y el lobo combinado con la dulce frescura de la lluvia en un da de verano. Un olor que era nicamente suyo, una fragancia que nunca se olvidara, no importaba lo que pasara entre ellos. l desliz sus dedos abajo de a ella, luego la abrig con sus brazos alrededor de ella. Ah, el freak control ataca otra vez! Murmur, con los ojos brillantes con la diversin. No puedes aguantar que una mujer tenga el control. Como si hubiera alguna manera de controlarte. le murmur, liberndole los brazos y deslizndose por su cuerpo de nuevo. Cuando tom un pezn en la boca y chup a la ligera, ella grit en voz baja, su cuerpo se arqueado, instndolo en silencio. l se burlo de ella, la toc, la despert, hasta que su sangre estaba zumbando y su cuerpo estremecindose, y todo lo que l quiso hacer era sepultarse profundamente en su interior, liberndose a s mismo mientras l llenaba su alma de su sangre y su vida. Pero todava no. No del todo todava. Se levant y reclam una vez ms, sus labios, el beso fue tan urgente como antes, lleno con el deseo desatado que los quemaba. T sabes, dijo ella, para ser un freak controlador, ests haciendo un trabajo muy lento para tomar lo que quieres.

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l sonri, su mirada itinerante pas sobre sus caractersticas, caractersticas que podran ser tan fuertes y tan bonitas como ella. Yo no creo que te apreciaras la acometividad, si eso significa sesgar tu propio placer. Confa en m, no sesgara nada. l intercambi posicin, a fin de quedar entre sus piernas, su polla presionando contra de ella, provocando, pero sin entrar. As que t ests diciendo que te gustara que te tome? Ella sonri. Si no tienes algo mejor que hacer. Se detuvo un latido del corazn, pretendiendo pensarlo. Nope, le dijo: Creo que no. Y con eso, l golpe duramente profundo en el interior de ella. Y fue glorioso, tan glorioso. La forma de su cuerpo lo envolvi, su calor lo envolvi, reclamndole. Hubo una terminacin en este momento, una totalidad que traspasaba el mero placer. Podra crear vida en otros, pero para l, estaba todo acerca de sostenerla. l comenz a moverse, y ella se movi con l, su cuerpo flexible se estremeci con la fuerza del placer dentro de ella. l podra saborear su deseo, saborear su necesidad, como seguramente l pronto saboreara su sangre, y slo le daba pbulo a su lujuria para las mayores alturas. l comenz a moverse ferozmente, urgentemente, y ella estaba justo all con l, aceptando todo lo que l le podra dar. Ella se qued sin aliento, agarrando el soporte sobresaliente del bao, mientras sus movimientos aumentaban ms rpido, ms urgentes. Todo se quebr, y ella estaba desenredando, gimiendo con la intensidad de su orgasmo. Luego el suyo le peg, el pensamiento y el tiempo se detuvieron cuando l se libero, empujando profundo y duro, perdindose dentro de ella mientras sus dientes entraban en su cuello y tomaban lo que su alma necesitaba. Ella alcanzo su orgasmo de nuevo, todo su cuerpo se estremeci, sus mentes quedaron llenas, completndolos. Convirtindolos en uno solo. Ella era suya -en los sueos y en la vida- y un da antes de lo que ella pensaba lo sabra. l se asegurara de ello.

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Love Bites
Kimberly Raye

ra un lugar perfecto para encontrar a un vampiro. Un baile retro rpido, golpeaba sobre el sistema de sonido y vibraba en las paredes del club de moda, ubicado en el Distrito de Manhattan. El humo de cigarrillo espesaba el aire. El licor flua de pared a pared en el bar. Haba espejos en todos lados en las paredes, en el piso, en el techo-. Los sofs de terciopelo rojo, los pequeos cristales y las mesas de cromo rodeaban la habitacin. Luces estroboscpicas giraban y cortaban la oscuridad, emitiendo rayos parpadeantes de luz en el mar de cuerpos que giraban en la pista de baile. El lugar exudaba decadencia y tensin sexual. Tambin exudaba gilipollas. Me aparte a un lado de la barra y vi a un hombre, de unos cuarenta, vestido con pantalones flojos y una camisa blanca desabotonada-, acercarse a dos mujeres jvenes que estaban bebiendo Cosmos2. Ellas lo ignoraron al principio, tomando sus bebidas y retorciendo sus ojos, pero mientras ms les hablaba, y sonrea ellas parecan relajarse ms. El hombre definitivamente saba lo que haca. En su vida cotidiana durante el da, l era James Blummfield, el representante de Manhattan de los Snippers of Otherworldly Beings3 SOB para abreviar. Pero por las noches, l era Jimmy Blue, un productor de videos musicales. Al menos se era el disfraz que utilizaba en lugares como este. James pasaba sus das presionando lpices y trazando un mapa de cada vampiro convertido o nacido y cada hombre (lobo o chihuahua) entre Chinatown y Harlem. Jimmy asumi el control de la noche, mantenindose alrededor de los bastardos a fin de poder hallar su marca, su objetivo designado y comenzar la matanza real. l era uno de los mejores SOBs en el negocio. Era tambin mi jefe, mi mentor, y mi to. Mi nombre es Danielle Blue y vengo de una larga lnea de SOBs. Mi tatara, tatara, tatara, tatara, tatara, tatara, tatara, (creo que son suficientes tataras) abuelo mat a su primer vampiro en el siglo XII. Nosotros los Blue hemos estado matado a otros desde entonces. La vida para un Blue es algo as nacimiento, infancia disfuncional (intenta ser criado por un par de asesinos sobrenaturales), los aos de
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Nombre de un coctel Francotiradores de otros mundos existentes.

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la adolescencia (hay que tener en cuenta, que -por lo general- cuando un Blue se da cuenta de que mam no es la presidenta de la asociacin de padres, y que pap no utiliza la estaca de madera precisamente para armar una carpa), emocionalmente traumatizada luego viene la graduacin de la secundaria y luego el negocio familiar. Mi entrada ha estado un poco retrasada porque estuve determinada a saltarme la tradicin y hacer algo diferente. Pase todo un ao fantaseando sobre ser una artista famosa (Pinte docenas de pinturas y venda la enorme cantidad de: o en total). Termine en banca rota y de vuelta en casa, lo cual hizo que finalmente abandonara mis pinceles y me enlistara en las Armas Especiales de los SOB. S lo que ests pensando. Que tener Dani Blue, SOB impreso en mis tarjetas de presentacin, seguro echaran a perder mis posibles futuras citas. Bien, tienes razn. Pero algunas cosas, como un legado de 800 aos, es ms importante que tener sexo. Especialmente si eres como yo y tener sexo no es como el polvo de hadas y ptalos de rosas como en el cine. Dnde est el pelo hacia atrs y el pedorreo y el brincar en miel, y tomar un pequeo paseo en un pony del amor? No estoy de broma. sa fue la frase de conquista de mi ltimo novio. Funcion la primera vez, despus que dej de rerme y me di cuenta de que era, t sabes, bonito. Pero algo bonito solo puede durar un tiempo (dos aos en mi caso, ya que al parecer soy un tanto lerda en el aprendizaje acerca de los chicos). He tenido un total de tres novios. Mi primer amor lo tuve en el sptimo grado (el cual tuve que repetir porque no haba sido capaz de pasar matemticas) l me habra durado hasta la secundaria, porque sin importar cuantos escupitajos haba recibido, no poda dejar de pensar que tal vez, solo tal vez, l tenia alguna clase de trastorno de exceso de saliva. Bueno yo tena un severo bloqueo de lgebra, as que deba contar con los dedos? Pero luego llego mi novio de la secundaria, Todd, quien tena la mala costumbre de tirarse a las porristas a mis espaldas, y aun as le di una segunda oportunidad -Oye estamos hablando de una evidente adiccin. Haba tenido antes una adiccin a los Twinkies y a las Oreos, as que saba cmo se senta. Y finalmente lleg Ryan (el de la frase de los ponys, si quieres saber ms). De cualquier manera, tengo 22 aos y estoy lista para tomar una larga pausa con los hombres, las relaciones y ruidos corporales. Es hora de poner los ltimos cuatro aos del entrenamiento SOB a prueba. Mis pensamientos llegaron a su fin cuando alguien tropez conmigo por detrs y me lanzo hacia delante hasta una joven que sostena un Appletini.

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Perra, ella murmuro antes de que pudiera darle una sonrisa de disculpa. Lo siento, dijo una voz borrosa detrs de m, seguido de un derramamiento de cerveza en la parte trasera de mi chaqueta de jean desteida. Solo para que conste, no soy una experta en moda. Nunca pude dominar el arte de comprar ropa y solo he comprado de la misma marca Levis por los ltimos 10 aos. La nica cosa remotamente de estilo que tengo, son el par de Ray-Bans que uso para protegerme. Veras, los vampiros pueden leer la mente e influenciar a los humanos, pero solo si los miran directamente a los ojos. Adems de los lentes ultra-cool, yo vesta de una manera no tan cool: jeans, una camiseta llena de pintura -de mis das de artista muerta de hambre-, zapatos de tenis y mi chaqueta favorita. Solo que ahora ola a Heineken.4 Apenas me hube recuperado cuando alguien ms tropez conmigo. Derrame algo de Bourbon5, en mis zapatos y dirig mi mirada hacia mi to Jimmy. Pero haba demasiada gente y ya no pude verlo. Sip, era el sitio perfecto para encontrar un vampiro, por supuesto. Desafortunadamente, no era el lugar perfecto para matar a uno. Aunque me fue muy bien en la parte escrita de los exmenes finales, no tuve la misma suerte, en las pruebas de campo. No era que no supiera utilizar una estaca de madera, o una magnum .350 cargada de balas de plata. Era solo que mi puntera bueno, apestaba. Durante la prueba de campo me ubicaron en un callejn con un pseudo-vampiro y tres maniques a.k.a humanos. Tropec con el humano nmero uno, decapite el numero dos y le clave una estaca al tercero en un lugar que no quisiera mencionar (digamos que no ser padre de bebes maniques en un futuro cercano). Y ya que la primera misin de los SOB era librar a la poblacin de los otros para preservar la seguridad y el bienestar de la humanidad, recib una gran F. Por suerte mi graduacin no se baso en la prueba de campo, si no una combinacin de la parte escrita, la demostracin en campo, y muchos ruegos y suplicas de parte de mi to Jimmy. El puso su reputacin en riesgo y convenci a todos los SOB de darme una oportunidad. De all la tarjeta SOB en mi bolsillo. Era oficial y estaba a punto de realizar mi primera matanza. La matanza. Mientras tena mi tarjeta -y ya haba llenado el papeleo para el seguro de salud y el dental y hasta el 401 (k)-, aun estaba a prueba. Mi futuro como SOB dependa solo de esta noche. Ahora. Mierda.
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Marca de cerveza Otro tipo de be bida

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Avance poco a poco a travs de la masa de gente, tratando de llegar al sitio donde haba visto por ltima vez al to Jimmy. Se haba ido, al igual que las dos mujeres con quien hablaba. Dos mujeres humanas, para ser exactos, con fuertes lazos en la comunidad vamprica, o as sospechbamos. Una de ellas -se rumoraba-, era esclava de sangre de un grupo de vampiros convertidos, con base en Soho. El objetivo de Jimmy era confirmar la informacin y averiguar si alguno de los vampiros a los que ellas servan estaba aqu esta noche. Con un blanco especfico identificado. Entrara en escena, cumplira con mi tarea y me pondra a prueba a m misma. Eso si encontraba al to Jimmy. Despus de buscar por 20 minutos, finalmente lo encontr cerca del borde de la pista de baile. El to Jimmy le hablaba a un tri de mujeres. Una de ellas le susurro algo al odo, el sonri y mi estomago se sobresalto. Bingo. Justo detrs de ti, el murmuro mientras venia hacia mi. La pareja cerca de la puerta de salida. Comenc a agitarme y l me advirti. Despacio. No queremos ponerlo sobre aviso de que estamos tras l. Respire profundamente para calmar a mi frentico corazn y gire casualmente para verlo. Mi mirada barri sobre varios grupos de personas hasta que localice al hombre y a la mujer. Me detuve para unos latidos adicionales, mientras beba lo ms rpido posible. Su cabello era oscuro y en puntas. Llevaba pantalones negros, camiseta negra de seda ajustada y una mirada hambrienta. Poda ver la luz depredadora en su mirada mientras miraba a la rubia exuberante en sus brazos. Ella se lo quedo mirando, paralizada. l es. Jimmy confirmo mis pensamientos. Entra all, clvale la estaca justo en el corazn y sal de ah. Fcil. Para un hombre con excelente puntera . >>Puedes hacer esto. El agrego, colocando una mano sobre mi hombro y dndome un apretn de confianza. Eres una Blue. Dichosa yo. Aparte el pensamiento traidor. Tena suerte. Tena el prestigioso trabajo de salvar la raza humana. Desafortunadamente, tambin tena el prestigio de ser la cobarde de la familia. Yo era la clase de nia que llevaba a casa todos los animales callejeros y lloraba cuando mi maestra de primer grado lea Old Yeller. Me asustaba al ver las araas, y siempre cerraba los ojos cuando vea

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pelculas de terror. Y aunque saba que mi objetivo probablemente habra mordido a miles de personas en todo el mundo y haba dejado a muchos de ellos desangrarse hasta morir, nunca lo haba visto hacer ello de primera mano. Adems de mirar lujuriosamente a la mujer cerca de l, no estaba haciendo absolutamente nada. Ni asesinato ni mutilacin. Y aun as deba asesinarlo de todas maneras. Ve, me dijo el to Jimmy, empujndome hacia delante antes de que pudiera soltar las objeciones que se agolpaban en mi cabeza. Igual, ninguna de ellas importaba. Tenia que hacer esto. Era un fracaso en todo lo concerniente a mi vida desde la escuela hasta la pintura y las relaciones. Pero no en esto. Este era mi llamado, como de todos los Blue antes de m. La nica cosa en la que deba ser buena. Si en algn momento deba mejorar mi puntera, era justo ahora. Saque las dudas a un lado e intente concentrarme en los aspectos positivos de la situacin Seguro, el sitio estaba lleno, pero al menos mi objetivo era un vampiro y no un licntropo. No tenia que disparar una rfaga de tiros. Todo lo que tena que hacer era acercarme hasta el caliente y hambriento vampiro y clavarle la estaca directo en su corazn y esto era lo grande no arrojar a mi persona mientras lo haca. Hecho. Mov un pie frente al otro y comenc a moverme. Unos pequeos pasos, lleve mi mano hacia debajo de mi chaqueta. Mis dedos se cerraron en torno a la estaca. Mov la madera afilada de mi pretina lentamente. Casi all. Casi all. Casi su mirada cambio, inmovilizndome en mi lugar cuando estaba solo a dos pasos de alcanzarlo. Loco, no? Tena mis Ray-Bans puestos. El no podra leer mi mente o seducirme o influenciarme de ninguna manera. Estaba totalmente inmune a la lujuria de sus oscuros ojos marrones, con sus destellos dorados, al igual que toda la vibracin sexual que emita. En su mayor parte. Si bien haba jurado renunciar a la relaciones, no haba incluido al sexo tambin. Lo extraaba. Me gustaba. Lo quera. Quieres algo? su voz profunda se deslizo por mis odos e hizo eco en mis pensamientos. Oh-Oh. Yo. Ok, dnde estaba mi voz cuando la necesitaba? Un segundo. No necesitaba mi voz. Solo necesitaba mi estaca. Si, la estaca.No hables. Solo hazlo.

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Mis dedos se cerraron alrededor de la estaca otra vez y mi corazn se acelero. l libero a la rubia de su brazo y ella se desvaneci en las sombras, deslumbrada y confundida gracias a su encanto vamprico. Ahora solo ramos nosotros dos en este rincn oscuro. Solo nosotros dos. El ruido, la msica pulsante. La lujuria. Ignore el loco pensamiento y deslice la estaca libremente. El cabello en la parte de atrs de mi cuello se erizo y sent los ojos del to Jimmy sobre m. l estaba observando. Vigilando. Listo para rendir cuentas, para que mi futuro fuera decidido por los superiores. Tendra xito esta vez o fallara como las otras veces? Todo cambio a continuacin. Un minuto yo estaba apuntando a su corazn y al siguiente estaba contra la pared, con su cuerpo presionando sobre el mo. Soy muy viejo para un novato. el me dijo. No es mi primera vez. me escuche a mi misma farfullar. Espera un segundo la regla numero uno SOB No Hablar Con El Objetivo. Apunta y dispara. Imposible con mis brazos inmovilizados a cada lado de mi cabeza, y la estaca colgando en una mano. Trate de mirar a m alrededor por ayuda. Alguien me vera? El to Jimmy? Uno de los asesinos de monstruos que vi cuando entre? Al mismo tiempo, el lugar estaba demasiado atestado. Si no poda verlos, de seguro ellos tampoco me veran. Y con el vampiro bloqueando mi vista, presionando contra m e incrustndome en la pared, nos veamos como cualquier otra pareja besndose en los rincones del club. El aumento la presin en mi mueca y mis dedos se aflojaron. La estaca cay al suelo y l se inclino hacia m una vez ms. Eres virgen, muy bien l sonri, sus dientes blancos eran deslumbrantes bajo la luz tenue. Los SOB deben estar bastante desesperados para enviar a una virgen tras de m. Sabes quin soy? Me tiene qu importar? Maximillian Marchette. Mis amigos me llaman Max. Se supone que eso debe significar algo para m? Los Marchette son una de las ms antiguas castas de vampiros nacidos, en la existencia. Sabes por qu? De nuevo, Me tiene qu importar? Porque sabemos cmo lidiar con un SOB. Su mirada oscura penetro en m y si no hubiera sabido que estaba hablando de muerte y destruccin, habra jurado que quera llevarme a la cama. Y no es que yo quisiera eso, sin importar lo mucho que extraara el sexo, este vampiro iba a caer. >>Sabes cuantas veces alguien ha intentado clavarme una estaca? l prosigui.

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De qu va esto de las veinte preguntas? No lo se y no me importa, as que ve al punto. Eso no va a pasar. Ciertamente no con una virgen detrs de la estaca. Tal vez los SOB se estn haciendo torpes. Tal vez se estn volviendo listos. l me miro por un largo momento. Qu se supone que eso significa? Esto Y entonces hice lo que quera hacer desde el primer momento en que nuestros ojos se encontraron... Lo bese. No porque estaba desesperada y excitada o porque l prcticamente destilaba atraccin sexual, por supuesto. Fue un movimiento framente calculado para distraer su mente del hecho de que estaba intentando matarlo y por el simple hecho de que tal vez, solo tal vez, podra ser un yacer fcil. O como mnimo una rpida mordida. Cualquiera de las dos opciones, lo perturbara lo suficiente para que pudiera retirar la segunda estaca de mi bolsillo trasero. Si l liberara mis brazos. Efectivamente, una vez que se recupero de la conmocin inicial de m sobre l, su boca se hizo ms fuerte y ms determinada. Deslizo su lengua ms all de mis labios, acariciando y profundizando el beso. Aflojo el agarre de mis muecas y sus manos fueron hasta mi cintura. Yo le segu la corriente. Ok, me deje llevar un poco por los momentos siguientes. Lo bese nuevamente, saboreando y sintiendo y disfrutando de la dureza de su cuerpo presionando sobre el mo hasta que sent el filo de sus colmillos contra mi labio inferior. Un rayo de emocin me recorri, tergiversando mis prioridades por varios segundos, antes de que volviera a la cordura. De que volviera al hecho de que l era un vampiro y yo estaba aqu para matarlo y que podra despedirme del 401 y mi futuro si fallaba. Mis manos temblaron, pero me las arregle para mover mi brazo. Mis dedos se cerraron en torno a la estaca y en una fraccin de segundo despus, la estaba empujando profundamente entre sus costillas. Debemos deshacernos del cuerpo. El to Jimmy dijo, media hora despus. Nos dirigimos al callejn del club cerca de un gran basurero naranja. El vampiro yaca a un lado del basurero. La sangre burbujeaba alrededor de la estaca clavada en su pecho y manchaba su camisa, e incluso estaba ms plido de lo usual. Lo siento. susurre. No es que l podra escucharme. Estaba tan quieto, sus ojos cerrados. Mi pecho apretado.

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Olvdalo. dijo to Jimmy. No espero que te deshagas del cuerpo tambin. Es tu primera noche. Ve a casa y saborea el momento y yo me encargare del resto. Pero yo no saboreara nada. Ya me senta enferma del estomago. Y asustada. Porque en cualquier momento to Jimmy se acercara para mirar de cerca. Se dara cuenta de que mi puntera haba fallado y que el vampiro segua vivo. Aun poda sentir el pulso de su corazn contra la palma de mi mano. Y la sangre. Me trague el repentino nudo de mi garganta. Yo lo hare. Barbull, cuando el to Jimmy comenz a acercarse. Es mi matanza, yo debo hacerme cargo. l me miro desconcertado. Recuerdas las reglas, verdad? Sacar la estaca, cortar su cabeza y arrojar el resto en la guarida SOB ms cercana. Inclin la cabeza frenticamente. Lo capto. Como l no pareci muy convencido, agregue: Por favor, realmente quiero hacerlo. Todo. Es mi responsabilidad. Solo agarra sus pies y aydame a llevarlo a la camioneta. Yo me ocupar desde ah. Es muy pesado. No he estado entrenando todos los das, para nada. Flexione un musculo. Adems, necesito aprender a hacerlo sola. Una vez que este afuera en el campo, estar por mi cuenta. Debo hacerlo. Podra comenzar a aprender ahora. Finalmente asinti y agarro los pies del vampiro. Me acerque por detrs, deslice mis manos bajo los brazos del vampiro y rec por que hubiera perdido la suficiente sangre, como para permanecer inconsciente por ms tiempo. De lo contrario, el to Jimmy se dara cuenta de la verdad, le clavaria la estaca de nuevo y el chupasangre estara muerto de verdad. Y por alguna loca razn por mi consciencia demasiado sensiblera o por su encanto vamprico, o tal vez un poco de ambos yo no quera que eso sucediera. No, lo que realmente quera era que Max Marchette despertara en mis brazos. Y realmente quera otro de sus besos. Los SOBs tenan un almacn de desechos en la parte superior del lado Este de Manhattan. Era el lugar perfecto para descuartizar y librar al mundo de las sabandijas con colmillos. l to Jimmy les haba llamado, dicindoles que ya iba en camino y despus se despidi de m. Una vez que estuve fuera de vista del club, gire a la izquierda y me dirig a Brooklyn. Tena un apartamento de dos habitaciones con un sello postal como patio. No era grande, pero era mi hogar. Incluso mejor, era seguro.

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Me estacione al frente y pase mis buenos 15 minutos jalando a Max de la parte trasera de la camioneta. Lo envolv en una lona, y por suerte, la sangre se haba detenido, as que ya no estaba sangrando a travs de la tela. Alfombra nueva. le dije al vecino insomne cuando asomo su cabeza y me pregunto si necesitaba ayuda. Acepte. Puedo ayudarle a desenrollarla. Se ofreci el Sr Wimble una vez que llevamos el paquete hasta mi apartamento. No tengo problema. No he decidido donde ponerla, pero gracias. Observe al hombre marcharse y luego regrese con Max. Despus de varios intentos, me las arregle para desenvolverlo y arrastrarlo hasta la habitacin. Llevarlo a la cama no fue tan fcil, pero finalmente me las ingeni. Una vez que estuvo tirado all, me dispuse a realizar la pegajosa tarea de extraerle la estaca. Tire y tire, y finalmente, se deslizo. l salto de la cama con un fuerte jadeo. La sangre burbuje o de la herida abierta por unos segundos y entonces, de repente, se detuvo. Desabotone su camisa ensangrentada e hice lo mejor que pude para vendarlo. Cerr las persianas y las cortinas, cubr a Max con las sabanas y me derrumbe en una silla cercana a esperar. No te vayas a dormir. me record a mi misma. Deba estar despierta para cuando abriera sus ojos, de lo contrario me encontrara mordida y desangrndome. Con los ojos pesados vigile su sueo. Era de da. l tena que dormir, verdad? Al menos eso dicen los libros. Lo que significaba que tena algunas horas. Podra cerrar los ojos por un rato y tomar una siesta. Tal vez 15 minutos. Tal vez. zzzzz Y as como as, est fuera de combate. Abr mis ojos mas tarde para encontrarlo apoyado contra la pared, observndome. An se vea plido y dbil, pero me di cuenta de que se senta mejor. l se saco las vendas y vi que el agujero estaba empezando a curarse. Por qu lo hiciste? me pregunto luego de unos minutos de silencio. La culpa me embargo, pero me las arregle para hacerla a un lado. Veamos Oh bien, eres un chupasangre y un asesino. No lo de la estaca. Me miro fijamente y me di cuenta -demasiado tarde- que haba dejado mis Ray-Bans encima de la mesa de noche. Por qu me salvaste? Eres un vampiro, t dime.

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Sus ojos llamearon con un brillante color dorado por una fraccin de segundos, antes de que una extraa expresin encendiera su rostro. Sus ojos llamearon nuevamente, como si estuviera determinado a entrar en mis pensamientos y ver todo por s mismo. Pero no poda. Lo vi en la frustracin que se dibujaba en su frente y en la sorpresa que arda en sus ojos. Dmelo. l demando. Me encog de hombros. Mala puntera. El sacudi su cabeza. Puro cuento. No tienes las agallas para este trabajo y lo sabes. Yo lo saba. Esa era la verdad que me haba estado molestando desde que haba fallado en la prueba de campo, pero estaba demasiado asustada para admitirlo. A mi familia. A m misma. As que, dime la verdad. Dime porque me salvaste. No merecas morir. No estaba segura del por qu lo dije, pero lo hice. Al menos no que yo sepa. No intentaste beber mi sangre ni lastimarme de ninguna manera. Tal vez lo haga ahora. Tal vez me arme de valor y lo mire. Y entonces tendr que matarte. l sigui observndome, como si intentara averiguar sobre m, pero finalmente sacudi su cabeza y se dejo caer sobre las almohadas. Siseo ante el movimiento repentino. Duele? Pregunte. Nuestros sentidos estn magnificados, el gruo, T qu crees? Puedes tomar ibuprofeno? l asinti y me apresure a la cocina. Unos segundos despus, regrese con un vaso de agua y dos pequeas pastillas. Aqu. Me deje caer suavemente a un lado de la cama y le ayude a levantar su cabeza. l abri su boca y coloque las pastillas en su lengua. Sus labios rozaron mis dedos y la conciencia se ilumino sobre m. Era la misma sensacin que haba tenido en el club, cuando l me tuvo contra la pared. La sensacin de estar viva. El hormigueo. El desespero. Como si lo necesitara justo all. Justo ahora. l tomo mi mano con una de las suyas y le dio un beso a mis dedos. No todos los vampiros son malosSi, bebemos sangre. l estiro sus labios y sus afilados colmillos rozaron mi mueca. Me puse rgida y

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me dejo alejarme. Sus ojos brillaron ms intensamente y pude ver la sed en su expresin. Bebemos para sobrevivir. l parpadeo, como si as tuviera ms control de s mismo y la fiereza de sus ojos se alivi .No todos mutilamos ni asesinamos. Tal vez no, pero yo estaba temblando. De qu? De miedo? O del hecho de que mis dedos zumbaban, donde su boca los haba tocado? Me arme de valor y acerque el vaso a sus labios. Algo brillo en su oscura mirada mientras me observaba. Saba que no poda leer mis pensamientos, pero tena la extraa sensacin que poda sentir la reaccin de mi cuerpo acerca de l. Mi corazn se acelero, mis rodillas temblaron y Deberas descansar. Barbull, colocando el vaso sobre la mesa de noche. Sal de la cama y me sent nuevamente en la silla. Miedo. Susurro suavemente. Deberas temer a este vampiro. Pero no tena miedo, me percate, mientras cruzaba mis piernas. Y aunque sabia todas las horribles cosas de las que l era capaz, la nica amenaza que l representaba era sobre mis hormonas. l me miro por un largo rato, antes de finalmente asentir. Se recost en la cama y cerr los ojos. Finalmente se durmi. l durmi por los siguientes cuatro das, mientras yo esquivaba las llamadas telefnicas de mi to Jimmy, quien quera saber donde diablos haba llevado el cuerpo, porque ninguno de los almacenes haba reportado cualquier recin llegado. Mientras Max sanaba, tan bien como podra sanar cualquier vampiro, sin sangre - a pesar de que la lujuria que creca entre los dos, yo no estaba dispuesta a donar mi sangre, por propia voluntad as que el proceso estaba tomando ms tiempo. l poda caminar por unas cuantas horas aqu y all. Le daba analgsicos y agua y l se dorma. Pero primero hablbamos. Al principio, era sobre cosas pequeas, como donde viva y de donde era yo. Pelculas y canciones favoritas. Pero eventualmente las conversaciones se hicieron mas profundas hasta que le pregunte sobre los vampiros y l me preguntaba sobre los SOBs. l me cont sobre su familia, l tena dos hermanos y una hermana, que dirigan un prestigioso servicio de citas en Manhattan. Descubr, que, incluso ms que beber sangre, a los vampiros nacidos les gustaba procrear y ganar dinero. A su vez, le cont sobre mi madre y mi padre y mi to Jimmy, y como incluso ms que ganar dinero, yo realmente quera ser feliz. Quera encontrar algo para lo que fuera buena y ser yo misma. Ya fuera siendo un SOB o la chica que fre papas en un local de comidas

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rpidas. Incluso le mencione que sola pintar y le mostr algunos de los cuadros que haba hecho. Eres buena. l dijo, su mirada se concentr, en el gran cuadro abstracto que colgaba de una pared lejana. Solo lo dices porque salve tu vida antes. l sonri abiertamente y luego una expresin seria ilumino su cara. Es en serio. Eres realmente buena. Deberas llevar ese a una galera. Lo dices por los analgsicos. conteste, pero no pude reprimir la pequea emocin que recorri a travs de mi. Una galera? Yo? Realmente l piensa Tal vez. Hablamos tanto que para cuando su herida san, yo me entristec un poco. Max Marchette haba dejado de ser un vampiro y comenzaba a ser real, y de hecho me gustaba. l se marchara esta noche, y por extrao que pareciera, no quera que lo hiciera. Pase las ultimas horas antes del anochecer mirndolo dormir. No pude contenerme. l no estaba utilizando su encanto vamprico en m, y an as crea que era el hombre ms caliente, que haba visto en mi vida. Tena el pecho con bellos oscuros, que formaban remolinos en un embudo diminuto que divida sus msculos y caa debajo del lmite de las sabanas. l ola a excitacin y peligro y a algo ms que no pude identificar. Algo rico, dulce y decadente. Mi estomago gruo y me encontr a mi misma pensando sobre cuanto tiempo haba pasado desde la ltima vez que haba tenido sexo. Ni siquiera me haba masturbado ltimamente y cuando finalmente Max Marchette haba abierto sus ojos justo cuando el sol se ocultaba en el horizonte no me sorprendi el hecho que no pudiera soportar el repentino deseo que me encendi en las profundidades de la oscuridad. l no dijo nada y yo no dije nada. Solo nos miramos el uno al otro. Y entonces ocurri. l me alcanz, jalndome hasta la cama, presionndome bajo el colchn. Me beso, hundiendo su lengua en mi interior para explorar y saborear hasta que me falto el aliento. Sent su ereccin, dura y ansiosa contra m vientre, y sabia que haba llegado el momento. El momento que haba estado esperando desde nuestro primer beso. Recorri el camino de mi cuello con pequeos mordiscos y yo incline mi cabeza hacia atrs. El placer llego hasta mi cerebro mientras la anticipacin creca. Lamio todo el recorrido hasta la cuesta de mi pecho, encontrando mi pezn. Gem, enterrando mis manos en su cabello, acercndolo ms. Separe mis piernas y lo sent, duro y ardiente, introducindose en mi. Espera. susurre, pero l me silencio, con un rpido y desesperado beso.

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No te voy contagiar nada. l murmuro contra mis labios. Era la frase ms antigua en cuanto al sexo, pero era vlida en esta situacin en particular. Porque Max no era un hombre normal. El era un vampiro. El pensamiento me agito incluso ms de lo que me asustaba, as que abr mis piernas ms ampliamente. En una rpida embestida, se introdujo en m. El placer hizo explosin a travs de m cuerpo y el aire se alojo en mi pecho. Yo lo mire y sus ojos llameaban. Ardientes. Brillantes. Los tendones de su cuello se tensaron. Apret su quijada. Abri su boca y sus colmillos brillaron. Pero no tena miedo. Saba que l no me mordera. No sin mi consentimiento al menos. Si lo hubiera deseado, ya lo hubiera hecho antes, para acelerar su curacin. No, esto no se trataba de sangre. Era sobre el sexo. Envolv mis piernas a su alrededor mientras l se introduca ms. Y entonces comenz a moverse. Adentro y afuera. Adentro. Afuera. Hasta que mi cuerpo se tenso hasta que alcance el orgasmo con un fuerte gemido. l sigui, movindose y gruendo, y sus msculos se tensaron. Se derrumbo a mi lado, acercndome, rodendome con su brazo. Yo acariciaba su cuello con mi nariz, mientras intentaba recobrar el aliento. Mi mano se deslizo sobre su pecho. Yac all por un largo tiempo. Finalmente, una vez que los latidos de mi corazn recuperaron su velocidad normal y pude realmente pensar, abr mis ojos. Mi mirada llego hasta la tarjeta de presentacin, que estaba en la mesa de noche y la enormidad de lo que haba hecho se estrello contra m. No solo haba violado la ley SOB al salvar un vampiro, sino que me haba acostado con l, me haba enamorado de l. Lo haba hecho. Me di cuenta de ello, mientras colocaba mi cabeza en el hueco de su hombro, su corazn lata a ritmo normal contra la palma de mi mano. Yo era un fracaso. Una traidora. Curiosamente, eso no me hizo sentir tan mal. Porque Max Marchette, vampiro o no, me haca sentir bien. No estaba segura de cmo se lo iba a decir a mi familia o pagar mis cuentas o lo que sea, y aun as sabia en mi interior que todo esto funcionaria de alguna manera. Tal vez con mis pinturas. Tal vez no. De alguna manera, todo estara bien. Me sent en paz, calmada, confiada. Fascinada. Es la vieja magia vamprica . Eso fue lo que me dije a mi misma, pero no lo crea en verdad. Yo haba visto la sorpresa en sus ojos cuando no haba sido capaz de leer mis pensamientos. Yo era diferente. l era

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diferente. Su mano acaricio mi espalda y un escalofri atraves mi cuerpo. Mi cuerpo empez a llorar por ms. Este definitivamente es el fin de mi carrera como SOB. murmure. l me dio la vuelta, para colocarse encima de m y me miro a los ojos. Mi corazn se acelero un poco. Un final es solo otro comienzo. Yo lo mire, con una sonrisa en mis labios, Y este es el principio de qu? l sonri. De nosotros. Y luego me beso de nuevo

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Lo que est en riesgo


Alexis Morgan

El acusado no ha sido trado an?

Josalyn Sloan se enorgulleca de su estoico control. Su acompaante neg con la cabeza, pero no dio ningn indicio de que l pensara, que su pregunta era algo ms que curiosidad profesional. Despus de todo, por qu lo hara l? En lo que se refera a todo el mundo, est era un caso ms, una sentencia ms para confirmar, una ejecucin ms para implementar. En un principio haba pensado que esta asignacin, era una broma de mal gusto. Pero no, la solicitud de sus servicios haba venido directamente del propio prisionero. De pie en posicin de descanso, mantuvo las manos unidas firmemente a la espalda. Era imperativo el mantener una fachada de calma cuando caminaba en la sala de interrogatorios, para hacer frente al vampiro ms poderoso de su generacin - Rafferty O'Day, su antiguo amigo y casi amante. La puerta en el lado opuesto de la sala se abri cuando un guardia uniformado entr y le hizo un gesto hacia delante. El preso est listo para usted, Canciller. Por favor, deje las armas aqu. Josalyn frunci los labios con desdn. Te atreves a decirme cmo hacer mi trabajo? Acaso crees que lo pondra en riesgo? Dnde est la gracia en eso? Abrindose paso a empujones ms all del sobresaltado guardia, ella levant el escner. La esfera de inmediato se encendi y grit, la alarma lastimaba los odos. Se dio la vuelta hacia el guardia. Apague cualquier monitor que se est operando all. Si viene de nuevo mientras estoy entrevistando al prisionero, le informare de la infraccin a mi superior. Estoy segura de que estar muy contento de permitirme expresar mi desagrado de cualquier manera que yo elija. Dio un paso ms cerca del guardia, y utiliz su altura superior a su ventaja, mirando hacia abajo a sus ojos asustados. El prisionero puede ser tan culpable como el infierno, pero sigue teniendo sus derechos a menos que yo diga lo contrario. Interfiera con mi investigacin de nuevo y habr un precio que pagar con sangre. Su sangre. Estoy segura de que al prisionero le gustara algo ms fresco que esas bolsas con las que ha estado alimentndolo. Esta vez incluy a su escolta en sus amenazas. Y si esta aqu por un error de la justicia, ustedes dos estarn sentados en esa celda.

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Luego sonri, mostrando sus colmillos para subrayar su propio punto, recordndoles a los dos machos humanos que, si bien no era realidad un vampiro, sin duda tampoco era un ser humano cualquiera. Al igual que todos los cancilleres, era algo entre las dos especies, y ms fuerte de lo que pareca. El guardia puls un cdigo en el teclado de la puerta. Evidentemente, se olvid de que, junto con su fuerza superior, ella tambin tena un odo superior. l murmur: Perra insistente! Oy claramente, a pesar del chillido constante de su escner. Ella se inclin cerca de l, bajando la voz a un furioso susurro. Oh, cario, no tienes idea de cmo puedo llegar a ser insistente. Mejor espero que nunca se entere. Luego camin a travs de la puerta y la cerr de golpe detrs de ella. Ella tom una respiracin profunda para aliviar el nudo de nervios en su pecho. Nada iba a hacer de esto algo ms fcil, por lo que abri la puerta. Tena los ojos fijos en la puerta, no quera afrontar a Rafferty un segundo antes de que ella tuviera que hacerlo. Recordndose a s misma que no era una cobarde y retrasar ms esto, no ayuda, entr en la celda de detencin. Despus de comprobar su escner por ltima vez, dio un paso hacia la mesa. Rafferty no levant la vista, para darle a sus ojos unos preciosos segundos para beber hasta saciarse. Su pelo estaba ms largo de lo que ella recordaba, y el brillo habitual -de su mezcla nica entre castao y rubio- haba desaparecido. Obviamente, la Coalicin Norteamericana, no malgastaba el dinero en la higiene de prisioneros. Pero ella no estaba aqu para juzgar el aspecto de Rafferty, slo su culpabilidad o inocencia. Una vez que estuviera convencida de que haba sido correctamente juzgado y condenado, entonces decidira cmo iba a morir. Algunos de sus parientes preferan acortar el proceso, contentndose solo con absorber el miedo y el dolor, saborearlo hasta despus de que el prisionero hubiera exhalado su ltimo suspiro. Ella no estaba de acuerdo con sus actitudes o sus tcnicas. Le pagaban por ejecutar, no por torturar, y slo despus de que ella completara su propia investigacin. Si ella no estaba de acuerdo con las conclusiones del tribunal, podra revocar la decisin. Era lo nico que haca a su trabajo soportable. Rafferty se movi, las cadenas que lo ataban a su silla, se sacudieron ligeramente a medida que se enderezaba y por fin se encontraba con su mirada fija. Josalyn. Rafferty, Ella se sent frente a l y sac sus notas del caso.

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Pido disculpas por no levantarme. Su sonrisa pareca un poco tensa cuando l tir de sus cadenas sin verdadera demostracin de fuerza. Sus muecas estaban al vivo y sangrientas, por intentos anteriores. Ella considero por un momento eliminar las restricciones. El Rafferty con el que ella haba trabajado, no daara a nadie, pero a juzgar por la furia ardiendo en sus ojos azules, tal vez haba cambiado. Su rostro estaba ms delgado, tambin, como si todos los encantos y la sonrisa fcil, se hubieran consumido por las llamas. Se recost en la silla y cruz las piernas. He revisado tu caso. Hay algo que quieras decirme? Se encogi de hombros. Si te dijo que soy inocente, me creeras? Ella lo hubiera querido, pero las pruebas haban sido muy concluyentes. Voy a escuchar tu versin de los hechos. Es todo lo que puedo prometer. Entonces no voy a gastar saliva, Joss. Envame de regreso a mi celda. Me estoy perdiendo mi siesta vespertina. Hizo caso omiso del nombre que l usaba cariosamente para llamarla. Si no quieres hablar conmigo, por qu solicitar mis servicios? Un centenar de otros Cancilleres se apresuraran a aceptar la oportunidad de manejar tu caso. Josalyn se sent en un silencio sepulcral, mientras esperaba la respuesta. La verdad era que le haban ofrecido una lista de los Cancilleres para elegir, pero el suyo era el nico nombre que haba considerado. Si se pusiera fin a su larga vida, l quera que ella, que su cara fuera la ltima cosa que l viera. Ella odiara saberlo. Sobre todo cuando ya era demasiado tarde para que cualquiera de ellos pudiera hacer algo al respecto. l en lugar de decirle la simple verdad, se decidi por una fcil mentira. Saba que t, al menos, lo haras para que fuera lo ms indoloro para m. Josalyn cerr el expediente sobre la mesa, y se inclin hacia delante para mirarlo. Esto no es un juego, Rafferty, puede que no siempre me guste mi trabajo, pero soy malditamente buena en esto. Indoloro o no, an estars muerto. l no tena esperanzas. En realidad s, pero era demasiado pronto para predecir cmo se librara. Su primera impresin fue que sus posibilidades de supervivencia, haban mejorado dramticamente mientras Josalyn se paseaba por la puerta.

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Habla conmigo Rafferty. Su voz se convirti en un susurro. Yo no quiero Al ver que no contino, l le aguijoneo un poco ser quien me clave una estaca en el corazn? O piensas que soy capaz de asesinar? Los dos sabemos que estoy aqu slo porque el muerto era humano y no un vampiro. l la estaba cebando y ambos lo saban. Basta, Rafferty. Sabes tan bien como yo que no me pagan por hacer juicios morales. Mi trabajo como Canciller es revisar los testimonios, verificar los hechos y decidir entonces si recibiste un juicio justo. Muy bien, muy bien. Por dnde quieres que empiece? Por el principio, estara bien para m. Son tan cansada como l senta. Donde todo haba iniciado para l, seguramente no era lo que ella tena en mente, pero era su historia. Recuerdas la primera vez que t te sentaste en una mesa frente a m? No esper por su respuesta. Bueno, yo s. Estabas nerviosa. Fue tu primera negociacin como rbitro, estabas en una habitacin llena de seres humanos y vampiros enojados. Ni siquiera recuerdo cual era la disputa. Josalyn sacudi la cabeza con disgusto. Los humanos dijeron que sus cras haban sido presas de ellos. La verdad fue que; los seres humanos se aventuraron en el territorio de los vampiros, fue un desafo y algunos pagaron el precio. Rafferty luch contra el impulso de sonrer. La reunin haba sido tan memorable para ella como lo haba sido para l. Como dije, los detalles se me escapan, pero tu imagen la tengo muy grabada, muy clara. A pesar de ser superada en nmero, te hiciste cargo y no paraste, hasta que ambas partes, admitieron la derrota. Haba estado tan vibrante, tan bella, pero ella no quera or eso de l. Todava no. Este paseo por el pasado, es entretenido, pero no vamos a ninguna parte. OK, entonces que tal vez si se lo dira. Esa reunin cambi todo. Yo nunca haba conocido a alguien como t. Antes de eso, odiaba el tiempo obligatorio en el Consejo de la Coalicin: estar encerrado durante das y das con el hedor de los seres humanos, discutiendo sobre estpidos detalles. El da en que apareciste como nuevo rbitro, fue el verdadero comienzo de este lo. Josalyn se levanto, sus ojos resplandecan. As que el hecho de que fueras declarado culpable de asesinato, ahora es mi culpa? Esa es tu defensa? No, pero encuentro que fue el catalizador. Esper a que ella se volviera a sentar. En un principio fui jefe negociador slo porque me obligaron. Despus de ese da, me ofrec como voluntario tan a menudo como poda sin levantar sospechas, pero no fui lo suficientemente prudente. Mi inters por ti debi haberse vuelto demasiado obvio.

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Josalyn siempre fue rpida para entender el trasfondo de cualquier conversacin. As que, es por eso que tu pareja me odiaba. S, bueno, Petra me odiaba ms a m. Lo odiaba lo suficiente como para hacer arreglos para darle muerte, por lo menos. Tena razn? l contest a la verdadera pregunta. Tengo que alimentarme, Joss, incluso cuando ella no estuviera alrededor. Eso es parte de lo que somos y no tiene otro significado que el simple sustento. Adems, Petra me eligi a causa de mi status, no por cualquier apego emocional. >>Cuando se volvi cada vez ms infeliz por mis prolongadas ausencias a causa de la Coalicin, con mucho gusto le ofrec poner fin a nuestra relacin. Despus de todo, haba otros de nuestra especie, que respondan a sus requisitos de posible pareja, igual de bien. Ella no dudo en aceptar mi oferta. Josalyn arque una ceja, claramente dudando de la veracidad de esa declaracin. Qu ests pensando, Joss? Creo que subestimado gravemente los sentimientos de Petra a tu favor. Si ella te odia lo suficiente como para destruirte, ella debi haberte amado tambin. Rafferty haba considerado esa opcin y la haba rechazado. Dudo que Petra sea capaz de amar a nadie excepto a s misma. No, creo que ella se figuro que la verdadera razn por la cual le ofrec la libertad, era por ti. Si yo hubiera formado un vnculo con otra mujer de nuestra especie, ella habra aceptado mi decisin. Despus de todo, ella haba disuelto un vnculo anterior, para emparejarse conmigo. Estoy convencido de que vio mi inters en ti como un insulto a su posicin entre nuestra gente. Se recost en su silla y esper por la explosin. No tard en llegar. Rafferty, nunca cruzamos la lnea, no importa lo que ella pensara. Ni una sola vez. Jams. Josalyn se tambale en sus pies, y comenz a caminar por la habitacin. Eso Joss no es completamente cierto. Se qued paralizada a mitad de camino y poco a poco se volvi hacia l. Te refieres a la noche en que te alimentaste de m. El calor en su mirada, le record a ella la verdad, no es que se hubiera realmente olvidado. Su mano se mora de ganas de tocar las heridas que haba dejado, pero se las arregl para controlar el deseo. l saba dnde estaban, aunque nadie ms lo supiera. Cmo podran saberlo? Las marcas pequeas no estaban en cualquier lugar, donde se las pudiera ver, excepto durante un examen mdico. Su mente se desvi de regreso a esa noche. Los vampiros se haba enfrentados entre s, cambiado sus lealtades da a da, incluso hora a hora. Como Rafferty le haba recordado, la alimentacin entre ellos era

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normal, incluso esperada. Pero la poltica entre los vampiros era complicada, y alguien en la posicin de Rafferty tena que tener cuidado, en quien confiaba, incluso como socio temporal. Para no arriesgar su neutralidad, se dejaba pasar bastante tiempo sin alimentarse. Desde el principio, ellos tenan por costumbre salir a caminar, mantenindose siempre en las vas pblicas. Eran mucho menos frecuentes las ocasiones, en que Rafferty la haba acompaado a su casa en la noche, despus de una larga reunin, pero siempre se quedaba en la calle, para mantener la ilusin de una amistad casual, en el mejor de los casos. Pero que una noche, todo cambi. Haba estado a punto de l colapso despus de una reunin. Su casa era el lugar ms cercano, por lo que ella lo haba arrastrado hasta all y le ofreci su mueca o el cuello. l se neg, ya que la prueba sera imposible de ocultar. Con el amanecer, cerca, ella le ofreci una opcin un poco ms intima. Todava poda sentir el dulce rozamiento de sus labios en su piel, lentamente, haba descendido con la boca para la opcin ms intima, en la parte superior de su muslo. Un toque fue todo lo que haba tomado, lo suficiente para desear tener su cuerpo en el suyo, en ella. Haban sido lo suficientemente fuertes para resistir la tentacin abrumadora, algo que ella haba lamentado cada vez ms, conforme pasaban los das. Te estabas muriendo. Esa fue slo una excusa, por verdadera que fuera. Comenz a ponerse de pie, obviamente, olvidando las cadenas. Yo estaba desquiciado por la necesidad de simplemente tocarte. Yo ya haba decidido romper de mi compromiso. Nunca me dijiste eso. No es que hubiere importado. Habra tenido que renunciar a su cargo, sabiendo que ya no podra ser neutral en las controversias que involucraran a Rafferty. Maldita sea Joss!, No me diste la oportunidad. Mi tiempo en el Consejo estaba casi terminado. Una vez que terminara, podramos haber tenido un futuro juntos. Pero si lo que haba planeado hubiera salido, habra puesto en peligro la labor del Consejo. Incluso si hubiera estado dispuesto a correr el riesgo, t no lo habras hecho. Los supuestos y los recuerdos, no cambiaban las circunstancias presentes. Ya era hora de tratar con la realidad, no los sueos. Ella volvi a su asiento, esmerndose por sonar profesional y calmada. As que sospechas que tu ex novia te ha tendido una trampa? S, lo hago. Es la nica explicacin que tiene sentido. >>Los muertos humano y yo, tenemos una conflictiva historia. Petra tena que saber que sera acusado, y que pedira por ti. Ella no poda correr el riesgo de matarnos a los dos, pero Si yo te ejecuto, le permitira devolvernos el golpe, desde una distancia segura.

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Slo haba visto a Petra un puado de veces, pero no poda negar la mutua aversin instantnea. Josalyn era lo suficientemente honesta para admitir que una buena dosis de celos coloreaban su aversin hacia la prometida de Rafferty, pero eso, no era todo. La mujer trataba a cualquiera que no estuviera en un escaln superior de la colectividad vamprica, con desdn. Ella haba causado tanta animosidad, que haba puesto en riesgo el trabajo del Consejo, cada vez que asista a las sesiones. Si Petra estaba detrs de los cargos en contra de Rafferty, Josalyn no dudara en hacer caer a la perra. l pareci haberse dado cuenta de su decisin. Entonces, qu vamos a hacer ahora? Nosotros? Pareces estar bien atado de momento. Ella dio una mirada intencionada a sus cadenas. Eso se puede cambiar. Era cierto, los cancilleres podan llevarse a los prisioneros con ellos para investigar el caso. Sin embargo, si el preso se escapaba, el Canciller pagaba un precio terrible. Tendran que usar coincidentes pulseras de tobillo, que lanzaban una sacudida pre ventiva en caso de que se separaban por ms de 50 pies. El poder de la sacudida aumentaba a medida que la distancia entre los dos aumentara, hasta dejarlos inmviles al vampiro o el canciller, en espera de los oficiales de la ley lleg que vinieran a recogerlos. El delincuente era ejecutado y el canciller enviado a la crcel para cumplir el resto de la sentencia original del infractor. Teniendo en cuenta el calibre habitual de la clientela con los que los Cancilleres trataban, no era de extraar que la prctica fuera poco comn. Podra confiar Josalyn tanto en Rafferty? Al parecer, s. Ella ya estaba de pie y llamando a gritos al guardia, antes de siquiera ser consciente de haber tomado su decisin. Una cosa que a l siempre le haba gustado de Joss, era que una vez que tomaba una decisin de hacer algo, la realizara y que los dioses se apiadarn de cualquiera que intentase impedrselo. Ahora su cuerpo se estaba sanado rpidamente, gracias a la donacin de sangre fresca. El guardia que haba discutido con Joss, acerca de tomar a Rafferty con ella, haba aprendido a la fuerza, a no cruzarse en su camino. El dolor en el cuello iba a reforzar esa leccin. Gracias por la comida, Joss. Guardia de prisin no es mi vino favorito, pero es una gran mejora a mi reciente dieta. La sangre de rata es demasiado dbil. Ella se detuvo abruptamente. Ellos te daban de comer ratas? La calma no ocult su enojo. No, me dieron de comer el mnimo legal que exige el banco de sangre. Yo simplemente lo tuve que complementar con las ratas o ellos hubieran tenido que arrastrarme para hablar contigo.

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Bastardos. Sus ojos oscuros prometan que ella saldara cuentas a la primera oportunidad que tuviera. Entonces, dnde vamos? Pregunt mientras se dirigan a su transporte. l, no tena que acortar sus zancadas, para que ella le mantuviera el paso. Esas largas piernas suyas formaban parte de sus fantasas favoritas. Para mi hotel. Ella mir su reloj. No nos queda mucho tiempo antes del amanecer. Yo iba a tener unas entrevistas con algunos de los testigos esta maana, pero no funcionar ahora contigo etiquetado en una camilla. Yeah, los vampiros y el sol no se mezclaban bien. Si l tena que arriesgarse a las entrevistas diurnas, ella tambin se podra arriesgar por l ahora. Con cuntos piensas hablar? Con cuatro de ellos juntos. Normalmente no me gusta entrevistarlos a todos juntos da la oportunidad de contaminar sus testimonios- pero el Consejo slo me deja tenerte conmigo tres das. Y hoy cuenta como uno de esos das. Si las cosas funcionaban, l la tendra por ms tiempo. Si no, al menos, habra pasado sus horas restantes con ella. Mir a su ropa e hizo una mueca. No estoy exactamente vestido para la ocasin. Ella enderezo su cuello. Yeah, ese no es tu look usual, pero tengo que entrevistarlos a solas de todos modos. Hablar con un Canciller ya da miedo suficiente, como para encima tener que hacer frente al vampiro que ayud a condenar. No podemos arriesgarnos a que nadie se retracte de su testimonio, que posteriormente aleguen que fueron coaccionados. l asinti con la cabeza. OK, voy a ser un pequeo vampiro bueno, y me acobardare en la habitacin de alado. Joss se ri. Oh s, no me digas. No creo que acobardarse este en tu vocabulario. Incluso si estuviese dispuesta a arriesgarme, t no te acobardaras. Tu orgullo no te lo permitira. Se subieron al transporte. Joss rara vez haca las cosas a medias. Tan pronto como el motor de encendi, se lanzo a la calle. Dioses del cielo, realmente l estaba cansado. Al final, la luz del da lo obligara a dormir. Cuando estaba con toda su fuerza, slo le bastaban unas pocas horas de descanso. Sin embargo, la tensin de las ltimas semanas y la tarifa de la prisin de bajo nivel, se estaban cobrando su precio. Puedes escuchar las grabaciones de tu testimonio ms tarde. La mayor parte de las pruebas son circunstanciales, pero confirman el hecho de que t y la vctima tena un pasado en comn. Joss freno por un peatn. Eso no es ningn secreto.

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Si esa fuera toda la e videncia que el Consejo tiene, no hubiera sido suficiente para condenarte. No, la prueba condenatoria fue tu cuchillo clavado en el corazn del hijo de puta, que ser nuestro siguiente punto de enfoque. Joss trat de parecer optimista, pero ambos saban que no iba bien. Le dio una sonrisa desanimada. Mira, no s t, pero yo necesito una ducha y dormir para poder pensar correctamente. Pronto amanecer, as que solo vayamos al hotel. l pas el brazo por sus hombros mientras ella conduca. Todo lo puedes hacer es intentar, Joss. Los dos sabemos que limpiar mi nombre es un intento desesperado. Ella no discuti. Veinte minutos ms tarde estaba sentado en la habitacin del hotel, mientras que Joss se duchaba. Mir a la puerta del bao, preguntndose si ella estara dispuesta a compartir la ducha con l y, en caso afirmativo, cules seran las posibilidades de que quisiera compartir su cama. Un vampiro siempre tena esperanzas. Luch contra la tentacin de probar la eficacia de la pulsera de tobillo. Tal vez si slo fuera su vida la que arriesgaba, pero no lastimara a Joss. As que por el momento, se content con el disfrute de la libertad relativa de la habitacin del hotel. La decoracin poda ser anodina, pero superaba a su celda de la crcel de aqu al infierno. El sonido de un latido del corazn en el pasillo precedi a un fuerte golpe a la puerta. Rafferty abri la puerta para ver a un empleado uniformado del hotel, sosteniendo una bolsa de compras. Uh, la ropa que usted orden, seor. El joven se mostr comprensiblemente nervioso, por tener frente a frente a un vampiro, lo que mejor el estado de nimo Rafferty considerablemente. Dnde firmo? El botones extendi la factura. Despus Rafferty garabate su nombre en el papel, el nio se lo guardo y ech a correr. Rafferty le podra haber dicho que lo peor que poda hacer frente a un depredador era correr. Pero en lugar de acosarlo, Rafferty se centr en la presa en la que estaba realmente interesado, la que justamente acababa de terminar su ducha. Joss desnuda y mojada era mucho ms apetecible. Slo el hecho de que an ola a la prisin le impidi arrinconarla en el cuarto de bao. No, primero tendra que lavarse, antes de hacer un movimiento. Tenan un tiempo limitado para seguirle la pista a Petra y limpiar su nombre. Tenan una gran probabilidad de fallar, y l no iba a perder en su nica oportunidad para ir a la cama con Josalyn. Ella podra golpearlo en el culo por tratar, pero incluso eso tuvo su propio encanto. La puerta del bao se abri en una nube de vapor. Joss sali, secando su cabello con una toalla, la piel color de rosa. Su pulso estaba

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corriendo mucho ms rpido, que lo que su expresin calmada podra dar cuenta. Ella le sonri. Tu turno. Hasta dej suficiente agua caliente para ti. Caliente, fro, no le importaba. Se quit la ropa de la prisin y lo arroj a la basura. Abri la canilla para que saliera el agua a toda con mucha fuerza, y restreg su piel por completo. Podra haber pasado horas deleitndose, pero no quera dar Joss ms tiempo para construir sus defensas. Al secarse, mir la ropa nueva y decidi que sera ms fcil seducir a Joss, si llevaba nada ms que una toalla y una sonrisa de hambre. Como un vampiro, no pudo comprobar su aspecto en el espejo sin forzar su imagen para aparecer. l tena un mejor uso de su energa restante. Adems, Joss ya lo haba visto en su peor momento y no haba salido corriendo y gritando hacia otro lado. Esto no quera decir que iba a caer rendida en sus brazos. Ella lo deseaba tanto como l la deseaba, pero su abrumador sentido del deber, podan dejar las cosas a medio camino. Ella podra tratar de resistirse a su encanto, pero iba a tener que luchar en dos frentes: el deseo de l por ella y su propio deseo por l. Ella era una mujer guerrera, y sin duda tena toda la fuerza y la intensidad para la confrontacin. Sera divertido ver quien terminaba finalmente arriba, cuando finalmente l consiguiera llevrsela a la cama. No es que le importara. Tom el pomo de la puerta y se prepar para la batalla. Rafferty saldra pronto. Josalyn no se haba perdido el brillo depredador en sus ojos. Mirando a la puerta, ella estaba indecisa entre sacar su arma para mantenerlo a distancia o quedarse desnuda, para salvarlos a ambos a tiempo. Tan temerario como sonaba, valdra la pena ver su reaccin. Perdera su trabajo si ceda a la tentacin, pero su carrera estaba terminada de todos modos. La destruira si lo ejecutaba. Si no lo haca, tena planeado no sacarlo de su vista nunca ms. Si ella no poda hacer al Consejo feliz, poda hacerse feliz a ella misma. Se saco la camisa por la cabeza. Sus pantalones la siguieron rpidamente, se dej por un pragmtico asunto de fuerza mayor- solo su ropa interior, no le daba mucho por los encajes y el raso, pero todava senta un poco de pena momentnea. Pero conociendo a Rafferty, saba que no lo mantendra puesto, lo suficiente como para tener importancia de todos modos. Debera tenderme en la cama o esperar en la sala? Definitivamente esta ltima. Al abrirse la puerta, se le cort la respiracin en la garganta mientras esperaba que Rafferty la viera. No pas mucho.

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La toalla en la cintura hizo poco para ocultar el hecho de que su mente haba estado en la misma sintona que la de ella. Fue al acecho de ella, sus colmillos asomaron. Oh, s, que esto iba a ser bueno. Se detuvo justo antes de donde ella estaba esperando. Pens que iba a tener que convencerte. El leve matiz de indecisin en su mirada venci las ltimas de sus propias dudas. Este podra ser l la hizo callar con un dedo en sus labios. Esta noche es slo para nosotros. Haban pasado meses desde que l la haba tocado, pero ella recordaba tan claramente cmo se haba sentido tener su cuerpo fuerte presionado contra ella, mientras lo alimentaba. Ellos no haban ido ms all de esa intimidad, pero ella quera mucho ms. Esta vez no se iba a conformar con un casi. Esta vez ella iba por todo. Ella tom el ltimo paso, dejando slo un poco de espacio entre ellos, deslizo sus manos a travs de los msculos lisos de su pecho. En respuesta, sus brazos se entrelazaron alrededor de la cintura, apretndola contra su ereccin. Ambos gimieron por la sensacin. Bsame. Ella hizo lo que orden, rozando sus labios y luego recorriendo la a longitud de los colmillos con la punta de la lengua. Por ltimo, sus bocas se fusionaron, abandonados a la necesidad de ese primer sabor. l expres con un gruido su aprobacin profunda en el pecho, la vibracin le hizo doler los senos y sus pezones se endurecieron. Sus dedos localizar las cicatrices pequeas que l haba dejado en su piel, antes de continuar. Murmur su placer mientras llova un rastro de besos por de la mandbula hasta el punto de pulso en la base de su cuello. En un movimiento repentino, l le arranc su sostn de separacin. Ella se ri y se encogi de hombros, y le saco la toalla a l. Entonces, las bragas siguieron el mismo camino que su sostn. La diferencia en sus alturas era insignificante, pero l la meca en sus brazos como si ella compartiera, la misma pequea constitucin que su ex. Empujo los pensamientos acerca de Petra, a la parte posterior de su mente, Josalyn disfrutaba de de la fuerza de su amante vampiro. Una vez que estuvieron en posicin horizontal sobre la cama, la bes hasta que ella no estaba segura de dnde se ella se detuvo y l empez. Quiero que esto sea perfecto, Joss, pero se ha estado construyendo esto, durante demasiado tiempo como para esperar mucho ms. Se Hizo espacio entre sus piernas. Hemos esperado demasiado tiempo ya. Hazme tuya, Rafferty.

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Ella le paso los brazos por los hombros y se agarro fuerte cuando l se meti profundamente en su interior. Cuando l trat de bajar la velocidad, se lo urgi, gritando su nombre y clavndole las uas en la piel. l los condujo a los dos de forma dura, aventurando el reclamo de ella con poderosos golpes. Cuando las ondas del primer orgasmo comenzaron a construirse, se qued mirando la sangre que pulsaba en la garganta. Joss? Que pedira en lugar de asumir la hizo sonrer. Cuando te dije hazme tuya. Quise decir exactamente eso. Voy a tratar de ser amable. Sus colmillos se haban alargado lo suficiente, como para que sea difcil hablar. Yo no soy frgil, Rafferty. Volvi la cabeza hacia un lado, para concederle un acceso ms fcil. Exhalo un suspiro trmulo y luego mordi. El agudo el dolor se perdi en una llamarada de calor suave. Ella no era inocente, pero nunca haba experimentado antes una intimidad tal, como tener Rafferty sumergindose en su garganta y en su cuerpo al mismo tiempo. Las sensaciones ardieron a travs de ella, de pies a cabeza, dejndola gritando sobre un precipicio. Cuando el mundo se enderez, Rafferty levant la cabeza, y con cuidado retiro sus colmillos del cuello de su amante. Con cuidado lami las heridas cerradas, no quera dejar una cicatriz en esta ocasin. La primera vez que le haba permitido alimentarlo, un instinto primitivo lo llevo a dejar su huella en ella. Las pequeas cicatrices que haba dejado, le aseguraban que nunca olvidara ese momento cuando l le haba enseado lo que significaba entregarse a un amante vampiro. Ella se revolvi debajo de l. l se movi a un lado, sabiendo que ella tena que descansar si iban a traer a Petra a la baha. Slo haba tomado un poco de sangre de Josalyn, suficiente para estimular su apetito de ms. Pero no poda arriesgarse a debilitarla, no con su asesina ex, ah fuera planeando su cada. Rafferty? Ests frunciendo el ceo demasiado para un hombre que acaba de degustar de un altera la esencia de la vida- sexual. La sonrisa de Josalyn fue cansada, pero muy satisfecha. No poda dejar de sonrer, encantado con la opinin de su amante, de l. Lo siento, slo estaba tratando de decidir si podra sobrevivir a un segundo plato. Dame unos minutos para recuperar el aliento y podremos enterarnos. Si no sobrevivimos, por lo menos vamos a morir feliz.

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Cuando ella bostez, l se ri y la trajo ms cerca de l. Mientras ella descansaba, l saboreaba estos momentos de tenerla entre sus brazos, y estuvo al borde del sueo. Rafferty no quera despertar, si no si estaba en su celda. En lugar de abrir los ojos, l utiliz sus otros sentidos para discernir si slo haba estado soando con Joss en sus brazos. l sonri. Definitivamente all haba un latido de corazn y un sonido de respiracin. Su piel estaba empapada por el calor de una pierna femenina sobre l y una mano sobre el pecho. Aspirando lentamente l inhalo el dulce perfume de Joss en sus pulmones No era un sueo. Joss se movi. Pasa algo? Apret el brazo alrededor de ella y finalmente se permiti abrir los ojos. No, estamos bien. Ella levant la cabeza con somnolencia. Qu hora es? No necesitaba un reloj para decrselo. El sol se est poniendo. Por lo tanto, tenemos que empezar a movernos. Todava no. Unos minutos ms. No haba suficiente tiempo para hacer ms que besarla y abrazarla, pero l no iba a renunciar ni siquiera un poco. Tal vez si l se apresuraba Se desliz hacia abajo, con intencin de revisar algunos de sus manchas favoritas del cuerpo de Joss. Tena una herida de la mordida anterior, pero haba otras maneras para complacer a su mujer. Ella lo agarr del pelo, detenindolo justo antes de que llegara a su objetivo previsto. Por mucho que yo agradezco la atencin, Rafferty, tenemos trabajo por delante. No tenemos tiempo para esto. El gesto obstinado de su barbilla, le dijo que hablaba en serio. Bien, que as sea. Quieres ducharte primero? Su boca se suaviz en una sonrisa maliciosa. Por qu no compartir y ahorrar tiempo y el agua? Cuando ella lo solt, rodo por la cama y le tendi una mano a ella. Vamos. La ducha dur ms de lo que debera, pero Rafferty haba utilizado su considerable encanto para persuadirla de que un momento intenso, que no tena nada que ver con asearse. Fue asombrosa la forma en como entraron en la ducha, que no estaba pensada para alojar a dos personas, mucho menos a dos que tenan el sexo en mente. Si hacer el amor lo llevo al borde de la desesperacin, ella fingi no darse cuenta. Dadas las circunstancias, sera una tonto para acostumbrarse a tener a Rafferty en su vida, y mucho menos su cama. Pero las ltimas 24 horas slo haba cimentado su determinacin para limpiar su nombre. Rafferty no era perfecto, no bajo ningn estndar. Era arrogante,

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egosta y muy pagado de s mismo. Lo nico que no era, es ser un estpido. Y matar a un conocido enemigo, con su propio cuchillo y dejando clavado en el cuerpo era una estupidez increble. Ella no dud por un momento que Rafferty era capaz de matar, pero este crimen no tena sentido a menos que fuera un montaje. Sac su expediente y comenz a voltear las pginas. Hasta este punto haba estado centrando en el juicio y el testimonio de los testigos, pero no haba ninguna mencin de un embargo preventivo contra sus bienes? Corriendo las pginas con el dedo, le tomo un rato encontrar la referencia enterrada en un prrafo de la jerga jurdica. Rafferty, Quin se beneficiara si mueres? La Coalicin deducir el costo de su caso de su caudal hereditario si eres ejecutado. Pero, quin se lo que quedara? Termin tirando de la camisa antes de dar vuelta hacia ella. Yo no tengo familia a quien heredar. Despus de pagar cualquier cuenta pendiente, el resto ir a mi sucesor. Sus ojos se alejaron, centrndose en un punto en el lado opuesto de la habitacin. Entonces, quin es su heredero? l podra estar detrs de esto? " Si ella no lo conociera, habra jurado que se ruborizo No es un l, sino una ella. Tu ex? No hay manera de que yo hubiera podido dar esa perra codiciosa un centavo. El se volvi hacia ella. Te nombre mi heredera. As que a menos que t me hubieras tendido una trampa Estaba aturdida. Me nombraste como tu heredera? Por qu hiciste eso? Su temperamento, nunca haba llegado tan lejos, ardi furiosamente. Maldita sea, Joss!, despus de el da que acabamos de pasar en esa cama, casi matndonos con el calor que haba entre nosotros, Tienes que hacer una pregunta estpida como sa? De cuntas maneras tengo que mostrarle que Te amo? Hasta este lo estall en mi cara, yo estaba a punto de reclamarte. El Shock le hizo un cortocircuito que anulo su capacidad de pensar. Me amas? La mir, la misma intensidad en los ojos, pero su voz fue suave. S, Josalyn, Te amo. Es ms t me amas tambin. No pareci muy convencido de la ltima parte, as que tal vez fue ms una pregunta. Bueno, si l poda confesar todo, as tambin ella lo podra hacer. Ella tiro el montn de papeles en la cama y se arrojo a sus brazos. Oh, s, Te amo. Entonces ella lo bes por un largo tiempo. Finalmente, escapndose, l apoy la frente contra la de ella, llevndolos a ambos al asunto en cuestin. Por mucho que me gustara continuar con esta discusin en particular, sonabas como si estuviera en la pista de algo importante.

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Qu? Oh, s, los papeles. Busc a travs de ellos la pgina correcta. Alguien tiene un embargo contra su patrimonio. Tenemos a saber quin y por qu. Ella arrancado su ordenador y escribi en una solicitud de informacin. Marcado como de alta prioridad, se sent y esper a que alguien en el otro extremo entrara en accin. La respuesta no tard en llegar. Recorri la pgina. Creo que estn reclamando un incumplimiento de contrato. Rafferty se agach para mirar por encima del hombro. Corri el dedo por la pantalla maldiciendo. La perra maldita ni siquiera se molesto en cubrir sus huellas. Ella probablemente pens que la Coalicin no se reconocera el nombre de la empresa Part-E Corp., pero que yo lo hara. Descifra las letras y tiene su nombre. Petra sigue quiere que su libra de carne. No es suficiente matarme, ella quiere mi dinero, tambin. Josalyn pareca disgustada. El tribunal no se vera ningn caso en verificar si la demanda provena de una legtima compaa. Si su nombre no aparece en los papeles, no habra ninguna razn para sospechar nada. Bueno, Petra no sabe con quin est jugando. La hembra sera afortunada, si no acababa el resto de sus siglos encerrada en la celda que Rafferty haba dejado vacante. Los Colmillos de Josalyn salieron, un depredador listo para la caza. Ahora puedo llamarla para una charla. Rafferty se inclin para deslizar sus dedos sobre sus agudos colmillos, antes de besarla. Esto va a estar bueno. Puedo mirar? El sentido comn mostrado su lado oscuro. No, y voy a llamar a un segundo Canciller, porque tenemos que andar con cuidado. No es suficiente demostrar que el embargo es falso. Tenemos que llegar al cargo de asesinato o los dos podran terminar en celdas contiguas. Su expresin se puso seria. Hasta que mi ejecucin. Ella asinti. Como dije, necesitamos de su confesin. Pero si que est siendo as de temeraria, no debera ser difcil. Le tom ms tiempo de Josalyn de lo que realmente poda darse el lujo rastrear a Ambrosio, su jefe, y convencerlo de que ella necesitaba su ayuda. Los Cancilleres, se supona, eran capaces de manejar cualquier situacin. Sera abrupto decirle que ella estaba durmiendo con su prisionero, tena que confiar en convencerlo de que las conexiones familiares de Petra merecan atencin especial. Una vez que ella le hubo convencido, emiti la orden para interrogar a Petra en relacin con el pedido de retencin de los bienes del prisionero. Entonces no haba nada ms que hacer, que esperar.

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Petra barrido con todo el cuarto de reunin, una hora ms tarde de la cita, con un puado de lacayos rezagados detrs de ella. Ambrosio dio a Josalyn una breve mirada, arqueando una ceja por el desfile. l no le cuestionara la decisin de Petra a llevar la representacin legal, pero este grupo pareca ms bien haber salido de un evento social, y prontos para partir con ella rumbo a una fiesta. Si Ambrosio tena dudas acerca de la evaluacin de la Josalyn en el caso, ahora se haban disipado. La mirada de suficiencia de Petra dio a los dos Cancilleres, razones para sellar su destino. Incluso si Ambrosio pensara que Rafferty era culpable, l no tomara a la ligera el desprecio casual de protocolo de la mujer. En tono congelado, expres su disgusto. A menos que uno de estas personas sea su abogado, pueden esperar afuera. Tambin pagarn la misma multa, por hacernos esperar. La cantidad se incrementar proporcionalmente por cada segundo que permanezcan en mi presencia. La multitud silb en estado de shock y corrieron hacia la puerta, dejando a Petra chisporroteando de indignacin. Ella le lanz una mirada venenosa a Josalyn. Qu est haciendo aqu? Usted sabe muy bien por qu estoy aqu Petra. Yo estoy a cargo de l caso Rafferty. Qu? No lo han ejecutado todava? Su sonrisa se volvi asquerosa. Ellos saben que ustedes dos eran amantes cuando estaban en el Consejo? Ambrosio golpe su mano sobre la mesa. Seora, tratar a esta audiencia con el respeto que se merece. La Relacin anterior del Canciller de Sloan con su prisionero no es de su incumbencia. Sin embargo, este gravamen falso en contra de su patrimonio s. El derecho de retencin es legtimo, hubo un incumplimiento de contrato. Petra le lanz una mirada desagradable en la direccin de Josalyn. El acusado termin nuestro compromiso. Su accin me ha costado mucho dinero y dolor emocional. Ambrosio claramente no lo compro. Los compromisos matrimoniales rotos, son apenas una rareza entre los vampiros. Y teniendo en cuenta que ha roto por lo menos un compromiso usted misma, tengo un momento difcil creyendo que esto era poco ms que una molestia. Josalyn decidi que era hora de echar ms lea al fuego. Estoy segura de que no puede tener nada que ver con el hecho de que usted crey que Rafferty termin su noviazgo, debido a su amistad conmigo. Amistad! Las dos sabemos que eran ms que eso. La cara bonita de Petra, no era tan hermosa cuando se retorca de rabia.

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Ustedes los Cancilleres piensan que est sobre el resto de nosotros, pero ustedes son hbridos en el mejor de los casos. Con el linaje de Rafferty, se le debi haber ejecutado por confraternizar con alguien como usted. Rafferty esperaba en la habitacin de al lado, hasta que oy su nombre, l no iba a sentarse y escuchar como insultaban a Josalyn. Se acerc a la habitacin de la conferencia. Haciendo caso omiso de su ex-novia, se traslad a interponerse entre las dos mujeres. As como l esperaba. Petra inmediatamente se volvi hacia l. Qu haces caminando libre? Pens que estaras muerto ahora. Quieres decir que esperabas que yo estuviera muerto ahora. l asinti con la cabeza en la Direccin de Ambrosio. Pido disculpas por irrumpir sin invitacin, Cancilleres. Tambin me disculpo por los modales de Petra, si tuviera alguno. Mir en direccin a ella. No hara falta pinchar mucho ms para hacerla perder el control de la lengua. Espero no interrumpir nada importante. Josalyn sonri. No, en absoluto. Creo que estaban a punto de negar el gravamen sobre sus bienes por carecer de mrito. El dinero, despus de deducir los costes legtimos, ir a su heredero. Bien. Me alegra or eso. No me gustara que la mujer que me tendi una trampa por asesinato se aprovecharse de mi muerte. Espero que pienses en m cuando gastes mi dinero, Josalyn. Contuvo la respiracin, en espera de la explosin. No pas mucho tiempo. Petra grit y cargo hacia l, sus colmillos salieron. Debera haberte matado simplemente, cabrn! No es demasiado tarde! Requiri tanto de Ambrosio como de Josalyn para sacar al vampiro enfurecido fuera de l. No importa lo mucho que odiaba, Rafferty no quera ser l quien la matara. Una vez que Petra fue sometido, Ambrosio pidi por los guardias. Usted ser acusada de asesinato, de los humanos y del intento de asesinato del Sr. O'Day. Sus activos quedaran congelados para cubrir el costo de su ensayo y para compensar al Sr. O'Day por las molestias que ha sufrido en sus manos. Petra segua maldicindolos cuando los guardias la llevaron a rastras. Una vez que se haba ido, Ambrosio dirigi su atencin a Josalyn y Rafferty. Ustedes dos jugaron un juego muy peligroso. Si hubiera controlado su boca, usted estara de vuelta en el camino de una ejecucin inmediata.

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Fue una oportunidad que tuvimos que tomar. Josalyn estaba plida. Era e vidente que la tensin de los ltimos das, haba sido muy duro para ella. Voy a necesitar su dimisin a finales de la semana, Canciller Sloan. Rafferty gru: Pero ella Suficiente! Ambrosio incluyo a ambos en su mirada. Los Cancilleres tienen que ser neutrales. Ustedes saben eso. Mirando hacia atrs, me doy cuenta de que sus sentimientos por usted, fue la razn real, por la que dej su posicin como rbitro. Y la forma en que salt a su defensa slo confirma mi opinin. Su ltimo deber como canciller ser la de redactar los documentos del descargo del Sr. O'Day de cualquier delito. Yo lo hara, pero voy a estar ocupado con los cargos en contra de su ex-novia. Rafferty trataba de sentir cierta simpata por Petra, pero no poda. Si usted necesita mi testimonio Se lo har saber cuando haya tenido el tiempo para revisar el caso en su totalidad. Josalyn tom la mano de Rafferty y afronto a su superior. Gracias por su ayuda Canciller. Para que conste en actas, lo siento, Petra es culpable de un montn de cosas, pero ella tena algn motivo para resentir mis sentimientos por Rafferty. Voy a tomar eso en consideracin. Ambrosio recogi los papeles. Ahora me tengo que ir. Me imagino que ustedes dos tienen planes. Rafferty tendi la mano al hombre de ms edad. Los tenemos, seor. Quiere una invitacin a la boda? Ambrosio sonri por primera vez, mientras sacuda la mano de Rafferty. Sin duda. Cuando se fue, Josalyn frunci los labios y redujo sus ojos. Rafferty se dio cuenta de que se le haba ido un poco la mano, al anunciar su intencin de casarse antes de discutirlo con ella. Acerca de esta boda Debera haberte preguntado primero. S, lo debiste, pero para que conste en actas, lo acepto. Pero hay una cosa que debes saber. El brillo en sus ojos le dijo que iba a estar bien. Y qu es eso? Lo agarr del cuello y jalo su boca cerca de ella. Yo no creo en largos compromisos. Entonces ella lo bes.

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Regreso a Casa
Lilith Saintcrow

ncluso un mago educado por un demonio podra tener un poco de problemas con esto. La mano Liana Spocarelli estaba cerrada alrededor de la manija de la puerta, la otra mano apretaba la vaina de la katana. Qu diablos quieres? El Nichtvren en su porche - un hombre alto, que engaaba con su ligera mata de pelo rubio sucio y ese rostro de ngel de celuloide- Inclin su cabeza lentamente, con las manos en los bolsillos de los pantalones. Su aura era profunda, un humo deliciosamente perverso de poder incoloro, que no pretenda ser humano, pero sin el agradable borde de la especia adjunta, a muchos de sus recuerdos de infancia. Es un placer volver a verte, cherie, dijo Tiens en voz baja. Su traje, como siempre, arrugado e inmaculadamente blanco. Puedo entrar? No, no puedes. Liana solt el pomo de la puerta. Ve a follar a algunas vrgenes o algo por el estilo. Y djame en paz. Detrs de l, la noche respiraba, lluvia y el fro metal, el borde de la humedad radioactiva, que era el sinnimo de Saint City. Hogar. Y all estaba ella, todo el camino a travs de la ciudad de cualquier casa que fuera de ella. Manchas revoloteaban bailando en el resplandor, un ro de lucirnagas. La Belle Morte, ta mera, dijo que yo no deba venir. Ah bueno, eso no es raro. Desde que ella no puede dejarme en paz. Sus mejillas ardan, las garras del triple tatuaje de crculos, se movan y zumbaban, en respuesta al peso del poder de l. Los Nichtvren eran maestros de la cacera nocturna: la parte superior de la cadena paranormal alimenticia a excepcin de los demonios. Siempre con excepcin de los demonios. El brazo de Liana se aflojo, dejando colgada su espada. Cmo est Jaf? La irona de la pregunta, acerca del bienestar de un demonio cado no se le escap. M'sieu est bien. Tambin dijo que no deba venir. Me dijo que mi Bienvenida sera dudosa, en el mejor de los casos. Los labios delgados de Tiens se curvaron en una sonrisa, sus ojos azules, inflamables, eran huecos en la penumbra.

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La nica bombilla de su porche era deliberadamente dbil, ya que una luz brillante fastidiara su visin nocturna. Adems, ella no haba tenido la oportunidad de cambiarla. Yo no la llamara dudosa, Tiens. La llamara inexistente. Repito, por todo el amor al infierno, Qu es lo que quieres? T ayuda, petite Sorciere6. La sonrisa cay tan rpido como haba florecido, y una vez ms, fue el familiar Tiens de su infancia, sin edad y accesible a la vez, el objeto de su sufrimiento cuando era estudiante y el ltimo que se dio el gusto de romperle el corazn. Tengo una muerte que debo llevar a cabo. Todo su cuerpo se paraliz. No soy una asesina a sueldo, Tiens. Ve a preguntarle a Dante, estoy segura de que ella ser ms que til. Buenas noches. Dio un paso atrs, barriendo la puerta cerrada, y no se sorprendi cuando l levanto una mano elegantemente, y la pesada puerta de hierro se detuvo en seco, como si se hubiera encontrado con un muro de ladrillo. Ella no puede interferir, y tampoco M'sieu. Te necesito, Liana. Vete. Retrocedi dos pasos, se dio cuenta de su error, pero para entonces ya estaba en el pasillo. No te invite a entrar. Cundo alguna vez me has dejado en el frio umbral? Si lo quiso decir como un capricho, debi darse cuenta de que era un error. El aire estaba espeso, y se ella se dio cuenta de que cualquier otro Psion en su lugar, estara completamente nervioso de tener un Nichtvren en su pasillo. Pensaba que ustedes los manacos chupasangre, no podan cruzar el umbral sin invitacin. ella se volvi, tan fra como su martilleante corazn se lo permiti. Se volvi sobre sus talones desnudos y se dirigi a la cocina. Su mano derecha arda por la empuadura, pero el plasgun bajo el mostrador, sera ms til. El hbito y el instinto, llevaron a su mano a la espada, la mayora de veces, probablemente era el resultado de crecer en una casa donde una katana era una metfora para cualquier combate, todo el honor, toda la culpa. La respuesta estndar de Dante para cualquier problema era cortarlo por la mitad. No es que hubiera algo malo en ello, en lo que a Liana respectaba. Liana. Insisti. Yoperdname. Yo no tuve intencin de herirte. Pero lo hiciste. Eso fue poco caritativo, sin embargo, y peor falso. l simplemente, muy bondadosamente le haba rechazado, porque ella era demasiado joven y humana adems. Slo humana.
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Pequea bruja

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An a pesar de que ella era una maga, entrenada en combate. Dios, cmo me gustara ser algo ms. Incluso una bruja del sexo sera mejor que esto. Cierra la puerta, Tiens. Y asegrate de estar del otro lado de ella. He pedido tu ayuda, petite. Estoy desesperado. El sonido de su voz, usualmente melodiosa, de repente pareca de derrota. Implorar, si eso te complace. Liana cerr los ojos, saco su mano derecha, y toc la pared. Rasgo bajo sus dedos, las defensas de la casa, zumbaban como si el Nichtvren no hubiese atravesado a travs de ellas. Por supuesto, l conoca su trabajo y, si tena que ser honesta, realmente haba querido mantenerlo afuera? Ni siquiera me necesitas. Su garganta estaba seca, las palabras fueron un ronco graznido. l tomo un poco de aire antes de hablar -y no era una broma-, ya que Nichtvren no necesitaba respirar. Slo lo haca cuando necesitaba seducir a alguien o a algo. Liana sacudi la cabeza. La espada en la mano izquierda, haca un leve ruido a travs de su vaina, un sonido alto y delgado, como una nota de socorro que comunicaba a travs del metal: Este es tu honor, Liana. Nunca se debe mancillar. No te molestes en mentirme otra vez, Tiens. Incluso a s misma, le son extrao. Cierra la maldita puerta. Voy a hacer un poco de t. Ella dio un paso experimental. Todos sus apndices parecan estar funcionando bien. Cuando ests listo, entra en la cocina y dime a quien quieres que mate. Ella llega en un transporte privado, a la medianoche de maana. Nikolai no puede interferir, ya que yo no soy su vasallo. Tiens mir fijamente a la gran taza azul, llena de t de hibisco tena bastante astringente como para que un Nichtvren pudiera beber sin tener clicos severos, tena el rojo suficiente como para parecerse a la sangre plida. Sin embargo l simplemente inhalo su la fragancia y la mir con esos ojos azules intensos. Qu hay de Jaf? No puede hacer que ella vaya? l tiene otras preocupaciones. La historia de mi vida. Otras preocupaciones ms importantes que nosotros los mortales. Ocupado en librar a Dante de meditar sobre su encierro o sus muecas, ocupado en mantener el diezmo de Saint City, ocupado con las demandas de la Hegemona. Ocupado, ocupado, ocupado. Que no incluyen el cuidado de ti ahora? No le he preguntado, Liana. M'sieu tiene suficientes problemas. l frunci el ceo, cada lnea de su rostro estaba diseado para el efecto esttico.

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Entonces, por qu quieres matar a Amelie, de todos modos? Liana golpeo ligeramente sus uas mordidas contra el mostrador. Esta ciudad era demasiada fra. Haba huido hacia el sur tan pronto como hubo terminado su instruccin en la Academia y nunca mir hacia atrs. Correcto. Nunca miro hacia atrs. Es por eso que estoy aqu ahora. l levanto sus intensos ojos azules, haba una sombra en ellos, que ella no se preocupo por mencionar. Ella es mi Creadora. Y ella viene a reclamarme, o a crear problemas para M'sieu. Cualquiera de las dos opciones es probable. Y dnde me podra dirigir si no a ti? No es justo. No es nada justo. Liana apret los dedos y una sensacin sofocante creci en su garganta. Ella es tu creadora, por lo que no la puedes atacar. Cmo diablos se supone que voy a Yo puedo distraerla oponindome a su mando. Soy viejo y un Maestro por derecho propio, petite. Voy a mantenerla ocupada, t solo tienes que cortar su cabeza y liberarme. Fcil, no? Nada nunca es fcil, Liana murmur. Sueno como Dante. Bueno, debera, ella me cri. Cmo diablos se supone que debo matar a un Nichtvren? Soy mortal, Tiens. Como me lo recordaste hasta que tu cara se puso azul. Separar la cabeza de su cuerpo. No ser tan difcil. Hizo una pausa, como si no hubiera ms que decir. Liana suspir, puso la cabeza sobre los hombros, aliviando la tensin progresiva que suba por su cuello. Quieres que arriesgue mi cuello decapitando a tu Maestra. Por qu debera hacerlo? No confo en nadie ms. l no le dio a ella una ancha mirada fija e inocente, pero la forma en que bajo su mirada hacia el t, fue casi tan mala. Medio Liana esperaba or un chapoteo. Puedes moler mi corazn hasta convertirlo a polvo, y no te culpara. La detraccin, sin embargo, no est en su naturaleza. Yo que tu, no estara tan seguro. Puedes irte ahora, Tiens. Vuelve maana al atardecer y te dejar saber. No ahora? Me dijiste que esperara una vez. Voy a de volverte el favor. Ella mir a su taza amarilla, con araazos y la encimera arrancada. Una pregunta, sin embargo. Cmo me encontraste? Si tengo que esperar por tu respuesta, t puedes esperar por la ma, as estaremos iguales. Tiens se aflojo, tocando en silencio las cicatrices del linleo. Este lugar era un desastre, y Liana se sinti de repente avergonzada. Pero era barato, y ella haba pensado que nadie se dara cuenta de que estaba en su casa, de vuelta en su vieja y mala cuna. Supongo que estaba equivocada acerca de eso no es as?

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Bien. Cierra la puerta a tu salida. Ella lo escuch mientras paseaba por el pasillo, haciendo deliberadamente ruido con los pies, en beneficio de ella. Con los ojos cerrados, poda ver su aura, la disciplina, el resplandor deliciosamente perverso del olor a depredador nocturno. Estaban hechos para la seduccin y el poder, cabezas de manada. Por un momento, un rugido aument en los odos, la respuesta instintiva del cuerpo se preparo para algo hostil a su supervivencia. Como una oveja temblando por el olor de un lobo. La puerta principal abierta se cerr y los escudos en la casa (cuidadosamente trazados, pero no lo suficientemente fuerte s como para apagar un gran nen gritando: AQU ESTOY, VEN A ECHAR UN VISTAZO,) resonaron cuando su aura la acaricio una vez: una caricia ntima. Luego se fue, desapareci en el manto de la noche que cubra a Saint City, tal vez un poco de brillo en el aire mientras realizaba el no vean aqu truco que los Nichtvren eran famosos por hacer. Liana abri los ojos y mir hacia abajo. Su mano izquierda estaba enroscada a la vaina de la katana, el metal dentro reposaba. Su mano derecha estaba en un puo, las uas mordidas apretaban su palma. El anillo, de tres lazos trenzados de metal plateado, brillaba con la luz que proceda de los candelabros de arriba. Ella inhalo, lentamente, apagando la tensin de la forma en que Danny le haba enseado. Ese es tu mejor amigo, su madre adoptiva haba dicho con su melodiosa voz extraamente ronca. Usar tu respiracin: est totalmente bajo tu control. No como las otras cosas. No como un corazn o una mente que suea, o el toque de especias en el un aura que te hizo un mago en lugar de un nigromante, o incluso un chamn. No como un accidente de la gentica que le ha hecho responsable de Hegemona, o el odio hacia los normales. Su mano derecha se desliz hacia la taza azul, enroscada alrededor de su calor. Ella se la llev a los labios, posndolos por un momento donde l los habra posado, si se hubiera molestado en beber un solo sorbo. Podra arrojar esta en el suelo. Arrojarla a la basura, por la ventana. Pero luego tendra que limpiar. Se bajo de su banquillo, y fue hacia la pileta para verter el lquido de inmediato. La bolsa de t, aterriz roja como un cogulo de sangre, con un ruido sordo. Ella abri los dedos, dej caer la taza y deseo inmediatamente haberla tirado.

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Un video telfono de plstico, pasado de moda colgaba en la pared, y cogi el telfono. Marc un nmero grabado en su memoria, con la esperanza de que l iba a responder. Se escucho dos rings, un chasquido y luego silencio. Si l era de los que escuchaba mensajes de una maquina era una incgnita. Soy yo, dijo en la boquilla negra, mirando a la pequea pantalla de video. Estoy en casa. Te necesito. Y antes de que pudiera responder - si l estaba all - ella corto. La torre, en el centro de la Sptima, tena un blindaje poderoso que estaba casi haca visible al espectro, movindose en perezoso remolinos, los diamantes-negros de poder del demonio de fuego resonando con el flujo de energa del ambiente. Haba un teclado, una ranura para el disco de una tarjeta de crdito y para la exploracin de la retina, pero incluso antes de que ella apretara el dedo anular en el teclado del blindaje haba cambiado, un hormigueo le recorri por los hombros y las races de su cabello. La puerta se desliz hacia un lado antes de que incluso hubiera terminado de introducir su cdigo personal. Dio un paso a travs y entro en un ascensor, senta toque claustrofobia de en su garganta. Ella lo ignoro. Su cuero cabelludo arda. Estar condenada si me lavo o me cambio antes de visitarla. No se haba cambiado desde que lleg en el transporte de mercancas hace dos das. El ascensor era de alta velocidad, y si bien estaba comprimido, las orejas se abrieron algunas veces- con un sonido explosivo, mientras ascenda. El edificio pareca tan delgado y elegante desde el exterior, que era fcil olvidar lo grande que era, y cunto deca de si mismo por su construccin. Saint City era uno de los pocos lugares que no haban sido afectados por el primer diezmo, cuando la boca del infierno se abri y la locura se expandi. La vigsima parte de la poblacin de la Hegemona haba muerto, ya sea esa la noche o a la semana siguiente, cuando las huestes del Infierno cazaban en su tiempo libre o simplemente, llevaban a los normales al suicidio o la locura. Magos haban muerto en masa tratando de expulsarlos, otros tantos Psions haban muerto tratando de proteger a las tropas de la Hegemona o simplemente, porque estuvieron en el lugar equivocado, en el momento equivocado. Haba sido incluso peor en la Alianza Putchkin, el caos, alcanz proporciones mundiales antes que de pronto, inexplicablemente, menguara. Todo fue bien durante siete aos y luego la boca del infierno se abri de nuevo. Esa segunda vez, Liana tena 19 aos y ella recordaba a los embajadores de la hegemona cuando fueron hasta su madre. Esta ciudad no ha sido afectada por el diezmo. Por qu?

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Y Dante replico. Usted lo sabe mejor que yo, usted asno altanero. Entre y pregntele lo que ha venido a preguntar. El ascensor son y se detuvo, volvi a sonar, y las puertas se abrieron. El hall de entrada familiar (suelo blanco, paredes blancas, una pintura Berscardi sobre una mesa decorada con esmalte blanco) de entrada se la trago completamente. Toda la cabeza le pic, ella estaba segura de que su ropa no estaban muy frescas, a pesar de la anti-bacteria exploradoras, impregnada en las micro fibras de su camiseta y sus pantalones vaqueros parchados. La suela antideslizante de sus botas chirri un poco, haciendo eco del leve sonido de las puertas dobles al final del vestbulo, cuando se abrieron. La luz gris, lluviosa, de invierno se filtraba en la habitacin, brillando suave en el suelo de madera. El espacio era enorme, cavernoso y amurallado, las paredes cubiertas con espejos a prueba de balas. Una barra de ballet estaba atornillada al espejo lateral, barnizada con el uso y la cera, y una forma delgada en seda negra bastante suelta, con el cabello oscuro ligeramente rizado, estaba contra la puerta. Dante Valentine se volvi y mir a su hija adoptiva. La misma astucia, daina, la misma cautela inteligente de sus ojos oscuros y lquidos, los mismos pmulos salientes, la boca dulce y pecaminosa estirada en una media sonrisa de hierro, la misma gracia en sus hombros tensionados y su mano izquierda sostenida de una forma larga y curvada. La esmeralda en la mejilla de Dante, lanzaba una chispa acogedora verde, sobre su tat, un caduceo alado que corra bajo la piel. El propio tatuaje de Liana dejo traslucir, una tinta de pinchazos de diamantes en su carne, como respuesta. Ellas se miraron, y Liana sinti un bulto sin forma, como una mancha de pintura reactiva en gravedad cero. Eres la imagen viva de tu madre, Dante le haba dicho una y otra vez otra vez. Era tan hermosa. Y cada vez, Liana se estremeca. Ella odiaba ser la imagen de una mujer muerta que no poda recordar incluso con los hoyuelos poco precisa en su sonrisa y su cabello oscuro. Ella quera ser tan guapa como su madre adoptiva, la ms famosa Nigromante en el mundo. La mujer que la haba criado, la mujer cuyo demonio haba jugado con ella durante horas en el tiempo oscuro de la infancia de Liana. Como de costumbre, los nervios Liana rompieron primero. El hijo prdigo vuelve. Su tono era un desafo, y ella se estremeci por dentro cuando los hombros de Dante se agazaparon un poco, como preparndose para un golpe. Nunca he sabido que desaprovecharas algo, Lia. Yo no saba que estabas en la ciudad. Un ladrn en la noche. Pregntame lo que estoy haciendo aqu, Enjate carajo. Di algo.

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T Dante se contuvo. Todos estn bien? T ests bien? Cosas que ella nunca preguntara. Te quedaras mucho tiempo? Yo No mucho. Ahora que Tiens me encontr. Solo vine a decir hola. Y para ver a Jaf. Una vez ms, hizo un ligero movimiento, como si las palabras fueran una cuchilla deslizndose en la carne. Nada ms? Otras preguntas quedaron colgando de esas dos palabras: Me perdonas? Cunto tiempo se me odiaras si no? Preguntas sin respuesta real. No realmente. Supongo que est en la oficina? Se que esta. Coordinando la defensa y cuidado de los negocios de mantener a esta ciudad a flote. Probablemente organizando campamentos de refugiados, tambin. S. Dante inclin su cabeza ligeramente, la seda revoloteo cuando ella dio un paso hacia adelante. Dejo caer unos Pantalones flojos y una camisa de cuello Chino reforzada, no los pantalones vaqueros y camisa de explorador que se pondra si tuviera la intencin de salir fuera de la torre. Me preocupo por ti, Lia. Ms palabras no dichas llenaron el aire quieto y gris. Es mi responsabilidad protegerte. Le promet a tu madre. Y la respuesta de Liana, se lanz a ella como un grito, como en aquellas tormentas de la adolescencia: No me importa lo que le prometiste! Yo no soy ella! Tiens me visit, dijo. Oy la captura en su voz y se odio a s misma. No le digas a Jaf, pero estoy haciendo el trabajo sucio para l. De tal madre, tal hija, huh? Dante suspir. Si quieres una pelea, podras haber llegado un poco ms tarde en el da. Sabes que yo no estoy lista para el homicidio antes del medioda. El corazn de Liana se estrujo. Lamento decepcionarte. Sa'es Sekhmet. Pero la maldicin no tuvo ese chasquido usual. Qu puedo hacer, Lia? Qu quieres? Sangre? No es como si t pudieras sangrar sobre m de todos modos. En el instante en que te cortaras Jaf se presentara, y que tendra que hacer frente a la decepcin en su rostro tambin. Isis me guarde. Yo slo quera para decir hola. Se me permite eso, no? T eres la que te mantienes lejos. La Nigromante hizo un movimiento veloz, de mal resultado, demasiado rpido para ser una mueca de desagrado. Podemos tomar una cenar? La tienda de fideos en la calle Polo sigue abierta. O podramos ir a dar un paseo. Incluso Incluso entrenar? Haras eso slo para mantenerme en la habitacin de un poco ms, no? Escchate gemir. Promet que yo no hara esto . Estoy mucho mejor de lo que sola ser. Eso he odo. Dante relajo sus hombros. Por qu realmente estas aqu, Lia? Ojal lo supiera. Slo quera decirte hola, madre.

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Hizo un nfasis deliberado en la palabra, vio como Dante se convirti en una estatua tallada en piedra de oro lquido, cada centmetro de ella estaba preparado y listo, no cediendo nada. Excepto en los ojos. El dolor era medio blsamo y medio veneno. Seguir mi camino. Dale mis saludos a JAF. Vuelve pronto, Dijo Dante en voz baja. Su aura, estaba llena de marcas brillantes, destellos de un nigromante. Por favor. Lia Tal vez, contn el aliento. Y Liana se march. Ya est. Misin cumplida. Ahora puedo irme. Como era habitual, sin embargo, Dante tuvo la ltima palabra. Te quiero. Las palabras eran suaves, con un dejo de ira, y con tanto cuerpo que casi agitan el aire. Siempre lo hare. Liana se marcho por el pasillo hasta el ascensor. Bueno, eso fue bien. La vi. Ahora puedo irme otra vez. Puedo coger un transporte en una hora y estar de vuelta en Angeles Tijuan por la noche. Pero las lgrimas calientes y espesas, resbalando por sus mejillas, decan lo contrario. Tomar un cuarto del hotel de mala muerte en los alrededores del Tanque era meramente un gesto. Ella realmente no se asombro cuando sali de la ducha, (goteando, cada indicio de mugre removida y su cuero cabelludo agradecido porque ya no picaba), y lo encontr a l sentado sobre la cama, las manos sueltas en sus rodillas. La noche haba cado, y se escucho un grito abajo en la esquina. Podran haber encontrado una cura para la peor droga del siglo, pero las personas todava eran adictas al Clormen-13 y disparaban unos contra otros, o a inocentes circunstanciales. La plaga de la podredumbre interior de la ciudad impulsada por la adiccin todava avanzaba a rastras hacia el exterior, aunque no tan rpido como hace veinte aos. Los ojos de Tiens brillaban en la plida luz amarillenta de la lmpara de la cabecera. Encanto. Que te jodan. Liana dejo caer la toalla en su montn de ropa sucia, tom su camisa limpia y se zambullo en ella. Su piel se estremeci por el fro, la habitacin era apenas caliente. La larga y delgada cicatriz en sus nalgas vibr; Tiens aspiro un aliento afilado. Bien por mi lo he asombrado. Qu es eso? Liana suspir, se abotono la camisa, se puso las bragas y entr en sus pantalones vaqueros. Los parches de piel estaban oscuros del lavado de

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Chem. Se dej caer en una silla desvencijada y se puso los calcetines, luego sus botas con cordones y les hizo un doble nudo. Slo un demonio. Y una llamada muy, muy cercana. Ms cerca de lo que alguna vez puedas creer. Las paredes entre el infierno y el mundo eran tan delgadas ahora, y se requera de muy poco para un mago entrenado por demonios para romperlas. El nico problema era que haba poco control sobre lo que vino a travs de ellas -y el nombre que ella utilizo para tirar abajo las paredes hasta la transparencia- era el nombre de un demonio el nuevo prncipe del infierno hecho para temer o para castigar. M'sieu Tiens comenz. No te atrevas a decirle JAF. Si yo voy a estarte ayudando, no le vas a ir con cuentos a l. l tiene suficientes quebraderos de cabeza sobre si y adems no es su maldito negocio de todos modos. Est claro? No puedo Su garganta se movi cuando l trag, y un brillo sucio de satisfaccin se encendi en el pecho de Liana. Si puedes mantener lo casi que pas entre nosotros, como un secreto, tambin puedes guardarte esto para ti mismo. Ella comenz a peinar su cabello oscuro con los dedos, y lo trenzo con rpidos movimientos. Ahora, si podemos ir al grano. Cul es la apariencia de esa Nichtvren? No quiero matar a la persona equivocada. Hembra. Oscura. Muy joven. Hizo un movimiento inquieto cuando ella at su trenza. Yo estar all para encontrarla, y a su esclavas Cuntas son? No dijiste nada acerca de esclavas antes, maldita sea. Yo no lo s. Todo lo que s es que va a llegar, y Dios me ayude despus. Esto se pone cada vez mejor. Hay alguna otra cosa que quieras decirme, Tiens? Si yo fuera mi madre, ahora estara pateando tu culo. Pero, slo soy yo, y ni siquiera s por qu estoy haciendo esto. Su corazn se convirti en una burbuja de aire caliente en el interior de su pecho. Estoy mintiendo. Yo s por qu. Porque una vez que haga esto, estaremos a mano y me podre ir otra vez. Se levant lentamente, y Liana baj los ojos. Su mano izquierda se dispar, cerrndose alrededor de su katana, que estaba apoyada contra un husillo de mesa con patas, que poda ser tomada por mobiliario, solo por el ms caritativo de los sentidos. Ella lo arrastr ms cerca de ella como un salvavidas. El aire se volvi difcil, tenso, y Tiens se detuvo a escasos dos pies de ella. Esta es tu honor, Lia. Nunca se debe mancillar

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Era la voz de Dante, la primera vez que ella haba tocado una espada, cuando solo tena 10 aos. La primera vez que supo lo que la haca diferente y solo humana. Podra decirte que lo siento, y que deseara no haber hecho esa eleccin. Pero no me creeras, desde que yo necesito tu ayuda. Un leve sonido de mover la tela, y l se inclin, su calor debi de haberse alimentado -sangre o sexo- lo que hiciera falta para proporcionarle combustible a su metabolismo sobrenatural. Le acaricio la mejilla. Y voy a cometer el pecado de preguntar igualmente. >>Dime, si te pidiera por esa oferta nuevamente si te implorara, y te dijera que tenas razn, Dejaras tu garganta desnuda para m? Sus labios casi tocaron su mejilla, su aliento hmedo y caliente, condimentado con noche y por raro que pareciera, un poquito de menta. Debe de haber cepillado sus colmillos. Se aguanto la risa histrica por ese pensamiento, su cuerpo se puso rgido, recordando murmullos y besos suaves, la percepcin de sus dedos por su carne hmeda, joven, mortal. El aire quedo atrapado en su garganta, y su mano derecha avanzo hacia la empuadura de la katana. Tiens desapareci, en un parpadeo de la existencia y reapareci en otro lugar de la habitacin. Y ella trata de alcanzar su cuchillo, para hacer desaparecer a su amante. Tiens dej escapar un sonido que podra haber sido una risa. Las paredes gimieron fuertemente bajo el ltigo de su voz, un sonido que le recordaba su infancia, la respuesta fsica del mundo para el temperamento de una no ms que humana. T no eres mi amante, Tiens. Lo dejaste muy claro... La espada se desliz de vuelta a casa con un clic y un esfuerzo que la dej sudando . Hace cinco aos. Cinco aos, dos meses, catorce das. Debo contar las horas tambin? Pero he cambiado. Vivir en el sur, donde la vida es ms barata que una botella de soymalt-40 lo hara por ti Significa esto que no me ayudar en contra de mi enemigo? Se meti las manos en los bolsillos, para todo el mundo como un delincuente juvenil en un show. Isis, slvame. Liana se encogi de hombros. Yo estoy aqu y ya compre municin. Sera una lstima no usarla. De los muelles privados salan los principales transportes y servicios de la mitad del oeste de Sain City, y ste era un elegante y largo, que se extenda hasta el infinito. Liana abraz las sombras al final de la baha, deseando poder utilizar un plasgun. Si pudiera escapar de la explosin cuando el campo del plas interactuara con pintura reactiva en la parte inferior, ella podra hacer explotar a la perra de Amelie y no dejar de

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correr hasta que Saint City fuera una mancha en el horizonte detrs de ella. Y si los deseos fueran fideos, nadie morira de hambre. Tiens aguardaba al final del muelle, el resplandor anaranjado de luz de la ciudad y el freeplas tean su pelo plido. La mano izquierda de Liana flotaba, tocando el extremo de su plasgun, luego regres a la Smith&wesson 9 mm, con municin perforante, ojal pudiera desangrar a la Nichtvren en el corto plazo eso si pudiera acertarle el tiro. Ella no era una tiradora sobrenatural, de primera como Dante, no tena la gracia de Dante o la irreflexiva velocidad de un Berserker. Ver a su madre adoptiva luchar era como ver al fuego comer vapores de petrleo. Los reflejos humanos slo poda hacer algo, y Nichtvren eran muy peligrosos. Cuntas esclavas, ella traer? Un miserable acido herva en el estmago de Liana. Tengo un mal presentimiento sobre esto. Entonces por qu estoy haciendo esto? Porque tengo que (la razn ms vieja en el mundo). Qu estoy tratando de demostrar? Slo que puedo hacerlo. Un silbido de anti-gravedad sacudi ruidosamente los dientes de atrs de Liana, arrastrndose dentro de su crneo y quedndose all. Me pregunto si recibi mi mensaje. Me pregunto si l incluso esta en ciudad. Me pregunto si l va a aparecer. l me dijo que siempre me podra encontrar. Su corazn se decidi completar el diversin y juegos a martillazos para arriba en la garganta, con lo que el sabor amargo de cobre con l. Me pregunto si ahora es el momento en que probaremos esa afirmacin. Olfate hasta el muelle mientras Tiens dio un paso hacia la parte de atrs de los escalones, bajando sus hombros bruscamente. Liana no lo escudri quienquiera que estaba all podra sentir su atencin, y eso afectara todo el camino alrededor La ronda principal de la escotilla de pasajero estaba dilatada, la antigravedad alcanzaba un pico lamentable y los sistemas de operacin quedaban suspendidos. Los dedos de Liana tocaban la empuadura del plasgun otra vez. Si a ella disparara... Pero Tiens estaba justo all, tambin. Me importa? Ella trazo el arma de proyectiles, lisa y lentamente. No haba destello de luz fuera del barril, este sector industrial era demasiado profundo en la penumbra. Cuatro rutas de escape, una de ellas en lnea recta hacia abajo y otra ms delgada rallaba mantenindose sobre el espacio.

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Esto no es bueno. Observo a Tiens, sus hombros hacan una re verencia a una fuerza invisible, cuando dos pequeas luces que brillaban, hacia abajo, en la sombra de la escotilla. Qu diablos? No podra ser un Nichtvren. Si lo era, que era una broma y no una bueno. Era el tipo de broma de seres inmortales jugando con los seres humanos sin pensar en las consecuencias terribles, solo porque que podan. La nia llevaba un vestido de algodn a cuadros azul y rojo, brillantes zapatos de charol. El cabello le caa en rizos cuidadosamente peinados y su pequea cara salvaje, capturaba al azar un reflejo de luz. Ella tena una pequea nariz afilada, mejillas regordetas, ojos negros como carbones con el de polvo de los siglos sobre ellos. Su aura form remolinos una vez, que giraron en sentido contrario, y comi al hematoma profundo que fue Tiens en todo ese paisaje de poder, que le envolva. No me dijiste que era una maldita de nueve aos de edad, Tiens. Su boca estaba seca y tan resbaladiza como el vidrio. Liana diviso como el Nichtvren rubio se pona de rodillas. No haba manera, incluso para una criatura tan antigua y poderosa como l, de que pudiera luchar contra lo que sea que estuviera en el cuerpo de esa nia. Isis me salve. Ella tiene que ser antigua. Como mnimo un maestro, al vez tan fuerte como el Prime - aunque justamente vi al Prime esa vez. El hijo de puta espeluznante que l fue, tambin. Su mano apretada, el martillo haciendo clic hacia arriba. Sus voces fueron a la deriva hasta ella, algn idioma arcaico tal vez el Viejo Franje, melifluo y acentuado. Tiens, con un borde harapiento, jadeante que Liana nunca antes le haba escuchado; El otro Nichtvren en un tono como de campana dulce sobre un remolino que mezcla algo dulce y algo podrido. La nia dio un paso adelante, sus zapatos relucientes como rubes pulidos. Tiens se encogi y un sonido bajo de agona lleno de cicatrices la noche. l son como si algo candente hubiera golpeado duramente en su barriga, su cuerpo se doblo como protegiendo su carne invadida. Djalo sufrir. Dios sabe que he sufrido bastante. Y, sin embargo, haba aceptado el trabajo. Esta es tu honor, Lia. Nunca debe mancillarse. Liana apret el gatillo. La bala vol literalmente, y la mitad de la cabeza de la nia se evaporado. Se cay hacia atrs, y Liana se puso en movimiento, su mano golpeo la barandilla cuando ella salt, un momento de ingravidez antes de que sus botas cayeran pesadamente encima de la pasarela de abajo.

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Muvete, muvete, muvete! El mundo explot transformndose, metal chillando como desgarrndose bajo un ltigo. Ella cay, girando a travs del espacio, la pasarela se desprendi como algodn de azcar, y ella aterriz duro, el arma se movi errtica y ligeramente de su agarre mientras algo se rompa como madera verde y una oleada de enferma agona se derramo bajo su costilla izquierda. Una lenta melaza eterna de sangre en movimiento dej a Liana, hper ventilndose, en el metal fro del muelle, sus brazos y piernas estaban torcidas de forma rara y algo hmedo y pegajoso chorrea de sus ojos. Las lucirnagas eran puntos de luz, fluyendo a travs del cielo oscuro, los patrones de trfico de ambos; el de la carga y el de los pasajeros revolotean temblando en el borde de la coherencia por un momento antes de oscurecerse cuando algo se inclino sobre ella. El brazo izquierdo estaba intil, una barra del plomo, el brazo derecho segua funcionando, con los dedos contra la empuadura forrado en cuero y la espada aflorando como todos los msculos en el cuerpo ardido de Liana. Se trataba de un arco de plata, una barra de metal slido, y se hundi en el lado del cuello flaco y huesudo de la niita Nichtvren, con un sonido como un hacha pegndole a madera dura. Isis me salve, esto va a doler en un momento. El dolor se volvi rojo y se volc en ella como sangre rociada, era un rojo imposible, una marea de muerte de cobre maloliente. Y la niita Nichtvren grit algo, sin duda algo muy sucio en su lengua materna, araazos a brotaron gratuitamente de sus dedos infantiles delicados, la mitad de su vestido estaba manchado con un color a vino tinto brillante, de la rpida reconstruccin de su crneo. Otros ruidos se entrometieron bajo sus gritos una marea de rugidos y gritos, el sonido balbuceante de un proyectil automtico, aullidos de dolor y por lo menos un grito de muerte subiendo en espiral. Entonces sucedi, de la forma en que siempre lo haca. El tiempo se detuvo. La mano ensangrentada de Liana brill, hmeda y mojada, el brillo de l anillo se perdi bajo lquido. Un destello de color verde estall en la profundidad de la gema, se abri como la escotilla del ojo de un pez, escupi una sola chispa que se volvi negro, ya que sufri una implosin. La luz esmeralda avanz a travs de de la apertura cada vez mayor, enviando trazos como de venas a travs del recubrimiento de sangre, y acampanado para cubrir la mano derecha de Liana en un guante flexible, metlico de luz verde. La fuerza -como vino sacudido- subi por su brazo, se derramo bajo su pecho, ardi ferozmente en su hmero izquierdo quebrado, jal a Liana hasta levantarla como si ella fuera un ttere, las cuerdas atadas a dedos

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flexibles que no se doblaron en la forma en que un humano debera. La llama verde gate como aceite lquido abajo de sus dedos, mezclndose ansiosamente con el resplandor melanclico de las runas en las profundidades del acero bendecido, y se ensarto a travs del cuerpo de la pequea hembra que incluso ahora gritaba, la paliza de ambos, de la carne y el poder, estrujaron chorritos delgados de sangre caliente abajo de las orejas de Liana. Saba que esto iba a ocurrir, pens, y sinti solo una adormecida sensacin de pnico. El proyectil de fusil de repeticin habl de nuevo. El resto de la cabecita nia Nichtvren explot, vapor de carne sobrenatural y humo. El rifle volvi a hablar en tartamudeos. Liana se rasgo la espada y le vant la cabeza cuando el cuerpo golpe la tierra, surcos de tejido autoconsumindose, impulsado por un metabolismo sobrehumano, convirtindose en putrefaccin. Maldicin va rpido. Sus piernas se doblaron nuevamente, como la luz verde se resbal, de nuevo a las profundidades del anillo. Un bajo zumbido de lamento, perforado a travs de la cabeza y retrocedi; Liana se encontr tendida en el muelle mientras el ruido de quejidos y aullidos agudos, se detenan drsticamente hasta reducirse a silencio. Hubo una ltima salpicadura del fuego de los proyectiles, entonces el silbido de antigravedad que bien podra ser el silencio se extendi por el muelle. Liana decidi quedarse donde estaba. Ella parpade, y otra sombra cay sobre ella. Cherie? Era Tiens, su rostro angelical estaba torcida con la preocupacin, se puso a la vista. Su cabello estaba lleno de sangre, y salpicado de rayas y su traje destrozado. Pareca que se tomado ido unas cuantas rondas con un vegaprocessor. Liana? Vete. Su boca no iba a funcionar para formular las palabras. Entonces, maravilla de maravillas, la mejor cosa en el mundo sucedido. Otra sombra se emparejo con la de Tiens, sobre ella y un par de ojos amarillos y pelo negro y lacio se encontr con ella. Te ves como la mierda, chica, Lucas Villalobos dijo con voz ronca, la voz cortada en la garganta. Pero Liana ya se haba desmayado. Lucas le puso un bonescrubber, con sus dedos hbiles y de la forma ms indolora como le fue posible. Un pinchazo afilado de calor, el

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entumecimiento de analgsico, y el puo de la camisa plateada alrededor de su brazo superior izquierdo comenzaron a llenarse de luz roja. Cuando se desvaneciera el verde la suspensin sera en su mayor parte curada y ella justamente tendra que tener cuidado por algunos das mientras el tejido fino reciente se reacomodara. Dos lgrimas calientes gotearon por la mejilla de Liana y ella no las poda limpiar, porque su mano derecha estaba cerrada alrededor de la vaina. Tiens se qued con las manos en los bolsillos y la cabeza hacia abajo.

Yo, no saba repiti, y Liana slo se senta sorprendidamente cansada, de que volviera a repetir lo obvio. Por supuesto que no lo sabas. El analgsico le hizo a su lengua sentirse demasiado gruesa para que las palabras. Isis slvame, Tiens, creste que iba a volver aqu por ti? Rompiste mi corazn, lo lanzaste al suelo y lo pisoteaste un par de veces. Por qu no utilizaste el rifle? Dijo Villalobos por tercera vez -un signo seguro de su irritacin-. La cicatriz de cordillera gruesa bajaba en carrera, el lado de su cara avanz dando sacudidas, sus arrugas se movan independientemente de su estado de nimo. Lo llamaban el Inmortal, e incluso Jaf reconoca su capacidad. Por supuesto, cualquier demonio podra tener cuidado con un asesino que no podra morir. La decapitacin es ms segura. Liana cerr los ojos, deseando poder descansar. Y yo tena que demostrar que poda hacerlo. Yo supongo que el dinero est a salvo Claro que s. Lucas se encogi de hombros, a continuacin, se saco los guantes de ltex con pequeos sonidos de chasquidos. Dinero? Tiens se hundi an ms. No eras el nico que deseaba a la perra muerta. Liana dej escapar una pequea risa enganchada de dolor. Vamos, Tiens. Un Maestro de ese calibre no iba a volver slo por ti. >>Ella haba hecho un montn de enemigos con los juegos que le gustaba jugar; T fuiste simplemente una idea tarda. Nuestro cliente pag al doble para que ella fuera asesinada de camino a Bangkok. Simplemente algrate de que no me contrataron para encargarme de ti tambin. Por dinero? Tiens estaba teniendo un mal rato con esto. T te cotizas mejor, petite. Este es tu honor. Pico slo por un momento a travs de los analgsicos. Liana abri los ojos y lo mir fijamente. Puedes irte ahora. Ahora que me he demostrado a m misma que puedo estar lejos de ti. De tal madre, tal hija, huh? Lia

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Yo que t, tomara esa oferta gilipollas. El susurro de Lucas era tan suave como siempre. El temblor que usualmente rastre la columna vertebral de Liana con ese tono estaba mudo, pero todava all a travs del entumecimiento qumico Liana Lrgate de aqu, dijo con voz apagada. Contn tu respiracin hasta que yo te llame. No era tan bueno como podra haber sido, porque l era capaz de contener la respiracin de todos modos, al menos hasta que l quisiera seducir a alguien nuevo. Pero l se fue, gracias a los dioses, andando pesadamente, un paso a la vez, como un mortal humano, hacia la puerta de la sala de la vivienda que Lucas haba alquilado en lo profundo del tanque. Las bisagras chirriaban, la puerta se abra y se cerraba, y Liana esper hasta que la perturbacin de su aura se desvaneci en el ruido psquico de tanta gente pobre viviendo apretujadas en un bloque. Ests bien? Realmente Lucas estaba sonando precavido? Las sorpresas nunca terminan. Bien. murmur Liana. Ella mir su mano derecha. La gema estaba muerto-oscuro y en reposo, y se contuvo el escalofro ante lo que podra tener que hacer en el prximo trabajo. Hacia dnde vamos ahora?" Joder, nia, no quieres tomar un descanso? Pero no haba ardor en sus palabras. l, de todas las personas, entenda cmo se senta acerca de esta de la ciudad, este lugar, las obligaciones y deberes se extendan justo debajo de la calles para viaj ar a sus brazos, como llevada por cables invisible. Una red que si le atrapaba, se quedara aqu mucho ms tiempo. Maldita sea, Lucas! Ella dijo con voz cansada, slo dime cual es el siguiente trabajo. Tengo que salir de aqu. Qu pasa con La pregunta muri en sus labios, y Liana lo mir. El Inmortal se vea cansado y gris. Tiens y yo estbamos en un tiempo atrs, Lucas. Te lo dije, Estoy contigo ahora. Te dejar saber si las cosas cambian. l asinti con la cabeza, pero no pareca aliviado. Viste a tu madre? Ella casi se encogi de hombros antes de recordar el bonescrubber, que la oblig a quedarse quieta. Estoy fuera de ese camino. Ella no me esperara por un par de aos ms. Hubiera deseado poder ver a Jaf. Yo no. Lucas se sent en la cama. Chica, pens que no haba esperanzas, pero tienes cojones. Y un corazn roto. Y una seria necesidad de salir de esta la ciudad antes de que me coma viva.

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Esa es una forma de decirlo, ella estuvo de acuerdo, y baj la mirada a la manga del bonescrubber, en la espera de que se ponga verde para poder despegarlo. Y sacar el infierno fuera de Saint City, en el siguiente trabajo.

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Para aliviar la Rabia.


T. C. Adams y Cathy Clamp

ncluso los policas se asustan. Oh!, somos adiestrados para ignorar eso - para luchar, incluso cuando nuestros instintos nos gritan que salgamos volando. Pero el hecho es que, en ocasiones, debajo de toda esa adrenalina y el entrenamiento filoso, hay un hilo de temor. Ese fue uno de esos momentos. Dios mo, Sylvia. No puedo creer que me ests diciendo esto ahora. Cunto tiempo hace que paso? Linda Montez era una de mis mejores amigos en la fuerza. Sacudi la cabeza con incredulidad antes de servirse otro vaso de cerveza del jarro medio lleno sobre la mesa. Alrededor de dos semanas, aunque podra ser ms. Pero era un mircoles, hace una semana, cuando lleg la primera llamada. El revestimiento del vinil de la cabina chill en seal de protesta cuando me reclin y me agach para cambiar uno de los elsticos que trataban de salir de un hueco en la tela. Escanee a la gente de la barra, buscando algo fuera de sitio. Pero conoca a todas las personas que vea otros policas, otros moradores, personas con las que haba crecido. Si algn cazador estaba entre en ellos, sera tanto ms atemorizante. As que, Simplemente Yo Recuerdo y luego cuelga? Pero. . . Quiero decirEstas revolviendo esto, no? Su lengua sali para limpiar el bigote de espuma en el labio superior. Pero sus ojos estaban afectados. Yo asent. Por supuesto. El departamento est muy interesado en esto, debido a esos policas de Martinville que han desaparecido. >>Rastrearon las llamadas, pero se haban hecho de uno de esos telfonos celulares descartables y prepagos. As pues, es alguien inteligente. Ningn rastro, ni huella dactilar decente en los alrededores de mi casa, a pesar de que juro que vi a alguien corriendo en las sombras lejos de la ventana. Nada en las cmaras de seguridad o incluso las cmaras de trfico. >>Nadie que he detenido ha salido recientemente, y los anteriores, que tienen libertad condicional, tienen cuartada. Ellos lo estn tomando en serio. Es que simplemente no tienen ninguna pista. Podra cambiar su nmero? Irte? Solicitar que te aparten por un rato? Saba que Linda estaba tratando de ser til, pero ella no me aporto ninguna idea, en la que an no hubiera pensado. He cambiado mi nmero dos veces, y estoy fuera del directorio. Y no quiero irme. Yo apenas he firmado el contrato con m el propietario para

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comprar el lugar y me niego a pasar a la clandestinidad. Y s, Jenkins y Arellano ya se ofrecieron para agregar mi calle a su rutina. Es tan malditamente frustrante. Linda no tuvo nada ms que aadir, ms que una amable oferta para que me hospedara en su casa hasta que el hombre sea atrapado. Pero permanecer al margen del peligro no era una opcin. Yo no estaba dispuesto a correr o esconderme probablemente era un error de mi parte. No puedo. No, slo quiero atrapar al hombre. Linda hizo una pausa y luego mir a su alrededor antes de bajar su voz e inclinarse hacia delante. T no supones podra ser uno de nosotros, no? Quiero decir, esta la oportunidadel momento. Solt una respiracin profunda y lenta. Yo no quera pensar en ello, pero bien, el hecho es que nadie en el departamento haba esperaba que yo obtuviera esta ltima promocin. Le gan a varios chicos que haban estado en la fuerza ms tiempo que yo. Espero que no. Estoy tratando de no pensar que uno de ellos es capaz de hacerlo. Y no s de qu le servira a alguno hacerlo. No cambiara el hecho de la promocin y no puedo imaginar que un par de dlares ms al mes, sea una razn para matarme. No es lgico. Linda me acarici la mano y levant la correa del bolso a su hombro. No todo en la vida es lgico, Sylvia. Sabes eso. Las emociones estn en la raz de ms de la mitad de los crmenes en la de la ciudad. Aspir burlonamente. De hecho el 90 por ciento. Y, yeah, lo s. Debo mantener mis opciones abiertas mirar a todos con un ojo crtico. Baj las cejas y le di mi mejor esfuerzo de Polica Duro . No eres t, verdad? Se ri, un sonido alegre y brillante que, al menos, eliminaba a uno de los sospechosos. Yeah, claro. Como si yo te pudiera acosar. Podra haber fallado en mis finales de la Academia, pero ni siquiera yo soy tan estpida. Con un movimiento de la cabeza y una sonrisa se desliz fuera de la cabina. Mira, tengo que llegar a casa. Los nios son probablemente ya estn en casa, del ensayo del coro y por ahora tengo que poner la comida sobre la mesa. Ella toc mi brazo. Si no vas a quedarte en nuestro sof, por lo menos irs con mucho cuidado? No vayas persiguiendo a la gente en callejones oscuros sin pedir refuerzos. OK? Ella me conoca demasiado bien. Esa tendencia ma, era probablemente la responsable de mi promocin, pero me haba costado varios compaeros. Slo Tim haba entendido la necesidad de actuar, y le haba costado la vida cuando persegua a un fugitivo por un oscuro callejn. Yo me encogi de hombros y asent. Ella giro los ojos y suspiro, pero ella saba que era lo mejor que iba a conseguir. Me dej y fue tragada por la espesa niebla de tabaco y el aroma del ans agobiante.

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El bar era un refugio de la isla, lleno de humo en una ciudad de aire limpio, un el municipio de enclave no iba a ceder a la presin. Mi soda estaba inspida y acuosa en el momento en que escuch la ltima llamada a reportarse. El fuerte -pasada de moda- bocina, que el cantinero us me redujo a travs de la cacofona de televisiones, msica y conversaciones y me sac de mis divagaciones. Era intil. Yo solo no poda unir los pedazos en mi cabeza. Por lo menos yo estaba fuera de turno maana, as podra dormir en casa. La dispersin de monedas que dej en la mesa no era mucho como para una propina, pero bueno, ella no haba sido mucho una camarera. Luego estuve afuera, en el aire bochornoso de la noche. En el momento en que haba caminado tres cuadras, el silencio se haba establecido alrededor de m. Slo el golpeteo de los aspersores cronometrados y un perro de vez en cuando interrumpan el ruido de la corteza suave de relleno de mis zapatillas de deporte en el concreto. La tranquilidad y orden, del barrio de los jubilados, fue la razn por la que me mude aqu. Al igual que el bar, que era un Paraso - un lugar para escapar de la locura de las sirenas y los gritos. Comenc a hacer sonar mis llaves a la ligera, cuando mi casa estuvo a la vista. Como las dems, era perfecta -pintura blanca fresca, cada corte de hierba de manera idntica, cercas de proteccin, las ventanas rotas? Me detuve cuando mi cerebro se concentrara en el agujero negro donde antes sola tener un cristal. Mi mirada se desvi a los fragmentos brillantes dispersos sobre el suelo. Entonces, una sombra se movi a travs de la ventana y la adrenalina corri a travs de m, trayendo la hper-claridad que -los aos de formacin me haban inculcado-. Empec a avanzar, mi las piernas se tensaron listas. l haba ido demasiado lejos esta vez. El acosador haba tomado el ltimo paso. Pero record las palabras de Linda, justo antes de que mis pies se movieran y met mi mano en el bolsillo para sacar mi telfono. Tres botones, ms el comando de enviar, y despus y o el zumbido en mis odos. 911. Dgame la naturaleza de su emergencia. La voz era somnolienta, pero corts. Me qued mirando la ventana, escaneando la zona circundante, en la bsqueda de movimiento -un socio en el crimen, un vehculo en marcha. Pero ni siquiera la brisa mova las hojas. Mi voz sali igualmente suave. No haba razn para dejarme trastornar. Habla la oficial Sylvia Beck con Precinto 4, placa 51476. Yo tengo un 10-31, robo en el progreso en mi residencia personal, 2942 Fox Tribunal de Justicia. Necesito un auto aqu pronto. Si vienen en silencio, podemos cogerlo en acto. Francamente, me sorprend un

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poco que no estuviera aqu ya un coche. Tengo un sistema de seguridad que debera haber accionado con el sonido de los cristales rotos. O el chasquido de las teclas en la lnea mientras se verificaba mi placa, y, posiblemente, indicacin de mi direccin en mis informes. El operador volvi sonando alerta. Direccin Fox 2942 Tribunal de Justicia. Lo tenemos. Vamos a tener un coche all de inmediato, oficial Beck. Puede darnos ms informacin sobre el intruso? La raza, la constitucin? Est armado? Sacud la cabeza, aunque ella no poda ver. Acabo de llegado y ha roto una ventana y capte un movimiento. Voy saber ms una vez que este dentro. Voy a tratar de mantener la lnea abierta. Di un paso hacia la casa, mis msculos daban sacudidas, deseosos de iniciar la persecucin. Otra pausa y luego una respuesta. Negativo Oficial. La orden de expedicin, es que mantenga la vigilancia y espere a los refuerzos. Un coche est en camino. Mis hombros se cayeron, al mismo tiempo que una maraa estall en mis labios. S, tena sentido. Yo no estaba armada, no tena ni idea de quien pudiera estar all, o cuntos. Pero no me gustaba. Por suerte o por desgracia, la decisin fue hecha para m, cuando la puerta lateral se abri y una sombra emergi. l mir a ambos lados y me vio, de pie bajo el farol como un faro de camisa amarilla. L sali corriendo como un disparo y mis pies entraron en movimiento. El sospechoso en carrera. Estoy en su bsqueda, en direccin norte hacia Mink Terraza. Tener el coche para tratar de interceptarnos. No espere una respuesta no quera or que yo deba quedarme donde estaba. La valla de madera de seis pies en el fondo de mi propiedad no fue impedimento para l y fue entonces cuando me di cuenta de la similitud con la sombra que haba visto la semana anterior. Gir en las lamas fcilmente y sigui su camino. Yo tambin, pero slo porque haba practicado mucho. Volviendo locos a los vecinos. El sospechoso no se escapaba como un criminal habitual. La cadencia de sus pasos, medidos, precisos. No hizo un arranque rpido para luego cubrirse. l esperaba ganar en la larga distancia, por cansancio de su perseguidor. Pero no me cansaba con facilidad, por lo que nos esperaba una larga persecucin. Porque l no se iba a escapar. Las luces intermitentes aparecieron a mi izquierda, bajando Mink. Al parecer, la operadora del 911 haba transmitido mi mensaje. El sospecho las vio y se desvi a la derecha. Se embarc en un cerco de proteccin, alto hasta el pecho, la pierna doblada como un vallista olmpico, probablemente con la esperanza de que yo me detuviera. Lo hizo, maldita sea. El Salto libre no es mi fuerte, a menos que yo pudiera tener algo a mano como apoyo. Me obligo a detenerme y a bordear el lugar. Dobl la esquina patinando, mis tenis arrancaron

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trozos de csped hmedo antes de poder conseguir el equilibrio. O un golpe de la puerta de un coche, cuando alcance la cerca siguiente. Te cubro la espalda, Beck. No hubo tiempo de asentir una respuesta, a la sombra en direccin a la gruesa cubierta del Parque Perkins. Apret los msculos para tener an ms velocidad y me fui acercando. Sin embargo, curiosamente, el hombre no estaba en pnico. Yo estaba bastante cerca ahora para ver que era definitivamente un hombre, de unos seis pies y dos pulgadas y muy musculoso, con hasta los hombros el cabello oscuro hasta los hombros que se estaba soltando de un lazo. Mangas largas y guantes que me impedan ver el color de la piel, y por los destellos -por encima del cuello alto de la chaqueta - de la piel pareca demasiado plido para ser natural. Tal vez era maquillaje. l desaceler ligeramente al llegar a un riachuelo, como inseguro de como cruzar. Pareca que conoca bien la zona, porque las rocas al pie del riachuelo poco hondo, estn cubiertas de musgo y son muy resbaladizas. Al parecer no era un riesgo que l estaba dispuesto a tomar, porque se desvi de nuevo y se dirigi hacia el camino de las bicicletas. Pero ese segundo de indecisin por su parte fue todo lo que yo necesitaba. Apret los dientes y arranque con ms fuerza, cerr la brecha ltima y me tir sobre l. Rodamos en el suelo y termin en la parte superior, con l cara abajo. Quieto, imbcil! Soy Polica! l comenz a apartarse y era increblemente fuerte. Pero por entonces, ya haba sacado las esposas, que las haba estado manteniendo conmigo por si acaso- en el cinturn y le haba arrancado una mueca lo suficiente fuerte como para romperla. Se requiri fuerza bruta y una gran cantidad de fuerza de las piernas para poner su otro brazo detrs de l, pero cuando finalmente lo consegu, l se quedo repentinamente, como si un interruptor se hubiera apagado. Empec a escuchar a mi respaldo, pero ningn sonido llegaba a mis odos claramente, por encima de mi propia respiracin agitada y el martilleo de mi corazn. Me levant y comenc a retroceder, lentamente, mirando por cualquier seal de que l se iba a tomar un descanso. No te muevas. Ests bajo arresto por allanamiento de morada, adems de ese vuelo. No agregue resistencia a la detencin a los cargos. La respuesta se escucho suave por de debajo de la masa del grueso y oscuro pelo, pero con una nota de diversin se me hel la sangre. Lo que usted diga, oficial.

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No fu ese humor lo que amplio mis ojos y puso mis manos temblorosas, sin embargo s que reconoc la voz. Un toque de brisa movi ese pelo sedoso suyo, dejando visibles los rasgos plidos. Los reconoc tambin. No fue difcil o valientes, o incluso lgico que soltara un grito y me alejara del hombre, caminando para atrs, hasta caer de culo en el barro. Se dio la vuelta y se sent, apenas obstaculizado por las esposas. Sus familiares ojos verdes me miraron a travs de la el pelo y esa sonrisa leve, la misma que sola hacerme darle un puetazo en el brazo, ahora daba una bofetada en el aire delante de m. Hola, Sylvia. Ests muerto! Grit la palabra, mi dedo acusador seal a mi ex pareja, Tim Meyer. Lo suficientemente fuerte, como para atraer la atencin de los oficiales que estaban detrs de m. O un grito y el sonido reconfortante de cuero y metal sacudiendo las caderas movindose rpidamente. Sus labios se diluyeron en una sonrisa que no mostro los dientes. Bien hecho chica, por solicitar respaldo. Pero tenemos que terminar esta conversacin en otro momento. Ir maana por la noche y hablaremos. Vi el oscuro uniforme azul de Arellano, viniendo a travs de los rboles, por mi visin perifrica y cambi mi atencin por slo una fraccin de segundo. Cuando me volv hacia el hombre que pareca como Tim, un humo brillante, flotaba por encima de donde l haba estado. Mis odos atrapados el sonido de metal, cuando las esposas, todava agarrotadas en la posicin correcta, cayeron al suelo. Fue imposible saber si Arellano y Jenkins me creyeron cuando dije que el sospechoso haba escapado. Oh, di una descripcin muy buena, pero estaba demasiado agitado para revelar lo que realmente me haba visto y odo. Eso sera un pase directo al Departamento de sicologa. Todos haban estado en el funeral de Tim. Yo haba sido quien encontr su cuerpo en aquel callejn oscuro, silencioso, con la garganta acuchillada por algn sicpata que nunca encontramos. Yo consol a su madre y a su hermana pequea, abrazndolas mientras lloraban mientras todos llorbamos. Hasta el da de hoy me consideran parte de su familia y de me invitan a las cenas los das de fiesta. Las cenizas de Tim estn en una urna en la repisa de la chimenea donde su madre an puede hablar con l. Ello absolutamente no podra haber sido Tim. Salvo que algo dentro de m me dijo que era. Me acost despus del amanecer. Los informes, los vidrieros y las frenticas llamadas de los vecinos y la familia garantizaron eso. Pero yo no poda dormir, no poda cerrar los ojos sin ver su rostro.

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Incluso una pastilla para dormir no podra alejar los sueos. Sacudirme y dar vueltas, podra haber sido mejor ya que las drogas imposibilitaron que me librara de las imgenes del pasado. Las imgenes eran mala, pero pronto cambiaron - se convirtieron en pesadillas. Hola, Sylvia. Las palabras salieron de la boca sin vida de Tim en el callejn de mientras yo trataba de reanimarlo, el cuello en ruinas verta sangre a travs de el asfalto. Se sent en el atad en el servicio, los ojos brillantes, pero nadie lo not. Su voz susurrante de la urna en la repisa de la chimenea, burlndose de m, mientras me sentaba a cenar con su familia. Me despert despus de medioda, cuando una grieta de luz, me llegaba de cera, an ms cansada que cuando me fui a la cama. Una dura tormenta haba rodado mientras que yo haba dormido a ratos. El viento, el trueno, los ruidos y destellos repentinos a travs de la ventana no ayudaban a calmar mis nervios. Las llamadas de telfono a familiares y amigos, naturalmente, no tendran respuesta porque era un da de trabajo. No haba televisin o Internet, tampoco. El cable debi de haber recibido daos con la tormenta. Incluso mi coche no arrancaba. Acab tan frustrada que lo nico que se me ocurri hacer fue tomar un sndwich y luego poner msica y limpiar la casa. Pero la voz de Tim no se silenciaba. Yo oa el eco en mi cerebro. Para el anochecer casi haba llegado a ignorarla. As que deb haberme sobresaltado bastante -ya que mi crneo se golpeo con el gabinete bajo el fregadero- cuando lo escuch de nuevo detrs de m. Limpiaste la casa. Me siento halagado. Por mucho que yo pens, que me prepar, no haba manera de que realmente anticipara mi reaccin cuando me di vuelta y lo vi sentado en una de las sillas de la cocina. No estaba tan plido como la noche anterior. Con su pelo recogido en un moo apretado y con una camisa negra, se vea igual que como yo lo recordaba. Lo abrazo, lo golpe, le disparo? Un millar de emociones volaron por mi mente ms de una vez. Trat de hacerme creer este era slo un impostor, alguien que se aprovechaba de mis memorias para Bueno, yo no saba exactamente para qu. Pero, quin ms podra saber que yo slo limpiaba cuando iba a tener visitas? No era algo yo publicitara. Pero como creo ms en estar segura, que en lo que siento, agarre la 38 Taurus que esconda en el bolsillo delantero y lo apunte en el pecho. Cmo has entrado? Haba bloqueado todas las puertas y ventanas e incluso haba activado el sistema de alarma perimetral y puesto tirantes en la puerta.

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Se encogi de hombros con fluidez, al parecer no del todo preocupado porque le estaba apuntando fijamente. De la misma manera en que entre la ltima vez. Maldita sea! Me apart de l unos pocos pasos, manteniendo la pistola de forma constante, como una agarradera de una taza de t, mientras echaba un vistazo a la ventana de la sala por la puerta. Estaba todo, intacto. Respuesta equivocada. Se mantuvo en calma, se inclin ligeramente hacia atrs en la silla y reposo un taln contra la pata de la mesa, como siempre. Yo no utilice la ventana la ltima vez. Yo estaba siguiendo al tipo que entre por la fuerza, suspir y pas un brazo por encima de los rieles de la silla. Extraaba estas sillas. Son cmodas. Tambin puedes bajar el arma, Sylvia. Los dos sabemos que no vas a usarla e incluso si lo hicieras, las balas no pueden hacerme dao. Podra haber redo entre dientes, pero mi corazn lata como un martillo por la seguridad en su voz. Podra no matarte, pero una ronda en un hombro o una pierna sin duda te harn dao. l desapareci. Poof. Al igual que ayer por la noche -en un remolino de humo brillante. Sobrevol, no disipndose, mientras yo trataba de sanear mi garganta. Pero todo lo que termine haciendo, fue agitar mi arma, en busca de algo slido para disparar mientras que me apoyaba en un rincn, as tena dos paredes detrs de m. Todava no me crees? Deja el arma, Sylvia. Yo no estoy aqu para hacerte dao. La voz no provena de una sola fuente. Era como que se apropiara de mi propia mente. Eres un fantasma! Ests muerto! Mi voz era alta y apretada, casi un chillido. OK, est bien, yo estaba asustada. Pero quin no lo estara? No un fantasma un vampiro. All estaba l de nuevo, ahora sentado en el mostrador en el lavavajillas. Revolv el arma, las manos me temblaban tanto que no hubieran sido capaces de disparar, an si yo quera. No hay tal cosa. Mi cabeza comenz a temblar de nuevo con pequeos movimientos que hacan que los dientes sonaran cuando se tocaban. Tim resopl y cerr los ojos. Vampiros no, pero si fantasmas? l sonri, levantando los labios a gran altura, para re velar dientes caninos extendidos que tenan unas puntas muy afiladas. Estos dicen que de lo contrario, Syl. Confa en m, no me gustara, pero yo s lo que yo soy.

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Empec a bajar el arma de fuego mientras mi cerebro lentamente captaba todo el concepto. Pero tu funeral la urna cenizas tras cenizas. Mis palabras no tena mucho sentido, pero l entendi el quid de la cuestin. Sus cejas se elevaron y se encogi de hombros. El de la urna no soy yo, me temo. Jolie me dijo que me agarr justo despus del servicio conmemorativo. >>Lo siento por mam. Le dira, pero Pues bien, puedes imaginar lo bien que eso ira. Tantas preguntas para hacer, pero mi boca estaba casi demasiado seca para hablar. Jolie? Mi Sire. Quien me transformo. Probablemente la recuerdas aquella pequea puta rubia sobre la calle State? El chico que esperaba la transformo. Hizo una pausa y suspir. Ella no pudo hacerlo. Mi corazn comenz a regresar a la normalidad. Este era realmente Tim. Accesible, tratando de ponerme al tanto de lo que le haba pasado en estos ltimos dos aos. Pero por qu te mat? Pens que le gustabas. A ella le gustaba. Ese fue el problema. Ella me recordaba. Debi haber notado que mis cejas cayeron en la confusin, porque trat de encontrar las palabras para explicar. Movi las manos, mirando como si estuviera en busca de lo que iba decir. Mira, la muerte es exactamente lo que t esperas que sea. El cuerpo comienza a corromperse. El cerebro no funciona bien cuando regresamos. Todo lo que sent, todos lo que senta hacia Jolie fue rabia. Despus de todo, fuimos asesinados. Eso es lo ltimo que recordamos. La ira, la ira y el hambre. >>Maldita sea, Syl. Ni siquiera te puedes imaginar lo que es. Pero Jolie Era una nia dulce. Ella no tena en su ser un depredador. Necesitaba que alguien cuidara de ella. No importaba si eran los padres, o un proxeneta o un polica que fue amable con ella. Ella pens que estaba enamorada de m. Y quin sabe quizs lo estaba. Puse el Taurus en el mostrador y me impulse para sentarme en la encimera. Nosotros nos sentbamos as durante horas, haciendo caso omiso de las sillas convenientemente cerca. Me di cuenta de repente que no tena ms miedo. Si hubiera querido matarme, l ya lo habra hecho. As que te mat porque se haba enamorado de ti? Tim asinti y salt del mostrador. La tabla chill cuando su peso le golpe. Pero entonces, cmo se desconectaba? Se converta en humo y flotaba? No tena sentido.

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Yep. A veces, algo es lo suficientemente fuerte dentro de uno, como para recordar su antigua vida. La mayora de los vampiros estn por ah como perros rabiosos. Se esconden, se alimentan y duermen para siempre. Hizo una pausa y luego obtuvo una mirada furiosa. Al menos, eso es lo que sola ocurrir. Pero las cosas estn cambiando. Es por eso que estoy aqu. Yo hice un gesto con la mano. No temas el cambio justo hasta que haya que manejarlo. Por lo tanto, Jolie te mata, te deja en el callejn para que yo te encuentre, pero te sigue la pista? Por qu esperar hasta despus de la servicio? Por qu no te lleva desde el callejn? Cogi una silla y la hizo girar antes de desparramarse en ella, apoyando los brazos en el dorso. Como te dije me recordaba. De alguna manera se las arregl para mantener la cabeza suficiente para saber que un polica no puede desaparecer sin una gran cacera humana. No s de dnde sac el cuerpo para reemplazar el mo en el atad en el camino hacia el crematorio, pero lo hizo. Ella quera que fuera yo cuando despertara y es probablemente la nica razn por la que estoy sentado aqu. Es como la amnesia. No hay memoria sobre quin eras antes de cruzar la lnea en la muerte. Pero si slo puedes recordar algo, todo viene de golpe. Bueno l se corrigi con un movimiento de cabeza, no todo, o no me hubiera tomado dos aos para aparecer de nuevo aqu. Algo me haca cosquillas en la parte de atrs de la cabeza. Entonces, Cmo t recordaste? Eres t el que ha estado hacindome las llamadas? l asinti y se sonroj con vergenza repentina. l estaba muerto. No debera sonrojarse. S. Quera que t lo supieras, pero deb haberme dado cuenta que no reconoceras mi voz despus de tanto tiempo. El problema era que hasta la semana pasada, no poda recordar ni siquiera tu nombre ni dnde estabas. No es un proceso rpido. Es como una lesin en la cabeza. Te acuerdas de algunas cosas, pero de otros no. Es frustrante como el infierno. Pero Jolie de hecho tuvo un amigo que lo hizo por ella, semanas antes de que ella me convirtiera. Ella era en realidad fue una vampiresa durante meses y no lo sabamos, Syl. No s cmo logr eso, pero me sent como un idiota cuando me di cuenta. Digo, yo estaba ah, tratando de convencerla de volver a casa con sus padres, cuando en realidad, ella estaba muerta desde hace meses. Jolie esa niita rubia abandonada, fue humo y dientes y muerte? As que recuerdas haber sido un polica? l asinti con la cabeza. Ella tena videos de nosotros respondiendo a llamadas o saliendo a cenar. Ella realmente se esforz mucho en capturarme slo a m en el disparo, e incluso tena amigos que me daban toques en el brazo o me

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hacan sonrer ante alguna broma. Hizo todo lo que pudo para poder convencerme de que estbamos enamorados cuando yo despertara. Tim sacudi tristemente la cabeza. Casi funcion, tambin. Eso tena sentido. Cuando haba evidencias fsicas con l como protagonista, fotos de l mismo, por qu no iba a creerlo? No pude evitar preguntarme qu le hizo ver la verdad. Por qu no funcion? Sus ojos que estaban fijos en la mesa, se movieron para encontrarse con los mos. La profundidad de esos ojos verdes era tan intensa, tan hipntica, que yo no poda apartar la mirada. Se puso de pie de manera fluida, con la gracia de los animales que nunca haba tenido antes. Ni siquiera se pareci a l, cuando se acerc a m - No, ms bien se deslizo. Termin a centmetros de mis rodillas. Cuando puso las manos en ambos lados sobre el mostrador, bloqueando efectivamente, lo sent en mi corazn, en mi garganta. Me acord de ti. De pronto sent miedo no de morir por sus manos, por algo completamente distinto. T pero nosotros nunca. Tragu duro, pero el nudo en la garganta se neg a moverse. Cambi de posicin incmodamente en el mostrador, vi una pequea sonrisa de contraccin de sus labios ante mi reaccin. Nunca hubo nada entre nosotros, Tim. ramos compaeros. T no ests recordando bien. l se acerc ms y yo di marcha atrs en respuesta, golpeando a mis hombros bruscamente en el gabinete. Entonces, por qu puedo recordar el sabor de tu lengua? Por qu recuerdo las curvas de tu cuerpo con tanta fuerza hasta que me duelen las manos? l pareca para sentir lo que senta, ya me hizo retorcerme y clavar mis uas en mis pantalones vaqueros. Se inclin ms cerca, hasta que pude oler la menta de su pasta de dientes. Dime, Syl. Fue slo un beso, nada ms. Estbamos borrachos. Algo que juramos que nunca se hablara de nuevo. Esper, inmvil, sus ojos miraban todos mis movimientos. Clave mis ojos en su cuello, mientras que desapareca en la seda oscura de su camisa. Yo haba pensado que era negro, pero era de color marrn, la misma riqueza de color que su pelo. No haba marca en su cuello. No haba cicatriz, ni siquiera un rasguo para mostrar donde estaba la herida que lo haba matado. Eso fue Dios, Qu quera que dijera? Qu haba sido asombroso? Tan intenso que ese beso nos haba aterrorizado a los dos? Despus de una redada de drogas que sali mal. Habamos

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perdido con Bobby Tucker esa noche y nos sacudi a ambos. Habamos echado suertes para ver quin se ocupara del problema de la puerta. l asenta con la cabeza, el ceo fruncido. Recuerdo. Fue una competencia para ver quin poda sacar la puerta de un solo golpe. Ms de dos y tuvimos que pagar una ronda. As que Bobby hizo el primer intento. Pero la puerta estaba cableada. Tim subi y pas un dedo lentamente a travs de mi pelo. El escalofro repentino y las mariposas en el estmago, deberan haber hecho que saltara por encima del mostrador y tratara de escapar. Pero al parecer, yo no poda moverme. Tu pelo se quem en la explosin. Tuve que recortar gran parte de el esa noche. Sus ojos se centraron de nuevo. A ti te gusto como te corte el pelo. Mantuviste ese look. Fue mi turno de asentir con la cabeza. Manejaste bien las tijeras, a pesar de estar borracho. Lo recordaba riendo, bromeando, muy familiarizado, como un temperamental estilista francs. Sus manos llegaron de repente y se deslizaron a travs de mi pelo, provocando una memoria muscular que me hizo apretar las manos en puos de la misma manera que lo haba hecho esa noche. Se haba sentido bien demasiado bien, y haba inclinado a nuestra relacin a algo nuevo. No dijo una palabra, simplemente reviva sus memorias. Los dedos suaves se convirtieron en bandas de acero que apresaron mi cabeza y me jalo haca su boca. No pude detenerlo o m mismo, ms de lo que pude la primera vez. Suave, pero hambriento, los labios y la mandbula me devoraban, la lengua a la bsqueda, de enroscarse con la ma. Sent a mis manos llegar a l sin permiso, deslizndose a travs de su cuello clido, soltando la cinta que ataba su pelo. Seda. Siempre me haba preguntado como se sentira ese pelo si l se lo dejaba crecer. Yo afile mi boca contra l con un gemido que termin en un quejido, sorprendido y aterrado por lo mucho que mi cuerpo quera esto. No poda ser un vampiro. Todo tena que ser algn tipo de error. Tim estaba realmente vivo y aqu y me deseaba, no ms atado a las normas del departamento. Ya no haba el temor de la suspensin o despido. Con un codo separo mis rodillas y lo dej hasta que se presiono contra m, con tanta fuerza que poda sentir su ereccin palpitando con urgencia. No sangre? No vida? No es posible. Incluso mi lengua no poda encontrar ningn rastro de los dientes puntiagudos que me haba mostrado hasta que le di un golpecito con mi lengua contra el techo

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de su boca. All estaban - delgados y slidos, que terminaban con una punta afilada. Retrctiles. Fueron enloquecedoramente retrctiles. Sus manos se haban traslad a mi pecho y mi pezn endurecido tan de repente que salt, sent que mi lengua se mova hacia delante de repente, empalndose en la punta afilada de su diente. No fue ms dolorosa que morderse accidentalmente, pero cuando el sabor de moneda de cobre llena nuestras bocas, Tim se tens. Se retir del beso, el labio inferior pintado de rojo, y una nueva mirada lleno sus ojos. Trag saliva y retiro la mano de mi pelo para limpiarse con la mano los labios. Tim se qued mirando la mancha de color durante un buen rato. l se estremeci y se agach para limpiarse en el pantaln. Yo slo me he alimentado una vez hoy, Syl. Tienes que tener cuidado. Sangre. Vampiro. Alimento. Un oleada repentina de horror apagado mi libido. Has matado a alguien esta noche, antes de venir aqu? Sacudi la cabeza rpidamente, y movi su otra mano de mi pecho para dejarla en mi muslo. Nosotros no tenemos que matar, salvo en combate o para convertir a alguien ms. Slo tomamos alrededor de media pinta, menos de lo que uno dona en el hospital. La mayora de las personas apenas se dan cuenta. Solo terminan un poco mareados. Ahora yo estaba enojada. Pero t atacas a la gente? Robas su sangre? l sonri y se encogi de hombros, aparentemente cmodo en su papel, sin el menor rastro de vergenza. No robo. Ms bien trueque. Sangre a cambio de placer. Un placer ertico muy grande, que es mejor que xtasis. No hay falta de donantes voluntarios. Confa en m. El horror se convirti en repulsin. Este no era el de Tim que yo conoca. Haba sido uno de los pocos en la fuerza que haba sido un caballero. Ningunas funciones de una sola noche, ninguna cadena de novias de piernas largas. l estaba esperando, segn l, por alguien especial. Pero ahora As que cuntos trueques erticos has tenido en dos aos? Mi voz son ms herida y enojada que sorprendida. Suspir. Si te refieres a sexo, entonces ninguno. Luego sacudi la cabeza. Bueno, uno. Antes de que me diera cuenta de lo que Jolie estaba haciendo. Como te dije, casi me hizo creerle. Me incline por los criminales. Me tom un tiempo para averiguar el por qu. Vigilaba las calles con mi propio look extrao, incluso antes de que me acordara de

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que haba sido un polica, noqueaba a los ladrones y violadores para que fuera ms fcil para ustedes para su captura. Record la semana pasada. Quieres decir que asaltante que Davis encontr en el callejn? Complet la idea con la cabeza. Sobre la avenida off Hansen? Yep. Ese fui yo. Sacud la cabeza. Pero l no tena ninguna marca. Cmo lo hiciste? Sonri de nuevo, y los dientes estaban de vuelta, colgando sobre su labio inferior peligrosamente. Ninguna marca a excepcin de las marcas en su brazo. Pensaste que era un drogadicto, apuesto. Heridas en los brazos, anemia y glbulos blancos altos? Al parecer, nuestra saliva hace eso. >> Cmo te sientes ahora mismo? Trat de pensar. Mi cuerpo estaba todava lleno de hormigueo y tuve que luchar para no tocar mi propia piel. Se senta hinchada y cruda, e incluso mi camisa se mova mientras yo respiraba hmeda y hambrienta. El horror y repulsin hacia lo que l se haba convertido, no lo poda hacer desaparecer. Entonces, por qu tu no Me mordiste. No poda obligarme a decir esas palabras, pero l entendi. Su voz sali suave y me toc la cara, no saco su mano cuando me sobresalte. Porque te recuerdo. T no eres vctima de nadie, Syl. Aunque s que lo disfrutara, y probablemente tu tambin. Yo no. Podra haberle imprimido confianza a mi voz, pero de repente me quede mirando los colmillos y pens que sonaba divertido? La imagen mental de su boca abrindose y clavndose dolorosamente en mi cuello realmente era excitante. Mi cuerpo estaba dolorido por l, mi corazn lata con la anticipacin. Jess. Qu demonios estaba en que la saliva? Cruces? Ajo? Estacas? Tena que haber alguna manera de protegerme de m misma. l sonri, y fueron simplemente dientes normales otra vez, los colmillos estaban cuidadosamente escondidos. Las cruces no queman, pero no lo he probado la iglesia todava. El ajo hacer a la sangre saber de forma rara, pero no es demasiado malo. Estacas? Yeah, las estacas son un problema. Saca la cabeza o el corazn cuando somos vulnerables y Y ests muerto durante el da? Por Dios, sonaba como si estuviera tratando de encontrar una manera de matarlo. Pero yo no lo estaba. Sacudi la cabeza, respondiendo con paciencia. Confiando en sus memorias de m.

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Dormimos, como si tomramos una pastilla. Puedes reaccionar si tienes que hacerlo, pero las cosas no son claras. Pero s, somos vulnerables entonces. Es por eso que nos ocultamos para dormir. l dijo dormir como otros dicen sexo. La palabra me llen con un clido torrente de lamento, y miedo. Una vez ms mis manos y me dolan y las apret con fuerza. Necesitaba alejarme de l, hasta que pudiera resolver esto. Pero cuando salte del mostrador, l no se movi y me tope directamente con l, la emocin de la seda de repente en mi piel fue cruda. Fue demasiado para mi pobre cuerpo y mis manos de repente se resbalaron por debajo de la camisa, a travs de los msculos tensos y duros pezones. Mi boca lleg tambin hasta l y de repente le bese con avidez. l me dej, y gema, pero no me devolva el beso. Acabe el beso y me traslad a su cuello, yendo a toda prisa y mordiendo. Estaba yo esperando lo mismo a cambio? Yo no lo podra decir. Mi mente estaba demasiado llena de fuego para pensar con claridad. Ni siquiera me preocupe ms por si su saliva era una droga. Yo quera lo necesitaba. Yo no poda respirar con la necesidad de tenerlo dentro de m, tomarme por el borde mientras l se llenaba a s mismo conmigo, y yo me llenaba de l. S. La palabra era el ms elemental susurro a travs de sus labios cuando llegu a su ereccin, la apret con fuerza contra su estmago para que pudiera abrir la cremallera de sus pantalones. Lo que quieras, Syl. Pero slo lo que realmente quieras. Me hizo hacer una pausa y hacer un balance. Su miembro se contraa en mi mano, donde le estaba acariciando, sintiendo el calor y la sangre del que fue otra persona, mantenindola fuerte y lista para mi. Qu quiero? Mi boca solt la verdad cuando yo ca de rodillas frente de l. Te quiero a ti. Siempre te he querido Tim. Vivo o muerto o en el medio. No me importa. No era su saliva, o una droga extraa, la que me haca hacer esto, era yo. Yo, que lo haba besado a l tres aos antes, yo que haba luchado para no babear y quedar mirndolo fijamente, yo que haba encontrado excusas para no estar a solas con l hasta que muri. Yo, que haba llorado en su funeral lloraba por el hombre al que amaba y que nunca le haba dicho. Y, cuando lo tuve a l en mi boca, todo volvi a m, llenando mis ojos con lgrimas. Su gemido se hizo eco en la habitacin y le temblaban las piernas cuando yo tir de l con mis labios. l trato de alcanzar el mueble mostrador para mantenerse en posicin vertical y se utilizo la otra para jugar con mi pelo. Me susurr mi nombre una y otra vez como satisfaciendo una necesidad.

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Yo nunca lo haba superado. Me haba detenido, termin cada cita con un apretn de manos, enfriando cualquier posible deseo por otro hombre. l me dej plantada antes de ir demasiado lejos y me tom en sus brazos. Me convert en aire, los brazos alrededor de su cuello, las piernas dobladas sobre el codo. Se quit las botas para golpear la pared con una explosin y luego sali de su pantaln para llevarme a la cama. No hay palabras para describir cmo Tim me hizo sentir una vez que me saco la ropa. La lengua, las manos, los labios todos ellos asaltado mi piel sensible, me hizo gritar con cada cepillada, o lamida o raspadura. Ninguno de nosotros podra aguantar ms sin embargo. Pasaron slo unos minutos antes de que l estuviera dentro de m, dando ese paso definitivo que haba eludido aos antes. Nuestros gritos se convirtieron en uno, a medida que nos movamos juntos, golpeando la carne caliente, acercndonos al clmax. l se apart de un beso y me di cuenta de que sus ojos se haban oscurecido, convirtindose en elctricos, incluso ms hipntico que antes. Sus labios blanqueados, recogido en una mueca que desnud los afilados dientes. Debera haber tenido miedo, pero todo lo que poda sentir era placer, una tensin caliente en mi estmago que rpidamente me trago por completo. Agarr mis caderas, y se froto contra m, luego bombea con furia hasta que yo ya no poda ms. Alce la voz y grite. Hazlo, Tim! Murdeme ahora! l me tomo la palabra. Cuando mis ojos se cerraron por la intensidad del orgasmo, vi su dardo cabeza abajo, vi los colmillos brillando. Luego hubo dolor, pero el placer era demasiado grande y la intensidad bien definida en mi cuello se convirti en otra forma de clmax. Mis dedos se clavaron en sus hombros mientras su cuerpo se tens y de repente me estaba agotado y llenando a la vez. As como yo quera. Que Dios me ayude, pero fue lo que quera. Fue horas ms tarde, cuando estbamos acurrucados en la cama, que me explic por qu haba venido a buscarme. Uno de nosotros ha estado tomando a los policas de la calle, convirtindolos, y luego poner soltndolos de nuevo. No s por qu. Pero hay demasiados vampiros ahora de un rea de este tamao. Est llamando la atencin que tanta gente este desapareciendo. Me acomod en contra de su piel caliente, caliente - parte de m estaba dentro de l ahora, mantenerlo como tostadas, como una manta elctrica. Pero por qu convertir a ms policas? Crees que Jolie tuvo gusto por alguien ms aparte de ti?

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Suspir. Jolie no sobrevivi a una lucha por el territorio. Ella simplemente no era lo suficientemente fuerte. La haba dejado por entonces, y algunas noches me pregunto si ella no quera morir. Yo no saba qu decir. Cmo hubiera reaccionado si l me hubiera rechazado esta noche, si me hubiera dicho que no tena ningn inters? Yo no quera pensar en eso. Entonces, qu tiene que pasar? Qu piensas hacer? Tom una respiracin profunda, casi echando mi cabeza de su pecho. Necesitamos una fuerza de polica. Tenemos que detener esto, y los futuros delitos de vampiros, pero con reglas que todos aceptemos y que acatemos. Hasta ahora, nunca ha habido nada de eso. Ha sido cada vampiro para l o ella misma los ms fuertes, sobreviven. Pero que estn aumentando ms rpido que los vampiros establecidos, los que han creado o recuerdan su humanidad, pueden reaccionar. Me mir y me agit el pelo. Salvo que no recuerdo cmo hacerlo. Los rostros son todava difusos para m, y yo no recuerdo los nombres. Yo ni siquiera puedo recordar las normas y procedimientos, a pesar de que s que debera. Pero estoy seguro de que poda traer de vuelta a ser ellos mismos con un poco de esfuerzo. Y entonces todos los policas podramos mantener la paz igual que antes. Comenzaba a sacar de entre las manos una respuesta cuando son un ruido en la planta baja. Los dos nos sentamos y nos pusimos tensos. Espera aqu, dijo, y desapareci en la niebla de nuevo, as que ca en el colchn abruptamente. Como el infierno que voy a esperar aqu. Bufe y me deslice de la cama para ponerme la ropa. O un siseo y un gruido que son como dos animales luchando cuando llegu al pasillo. Me asom a la sala. El rostro de Tim se haba convertido en una mscara inhumana, la piel adelgazada a casi brillante sobre el hueso duro. Su oponente estaba igual. Me sorprendi reconocerlo. Evan Danvers un gamberro que haba desaparecido un ao antes. Lo habamos encontrado en el canal y, yep, su garganta haba sido cortada. Danvers era un desperdicio desagradable de piel, que no haba causado ms que problemas mientras viva. Yo apostaba que no era mucho mejor muerto. Estaba un poco sorprendida de que l era una de las personas que recordaba su pasado. No pareca el tipo. Para los colmillos y las uas que se haba agudizado en garras, me di cuenta de que mi arma no iba a hacer mucho bien. Me retire a la habitacin mientras silbaba, escupan y volaban en crculos sobre la alfombra, como gatos enojados.

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Qu uso? Qu uso? Puse la pistola en la funda cuando la voz de Danvers se escuch en la habitacin. Usted no me va a parar, Meyer. La tendr y ella ni siquiera te recordara. Va a responderme a m, al igual que el resto. Tim silb de nuevo. No mientras yo viva, no lo hars. Puse los ojos en blanco. Hablando de batallas melodramticas de su testosterona. Mientras yo estaba bastante seguro de Tim poda cuidar de s mismo, que siempre haba sido uno de los que le gustaba una pelea justa. -No pens que iba a perder-, pero yo necesitaba algo para defenderme, por si acaso. Mir alrededor del cuarto, buscando algo nada para utilizar como un arma. Y entonces la respuesta me miraba en la cara: la fotografa de Tim y yo, recin salidos de la Academia, colgado en la pared junto a la cama. Tim la haba enmarcado por s mismo utilizando nogal slido de un rbol que haba cortado en su patio. Mientras yo odie destruirla, no pude dejar de notar los puntos de Niza en picado al final, de 18pulgadas de longitud de la madera. En el momento en que haba arrancado el marco, me puse en posicin plena de batalla. Era fascinante observarlos, rasgndose y mordindose, rociando sangre por el piso y las paredes - slo para a cicatrizar las heridas, mientras yo miraba. Pero se movan tan condenadamente rpido que yo no poda pensar moverme entre Danvers, sin poner en riesgo a Tim con la madera a travs de su pecho. Eso hasta que Danvers me diviso. l estaba en m antes de que pudiera moverme fuera del camino. La mirada de sus ojos daba verdaderamente miedo y sent que mi corazn lata como empujado contra los msculos que eran como el acero. Me haba peleado con Danvers antes, y l no haba sido nada como esto. Me hizo darme cuenta de que Tim haba sido amable conmigo. Tambin me di cuenta de su problema. De ninguna forma cualquiera de los muchachos en la fuerza iba a poder resistirse a Danvers ahora. Todos seran tostadas y, sin ninguna memoria de su dedicacin anterior a la vigilancia, sera como crear el crtel criminal, como nunca esta ciudad hubo visto. Hay realmente muy poca diferencia entre un polica y un ladrn - slo la intencin. Somos todos depredadores - violencia intensa, impulsado, con tendencias. Pero sin nada para canalizar la agresin - Wow. Tim fue sobre l, empujando a Danvers ms duro contra m, incluso mientras trataba de quitarlo. Puse el marco entre nosotros, empujndolo contra su garganta para mantener los dientes lejos de ma. A diferencia de, Tim, Evan no se haba molestado con pasta de dientes o enjuague bucal y yo poda oler la sangre y la decadencia,

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como podredumbre de hamburguesa demasiado tiempo de largo en la parte trasera de la nevera a la vez dulce y picante. Danvers tir a Tim fuera y me agarr por el cuello. l me arrastr hacia atrs hasta que su espalda estuvo contra la pared, clavando las uas hasta que pude sentir la sangre gota a gota. Eso es todo, susurr-. Desngrate para mi, Beck. Incluso lo hars ms para el momento en que haya terminado contigo. Fue cuando lami una lnea con lentitud en la mejilla que yo comprend, que planeaba algo similar a lo que Jolie lo haba hecho. Matarme, matar a Tim y traerme de vuelta como Bueno, yo ni siquiera quise pensar en eso. Un completo estremecimiento de cuerpo ms o menos dijo todo. Tim se levant y se lanz hacia adelante, pero Danvers tiro la cabeza a un lado por el cabello, dejando al descubierto mi cuello. Un paso ms y es todo para tu novia, Meyer. l lo hara, Tim lo saba. Se detuvo y mir, sus colmillos expuestos y las manos apretadas en los puos. La estaca de madera con la que haba estado esquivndolo, estaba a pies de distancia, y yo apuesto a que Danvers se senta seguro. l no estaba realmente viendo a mis manos, prestando mucho ms atencin al otro vampiro. Incluso Tim no se dio cuenta, por lo que fue una completa sorpresa para ellos, cuando saque el marco ms corto desde el interior de la parte delantera de mi pantaln y utilice cada gramo de mi fuerza de hombro para empujar por encima de m, al primer punto. Lo golpee en el ojo y se detuvo antes de que yo golpe con la palma contra la base para poder entra en el crneo. Se cay hacia atrs o, ms precisamente, contra la pared y se desliz hacia abajo, embarrando con una larga senda roja, la pintura blanca. Tim no perdi tiempo. Tal vez no haba sido suficiente para matarlo, porque le mordi en el cuello a Danvers, una y otra vez, hasta que se desprendi de los hombros, la estaca an sobresala del contenedor. Los dos estbamos cubiertos de sangre cuando Tim me tom en sus brazos. Dios, me haba olvidado lo buena que eres. Haba una sonrisa en la voz y no pude evitar una sonrisa a cambio, apretada contra su cuerpo desnudo con alegra. Eso es exactamente el tipo de la ayuda que necesito.

Mi nombre o tu nombre es Sylvia Beck. Mire perdidamente hacia el lente de la cmara, mientras que Tim observaba nerviosamente a un

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lado. Abr mis brazos para mostrar mi uniforme azul completo, cinturn de utilidad y todo. Eres un oficial de polica, placa 51476, y han pasado los ltimos cinco aos, manteniendo a los ciudadanos de esta ciudad a salvo de la escoria de la tierra. Eres honesta, confiable y amable. Oh!, y levante mi mano, moviendo mis dedos para que Tim entrara en el marco. Lo hizo, apretando mi mano, pero mirando nervioso. Este es ti Sire, el oficial, Tim Myres. l es el hombre que amo y yo confo en l con todo lo que soy. Yo le sonre a continuacin y volv a mirar a la cmara, la luz roja parpadea para mostrar que estaba grabando.Es por eso que he decidido dejar que me convierta. T eres un vampiro, pero sigues siendo un polica. Recurdalo. Acurdate de m. Ests seguro de esto, Syl? Me podras ayudar fcilmente, igual permaneciendo humana. Sacud la cabeza. Danvers fue casi demasiado fuerte. Fue slo su propia estupidez lo que lo hiso vulnerable. La prxima vez, podra no ser tan afortunada. Me toc la cara y esperaba que la cmara mostrara lo que estaba sintiendo en su interior. No voy a perderte otra vez. E incluso si eso significara que tenga que morir y luchar para recordar, vale la pena. >>Te amo, Tim Myers. Y despus de todo, tenemos una ciudad para proteger, y una fuerza de polica de vampiros para empezar. Seal la cmara. As que no te atrevas a dar a Tim menos que lo mejor. Te estar vigilando, siempre, molesta a su cerebro para hacer lo correcto. Recurdalo. Luego asent con la cabeza a Tim y le apret las manos. Vamos a hacer esto. Yo no saba si podamos lograrlo. Mantenerme guardada hasta que recupere mi memoria y todava mantener mi trabajo. Pero yo tena el turno de noche, as que podra funcionar. Mi carrera era lo suficientemente importante como para intentarlo. Tena que probar. La ciudad contaba conmigo con nosotros. Parece un poco extrao que mi eleccin de carrera inclua morir de repente - pero por ah voy. La piel de Tim palideci de nuevo y los colmillos aparecieron a la vista. Sus ojos eran aterradores en su intensidad y reconfortantes por las lgrimas que los llenaban. Solt una mano y puse rgido el cuello. Mtame, Tim. Hazme un vampiro y mantenme contigo para siempre. l estaba en m en un instante, me tir al suelo tan fuerte que me golpe la cabeza - jugando para la cmara, as as ella, entendera en lo que nos habamos convertido. l rechiflo en la cmara y luego condujo los colmillos en m. El dolor era intenso, nada parecido a lo que haba sentido en la cama y de repente tuve miedo, me preguntaba si haba hecho la eleccin correcta.

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Pero como mi lucha se debilit, las manos con tanta fuerza en m que mis dedos estaban entumecidos, o su voz en mi mente y l hizo todo lo mejor. Te amo, Syl. Yo te mantendremos a salvo hasta que vuelvas. Entonces hubo oscuridad, tan profunda y rica que se comi todo lo que era luz, lo que era yo, y ca en un pozo que pareca ir por siempre.

Rabia ahora. Dolor e ira. El hombre que me sostiene me ata a una silla, me grita que escuche y observe. Pero duele abrir los ojos. Me obliga a abrirlos y me veo a m y a l. Vestido en azul, su pelo largo que cubriendo su cara. El odio y el miedo. Yo no puedo soltarme. Yo grito y peleo, pero finalmente, renuncio y gruo, rechino los dientes, deslizndolos a travs de mis labios cuando aparece el cristal brillante. Entonces aparece una foto y se parece a la cara en el otro cristal. Levanto las cejas y la punta de la cabeza y lo mismo ocurre con la figura en el vidrio. Soy yo? Saco los colmillos al desnudo y as lo hace ella. Muevo los dedos debajo de la cuerda y as lo hace ella. Entonces la mujer empieza a hablar. Mi nombreo tu nombre es Sylvia Beck. Eres un polica oficial, placa 51476, y has pasado los ltimos cinco aos mantenimiento a los ciudadanos de esta ciudad a salvo de la escoria de la tierra. Eres honesta, confiable y amable. Parpadeo y la mujer en el espejo parpadea, y tambin lo hace la mujer en la pantalla. Sylvia. Suena bien, resuena en mi cabeza. El hombre que me at est sentado pacientemente en una silla en del otro lado de la habitacin. Sylvia? Mi voz es la misma que la mujer en la imagen. El hombre asinti. Eres Sylvia, Sylvia Beck. Luego, el mismo hombre aparece en la pantalla y un flash vino a mi cabeza, de modo agudo e intenso que me hizo grito. Como un sueo, todo volvi a m la muerte de Tim, a continuacin, y, a continuacin Danversla ma. Vi a Tim tocar mi mano en la televisin con la misma mirada que le haba preocupado por la habitacin. Sent lgrimas viniendo a mis ojos mientras corra una lengua a lo largo de las puntas de los dientes. Sylvia Beck. Oficial del orden publico vampiro. Tim. Yo recuerdo. Te recuerdo. Y recuerdo que yo

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l sonri, y fue algo maravilloso. Ha ayudado? La cinta alivio la rabia? Yo asent, porque tena. Sigue habiendo lagunas, comono saba dnde estaba exactamente, no saba cunto tiempo haba transcurrido desde aquella noche, o recordar la habitacin o los nombres de algunos de las cosas que vi. Pero yo reconoc mi uniforme, y record a Tim. Fue suficiente, porque el resto iba a venir. Se alivi la rabia. Pero antes de empezar una fuerza de polica, ven aqu y dame un beso, Tim. Aydame a recordar todo. Esa sonrisa clida de nuevo, mostrando los colmillos, como yo, y ms inundado de nueva cosas recuerdos que no podran ser reales, pero se sentan reales. Se acerc y se inclin para besarme los labios, el envo de una sacudida de placer a travs de m. Te amo, Syl. Y t vers - lo haremos a travs de esto. Juntos vamos a ser el mayor par de vampiros que esta ciudad haya visto nunca, y vamos a ser los primero de los que recuerdan, que mantienen su humanidad y hacen del mundo un lugar mejor. Yo asent y le ofrec mis labios de nuevo, metiendo mis colmillos seguros contra el techo de mi boca. Y nos va a encantar, Tim. Despus de todo, esa es la esencia de toda la humanidad.

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Vampire Romance

Bailando con la estrella.


Susan zimore

ay un montn de personas que entran en el Club de la Alhambra por las cosas que los asiduos podemos ofrecer.

Es un lugar agradable, no es llamativo en el interior, difcil de detectar desde el exterior. Tienes que desear encontrar el lugar y la buscarlo a travs de amigos de amigos de amigos. Si eres un mortal, es decir. El resto de nosotros lo hemos utilizado como lugar de reunin por la mayor parte del siglo. Hay un televisor sobre la barra, un gran modelo de pantalla plana, siempre andando con el sonido apagado. No le prestaba atencin, ya que estaba comprometido a seducir a un hombre joven y guapo con lejos demasiadas perforaciones en el cuerpo para mi gusto habitual. Quiero decir, si quieres piercings, soy perfectamente capaz de proveerlos para ti. Pero, tena ojos bonitos y una voz encantadora, y el lugar no estaba lleno de clientes humanos esta tarde. Una chica va con lo que puede, a veces. Yo no estaba del todo hambrienta, as que no me estaba esforzando de demasiado duro. Yo no estaba prestando atencin a la televisin, pero mi amigo Tiana si. Me sorprendi cuando ella se acerc y puso su mano fra sobre mi hombro, porque normalmente no es tan ruda como para interrumpirme cuando estoy trabajando en un alimento fresco. Has odo? Ha habido una pila de doce autos le vantados en Mulholland. Ese no es el tipo de cosas que normalmente me interesan, pero la emocin me llam la atencin. Cambi mi mirada a la televisin. Mostraba una escena de fuego y carnicera en relieve con haces de luz blanca de helicpteros dando vueltas. Un rastreo en la parte inferior de la pantalla mostraba las estadsticas sobre los muertos y heridos y la cantidad de equipos de rescate y emergencias que llegaban a la escena. Una reportera rubia excitada, hablaba de las mismas cosas. A mi lado, Tiana estaba empezando a respirar profundamente. Yo no estaba segura de quien estaba consustanciada con el desastre, si la reportera o mi amiga. Volv la mirada haca Tiana. Y?

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Sus ojos brillaban, no del todo con el azul elctrico de la muerte como comer cuando ella se est alimentando, pero sus pupilas celebraban pinchazos de chispas de anticipacin. Quieres ir a echar un vistazo, Serephena? Pregunt. Normalmente no me hubiera interesado, pero la suplica en su voz me lleg. Tiana ha sido mi mejor amiga por mucho tiempo. Si t sabes lo que somos, t no pensaras que ella y yo tenamos mucho en comn. Soy un vampiro y ella Bueno, est ok, ella es mi amiga ghoul. Me alimento de la vida, ella se alimenta de la energa de los moribundos. Pero a las dos nos gusta ir de compras. Tal vez haya una estrella de cine en vas de desaparicin all, a la que me puedo prenderme. Ella dijo. Se frot las manos. Un productor sera an mejor. Yo s como suena, pero en realidad tena ms que ver con niveles de potencia psquica, que acecho de celebridades. Abundan los altos tipos de energa en el mundo del espectculo, una gran cantidad de personas que son psquicas y ni siquiera lo saben. Me levant y telepticamente le dije al muchacho perforado, que nunca nos habamos conocido. Claro. le dije a Tiana. Ha sido una noche tranquila. Vamos a ver. Fue horrible conducir hasta Mulholland. Tiana coma literalmenteabsorbiendo la energa del miedo y el dolor a travs de sus poros. Y el olor de la sangre lleg a m, pero no en una buena manera. No haba diversin en la sangre derramada. Tengo que tomar la sangre de la vida, la fuente de la respiracin, al gusto fresco y caliente, con el latido del corazn an palpitante. Y de preferencia por alguien voluntario, porque vivimos en tiempos modernos, los tiempos del humano. A diferencia de algunos de mis notorios antepasados, yo no los hago sufrir. La sangre en las vctimas del accidente despedan un olor a enfermos que revolvi mi estmago, pero encontr un lugar donde esconderme en las sombras y poder ver a los equipos de emergencia trabajar excitados. Hey, estoy tan interesado en todo lo que tiene que ver con forenses y materiales de rescate, como cualquier otra persona que observa los canales de tv geek7, pero esto era "en vivo y en directo" como Max Headroom8 sola decir en el programa de televisin, pero probablemente nadie a excepcin de m, lo recuerda. Haba sido interesante, pero despus de un rato mir al cielo y solt un suspiro. La noche se vena encima.

7 8

No hay una traduccin nica, pero es una especie de mezcla entre nerd y freak Serie norteamericana de tv de finales de los 80

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Ya tuviste suficiente? Le pregunt. Aumentars dos talles de ropa si sigues alimentndote por ms tiempo. Adems, falta una hora para el amanecer. Tiana sali de su trance feliz y volvi sus ojos azules brillantes hacia m. Oh, lo siento, perd la nocin del tiempo. No hay problema. dije, y la tome del brazo para ayudarla a caminar, sabiendo por la experiencia que estaba borracha y mareado de tanta alimentacin. Aydame! Dnde ests? Aqu! Le grit a la voz en mi cabeza. Donde Serephina! Mir hacia arriba a los puntos de luz azul. Tiana. Yo estaba de rodillas y ella estaba de pie sobre m. El dolor agudo en mi cabeza, bloqueaba la mayora de los pensamientos, pero yo saba que nuestras posiciones estaban del todo incorrectas. Se supona que yo la estaba ayudando a ella. Quera correr hacia la ruina de detrs de nosotras. Pero cuando me levante mis piernas eran demasiado inestables. Mir hacia atrs. Yo Tiana sacudi mis hombros. Tenemos que irnos. La salida del sol ella dijo. Esa era una palabra que entend, con todas sus mltiples implicancias, dolor, sufrimiento, muerte. Tena que irme. Ahora. Sin importar lo que fuere que hubo ocurrido, tena que llegar a casa. Tom la mano de Tiana y corrimos juntas. Tengo un bonito apartamento estudio, donde duermo en un sof cama en el enorme cuarto de bao sin ventanas. La puerta del bao es reforzada y tiene una cerradura fuerte, estilo la habitacin pnico, y el edificio, (el cual poseo, y rento apartamientos sobre todo a los de mi clase) tiene un sistema de seguridad de ltima generacin. As que normalmente no tengo ninguna razn para no dormir muy bien. Normalmente yo no sueo, o sea, me voy a dormir despierto. Todo sucede tan rpido normalmente El camino era de ladrillo, fuera de los estndares, lleno de rosales y jazmines que florecan de noche. El aire era tan fragante que pude probarlo. Las estrellas en lo alto formaban una manta gruesa de luz, ms brillante de lo que yo haba visto en mucho tiempo. Tengo que salir de la ciudad ms a menudo, dije, y segu caminando hacia la msica en la distancia.

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Yo llevaba un vestido, la falda larga y vaporosa azul plida, salpicado con un patrn de cristales brillantes que reflejaban el cielo. Esta no era el tipo de prendas que favoreciera el look sigiloso y malvado, pero me senta bien, femenina, hermosa. Yo llevaba, por Dios!, zapatillas de cristal. Cenicienta? Yo? Bueno, era un sueo. Y mis pies -todo mi cuerpo- no queran saber nada ms que bailar. Cuando el mirador entr en la vista, l tan bonito como un mueco de torta de bodas, corr hacia l. Estaba algo ms que maravillado, por esperarme a m all. T! dije, patinando para detenerme a la entrada, mientras espiaba al hombre apoyado con los brazos cruzados contra un pilar. Yo, respondi, un desconocido con una voz familiar. Pero eres una estrella de cine! Se trataba de una acusacin. No esperaba que mi sueo muy raro se saliera por tan grandiosa tangente. Y he trabajado muy duro para convertirme en una estrella de cine genuina. l respondi, totalmente sin vergenza de aparecerse en mi fantasa. Te gusta encontrarte con celebridades? Su gesto abarco al edificio pequeo. Aqu? En nuestro espacio? Nuestro espacio? Yeah, era, no? Me di vuelta, mi falda tomo una forma de campana alrededor de mis piernas. Yo poda ver mi reflejo en el mrmol pulido del blanco suelo. Y su reflexin lleg a unirse a m. Se mova con la gracia de Fred Astaire. (He estado en los alrededores, el tiempo suficiente, como para haber visto a Fred y su hermana Adele bailar en el escenario. S de lo que Estoy hablando). Sus manos me tocaron, una en la cintura, la otra tomando mis dedos. Su calidez contra mi sangre fra. Lo siguiente que sabamos que estbamos dando vueltas en la habitacin, atrapados en la msica. Estamos bailando el vals. Le dije. Yo no s bailar el vals. Yo aprend, cuando hice una audicin para el Sr. Darcy. No consegu el papel, sin embargo. Pero aprendi a bailar. Estudi su rostro. Hubo un barrido de cabello oscuro a travs de sus cejas arqueadas, penetrantes ojos verdes, graves pmulos altos suavizado por una boca exuberante y llena. Usted habra hecho un gran Darcy. le dije.

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Por supuesto que tena el cuerpo de un dios -o por lo menos de un hombre que gastaba una fortuna para pasar largas horas con un entrenador personal- y ahora que el cuerpo se presionaba contra m. Me gust. Cuanto ms tiempo bailbamos ms me gustaba. Esto esagradable. dijo l. De una manera extraa. le contest. Usted lo ha notado, verdad? Yo asent. Sus ojos verdes centellaron en m. Bailamos por todos lados en crculos por un largo, largo tiempo, atrapados en la msica y el flujo de energa entre nosotros. De eso es lo que se trataba para m -el flujo y la energa-, dar y tomar. Por una vez, yo saba que yo estaba dando tanto como estaba tomando, y se senta bien. Qu ests haciendo tu nosotrosaqu? Le pregunt. Soando con bailar. respondi l. Su sonrisa me devast. Estoy tan sorprendido por el presente como usted. Un momento estaba flotando en las nubes grises -Creo que estaba gritando, pero no haba nadie para escucharme, ni siquiera yo- y en el siguiente estaba aqu con usted. Yo estaba en la oscuridad. Le dije: Eso es normal para m. El gris fue aterrador. dijo. l me hizo girar ms rpido, hasta que ambos nos remos. Esto es mucho mejor. dijo. l tiro de m ms cerca. Nosotros no bailbamos ms, pero la msica continuaba y el mundo segua girando. >>Nadie debera estar en la oscuridad. dijo. Gris o negro, o cualquier otro tipo, sobre todo estando solo. Empec a decir que no me importa estar sola, pero estar con l me hizo darme cuenta de que si importaba. He estado sola y no lo saba. Aunque yo estaba mirando a sus ojos, estaba hablando ms para m mismo. Ninguno de los dos habl por un tiempo incognoscible despus de eso, pero continuamos mirndonos a los ojos y compartiendo - Qu? Nuestras emociones, nuestras almas, la esencia de nuestro ser? Todo junto, supongo. Esto es una mierda. dije finalmente. Pero le gusta. Mi mirada se desvi fuera de l, pero yo no poda soportar la prdida de de contacto durante mucho tiempo. Si yo pudiera ruborizarme, estara ruborizada. le dije a l cuando nuestras miradas se concentraron otra vez. Vivimos en un tiempo y lugar que es cnico en el amor. Cario, soy de Nueva York. La gente en LA, son aficionados en materia de cinismo. Sacudi la cabeza.

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Vampire Romance
Yo sola vivir en Nueva York, dijo. Yo atenda en un bar mientras iba a la escuela de teatro. Vi un montn de corazones rotos all. Apuesto a que has rotos unos pocos, tambin. Qu lstima que no te conoc all. Yo me re. Me fui mucho antes de que nacieras. De veras? Cundo estuviste all? Cmo hiciste para ser Pareci desconcertado por un momento y luego dijo. Un vampiro. Los que estn al tanto, por lo general no le preguntan. Tal vez piensan que es grosero, o que el misterio es parte de la mstica, o tienen miedo de de conseguir que sus gargantas sean arrancadas. Yo no haba contado esta historia hace mucho tiempo. Trabaj en el Plaza all por la dcada de 1930. El hotel? Yo asent. Yo era una operadora de telfonos. Haba jefe Mob9 que viva all. Lucky Luciano? Has odo hablar de l? He estado investigando, para interpretarlo a l en una pelcula. Que mal. Odio ver a ese hijo de puta lleno de glamour. l te hizo cosas malas. l adivin. l me mato. Errneamente pens que yo haba escuchado una secreta conversacin y poda dar testimonio de ellos en los tribunales. Un asesino a sueldo fue enviado por m despus de eso. Result que el asesino era un hambriento vampiro. Me dreno y me dio por muerta. Pero Pero el vampiro no se percato de yo era parte de su descendencia. Ya habas sido un vampiro? No! Mi familia vino de Valaquia. Hay algn tipo de mutacin gentica que se activa cuando un vampiro nos muerde. El Viejo Vlad realmente es Drcula, y es el Rey de todos nosotros. Es increble. Soy en parte hngaro. Podra ser un vampiro? Depende de si tu abuela fue violada por el tipo adecuado de invasor, supongo. Quieres ser un vampiro? Se encogi de hombros. Quiero saber ms sobre ti. Linda respuesta. Lo esencial de esto es que me despert muerta y tuve que volver a empezar desde all. Fuiste tras el que te convirti? Has estado viendo pelculas de vampiros. He sido uno Lo vi, no tena nada que ver con mi mundo. Pero fuiste bueno. agregu. Te ves preciosa cuando dices tonteras. Qu pas con el malo que te convirti?
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Mafia

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No s si era malo. Fue un hombre Mob, un asesino a sueldo. Su indignacin era adorable. Voy a admitir que su profesin era mala. T nunca has hecho nada de eso. Su certeza de mi bondad era an mineral adorable. No, yo no, le asegur. Pero despus de un tiempo luchando con todas los las consecuencias de la inmortalidad, uno adquiere cierta perspectiva de lo malo, lo bueno, lo conveniente y cosas as. Y no, no lo he visto otra vez. Al menos, no que yo sepa. No tuve una buena mirada de l mientras me drenaba la vida y la sangre. Pero, cmo sobreviviste? No tienes un maestro, un mentor? No te meti otro vampiro en el mundo oscuro? Me re y le acaricie la mejilla. Supongo que hay melodrama en alguna parte, pero nunca he estado involucrado en alguna - aparte de ser borrada por un mafioso, lo cual encontr bastante melodramtico en el momento. Recorri con su mano arriba y abajo de mi espalda, enviando un hormigueo que estremeci todo mi ser. Su simpata me calent an ms que su contacto. Siento que hayas pasado por ese trauma. Cmo sobrevives? Encontr el bar correcto y ped una cerveza. Era un bar de vampiros? Yo asent. Fue el instinto el que te llev con los de tu propia especie y que te ense a sobrevivir? Asent con la cabeza de nuevo. Era inteligente y rpido en la asimilacin. El hombre tena muchas grandes cualidades. Y poda bailar en una forma que me haca sentir como si estuviera teniendo relaciones sexuales de pie, completamente vestidos, sin agitar el pelo o quedar sudorosos. No es que los vampiros sudramos. Te he contado sobre m. Le dije. Y qu hay acerca de ti? Cmo llegaste aqu? Dondequiera que este lugar este. Ese es el problema no? Parece que estamos bailando en el limbo. Aunque me gusta estar aqu contigo. De cualquier otro, en cualquier otro momento, lo habra considerado una lnea. Pero sus ojos tenan el placer autntico, genuino de la sinceridad. Me estoy cayendo como una piedra, ya sabes. le dije. Yo tambin. Es eso malo? Los dos nos encogimos de hombros, y eso paso a formar parte de la danza. Nosotros remos juntos, y eso formo parte de la msica.

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En cuanto a m, continu. Recuerdo que estaba con mis amigos en su casa. Jugbamos Scrabble. Me encantan los juegos de palabra. Scrabble? Es sa la forma en que una estrella de cine pasa la tarde? Ahora s por qu me odian a los paparazzi. Llevo una vida tranquila. Yo tambin. Pero, cmo has llegado hasta aqu? Bailamos en silencio por un tiempo. Vi como todas las emociones posibles se cruzaron por su rostro. Por ltimo, dijo: Tiene algo que ver con el helado. El me mir a los ojos. Es una locura? Probablemente. le dije. Pero gran parte de la vida no tiene sentido. La vida y la muerte? Estoy muerto? Me atrajo hacia s y nos quedamos todava en el centro del mirador por mucho tiempo, sostenindonos, dndole confort en medio de las preguntas aterradoras que no tena respuesta. Eres tan buena para m. Dijo al fin. Ni siquiera se tu Todo el mundo sabe el tuyo. Me re y apenas se amargura en ella . Nadie realmente sabe el mo ms ya. en Serephena, all en mi fase hippie. Fue su turno de rer, pero no con sorna. Oh, no, que no funciona. Ese nombre no eres t. Es frvolo. T eres slida y fuerte y conectada con la tierra. Era como si l me devolviera a m misma. Stella, Admit. Mi nombre es Stella. Su sonrisa fue una bendicin. Se sol. Lo fue Me despert como siempre lo haca, en el momento en que el sol se pona. Normalmente era el momento ms agradable de la noche. Esta vez que me despert con un grito de angustia. Me qued en mi espalda con mis ojos cerrados y trate de obligarme a volver a dormir. Eso no funciono, por supuesto. Todo lo que termine haciendo fue llorar, y las lgrimas que rodaron en la funda de almohada hicieron un lio asqueroso el vampiro derrama lgrimas de sangre mezclada con agua salada. Revolv la cama, tire las sbanas en la lavandera y camine dando vueltas para sosegarme, al rato me pregunte qu demonios estaba pasando en mi cabeza. Estaba yo senil? Lo peor de todo, la soledad brotado en m y me sacudi el dolor y la angustia nombre. percibi la Me convert un nombre

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El dolor era una sensacin muy real. El dolor fsico parta de la base de m ser donde mi alma destrozada sufra por la prdida de la mitad de m ser. O algo as. Me duele. Realmente me duele fsica y emocionalmente lo que yo saba haba sido slo un sueo. Me tom un par de horas antes de que yo pudiera pararme, para dirigirme a la Alhambra con la esperanza de alejar la soledad dolorosa. No haba una multitud enorme en el club, pero el lugar estaba lleno cuando me present. Todo el mundo se fue congregando alrededor de la barra, llenndola de conversacin. Vi Tiana y me acerc a ella. Qu pas? Anton se volvi en llamas esta maana. Respondi ella. Por qu l hara una cosa as, sin tener una fiesta de despedida primero? le pregunt. Anton era el camarero. Viva en el segundo piso. Sola hacerlo. No quera hacer un escndalo. Cmo sucedi? De la forma habitual. l sali a la calle para ver el amanecer. Eso pasa. Cada pocas dcadas la necesidad de poner fin a la eternidad se apodera de un vampiro. Yo no haba sucumbido a la depresin, sin embargo, por la forma en que estaba sintindome esta noche simpatizaba con la eleccin Antn. Yo no estaba segura de que mi panacea habitual de salir de compras fuera a ser suficiente. Barrio alguien las cenizas? Oh, s!, respondi Tiana. Ya est en una bonita urna sobre la barra con un recordatorio en una nota adhesiva, de esparcir un poco de sangre en un ao o dos. El problema es qu vamos a hacer para tener un camarero ahora? La sangre nos trae de vuelta y por lo general estamos listos para continuar despus de unas vacaciones de cenizas. Yo no estaba de humor para participar en el qu vamos a hacer para reemplazar a Anton. El debate ocupaba la atencin de todos los dems, pero me las arregl para abrirme paso a codazos y alcanzar un lugar en la barra. Me encontraba mirando la televisin con el volumen alto. Las noticias locales todava se centraban en el accidente automovilstico de anoche. Noche lenta de Noticias nuevas, yo supuse. No hay una guerra de bandas o de una persecucin de coches que podran cubrir? Me quej a la televisin. Estoy aburrida.

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T no te sientes aburrida, dijo Tiana, viniendo a mi lado. Te sientes infeliz. No me refiero a la merienda en tus emociones. aadi cuando la mire fijamente. T sabes que yo no puedo evitarlo. Por qu estas infeliz? Por Anton? Di un resoplido. Que descanse en paz, pero no me importa un bledo nada acerca de Anton, me volv al resplandor de la pantalla del televisor. Qu hace tan importante a este accidente de autos? Cuatro personas murieron en la escena. dijo. Todos los dems hospitalizados, la mayora de ellos en estado crtico. Pero la verdadera razn por la que las redes todava lo cubre Su oportunidad del momento fue perfecta, porque en ese momento su imagen apareci en la pantalla. Oh, Dios mo! Mi corazn senta como si un cuchillo hubiera sido sumergido en l. La mano de Tiana toc mi hombro. S que eres una fan, pero No est muerto! Dime no lo est verdad? Yo slo me di cuenta de que estaba temblando cuando ella grit: Detente! Sultame! Yo lo hice. Seal a la televisin. Ese es el hombre de mi sueo. El hombre de tus sueos? Es un actor con el que tienes un flechazo. No tengo ningn flechazo. Y quiero decir que l es el hombre que estaba en mi sueo el ltimo da. Estbamos bailando. Los vampiros no suean. Y l estaba en cuidados intensivos, mientras que estabas durmiendo. El alivio podra haberme matado si eso fuera posible. Me senta como si estuviera teniendo un ataque al corazn. Cuidados intensivos? As que no est muerto? Todava no, pero es slo una cuestin de tiempo. Mir a la cara de la periodista ahora en la pantalla. La muerte acechndolo es la razn de todo el alboroto de los medios de comunicacin. Son peores ghouls que yo. Automticamente le palme el hombro, sabiendo que esta admisin herira su orgullo, pero mi mente estaba en otra parte. No haba sido un sueo. De alguna manera, no haba sido un sueo. l haba estado all y yo haba estado all, slo que Donde infiernos estaba all? Cmo ocurri? l y algunos amigos fueron por hielo cuando fueron a dar con el accidente mltiple y el coche se sali de la ladera de la de montaa. l

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fue el nico sobreviviente, pero est en coma y l ha sido declarado con muerte cerebral. Su cerebro no est muerto. le dije. Estaba fuera bailando. Yo estaba segura de que esto era cierto. Habamos estado en contacto teleptico. Pero cmo? O de nuevo la voz en mi cabeza que haba atravesado con una lanza mi cerebro de vuelta al lugar del accidente. Aydame! Dnde ests? Por supuesto! Es psquico. l pidi ayuda cuando estuvimos en el accidente, y yo le contest! As es como nos encontramos! Agarre la mano fra y gris de Tiana. Vamos, mi amiga ghoul Dnde vamos? Pregunt cuando la jale hacia la puerta. Yo me re, toda mi depresin soplaba fuera por la exaltacin. Para el rescate, por supuesto! Estamos aqu. Y ahora qu? Tiana pidi a medida que avanzbamos a travs de la sala de espera del ER10. Sube a la ICU11, le contest. Y llevarlo a casa. Est en terapia intensiva. Probablemente hay policas y seguridad privada en los pasillos. Yo me encargar de ellos. Todo lo que tienes que hacer es crear una distraccin. Se humedeci los labios y asinti. Tena la piel sonrojada hasta casi un color humano normal. Esta era una de sus zonas de alimentos y ella me haba mostrado como entrar a hurtadillas. Haba sido fcil, an con el circo en las calles. Afuera los medios de comunicacin y los fans eufricos, eran tantos y tan catico el ambiente, como nunca lo haba visto en todos mis aos de vivir en esta ciudad. Haba camionetas de la prensa de transmisin por satlite y aparatos de iluminacin y generadores de energa. Reporteros miraban solemnemente a las cmaras mientras hablaban. Paparazzi abundaban, como las cucarachas en un conventillo. Helicpteros sobrevolaban la zona. Policas empujando a la multitud para que se quedaran tras el cordn alrededor del hospital. Las personas portaban carteles y velas y flores. Algunos estaban cantando la cancin tema de uno de sus pelculas. Me preguntaba si lo que estaba haciendo era menos ridculo que el comportamiento de sus fans en duelo. En el ER la gente sangraba, gritaba y lloraba por sus propios problemas. Todo estaba tranquilo y pacfico en comparacin a lo que
10 11

Sala de emergencias Unidad de cuidados intensivos.

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ocurra en el exterior. Nadie nos prest atencin cuando caminamos a travs de una puerta ancha, por un pasillo y una puerta junto a una hilera de ascensores. Hay tres personas dispuestas a morir aqu. dijo Tiana despus de que llegamos al piso de cuidado crtico y nos metimos en una habitacin vaca. Se vea triste. Hey, ella es un ghoul, pero eso no significa que ella no sea una persona muy amable. Puedes trabajar con eso? Le pregunt. Hey, soy un vampiro, te acuerdas? Ella asinti. Ella prefiere vivir de la muerte de residuales de energa en lugar de cualquier participacin directa. Odio hacer la cosa de tomar almas, pero, s, no hay nada que se puede hacer para cualquiera de ellos. Mi chico es uno de los tres? Le pregunt preocupada. Ella se qued pensativa, luego movi la cabeza. Baja energa, pero estable. Ahora voy a ir a trabajar. Sal de la habitacin cuando ella abri la boca para uno de esos gritos que slo los moribundos podran calentar. Los moribundos entregaran su energa para el ghoul, al or ese sonido. Muy pronto hubo casi tanta actividad en esta planta del hospital como lo haba afuera. Se encendieron las alarmas en la estacin de enfermera, carros de accidente se apresuraron a entrar en las habitaciones. Hubo gente corriendo y gritando, y me mud inadvertida en la habitacin con la guardia en la puerta. El guardia no era un problema. Yo le hice mirarme a los ojos y quedo inmediatamente aturdido. Hay una cmara de seguridad all? Le pregunt. No. Hay una enfermera, se ofreci como voluntario. Dgale a la enfermera que responda al cdigo azul. Siga a la enfermera y ofrzcase a ayudar. Yo esperaba que fuera suficiente para librar al guardia de meterse en demasiados problemas cuando secuestrramos al tipo a su cargo. Corr a su habitacin a la vez. Dentro, me quede con la boca abierta. El hombre en la cama estaba conectado a tantos tubos y aparatos que no saba cmo empezar a liberarlo. Yo no tena mucho tiempo, as que le susurr una disculpa por cualquier dolor que le causara y comenc la extraccin y jale el equipo que lo mantena con la vida. Las huellas de su sangre mancharon mi ropa cuando lo recog. El perfume y el calor de eso eran embriagantes, pero luche contra la repentina sed de sangre. Mis colmillos dolan como una virgen en su primera cacera cuando yo me lo lleve conmigo. Su peso no era un problema, pero yo soy mujer, pequea y l es un hombre muy alto. Llevarlo fue incmodo, pero uno se maneja con lo que tiene.

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Lo llev abajo, a travs de la cafetera cerrada a un patio con jardn ms all, donde lo puse suavemente por debajo de una palmera en cuclillas. Me sent junto a l e instale su cabeza en mi regazo. Mis dedos le tocaron la sien. Ests ah? T viniste por m! Su voz fue una llamada desde tan lejos que apenas la intua. Quieres vivir? Le pregunt. T sabes que soy un vampiro. Yo puedo tratar de convertirte, si t quieres. Piensa cuidadosamente antes de escoger. En el largo silencio que sigui, tuve que luchar muy duro para mantener mis colmillos sin hundirse en su carne. Yo nunca haba sido tan despertada por el olor de la sangre antes, pero yo no iba a saborearlo sin su permiso. Tena que hacer la eleccin. Su pensamiento se produjo al final. Eres parte de Hungra. Hay una posibilidad de que t vayas a cambiar. Depende de si mi abuelita fue violada por el tipo adecuado? Bastante. Voy a morir de otra manera, no? S, pero esa no debe ser la razn por la que optes convertirte en un bebedor de sangre, un Nightwalker, un exiliado de todas las partes del mundo de la luz. Realmente no es tan malo ser un vampiro, pero hay las dificultades y el estilo de vida no debe ser idealizado por potenciales novatos. No importa lo mucho que uno desee compartir un atad con ellos. Puedo quedarme con usted si me convierto? Mi corazn cantaba en su pregunta. Oh, y cmo dolieron los colmillos! S, le dije. Durante el tiempo que desees. Para siempre si quieres. Siempre suena bien para m. Hazlo. Recuerda que no podra adoptar Cllate y murdeme. Yo no poda discutir con eso. As que lo hice. Y yo nunca haba tenido un pico parecido en todos mis aos de succin de cosas buenas! No poda contar los orgasmos que me sacudieron antes de cada gota de l fluyera dentro de m. Yo no tena que compartir mi sangre con l. Algn tipo de enzima en mi saliva fue transferido a l por la mordedura y la enzima provocara el cambio si iba a pasar. Pero por si acaso, me mord la mueca y vert unas gotas de mi sangre en su boca. No es que l fuera capaz de tragar. En este punto l estaba

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esencialmente muerto. O l se mejoraba o yo tendra que deshacerme de su cuerpo de manera que las marcas en el cuello nunca fueran vistas. No quera pensar en la eliminacin. Yo no quise pensar de l alguna vez estando muerto. Sostuve su cuerpo inerte y lo sent crecer ms pesado y ms fro, y me preocupe y llore las repugnantes lgrimas de sangre de vampiro. No s por cunto tiempo. Suficiente largo como para que mi estado de nimo se volviera triste y acongojado. El tiempo suficiente para que yo fuera consciente de que el sol estara en una hora ms o menos. Hay una presin casi fsica en la piel cuando ms cerca esta la luz del da. Normalmente yo tendra que estar pensando en conseguir un lugar donde cubrirme. En cambio, me promet que me quedara aqu y dejar que el sol me llevara si l no vena completo antes de la final de la noche. No me importaba si mis cenizas volaran hasta que no quedara nada sobrante de m. Tal vez el fuego lo quemara tambin a l y nuestras cenizas se mezclaran. Estamos sentimentales, no? Escuch la idea pero tom mucho tiempo antes de que me saliera de mi dolor lo suficiente como para darme cuenta de que la voz no era mi imaginacin. Ests vivo! No grites. Tengo una resaca. Eso no es correcto. Mi garganta duele. Tengo sed. A mi boca le gusta los gustos de algo dulce como el cobre. Esa es mi sangre. Ests vivo repet, las palabras susurrndole al odo cuando le ayude a sentarse. T eres un vampiro. Creo que los cosacos correctos violaron a mi abuelita. Su voz era un croar spero, pero era el sonido ms delicioso que yo nunca haba odo. Luch para pararse, e insisti en ayudarme a levantar tendindome una mano. Vivo o muerto, siempre era un caballero. Cuando yo estuve de pie, me abrazo. Fue lo suficientemente dbil que termin sostenindolo mientras me abrazaba. Podemos bailar as para siempre. dijo. Suspir romnticamente. Podemos. Mir a mi alrededor. Nosotros Podramos, si el sol no fuera a venir pronto. Tenemos que salir de la aqu. l me ahueco la mejilla y me mir con su nueva visin nocturna. Eres tan hermosa como so que seras, mi Stella. Gracias por salvarme, gracias por estar conmigo ahora y para siempre!

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No hay forma de una chica no pueda responder a eso. Le di un beso, y l me lo devolvi y fue real y profundo y mejor que cualquier otro sueo. Despus de un rato, levant la cabeza y dio una seca, tos. Lo siento. Sed. Puse mi brazo alrededor de su cintura y le ayuda a pasar por la puerta del jardn. Conozco el lugar donde se puede conseguir una cerveza. Ahora que has cambiado, lo puedes encontrar por tu cuenta. Prefiero ir contigo. No tienes idea de lo mucho que significo para m.

Tiana se reuni con nosotros fuera de la cafetera y nos gui a lo largo de su ruta secreta para salir del hospital y fuera de la multitud. Se dio cuenta de todo el alboroto cuando nos alejamos, l y yo metidos en el maletero del coche de Tiana. No tienes idea de lo feliz que estoy a dejar la era de las celebridades de mi vida atrs. me dijo. Extraaras la actuacin. Voy a pensar en una manera de volver a ella. Los vampiros trabajan? Necesito conseguir un trabajo? Soy un magnate de bienes races. Puedes vivir a mis expensas. Espera- De repente record a Antn. El lugar al que nos estamos dirigiendo, el Club Alhambra, necesita un camarero. Conozco al propietario. Ese sera yo. Si ests interesado. Estbamos muy apretados, pero se las arregl para jalarme ms cerca. Este lugar tiene una pista de baile? Yo me re, ms feliz de lo que yo nunca haba imaginado que podra ser. Lo tendr, si eso es lo que quieres. le promet. Creo que el bailar estando contigo- es todo lo que yo alguna vez quise. Yo tambin. No poda evitar, que la risita tonta adolescente se me escapara. Creo que esto es un verdadero Final al estilo Hollywood. concluy, no tena que ser psquico para saber lo que estaba pensando.

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Play Dead
Dina James.

n aqu afuera, poda or la msica. Desacelerando su paso hasta casi detenerse, los ojos azul-cristal de Nikolai, se elevaron por encima de la seal de la puerta. EL AJO Y LA ESTACA.

Una sonrisa sardnica se contrajo en la esquina de los labios. Creci a un completo desconcierto cuando vio el pequeo cartel,- con letras escritas a mano- en la puerta del bar, cerca de la acera, que uno no podra realmente ver, a menos que especficamente lo estuviera buscando.
LA GUARIDA DEL VAMPIRO ESTA LOCALIZAD A ESCALERAS AB AJO.

Oh En serio, ahora? Las cejas de Nikolai se levantaron y sus ojos una vez ms, se posaron sobre el cartel de la entrada, que mostraba la temtica-vamprica en el nombre de la taberna. Se debati acerca de ir abajo slo por el mero horror: los seres humanos disfrazados de vampiros eran siempre una buena fuente de diversin para una noche, sin mencionar una rpida mordida. Si ellos realmente supieran, lo que es lo que ellos desean ser Una conciencia en una forma mortal. Un cuerpo sin alma. Un parsito voraz, obligado a vivir de la sangre de los que negocian su alma para sobrevivir. Haba una razn para que los vampiros fueran llamados malditos. Sin un estado de nimo real de diversin y haciendo caso omiso de la vaga promesa de entretenimiento de una tarde, Nikolai casi cruzo la puerta de entrada del pub cuando algo llam su atencin. Un olor. Soho, Londres estaba llena de olores. Todo tipo. Unos embriagantes, otros repulsivos. Pero este Cerr los ojos y respir aspiro. El olor se apoder de l, envolvindolo como el agua de un bao caliente que utilizaba cuando an era humano. Abri los ojos justo a tiempo para capturar la imagen de una mujer cuando pas delante de l hacia la puerta de cristal que conduca al pub vampiro.

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Vampire Romance
Una mujer mortal. Acompaada de un hombre mortal hacia el interior. Ella se apart rpidamente, como si ella no quisiese ser mirada. O tal vez era slo que ella no quera ser vista entrando en esta guarida ridcula de vampiros. Nikolai casi se ri ante la idea. Pero casi tan rpido como haba apartado la mirada, ella mir de nuevo hacia atrs y, cuando sus ojos se conectaron, Nikolai lo sinti como un golpe fsico. Impresionante. Esa fue la palabra. No es que ella fuera hermosa o de alguna manera fsicamente atractiva para l. Ella simplemente lo dej estupefacto. Qu extrao fue. Sus ojos eran casi un desafo en s mismos, por no hablar de la mirada que ella le haba dado. Esos ojos color marrn oscuro demandaban que la que dejara en paz y a su vez le suplicaban: Slvame, por favor. Lo oy tan claramente como si hubiera hablado con l. Ella le sostuvo la mirada hasta que ya no poda hacerlo, y luego baj las escaleras hacia la guarida de vampiros. Qu? Una mujer as? Entrando tal lugar con ? en Una mujer como qu? Se pregunt. Ella es slo una mortal. Con un compaero igual de mortal. Van a un bar igualmente mortal para jugar a ser muertos. Poda or desde donde l estaba, que la msica dentro era demasiado fuerte. Se poda oler que la barra no contemplaba la Prohibicin de fumar de Inglaterra. Diablos, casi se poda ver desde ah, el suelo sin barrer, las mesas sin haber recibido un pao y la luz baja diseada para ocultar ambos hechos, mientras haca un pattico intento de crear una ambiente vamprico. Los seres humanos nunca entenderan que, si bien su clase rechaz aba la luz del da, encontraban a la luz artificial -especialmente el suave resplandor de las velas- particularmente atractivo. Ellos ciertamente tenan unos ojos sensitivos, que les daba una visin muy aguda, pero por eso no se repriman de todo el tipo de luz que pudieran conseguir. l no tena ningn inters en este lugar. Pero ella estaba en all. Ella estaba en aquella ridcula guarida de vampiros, con un humano dbil, que hara poco o nada para saciar el apetito de Nikolai si Nikolai quisiera su sangre. Por supuesto, a juzgar por la mirada que la mujer le

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haba dado a Nikolai, el hombre haca poco o nada para saciar su apetito tambin. Sera demasiado fcil arrebatarla de l. El pensamiento le divirti, y l sonri de nuevo. S. Por qu no? l la quera. Por alguna razn, la quera a ella ms de lo que haba querido a nadie que hubo tenido antes, bueno, no poda recordar realmente la ltima vez en que l quiso a alguien, y no estaba seguro de que era slo porque poda tenerla. Pareca que estaba de nimo para la diversin despus de todo. Sin embargo, eso significaba que tena que seguirla. l se encontr tratando de alcanzar la manilla de la puerta y abriendo la puerta. En la calle, el olor de ajo haba sido simplemente molesto. Ahora era abrumador. Deban bombearla desde alguna parte. Ms de la inspida atmsfera, l supuso. No era que las historias de que el ajo repela a los vampiros, tuvieran algo de verdad en ellos. Lejos de ello. El olor era repelente y punto. Pero eso no importa ahora. l tena un propsito. Nikolai camino con grandes zancadas pasando los bebedores hacia la entrada de la Guarida de Vampiros en la planta baja. Fue una escalera tan empinada que a la mitad tena una inclinacin de 90 grados. l comenz a rodar sus ojos azules, y comenz un debate interno. Vesta un traje blanco. Otro cartel escrito a mano en la parte superior de la escalera, deca claramente: NO TRAJES Trajes. Dud un momento. No era la seal que le dio que pensar. Era la idea de que podra obtener algo sucio y repugnante en su chaqueta blanca o sus pantalones. Contrariamente al mito de Hollywood, l no viva en una casa solariega con sirvientes que le hacan de lavandera. Y l se dijo a s mismo; aunque que no poda verse a s mismo (la historia de que los vampiros no tienen reflejo era tan cierta como el mito del ajo no lo era) que a juzgar por el anhelo que se haba ganado hoy, de hombres y mujeres por igual, se vea malditamente bien en este traje. Era un traje que era demasiado costoso, incluso para considerar ensuciarlo en un pequeo club mortal malsano y hmedo. Como si un vampiro real pasar a estar muerto en ese lugar. No intent hacer una broma.

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Pero que de todas maneras era un clich demasiado recurrente. Los Vampiros no eran tcnicamente unos "muertos vivientes". Estaban muy vivos, por suerte. Nikolai realmente tena que darle ese crdito a las pelculas y el folclore. Los mortales nunca entenderan que el cuerpo de uno puede ser separado de alma y todava seguir vivo. Los humanos modernos no crean en nada. Se llamaban a s mismos avanzados, aunque Nikolai an no haba visto ninguna prueba de avance en los seres humanos, salvo por su tecnologa y la higiene. Ellos simplemente no le creeran si les dijera que todos ellos tenan un alma inmortal. No tenan ni idea acerca de la guerra que se daba por estas almas o cualquier idea acerca de sus poderes. Preguntarles a ellos si creeran que haba seres interesados en poseer sus almas era realmente absurdo. Nikolai examin el hueco de la escalera otro rato ms. Ella estaba all. Su corazn lata a menos de 50 metros. Incluso aqu, l poda orlo. Sentirlo. Su ritmo se sincronizado con el de ella. Acaso ella lo siente? Cmo podra no hacerlo? l quera, y la tendra, aunque slo fuera para satisfacer su curiosidad por este deseo poco ortodoxo. La duda del momento se fue, y Nikolai baj las escaleras.

La confianza raya en la arrogancia. Eso es todo lo que Katrina podra decir de la mirada en el rostro del hombre cuando entr en el bar. Oh, ella lo haba visto fuera. Un traje blanco? El hombre pareca estar atascado en la dcada de los `80, ella podra decir que su pelo era ms largo de lo que la mayora de los hombres usaban. Tal vez se le haba ido la mano con el fanatismo de Miami Vice12, aunque no llevaba gafas de sol (gracias a Dios). Sin embargo, dejando todas las crticas de lado, l se vea muy bien en ese traje, incluso si lo haca parecer un poco extrao aqu, donde todo el mundo estaba usando negro. Si alguien pareca fuera de lugar, era ella, con su top rosado-oscuro y una falda negra. Por supuesto, Dan le haba asegurado que se vea bien, aunque estaba segura de que Dan hubiera dicho cualquier cosa para que ella bajara aqu. l haba querido venir aqu hace meses, desde que ley sobre l en una lnea en uno de esos foros de vampiros. Ese era el pasatiempo de Dan, aspirar encontrar un vampiro en un callejn. Ella, en cambio, estaba aburrida de ese pensamiento. Una bebida. Ella haba prometido, slo un trago.
12

Serie norteamericana de la dcada de los 80

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Aunque sus esperanzas de que fuera una bebida rpida se desvanecieron. El camarero estaba todava con su telfono celular. De todas maneras como iba a poder escuchar cualquier cosa sobre el death-metal tan fuerte. Sus ojos se cruzaron con los del hombre en el traje blanco. La hizo sentirse mejor, inexplicablemente, acerca de su ropa. Ahora ambos parecan fuera de lugar. La forma en que la estaba mirando, le hizo sentirse incomoda, sin embargo. La miraba con avidez. Con deseo. Ella aparto la mirada, tanto con placer como avergonzada. Ella no...Se vea como eso. Senta como eso. Ella no era alguien... Seguramente no alguien que siendo sincera mereciera a un tipo tan ardiente mirndola de esa manera. Vamos, Dan! Aprate! Vamos, cantinero! Cuelga el telfono! Dan estaba ajeno a ella, como de costumbre. Estaba analizando la vieja pelcula de horror, sobre vampiros pelcula detrs de un vidrio en el extremo de la barra, mientras que esperaba a que el camarero colgara el telfono. El tipo del traje blanco de repente, gesticulo despectivamente en direccin del camarero y de Dan. Con un gesto de su mano, pareci descartarlo todo. Y su gesto pareca ser para beneficio de ella sola. Luego l le tendi la misma mano a ella. Katrina mir a su alrededor con nerviosismo. Nadie se fij en l. Cmo no podran no hacerlo? No pareca que perteneca aqu. Por qu no lo estaban notando? Pero nadie lo estaba mirando. Y nadie la estaba mirando. Sus ojos se volvieron a l otra vez. Tmidos, ahora. Nikolai trat de que su impaciencia no se notara. Por qu no vena ella a l? Esperar. Esperar. Este era el Nuevo Milenio. Las mujeres mortales no respondan tan bien a un macho dominante como antes. Bueno, no exteriormente. Segn la experiencia de Nikolai, todas anhelaban en secreto un hombre como tal, pero su orgullo moderno no les permita reconocerlo. Las mujeres modernas mortales, haban luchado largo y duro por la igualdad, la independencia y el respeto. Reconocer que verdaderamente simplemente queran un hombre fuerte que cuidara de ellas era

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equivalente a la traicin; una falta de respeto a los derechos que sus antecesoras haban luchado para darles. Mientras tanto. Semntica aparte Poco a poco giro la mano para mostrar su palma hacia abajo, tal vez con la esperanza de que ella la tomara. Lo deseaba. l le estaba dando la opcin. Eso es lo que estas mujeres queran en estos das, no? Poder elegir? An si l crea que realmente ella no tena eleccin? Este era el destino, despus de todo. Por qu no estaba Dan mirando a su alrededor para comprobar sobre ella? Dios, siempre fue tan ajeno a ella! Para nada fuera de sus propios intereses. Si alguna vez consegua sus bebidas, probablemente slo empezara a hablar con el camarero y ni siquiera habra notado que ella se haba ido. l ni siquiera se dio cuenta de que alguien se fijaba en ella. Desendola. Pidindole que fuera con l. Se encontr haciendo algo completamente loco. Ella sali de la pegajosa, desvencijada silla en la que haba estado sentada, se traslad vacilante lejos de la seguridad de la tabla de equilibrio y lleg a tomar la mano de Nikolai. Dijo su nombre, respondiendo a su pregunta no formulada cuando su mano toc la suya. A continuacin, se llev la mano a los labios y cepillo sus nudillos, lo que slo podra ser descrito como; un beso reverencial. Por qu le pareci a ella que no poda escuchar ms que su voz en la habitacin? Por qu no poda ver nada, salvo sus ojos? Sin una palabra, la acuno con su mano izquierda y sin un esfuerzo por parte de l se movi detrs de ella, el brazo derecho en la cintura de ella mientras los guiaba a los dos, fuera de la barra oscura y haca las escaleras que los conduciran fuera de la Guarida de Vampiros. Tiene hambre? le pregunt una vez que estaban en la calle. Un sonido suave y baja en su odo. Oh, Dios mo, su voz! Fue todo lo que Katrina poda hacer para no derretirse all mismo. Ese es un maldito acento sexy. Por supuesto, esto era Europa. Aqu todos los hombres tenan acentos sexys de una manera u otra. Eso era una cosa que realmente Amrica

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careca, de - acentos sexys. Los tejanos sin embargo, eran del tipo lindo de, con su acento sureo, y lindos novios si a una le gustaba la Budweiser13, las camionetas y bailar en lnea. Nikolai no pareca tejano. Tampoco el sonido en modo alguno son a Estados Unidos. O Ingls. Su sola pregunta: Tiene hambre?... Ingls, evidentemente, no era su lengua materna. Qu pregunta S, ella tena hambre, pero no de cualquier cosa que se pudiera encontrar en un men en cualquier lugar en el Soho. Ella tena hambre de algo que no poda nombrar. Un movimiento de su cabeza era todo lo que poda manejar. Nikolai se ech a rer ricamente. Usted est autorizada para hablar Sus palabras se desvanecieron como esperando que le diera su nombre. No es que no lo supiera. Incluso l, que no era tan experto en la lectura del pensamiento humano, como algunos de sus parientes sin alma lo eran, haba aprendido su nombre casi tan fcil como l saba el suyo. Katrina. Ella le suministro sin tartamudear, casi no recordando que ella debera protestar contra su oferta condescendiente de "autorizarla". Katrina. repiti, su tono de voz convirti a su nombre en una acusacin acariciante. Su brazo apretado alrededor de su cintura. El pnico se apoder de ella, pero slo por un momento. Cerr los ojos y respiro tan profundamente como pudo, lo cual no fue muy profundo en absoluto. Una serie de pensamientos perturbadores corrieron a travs de su mente. Qu estoy haciendo? Y si es un violador? Un asesino? Un psicpata asesino en serie? Un vampiro? T no eres un vampiro, verdad? Se encontr preguntando en voz alta. Nikolai la solt lo suficiente como para poder mirarla con severidad. Luego sonri. Sus ojos se abrieron cuando ella capto sus colmillos. Luego se ech a rer. La guarida. l debe ser un actor, jugando un papel. Miami Vice, recuerdas? Un aspirante a Don Johnson14, aunque afortunadamente afeitado y con el pelo bien recortado.

13 14

Marca de cerveza Actor protagonista de Miami Vice

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La seora se re. dijo Nicols, aparentemente aplastado. l suspir profundamente. Katrina puso los ojos en l. No hay tal cosa como vampiros. Katrina le inform, sonriendo. Pruebe decirle eso a mi familia. Ahora, vamos a salir de este vil lugar y librmonos de las personas en la barra. dijo Nicols mientras se movan por la calle. Entonces, usted me va a llevar a una de estas estrechas calles, para drenar mi sangre, mi vida y luego dejarme morir? Ella pregunt, un poco en broma, aunque ella se acurruc an ms en su brazo. No haca fro, exactamente, pero la brisa de la noche de verano, era ms enrgica de lo que ella estaba acostumbrada. Prefiero ocultarme a plena vista. Nikolai respondi. Adems, Sabe lo difcil que es sacar la sangre de la ropa blanca? Me encuentro a gusto en este traje. Se ve pecaminoso en el. Katrina dijo impulsivamente, lo que haba estado pensando desde la primera vez que haba puesto los ojos en l. Bueno, mi alma ya habita en el infierno, as que no tengo miedo de que lo que llevo puesto haga ms dao. dijo Nikolai en respuesta, apenas pensando que acababa de decir en voz alta una verdad que nunca haba dicho antes. Y lo dijo que sin esfuerzo, sin siquiera darse cuenta de que estaba hablando con ella como si no fuera humana. Ella slo se ri. Nikolai un suspiro de alivio en silencio y castigndose a s mismo en su interior por su desliz. Por qu? Qu pienso hacer con ella? Slo estaban caminando por una calle en el Soho, etc como personas normales. Bien, como si l fuera un hombre. No caminaban como depredador y presa. Cazador y cazado. Slo caminando como un hombre y una mujer. Y ella se rio de l, y le dijo que no crea en los vampiros. Tal vez ella no crea en el cielo o el infierno tampoco. La mayora de los seres humanos en estos das no lo hacan. O si lo hacan, era de una manera totalmente incorrecta, mitificada y desconcertante. Sus siglos de angustia y tormento, su mayor vergenza, se ri como si no hubiera pasado. Como que no fuese, incluso, posible. Y no tuvo importancia para l. Su risa lo hizo risible. Soportable. l supuso que cuando la verdad era que hablado abiertamente, sonaba bastante ridculo. l era un alma perdida. Literalmente. Bueno, as es como lo llamaban de todas maneras. Su alma, junto con las de los otros de su especie, no se perdieron exactamente. l saba exactamente dnde estaba. Estaba en el infierno, con el Lucifer. l estaba muy literalmente, condenado.

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Slo que en su caso particular, su alma la haba entregado voluntariamente a cambio de la inmortalidad. Condenado por su propia mano. Eso realmente era una patada irnica en la ingle. Otros - en particular Kail el Traidor - segua pensando en a s mismos como vctimas, a pesar de que haban hecho meritos suficientes (incluso pedido) la prdida de su alma. Sin embargo, Kail era nico. Kail quera su alma y haba dedicado toda su existencia inmortal, a encontrar una manera de conseguirla. Nikolai no era nico. Era exactamente igual que todos los otros que hubieron intentado y logrado hacer un acuerdo con el Diablo, que no entendieron lo que supona la verdadera inmortalidad. Viviendo de la sangre de los esos que uno buscaba para sobre vivir. Pero Nikolai estaba dispuesto a pagar el precio y de buena gana se sumo al ms poderosos de los clanes de vampiros que desearon llamarlo "hermano". Nikolai era uno de los Destrati. Y la mujer junto a l se haba redo. Aunque ella ceso cuando vio la mirada en su cara, y lo estudi un momento, mientras caminaban. De verdad crees que ests maldito? Katrina le pregunt en voz baja. Debido a mis acciones, mi alma habita en el infierno. Nikolai respondi, una vez ms siendo honesto, sin pensar en lo que estaba diciendo. No es eso lo que maldito significa? T lo sabes. No acostumbro a introducirme en debates filosficos y profundos, hasta la segunda o tercera cita. Respondi Katrina con una risa nerviosa. No hice una cita Nikolai se encontr respondiendo con calma. Mi vida personal es complicada. Mi familia no tiene mucho tiempo para citas. Yo simplemente la esta noche en el brazo de que el hombre mortal, que no estaba ni remotamente interesado en una cosa como usted y Una cosa como ella? Qu, era una televisin? O un ordenador porttil? Nikolai suspir. No tena idea de lo que estaba haciendo, con ella o con l mismo. Ella le haca sentir Sentir? Era eso? l no haba sentido mucho sobre cualquier cosa ms que indiferencia por bastante tiempo. Su vida estaba compuesta de resistencia, deber, odio y la envidia ocasional (pero era breve, y por lo general slo se diriga hacia su propia especie). Y su clase no asociaba con la clase de ella. Ella era la comida. Ms que eso, ella era mortal y an tena su alma inmortal. Ella no era slo el sustento. Ella era un enemigo. La peor

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clase, ya que era claramente un territorio no declarado en la guerra entre las partes. Ella estaba no declarada y sin reclamar, y l la quera. Algunos de los de su tipo tomaban novias, y l tena las dos condicionantes; era lo suficientemente viejo, y tena el suficiente alto rango como para permitirse ese privilegio. Solo que nunca se haba imaginado que l iba a desear realmente eso. Sin embargo, una vez que la idea de se le haba ocurrido, l quera eso ms que nada. No eso ms que nada, sino, ella, como su novia ms que nada. Pero ella no haba sido elegida. Y eso iba a ser un problema. Disclpeme un momento, seorita, una voz refinada, vino de detrs de Nikolai. Puedo pedir prestado a Nikolai por un momento? Por favor, si usted podra esperarlo en la cafetera de ah. Un moca doble suena particularmente bien en este momento, no? Katrina slo asinti con la cabeza, apenas cuestionando la sugerencia en su mente. Nikolai gru a travs de los colmillos apretados. Ahora, ahora, Nikolai. No delante de los mortales. Qu quieres, traidor? Nikolai pregunt tan bajo y oscuro como pudo, teniendo en cuenta que l estaba cautivo, no slo por la mano en la parte posterior de su cuello, sino por un poder mucho mayor que el suyo. Mucho, mucho mayor. Esos malos modales, fue la respuesta. El Destrati todava no ha salido de la Edad Media. Nikolai fue liberado y se le permiti hacer frente a Kail. El hombre ms alto, en un traje oscuro, sostuvo la mirada de los ojos azules penetrantes de Nikolai con sus ojos plidos. Color verde -mar La cola de caballo larga, de Kail colgaba casualmente abajo de su parte de atrs, asegurada con una tira de cuero negra. Kail, dijo Nicols como advertencia. Soy Kyle ahora, en realidad, la presencia mayor, dijo con una sonrisa. Me presentara formal y cortsmente, pero parece ya que me conoce. As Como yo lo conozco. Y debo decir, Destrati, que fue demasiado fcil sentirlo. Kyle mir hacia el caf y de vuelta a Nikolai, dejando claramente a que se refera. Nikolai apart la mirada con el ceo fruncido. Ese no es tu negocio. dijo Nicols de mala gana. Volvi a mirar a Kyle. Y como Destrati debo matarte ah dnde ests parado. Kyle se ri ricamente. No creas que no s la razn por la que estas en Londres, o que desconozco exactamente cunto tiempo has estado aqu buscando.

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dijo Kyle, muy divertido. Aborrezco destruir a alguien, cuando hay otras maneras de solucionar las cosas. >>Adems qu podra decir la bella Katrina, si yo te destruyo y tu la dejas sola? Creo que el trmino en estos das para una mujer que es abandonada por un hombre, en medio de una cita es: "plantada". Ella se preguntara por el resto de su corta vida mortal, donde te fuiste y que habra hecho para provocar que te fueras. Pues ella se culpara a s misma, ya sabes. Dejara -muy probablemente- una cicatriz profunda en esa bella pequea alma suya. Tal sentimiento en tan poco tiempo. Me estoy atreviendo a hablar de lo prohibido? Podra ser tu Kyle esquivo fcilmente la de estocada de Nikolai compaera? l continu hablando como si nada hubiera ocurrido. Es demasiado malo que tu alma ya ha sido Kyle esquivo otra embestida, de nuevo sin esfuerzo, intercambiada por la inmortalidad, no? Nikolai? Vas a venir? La voz de Katrina rompi los pensamientos de Nikolai y de inmediato lo apaciguo. l volvi la intencin a Kyle en busca de un nuevo round, pero el otro vampiro haba desaparecido. Oh, pero an estaba cerca. Nikolai estaba seguro de ello. Pero Katrina lo estaba esperando. Qu extrao que se senta, tener a alguien cuidado de l y esperando por l. Nikolai saba Kail/Kyle viva en Londres. Es por eso que Nikolai estaba aqu. Haba estado aqu durante meses, tratando de encontrar al Traidor y llevarlo ante el Consejo por justicia. Los vampiros - estas almas prdidas Vivian en una paz virtual. No, sin embargo, los unos con otros. Cada clan vamprico tena su propio Consejo y sus propios cdigos. Kyle era un paria entre todos ellos. Llevar al Traidor a la justicia lo pondra como segundo a el liderazgo de los Destrati -no el mayor de los clanes de vampiros, pero los ms poderosos-. El segundo Soberano haba sido asesinado en un duelo, hace un siglo, por un rival y ahora Sarina se sentaba a la izquierda de Dominic. Se rumoreaba que eran amantes, pero Sarina haba ganado el rango en buena lid. No haba forma de que alguien ascender a su posicin sin desafiarla. Y Sarina haba seleccionado a su novia, cuando Nikolai anunci que estaba listo para tomar una. Las novias fueron seleccionados de un grupo selecto de mujeres mortales que eran adecuados para la carga de quedar sin alma e inmortales. Dciles, de ojos saltones, mujeres hermosas que permaneceran as durante toda la eternidad, y que nunca pondran en duda su lugar o su propsito.

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Katrina no era una de esas. Hermosa, s, pero no era la idea de Sarina de la belleza. Todas las selecciones por Sarina eran las iguales. Qu hara l si quera elegir a su propia esposa? Nos vemos en el condado de Hall a la medianoche y te dir qu hacer. La voz de Kyle hablo en su mente, casi deteniendo a Nikolai cuando entr en la cafetera donde Katrina estaba esperando con dos tazas de una bebida de color marrn con un borde blanco espumoso. Oh Dios!, una bebida humana. Una vil bebida humana. Y ella se preguntaba por qu no tena citas. Nikolai se atrevi a dar una respuesta silenciosa a Kyle. Pero antes de que la hiciera, la respuesta estaba all. Por supuesto que puede llevarla. De hecho, es una buena idea que no se despegue de tu lado hasta entonces. Nikolai estaba desconcertado y, por alguna razn, temi por s mismo. l no haba tenido miedo en un tiempo muy largo. Era inmortal. Por qu debera tener miedo de algo? Entonces se dio cuenta que no tena miedo de s mismo. Tena miedo por ella. Tena miedo de perderla. No es esa una forma de tener miedo por uno mismo? La voz de Kyle pregunt en su mente. Vete, traidor! Nikolai devolvi el aguijonazo en silencio. Estoy en una cita! La risa de Kyle era dbil en su mente, pero estaba all. Espera! Nikolai se encontr gritando telepticamente. Ella es me ofrece una bebida mortal Qu debo hacer? Averiguarlo, Destra ti. La voz de Kyle era apenas un divertido susurro, pero Nikolai obtuvo el punto. Fue por su cuenta. Se sent en el taburete y el contempla la bebida durante un largo rato. Sabes, no estoy realmente en el estado de nimo para el caf . dijo Nikolai, dejando su taza de nuevo en el mostrador. Ni yo, dijo Katrina, mirando confusamente a su propia bebida antes de ponerla al lado de la de Nikolai. Yo ni siquiera tomo caf. No s por qu pens venir y ordenarlos. Dnde vives? Nikolai pregunt. Katrina lo mir. Te mueves rpido. dijo con irona. Si hubiera sido un hombre verdadero, las mejillas se hubieran enrojecido por la insinuacin. Yo Yo no quera dar a entender

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Katrina sonri y le paso una mano por la mejilla de l, con comodidad. l vio as lastimado, tan repentinamente alicado. Su piel fue suave y fresca bajo su mano. Su tacto. Cunto tiempo haba pasado, desde que alguien, mortal o lo contrario, le hubieran tocado con la nica razn de tocarlo simplemente? Oh!, siempre hubo mujeres que estaban dispuestas (hombres dispuestos tambin, para ser honesto, si los gustos de Nikolai corrieran en ese sentido, lo cual no). Pero esto era diferente. Este contacto fue dado libremente. El libre albedro. Cerr los ojos, recordando lo que era tener libre voluntad. El libre albedro vena del alma. l ni siquiera la sinti moverse entre sus rodillas holgadamente divididas, no le implico ningn esfuerzo. Sus brazos bordearon su cintura como si l la hubiera sujetado a ella cada da de su e xistencia. Las manos de Katrina ahuecaron su cara y se deslizaron a su pelo. l inclin su barbilla arriba, disfrutando su toque. Luego ella lo bes, con un beso dulce, indeciso y enteramente casto. Es esto una despedida? l pregunt, abriendo los ojos para mirar, cuando ella rompi el beso casi tan rpido como lo hubo empezado. Ella asinti, incapaz de explicar. Ella estaba con Dan y no a punto de ir a algn lugar, con un desconocido, para una ardiente fusin de una sola noche. Este hombre tena escrito jugador sobre todo su ser y ella casi haba decidido por ello. En qu estaba pensando? Ella no era as. Una de las que haca locuras en sus vacaciones. Yo no lo soy dijo l de repente. Ella frunci el ceo. No eres qu? Pregunt. Un jugador. respondi. Yo no he dicho eso. protest de inmediato. Pero lo piensas. dijo. Y t eres un lector de mentes? Ella se apart de l. S. Entonces, por qu te molestaste en preguntar donde me estaba quedando? pregunt ella, con condescendencia. l apenas la mir. Qu tipo de conversacin era esta? Fui educado. l ofreci, casi vacilante, como si no estuviera seguro de que esta fuera la respuesta que ella quera, pero era la nica forma en que saba responder. Ella puso los ojos en blanco y se dispuso a marcharse. l le tom la mano. Por favor. se encontr diciendo. No te vayas. Se volvi a mirarlo, sus ojos estaban inseguros y con dolor.

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Por qu estaba enojada? Sera que haba tomado su honestidad como mentiras? Tena miedo de l? Las cosas no son as, Katrina Francesca, dijo en voz baja. Me preguntaste cmo lo supe. Quieres que te mienta?, t piensas que lo hago de todas maneras. Sus ojos se abrieron. Cmo lo hiciste? Saber su nombre? Termino por ella. En vez de esperar por su respuesta, se levant y mir hacia abajo e n ella. Se llev su mano al pecho y la apret sobre su corazn y la trajo ms cerca de l, mientras cerraba los ojos y se quejo suavemente durante un largo rato. Ella parpade rpidamente para aclarar a su visin. Todo era tan poco definido y ella tuvo repentinamente fro. Cuando ella capto la escena delante de ella, se qued sin aliento y dio un paso de regreso a la verja de hierro en contra de la que ella se encontr presionada. Era Pars en la noche. Ellos estaban mirando desde lo ms alto de la plataforma de la Torre Eiffel. El Hotel jade insensiblemente. El hotel de la Torre! Perdname. Dijo Nicols, aunque su tono no mostraba arrepentimiento. Mis disculpas. Todo lo que escuch fue "torre", y supe que era donde queras estar. Tienes una aficin por Francia. Ella apenas tuvo tiempo para tomar un respiro antes de que estuvieran de vuelta en Londres, en la sombra oscura de un pilar fuera de su hotel. Nikolai le frot los brazos lentamente. Respira. alent en voz baja. Esono sucedi. logr decir a travs de su escalofros, tratando en vano de controlar sus sacudidas violentas. Yo beb demasiado, o me resbale por las escaleras de ese terrible y horrible bar, es todo un sueo. T sin duda eres prueba de ello Ah, s? Ahora, por qu piensas eso? Pregunt. Bueno, mrate, dijo ella, alejndose de l un par de pasos. Y mrame. Eres guapo, bellsimo. Y yo soy Hermosa. Le interrumpi con una sonrisa. Eso es lo que ibas a decir, no? Katrina se ruboriz. No iba a decir eso, pero l ya lo saba. No? S, yo saba eso. contest en voz alta. Los ojos de Nikolai se fueron a la puerta del hotel. Te quedars aqu esta noche? Con l? pregunt. Katrina asinti en silencio, todava aturdida. Luego se movi la cabeza, negando lo que acababa de confirmar automticamente.

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As que lo sabe, y lo reconoces. dijo en voz baja mientras desliz un brazo posesivo alrededor de su cintura, sintiendo algo calentarse en su interior. Yo no creo en los vampiros. dijo estpidamente. La verdad no requiere de creencias. dijo Nikolai, citando a un muy repetido dicho popular. T tienes casi no se atreva a utilizar la palabra Colmillos. S. Y tu bebe la sangre? Viven de ella? La necesitas para seguir viviendo, o lo que sea? Hay ms que eso, pero s. Mustrame. Nikolai quedo estupefacto con su demanda. Aqu? l pregunt, completamente aturdido. Bueno, dnde ibas a hacerlo? Pregunt. Qu estabas haciendo en aquel bar, de todos modos? Vas all a menudo? Esta es una cosa de una noche para ti? Yo vine por ti. Respondi, frunciendo el ceo.Pens Me senta Oh, vamos!, nios no peleen, la voz de Kyle vino desde las sombras. Sus ojos traspasaron a Nikolai. Destrati. Qu ha hecho para enfurecer a su familia? Venga. Rpidamente ahora. Kyle apenas los recorri con la mirada y repentinamente ambos estuvieron en el interior de un cuarto grande oscuro. Las lmparas de aceite ardan iluminndolo, sombras se fundan en la cama antigua y elegante. Nikolai tena otra vez miedo. Tal ausencia de esfuerzo. Kyle exhibi su poder con algo semejante a una facilidad natural. Nikolai haba sabido que l era formidable, pero Kyle aun no haba necesitado tocarlos para transportarlos a ambos a l y Katrina al mismo tiempo. Kyle tambin los haba acompaado sin, an un indicio de esfuerzo que siempre le tomaba a Nikolai (y Nikolai era considerado uno de los mejores en la manifestacin). Tal gracia. l podra dominar... Todava no piense en eso Destrati. La voz de Kyle fue plana y fra. Imponente. Luego sonri a Katrina. Bienvenida, seora, dijo, poniendo su mano en sus labios. Por favor, perdneme toda esta confusin. El Destrati est mal educado, Nikolai le explicar, estoy seguro. Lo hars, no es as, Nikolai? mientras que veo porque tus parientes que siguen. Kyle se haba ido antes de Nikolai pudiera contestar. Katrina mir a Nikolai, inseguro de dnde estaba. Las palabras no iban a venir. La nica manera que se le ocurra de cmo explicarlo era con acciones.

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Una mano se desliz para la parte de atrs de su cuello mientras que con la otra la jal ms cerca de l por la cintura. Su pulgar presion amablemente en el lado de su cuello y, cundo se movieron casi de propio acuerdo con su toque, l dobl su cabeza y bes su garganta. Katrina se estremeci mientras sus ojos se cerraron. Nikolai bes su carne, una vez ms sensibles antes de separarse los labios con su lengua. Saboreaba el gusto de ella, disfrutando de su temblor. Disfrute. Eso tambin haba estado ausente durante mucho tiempo de su existencia. l haba sonredo ms esta noche de lo que lo haba hecho en mucho tiempo, y otro adornaba sus labios antes de encontrar el pulso en su garganta con sus labios. Katrina no sinti la mordedura. Ella saba que l la haba mordido sin embargo, y que estaba bebiendo su sangre, al igual que en una pelcula de horror. Por qu no la repugnaba, no lo poda entender. En lugar de repulsin, sinti una profunda sensacin de orgullo. Ella fue capaz de proporcionarle algo que l necesitaba. Se sinti querida y hermosa, algo que jams haba sentido antes. Ella quera que este sentimiento no acabase nunca. Hundi sus manos en su pelo y para tenerlo ms cerca, arqueo la espalda con su contacto. Estaba empezando a sentirse dbil y mareada, pero a ella no le importaba. Me importas. l murmur contra la delicada piel de su cuello. Me importas mucho, Katrina Francesca. Lo sabes, no? Dime que lo sabes. Dime que lo sientes. Ella no poda pensar en cmo responderle. El mismo pensamiento pareca demasiado esfuerzo. Por primera vez en su vida, Katrina se permiti que algo solamente sucediera. Y, oh Dios, se siente increble. Todo. Cualquier cosa. Todo lo que l quisiese, siempre que fuera como esto. Tienes que decirme, exhort en voz baja.Hay que decirlo. Darme tu permiso. Oh, Dios! Permiso? Era broma? Oh, eso inexplicablemente la hizo sentirse caliente de alguna manera. Sabiendo que no podra - no poda llevar esto ms all sin su permiso. La coherencia volvi un poco. Su cuerpo estaba en llamas con un querer que nunca haba conocido antes, con nadie. Se movi un poco hacia atrs. Ella slo tena que mirarlo. La angustia atormentndolo fue todo lo que ella vio grabado en su bellsima cara. Una gota diminuta de rojo refulgi en la esquina de su boca. Su mano se mud a su mejilla automticamente. Ella apart la cada de su sangre con su pulgar y choc con sus ojos.

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l le rodeo la cintura con los brazos. Se apartara ella de l en con horror? Cuando l quera tan mal? Puso una mano en la garganta. Se toc el cuello con cautela y luego la llev cerca de la punta de los dedos de las velas. Ellos, tambin brillaron con la sangre. Ella volvi la mirada atrs, hacia l. Su mano regres para golpear su cara y l cerr sus ojos, estremecindose bajo su toque. l bes sus dedos cuando ella, los bajo para sus labios, tomando la mancha de sangre de ellos con arrepentimiento. Luego l se apoy abajo otra vez y bes la herida que se estaba cicatrizando, que l haba hecho. Fue un permiso suficiente. Sus manos encontraron el fondo de su camisa y se deslizaron bajo l. Ella cerr sus ojos mientras sus manos acariciaban su piel. Ella haba saciado su hambre, ella lo supo. Ahora era hora de satisfacerlo a l. Me importa. El tono de Nikolai estaba oscuro y desafiante cuando ms tarde se enfrent a Kyle en el muy formal comedor. Eso est todo muy bien, Destrati, pero cree usted que eso de cualquier manera, impulsara a moverse a Dominic y Sarina? Kyle se arremolinaba alrededor de un lquido rojo en una copa de cristal que tena entre su dedo del medio y el cuarto. Mi nombre es Nikolai. declar el joven etreo, con el ceo fruncido. Lo es? Kyle se burlaba de l.Ha sido un Destrati tanto tiempo que no recuerda su apellido. Ahora que ha encontrado algo digno de volverse en contra de su propia familia y De repente, el nombre le ofende? La manera en que lo dice me ofende. dijo Nikolai, mirando por encima del hombro en la direccin de la habitacin donde Katrina dorma. Recuperndolo, ms bien, Kyle corrigi, tomando un sorbo de su bebida. Actu como yo lo indique? Usted sabe que yo hice. Nikolai casi escupi con asco. Por qu usted pregunta lo que ya sabe? Cortesa. respondi Kyle, antes de drenar su copa y fijarlo en la repisa de la chimenea sobre el fuego que haba estado viendo ausente .A diferencia de usted, Destrati, tengo modales. Por qu nos ayuda a nosotros? Nikolai pregunt. A m, en particular? Su odio a los Destrati es casi tan legendario como sus poderes. Kyle considero a Nikolai por un momento, y arqueo una ceja en su uso de la palabra nosotros. Son mis razones importantes? Mucho. dijo Nikolai.Recuerdo muy bien la leccin acerca de no cuestionar lo puesto delante de ti.

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Chico listo. Kyle respondi con una sonrisa genuina que hizo brillar a sus colmillos. Yo saba que su causa sera digna. El lanzo una mirada significativa hacia el dormitorio y Katrina. Nikolai entendido, y asinti. Ahora escucha con atencin, Nikolai, pues slo se lo explicare una vez. Sarina caminaba con pasos largos y despaciosos de ac para all, aunque ella trataba de detenerse a s misma. No haba habido novedad de cualquier avin, ni mortal ni etreo. Sus ojos oscuros encontraron a los plidos de Dominic por ensima vez y, por ensima vez, l se qued sin palabras para ella, ya sea reconfortantes o de cualquier otras. Hubo un suspiro audible de alivio cuando un mensajero finalmente apareci por el portal de la cmara del Concejo del Clan Destrati. El mensajero comenz a inclinarse de manera respetuosa, pero se detuvo por el gesto impaciente de Sarina. Habla! Orden. Habla! El mensajero mir a la puerta como respuesta. Kyle entr. Se reuni con los ojos de Sarina. Parece que la rudeza de la Destrati se extiende hacia arriba a travs de los escalones. Kyle entr en la habitacin y se inclin ante Sarina. Inclin la cabeza hacia Dominic cuando se enderez. Domingo inclin su cabeza a cambio, aunque pareca forzada y rgida. Kyle sonri y se retir rpidamente su poder de la parte de atrs de la cabeza de Dominic. >>No hay necesidad de reverencia, Sarina, dijo Kyle. Sin duda, los siglos, te han robado de ese conocimiento, si alguna vez los tuviste. T no eres bienvenido aqu Traidor. Sarina silb misteriosamente. T no tienes ningn negocio en nuestra Sala del Consejo... Sus palabras fueron cortadas de repente por una ola indiferente de la mano de Kyle. Las manos de Sarina fueron a la garganta, como si el gesto restaurara su voz. Por supuesto que tiene negocios aqu, Sarina, dijo Dominic, aunque su propia voz temblaba ligeramente mientras abandonaba el centro del Puesto en el Consejo. Kail no pierde su tiempo en cosas triviales o tiene el hbito de aparecer donde no se lo quiere. No es que as, Anciano? Jugar al adulador no le conviene, Destrati. Ambos sabemos que no soy antiguo, dijo Kyle a la ligera. Hizo un gesto de nuevo a Sarina. Inmediatamente se fue al lado de Dominic. Ests asustada, dijo Kyle en voz alta. Eso es bueno confo en que tendr tu atencin ahora. El soberano y su esposa asintieron con la cabeza al unsono. >>Desde que ustedes dos no escucharan otra voz, hablo como un emisario. De quin? Pregunt Dominic.

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Mo. dijo Nikolai cuando entr en la habitacin detrs de su emisario. Sarina se ri. Habl antes de que Dominic pudiera. Qu es esto? Pregunt, mirando a Nikolai y Kyle y vice versa. No puedes hablar en serio. Confraternizar con el traidor? Un paria? Un paria que t mismo estabas buscando para llevarlo a la justicia. Y ahora habla por ti? Lo hago. dijo Kyle formalmente. En nombre de Nikolai de Peityr del Clan Destrati, yo lanzo un desafo a la soberana. Sarina se ri. Por qu motivos? Por dominio tirnico, del Consejo Destrati, sobre el procedimiento e incluso la vida personal de los que reclaman parentesco al Clan Destrati, Kyle respondi, grave e inflexible. Ni siquiera se les permite elegir su propia esposa? Eso es ms que tirana eso es una locura totalitaria, y ya no tolerable. Nikolai, Sarina ronroneaba suavemente. Todos hemos visto el poder de Kail. Todos sabemos de l. Es mtico. Una Leyenda. Es un traidor el Traidor, sin clan, reclamar parentesco con l. Vamos a creer que ests emitiendo un reto por tu propia voluntad? Se volvi a Dominic antes de que Nikolai o Kyle pudieran responder. Propongo que Nikolai se encuentra bajo el embelesamiento de Kail Kiril'ron el Traidor. Ella fue a la carga, mirando hacia Kyle arrogantemente. Estamos siendo groseros no? Nikolai murmur a Kyle. Bastante. Dijo Kyle en respuesta con una sonrisa. Eso va a cambiar. dijo Nicols, sonriendo, antes de alzar la voz para que Sarina y Dominic pudieran orlo. >>Soberano, yo niego la acusacin y le recuerdo a Sarina que un reto no puede ser expedido bajo el xtasis. Ms all, la acusacin es falaz en eso, si el Poder de Kyle es ciertamente mito o leyenda, l no necesitara recurrir al trance para obtener su meta, si ciertamente l deseara control de un clan. El Reto perdura. Deje que el Consejo del Clan Destrati sea convocado. dijo Kyle, alzando los brazos al techo abovedado. Cuando no apareci nadie, Kyle alz las cejas. >>Bueno, eso fue dramtico. dijo Kyle con tristeza. Mir a Dominic y Sarina. Ustedes dos son el Consejo entonces, lo capte? Muy bien, traidor. escupi Sarina con desprecio. Sarina. Domingo dijo en voz baja, su tono dejo traslucir su culpabilidad. No me di cuenta que el dominio tirnico del Consejo, significa que usted era el Consejo, Kyle reflexion con una mirada de reojo a Nikolai. Deba haber por lo menos otros diez que estaban en esta mesa. Muchos trataron de separar a Nikolai de su dama elegida no me digas que has enviado a los miembros del Consejo como caballera, as como sus siervos fieles. Ahhh ahora veo Sarina. Me sorprendes. Bueno, no realmente.

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Sarina empezaba a parecer tan incmoda como Dominic. Nikolai slo pareca confundido. Ella fantaseaba contigo, Kyle dijo en voz baja a Nikolai. Y pensaba mantenerte soltero o mantenerte para ella misma cuando t quisieras una novia no es as, Sarina? Dominic vio a su segunda y amante de hecho, Sarina no lo miraba a cambio. He hecho todo lo que queras. Dominic le dijo: profundamente herido. Incluso cosas que no me acuerdo, porque te haca feliz. T gobiernas a mi lado. Dominic Sarina comenz. Basta! Dominic gru, callndola con una mano arriba. Un reto ha sido emitido. Vamos a resolver nuestro problema propio despus. Siempre que sobrevivas. Dominic vio a Nikolai. Armas? Poder y solo poder. dijo Nikolai dijo con firmeza. No. dijo Sarina, horrorizada. Oh! vamos, Sarina, dijo Kyle con una sonrisa maliciosa. Nikolai es un caballero - de una especie - y no se atrevera a golpear a una mujer. Bueno, quizs si ella se le acercara con un arma. T deberas haber pasado ms de tu tiempo aprendiendo a usar otros medios de defensa. Kyle mir a Nikolai. El reto es tuyo. Te dejo a tu destino. Nikolai tendi la mano. Kyle consider, vacilando slo de un momento antes de agarrar firmemente. Entonces Kyle se despidi, sin esfuerzo y en contra de las protecciones y las salas de conjunto sobre la Sala del Consejo del Clan Destrati. Nikolai sacudi la cabeza y mir a Sarina por ltima vez

Amor, despierta. La voz de Nikolai trajo a Katrina de nuevo a s misma. Estaba acunada en sus brazos. Divertido, no poda recordar que se moviera en la cama. Y por qu estoy vestida con un camisn? Dnde est la ropa? Qu Shh. dijo Nikolai calmado. Acariciando su pelo. S que siempre has querido ser una princesa. Dijo con gusto. Y ahora lo eres, aunque sea de algo que no era exactamente lo que t esperabas. Katrina comenz a hablar, y se reuni con los ojos de l. En un momento, supo todo lo que haba sucedido. Poda or sus pensamientos. Era la nica manera de explicarlo, y lo saba tena algo que ver con l, teniendo su sangre. Un pnico momentneo se apoder de ella al darse cuenta de que haba pasado semanas. Kyle la haba mantenido a salvo, mientras que Nikolai tratado con su familia. Nikolai haba desafiado, luch y obtuvo el liderazgo de su familia. Pero qu pasa con Dan y su familia su trabajo?

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Nikolai gesticulo con la mano con desdn, como lo haba hecho en el bar esa noche. Katrina arque una ceja. Estabas aburrida. dijo Nicols contrito. Katrina sonri a pesar de s misma. Era adorable cuando estaba a la defensiva. Ella lleg a tocar su cara. Nikolai mir. Puedo arreglar todo, si quieres, ofreci en voz baja. Por qu yo? Pregunt. Kyle dice que es porque eres la otra mitad de mi alma. Nikolai respondi. Un alma que no tienes, dijo, estudindolo. Nikolai apart la mirada y asinti. Por qu Kyle te ayuda? T estabas cazndolo, no? No es un enemigo tuyo? Nikolai asinti con la cabeza, y luego movi la cabeza como lo haba hecho ella, la noche que se conocieron. l no es amigo, pero ya no es un enemigo. Nikolai explic. No realmente. Fue su idea de que fingieras estar muerta hasta Hasta? Katrina solicito. Hasta que me ense a usar mis habilidades lo suficiente como para desafiar la soberana de la Destrati y ganar liderazgo. Nikolai continu. Ya era hora de un cambio. Yo tambin estaba aburrido, me supongo. Manos ociosas haciendo de las suyas, mi abuela sola decir, dijo con una risita nerviosa. As que eres soberano ahora? De los Destrati. respondi. Este no es el ms grande de los clanes de vampiros, pero es el ms poderoso. Qu los hace as? Pregunt. T? No. Dijo, sacudiendo la cabeza. Estamos unidos. Unidos? Nikolai sonri. Todo a su tiempo, mi amor. La tranquiliz. Por ahora, t necesitas descansar y refrescarte. Soy un vampiro? Le espet. Me mordiste! Nikolai cerr los ojos. Ves demasiada televisin, la reprendi. Te he hecho inmortal, no un vampiro. Por qu crees que mi clan se esforz tanto en prevenirme de elegir mi propia esposa? Crees que condenara a otra alma al infierno? Destrati quiere decir Destructores. Tuve la intencin de destruir a Kail el Traidor, y encontr la otra mitad de mi alma en su lugar. Tengo intencin de apreciarlo de apreciarte a ti, mi amada para toda la eternidad. Para ello, tena que destruir a los que queran destruirte. El soberano y su esposa nunca me hubieran dejado ser tu pareja. Katrina desliz sus brazos alrededor de su cuello. Cuando l se acerc a besarla, ella lo detuvo con un dedo sobre sus labios.

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Acabas de decir que estamos casados? Necesitas alguna otra declaracin formal. pregunt, estupefacto. No, slo estaba chequeando, dijo rindose un poco. Aunque realmente necesitas para detener eso de hacer algo sin preguntar". Es un poco anticuado. El Destrati es tan mal educado. Dijo con un suspiro de burlas. Como Kyle siempre me lo recuerda cada vez que puede. Tal vez t podras sacarnos de la Edad Media, Katrina Francesca. Katrina se quej. Trina. Ella contest: Mis amigos me llaman Trina. Francesca es tan anticuada. Nikolai se vio confrontado. Katrina se ech a rer. Nik y Trina, dijo ella, sacudiendo la cabeza. Mam amara eso? Los ojos de l agrandaron. Mam?

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Un Baile de Mscaras en el que se desenmascara a un no-muerto


Colleen Gleason

-M

i seora, su madre est haciendo un agujero en el piso. Verbena dijo mientras se enroscaba un rizo suelto en su lugar en la parte superior de su peinado. Ella dice que llegara tarde al baile de disfraces, si no se apura. Y algo acerca del Marqus o'Rockley asistiendo y esperando verla? La seorita Victoria Gardella mir en el espejo, observando la creacin de su criada en la forma de un peinado alto -muy alto- peinado. Su pelo oscuro se haba apilado a una altura imposible y luego reducido a polvo, para que sus rizos negros parecieran ms grises que blancos. Un azulejo pequeo sentado al borde al lado de su columna de pelo y un peine adornado con joyas se detuvieron arriba. El Rosa y amarillo florecan y una variedad de joyas, decoraba el polvo de rizos. Yo no s si el pelo de Mara Antonieta fue alguna vez de este matiz particular dijo Victoria, pero creo que se ve precioso. Y tal vez ser mejor que baje antes de que madre venga a arrastrarme. Se puso de pie y las faldas de su vestido rosa con ella, como si tuvieran vida propia. Victoria estaba acostumbrada a lle var altas faldas entalladas, adherida de agujas de estilo contemporneo, pero estas alforjas anchas y con exceso de capas brocadas de tela al menos dejaban sus piernas libres para moverse debajo sin ser demasiado atrapadas o le vantadas las faldas. El nico otro beneficio de las capas de material chorreando por su cuerpo era que dejaba lugares, donde esconder una estaca de madera, entre todos los fruncidos volantes. Ella la senta descansar simplemente al lado derecho de su torso, astutamente escondida detrs de un puf de cordn. Espero que no haya vampiros en lo Lady Petronila esta noche. Victoria dijo, ponindose los guantes. Va a ser imposible luchar contra ellos en este vestuario. Pero, seora, si hay, usted est preparada. Verbena le dijo, con un brillo en sus ojos azules. He metido una de sus pequeas estacas, aqu en la parte de atrs de su cabello. Ella meti en la de masa

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pesada cerca de la parte de atrs de la corona de Victoria. Slo por si acaso. Si tiro de ella, es probable que mi pelo se venga abajo, Victoria respondi sintiendo con cautela la estaca. Pero en caso necesario, supongo que lo hare. Slo espero que no tener necesidad de ella. He estado esperando por una noche donde no tener que buscar una excusa para escaparme, y estacar a un vampiro. Verbena le entreg a su ama un bolso pequeo. El agua bendita y una cruz aqu, mi seora, le dijo ella. Y se ve preciosa. Victoria podra parecerse a cualquier joven normal, que solamente estaba debutando en sociedad, pero bajo su traje de noche ya sea uno entallado muy de moda o un traje retrospectivo como el que ella actualmente traa puesto ella guardaba un secreto que la haca muy diferente de cualquier otra chica. Ella trajo puesto la bulla de vis, un amuleto cruzado de plata diminuto que le daba su fuerza sobrehumana, y aceleraba su capacidad de sanar. Victoria Gardella Grantworth era un Venator, una cazadora de vampiros, descendiente de una larga lnea de asesinos. Su deber, ms all de la expectativa de su ingenua madre de que ella se csese bien, era cazar lo no-muerto que acechaba en las sombras de la sociedad londinense. Y en todas partes en el mundo. Victoria no era la nico Venator. Su ta abuela Eustacia, haba sido una Venator poderosa antes de que ella se volviera muy vieja para cazar, y entonces all estaba Max Pesaro, otro Venator, quien gastaba ms tiempo desacreditando las habilidades cazadoras de Victoria que cualquier otra cosa. l, tambin, era un cazador del vampiro, aunque no provena de la lnea Gardella. Victoria estaba bastante contenta de asistir al baile de disfraces en la casa de la Lady Petronila esta noche, porque Max y sus desdeables capacidades sociales no estaran all para mirarla furiosamente y hacer comentarios sarcsticos sobre cuntos hombres haba firmado su tarjeta de baile. Y luego, por supuesto, all iba a estar Phillip. Pensar en el Marqus de Rockney, le coloco una gran sonrisa en su cara, de modo que cuando Victoria lleg al final de la escalera y su madre la vio, pareca especialmente radiante. Bueno, Lady Melanie se rio nerviosamente, ella era una hermosa mujer y haba elegido vestirse a la moda griega como Circe. Despus de haber quedado viuda hace ms de dos aos, por un hombre al que haba cuidado, pero nunca realmente la amo, ella acababa de volver a entrar en la sociedad con una venganza. Te ves hermosa, Victoria querida, y lo cierto es que Rockley estar encantado. Ese pequeo parche negro en la mejilla es slo el toque ms encantador. Aunque yo ms bien pienso que podras prescindir del objeto de madera que sale de la parte de atrs de tu peinado. Juro, a veces me pregunto en que esta pensando tu criada cuando arregla tu pelo.

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Victoria sin problemas se quito del camino de su madre, antes de que ella pudiera tocar la estaca escondida en los rizos. Me gusta, Madre. Y no deberamos irnos? No estoy segura de cuanto tiempo que me llevar a encontrar Rockley, ya que vamos a estar todos enmascarados. Oh!, no tengo miedo de eso, dijo Lady Melly, conduciendo innecesariamente a su hija fuera de la puerta principal. El transporte estaba esperando, un lacayo con la puerta abierta y el mozo de cuadra sujetando los caballos. Ir vestido como el famoso Robin Hood, y me he asegurado de que l sabr quin es la misteriosa Mara Antonieta. Victoria no se molest en preguntar cmo su madre haba descubierto cmo iba a ir Phillip - como l haba pedido que le llamara - disfrazado, o cmo poda haberle informado del disfraz de su hija. No importaba un pice. Ella meramente le permiti a su madre darle encantadoramente vueltas a sus maquinaciones para que su nica hija se csese con un marqus rico. No es que a Victoria le importase mucho ello, ya que Phillip era guapo, encantador y pareca estar tan obsesionado con ella mientras estaba con l. Haba estado buscndola en cada evento social al que haba asistido desde su debut e incluso la bes una vez, mientras que paseaba a travs del parque. Fue entonces cuando insisti en que ella le llamara por su nombre de pila, a pesar del hecho de que no fuera su esposa o incluso su prometida. Cuando llegaron a la casa de la Seora Petronila, Victoria tuvo que sucumbir a los quejidos de su madre de los ltimos minutos, antes de que pudiera emerger con torpeza del carro. Realmente, esas faldas fueron ms que un poco mucho, y ella casi perdi su equilibrio debido a su peso y el hecho que su taln se enganch en un dobladillo. Realmente esperaba que no hubiera vampiros aqu esta noche. Dentro de la casa, Victoria y su madre hicieron su camino desde el gran hall de entrada al saln de baile. El mayordomo las present a ellas slo como: "Su Majestad Mara Antonieta y Circe, ya que estaban enmascaradas y seguiran estando as hasta la medianoche. A pesar de querer parecer distante, Victoria se encontr buscando a Robin Hood. Por la forma en que su madre haba envuelto sus dedos como garras- alrededor de su brazo, ella saba que Lady Melly no la dejara caer en la multitud, hasta que lo encontraran. Pero entonces una generosa Afrodita se abalanz sobre ellas, el vestido que flua detrs de ella como una vela rosa grande. Lady Melly solt el brazo de Victoria y salud a una de sus dos amigas intimas, la duquesa de Farnham.

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Me atrevera a decir, Victoria, que te ves absolutamente encantadora, alardeo la duquesa, que llevaba un pesado collar de granates y una luz de polvo de migas. O debo decir, Su Majestad? Tal vez usted debe ajustar la mscara un poco. aadi. S, s, Lady Melly dijo, ajustando la Mscara de Victoria, sin saber que un borde afilado raspaba la nariz de su hija. Sera una vergenza si Bretlington o Lyce Werthington, te reconocieran antes que Rockley, porque no se cmo impedir que saliera a bailar con ellos. Pero en ese momento, las manipulaciones de su madre tuvieron frutos. Victoria sinti la presencia de Phillip detrs de ella, antes incluso de que hablara. Quiz fue el olor de la pomada del romero de limn que l favoreci, o quiz fue meramente esa punzadura de conciencia, de atraccin, tan zmbante entre ellos. De todos modos, ella cambi de direccin lentamente para no dar la apariencia de estar demasiada ansiosa, pero estaba segura de que l saba que a ella le daba mucho gusto verle e inmediatamente encontr su mirada fija detrs de su mscara negra. Sus ojos oscuros estaban tapados con una pesada mascara, que siempre le dieron una apariencia de contemplacin profunda. Es un magnfico peinado el de Su Majestad. dijo, bajando suavemente su sombrero de plumas, como haciendo una reverencia. Es un milagro que su esbelto cuello, pueda llevar el peso, especialmente con todas las joyas y otros ornamentos en el mismo. En efecto, Sir Robin Hood, respondi ella. Espero que usted no busque aliviarme de cualquiera de las joyas, bajo el pretexto de aligerar la carga sobre mi pobre cabeza. Joyas? No, mi bella Reina, dijo Phillip, su ojos brillaban con maldad detrs de la mscara. No se trata de joyas que lo que busco de usted. Victoria poda sentir a su madre apenas reprimir un susurro de alegra por este intercambio, del mismo modo que sus propias mejillas se calentaban bajo la mscara y su estmago dio un aleteo delicioso. Phillip, inteligente como era, tom ese momento para romper su pequea agudeza y giro para inclinarse a Circe y Afrodita, las cuales tenan los ojos brillantes de alegra y los dedos movindose nerviosos, con expectacin Buenas noches, seoras, dijo, de nuevo inclinando su gorra. Qu bellas que se ven esta tarde. Espero que puedan perdonar este forajido si l exige a la Reina para un vals -como ella se niega a desprenderse de sus joyas. Oh, pero, por supuesto, respondi Lady Melly, empujando a Victoria en Rockley. Afortunadamente, Phillip se haba familiarizado con el entusiasmo de Lady Melly, debido a los intercambios pasados, y atrap el brazo de

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Victoria antes de que ella - y su masa de faldas - tropezara con sus botas. Nos vamos? Pregunt, ahuecando ntimamente los dedos alrededor de su brazo caliente. Cuando l la condujo hacia la pista de baile, donde un el baile folklrico que justamente haba terminado, Victoria pas a un hombre de pelo de oro vestido como un msico medieval del lad. Aunque l traa puesta una mscara del color del t, los ojos de topacio brillaron intensamente a travs de los huecos y atraparon la mirada fija de Victoria. Un pequeo temblor hormigueo sobre la parte de atrs de sus hombros y ella sinti una torsin rpida, divertida en su centro. Ella lo conoci. El calor conocedor en esos ojos, el alza pequeo en un lado de esa boca llena. Sebastin Vioget. Qu diablos esta Sebastin Vioget haciendo aqu? Esta vez, Victoria tropezamos con su pesada falda, mientras Phillip la sostuvo con un suave abrazo, muy correcto, con la cantidad apropiada de espacio entre ellos, y los lanzo a ellos en el paso de tres cuentas. Del mismo modo que ella era -con creces- consciente de la huella de la mano de Phillip detrs de su cintura y la percepcin reconfortante de sus dedos alrededor de los suyo, Victoria no podra librar su atencin del msico de lad enmascarado. l iba vestido en una camisa esmeralda con tnica de oro sobre ella, facilitando seguir el brillo de su atuendo mientras l se mova con blandura a travs de los grupos de personas. La ltima vez que ella haba visto a Sebastin Vioget, haba estado en el Cliz De Plata, una cantina que l posea y manejaba en un barrio desagradable y peligroso de St. Giles. Su clientela constaba principalmente de vampiros, aunque algunos humanos valientes o involuntarios tambin auspiciaron el lugar. En cierta forma, Sebastin haba reconocido el hecho que Victoria era un Venator y l haba dejado en claro su fascinacin. Entonces sucedi ese momento en su oficina privada... Mi querida, te veo esta noche bastante quieta, dijo Phillip, quebrando sus pensamientos.Espero que mi aspecto no la colocase fuera de cualquier plan que podra haber tenido para aadir a su tarjeta de baile, aunque debo confesar, habra luchado a mi manera, con cualquiera de sus admiradores para reclamar esta noche mi vals. O, me atrevo a la esperanza - valses? Victoria le sonri, pero sinti una punzada de culpabilidad. Ella Haba impedido o interrumpido sus bailes ms de una vez, cuando el deber la llamaba a buscar y cazar a un vampiro. Valses? Yo estara muy contenta de concederle, en plural, y en la medida de que puedo confiar en que usted no trate de robarme mis

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joyas. Estas historias que he odo hablar de usted, Sir Robin Hood, y sus dedos giles. Sus ojos brillaban con aprecio. Como he sido tan audaz como para proclamar, Su Majestad, no son sus joyas lo que espero obtener. Algo ms valioso? Pregunt, de repente olvidndose de Sebastin Vioget y los vampiros y otra cosa que no fuera el hombre mirndola. Algo eminentemente ms valioso - y agradable. Fue en ese momento muy inoportuno que Victoria sinti un escalofro revelador, sobre la parte de atrs de su cuello. Estaba bien consciente de que un cosquilleo fro no se debi a una repentina o proyecto de cambio en la temperatura. Era su sentido Venator dicindole que un vampiro se encontraba en las cercanas. Maldicin. Haciendo caso omiso de la sensacin, por el momento, Victoria aparto los ojos de la clida mirada de Phillip. La haba ya besado una vez y haba dejado muy claro su intencin de hacerlo de nuevo. Es as? Respondi ella, de forma automtica humedeciendo sus labios antes de que ella se diera cuenta de lo cerca que estaba mirando. El calor floreci en las mejillas y sinti de nuevo un aumento en su frecuencia cardaca. Curioso, senta poco miedo o consternacin para hacerle frente a los no-muertos demonacos, pero cuando se enfrentaba a un simple hombre que estaba obsesionado con ella, ella se senta ms que un poco fuera de su elemento. Me atrevera a decir que debe sentirse muy acalorada en ese vestido pesado. Phillip dijo, apretando su brazo alrededor de su cintura. Tal vez una vez en el patio estara en orden? Yo creo que la luna es muy preciosa. Ella no quera nada ms que hacer, que exactamente eso, excepto tal vez algo un poco ms privado, donde podra compartir otro beso. Pero el deber haba mostrado su lado oscuro y Victoria no poda ignorar la frialdad de un no-muerto. Tampoco poda perder ms tiempo para el miedo del vampiro tendra la oportunidad de atraer su vctima lejos. Me encantara ver los jardines de la Seora Petronila, se que siempre son muy hermosos en junio. Pero cuando tropec con anterioridad, uno de mis volantes se zaf. Yo podra visitar el cuarto en primer lugar, para ver si se puede reparar. La decepcin empao los ojos de l por un momento, pero Victoria continu con una dulce sonrisa. >>Va a estar muy oscuro en los jardines y yo no quiero causar ningn dao adicional al volante antes de que se repare. En la mencin del jardn oscuro, y su acompaamiento de una sonrisa le dijo que tena toda la intencin de tomar ventaja de ella, Phillip se relaj un poco.

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Tal vez usted podra tener un poco sed? Yo voy a buscar un poco de limonada mientras que usted tiene su vestido de reparado. Victoria sonri con deleite. En su primera reunin, Phillip le haba trado un vaso de limonada cuando se enter de que su carnet de baile estaba lleno antes de que pudiera reclamar un segundo turno para l y se haba convertido en una especie de broma entre ellos. De hecho, yo agradecera mucho eso. El vals termin algunos compases despus, afortunadamente, para Victoria que se haba demorado bastante tiempo. Tan pronto como ella y Phillip llegaron al borde de la pista de baile, se escap de su control y comenz a mover a s misma y su vestido torpemente en la direccin de la sala de retiros de las damas. Pero tan pronto como se dio la vuelta, se cambi de direccin y se abri paso entre la aglomeracin de las personas disfrazadas. Todava bastante inexperta en la comprensin de su sensibilidades Venator, Victoria no estaba seguro de lo cerca que el vampiro estaba, ni siquiera cuntos eran. Max y la ta abuela Eustacia le aseguraron que con el tiempo sera capaz de saberlo, pero por ahora, el fro slo significaba que haba un no-muerto en la proximidad. Y como un vampiro no puede entrar en una casa sin ser invitado, Victoria presumi que l o ella haban llegado bajo una mscara de algn tipo, hacindose pasar por uno de los invitados, lo que hara que an ms difcil identificar al villano. Ella haba empujado su camino entre una lechera maniobrando dos agradecidamente vacas cubetas y un par vestidos de Romeo cuando ella repentinamente confront al msico de lad de pelo de oro. Mi querida Venator, murmur, deslizando su mano alrededor de su brazo en la multitud. Cmo me complace que usted me hubiera seguido tan rpidamente. Nos escapamos a terminar el debate que comenzamos en el Cliz? Sebastin, respondi ella, apartando el brazo de l, de manera discreta como para no llamar la atencin. Si su madre la viera tte-tte con un hombre que no slo no era el Marqus de Rockley, sino que adems era uno, sin un ttulo en absoluto. Qu ests haciendo aqu? Ella no saba mucho acerca de Sebastin -en particular si era o no ser de confianza- pero una cosa que si saba, era que l no era el vampiro que buscaba. Por qu, estoy asistiendo a un baile de mscaras?, lo mismo que t, yo supongo. Qu alegra verte por aqu, ma chre, aunque yo que admitir que su disfraz puede considerarse de mal gusto teniendo en cuenta el hecho de que Su Majestad conoci un muy desagradable final. Segn mi abuelo Beauregard, fue ms bien un sangriento incidente.

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Ella retrocedi un poco. Era que algn tipo de advertencia? Una renovada punzada le levant el pelo en la parte posterior de su cuello, recordndole que haba otros asuntos que atender. Por qu usted aqu? pregunt de nuevo. Esos labios sensuales sonrieron con complicidad, el levanto la mscara un poco. Tal vez llegu simplemente porque saba que estara aqu, y me parece que las mscaras, aunque oscurecen, tambin pueden ser muy liberadoras. Su mano se desliz por el hueco del brazo, facilitando su rubor en contra de su lado. Yo me di cuenta de que se desprendi a s mismo de Lord Rockley muy directamente, tan pronto como me hubo reconocido. Se dio cuenta de que haba comenzado a guiarlos a travs de la multitud, fuera de la pista de baile y hacia el resto de la casa. Dado que era la direccin que ella quera ir de todos modos, ella le permiti pensar que estaba a cargo. Despus de todo, con su fuerza de bula de vis, ella podra romper su agarre y detenerlo en cualquier momento dado, como el lascivo Mr Bendleworth hubo descubierto hace una semana cundo l trat de persuadirla con halagos a una esquina oscura. Adems de eso, desde que ella no confi en Sebastin en cuanto que podra tirarse a la Duquesa de Farnham, Victoria sinti que podra ser mejor vigilarle un poquito. Especialmente si haba un vampiro alrededor. Cuando quedaron libres de las personas dadas a ir a la fiesta y se encontraron mudndose a la entrada grandiosa, el cuello de Victoria se enfri, confirmando que ella estaba encaminada en la direccin correcta. Repentinamente, ella oy un grito bajo de uno de los romos ms all y ella se liber del agarre de Sebastin. Con el corazn palpitando, ella saco una estaca de su lazo bajo una cenefa y comenz a pasear rpidamente a lo largo del corredor. Su traje de noche susurr, hacindola maldecir el hecho de que ella haba entretenido la sugerencia del traje de su madre en lugar de vestir de la forma que ella haba deseado: Como Diana, en un traje de noche quebradizo, ligero. Ella an habra podido meter estacas en un carjak del arco y traerlo puesta sobre su hombro. Victoria alcanz la nica puerta que estaba cerrada, con la certeza de que estaba donde el grito suave haba venido. Su cuello estaba todava fro, pero haba silencio. Una mirada rpida de atrs le dijo a ella eso. Sebastin haba desaparecido, maldito, pero ella no poda preocuparse por l ahora. Ella agarr la estaca firmemente en su mano, escuch otra vez y cerr sus dedos alrededor de la manija de la puerta fresca. Luego ella lo oy otra vez. Un grito bajo, atormentado del otro lado de la puerta. Victoria retorci la manija y la abri quedamente. Entro, el cuarto estaba oscuro, alumbrado slo por un fuego til ms para su iluminar que

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para dar calor. Las sombras bailaban, negro y el rojo, y ella lanzo una rpida mirada fija alrededor. All. En la esquina, las formas eran de un hombre y una mujer entrelazados. Entrelazados? Victoria hizo una pausa, equilibr su estaca y, por siempre despus, ella agradecera esa vacilacin. Ya que viendo ms estrechamente, ella vio que no slo no haba all ninguno de los ojos rojos ardientes, o los largos colmillos blancos en ninguna de las dos figuras, pero vio que una de ellas estaba vestida en el traje de noche bastante blanco de Circe. Madre? Y la otra fue la figura alta, delgada de Lord Jellington, el enamorado de otro tiempo de Lady Melly. Victoria succion su aliento y medianamente tropiezos estuvo de regreso fuera del cuarto, delirantemente agradecida que hubieran estado demasiados concentrados en lo que fuere que hacan para notar su presencia. Su madre. No es extrao que ella quisiera casar a Victoria completamente. Luego ella ya no tendra una hija de quien hacer de chaperona y podra emprender su negocio. Victoria volvi rpidamente abajo del vestbulo y luego hizo una pausa, esperando a sentir la temperatura detrs de su cuello. S, el fro estaba todava all. Una rosa ancha, corva de la escalera fuera del vestbulo delante de ella. Quiz Victoria recogi sus faldas molestas y se apresur arriba de los pasos, con la estaca agarrada en una mano y haciendo pasos silenciosas. Cuando ella se levant, su cuello se puso ligeramente ms fri y ella sonri de placer. Esperanzadoramente, ella estaba en el camino correcto y pronto despachara la molestia del no-muerto y luego poder regresar a Phillip, a la limonada y la luz de luna. Una vez en lo alto de las escaleras, ella vacil por un momento, y luego camin lisamente a la izquierda. La mayor parte de las puertas estaban cerradas, pues conducan a los dormitorios, pero ella hizo una pausa al lado de cada uno para or y sentir. La tercera puerta en la izquierda estaba ligeramente entreabierta, pero ella estaba segura de que el fro picazn en su nuca se haba vuelto ms fro. Una mano en la puerta, ella afloj abrindola ligeramente y mir con atencin adentro. Una figura oscura se movi en las sombras de la habitacin y Victoria contuvo la respiracin. Sonriendo para s, se nivel con la puerta abierta ms, empez a moverse y entonces se dio cuenta de que la falda

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era demasiado amplia. La luz del pasillo pronto se derramara lo suficiente para advertir al vampiro de que alguien estaba all, pero que probablemente pensara que era simplemente una inocente, indefensa nia. Victoria escondi su estaca en el ancho de su vestido y abri la puerta. El hombre se volvi y la luz cay sobre su rostro. Sebastin. Victoria entr en el cuarto. Qu estas haciendo? As que usted me ha seguido otra vez, No mi querido Venator? l pregunt, alejndose de una cmoda. l Pareca que iba a retirar su mano por debajo de su tnica y que sospechaba que acababa de colocar algo - probablemente todo lo que l haba estado buscando - en algn lugar dentro. Un poco ms privado que la parte de abajo de la biblioteca. Encontr a su vampiro? No. respondi ella. Qu tienes en el bolsillo? Su sonrisa brill ardiente a la luz baja. Por qu no vienes a ver por ti misma? Victoria estaba demasiado molesta, para estar nervioso por su flagrante comentario y se traslad a la habitacin con un rumor de enojo de seda. Yo estara encantado de hacerlo. dijo, acercndose a l sin miedo. Mi Lady, ests llena de coraje esta noche, no? No, de hecho, dijo, plenamente consciente de que la parte de atrs de su cuello todava estaba fro y que en algn lugar, un no-muerto estaba al acecho. Simplemente estoy en un apuro y sigues distrayndome. Yo la distraigo? l dio un paso ms cercano para ella, tan cercana que sus crinolinas cepillaron su manga de liguero cruzado .Qu bienvenido es ese pedacito de informacin! Victoria Gardella. Antes de que pudiera reaccionar, l se acerc y desliz una mano por debajo del mentn. Estaba sin guantes, y el tacto de su piel caliente en la delicada piel de su cuello lanzo pulsaciones altas. Siempre he querido distraer a un Venator. Su voz se haba reducido a un soplo y Victoria sinti que su aliento capturado en la garganta. Sin embargo, ella se mantuvo firme. No me librara de mi propsito Sebastin. Da vuelta tu bolsillo para que pueda ver lo que has tomado. No quieres mirar por ti misma? Respondi. Incluso detrs de la oscuridad de la mscara y la poca luz de la sala de lmparas, se poda ver la belleza de su rostro. Desde la primera vez que se reuni con l, ella pens que se vea como un ngel de oro. Un ngel de oro nefasto. Vace los bolsillos. dijo de nuevo. Ser mejor que hacer lo que dice la chica, Vioget. Dijo una aburrida voz, o estaremos aqu toda la noche esperando por ello, para alcanzar la tarea que tenemos en manos.

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Victoria se volvi, dando un paso atrs de Sebastin. Justo dentro de la puerta estaba un hombre alto, hombre de pelo oscuro. Llevaba una mscara que le cubra la parte superior de la cara, pero su cabello oscuro y cuadrado mentn estaban expuestos, as como la expresin molesta torciendo la boca. La mscara fue su nica concesin a la vestimenta, y el resto de su vestimenta consista en una camisa blanca, abrigo negro y unos pantalones. Bonito traje Max, Victoria respondi.Djame adivinar -un villano. No? Un vampiro, tal vez? De hecho, creo que usted tiene el aspecto de Lord Ruthven. Definitivamente no Lord Ruthven, Sebastin se puso. Ese vampiro de ficcin fue conocido por una comprensin mucho mejor en ropa de moda que la de Maximiliano de Pesaro. Qu esperas, Vioget? Pregunt Max, ignorando el comentario y entrando en la habitacin con sus pasos largos y elegantes. Pas a Victoria como si ella no fuera ms molestia que un mosquito y se detuvo delante del otro hombre, de corte entre ella y Sebastin. Tengo el asunto en la mano, Max, dijo Victoria, punzante por su reaccin. Tal vez deberas ir y matar al vampiro que est acechando por aqu. En algn lugar. Max apenas se dign a mirarla. Ya he asistido a eso. Victoria le mir, y se dio cuenta con un aumento repentino de molestia que le estaba diciendo la verdad. El fro en la parte posterior de su cuello se haba evaporado en los ltimos momentos, desde que haba entrado en la cmara con Sebastin. Quera decir que e l vampiro tuvo que haber estado cerca para que Max hubiera llegado a este cuarto as tan convenientemente. Quiso decir que haba sido meramente por accidente que l se top con ella y Sebastin. Mordiendo sus labios, ella se empuj a s misma y al vestido entre los dos hombres y se enfrent a Sebastin. Voy a comprobar tu bolsillo, entonces, si no me lo muestras tu mismo. Sebastin torci la boca. Srvete. Pero antes de que pudiera deslizar la mano en ese bolsillo en profundidad, en virtud de su tnica, una rfaga de un viento fro se desliz sobre la espalda de su cuello. A pesar de s misma, se volvi para mirar a Max, para ver si registr la presencia de otro no-muerto, y l dio una inclinacin de cabeza breve. Sus labios se movan en un juramento silencioso -, pero si estaba dirigida a ella, o la presencia nueva de vampiro, ella no estaba segura. Vioget. Qu estas esperando? Dijo bruscamente.

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La mitad inferior de la cara de Sebastin se volvi astuta. A un particular miembro respetado, de la tonelada que han venido, como decimos, enamorado de los no-muertos. Cuando l o ella, Mir a Victoria , y tenga en cuenta que yo guardo las confidencias de mis clientes, - la ltima vez que visito el Cliz de Plata, un objeto personal se quedo atrs. Uno que podra identificar a l o ella. Dio un paso atrs, la mano debajo de su tnica.Yo slo voy a devolver el artculo a su legtimo propietario, y sospecho que los enemigos de la personapodramos decir? Querran detenerme. >>Al parecer, este individuo es ms importante y es una causa para el chantaje. Los no-muertos tienen muchos amigos aqu en Londres. Tal vez ms de lo que podra imaginarse, mi querida Victoria. Ahora que nos ha entretenido con su fantasa, Vioget, usted bien puede salir de aqu, dijo Max, convirtiendo hacia la puerta. Usted no es de ayuda. Victoria sinti la mirada fija de Max pasar por encima de ella y tuvo la impresin de que l sinti lo mismo acerca de ella. Maldito hombre Porqu, yo creo que lo har. respondi Sebastin, pasando rpidamente hacia una ventana. En un santiamn, se haba ido. No teniendo nada ms para decir a Max, Victoria mene despus de l, su estaca lista para usar. La nueva presencia no muerta implicaba que el vampiro justamente recientemente hubiera llegado cerca, y condujo a Victoria a esperar que la criatura an no hubiera podido encontrar y aislar a una vctima potencial. Fuera en el vestbulo, ella se detuvo un momento y repar en que la parte de atrs de su cuello se haba puesto todava ms fro. Eso era de mal agero, significando que tambin all fuera haba ms que uno de los no-muertos, o que la criatura estaba muy cerca. Entonces, poniendo fuera de su mente los pensamientos acerca del msico de Lad de cabellos de oro y del arrogante cazador de vampiros, ella se abandon a sus instintos. Abajo. Algo le dijo a ella que fuera abajo. El fro que la punzadura se volvi ms fuerte cuando ella barri totalmente la escalera, ignorante y desinteresada acerca de que Max se hubiera dignado a seguirla. Ella no le necesitaba. En el vestbulo, Victoria se abri camino entre un grupito de personas apelotonadas cerca de la entrada para el saln de baile, y estaba justamente a punto de resbalarse completamente abajo del corredor cuando ella divis a Phillip. l justamente sala del saln de baile y llevaba una tacita de limonada. Maldicin.

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Con su pelo alto, ella no tena una oportunidad de escaparse sin que l la viera, y as es que Victoria tuvo que acercarse hacia Phillip en un esfuerzo de prevenir una situacin incmoda. Oh, muchas gracias!, exclam, tal vez un con poco ms fervor de lo necesario. Ella tom la copa con entusiasmo, mientras mantena la estaca escondida detrs de su mano. Est ya arreglado? Pregunt, bordeando hacia ella como si fuera a tomarla el brazo. Perfecto. Victoria sonri con alegra verdadera y choco contra l, cuando trato de alcanzarla. La limonada salpico por todas partes, incluso hasta en la barbilla. Dios mo!, dijo, con verdadero pesar en su voz. Odiaba tener que hacer esto, pero de verdad, que era por su propio bien. Y la de a quien el vampiro podra estar acechando. Lo ltimo que necesitaba era un galn curioso que la siguiera. Qu torpe de m! No, fui yo, tal vez estaba un poco demasiado entusiasta sobre ver la luna con usted. Sonri como disculpndose. A Phillip le gustara simplemente tirar de su brazo ms cerca y hacer caso omiso del derrame (ella estaba segura), as que ella continu: Voy a necesitar un momento, mi Lord. Para que la mancha no se vaya a secar. Victoria le dio una pequea sonrisa. Por supuesto. respondi.Y estoy seguro de que an tendr sed, as que me ocupar de la obtencin de un reemplazo. Hgalo pronto. dijo sin aliento al odo antes de liberarle el brazo.Por favor. Victoria le sonri, el calor ruborizo a su rostro debajo de la mscara. Lo hare, Phillip. Este seguro. l se march, y ella se volvi y casi choco con Max. Confo en que tienes tus amoros en orden? Tarjeta de baile lleno? Candidatos alineados por orden de ttulos y riqueza? Dijo con suavidad. Si No sera mucho problema, tal vez podras Ella no oy el resto de su comentario aborrecible, pues ella se haba desviado del rumbo bajo el corredor, siguiendo la sensacin detrs de su cuello. Cuando ella alcanz la misma puerta detrs de la cual ella casi haba interrumpido a su madre y Lord Jellington, Victoria se detuvo. Ella no quera abrir esta puerta otra vez. Pero antes de que ella pudiera, un grito suave bastante ms de terror que el que ella haba escuchado ms temprano alcanz sus orejas. Vino de ms abajo del vestbulo, cerca de la parte de atrs de la casa y el rea de los sirvientes. Victoria ya no dud y fue tan rpidamente que perdi una zapatilla y la cofia pesada rebot amenazadoramente. El frio se puso ms frio an, y se oy otro grito que la llev a otra puerta cerrada. Esta vez ella no esper. Victoria se quit la mscara y abri la puerta.

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En un instante, vio a tres vampiros y cuatro petrificadas criadas. La impresin de los ojos rojos y los colmillos blancos destellantes la provocaron a ella primero, y Victoria se abalanz tan bien como ella pudo con sus pesadas faldas. Ella tuvo el factor sorpresa, as como tambin su gnero femenino, como una ventaja. Ella apart a empellones a una criada de ojos saltones del vampiro que estaba doblado en su garganta veteada en sangre, y l dej al descubierto sus colmillos cuando l se abalanzo sobre ella. l no debido haber visto la estaca, pues l dej su pecho sin proteccin y ella meti la estaca de un golpe en su corazn. El vampiro se congel, luego convirti en ceniza maloliente, no-muerta. Victoria pas rpidamente y se encontr con que los otros dos nomuertos haban soltado a sus vctimas y ahora estaban haciendo un intento de ir hacia ella. Sus faldas se pusieron al da con su giro, luego subieron vertiginosamente all por la direccin opuesta mientras ella se afronto al no muerto. Uno de ellos brinc hacia ella, rpido y fuerte. Pero ella estaba lista y pate fuera de bajo de los estratos de seda ms torpemente que de costumbre, pero con bastante fuerza para atrapar a uno de ellos abruptamente. l tropez atrs, chocando violentamente contra la pared mientras Victoria dio vueltas para lanzarse a s misma en su compaero. l fue ms rpido que lo que ella haba esperado y l atrap su brazo golpendola ruidosamente en la barriga y ella perdi su aliento, manchas titilaban antes de sus ojos. Victoria se qued sin aliento y agit violentamente detrs de ella con la estaca, luego pate uno de sus pies detrs de ella. Se estrell contra algo suave y el agarre en su brazo se solt. Metiendo a la fuerza un aliento harapiento, ella empez a encontrar ojos de rojo y colmillos de blanco detrs de ella. Los brazos fuertes azotados fuera y agarraron sus hombros, metindose duramente con dificultad en su carne cuando l la jal bruscamente hacia l. Su cuello estaba desnudo y la torre pesada de pelo haca difcil para ella guardar la calma y enmendar la mala postura. Victoria pate otra vez, pero atin mal, y su pie se enredo en los pliegues de su traje. Pero su estaca estaba todava adentro de su mano y, con todo su esfuerzo, ella cerr de un golpe en su cara, metiendo toda la fuerza de su frente y el pelo enredado en joyas en la cara del vampiro. l alz la voz con la sorpresa y ella no perdi el tiempo, su brazo azotado alrededor para apartar de un empujn la base de la estaca. Poof. l se fue. Y entonces quedaba otro. El vampiro se puso en pie de donde lo haba empujado contra la pared antes y Victoria tropez despus de l, volvindose a perseguirlo a la puerta.

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Pero Max estaba all de pie, antes de que el vampiro diera dos pasos, el brazo de Max se movi. Casualmente. Poof. Victoria luch para estabilizar su respiracin en un regular ritmo, lo ltimo que quera era que Max la viera jadeante mientras que l estaba all como si acabara de llegar de tomar el t. Tambin se haba sacado su mscara y la expresin de su cara escabrosa, era de molestia. Qu te posey para traer un vestido de noche ridculo? l pregunt. Cmo demonios crees que seras capaz de luchar contra un vampiro en eso? O crees que podras quedarte en casa esta noche, slo porque deseabas asistir a un baile de mscaras? Victoria, levant el mentn, enfurecida a pesar de que ella ya haba lamentado el traje tambin. Yo no veo ningn vampiro cerca, por lo que al parecer me las arregl bastante bien. Casi no lo hiciste. Aquel casi te tuvo. Pero lo hice. No gracias a ti. Aadi, dndose cuenta de que debi de haber estado de pie all, mirando, mientras ella y sus faldas se enfrentaron a tres muertos vivientes por su cuenta. Maldito hombre arrogante. Victoria de repente se dio cuenta del hecho de que Phillip debi de haber estado mucho tiempo esperando por ella y se meti la estaca de vuelta en su pequeo escondite. Si me disculpas. dijo ella, de partida hacia la puerta bloqueada por Max. Ah, s, valses y un paseo a la luz de la luna te esperan. Yo espero que disfrutes tu tarde. dijo. l dio un paso de regreso para permitirle a ella pasar rozando, su traje de noche se engancho por un momento antes de que ella pasase a travs.Y, por el bien de los huspedes aqu, yo espero de que otros no-muertos no logren irrumpir en la fiesta. Buenas noches. Apretando los dientes con tanta fuerza que la mandbula le doli, cuando ella sali corriendo por el pasillo de vuelta al vestbulo. Cuando ella lleg, all estaba Phillip, esperando por ella, con una taza tan necesaria de limonada. Ah, ah est. Dijo, acentuando de una manera que a ella le hizo ruborizarse. Qu pas con su mscara? Ella lo mir. Es casi medianoche. Y, ella aadido, barriendo las pestaas hacia abajo con recato, pens que podra ponrmela en el camino. Phillip se quit la mscara, y luego pas el brazo por el de ella, reclutndole a ella al lado de su cuerpo alto.

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Ciertamente, podra, l dijo. Luego, hizo una pausa, l extendi la mano para cepillar algo de su hombro. Donde quiera que haya ido estaba muy polvoriento? Victoria sinti el olor a humedad de la ceniza de no-muertos y mir hacia arriba en l. Me tropec en la cmara equivocada y re volv un poco de polvo. explic, sonriendo de alegra por la expresin en su rostro. De verdad? Respondi, con los ojos oscuros y seductores. Bueno, yo ciertamente espero que remover el polvo no sea demasiado gran parte de un hbito. Victoria se limit a sonrer. Poco l saba.

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Un vampiro temporal
Emrys Barbara

asta ahora habamos conducido pasando la mansin de Anne Rice en el Jardn del Distrito, donde una limosina adelante haba causado avidez pero decepcionante especulacin y recorriendo el Barrio Francs donde se aproximaron escenas de asesinatos por Lestat, Louis y Claudia15. En uno de ellos, 'Lestat' acosaba a una mujer joven que se repiti. Un mujer vestida con ropa del siglo XIX -as sabamos que no era un ataque real en un paseo turstico-. Ella mir sobre su hombro dos veces, pero en la direccin equivocada, pues le habamos notado el brillo de una cara plida en otro ngulo haca a ella. Sigui caminando, un poco ms rpido ahora, pero al pasar por el callejn, l la tena. "Lestat" la aproximo haca l, puso una mano sobre su boca, y se desmay. Entonces, tal vez hubo un minuto de l alimentndose, l mordiendo y luego lamiendo y chupando. Haba pintura roja en la abundancia por encima de su blusa. Entonces, l la dej ir, cojeando hacia la tierra y nos mir directamente a nosotros como si an tuviera hambre. Si bien el grupo reaccion, pareca desvanecerse en la nada. Tal vez haba un remolino de niebla brillante antes de que el ltimo lugar se apagara. Me ha gustado esta excursin por el New Orleans Vampiro, de la misma de una manera que un hougan aprecia una parada en la tienda de vud con un viaje de la medianoche a los pantanos. Sin embargo, Nueva Orleans era nueva para m, como en el sur de Estados Unidos; Muchas excursiones de la noche tenan temas similares y yo encontr las gracias de los aficionados bastante divertidas. Exitosamente haba evitado a las cuatro solteras y tambin la pareja mayor solitaria, y me haba apegado a una versin menor de ellas, recientemente me haba casado, para aquellos viajeros del grupo que fueran claramente un atractivo. Sus miradas se intercambiaron y su constante contacto corporal se alimentaba de una perversidad suave. Me usaron como la distraccin que ms all aument su tensin y yo, por decirlo as, gozaba del calor en su resplandor. Luego hicimos una parada final, fin de la lnea, en el Jackson Square. Los mimos de la luz del da se haban ido desde haca mucho tiempo, pero uno haba iluminado sus poses por antorchas del tipo hecho para patios en el clima hmedo con roco. En la luz intermitentemente reveladora ella estaba de pie sobre una plataforma pequea encortinada
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Personajes de Crnicas Vampricas de Anne Rice

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en raso acarminado, pero ella vesta, claro est, de negro. Un vestido con delicadeza aterciopelada, tan negro como el humo. Su pelo glorioso derramado sobre eso, como oro lquido. Ella debera haber sido demasiada preciosa tambin imitando al vampiro, pero el efecto era impresionante. Uno vea el pelo de oro primero, luego la boca roja oscura y los largos dientes incisivos. Me di cuenta tarde que ella era parte del tour Sus colmillos parecan tan reales, que deban haber sido unas prtesis costosas. Sus brazos largos y blancos se acercaron lentamente, lnguidamente, y envolvan a nuestro grupo en su conjunto, sin embargo, a cada uno de nosotros a solas. Sus ojos miraban a nadie, y a todo el mundo. Cuando las monedas fueron arrojadas, se sent en cuclillas y tir de los labios hacia atrs. El joven marido a mi lado se quedo sin aliento a media voz de puro placer. Hay mimos que, bsicamente hacen de payasos y hay mimos que aaden realidad. Por primera vez esa noche, incluso en esta embrujada ciudad, ella hizo real lo de los no-muertos. Excepto para m mismo, para m no era mmica. An mientras observaba su pose de descubrimiento despus de la actitud voluptuosa y fiera, era como si solo nosotros dos supiramos, y todos los dems fueran ignorantes. A esta altura, nuestro pequeo grupo se haba distanciado; Las parejas menores y mayores se dirigan hacia cama, las solteras para las barras. Ninguno tena cualquier inters en la mujer mimo ms all del cosquilleo momentneo. Lanzaron monedas y algunas cuentas y se fueron. Los otros se haban reunido, no obstante, principalmente hombres de unos en dos, para apostar por quien ella actu tan desvergonzadamente como una artista de striptease por el dinero cayendo en la caja recaudatoria. Y an ella estaba dentro del papel. Lo encontr inquietante, y esper en una distancia pequea hasta que ella se quitase de encima al vampiro y bajara escalones. Ella tir una capa corta sobre sus hombros y se sujet su pelo, luego guardo el dinero en su bolso. Quiz ella haba escondido en la palma de la mano los dientes; No podra decir todo. El cambio bast para que el ltimo de los hombres se desviase del rumbo fuera. Ella dirigi una mirada hacia m y, la vi con diversin, descontando como una amenaza. Ella se march enrgicamente dando media vuelta hacia el Canal y, a distancia, la observ a ella entrar en un coche aparcado all arriba. El motor arranco y el coche se alej. Continu caminando pero cambi de direccin a travs del Mercado Francs hacia Caf Du Monde, donde tom el mero sabor de caf de achicoria y azcar en polvo, y consider cuidadosamente lo que haba

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visto. Realmente esperaba que ella apareciese otra vez la siguiente noche. Y yo? Soy el hombre en el extremo ms alejado de la barra, contra la pared, observando al resto de la gente. En el alumbrado oscuro t notas slo la chaqueta de cuero bien cortada y mi toque de luz de plata distinguida. O si no, soy el lobo solitario pasendose por la calle Bourbon, viendo el desfile de pasajero pero no enteramente parte de eso. Las manos en mis bolsillos, hombros relajados, quiz movindome a ritmo al salir de fuera de los clubes. Tal vez me guiaras el ojo y me sonreirs, y yo te sonreir y me ir. O tal vez me detenga y te compre un daiquiri congelado en una taza plstica y nosotros caminaramos ms profundo en la oscuridad, y en la maana tendras una mueca o garganta amoratada, o el codo, exactamente como cuando donas sangre. T apenas me recuerdas y juras beber menos. He hecho ese voto tambin. Una vez, yo no estaba solo en mis divagaciones, pero l tambin, mi Aubrey- anlogo, se fue. He venido aqu como las personas van a comprar una casa para la jubilacin o una reubicacin con empleo mvil. Paseo mientras pienso, es esto un lugar para m? Estaba indeciso antes de que la viera hacer la imitacin de vampiro. La noche siguiente fui lo suficientemente temprano para verla llegar y establecerme. Las antorchas se encontraban ya en el lugar y la plataforma y la coleccin de cajas. Tal vez el tour las proporcionaba. Ella extendi la cortina de seda, se quit la capa y dej caer un poco de dinero en caja. Camin por la plaza. No haba ningn coche esperando todava. Probablemente regresara. Cuando me di vuelta, la vi mirando hacia la oscuridad yo estaba en su camino. Su lenguaje corporal cambiaba mientras miraba, no de forma continua, astuta y determinada, pero s de forma sinuosa y siniestra. Sera posible, me preguntaba, que ella fuera un vampiro? Cuando comenz, hice mi camino a travs del grupo de turistas y deje caer unas monedas en la coleccin. Pude oler su perfume, un rico olor picante, y su sudor. Ella estaba viva. Ella era virtuosa. Cada movimiento de ella era perfecto como una estatua, sin ninguna tensin visible de los msculos, luego se inclinaba como recompensa por el dinero. Pero nada de eso era mecnico o falso. Si ella no aprendi de la experiencia y ciertamente tampoco de la mayora de las pelculas, podra haber aprendido de un mentor, por ejemplo? La gente vino, vio, pag y se fue. Ella debi haberme notado, pero no dio muestras en lo absoluto, y me fui -antes de que ella terminase-, a vagabundear sin descanso a travs de la noche clida entre las calles an abarrotadas. Me aliment al final de uno tan completamente ebrio

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que cualquier memoria parecera por la maana fantstica. Al acostarme durante el da, fue su rostro, montado en oro, el que lleno mi mente. La quera. La quera a ella en mi vida. Era joven e interesante. Si no tena un mentor - podra querer uno? La charla de vida de ms de una vida en el mismo cuerpo, un concepto que nunca entend hasta que fui "Convertido", creo que as se dice en la jerga actual. Pero mi vida ahora es as. Hubo mi vida joven antes, y mi vida adulta, y luego mis vidas despus: mis aos salvajes a temprana edad entre los inmigrantes de Boston; mi sobrios aos en Massachusetts, en los cuales yo me identifique con el personaje histrico de la regin, por la culpa y la sed de sangre; Mis aos familiares en Chicago con otras personas significativas, vivientes y no; Los aos compaeros de hacer mi gran tour. Ahora haba los aos de soledad y vagabundeando con la intimidad impersonal de alimentacin y la ilusin. Cuntas vidas ms voy a vivir con el presente cuerpo? Me pregunto. Es este uno nuevo comienzo? La noche estaba lluviosa. Ella tena pocas probabilidades de posar as. Sal a buscar la librera del Callejn del Pirata, todava abierta para vender a Faulkner, Chopin y aun a Rice. Maniobr una de sus novelas, preguntndome si sta haba sido un libro de consulta para la mujer mimo. Faulkner que nunca he podido leer, pero si yo vivo en Nueva Orleans, quiz podra entenderlo. Encontr a Hawthorne, quin es ms de gusto, y una vez discut con l, el pecado original. Nada en el concepto explica mi estado. Ninguna serpiente involucrada, ninguna cada de gracia. Yo no fui ni siquiera, precisamente asesinado, ni al menos una vez, entend mi condicin yo a menudo engao ms que robar sangre. Pero claro, tuve un mentor. La lluvia se haba detenido y el cielo en parte aclarado. Vi a la distancia a la mima acercndose. Su pelo estaba al amparo de la capucha de su capa y un hombre caminaba con ella, llevando la plataforma y las antorchas. l tambin, - lo vi cuando se acerc m-, estaba vivo, su piel oscura como cielo. l dejo la plataforma y prendi las antorchas. Lo segu cuando l sali, pero l me condujo slo al mismo sedn que la haba recogido antes. l se fue en el coche antes de que pudiera conseguir un taxi, pero podra arreglar para tener uno para cuando ella saliera. Esta noche, atravesando la plaza hacia la parte de atrs, percib a su audiencia. Tal como en las otras noches, los hombres y algunas parejas se haban reunido. Me detuve en las sombras detrs de ella y observ sus caras. La lujuria, como haba esperado, y la emocin adversa. An la mujer presente, quien quiz quera ser ella, quizs quera ser amante del vampiro tambin. Slo una cara entre ellos no brillaba con deseo. Un hombre difcil de describir, pelo caf, cara plida, la ropa poco interesante, observado con depredadora anticipacin. Pens que l haba estado all la primera noche tambin, pero no estaba seguro.

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l no era vampiro tampoco. La luz se reflejo en su sudorosa cara y, cuando me acerque ms, el alcohol respirado fuera de l. Me un al grupito y la contempl, y su actitud estaba cerrada ligeramente, se rigidiz y simplemente un poquito forzada. Ella tambin le haba notado y l la preocup. Y le preocupo tambin, el que yo estar, sent jbilo. Mejor que cualquier otro, mejor que su conductor (o amigo, socio o amante), la podra proteger a ella de esto. Las personas venan y se iban. No haba mucho dinero esta noche. El cazador se acerc a ella demasiado estrechamente, ofrecindole un billete doblado como si el se lo diera a una bailarina. Ella se puso en actitud de ataque, dejo al descubierto unos colmillos admirables, uas preparadas para araar. l se ri, pero dio un paso atrs, y me enfrent con l, presionando una punta afilada en su costado. Ven conmigo. dije en voz baja, y la separe de l. Otra vez ella quebrant su actitud lo suficiente como para observarnos pasar por una calle oscura. Una vez fuera l empez a enfrentarse conmigo y le mord rpidamente, requirindose bastante sangre para dejarle inconsciente. Tom su cartera por aadidura. Para cuando me haba limpiado la cara y manos y haba cubierto mi parte delantera de la camisa, ella se fue. La plataforma vaca, las antorchas apagadas, como si ella nunca hubiera estado all en absoluto. El aislamiento familiar cay sobre m. Leticia Condit, de veintids aos, estaba haciendo su camino. En realidad, su primer paso haba sido ir a la universidad, a pesar de que su familia, no tena un centavo, yo no poda ver el punto. Durante el ao se haba especializ en teatro y se recibi por becas y trabajo a tiempo parcial, y durante los veranos, a tiempo completo. Ella haba ido a lo que los estudiantes llamaban: la Universidad del silencio", la escuela de mimos. Su mama haba pensado tal vez ella podra hacer una pequea linda rutina en la feria, al menos hasta que ella tuviera nios, o tal vez poda ser una payasa en cumpleaos de nios. Su pap nunca haba tenido ni una pista de lo que ella estaba haciendo. Ahora ella se haba graduado, era hora para dar el siguiente paso, el cual era ganar experiencia profesional. Ella siempre haba visto que su mejor opcin sera personajes de carcter, pero estaban limitadas las opciones para las mujeres mimos. Ella haba evitado la parte sexualmente atractiva como Lady Godiva (pero usted tiene el cuerpo para eso, haba dicho su maestro) o cualquier otro papel que no fuera dignificado.

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Ella haba interpretado a una perfecta Reina Virgen como proyecto final, realizndolo en tres oportunidades, una vez en la escuela y dos veces adentro del barrio. El pago produca gestos regios y una sonrisa cnica, y ninguna actriz alguna vez los haba hecho mejor. Pero a travs del arrobo del personaje ella haba odo a la audiencia, -o como fuere que se llamara a la gente all-, preguntndose a quien se supona que interpretaba, y lo hacan haciendo suposiciones equivocadas, o unos decan: Tal vez ella sea una Reina Elizabeth? O ms bien Ana Bolena?' Uno realmente haba dicho, ' Nah, pienso que es el Papa. Un personaje ms ertico, pero no por el sexo en si mismo, fue requerido y as es que ella haba estudiado el Barrio y sus hordas. Y subi con el vampiro. La implicacin sexual estaba all, pero el poder era suyo, y a ella le gust ese balance. Y la compaa de la excursin lo haba comprado como el cierre de su tour. No cuidado si se iba por ms tiempo, despus de su grupo se haba deshecho. Ellos suministraban, incluso las antorchas y la plataforma, y llam a Kip en su telfono celular cuando ella estaba lista para salir. Kip era un gua de la gira, y demasiado religioso para aprobar su personaje, pero era un fiable respaldo. l era el que haca posible, de hecho, enfrentarse a los hombres agresivos o borrachos, y sentirse seguros andando con un mximo de 100 dlares por noche, ms lo que el tour le pagaba. Era ganarse la vida con su arte, y esto la satisfaca ms que a cualquier cosa que ella nunca haba hecho. No importaba que Kevin, el imbcil, hubiera roto con ella por ello. Qu haba visto en Kevin? Bueno, que era bueno en la cama. Pero ella funciono mejor con la cama vaca de todos modos, incluso si se senta sola ms tarde, cuando estaba de vuelta en su pequeo apartamento. Algunas noches, ella estaba demasiada inquieta para dormir despus, y algunas de esas noches ella inventaba planes, porque se trataba de un concierto de verano. Cuando vinieron las lluvias, ella necesitaba cambiarlo todo. Era posible mover el acto para un bar, pero senta que estaba demasiado cerca de otros actos. Haba hablado con un gerente de uno de los lugares ms probables, pero incluso l haba sugerido la eliminacin de algunas prendas de vestir en el camino. Algunas noches, ella fue a dar un paseo en el jardn del Distrito. Ella siempre se diriga a San Carlos y pasaba por la casa de Anne Rice, como una especie de talismn, senta simpata por los vampiros. Eran solitarios, marginados, algunos de los cuales no haban elegido su suerte. Todo ello uso en su interpretacin. Y all es donde primero haba visto al hombre, el que ella consideraba "el Conde".

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Haba sali de la sombra del rbol en farola y luz de la luna, sin esfuerzo como un fantasma. Por un segundo, pens que haba visto a un fantasma El Cementerio Lafayette slo estaba a unas cuadras. Ella se cubri a si misma en las sombras, aunque ella haba quedado convencida de que l saba que ella estaba all, aunque l nunca la hubiera visto moverse. l haba estado clavando los ojos en la casa de Rice, como tomando un cuadro personal. l se quedo all inmvil mientras el habitual vehculo cargado de chicos borrachos se detena frente a lo que pensaban era una vampiresa posando, y con el telfono celular captaban la imagen atractiva, mientras se rean histricamente. Luego l pareci considera que haba terminado, dio media vuelta y dirigi sus pasos hacia la lnea del tranva enrgicamente de una manera humana. l traa puestas ropas comunes, tambin: chaqueta oscura, con una camisa playera debajo, y pantalones oscuros. l se vea como unirlands, en realidad, en ese rostro delgado, muy triste, como una mscara sexy de la tragedia. Se vea infeliz. Un toque de cansancio, un poco de aburrimiento y, sobre todo se vea como alguien que haba perdido las esperanzas. Una cara que no quera renunciar, en una persona que lo haba hecho. Lettie se consideraba a s misma, una aguda observadora, como los mimos deban ser. Por todo esto, por la noche, y el lugar, y porque haba algo acerca de l, es que ella pens acerca de l como un personaje real. El Conde. Algunas noches su imagen le haba dado pbulo a su actuacin. Y ahora l haba aparecido en su audiencia. Lettie haba estado desilusionada, realmente, por ver al hombre elegante, delgado en una excursin de vampiros. Casi decepcionada de que l la observase. Y cuando l apareci otra vez, ella pens que l fue simplemente otro tipo bobo mirando fijamente a su cuerpo y no notando su arte. Pero otra vez haba algo... Tal vez fue simplemente su imaginacin, pero su inters se senta personal. Ms a como un cazatalentos que como un Don Juan. Estaba interesado en ella. Ella debera ser tan afortunada. Esta noche sin embargo, el otro tipo, acerca de quien ella pens como el cazador, estaba de regreso. Lettie haba hablado con otras mujeres mimos acerca de la atencin que uno atraa y cmo ocuparse de ella. Por eso es que ella haba insistido a Kip que la recogiera, l cul estaba bastante aburrido de hacerlo, pero aun l entendi la razn. Despus de una actuacin ella estaba colgada, pero ida al mismo tiempo. Y este tipo, ella pudo ver que en su cara, que l pens que l la posea. l anduvo por los alrededores la semana pasada, y luego ella pens que l haba abandonado, pero esta noche l estaba de regreso.

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Ella puso su clera en sus poses y l aun no lo capto. l justamente se acerco ms a su cara, tratando de quebrar su concentracin para salir del personaje, y convertirse en simplemente otra mujer ambiciosa de dinero... ...Y el Conde le sujet, dijo algo y le jal de inmediato. Ninguno de los dos regres. Lettie hizo una pose final y bajo de la plataforma. Ella ech el dinero en su bolso, se puso la capa y fue en la direccin en la que los dos hombres haban desaparecido. No haba nadie. Mir hacia abajo a los callejones y calles laterales. No haba signo de ellos. Ella estaba a punto de llamar a Kip cuando vio a su izquierda un cuerpo apoyado en un portal. Lettie se acerc con cautela, pero la figura no se movi. Era el imbcil, el que haba ido tras de ella, l que haba perdido completamente el conocimiento. Y en su cuello y su camisa haba sangre. Ella saco un dedo y lo toc. La sangre era pegajosa. La percepcin de eso atraves corriendo sus venas como el hielo. Ella se puso de pie y sali fuera rpido, echa para atrs haca la plaza, haca las luces. All estaba su plataforma, sus antorchas, como si nada hubiera ocurrido. Llam a Kip, que ya estaba, -dijo-, en el camino. Baj por el lado ms luminoso de la plaza, a travs de una niebla. Ella se estremeci en el coche, demasiada hundida en la especulacin, para notar el taxi que la segua. En su apartamento, ella se encerr a s misma, eliminando cualquier pensamiento de salir esta noche por el Distrito. Ella no vio al hombre elegante bajar de su taxi y tomar nota de su nombre y direccin. Pero ms tarde, cuando l marco el nmero -que l haba obtenido por el conserje-, su mquina de mensaje registr su voz. Cuando Lettie volvi escuchar el mensaje, ella no poda dejar de estar intrigada. No era un cazatalentos que ella haba imaginado, pero un periodista independiente, que podra hacerle una entrevista con fotos no era nada despreciable. Y adems, l tena la voz ms primorosa, profunda y resonante... l haca que cada palabra que l dijera tuviera un significado extra. l no era de aqu. Sonaba como de Nueva Inglaterra, tal vez, pero no del todo. Cundo, haba dicho: "creo que puede beneficiar a su carrera ", ella lo crey y por eso le devolvi la llamada. Despus de alguna etiqueta telefnica hacia fines del da, ella acord encontrarle despus de su actuacin para una cena muy tarde. En su favor, el restaurante que l eligi no era un bar, o un palacio del gumbo, pero si un restaurante pequeo, al que la gente iba por su arte culinario ms que por el ambiente. Y l haba dicho que se tratara de la actuacin; Ella se sinti mejor encontrndole primero, aunque podra ser ms seguro encontrarle en el restaurante, totalmente por cuenta de

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ella. Uno no podra ser demasiado cuidadoso, no importa cun terrible su voz sonara. La cita le proporcion algn fuego adicional a su actuacin de la noche. Ningn bajar a su casa a solas, ninguna divagacin nerviosa en la oscuridad. Ella se mova hacia el futuro profesional que ella quera, como un vampiro quera sangre. Lettie interpreto todas las poses que ella haba desarrollado, fluyendo la amante seducida por el abrazo siniestro de los colmillos dejados al descubierto. Puede que fuera, porque ella estaba inspirada o puede que fuera porque era noche de viernes y el tour estaba lleno, pero ella tuvo a su mejor audiencia en un rato y la caja recaudatoria se llen amablemente. Y el Conde estaba all. En la misma posicin que l haba tenido otras noches, detrs del grupo, aplauda cuando otros lo hacan, sonrindole con mucho gusto a cada pose, aunque l haba visto todas ellas antes. Tal vez ella debera tenerle miedo, tambin, pero ella no lo tena. l mantena su distancia, de todos modos. El hombre que haba concurrido la ltima noche no estaba all y no haba visto ninguna mencin de un asesinato en el Times. l imbcil se haba metido en una pelea, lo ms probable. Ella esperaba que no regresara. En el momento en que termin y se retir, le dola la mandbula por los colmillos y por las poses, pero saba que lo haba hecho a la perfeccin. Ella se sac los dientes y se recogi el cabello, era parte del ritual. Y cuando se volvi, all estaba el hombre al que llamaba el Conde. Lettie era alta, pero l era ms alto, y an as se mova como el agua. Cuando habl, se dio cuenta inmediatamente de que era su cita para la cena. Y eso la puso en un aprieto. Por supuesto que saba que l haba su performance antes. Pero el Conde haba estado all tres noches seguidas y la ltima vez en compaa del imbcil que termin sangrado en un portal. Ella dijo: No ests un poco mayor para ser un periodista? Todas sus dudas, las puso en la pregunta. Creo que los escritores no tienen edad, pero para m es una segunda carrera. l cambio de posicin, la luz brillo en su rostro. Una cara plida, ella lo inspecciono con cautela. Yo la puedo encontrar en el restaurante - o en otro lugar si as lo prefiere. En Junkanoo, Lettie dijo.En Toulouse. En media hora, deseo cambiarme primero. l saba donde quedaba y se alej para conseguir una mesa. Lettie logr llegar pasando a un pobre muchacho que estaba pegado a un cuarto para mujeres. All ella se puso los pantalones y se sac su maquillaje teatral, dejando sus labios al natural y simplemente se puso un poco de polvo y un poco de delineador de ojos. Ella se miro a si

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misma. Todava estaba un poco sonrojada por la actuacin y de por sus esperanzas de una publicidad tambin. Y por el hecho de que el Conde, siendo honesta. Le excitaba encontrarse con el hombre misterioso. Ella guardo su traje en su bolso, junto con la carpeta de fotos y recortes de su trabajo que ella haba trado, y camino para el restaurante. EN JUNKANOO, SIEMPRE ES CARNAVAL Ley el cartel. La comida caribea estaba sazonada con especias, y de las paredes colgaron disfraces, fotos, y mscaras. Una gran cantidad de las mscaras tenan cuernos. El periodista Nathan Court haba obtenido una de las mesas de la ventana. Estas estaban visibles, pero eran ms tranquilas y ms privadas, en cuanto al ruido, al menos. Con sus modales pasados de moda l se levant para arrancar su silla pero l le pregunt a ella, -lo cual fue bueno- en lugar de tomar el mando. Ordenaron vino tinto, un plato de calamares y un tazn de estofado para Lettie. Ella lo estudio a l a travs de la mesa pequea. Si ella alargaba su brazo, ella podra tocarle su mano con los dedos. Entonces, usted es un independiente, usted ha dicho - Eso significa que no sabe dnde una historia sobre m podra aparecer? Ella pregunto, slo para demostrar que no era una incauta. Significa que no trabajo por asignacin, s. Pero hay editores para los cuales he escrito antes y me han preguntado sobre el tema, tan pronto como supieron que ibas a hablar conmigo. He escrito para la revista de aerolneas Gran Sur. Les gusta el ngulo de Nueva Orleans, pero el atractivo es bastante amplio tambin. El vino lleg y Lettie dio un sorbo. Bueno, est bien. Qu quieres saber? Cmo uno se convirti en un mimo, donde haba estudiado. Era un trasfondo predecible. Sobre los calamares y el Gumbo, sin embargo, l pregunt: Por qu un vampiro? Es slo la influencia de Anne Rice? Ella, explic, -a pesar de que los alimentos se enfriaban-, algo sobre los personajes y la dificultad encontrar papeles dignos para las mimos mujeres. Los vampiros son dignos? Claro, piense en el Conde Drcula. Nunca un pelo o un gesto fuera de lugar. Y ella le explic el ngulo del poder. El vampiro no es un papel muy acogedor, cuando uno se reduce a ello. No de la forma en que yo lo hago, de todos modos. S, la forma en que usted lo hace. Veo la dignidad. Veo el peligro. Y el aislamiento del que se alimenta el mimo, no? Cuando est all arriba, quiero decir, esta aparte.

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l la mir a los ojos, no a su pecho, y la mir tan intensamente que no comi casi nada, pero entonces, claro l tambin estaba tomando notas. Discutieron el aislamiento de los mimos, la alimentacin de la multitud, la respuesta no en la reaccin, sino en la fuerza de las poses. Y de dnde has sacado esas poses? Tengo curiosidad. Ellas no son las de los vampiros de pelcula estndar - a menos que volvamos a Drcula. No a los amanerados, sin duda. Lettie termin su vino y rechaz la oferta del camarero de otro vaso mientras ella pensaba como expresarlo. He visto algunas pelculas. La hija de Drcula - Ha visto esa? Ella es tan mortal, pero tambin es vulnerable. Y una primera versin de Carmilla. Pero sobre todo lo que leo. Drcula? Claro. Y Carmilla, que es la primera mujer vampiro. Ella quera que las vctimas la quisieran - al menos algunas de ellos. Quera que estuvieran un poco enamorados de ella. Y tambin me inspiro en La Mina Harker de Liga De los hombres extraordinarios. Peta Wilson estaba excelente, demostrando el poder sutilmente. Ese momento en que se vuelve, limpiando la sangre de su boca S, esa es una. En realidad trate de imitar esa pose, pero no est claro el contexto y no quise engaar con sangre falsa. Cuando la vi por primera vez a usted, dijo. Yo pens que casi podra ser un vampiro. No un vampiro, ella noto l debe leer tambin. Soy un vampiro temporal. dijo Lettie y l se ri con ella. Cuando lo vi por primera vez, dijo, pens que era un fantasma. l le puso toda la atencin. Cundo me vio por primera vez? Dnde? Una noche por la casa de Rice, ella dijo. Al menos creo que fue usted. Usted pareca flotar hacia la casa, y observ un rato, y luego se fue. Ah, dijo. Me gusta pasear. Al igual que usted, tal vez? Y luego escribo. Una persona de la noche, dijo Lettie, estudindolo. Y usted vive aqu, en la ciudad? Yo vivo muchos lugares, dijo, y Lettie lo oy un poco amargado. He estado aqu por un par de semanas. El camarero trajo la cuenta, y la habitacin estaba mucho ms tenue. Nathan Court insisti en pagar y le pidi otra cita para revisar el proyecto de artculo con ella. Lettie esperaba que l estuviera aqu unas cuantas semanas ms, por lo menos. Ellos se haban acostumbrado a la gente que pasaba cerca de la ventana para la baha, que no reaccionaron inmediatamente cuando un cuerpo apareci en la visin perifrica, pero que se detuvo centmetros de ellos. Nathan mir hacia arriba y se congel, y luego mir a Leticia. El imbcil de la noche pasada, vestido como un vampiro o como un empresario

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fnebre en negro intenso, volvi su mirada de Nathan a ella, y sonri gozoso. Y luego se fue. Ese es el tipo - Qu le hizo anoche? Nathan mir perturbado, pero mantuvo su voz an. Le dije a l que se fuera, que te dejara en paz. Y yo lo vi despus, inconsciente, en un portal, con sangre sobre l. No estoy sorprendido. l es un tipo violento. Y usted, Es usted un tipo violento? Leticia Ella se levant, hurgando en su bolso por el telfono celular. Haga el artculo, haga lo que quiera, pero djeme fuera del resto. Estaba en la calle, lo dejo pagando la cuenta. Hizo una marcacin rpida para un taxi, y casi sali corriendo para la calle principal ms prxima. Haba un gran coche negro estacionado en la esquina y, como ella se apresur pasndolo, la puerta del conductor se abri tan rpido que la golpe. Se tambale hacia atrs chocando contra un poste, y l estaba en ella, con las manos alrededor de su cuello, el aliento caliente en su rostro. Eres la puta del monstruo Leticia le dio una patada en las espinillas y le ara los ojos, pero sus dedos la apretaban de manera constante y su visin se redujo en una pequea bola de la luz y conciencia. Ella no poda gritar, no poda conseguir el aliento suficiente. La forma en que l se inclin hacia ella en la puerta, haca que ellos podran parecer estar abrazados, y nadie iba De pronto ella pudo respirar de nuevo. Se desliz hasta el suelo jadeando, y observ que los dos hombres se estaban enfrentando. Nadie poda confundir esto con un abrazo. Su atacante, el ms grande y pesado, tena una mano alrededor de la garganta de Nathan Court, mantenindolo apagado. Y el cuerpo de Nathan cambi, como si ahora l estuviera haciendo mmicas, ms pesado y ms centrado, pero rpido. Leticia comenz a desplazarse lentamente hacia atrs, lejos de sus cuerpos, manteniendo su los ojos en ellos. Monstruo, el hombre susurr: Eres es un chupador de sangre Nathan abri sus labios y mostr claramente sus colmillos, un set que la hizo a ella avergonzarse. l los hundi profundamente en la mueca y en la garganta y no haba nada ficticio en ello. El atacante grit de dolor y, entre los transentes, alguien grit: He llamado a la polica!

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Eso incito a los hombres. Nathan le solt la mano y lle vo su cabeza hacia atrs de nuevo, pero la mano de su atacante ahora tena una centelleante hoja y la condujo directo al pecho de Nathan. En lugar de tambalear, Nathan le pego al hombre ms alto en la nariz, despus le dio un puetazo en la garganta. Casi distradamente, la mano izquierda, le sac el cuchillo. Haba sangre, sorprendentemente poca, menos de lo que ella haba visto la pasada noche. l era un vampiro. Tena sangre en su boca. Vio la punta de la lengua lamindola. Leticia Se puso el cuchillo en el bolsillo y mantuvo la espalda a las personas que seguan viendo a la distancia y sosteniendo el telfono celular para sacar fotos. Llame al 911. Usted fue atacado, l ha sido visto vagando por aqu. Uno de los presentes le dio un puetazo. Yo no estaba aqu. Est claro? l era un vampiro. Vio que ella lo saba. No puedo quedarme. Es demasiado cerca del amanecer para ir a una estacin de polica, y adems Ahora se escucha una sirena. Leticia asinti con la cabeza, incapaz de hacer un sonido. Ella apart la mirada hacia la luz intermitente y cuando se mir hacia atrs, se haba ido. Su trauma evidente, una vez que la polica lleg momentos ms tarde, los convenci ms que cualquier explicacin, pero por el momento en que la llevaron a la estacin, ya tena una historia. Era una artista callejera, s. Ella respondi a todas sus preguntas. Sobre la gira, y recit la informacin del contrato. Les conto que a veces los hombres en la audiencia estaban borrachos. Algunas veces se desubicaban. Ella describi las acciones del hombre, la noche antes, omitiendo a Nathan. Esta noche, el mismo hombre, la haba seguido a un restaurante, donde un periodista la haba entrevistado a ella. S, ella tena el nmero del periodista en su casa. Ella haba estado pidiendo un taxi cuando fue atacada. Ella describi todo, excepto la mordedura y quien haba intervenido. Un extrao, dijo, que haba recibido mucho ms que su atacante. Leticia saba que los espectadores la haban visto hablar con l. l dijo, ella le dijo a la polica, que no poda verse involucrado. No haba otra manera de explicarlo. Solo termino diciendo: Usted estar bien ahora, y se fue. Puede que sepa artes marciales. Algo de combate eficaz, de todos modos. De la mordedura no se nada, excepto: el tipo pareca estar obsesionado sobre el tema de los vampiros. Deca que yo era la puta del monstruo, uh, novia. Tal vez l realmente crea que era un vampiro. La gente cree que todo tipo de cosas. Por fin la liberaron. Llam a Kip y haba llamado a la gira, y a su abogado pondra contactarlo en la maana. Hoy, casi. Y ella fue excusada de la interpretacin de esta noche, Pese a que esperaban que

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fuera capaz de completar su contrato. En un temprano, amanecer dbil, ella tom un taxi, y fue a su apartamento. Lo primero que vio fue la nota. Estaba pegado con cinta adhesiva en la perilla. Lettie la tomo y se encerr en su apartamento. Con su corazn acelerado abri la nota. Letitia Perdname por venir aqu. Yo no estaba en condiciones de cruzar el vestbulo del hotel. Pido disculpas por asustarte. Me refiero a que no te hare dao y me siento impotente hasta la puesta del sol en cualquier caso. Me ir entonces. Me imagino que la polica quiera hacerme una entrevista. Diles que me has dejado un mensaje, y realmente djame uno, en el caso de que comprueben. Como te dije, el artculo es real. Voy a envirtelo por correo electrnico y te dejare saber cuando salga. Ojal hubiramos tenido ms tiempo juntos, antes de que te enteraras acerca de m. Debes estar muy conmocionada y slo lo acreciento estando aqu. Por favor, usa mi habitacin en el hotel, la llave esta en tu mesa. Deseara Deseara muchas cosas. Nathan Ella dej caer la carta y se lanz para su dormitorio. No, no all. l tena demasiado buenos modales que pasar la noche en su cama como ricitos de oro. Ella casi se ri. Y, claro est, l estaba en su cuarto de trabajo, junto con todos sus personajes, una mquina de coser y su mesa de maquillaje. l se haba enrollado en el futon que ella conservaba all dentro y yaca como un cadver en eso, a un lado, la cara re vuelta fuera. Ella repar en que l haba tirado hacia abajo las persianas y haba jalado las cortinas cerradas igualmente. Por supuesto que l lo hizo. Ella anduvo de puntillas a travs del cuarto. Ella no podra ayudar a sus sentimientos, si ella le despertaba. Ella encendi una luz y se sent frente a su espejo de maquillaje y le mir. l se vea incluso ms como un cadver. Los ojos cerrados, olvidadizo. Vulnerable. Ella podra llamar a la polica, estacarlo, hacerlo rodar fuera por el patio, lo que fuere que ella escogiera. l haba confiado en ella. l la haba salvado.

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Y pensando en ello, se dio cuenta de que no tena miedo de Nathan Court, un vampiro Yankee trasplantado del sur. Qu tipo de mujer, despus de todo, se presenta como un vampiro? Qu tipo de mujer mete los dedos en la sangre de la camisa de un hombre en una puerta oscura? No el tipo que fcilmente se asusta. Leticia dejo la luz encendida - no iba a molestarle- y guard su traje. Luego, se saco el maquillaje y se puso crema frente al tocador, el cual tambin reflejo su forma inmvil. No respiraba, tampoco. Probablemente no coma, con excepcin de la sangre. l iba a necesitar un poco cuando despertara? Le intrigaba si l poda tener relaciones sexuales como en los libros. Tena montones de incgnitas. Cruz y estacas para ms tarde. Ella fue a su habitacin y se cambi, se puso una camiseta larga y se sacudi el pelo. Se hizo un poco de chocolate caliente. Ella no se senta sola, como usualmente ella lo haca, incluso pesando en que su husped estaba completamente fuera de ella. Muerto para el mundo, de hecho. Resopl en el cacao, y luego bostez. Ella dej la taza y saco unas mantas de repuesto de la sala, que las meti en torno a las cortinas. Luego se qued en el suelo, junto a l, su cuerpo reflejaba el de l. Su cuerpo no pareca relajado en el sueo. l pareca estar celebrando una pose increblemente larga. Lettie hizo su propia respiracin mnima. El vampiro durmiendo: estaba demasiado esttico para llevarla a cabo. Pero a ella le gustara moverse como l se mova, la rapidez y la aparente falta de esfuerzo vala la pena su estudio. Si el artculo fue real, entonces l tambin era periodista. Y qu tan diferente era eso de un agente? Ambos saban lo que venda y como se comercializaba. Ella le explicara eso a l esta noche. Despus de que l haya hablado con la polica. Tena sentido: El peligro los haba juntado. Se haban involucrado rpidamente. Pero l necesitara pasar la noche en el otro cuarto despus de esta noche, as ella tendra acceso a sus cosas. Se iban a necesitar algunos reajustes. Ella dej la puerta abierta, cepill sus dientes y se meti en cama, y, porque ella era slo un vampiro temporal, puso el despertador para el medioda.

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Dientes salidos
Savannah Russe.

uin puede decir qu moldea el destino de un hombre? En este caso, se trataba de un incisivo dolorosamente dividida a la derecha en la lnea de un chicle. El diente era grande y tan peligrosamente apuntando como un pico de hielo. Su propietario, un joven delgado, de pelo largo, de varios pendientes en la oreja derecha y esbelto cuerpo de una bailarina, con look Gtico. Por esa razn, Sol Tytel, dentista, pens que probablemente los haba afilado. Uno no creera las cosas que un dentista ve, Sol pens, mientras pona al chico listo para rayos-X. La humanidad est retorcida. Cuando el servicio de contestador de Sol le haba llamado ms temprano esa noche de julio caliente, la niebla se haba levantado de la baha de Gowanus para difundirse a travs de Brooklyn. Suavizaba las sombras de los coches y la mala hierba de los rboles bajo las luces de la calle. El ruido de Paso se amortiguaba. Las viejas pesadillas se deslizaban a lo largo de las cunetas y se arremolinaban alrededor de los desages. La voz chirriante del servicio dijo que un cliente se haba roto un diente y no iba a ir a una sala de emergencia. La ta de Sol Blanche le haba dicho al hombre que llamara a su sobrino, el dentista. Los dedos regordetes de Sol apretaron el telfono celular. Uno no rechazaba una peticin de la ta Blanche. La hermana de Sol Glenda Faye, una vez se haba negado a una solicitud para recoger algunos ahumados de pescado blanco de una tienda en la avenida 18, diciendo que no tena tiempo. Diez aos despus, la ta Blanche, haba caminado a travs de la lnea de recepcin en la boda de Glenda Faye, dndole a la novia la mano seca en lugar de un beso y le dijo: Y? Usted est todava tan ocupada que no puede prescindir de diez minutos para ayudar a una anciana cuya artritis la est matando? As que Sol rpidamente acord para atender la emergencia, incluso aunque era un sbado por la noche, bien pasada la hora de las brujas. A Sol en realidad no le importo. l tena los ojos en un televisor de plasma fuera del Circuito de la Ciudad y mentalmente sumando que l podra pagar este schlemiel. Esta podra ser una noche de citas, tampoco tena importancia. Sol no estaba casado y ni atado, Sol estaba solo, otra vez.

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No es que l fuera un perdedor en el juego del amor. Infiernos no. En la escuela de odontologa su apodo era el perforador, y no tena nada que ver con caries dentales. Sin embargo, para Sol, su vida amorosa se haba estancado y permaneca inmvil en el hmedo, garaje vaco de su existencia. Su la nica opcin en este momento era conectar con una de las 30-algo serio graduadas, Sarah Lawrence que conoci en el Templo. Tetas cadas, pelo canoso usado como una declaracin poltica, trasero amplio y suave como cojines del sof, la mujer tena opiniones sobre todo, desde la utilizacin de Feng Shui para la sala de espera, a los riesgos de salud graves por comer pastrami. Una por una, venan a l con los relojes biolgicos haciendo tic-tac y el signo de dlares en sus ojos. Sol Tytel no respondi. Haba un deseo oculto y profano que le impeda romper el vidrio en el marco del chuppah. Eso lo llevaba al quiosco en la estacin del metro para el ltimo Playboy; Le haca gastar demasiado en ciertos canales de cable premium. La verdad era que Sol soaba slo con rubias de ojos azules con narices diminutas y los nombres como Bunny. En otras palabras, sus ojos sefards oscuros, desearon contemplar a chicas, preferentemente desnudas. As que esta noche de sbado en particular, con un tipo gtico, todo vestido de negro, yaciendo boca abajo en el silln del dentista, Sol tarareaba un tema del Fantasma de la Opera y miraba a los rayos-X. l decidi que poda salvar el diente, pero se va a necesitar una capa. Con una arenga practicada, lo mismo que l le haba dado docenas de veces, Sol explic la situacin a su paciente de emergencia y habl de planes de pagos. Pero l tambin tena una pregunta. Debera replicar l el punto? O Sol poda aprovechar esta oportunidad para hacer que el diente se vea normal, sellar con una tapa el incisivo contrario y darle una sonrisa bonita? El sol sonri abiertamente para mostrarle sus blancos y perlados dientes perfectos. An con la boca llena de algodn, el paciente dej escapar una risa que sonaba como hielo al romperse. La franja de los rayos X dentales temblaba en la mano suave de Sol. Fue entonces cuando Bryce Canyon, -o as es como se llam a s mismo-, le dijo a Sol que era un vampiro. Necesitaba su nuevo colmillo afilado, como Sol podra hacerlo - por razones obvias. Sol se puso Escptica, curioso y por lo menos tuvo un poco de miedo, mantuvo sin embargo su conducta profesional. Su mente se aceler. l pens en los riesgos, los pros y los contras. Finalmente habl. Para alguien como usted, la salud dental es especialmente crtica. Tienes razn. Brice Canyon murmur a travs del algodn.

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Una persona como yo, un dentista excelente, podra llenar, perdn por el juego de palabras, las necesidades entre tu su clase? Estoy en lo correcto? Brice Canyon asinti. >>Entonces, tal vez deberamos hablar, Sol dijo. Brice Canyon, cuyo nombre verdadero fue Cormac O'Reilly, era un pisoteador ocasional de Broadway y un sempiterno gigol. Aun con sus sentidos desafilados por varias inyecciones de lidocana, l vio las ganancias que potencialmente recaen sobre una asociacin con el dentista regordete. Brice podra reclutar a los pacientes vampiro, por una retribucin por supuesto, y Sol podra practicar su negocio con gran discrecin. Creo que necesitas convertirte en un vampiro tu mismo. Brice propuso ms tarde esa noche, mientras se ech hacia atrs en un marrn apagado, imitacin de sof de cuero en la oficina de Sol. l estir sus largos piernas flacas encima de la mesa de caf con una montaa de revistas de noticias semanales. Sera prudente en el negocio, aumentara el factor confianza, t sabes. La naturaleza de lo prohibido que Brice sugiri, envi un delicioso escalofro directamente a los lomos de Sol. l anul esa tala inmediatamente, avergonzado. No puedo. Debe estar en contra de mi religin. respondi, aunque no muy rpido. No veo por qu lo sera, pero la perspectiva de la piedad y viejos credos, cambios cuando uno vive en lado oscuro. dijo Brice y puso las manos detrs de su cabeza. Mir al techo. Su rostro adquiri una mirada astuta.Sin embargo, el sexo, usted saben, es fantstico. Las mujeres aman a los vampiros. Realmente? Por qu? Las palabras de sexo y mujeres actuaron como cantos de sirena en la libido de Sol. Brice ri con su risa que helaba la sangre una vez ms. Somos prohibidos, sexys y necesitamos ser salvados. Eso es potente, dandi. Un temblor se apoder de Sol. Djame pensarlo hasta maana. dijo. Sin embargo, el mordera el anzuelo. Brice saba que solo tena que ponerlo. Claro. Pero por qu no me ves maana por la noche y me dejas mostrarte todo, presentarte a algunos amigos? Ver lo que piensas. Supongo que no habra nada de malo en ello. Sol dijo. Sol durmi a rachas. La siguiente maana, l se preparo caf y tostadas y se sent delante de una funcin edificante de negocios pblicos en televisin, pero su mente vag. El pensamiento de experimentar con este vampiro le puso nervioso. l consider el hecho de que tena una vida muy buena, un poco desafilada, pero tal vez l no debera mover

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peligrosamente el barco. l podra tomar unas vacaciones para Miami y aliviar su aburrimiento actual, en lugar de convertirse en el siguiente Drcula. Si, mucho de lo que Brice haba dicho, le intrig. Sol a menudo haba soado con poseer el puro poder fsico que los vampiros parecan poseer. La transformacin en un semidis y Brice le aseguro que as sera le prometi una ruta ms rpida de controlar las caloras, sin tener que trabajar en un gimnasio. Sumado, que l mantendra su salud aun si l elega comer carne en conserva y el pastrami diario, Fumara unos humeantes cigarros cubanos y se relajara todas las noches con un Martini potente. El alto colesterol y el endurecimiento de las arterias eran algo del pasado. Y l no podra ignorar el hecho del xito financiero como dentista los no-muertos, pareca asegurado. Por otro lado, el aspecto de la vida eterna no se lo agrado. Brice insisti en que los vampiros no envejecan, pero Sol tena un to Sid que vivi hasta los 97. Sid no era un to muy agradable a la vista. Sin embargo, su estado mental fue lo que alarm a Sol. Qu es vivir un da ms? El viejo se quej. Nada ms en que esforzarse, nada que conquistar. Falta de inters en las mujeres o los alimentos. Estoy listo para la tumba. A Sol le preocupaba que la vida eterna pudiera llegar a ser unos pocos demasiados siglos en la profesin dental. Pero la parte sexual le dio a Sol un soponcio. Brice le haba contado historias que lo llev a romper a sudar. Tros, sexo en grupo, anal, oral, S & M, Brice apag un buffet sueco de delicadezas exticas cuando se trat de las formas en que l haba hecho lo sucio. Podra Sol descubrir la misma clase de felicidad sibarita. Brice jur sobre la vida de su madre, que Sol poda. En algn lugar en su mente racional, Sol conoca que la palabra de un vampiro no era moneda confiable, pero aceptando la realidad montona de su vida o requirindose una oferta de una sola vez en la vida para ser transformado de Sol Tytel, dentista para un sper-cool, oscuro, vampiro, sexualmente atractivo, misterioso pareca una eleccin obvia. Sin embargo, Sol titubeo cuando el reloj marcaba fuera de la horas de la tarde, no pudiendo decidirse a dirigirse a las guaridas de los vampiros de la ciudad y cumplir con Brice - hasta que su viejo amigo Howie llamo. Howie hubo heredado su prctica Lateral Del Este Superior de su padre, ahora l se haba retirado y viva en Boca Raton. La clientela de Howie inclua agentes poderosos y estrellas de cine, y cundo se redujo a sus conquistas de mujeres dispuestas, l lo refregaba todo el tiempo. l cacareaba con gran regocijo:

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Ella prcticamente me viol. Yo juro por Dios. Pens que haba muerto y que haba ido al cielo. Veintisis y hermosa. Ella se cas con una vieja cabra y est aburrida de su caja-craneana trenzada de negro. Qu me importa si las tetas son de silicona? Dios mo!, la mujer puede dar una mamada, sin parar. Howie nunca saba cundo callarse. Eso es realmente lo que hicimos. se jactaba Howie. Sol enterr sus dudas en un hueco oscuro de su mente y se fue rpidamente de Brooklyn al ponerse el sol, decidido a disfrutar de una noche entre los vivos y los muertos vivientes. El Submundo de los vampiros de Manhattan estaba lleno de depravacin, decadencia y egosmo. En ese sentido, difera poco de de la vida de soltero en la misma ciudad. En otro s aspectos, superaba los sueos ms descabellados de Sol - y las ms oscuras pesadillas. Sol emergi de un taxi amarillo para encontrarse a s mismo en el cemento de coccin de las aceras de la ciudad, el calor era palpable en torno a l. Vio a Brice descansar en un portal, como Lucifer en las puertas del infierno. El sudor estall en la calva de Sol. El vampiro hizo seas. Sol dio un paso hacia el destino y l le sigui al interior de un club nocturno llamado Blood Lust, donde al momento de abrirse la puerta l poda or msica fuerte sonando con gran estruendo con una pulsacin controlante. Luz tenue, oscuro, paredes pintadas de rojo y un gorila del tamao de un elefante salud Sol. Su ansiedad se quej como un luchador de sumo, su respiracin era difcil y sin embargo encontr el valor para seguir a Brice ms profundo en las entraas del lugar. Pero lo que ms le asusta de todo era el olor. El almizclado, bestial y totalmente inquietante. Los patrocinadores en las mesas tenan aspecto humano, excepto cuando levantaban la vista y los ojos brillaban, rojas detrs de las pupilas. Fue entonces cuando Sol se dio cuenta de que ya no estaba con su propia especie. Algunos mujeres-espectrales, delgadas se movan alrededor de un cuarto grande, tomando de unas copas, que en su mayor parte pareca Bloody Mary's16. Sol tuvo una sensacin de hundimiento, no se realizaban a partir de zumo de tomate. Otro escalofro de miedo recorri a travs de l. El pnico lo abrum. Se volvi y se decidi precipitarse hacia la puerta y volver a la calle. Sin embargo, Brice le haba agarrado el codo y lo mantuvo rpido, tirando a Sol hacia el otro extremo de la habitacin. All, delante de una banda tocando en vivo, las parejas en una concurrida y pequea pista de baile, bailaban bajo las luces estroboscpicas de color azul y rojo. S, lo s. Es Disco retro. dijo Brice.Vamos a tomar una mesa. Qu ests tomando?
16

Un cctel

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Se sentaron, escondidos en un rincn, Brice con un whisky y Sol con un Martini. Sol pag la cuenta. Trat de no mirar los bufidos, flagrantes e inseguros, ocurridos entre dos magnficas chicas en una mesa cercana. Nadie ms pareca poner cuidado. Sol se sinti fuera de su elemento. Los patrones en torno a l eran todos bien parecidos, elegantes y sensuales. Se escurran en las esquinas, de dos en dos y tres por tres. Sol slo poda adivinar para hacer qu. Pens que le hubiera gustado que unirse a ellos. Pero se trataba de una vida que podra abrazar? Era este un lugar al que alguna vez podra pertenecer? Lo dudaba. Su mentor, Brice, mir terriblemente aburrido. Sus ojos recorran la habitacin como si buscara alguien. l y Sol no tenan nada en comn, excepto el incisivo agrietado de Brice. Sol trat desesperadamente de iniciar una conversacin. Has sido un vampiro hace tiempo? Abri la conversacin. Brice arrastr sus ojos por la multitud. Siglos. Por qu? Slo por ser corts. Dijo Sol y bebi la bebida. No lo hagas. Trata de ser grosero. Es ms divertido. Brice le ofreci. Sol termin su bebida y seal por otro. As fortificado, l intent una tctica diferente, atreverse a decir lo que estaba en su mente. Qu va a pasar conmigo esta noche? Su voz vacil. Brice le miro de reojo, mostrando los incisivos, Sol seal que el temporal que haba creado pareca casi perfecta. Qu queremos que suceda? Brice pregunt. YoYo no sabes? Cules son mis opciones? Vamos a ver. Si ests de humor para una orga, hay una trastienda por all. Seal hacia una puerta pintada de verde. Si quieres drogas, simplemente toma tu billetera. O tal vez quieres que alguien te chupe la sangre Ah!, no la sangre, alcohol y drogas. Lo otro Su voz se apag con nostalgia. Tengo una fantasa Todo lo que tu corazn desee, mi hombre. dijo Brice en un voz ofensivamente zalamera.Pero Lo capto, Sol saba que tena que haber uno. Pero? Si cumples tu fantasa, no ser una fantasa ms. Cavilando sobre esa frase trillada, su cerebro ya no se sostena por ms tiempo despejado, habiendo sido embrollado por alcohol, Sol miro hacia arriba y opin que l estaba soando. Una rubia que vea dulce se abri camino sinuosamente a travs del cuarto, se acerc a la mesa y se dispuso a exhibir su hendidura amplia. Macky. Ella grit y le dio el vampiro frente a Sol unos besos en el aire a sus mejillas.

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Soy Brice esta noche, respondi el vampiro. He cambiado mi nombre de nuevo. He recibido una nueva parte. Entonces Brice, ella susurr. Luego se volvi a Sol. Y has trado carne fresca? Ella sonri, mostrando un hoyuelo adorable. Extendi una mano. Hola! Soy Krista. Sol te presento a Krista, poderosa dama de la cancin y la tristeza. Ella canta con la banda. Encantado, estoy seguro. Sol tartamudear. Krista le dio a Sol una lenta, y luego otra mirada larga. Vas a mostrarle la sala orga? Quiero decir l se va a unir a nosotros en el lado oscuro? Se ve delicioso. Sol nunca haba sido llamado delicioso antes, se sonroj. Eso depende de mi amigo aqu para decidir. respondi Brice, su sonrisa socarrona haba regresado. Por qu no te unes a nosotros para tomar una copa, mientras que l toma una decisin? Krista acerc una silla muy cerca de Sol y dijo: Somos unos desvergonzados, t sabes. Nos encantan los novatos. Te ves como los dulce 16 y nunca besado o mordido. Es eso un cumplido? Sol pregunt. No realmente. Es slo una declaracin de hecho. Es obvio que eres meramente humano. Los vampiros no son calvos, ya sabes. Sin embargo en ti es lindo. Sol sospechaba que haba sido insultado, pero de alguna manera no le importo. Sus ojos fueron atrados por la boca de puchero de Krista. Yo no deseo seguir adelante. Dijo Pero t sabes que tienes un desajuste grave. Dientes sueltos. Tiene dolor en la mandbula? Krista pareca perpleja. No exactamente. Yo sufro de migraas. Brice hizo su movimiento, de sin problemas, como un vendedor de coches usados trabajando mucho en el da de pago. Sol es un dentista. El mejor. l se especializa en la discrecin y en no dejar caer el dinero. Y pronto la conversacin le volvi la espalda a las orgas para los beneficios de abrazaderas invisibles. Antes de que la noche terminara, Brice haba reclutado a 13 nuevos pacientes para Sol. El trabajo dental haba estado descuidado entre los no-muertos. Sol se sinti enrojecido por la emocin. l era muy solicitado. Pronto todo el mundo lo llamaba doctor. Iba por su tercer Martini. Se senta aceptado y especial. Brice, tambin, ya no pareca aburrido. l sin embargo, finalmente anunci que tena hambre. No me mires a m. Sol dijo en broma. Tengo a alguien en mente, mi amigo. Sin embargo, una seora parece estarte buscando.

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Luego, cuando la banda tomo un descanso muy necesario, Krista reapareci con una mano extendida. Es hora de que te tragues tu cereza, doc. Su sonrisa era encantadora, a pesar de los dientes salidos. Ella tir de l a sus pies y lo llev a la puerta verde. Sol se mova como si estuviera en trance, con el corazn martillarte y su pasin al alza. En la sala de orga, Krista y otra mujer lo lamieron como si l fuera un helado, y l hizo algo ms que dar lengetazos. A ellos se les uni un hombre joven, que hizo a Sol hacer una pausa, a continuacin, otra mujer joven y dulce. Esta era una orga, despus de todo. Cuerpos entrelazados, se movan y bombeaban. Era delicioso, pecaminoso y satisfactorio. Pero al final lleg el terror. Recostndose contra algunos cojines en el cansancio excesivo del coito, l pens en usar un vaso frio de agua y considerar cuidadosamente la logstica de levantarse e ir a casa, Sol encontr a Krista de regreso a su lado. Su sonrisa al verla se decolor instantneamente. Su expresin no era dulce. Sus ojos se haban vuelto duros y brillantes, las uas se haba convertido en garras amenazantes y sus incisivos haba crecido mucho. Temor aguijoneo a travs de sus venas, Sol dijo que tena que irse y trat de encontrar sus pantalones vaqueros, que estaban en algn lugar cercano. No los encontr antes de que Krista saltara sobre su pecho. Ahora, era una amazona tan fuerte como diez hombres, fijo a Sol hacia abajo. Su corazn se aceler. Sus ojos se abrieron. Su piel se volva pegajosa. Se dio cuenta de que esta excursin a los infiernos era un error garrafal. Pero ya era demasiado tarde. Con una habilidad a base de prctica, Krista hundi sus colmillos afilados derecho en la arteria cartida. l grit, pero se dio por vencido y no pensaba con claridad (lo cual fue debido a los Martinis y el entrenamiento carnal), y se desmay. La conciencia lo dej y Sol Tytel no supo ms. Sol no se acordaba de haber llegado a casa, pero se despert, a la maana siguiente en su propia cama. l estaba vivo, al menos, pens. Pero cuando se incorpor, la prdida de sangre le haba dejado con su peor resaca desde que l y Barry Cohen robaron una botella de Chivas Regal durante el bar mitzvah 17 Jeff Silverman. Se tambale en el bao, donde la vista de un extrao en el espejo lo sobresalt. Dio un salto hacia atrs. Luego se acerc para ver mejor. Mir. Se quedo boquiabierto. En lugar de un calvo dentista de treinta, con los ojos marrones pequeos y una tez manchada, Sol vio un Adonis.

17

Ceremonia juda al cumplir los 13 aos.

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Pareca an ms cuidado. Con asombro, descubri que su pelo era ms grueso, su plano vientre, su rostro ms delgado y sus incisivos eran definitivamente ms largos. El asombro lo alcanzo. El susto del ataque de Krista fue olvidado. Sol estaba cambiando de dentista de Brooklyn -financiacin baja sin inters, que daba la bienvenida a nuevos pacientes- a un vampiro lleno de plumas, amoral, como haba prometido. Pasaron las semanas. La temporada de calor del verano de Nueva York cay sin esfuerzo en el otoo. Los Yanquis ganaron el campeonato. Octubre trajo las noches frescas. Y Sol tuvo dos sesiones privadas con Krista en su cuarto de examen para completar su transformacin, mientras que ella era equipada con lo ltimo en aparatos de plstico invisible. En el momento de que sus dientes salidos estaban notablemente mejor, se haba convertido en un hombre nuevo - no ms humanos y no-muertos hasta la medula. Los beneficios fueron visibles. El pelo de Sol creci de forma exuberante, negro y ondulado. Su cintura se redujo a un tamao de 28. Empez a usar apretado jeans negros, mocasines sin calcetines y camisas de Armani. Su hermana, Glenda Faye, estaba maravillada de su transformacin. l le dijo que haba recibido un trasplante de pelo, contrat a un entrenador personal y visitaba a un nutricionista. Inmediatamente, quera presentarle a una de sus amigas. Saba que quera decir y hbilmente se neg. Hasta la ta Blanche le telefone una noche, con ganas de arreglarlo en una cita a ciegas con la hija de un amigo. Pero Sol tena algo en columna vertebral ahora. Lamentablemente, dijo, que deba declinar. l estaba demasiado ocupado para la cita. Y lo estaba. A partir de esa trascendental primera semana de julio, los nuevos pacientes haban llegado a su oficina en una corriente sin fin. l contrat a una recepcionista dispuesta a trabajar por la noche, ya las sesiones diurnas estaban fuera. Se encontr con una linda higienista dental con aficin por el turno de noche. Y trabaj desde el atardecer hasta la salida del sol, cada noche, excepto el viernes, aunque todava no se atreva a salir, pero se dorma agotado frente a la nueva televisin de plasma. Y as, a pesar de su transformacin drstica, la vida de Sol -a excepcin de su disminucin de la luz solar, la aversin al ajo, y la necesidad de infusiones de sangre- no pareca muy diferente que antes.

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En otras palabras. Sol no tuvo tiempo de volver al Club Blood Lust. l no haba asistido a otra orga. Y, mientras tomaba las donaciones de sangre en lugar de servicios de pago de vez en cuando, cada vez se senta ms inquieto. Estaba a la vez caliente y aburrido. Llam Brice por consejo. Todava no has cazado un humano? Brice pregunt, a sabiendas de que Sol no haba hecho. Yo ni siquiera tengo un arma. Sol dijo consternado. No ese tipo de caza. replic Brice. Quiero decir; acechar, saltar y decir: Yo quiero beber tu sangre. T de verdad haces eso? Sol pregunt. Todos los vampiros, dijo Brice, Yo te mostrar como. La leccin tuvo lugar en una noche fra, cubierta a finales de octubre. Brice y Sol se reunieron en un parque oscuro a lo largo del ro Hudson, en el lado superior oeste de Manhattan. Con su boca ancha una mofa sensual y sus ojos pesados, Brice estaba tan disoluto vindose como un joven Mick Jagger. Llevaba un abrigo negro de cuero y pantalones de cuero ajustados. l Caminaba con un contoneo. Sol no se vea nada mal a s mismo, a pesar de que se senta ms cmodo con sus jeans negros y camisa Armani apretado bajo una parca bonita y clida. Slo mira. Has lo que hago. dijo Brice y comenz a caminar hacia el norte a lo largo de un sendero iluminado. Un viento aullaba solitario. La humedad se filtr en los huesos de Sol. El nico ruido de pasos era el suyo. Ninguna persona cuerda estara sola en este lugar oscuro y solitario. Sol pens que Brice podra mejor cazar humanos en el Times Square. De repente, Brice sac a Sol del camino y lo situ en las sombras. Un pez salt en el ro detrs de ellos. Un remolcador silbido. Sol soplo sus manos para calentarlas. Shh. dijo Brice y seal. Una joven mujer se detuvo para encender un cigarrillo, no estaba ni a cincuenta pies de distancia. En el brote de la llama del encendedor. Sol pudo ver manchas de lgrimas en las mejillas. Una pelea con un amante le haba enviado al aire libre, l adivinado. Qu tonto!, pens. Brice sali de las sombras en el camino. Sol se quedo atrs y observo. La muchacha mir sorprendida. Se volvi a Brice huyo, pero l fue ms rpido. l la cogi por el brazo y se volvi a su alrededor. Tena los ojos

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muy ensanchados en el terror. Pero ella no grito. Ella simplemente lo mir. Brice dijo algo que Sol no acababa de or. La mujer sonri y se meti en los brazos del vampiro. Brice llev a su boca a la suya en un beso. Se qued inmvil en su abrazo. l la arrastr fuera en el csped detrs de unos arbustos. Sus incisivos crecieron fuertes y brillantes en la luz de la lmpara. Le mordi la garganta blanca y bebi. Cuando termin, sali de detrs de una pequea puncin en la garganta y un hilo delgado de sangre. Yo no s si lo puedo manejar. dijo Sol al mirar de cerca el cuerpo de la joven, tirado en el csped con la cabeza echada hacia atrs. No est herida, t sabes, dijo Brice.Yo podra haber sido un atracador. Tuvo suerte. Sol mir de nuevo. Ella tiene una amplia brecha entre los dientes. Tal vez debera dejar una tarjeta. No es una mala idea, Brice estuvo de acuerdo. Ahora, vamos a buscar una vctima para ti. El primer blanco del sol fue una rubia con mucho busto caminando apagada, guiando a su Yorkshire terrier. Ella sonri cuando l se acerc. l se detuvo y le pregunt a ella el tiempo. Ella dijo que ella tendra gusto en mostrarle el tiempo y an ms. Por qu l no fue a la casa de ella? Una vez que super su sorpresa, pensaba: dnde estaba el terror? Dnde estaba la caza? Sacudi la cabeza y se neg. Se retir a las sombras, donde Brice le esperaba, estirando los pies y chupando una menta Altoid. Vuelve a intentarlo. aconsej Brice. Sol tom un tiempo para hacerlo bien. Por ltimo, mordi a una estudiante asitica de pelo largo con un tatuaje de una serpiente enroscada en su tobillo. Ella se desmay en sus brazos y l bebi hasta hartarse. Era interesante, era excitante y Sol se qued fsicamente satisfecho. Emocionalmente, sin embargo, se qued insatisfecho y vaco por dentro. Con audacia inusitada, Sol decidi que l y Brice necesitaban tener una conversacin intima. l necesitaba hacer las cosas mejor en el departamento sexual y en el romntico que su viejo amigo Howie. Tena que ser capaz de jactarse de sus conquistas. l necesitaba encontrar a la chica de sus sueos. Unos das ms tarde, el sbado por la noche antes de Halloween, Sol mir hacia la puerta de un pub del East Village por centsima vez. Otra

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mujer joven vestida de negro con piercings en cada orificio visible se abri paso en la el interior hmedo del Pozo de Mac y no le dio una segunda mirada. Ninguno de ellas es mi tipo de todos modos, Sol Tytel pens de mal humor. Tambin estaba decepcionado. Haba querido convertirse en un vampiro para convertirse en irresistible para las mujeres, para tener la chica de sus sueos en su cama. Sin embargo, la Directiva de Brice de utilizar este bar en particular, escondido en una calle lateral de la Segunda Avenida en Manhattan, para el primer solo de Sol en el submundo de la seduccin y chupadores de sangre fue un fracaso. No se haba producido una sola Introduccin de cualquier bocado digno, ninguna dulce joven cuya carne oliera a fresas y cuyos pechos se llenaran sus manos como melones. Sol se contuvo en el espejo detrs de la barra. l era guapo: era un trozo. Pero no pasaba nada para l. Tal vez l emita las vibraciones equivocadas. Consider terminar la noche, pero l pidi otro Martini en su lugar, decidido a dar a este, su primer viaje como un autntico vampiro a la caza, su todo. Exactamente a 12:10 a.m, justo despus de una tercera ginebra con slo un spray de vermouth, la puerta del Pozo de Mac se abri una vez ms. Sol jur que oy un redoble de tambor, porque su cabeza se rompi en esa direccin. All estaba ella. Por debajo de una chaqueta de visn falso, traa un corpio rosa con correas empujando hacia abajo para dejar los hombros al desnudo y llevaba una micro mini por encima de las piernas delgadas y bronceadas. Cuando entro en el interior del bar, levant la cabeza, mostrando su cuello y su largo pelo rubio. Sus melanclicos ojos azules escanearon la habitacin. El corazn de Sol casi sufri un infarto, cuando esta visin sexualmente atractiva, marcho derecho a poner su culo perfecto en el taburete al lado de l. El corazn le martilleaba, su cuerpo responda como un soldado chasqueando por atencin. l se giro hacia ella. Te puedo invitar algo para beber? l pregunt. Sus ojos se aferraron a la curva en la parte superior de su corpio, donde los senos se asomaban en un oleaje tentador. Oh, me encantara. la rubia dijo y pidi un Gin-tnic. Sus labios rojos cereza se separaron en una sonrisa deslumbrante. Sol vio de inmediato, tena los dientes salidos, no tan malos como los de Krista. Estos podran ser fcilmente corregidos y tuvo que admitir, -aunque l tenda a ser crtico acerca de los dientes de una mujer-, esta desalineacin era algo linda. Vienes aqu a menudo? l solt, tratando de pensar en algo ingenioso para decir.

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Ella mova sus cubitos de hielo con su bastn cctel. Ellos chocaron contra el cristal. Se levant y bebi. Sol, la observaba con ojos hambrientos mientras tomaba. Mi primera vez. Ella dijo. Yo tambin, Sol admiti. Creo que tenemos algo en comn. La rubia le dio una mirada significativa, con sus dos ojos azules, pintados de azul. Creo que s. Ella sonri con una sonrisa amplia. Sus dientes afilados como agujas, brillaron en sus ojos. El corazn de Sol se aceler. Su aliento quedo atrapado en su garganta. Ella claramente haba dado una seal. Ahh, errr, cuando termines tu bebida, quieres venir conmigo? Yo vivo en Brooklyn. Es un corto trayecto en metro, pero mejor an, podemos tomar un taxi. La rubia lo examino de nuevo. Ella no podra estar decepcionada. l era un vampiro ahora, fuerte y viril. Una mirada extraa cruz por el rostro hermoso de la joven, pero slo durante un nanosegundo antes de que ella contestara. Yo no puedo pensar en nada que me gustara ms. Se acariciaron mutuamente en el taxi. Se lanzaron, respirando agitadamente, a la puerta. Se besaron en el pasillo. Se sacaron mutuamente la ropa en la habitacin de Sol. Por favor, dime que tu nombre es Bunny, Sol susurr mientras le lamia el cuello. No, es Londres, como la ciudad. Respondi ella mordisquendole la oreja. Pero mis amigos me llaman Sunny. Sirve? Oh, s, Sol gimi. Un rayo de luz de la luna vino a bailar a travs de la ventana. Y en alguna parte del cielo de Nueva York, Sol estuvo seguro de que las estrellas cayeron. Despus de un encuentro caliente usando todas las posiciones que Sol podra recordar, se sinti satisfecho, bastante agotado y, sin embargo un pedacito de l se sinti decepcionado, algo que se neg a admitir. El acoplamiento haba sido bueno, pero no ms imaginativo que algunos de los retozos que haba tenido en la universidad cuando era ms joven y todava 100 por ciento humano. Sunny se sent en la cama. Ella tena un gran conjunto de aldabas, Sol pens, y sin pronto olvidara todo lo dems. Te importa si fumo? Ella pregunt. Sol nunca se haba fumado los habanos cubanos que haba fantaseado. Descubri que no le gustaba el sabor del tabaco o el olor desagradable.

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Iba a decir que le importaba, pero, como sus ojos se pasearon sobre la piel de Sunny, que era lo ms suave que haba visto, murmur: Adelante. La vio de pie, caminar a su tocador, donde haba dej su cartera, y derramo el contenido, mientras que revolvi alrededor de su paquete de Camel y un encendedor. l la devor con ojos codiciosos, cuando ella apoy su cadera en contra de la cmoda, con la cabeza inclinada hacia atrs mientras inhala profundamente, haciendo su pecho subir y bajar. Sus uas estaban pintadas de rojo. Las uas de los pies lindos estaban pintadas de rojo tambin. Un anillo de oro atravesaba el ombligo perfecto. El pecho de Sol se sinti tan estrecho con el anhelo que crea con ahogamiento. Ella era una diosa, una Afrodita. l la amaba. Hace cunto que eres un vampiro? Pregunt soplando una nube de humo. Sol se puso de lado y apoy su peso sobre su codo. Trat de hacer que sus ojos se vieran sensuales como los de Brice. Hace tiempo. minti. Y t? Un par de dcadas. Yo estaba de gira por Italia despus de la graduacin y me encontr con un conde florentino. l me sedujo, me mordi y me abandon. El resto es historia. Te gusta la vida? Inhalo profundamente por ltima vez el cigarrillo antes de mirar alrededor de l aparador buscando algo para usar como un cenicero. Ella encontr un yeso de una mandbula superior, le dio la vuelta y apag la colilla en el paladar. Sol sinti una molestia breve hasta que se distrajo por la curva de sus nalgas. Su voz tena un rastro de irritacin cuando pregunto otra vez. >>Te pregunte: te gusta la vida? T sabes, las restricciones y todo eso. Tengo que usar bronceador artificial ahora. Ella suspir y mir un poco triste a la pared de la habitacin beige. Estoy bien con todo. Sol respondi, fijando en el sombrero de copa rosa de su pezn derecho. Ha sido un gran impulso para mi prctica dental y siempre fui de todos modos un trasnochador. Estas lista para volver a la cama? La noche comenz a desaparecer y el horizonte se convirti en una lnea brillante en el Oriente sobre las aguas turbulentas de la baha de Gowanus. Sol sinti un pnico revuelo en su estmago. No poda soportar que esa ninfa, esta Venus, este manjar de melocotones y crema, este bocado de amor a mordiscos dejara sus brazos. Err, dijo mientras la rubia estaba de espaldas mirando al techo, con expresin indescifrable. S que esto suena un poco repentino, pero Ella volvi la cabeza en la almohada para mirarlo. Pero?

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Es casi el amanecer. Por qu no te quedas aqu. Por el resto del fin de semana. Acabo de comprar una nueva televisin plasma y tengo una biblioteca de CDs. Es bastante impresionante. Acepto. dijo, con voz curiosamente plana. Ella lo estudi por un momento y cerr los ojos. Sol, dijo. Qu sientes por m? Di la verdad. La lengua de Sol se senta demasiado grande para su boca. La verdad? A decir la verdad, estoy loco por ti. Espero que no asustarteyo... Yo no quiero que me dejes nunca. La rubia se levanto y le dio su hermosa espalda a l. Se levant de la cama y se dirigi a la cmoda para recuperar otro cigarrillo. Sus dedos con las puntas rojas parecan temblar un poco cuando ella sac un Camel de la manada. Ella escarb entre el contenido derramado de su cartera por el encendedor, a continuacin, al encender la llama, ilumino su rostro. Sus ojos azules brillaban cuando se volvi a Sol. Voy a tener que morder otros chicos, ya sabes. Su voz era un desafo. Una nia tiene que comer. No hay problema! Yo tambin, quiero decir que creo que yo tambin. Es slo una comida. Podemos resolverlo. Sus ojos marrones se iluminaron con la esperanza. Ests diciendo S? S. Estoy diciendo que s. Quiero decir en esta vida es difcil, difcil para encontrar a alguien con la misma la misma perspectiva. Sabes lo que quiero decir? Sol no saba, pero asinti con la cabeza. Su mirada se haba reducido a la intrigante oscuridad entre los muslos y su atencin se haba desviado a otras cosas. Lo que estoy diciendo es, la rubia continu, apenas nos hemos conocido, pero a veces uno sabe de inmediato que esto es. Este es el indicado. Es a eso a lo que te referas? Sol arrastr su pensamiento detrs de su entrepierna. Bunny, quiero decir Sunny, t eres la mujer que he soado, Lo dijo con franqueza total. Lo que quieras, est bien conmigo. Ests por terminar con ese cigarrillo? Ella lo apag y se mud con languidez; sus movimientos eran fluidos, elegantes y erticos, mientras ella volvi a la cama y se tendi junto al Sol. Ella arropo sus brazos alrededor de su cuello y le bes, su lengua exploro su boca. Brevemente l pensamiento de Sol se deslizo hacia sus dientes: plstico invisible nuevos aparatos, lo mejor del mercado, lo corregir. Luego Sol dejo de pensar acerca de cualquier cosa. Ms tarde, en la penumbra de un amanecer, Londres tambin conocida como Sunny, o como prefera Sol Bunny (a ella no le importaban los

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nombres de cualquier manera) - habl de nuevo, sus labios tentadores a unos centmetros de los de Sol. Solly, susurr, y su corazn se agit, Yo necesito saber, realmente quieres hacer un compromiso conmigo? Yo, casi soy una perfecta desconocida. Me siento como si siempre te hubiera conocido. He soado contigo. Te he anhelado. Para Sol eso fue lo ms cerca de la poesa de lo que nunca haba estado. Yo soy tuyo. Para siempre, si quieres. Lo que t quieras te lo dar. Era un hombre que haba perdido su corazn. La razn haba volado. Fue impulsado por una necesidad primaria para fusionarse y liberar el hambre cosechada en su alma. La rubia sonri, con sus dientes muy blancos. Sabes, creo que Quiero reorganizar los muebles en el dormitorio. Estoy muy metida en el feng shui. susurr. Huh? Los ojos de Sol se agitaron un poco al sentir sus dedos moverse sobre su vientre. Pero ms tarde. Ahora, tmame, loco tonto. Ella ri y abri las piernas para recibirlo una vez ms. La cama se sacudi. Las paredes vibraron. La cmoda que tena el bolso de la rubia se sacudi. Una tarjeta de visita, que haba estado descansando precariamente en un tejido, cay al suelo. Se qued all boca arriba y, si Sol Tytel no hubiera estado ocupado en otras cosas, podra haber ledo: Blanche Stein Casamentera Voy a encontrar a alguien perfecto para ti Brooklyn, Nueva York 212-555-1212

Nota del autor: Cualquier parecido con personas reales -vivas o muertas- es pura coincidencia y eso incluye a todos mis parientes en Brooklyn y Florida, especialmente por mi prima Glenda.

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La Eleccin del Cazador


Shiloh Walker

-M

ierda.

El viento fro atraves su ropa como si ella no llevara nada, soplaba el pelo en la cara, haca que sus ojos se nublaran y en general esto haca que su trabajo fuera doblemente duro. Pero ella no apart la mirada de la pareja en el callejn y, adems de susurrar la maldicin, no hizo ningn otro ruido, no hizo ningn movimiento. Sujetaba una ballesta en una mano, con la otra sujetaba unos binoculares militares con capacidad de visin nocturna e incorporaba una cmara digital. Estaba ms acostumbrada a usar la ballesta que los prismticos, pero hasta hace un ao, la nica vez que haba usado la ballesta haba sido en un campo de tiro. Eso haba sido hace otra vida atrs. Antes del 22 de febrero de 2007. El da en que su vida cambi para siempre - el da que su hermano gemelo y su esposa, la mejor amiga de Sara, fueron encontrados muertos en su habitacin de hotel, durante su luna de miel. Jos y Darla haban sido la nica familia que le quedaba y perderlos pudo haber sido devastador. Pero el que ellos fueran asesinados tan brutalmente y vivir con el sentimiento en su intestino de nunca encontrara al responsable, lo hara mucho peor. La pregunta de quin, podra seguir sin respuesta. Pero Sara saba quin los haba matado. Una criatura que no poda existir, que no deberan hacerlo. Un monstruo que se pareca a un hombre, actuaba, caminaba, hablaba, sonaba como un hombre. Ella lo haba estado observando a este por una semana. Algo sobre la forma en que se mova, la forma en que miraba a la gente, haba despertado una alarma en su cabeza. l se movi un poco, le vant la cabeza de la mujer en sus brazos. La maldita iluminacin en el callejn era demasiado tenue, pero Sara estaba acostumbrada a ello. Estos monstruos nunca hacan un movimiento a menos que fuera un lugar oscuro y sombro. A travs de su visin nocturna de los binoculares-, Sara vio que la mujer desabroch la camisa del hombre, y apret los labios en su pecho desnudo.

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La cabeza del hombre cay hacia atrs y Sara sonri con satisfaccin, al ver que l con sus labios entreabiertos, mostraba exactamente lo que haba sospechado. Dos agudos colmillos de marfil. Te tengo murmur, sacando una foto, a continuacin, dejo los prismticos a un lado y levanto su ballesta. La mujer estaba a punto de obtener un muy rudo despertar, pero Sara pens que era mejor que la mujer viera a alguien disparando en frente de ella, a que una sanguijuela la drenara hasta dejarla seca. Detrs de ella, el viento arreci. Sus odos captaron un extrao crujido, tranquilo, un golpe sordo, y luego se oy una voz. Una voz familiar. No es una buena idea, Sara. Se dio la vuelta, manteniendo el objetivo de la ballesta listo, mientras que se enfrentaba el hombre que ella no haba visto en un ao. Wyatt Cooper. La sangre corri a su cara y una sensacin enferma de pnico estall en su interior. Aturdido, parpade y lo miro en la luz tenue, pero no haba duda de esa cara. Con el corazn acelerado, baj la ballesta a su lado. " Wyatt? l mir por encima del hombro y tuvo la ms extraa sensacin de que saba exactamente lo que ella haba estado haciendo. Su corazn levanto unos cuantos latidos, cerrando de golpe en la pared de su pecho con una fuerza que la dej sin aliento. Una sonrisa leve tirn en los labios. Imagine que me iba a topar contigo aqu. Su mirada se detuvo en su ballesta. Lugar extrao para prcticas de tiro. Ahhhh Me parece recordar que eras un poco ms locuaz que esto. Inclin la cabeza, sin dejar de mirarla con esa tenue y divertida sonrisa en los labios. S, bueno, me atrapaste un poco fuera de guardia. Qu haces aqu? Wyatt se encogi de hombros. El viento fro no pareci molestarle cuando empujo su cabello hacia su rostro. Pareca muy fuera de lugar, se dio cuenta, pero Wyatt, era el tipo de hombre de los que siempre se destacan. En el marco de la gabardina abierta, llevaba una camisa de color oscuro, que brillaba en la luz tenue, y pantalones oscuros. Durante la semana en la que haban pasado juntos, siempre pareca que haba salido de las pginas de la GQ. Bueno, cuando no haba estado desnudo encima de ella. O debajo de

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Sus zapatos eran ms adecuados para pasear por los pisos de una sala de reuniones, que por un tejado roto, lleno de basura esparcida en el lado oeste de Chicago. Sin embargo, se traslad a travs de la azotea, como lo haca siempre, sin preocuparse por el fro, por sus armas o por la forma en que ella lo miraba. Qu ests haciendo aqu? l le desliz una mirada mientras se acercaba al punto en el muro de ladrillo donde ella haba pasado las ltimas dos horas. Buscndote. Buscndome. Mierda. Las campanas de alarma comenzaron a sonar. Tiempo de salir corriendo. Sus binoculares y una de sus bolsas estaban justo a un pie de distancia. Ella podra apoderarse de ellos. Obtenerlos y que el infierno se lo llevara. Por qu me buscabas? Voy a responder a esta pregunta despus de que t me respondas algo. Cruzo los brazos sobre su pecho, mir hacia el callejn. Por el rabillo del ojo, Sara sigui su mirada. Su corazn se hundi a sus pies al darse cuenta de que l la haba distrado en el peor momento posible. Abajo, en el callejn, el vampiro se alimentaba. La mujer se detuvo, casi pasiva, en sus brazos y tena una expresin de xtasis total en la cara. Maldita sea, maldita sea, maldita sea ! Sacudiendo la ballesta, ella apunto rpidamente, consciente de que slo habra un segundo Menos. No tuvo tiempo de apuntar antes de que Wyatt se moviera, y le arrancara la ballesta de las manos con una fuerza increble. Devulvemela! Sara lo trato de alcanzar, pero se escap. l va a matarla. Si pensaba que sus palabras podran haber tenido algn tipo de impacto en l, ella haba pensado mal. No, Sara. No lo har. l no va a hacerle dao. T no sabes de qu demonios ests hablando. Estupendo. Qudate con la jodida ballesta . Fue hasta bajo la camisa, sac la Glock enfundada en la base de su columna vertebral, mirndolo desde el rabillo del ojo mientras apuntaba. Una vez ms, ni siquiera lo vio moverse, hasta que le retiro el arma. Desafortunadamente, Sara, si lo hago. Algo fro y feo se movi directo hacia ella y ella levant su cabeza, mirando como Wyatt se traslad de pie delante de ella. l estudi su rostro con ojos sombros. Si sus instintos ya no hubieran estado gritando en ella, habran comenzado, slo con esa mirada. Qu ests haciendo aqu Wyatt? Pregunt de nuevo, con voz ronca. -Le pregunt - aunque una parte de ella ya saba la respuesta. Cmo sabas que estaba aqu?

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El ao pasado, pocos das despus de que Joey hubo sido enterrado, Sara se haba encontrado con un extrao, atractivo con los ojos de color mbar, pelo negro sedoso y una sonrisa maliciosa. No era del tipo que recoga a los hombres en bares, no era del tipo que iba a un hotel con un chico que haba conocido hace slo unas horas. Pero ella lo haba hecho con Wyatt. Y record todo con gran detalle. Haba pasado una semana con l, una semana en la que rara vez sala de su habitacin de hotel. En el sptimo da, se haba escapado de la habitacin mientras l haba estado en la ducha y no lo haba visto a l desde entonces. Ella haba pensado en l demasiado a menudo, para la paz de su espritu y los pocos sueos que ella haba tenido que no fueran pesadillas- haba estado centrados en torno a l -calor, sudor, los sueos la dejaban adolorida, necesitada, y con una sensacin de soledad cuando se despertaba en su cama solitaria. La dejaban deseando que de alguna manera las cosas pudieran ser diferentes, que ella podra superar la misin que se haba fijado para s misma. Pensaba en l - se preguntaba si alguna vez l pensaba en ella y pens que el sper-hombre sexy haca tiempo que la haba olvidado. Pero ahora estaba de pie delante de ella, mirndola con esa sombra expresin de su cara. Estoy aqu por ti, Sara. Por qu? Se desplaz hacia atrs, decidiendo que olvidara su bolso. El arma. La ballesta. Ella podra conseguir nuevas armas. Los prpados cados y, cuando l la mir de nuevo, el terror envolva un puo de hielo alrededor de su corazn. Sus ojos de color mbar brillaban. Cuando l abri la boca para hablar, ella apenas le oy decir, Creo que sabes por qu. Ella estaba demasiado ocupada mirando a sus colmillos. Hablando acerca de tomar a uno por equipo, Wyatt pens con repugnancia mientras Sara retroceda pedaleando. Sus plidos ojos verdes, se pusieron anchos con una sacudida, su cara bonita se haba puesto plida de miedo y se poda or el latido rpido del corazn a cinco metros de distancia. Cinco pies y en ascenso. Su mano se desliz hasta la cintura y luego cay a un lado como si ella justo recordara que l haba tomado su arma. Las armas en general eran de poca utilidad para alguien como Wyatt, pero l saba que las que haba tomado de Sara no eran del tipo usado para fines recreativos. Eran las armas de un soldado. Un luchador. Un asesino. Le doli el corazn de ver el dolor y la rabia que l le haba infringido a ella. Los recuerdos de Wyatt de esa semana el ao pasado eran cristalinos. l podra recordar cada detalle agudo, exquisito. La forma en que sus pestaas revoloteaban derecho ante sus ojos como platos

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cuando ella se acurrucaba en l, una sonrisa felina curvaba sus labios mientras lo abrazaba. La manera en que esos lindos ojos verdes se haban empaado por las lgrimas que trataba de contener. La manera renuente en que ella le dijo que su hermano gemelo haba sido asesinado, junto con su mejor amiga. Incluso entonces haba tenido secretos en los ojos, algunos ocultos conocimientos que no haba dicho en voz alta. Mirando atrs, Wyatt, supo que no debera haberla dejado escapar como ella lo hizo. Y no slo porque podra haber pasado felizmente los siguientes 50 aos en la cama con la mujer. Cuando ella se escap de l, casi haba salido detrs de ella. Casi. Pero l haba sido enviado para asegurarse de que ella estara bien -no para joder su cerebro. l haba terminado haciendo ambas cosas, y la culpa que llevaba, se aliviaba en parte por el conocimiento de que ella lo haba necesitado, y no solo por el sexo annimo. Un hombre se permita algunas falsas ilusiones, despus de todo. La culpa perteneca al pasado, sin embargo. Haba estado pensando con la cabeza equivocada y ahora ambos estaban atrapados en un lo. T eres uno de ellos, susurr. Hubo una afectada mirada en sus ojos que iba a quedarse en su mente por un largo, largo tiempo. Sara, no voy a hacerte dao. Ella se ri. Fue un feo sonido quebradizo, que se hizo eco a travs de la noche. Cuando se perdi, se qued mirndolo con una mezcla de incredulidad, dolor, enojo y temor. No me vengas con esa lnea, Wyatt. Yo s lo que tu clase hace. Daar a las personas es todo lo que ustedes saben. Si hubiera querido hacerte dao, yo lo habra hecho el ao pasado. Ella se estremeci como si le hubiera dado una bofetada. Wyatt se quedo quieto, cuando lo nico que quera era llegar a ella y jalar de ella hacia l. Si no quieres lastimarme, entonces Qu infiernos es lo que t quieres? pregunt ella. Su voz destilaba sarcasmo y l saba que ella no le crey. Le doli. Pero l haba venido sabiendo que iba a quedar ensangrentado -en sentido figurado-. Dejando a su corazn trastornado otra vez, muy parecido a cuando l se percat de que ella le haba dejado, estaba mucho mejor que la alternativa. Eso era algo en lo que an no quera pensar. Cntrese en el problema, Wyatt, no en las consecuencias del fracaso, se dijo a s mismo. Yo slo quiero e vitar que cometas un error. Tir la barbilla de ella en direccin del callejn, pero no la miraba a la cara. l no iba a hacerle dao. l no cree en eso. Sara frunci los labios.

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S. Apuesto. T sabes, esto del vampiro con pedazo de alma ya se ha hecho. Buffy y Angel cubrieron bastante ese guin de la historia. A pesar de s mismo, Wyatt sonri. Buffy y Angel son Hollywood, amor. Esta es la vida real. Su sonrisa desapareci y se pas una mano por el cabello y suspir. Sara, vampiros no son demonios ms que lo que los humanos lo son. S, algunos son unos monstruos l arque una mirada en su direccin, y aadi: Pero de todas formas, he visto por m mismo, monstruos humanos, tambin. Humanos no mataron a Joey y Darla. No. Wyatt la miro de forma ecunime. No ests equivocada en eso. Ellos fueron atacados por vampiros. Pero no todos los vampiros matan, Sara. Ella le dio una sonrisa difcil. Coincida con la mirada en sus ojos. Dura. Sin emociones. Vaca. Lo siento, no lo compro. Si todos los vampiros matan cmo es que todava ests viva? Por un segundo, pareca dudosa. Wyatt aprovecho esa ventaja. Te lastim alguna vez, Sara? Te hice hacer algo que no quisieras? Slo porque no lo hiciste entonces no significa que nunca lo haras, amante. l le dio una mirada estrecha. Sara, cario, es un poco insultante decirme que soy un fro asesino de sangre y luego me llamas amante al mismo tiempo. Ella se burl de l. No me digas que has estado hospedando recuerdos cariosos, Wyatt. Cariosos? Sus prpados cayeron sobre sus ojos. Incapaz de mantenerse alejado, se dirigi a ella, ms rpido que lo que los ojos de un mortal pudieran registrar. Los ojos de ella se abrieron, su latido del corazn aumento y su aprensin perfumo el aire. El depredador en l se movi, el despertar el hambre se activo. Pero al hombre le dola. l extendi la mano y enganch la mano por su cuello, movindose en su contra, a fin de que sus cuerpos fueran presionados juntos desde el pecho hasta la rodilla. Recuerdos cariosos? Yo recuerdo la forma en que gemas en mis brazos, la forma en que reas cuando te despertabas con olor a caf. Recuerdo la forma en que saboreabas Bajando la cabeza, hundi el rostro en la curva de su cuello y hombro. Ella se puso tensa y trat de poner distancia. l aspir el aroma de ella, hasta inundar su sistema y luego la dej retirarse. Recuerdo la forma en que llorabas hasta quedarte dormida mientras yo te sujetaba. Recuerdo como te escapaste de m. l dio un respiro y desvi su mirada de ella. Esto era difcil, an ms difcil de lo que pensaba que sera. Cmo poda ser que esas pocas noches hubieran dejado tal marca en l?

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No haba estado con otra desde ella y la frustracin sexual a solas era un asesinato. Pero l no quera a cualquier otra mujer. No poda ver una morena bonita sin recordarla, recordando la forma en que haba enterrado sus manos en su sedoso cabello mientras la besaba. La forma en que extenda una manta por encima de ellos mientras dorman. Tengo recuerdos cariosos de la pesca con mi padre. Mi primer perro. Mi primera mujer. Le desliz una mirada y aadi con voz ronca, Pero cario ni siquiera araan la superficie de lo que recuerdo de ti. No cario era para apenas recordar los recuerdos de su juventud, los recuerdos de la vida que haba planeado vivir hasta que intervino el destino. Algo que era carioso poda disfrutar recordando, pero nada en que l gastara su vida extrandolo. Sara se haba perdido todos los das. Se despertaba pensando en ella. Soaba con ella. Pens en ella. Sufra por ella. Sara no era una de esas cosas "sin pretender serlo" que por lo general era capaz de dejar atrs. Al igual que la vida que una vez haba cuidadosamente planificado. La novia que se haba visto obligado a dejar atrs. Su trabajo. Su hogar. Sus padres. Cosas, la gente que haba amado. Pero que haba sido capaz de dejarlos atrs. l no poda decir lo mismo de Sara y, cuando l estudi su la cara, saba que no iba a ser capaz de llevarla cuidadosamente lejos a algn nichos. Ella podra ser un "sin pretender serlo", pero l no pudo aceptarlo. Ella comenz a retorcerse, su mirada se alejaba, como si su atencin la hiciera sentirse incmoda. Cuando l dio un paso hacia ella, sus ojos se inclinaron en su direccin, aunque mantuvo su expresin en blanco, se poda sentir el temor en ella. l no se detuvo sin embargo y ella no se alejo de l. Tienes miedo de m? Ella levanto la barbilla. Sera estpido no tenerte miedo. Wyatt arque una ceja. Por qu? Cundo he hecho yo algo que pudiera perjudicarte? Cundo he hecho algo para que pienses que podra? Ella curvo sus labios haca l, hizo un gesto hacia su cara, su ojos se centraron en su boca. Aunque saba que no haba nada sexual en la mirada, su cuerpo responde como si le hubiera dado un beso en los labios y no que se estaba burlando de sus colmillos. Los que no estn all como adorno. Con un encogimiento de hombros, Wyatt, dijo:

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No. No lo son. Sirven a un propsito. Pero yo decido a que propsito servirn, Sara. No perd mi humanidad, cuando esto sucedi, y no opte por esto. Sus pestaas parpadearon. A l le hubiera gustado pensar que en realidad haba llegado a ella, pero Wyatt no haba sido nunca un optimista. Djame en paz, Wyatt. Mir hacia sus cosas, pero no trato de obtenerlas. En lugar, ella se retir hasta que alcanz las escaleras de escape, miraba como si ella esperase que l se abalanzara sobre ella. La idea tena su atractivo, aunque no por las razones que a ella le pareci pensar. Pero Wyatt se qued all y vio como ella pasaba las piernas sobre el borde del techo y desapareci de la vista Eso no fue bien. El viento se estrell contra l cuando se levanto, en la oscuridad debatiendo su prximo movimiento. Por ahora, el vampiro al que Sara haba estado apuntando estaba a salvo, al igual que cualquier otro en la zona (ella haba dejado sus armas). Wyatt se meti la pistola en la cintura, se volvi para mirar hacia atrs a sus otras cosas. Con un suspiro, empez a recogerlas, slo parando para mirar hacia atrs en la direccin en la que Sara se haba ido. Era medianoche y Sara era una mujer sola. Tena que seguirla, asegurarse de que dondequiera que ella fuera estuviera sana y salva. Su lnea de pensamiento lo golpe, como si su cuerpo le susurrara una advertencia. Un toque de hielo fro se desliz por su espina dorsal y cada instinto que tena se puso en alerta roja. Su cabeza vol y se volvi siguiendo una llamada que pocos podan or. La Muerte. El hambre ciega. No haba perdido su humanidad cuando se convirti en un vampiro. Pero algunos s. Haba monstruos por ah que se aprovechaban de los seres humanos y, a ahora mismo, uno de ellos estaba de cacera. Sara no poda escuchar los pasos y, cuando se volvi a mirar, ella no vio a nadie detrs de ella. Pero ella saba que estaba siendo seguida. Infiernos. Jodidamente seguida . Estaba siendo acosada. La piel de la parte posterior de su cuello se arrastr, su instinto anudo y la sangre rugi en sus odos. Sus dedos picaban y, si hubiese tenido su arma, ella la habra sujetado como una manta de seguridad. Quera correr. Desesperadamente. Pero la parte de ella, ms tranquila saba que la carrera era una mala, mala idea. Muy mala. Las cosas que corran eran perseguidas. Las cosas que se perseguan con demasiada frecuencia eran atrapadas. No, gracias.

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Luego hubo otra parte de ella que le susurr, que ella tena que volver a Wyatt. Esa voz, por alguna razn, era ms difcil de ignorar. No tena ninguna razn lgica para pensar que nada de Wyatt prometa seguridad - incluso si l acababa de dejarla ir. Incluso si no haba tratado de hacerle dao. A dnde vas, nia bonita? Era una voz baja y divertida - de profundidad con un acento sureo, suave y silencioso. De ninguna manera amenazante. Pero ella senta la amenaza. Envo de una mirada sobre su hombro, ella le busco, pero vio nada. Adquiriendo velocidad, se centr en la acera adelante de ella. Y tambin en l. El instinto se hizo presente y se llev el infierno de la palma de su mano hacia arriba, pero se alej, eludiendo su golpe con pattica facilidad. Agarr sus dos brazos. Sus dedos eran duros, el fro de ellos se filtraron a travs de su ropa congelndole los huesos. Adnde vas con tanta prisa? Pregunt, sonriendo. Sara no dijo nada. La sonrisa se desvaneci y lade la cabeza, el estudio su cara. >>T no ests gritando. Por qu no gritas? Una vez ms, no dijo nada. Sus dedos apretados en los brazos y la sacudi con fuerza. Sara estir su cabeza fuera de l cuando apret la boca en la mejilla y se ech a rer. >>Ya, as es ms parecido a como debera ser. Es ms divertido cuando se lucha. Entonces, esto va a ser muy divertido para ti. El sonido de la voz fue el sonido ms dulce que ella haba odo, Sara decidi. Y qu fue lo que ella obtuvo alejndose de l hace unos minutos? Girando la cabeza, trat de seguir el sonido de su voz, pero el hombre se traslad a sujetarla, arrastrndola hacia un callejn a su derecha. Se mova con una velocidad que dej a su cabeza dando vueltas. El miedo haca rugidos de sangre en sus odos. Ella pens que los oa hablar pero sus palabras no tenan sentido. Al menos, no hasta que una mano la agarro de los pelos y volvi la cabeza hacia un lado. A menos que desees que le arranque la garganta delante de ti, suspenders lo que infiernos ests haciendo. Que Ella escuch, a pesar de que deseaba no haberlo hecho. El vampiro baj la boca a su cuello, recorrindola con los dientes. Ven ms cerca, cazador, y ella muere.

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Ella enfoco la atencin en la cara de Wyatt. Poda verlo ahora, movindose a travs del callejn, con una sonrisa en los labios. Luz y sombra jugaban por su cara y los ojos penetrantes de color mbar plido brillaban. T sabes cmo termina esto, chico. Djala ir y yo podra incluso darte una ventaja. Pero esa es tu nica oportunidad. El hombre detrs de ella apret la mano, obligando a la cabeza a moverse en un ngulo antinatural que dola. Mierda, se senta como si fuera a romperle el cuello antes de que pudiera morderla. Yo s lo que pasara si la dejo ir. Wyatt sonri. Era una media sonrisa, llena de amenazas y amenazas. Eso va a suceder de todos modos. T solo has tu eleccin: dolorosamente lenta o compasivamente rpida. Detrs de ella, el vampiro se tens. Su brazo se acerc, recorriendo la parte superior de su cuerpo y pasando su mano por su cuello suavemente, casi como amante. Tengo una mejor opcin. Como el demonio, Sara gru y se ech hacia atrs con la cabeza. l o bien no era tan rpida como Wyatt, o se haba quedado engaado por su silencio, porque no se movi a tiempo. Ella lo golpeo con tanta fuerza que dej a su cabeza dando vueltas, pero oy a los huesos crujir. Lo que ocurri despus fue demasiado rpido para que ella lo procesara. Un minuto l la tena, y luego se ella fue volando, a travs del aire y golpeando la pared con una fuerza que la sacudi. La cabeza golpeo contra el ladrillo y las luces brillantes estallaron detrs de los ojos. A lo lejos, oy su nombre. Wyatt. Haba un clamor. Una rfaga de viento. El dolor en la cabeza lata, bloqueando cualquier cosa, todo lo dems. Las manos le tocaban la cara. Suave. Calmante. Sara, mrame. Demasiado duro. Abrir los ojos slo tomara demasiado esfuerzo. Pero l pas los dedos por su mejilla y ella se dio cuenta de que tena que verlo. Elevo las pestaas, lo mir a la cara, viendo fuera de foco. Sus ojos eran de color mbar oscuro, con preocupacin, con ira. A pesar del dolor que se irradia a travs de ella, tena que sonrer. En realidad pareca que le importaba. Pero, a los vampiros no les poda importar. Wyatt se sent en la silla junto a la ventana, rumiando cuando l diviso el sol debajo del horizonte. Al pasar el tiempo, algunos de los ms fuertes vampiros podan tolerar cantidades cada vez mayores de luz solar. Tan slo unos segundos al principio, pero su tolerancia aumentaba lentamente. El cambio de Wyatt haba sido hace casi 80 aos y l podra tener el suficiente sol para ver como el sol haca su desaparicin.

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Su piel quedaba ardida y quemada, como si se trataran de quemaduras del sol y se sentan como ampollas. Pero, cuando los rayos del sol desaparecan, su cuerpo empezaba a reparar el dao. l supo cuando ella se despert, oy el sutil cambio en su respiracin, en su latido del corazn. Sin embargo, no estaba preparado para el bajo, sonido ronco de su voz. No pens que los vampiros podan manejar la luz del sol. Cerrando los ojos, l se arm de valor para ver su cara antes de que ella lo mirara. Estaba plido, pero vivo. Las pasadas 13 horas haban sido terribles. l haba luchado contra los instintos naturales de su cuerpo, permaneciendo despierto durante el da para verla. Vigilando. Preocupado. Cavilando. Y algo ms que preocupado. Haca ms de 80 aos desde que se haba graduado de mdico y decir que las cosas haban cambiado es decir poco. Sin embargo, una conmocin cerebral era bastante de bsico y eso fue todo lo que ella tuvo. Una cosa acerca de ser un vampiro: si hubiera habido sangrado interno, l lo hubiera olido. Ella segua mirndolo con los ojos abiertos. Wyatt, suspir y mir por encima del hombro al cielo oscuro. La mayora de la mitologa que rodea a los vampiros son puros disparates o exageraciones. A igual qu ver o oler sangre los convierte en maniticos? Wyatt se encogi de hombros. La mayora de los viejos vampiros tienen un mejor control de eso. Y los nuevos? Posiblemente. Pero son supervisados hasta que tienen algn sentido de control. T lo haces parecer como si hubiera leyes Las hay. Wyatt, no se molest en dar ms detalles. A ella no le importaba por sus leyes, ni su finalidad, ni nada. Al parecer, las leyes no sirven de gran cosa, Ella dijo con voz amarga. Suavemente, Wyatt seal. Los seres humanos tienen leyes. Pero los seres humanos siguen matando, robando, hasta violando. La ley nos da una manera de castigar al culpable, pero siempre, mientras el libre albedro exista, habr quienes violen la ley. Mortales y vampiros. Ella aparto la mirada, pero no antes de que l vislumbrara el dolor en su mirada. La ley le fall a tu hermano y su esposa, Sara. Lo siento por eso. Pero no puedes continuar con esta misin. Vas a hacer que te maten. Su risa fue dulce y amarga.

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Crees que no s eso? Hizo una pausa y mir hacia atrs de l .Estas leyes -alguien tiene que hacer que se cumplan, verdad? Puede alguien encontrar justicia para mi hermano? Su esposa? Sara. Esper hasta que ella lo mir y luego se desliz de la silla. No haba nada que l pudiera decir para apaciguar el dolor de ella, incluso si comparta todo lo que saba, nada quitara el dolor. Haba algo, sin embargo, que l le poda dar. Se arrodill delante de ella y deseo poder tocarla, deseo que ella deseara su toque. Ya se ha hecho. Ella parpade. Su garganta trabaj como si ella estuviera tragando. Su lengua se desliz para mojar los labios y, a pesar de que se trataba de un gesto inocente, la sangre de Wyatt se calent y el hambre dio una llamarada de vida. l tena que centrarse, incluso comprender sus palabras. Ya est hecho? No, no poda tocarla. Wyatt se dio cuenta. Ella se apartaba, l se iba a sentir como un tonto, pero tena que hacerlo. A la ligera, con suavidad. Todo lo que hizo fue sacarle el pelo de la cara, una caricia rpida que dur slo un latido del corazn. Su aliento se congelaba en sus pulmones y se prepar a s mismo. Pero ella no retrocedi. Ella ni se inmut. Sus ojos no se congelaron con disgusto. Sus ojos se levantaron y se reunieron con los de l. Poco a poco, Wyatt extendi la mano y le tom la mejilla en la mano. Hecho. Ellos estaban muertos antes de la puesta de sol al da siguiente. Sara se desplom, dejando caer la cabeza hacia abajo. Muertos. Ella se quedo inmvil durante un minuto y luego se puso de pie, dando vueltas por la habitacin. Muertos. T me dices que han estado muertos durante un ao. Y esperas que yo te crea? As como as? Wyatt se levanto y meti las manos en los bolsillos, observaba sus grandes zancadas. No espero que me creas, Sara, no sobre esto. No sobre nada. Ella lleg a un abrupto fin y se volvi, frente a l. Entonces Por qu debera? Por qu confiar en ti? Cmo es que te miro y me no tengo el impulso de salir corriendo cuando s que debera hacerlo? Haba una emocin desnuda en los ojos, confusin. Duda. Y necesidad. Esa necesidad le pego a l directo al intestino, porque pareca hacerse eco de la emocin en su interior. Su voz estaba oxidado, ronca cuando l dijo: Es el cerebro que te dice que corras, Sara. Sin embargo, algunas otras partes de ti se dan cuenta de que no soy un peligro para ti. Cmo puede ser?

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Con un puo cerrado alrededor de su corazn. Wyatt dio un paso lento en su direccin. Seguido por otro. Otro. Estuvo muy cerca lo suficiente como para alcanzarla y tocarla, pero l no se lo permitira. Cmo podra? Cmo podra hacerte dao? En lugar de tocarla, fue detrs de l y sac la Glock de la su cintura. Luego l se permiti tocarla, pero con suavidad. Slo la mueca. Envolver los dedos alrededor de ella, empuj la pistola en la mano y la levant, apret la boca a su pecho. >>Puedes hacerme dao, Sara? Sigue estando cargada. Si de verdad crees que soy un monstruo "sin alma, entonces debes apretar el gatillo. Me he enfrentado a mi parte de monstruo y creme, no vacilo. Ella vacilo tratando de soltarse, pero l no la solt. Ests loco, susurr. Crees que no lo hare? Crees que no puedo? Wyatt sonri tristemente. Oh, no. S que puedes apretar el gatillo. S que puedes. Y si de verdad creen que no soy nada, ms que un monstruo, entonces tienes que apretar el gatillo. Su respiracin se enganch en el pecho. Su mirada se redujo a la pistola presionando en el pecho. En esta corta distancia, no haba forma de que la bala podra errar a su corazn. Estara muerto antes de que incluso llegara al suelo, como un mortal. No. Su voz lleg en un susurro ronco, roto. Trato de soltarse de su dominio, y esta vez l la dej ir, viendo como ella le pona el seguro, con cuidado oh, tan cuidadosamente. Luego puso la pistola en la mesilla de noche y se frot las manos en la parte delantera de su pantaln. No. Por qu no? Porque no puedo. Sacudi la cabeza y se volvi hacia l. No puedo. Haba algo en sus ojos que podra haber hecho que l hiciera algo que lo dejara totalmente humillado -como ir hasta ella, como decirle que haba pasado el ltimo ao deseando que las cosas fueran diferentes. Que l haba pensado pasar el resto de su vida con ella, despus de slo una semana, juntos - y que fantasa que era. Ella era mortal. Ella morira en un puado de pocas dcadas. l era vampiro. Poda morir y, tarde o temprano, lo hara. Pero que las posibilidades eran que caminara por la tierra mucho despus de que Sara fuera a encontrarse con su Creador. Sin embargo, incluso este hecho desagradable no era suficiente para evitar que l quisiera tocarla. No. Lo que le detena era esa manera blanca e inexpresiva con la que ella, cuidadosamente se apartaba de l.. En el momento en que ella estaba en la puerta, la expresin de su rostro era lisa y blanca como una mueca. Lleg a abrir la puerta sin mirar lejos de l.

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l estaba tentado a dejarla salir. l saba que este era un ejercicio intil, pero l no poda dejarle marcharse. Y no tena nada que ver con las rdenes del condenado Consejo, tampoco. Cuando ella abri la puerta, l se traslad rpidamente, cruzando l piso. Sus ojos se ensancharon y sus odos recogieron el revelador latido de su corazn cuando l se acerc y se llev la mano a la puerta, impidindole abrirla. No te puedes ir todava, Sara. Ella levanto la barbilla. Por qu diablos no? Porque lo que ests haciendo tiene que parar. El miedo que l sinti dentro de ella, ya haba desaparecido y ella lo empujo. Le pego un codazo y l automticamente se froto. Miserable pequea mocosa. Tenemos leyes, Sara. Leyes para proteger a los inocentes - y a los vampiros inocentes. Ellos tambin existen. Ella puso los ojos en blanco. S, claro. Debido a que las sanguijuelas en realidad no lastiman a la gente, verdad? Para tener un mejor alcance de ella, l le paso la mano por el cuello y le dijo: En realidad, tienes toda la razn. No tiene que doler, y no hay no hay razn para matar. Ella le golpe en la mano. No me toques. El hielo en su voz fue como una pualada, que cort ms que su orgullo. l se relaj un poco ms cerca, pero si estaba tratando de calmar el orgullo herido, o algo ms profundo, l no lo saba. Se acerco a ella de modo amenazador, la sigui cuando ella se retir hasta que tropez con una mesa estrecha. Recuerdo cuando me pedas que te tocara, l susurr. Llevo su dedo a los labios y record su sabor. No me lo recuerdes. Necesitas un recordatorio? Wyatt pregunt. Yo no. Recuerdo todo. Hastael ltimodetalle. Sus ojos verde mar oscuro de jade y su respiracin se entrecorto. Oy la aceleracin de su pulso, el olor el cambio en el aire alrededor de ella. >>Te acuerdas tambin, no? La espesa franja de sus pestaas revolote, tapndole los ojos. Pero l no necesita verlos para saber la respuesta. l desliz su mano hacia abajo, por la curva por encima de su cuello, su pulgar descansando sobre la muesca poco profunda en la base.

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Soy el mismo ahora que entonces. Le dijo ella, su voz era ronca. El mismo hombre que encontraste en un bar, el mismo el hombre que llevaste a tu hotel, el mismo hombre que te hizo el amor y te sostuvo cuando llorabas. Si yo no te hice dao, por qu voy a hacerlo ahora? Su cuerpo se estremeci y Wyatt derramo unas lgrimas, con una maldicin. l se march, pero el sonido de pasos detrs de l, le hicieron darse vuelta. Sara Se volvi, seguro de que ella estara corriendo hacia la puerta de nuevo. Pero ella no lo haca. Daba un paso hacia l. Otro. Otro. No puedes esperar que me desaprenda de todo en lo que he credo desde que mi hermano muri, Wyatt. ella dijo. No lo hago. Ella no pareca orle. Yo no soy una persona impulsiva. O al menos yo no sola serlo. No recojo a los hombres en los bares. Y no voy a los hoteles con los extraos. Nunca hubiera credo que podra desarrollar alguna bizarra obsesin de Buffy y que iba a salir a cazar monstruos que no pueden existir. Estoy haciendo esto? Sin duda, la respuesta era afirmativa. Y era lo que Sara haba querido hacer desde que se abri la los ojos y lo vio sentado en una silla, con su mirada centrada en el sol poniente. Ella haba visto como su rostro se pona rojo, como si ardiera, vio formarse ampollas y luego desaparecieron momentos ms tarde cuando el sol desapareci. Si ella haba albergado dudas sobre lo que era, se haban muerto en ese momento. Pero incluso el conocimiento no la detena. Dudaba que cualquier cosa pudiera hacerlo. No haba ninguna razn para hacer lo que estaba haciendo. No poda haber. Nada de lo racional, nada sano, pero an no se detuvo. Tom otro paso y ste le llevo tan cerca de l, su cuerpo estaba casi emocionado. Hasta hace algunas pocas horas yo no hubiera pensado que podra llegar a cambiar de opinin, sobre lo que es y no es un monstruo. Ella levant la cabeza, mirndolo a los ojos. Yo no estoy dispuesta a cambiar de opinin sobre eso. Todava no. Quiz nunca. Yo no s si estoy dispuesta a renunciar a eso. Levantando la mano, ella traz un dedo sobre los labios de l y susurr: >>Yo no puedo cambiar mi mente, ni t tampoco. Ella presiono ligeramente sobre el labio inferior y abri la boca, lentamente, slo un poco, como si l no lo quisiera en absoluto. Sus colmillos no se mostraban, pero ella poda recordar cmo eran, se encontraba preguntndose por qu no eran visibles ahora. Incluso con estos

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Sara pens. l pudo haberle hecho dao, en cualquier momento durante el da, mientras dorma. , O en un sin nmero de ocasiones, durante el ao pasado, y no lo hizo. En el fondo, saba que no lo hara no. Tan fuerte como era su pena y su rabia, su fe en l, era incluso ms fuerte. Sus rodillas se debilitaron cuando l cerr los labios atrapando su dedo, chupndolo ligeramente, pellizcndolo en la punta cuando ella lentamente retir su mano. Yo sueo contigo y s que no estoy dispuesto a renunciar a eso. Sus pupilas se dilataron, una respiracin dura se le escap. Ella se levanto mantenindose sobre los dedos de los pies, y apret su boca contra la de l. Durante los siguientes 30 segundos, se qued casi congelado mientras ella lo besaba. Sin embargo, aunque ella estaba calmada, haba empezado a desarrollar un complejo en l. La agarro de la cintura. Qu ests haciendo, Sara? Susurr contra sus labios. No lo sabes? Movi la cabeza hacia atrs, le sonri y desliz sus manos bajo su camisa. Lo hicimos un montn el ao pasado. Crea que habas dicho que lo recordabas todo. Las manos en la cintura cimbraron, con un convulso e involuntaria ajuste la atrajo ms cerca. Ests segura de esto? No, respondi con sinceridad. Pero estoy segura acerca de que t no me haras dao. Me he pasado el ltimo ao soando contigo y estoy cansada de los sueos. Le sostuvo la mirada, y se volvi aponer en puntas de pie y apret los labios a los suyos. Y esta vez l le devolvi el beso. Con sus brazos alrededor de ella. La habitacin empez a girar cuando l gir, camino hacia atrs a la cama llevndola con l, cayendo con l. El tiempo dej de existir mientras luchaban por sacarse la ropa. Su cuerpo estaba duro, fro contra el calor de ella, pero con cada minuto que pasa, su cuerpo se calentaba hasta que su piel pareci arder tan caliente como la de ella. Sus manos la recorrieron con desesperada codicia. Pareca como si Wyatt estuviera tan vido de ella como ella lo estaba de l. l le mordi el labio inferior, bes a su manera su cuello, se llevo un pezn a su boca. Al succionarla, encajo entre sus caderas los muslos y se apret contra ella. Ella gema su nombre, le agarro del cabello y tir hasta que trajo su boca de nuevo a la suya. Su gustoera como nada de lo que jams haba conocido. Ella lo amo. Era adictivo. Algo as como su toque. Algo as como sus manos y su cuerpo. La forma que l la vea, la forma que l clav los ojos en ella mientras jugaba con su pelo, la forma que l susurr su nombre cuando ella se quedo dormida para pasar la noche en sus brazos. Todo l. Todo.

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La empuj dentro de ella y ella saco su boca fuera de l, para aspirar un desesperado soplo de aire. Sus labios rozaban la mejilla, el cuello. Su se abri un camino caliente, muy caliente hasta quemar su cuello, a travs de la clavcula, antes de que ella comenzara a moverse. No creeras cuntas veces he querido hacer esto. l dijo con voz ronca. Levant la mano, pas sus dedos a travs de su labio superior, persistentes en el bulto dbil de colmillos justo debajo. Se puso tenso, trat de volver la cabeza, pero ella meti la mano por detrs de su cuello, los dedos enredados en su pelo. Tan a menudo como yo? Ella -pregunt, tirando su cabeza hacia ella.Bsame. l hizo, pero fue cuidadoso. Precavido. Ella lo odiara sino. El instinto la condujo y ella profundizo el beso, lo volvi ms spero. Ella sinti la respuesta dentro de su cuerpo, en el ritmo duro, controlante de sus caderas en contra de la de ella. No era suficiente, todava. Fue el instinto la que la hizo salirse del beso slo un poco-. La cantidad adecuada, como para que ella pudiera hincar el diente en su labio inferior y morderlo. l se congel. Una sonrisa presumida se riz en los labios de ella, mientras chocaba con sus ojos. Un gruido en bruto se escap de l. Sus ojos se dejaron caer hacia la boca de ella y l jur, aplastando sus labios a los suyos. Al mismo tiempo, desliz una mano por su lado, llevo la palma a su parte inferior y la levant. Uno empuje profundo, y luego otro. Otro. Golpe duro, rpido caliente, cerrndose de golpe a travs de ellos con fuerza de huracn. Ella grit su nombre mientras que l escondi su rostro en su cuello, gimiendo. Con el corazn latiendo en los odos, y con dificultad para respirar, ella cerr los ojos. l sali de ella y la ayud a levantarse contra l, acaricindola con una mano arriba y abajo de la espalda. Ests bien? Hmmmm. Sara no pudo encontrar la energa para abrir los ojos, pero que estaba bien. No es una respuesta, maldita sea. Tienes una conmocin cerebral. En qu diablos estaba pensando? Soltando un suspiro, ella se oblig a abrir los ojos y lleg a arriba, presionando con los dedos a la boca de l. Para. Yo estoy bien. Cansada. Pero bien. Muy, muy cansada, en realidad. Sus prpados se sentan pesados y no se molesto en oponerse a ello. Con su mano l la acaricio la espalda, y su cuerpo clido y presiono su cuerpo fuerte contra el suyo, se senta

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con ms paz de la que haba sentido en mucho tiempo. Desde la ltima noche con l. El sueo cay sobre ella duro y rpido. Poda haber dormido durante dos minutos o dos horas. Sara no lo saba. Lo nico que saba era que el calor y la seguridad que sinti mientras dorma en los brazos de Wyatt abruptamente desaparecieron y fue empujada bruscamente de la cama, cayendo al suelo en el otro lado. No te levantes. Wyatt gru. Parpadeando, haciendo un intento para forzar su cerebro a despertarse, ella mir con atencin arriba sobre el lado de la cama mientras la puerta del hotel se abra repentinamente. El vampiro que all estaba, era el que la haba agarrado la pasada noche. l le dio un golpecito a ella con una mirada, una sonrisa abierta ancha propagndose a travs de su cara y luego l mir a Wyatt. Ella vio su mano subir. Vio su ballesta. Ella grit. Wyatt esquiv, eludiendo al otro vampiro con facilidad. Sara re volvi la cama, tratando de alcanzar su arma. Una mano fra la agarr del tobillo. Wyatt gru. Djala ir. Ella lo pateo, chocando contra una barriga que se sinti tan dura como el hierro, pero l no la libero. Tir y ella se lanz, hizo otro intento de coger su arma - y esta vez, ella lo consigui. Porque la haba soltado -o ms bien-, se vio obligado a soltarla. La pared se agrieto cuando Wyatt lo tir contra ella. Sara se volvi justo a tiempo a ver a Wyatt tratando de alcanzar al otro vampiro y el otro vampiro levantaba su ballesta. El tiempo baj a la velocidad para un gateado. Hubo un grito interior entrampado en su cabeza, uno del que no pudo liberarse. Pero cuando la punta de plata perfor el pecho de Wyatt, Sara sacudi con fuerza su arma y tir del gatillo. El silenciador estall de pronto con un pequeo sonido explosivo sonado terriblemente fuerte, aunque lgicamente ella saba que nadie fuera del cuarto del hotel lo pudo haber odo. La sangre, los huesos y la materia ms espeluznante explot y el otro vampiro se dej caer. Muerto. Totalmente muerto, su cuerpo flccido, y la mitad superior de su cabeza se haba ido. Pero a Sara no le importaba. Estaba demasiado ocupada moviendo a Wyatt, capturando su cuerpo oscilante antes de que pudiera estrellarse contra el suelo. Lo puso sobre la cama, agarrndolo firmemente.

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Wyatt Sus ojos de color mbar se volvi a ciegas hacia ella. La sangre goteaba desde la esquina de su boca. Fuera de aqu, Sara! Alguienprobablemente ha llamado a la polica. Empez a toser y ms sangre mancho sus labios.Vete. No sin ti. Sus prpados cayeron. No puedo. Demasiado cerca del corazn. Yo no puedo su cuerpo se arque y se estremeci, moverme. No soy lo suficientemente fuerte en este momento. Desesperada, Sara lo empuj fuera de su regazo, se prepar para soportar su peso a su lado. No te ests muriendo. Yo no voy a dejarte aqu. Ella cerr la mano alrededor de la saeta y la tir. No se movi. Aydame, Wyatt. Fuera de aqu, Sara! Jade, su voz era spera, pero ms dbil. Quieres que me vaya? Entonces aydame. l jur, pero medio se levanto, agarr el perno y lo saco fuera. Cay a la cama al lado de l como oscuridad, la sangre roja oscura, provino de la herida. Vete, Sara. Apenas lo escuch. Estaba demasiada ocupada mirando a la punta de plata. Su punta. Su arma. l iba a morir, por culpa de ella. No. Su voz se volvi contra ella cuando se qued mirando la flecha ensangrentada. La mayora de la mitologa que rodea a los vampiros son puros disparates o exageraciones. La mayora. No todos. Casi no recordaba haber alcanzado la flecha. Casi no record haber presionando el borde afilado contra su mueca y cortar su carne. No record nada hasta que ella llevo la herida de su mano a su boca. l se ech para atrs. No. S. Wyatt agarr de la mueca y la aparto. No. Sal de aqu, Sara. Vete, ahora! Si quieres que me vaya, tendrs que sacarme. No vas a poder hacerlo si te mueres. Sacudi la cabeza, pero incluso eso fue demasiado esfuerzo. Ella se puso fra, de alguna manera se dio cuenta de que estaba fuera de tiempo. Sali de la cama, ella se arrodill para poder ver su rostro. No te me mueras, Wyatt. Por favor, no te mueras. Yo no he pasado el ltimo ao soando contigo, porque el sexo era bueno. Yo te necesito.

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Sus pestaas apenas parpadearon. La respiracin tard en salir de sus pulmones. Cegada por las lgrimas, ella empuj su mueca a la boca una vez ms. Se sec los labios, en contra de su mueca. Sus pestaas se levant y ella lo mir a los ojos. Por favor. l succiono. No me doli. Eso fue todo lo que poda pensar cuando su boca atrapo su mueca. No me doli - y no dur ms de un unos pocos minutos. Justo a tiempo, pens, porque, cuando l la empuj de la cama, movindose demasiado lento y rgido, pudo or el ulular de las sirenas a la distancia. Fuera de aqu! murmur, volviendo la cabeza para mirarla. El agujero en el pecho ya no estaba bombeando sangre, pero todava pareca demasiado malditamente plido. Ella agarr la camisa del piso, los vaqueros y se apresur a ponrselos. Claro. T vienes. Sus prpados parpadearon. Pero l asinti con la cabeza, tropez hacia la puerta, apenas se le ocurri tomar las llaves de la mesa y su camisa. En el camino hacia afuera, se envolvi su mueca con una venda engorrosa. Ella abri la puerta y l se desplom en su interior. Corri alrededor, se subi, y puso en marcha el coche. No velocidad, dijo con voz gruesa, arrastrando las palabras. No, dijo, y forz una sonrisa. He estado evadiendo a la polica de vez en cuando por cerca de un ao. Los siguientes 30 minutos, pasaron en silencio. Demasiado silencio. Ella sigui envindole miradas, aterrada de que no iba a lograrlo y unas pocas veces, casi empez a entrar en pnico, porque no estaba respirando. Acaso siquiera tena que respirar? Pero entonces sus prpados se movieron, l se movi y su corazn comenzaba a latir de nuevo. Cuando habl, su voz era fuerte, un corte a travs de la silencio. Detente. Por qu? Porque yo estoy sentado aqu desnudo. Tarde o temprano alguien podra notarlo. Una seal azul familiar reflejada en ella como sus faros la iluminaron. Hay una parada de descanso a una milla. Voy a ir hasta all. Estaba tranquilo. No hablar en absoluto como se detuvo en la parada de l guard silencio. No habl en absoluto cuando e lla detuvo el carro en la orilla o cuando l alcanz detrs del asiento y agarr un bolso, y se

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visti. l logr hacer ambos cosas graciosa y silenciosamente no fue fcil, considerando que l estaba sentado en el asiento del pasajero de un coche. El coche de lujo o no. Estamos listos? No del todo. l la agarr y tir de ella en su regazo, con los ojos centrados en su cara. Sus dedos se cerraron alrededor de su mueca, desenvolvindola. Levantando la ensangrentada camisa en ruinas a un lado, levant la mueca y estudi la herida. No deberas haber hecho eso, susurr, llevndose la mueca a la boca. Ella apret los dientes, mientras l la lamia, y automticamente trat de apartarse. Qudate quieta. l dijo. Ests lamiendo una herida abierta muy lastimada. dijo secamente. Hmmm. Te ayudar a sanar, evitar que se infecte. Desde debajo de las pestaas, le lanz una mirada. Por qu hiciste esto? Se qued quieta. YoRealmente no lo s. Pero tena que hacerlo. No poda soportar pensar en verte morir. l pas los dedos por su mejilla. Dijiste que me necesitabas. Cmo puedes necesitarme? Soy un vampiro. Hemos pasado exactamente ocho das juntos. Una semana del ao pasado. Y el da de hoy. Cmo puedes necesitarme? Se humedeci los labios, se inclin y le dio un beso en la mejilla. No lo s, pero probablemente por la misma razn que yo no poda hacerte dao. Probablemente por la misma razn que me dijiste que te dejara all para morir. Paso sus brazos alrededor de su cuello, ella se acurruco en su contra. Ests bien, verdad? T no Un sollozo escap de sus labios y hundi el rostro en su hombro. Shh. Le acarici con la mano su espalda. Voy a estar bien. Gracias a ti. Ella no iba a llorar. No lo hara. No. No. Y despus de unos dos minutos echando las lgrimas y sorbiendo su nariz, casi se lo crey. Alz la cabeza, consciente de s misma se limpi las huellas lacrimgenas de su cara antes de mirarlo. Entonces, qu? l pregunt. Creo que tal vez deberas llevarme contigo, dondequiera que vayas. Despus de todo. No estoy exactamente segura dejar el asunto de los vampiros. Una leve sonrisa se dibuj en los labios, cuando l sacudi la cabeza. T no quieres eso, Sara. Por qu no? Si t vienes conmigo. Yo nunca te dejare ir. Suspir, puso una mano sobre su mejilla. Su carne estaba todava fra, demasiado fra. Poniendo la mano sobre la suya, ella le susurr: Lo prometes?

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Sus ojos brillaron, por slo un segundo, reflejando una luz dorada a su vez. Sara, ests buscando problemas. Eres un problema. Sexy. Loco. No del todo sincero cuando nos conocimos. Vampiro. Y si estoy buscando por ti, as que s, estoy buscando problemas. Apret los labios a los suyos, olvidando que haba tenido sus labios pegados a su mueca ensangrentada. Para cuando lo record, ni siquiera le importo. En realidad an no nos conocemos. l murmur en sus labios. Y? Tenemos tiempo, verdad? Se ri suavemente. S. Tenemos tiempo.

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Recuerda la sangre
Vicki Pettersson

na se mueve a travs de la multitud como si estuviera atada y amordazada, con cuidado de no hacer contacto visual con nadie, de no tocar a nadie. La sensualidad es su perfume y por ahora, as iba a ser por mucho tiempo - por lo que no puede culpar a la gente a su alrededor de desnudarla con los ojos. Ella apenas puede refrenarse de tocarse a s misma. Aunque hoy ella tuvo un mejor criterio, ayer ella abri una puerta, que no debera haberla abierto, entr en un club lleno de gente desesperada por iniciar temprano, la celebracin de Ao Nuevo y pag el precio con la creciente frustracin. Decenas de cuerpos arremetieron en su contra, manos se deslizaron sobre su cintura, a travs de su vientre; buscando, tambin, las curvas exteriores de sus pechos, su culo. Dedos presionaron y amasaron, en busca de algo que nunca podran poseer, implorando con fuerza muda, de tensin, como si Ina fuera un talismn vivo. La gente esta noche es diferente. Nadie se atreve a tocarla en un evento de etiqueta. Ni siquiera en la gala de de Eva de fin de ao, cuando el Dom fluye tan libremente como el agua. Ni siquiera cuando ella viste con una seda tan fina que esbozaba sus pezones. Aunque no estuviera tan estimulante, ella estaba segura de que algunos de ellos podan olerlo en ella. Sin embargo, ellos vean. Ella siente sus pensamientos -bonitos fuegos artificiales yendo detrs de las observadas cortinas- elevndose en el aire a punto de estallar con una lujuria de colores y sueos y esperanzas. Y eso era slo con las mujeres. Estar en el centro de un deseo que rayaba en la adoracin es difcil de describir y, si alguien le hubiera preguntado, Ina podra decir que lo ms cercano a esto era que: ella ms que una mujer, era una diosa. Hay otros como ella, pero ella es lo suficientemente rara, como para ser idealizada, los humores en equilibrio perfecto dentro de su cuerpo, que ella a la vez tena paz con la vida eterna y con besar hasta la muerte. Y, sin embargo, y sin embargo Ina se encontraba de forma inesperada viviendo en un mundo que adora a las chicas. De repente, abrir los muslos era como declararse una mujer, y capturarlo en un vdeo o una foto, lo haca real. Si ella hubiera sabido que tan solitaria esto la hara sentir, desplazarse en lugar elevado, un eidolon en lugar de una deidad, ella pudo haber elegido seguir siendo una chica inocente, ignorante de s misma.

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Ella se desliza por la bveda arqueada del museo y en los jardines hortcolas del Claustro Cuxa. Ella sujeta su copa de champagne en alto, como si no perteneciera all, pero nadie est alrededor para verla. Hace fro en Manhattan, y en otros lugares, los cuerpos se apretan como sardinas, en un intento manaco de permanecer calientes y conectados. Aqu, Sin embargo, Ina camina libre en la oscuridad, con slo antorchas para iluminar su camino, con el sonido de clip-clop de 900 aos de edad, Stine, que nunca quisieron ver el Nuevo Mundo. Russell est esperando, en donde la nota deca que estara; apoyado contra la muralla de la terraza oeste, con el parque Fort Tryon, bajando por la colina detrs de l y, ms all de eso, el Hudson. El primer instinto de Ina al divisarlo, fue sobresaltarse. l era muy bonito, una barbilla fuerte heredada de alguien que puede o no haber sido fuerte y un fsico construido en frente de espejos, donde grua en voz alta y rompa en sudor mientras un vdeo de fondo le deca que estaba haciendo un buen trabajo. l haba cumplido con su tarea del da, y se haba duchado desde entonces, pero el hedor de sus motivos y pensamientos y los hechos del pasado, ayudan a Ina a identificarlo en la oscuridad. El olor es tan fuerte, tan perversamente reconocible, que le toma un momento para tomar nota de las dos mujeres desplomadas a cada lado de l. Perfumes, cerveza y desesperacin, atacan a Ina, mientras que ellos cambian de posicin al verla. Russell sonre cuando Ina se lame los labios. Era e vidente que ella haba cometido el error de decirle -en alguna vida anterior- que en la decimoprimera hora todos los seres humanos, por los que ella pasaba, eran una tentacin de color rojo oscuro. As tambin, las mujeres. Ah!, Ina encantadora. Jodidamente deslumbrante Sus ojos recorrieron su cuerpo, como si l lo conociera. Aunque parece que has estado robando besos de nefastos lugares. Ina no sonre, y sus compaeras se vieron como perturbadas, de que en realidad la conociera. Russell se inclina en contra del ladrillo antiguo, disfrutando de la reaccin. Ina imagina que l haba dicho lo mismo que a ella le deca cada ao de los pasados ocho y medio. Ella deseaba tanto poder recordar y dar gracias por hacerlo. Vmonos, dice ella, al poco tiempo. Incluso si hubiera querido conversar con l, tendra problemas para hacerlo. Durante las ltimas tres semanas, haba tenido problemas para completar los pensamientos, mucho ms para completar oraciones. Ella ahora estaba tan distrada por la hora inminente, tan obsesionada con el cruce siguiente, que quera saltar de su propia piel. El hambre y el deseo, sus

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ms agudas armas, se volvan ahora contra ella. Ella saba que era lo mismo del ao pasado, porque ella lo haba escrito garabateando con un agudo dolor. Russell la agasaja con una sonrisa aceitosa. Vamos Ina. Qudate un rato ms. Tal vez te gustara algo de beber? l estaba jodiendo con ella. Ella lo haba anotado tambin. l jodera contigo. Siempre lo hace. Russell frunce el ceo cuando ella no reacciona, lo que hubiera sido suficiente como para causarle a ella una sonrisa, pero la sombra que atraviesa la luz de las antorchas, cae como un hacha ampliando su rostro. La seora dijo vmonos. Esa voz de muerte sedosa. Pertenece a Alexander. Y l era de ella. l es ancho, de los hombros hasta los muslos, musculoso bajo el tejido de algodn, amenazante, an cuando l deja caer una palma ligera sobre el hombro de ella. Su memoria de l slo puede alcanzar una docena de meses, pero ella conocera ese toque en cualquier lugar, y poda decir que era lo mismo para l. El corazn siempre reconoce a su gemelo, incluso cuando la mente est obligada a olvidar. Ina mira hacia arriba, mira la luz parpadeante, en su pelo negro, como si se encendiera all. A ella le gusta burlarse de que el enhebramiento gris, era dorado como el sol. Lo haca gruir, lo cual ella amaba. Russell se sacude levantndose, y las mujeres que lo flanqueaban, realmente huyen, probablemente ignorantes, de que el instinto de una presa, es lo que causa que hagan eso. Russell se recupera por la succin en el cuello de una botella oscura, mira con el ceo fruncido a las mujeres que se van. Haba ahogado sus los gritos, pero los chillidos y las risas nerviosas, sobrevolaran las paredes de la muralla una vez que se consideraran a salvo. No hay nada ms reconfortante que los efectos menguantes de la adrenalina. Mientras tanto, Russell absorbe el alcohol como una esponja. Es un sucio humano dbil, con la sangre envenenada, es un desastre natural, pero, por eso lo eligieron a l todos estos aos, y era lo que lo haca perfecto para la tarea. Eso, y que l poda ser fcilmente comprado. Recuperado de la sacudida que Alexander le da, Russell mueve la cabeza. Con la bravuconera inducida por la bebida, los lleva de vuelta a travs de los jardines y a lo largo del pasillo cubierto, pasando por las brillantemente iluminadas habitaciones, llenas de msica y risas y tesoros medievales, que a un hombre como Russell ni siquiera se le deba permitir respirar ah. Pero Russell es ignorante del tesoro real y

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tiene ms la intencin de deslizarse a travs del estrecho arco de piedra antes que ellos, luego por las escaleras oscuras y por el parque anciano. Ina se acerca furtivamente a Alexander una vez que sus suelas golpean la tierra en invierno, y cuando l le toma la mano, ella casi arde. Sin embargo, ahora Alexander le recordaba a un antiguo guerrero, con su mirada distante y entrenada para ser una amenaza invisible. l deba tener una armadura, un escudo y una espada, mientras que lanza un grito de muerte a los cielos. La nica vez que su mirada lejana se funde en un foco es cuando se vuelve a verla, y esto es lo que saca el lado ms guerrero de Ina. Esa mirada fija, ablandadora, la hace sentirse poderosa, as, como si pudiera aplastar a un hombre sin ms que una sonrisa. Russell mantiene la ventaja durante todo el parque, contonendose y pavonendose alternativamente, mientras l los dirige sobre la hiedra aferrada a la ladera suavemente inclinada, con un monlogo de maldiciones y flujos de mierdas de su boca, como de agua de alcantarillado, a lo cual ninguno de ellos presta atencin. Estn concentrados en seguir. Caminan tan silenciosos que cada pocos metros Russell mira hacia atrs para asegurarse de que siguen estando ah. Quizs l esperaba que no lo estuvieran. Pero a pesar de sus fanfarroneras y bravuconadas, el camino que l talla hacia el parque Hudson, donde se reunieron por primera vez, es indefectiblemente directo. Es el Ao Nuevo de Eva y l quiere terminar con este negocio escalofriante y oscuro, y volver a la luz y al calor de esos que envejecen La cerveza le haba hecho bullicioso y la noche frvolo, y l se re con voz demasiado alta, para el silencio de un parque que ha sido abandonado por los lugares que brillaban. Pareca que todos en Nueva York caan en la fantasa de que de alguna manera la vida, maana sera realmente diferente. Ina sonre a sabiendas. Para ella, esto es realmente cierto, pero del mismo modo que el pensamiento abanicaba las ascuas de su hambre, ella sigue siendo cnica. Es difcil esperar un futuro en el que nunca iba poseer una memoria ms all de una docena de meses. Sin embargo, cnica o no, no haba manera de detener ese tic tac del reloj, o de convencer a otros de que su esperanza de un futuro -ahora se alzaba como impotentes plegarias en la noche vaca- era frgil, fuera de lugar, sin precedentes. Mejor era esperar simplemente perdurar en la noche. Ina hace muecas, mientras se traga de nuevo una saliva teida de sangre, su atencin de repente va haca la arteria en el cuello de Russell. Sus pulsaciones son como una cascada de nen, haciendo seas brillantes en contra del tono oscuro del parque. l se vuelve, pensando que ella le sonrea, le devuelve la sonrisa.

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Yo, Alex, l lo llam, de alguna manera conocedor de que Alexander odiaba el rechinamiento de las slabas en su lengua sucia. Tu chica me quiere. l se re y re y Alexander agarra la mano de Ina tan duramente que le rompi los huesos de su dedo meique. El dolor le da algo en que pensar y controlar su hambre, aunque era slo una solucin temporal, como poner una pomada de anestesia sobre una herida fresca. Pero, ahora es su turno de calmar a Alexander -gracias a Dios se alternaban sus desgloses pequeos, ella piensa que es una de las cosas que los haca tan buena pareja- y ella se mantiene con su tono de luz, cuando ellos doblan la ltima curva alrededor de un roble que estaba estrangulado por la hiedra. Los tres se deslizan bajo el puente empotrado como una serie de mareas oscuras. Alguna vez te duchas, Russell? Me quiere, Alex, Russell se puso a cantar de nuevo, caminando hacia atrs y fingiendo dispararles con la punta de los dedos. Mal. Srvase recuperar las cadenas. La voz de Alexander debajo del puente es como un viento de tierra batida, e Ina se estremece de placer. Dios, incluso su voz la mova ella. Ella primero. A Russell le desquicia ese sonido harapiento, pero l haba hecho esto ocho veces antes, y descarta cualquier amenaza de peligro, cuando l se aleja, riendo sobre algo acerca de freaks, pornografa y mierda. Sus botas abofetean la suciedad que cubre el suelo de hormign recordndole a Ina las aletas o los zapatos de payaso, y ella resopla. A ella le gustan los payasos. Alexander refuerza su control de nuevo y, aunque ella rpidamente se desembriaga, no le importa su pequea muestra de temperamento. l estaba haciendo esto por ella, despus de todo. Por ellos. As que se pone a pensar en los pasos de Alexander, en lugar de los de Russell, la forma ligera y segura de cmo l camina por este mundo a su lado. Ella haba escrito antes, acerca de cmo esa visin siempre la calmaba, y lo segua haciendo ahora, cuando ella mira hacia arriba encontrndolo iluminado por detrs, en una silueta gris, una visin tridimensional recortada en contra de un mundo de dos dimensiones. En luz artificial l es poco interesante. Pero en la oscuridad, es donde l est en casa, esas caractersticas muy fciles se empaan en un bloque de piedra inquebrantable. Alexander sigue su antojo; l lleva puestos aros que l realmente no necesita y todava luce un acento ligero que l adopt en su tiempo transcurrido en Louisiana antes de encontrarse a s mismo, y a Ina, en Nueva York. Ella slo sabe esto porque l la mantiene recordando. Pero mientras ninguna prueba calva de incomodidad juega a travs de esa cara estoica. Ina ve que l no esta enteramente tranquilo. Hay un

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conocimiento de medianoche de la accin que esta por venir, acechando detrs de sus ojos, una mueca de desagrado carnal cuando Russell llama a Ina adelante, sin embargo Alexander ni siquiera parpadea. Ina se une a Russell en el punto medio, donde la oscuridad se estrecha en un lapso de slo dos metros, la luz parpadeo en cada extremo del tnel como cirios perdiendo combustible. No es un buen puente, en su mayora destinados a la escorrenta del parque, pero es slida y adaptable y es perfecto para sus propsitos. Ella deja caer su bolso de mano a lo largo de la inclinacin de la pared donde las sombras se los traga, mientras da un vistazo superficial al sacrificio, ya all, se desploma en el centro cncavo del tnel. Es una mujer y tiene pelo caf desafilado y las uas enredadas, dentadas y una hendidura ms bajo del labio de un golpe innecesario. Ina se desliza de espaldas a la pared, haciendo caso omiso de la forma en que Russell la toca para esposar las muecas. Ella no puede ayudar, pero puede dejar al descubierto sus colmillos desnudos cuando l regaa en su contra, pero Alexander, ms controlado, la mira. Ella se traga su furia y se queda mirando sobre la cabeza grasienta de Russell. Su aliento ftido ondula como una nube de ajo en torno a ella, cuando l se re. Ajo. S, eso es realmente gracioso. Russell no est tan borracho y drogado de poder, como para olvidar a Alexander, que esta desencadenado, y l no se detiene en Ina. Ella se imagina que va a volver una vez que ambos estuvieran estrechamente asegurados. Las rodillas de Ina haban sido endurecidas con la suciedad del callejn en la renovacin de este ao. El ao anterior, ella haba escrito sobre semen en su pelo. Ella piensa acerca de esto, y todas las indignidades que ella no puede recordar, eso le hace a ella comenzar a temblar. S fuerte, Ina se dice a s misma, fuerte como Alexander. Mira cmo busca la mirada de Russell, su propia expresin cuidadosamente en blanco. Ver lo dcil que es cuando sus muecas estn encadenadas a su lado? Hay ms fuerza en una de esas hermosas manos que en todo el cuerpo de Russell, sin embargo, se ha retirado hacia atrs, oculto en lo ms profundo y lo ha hecho por ti. No, Alexander tiene la ms dura tarea por ahora. Ina lo menos que puede hacer es tolerar la insistencia de los dedos de Russell. Finalmente, Alexander est atado tambin, y sus cadenas de hierro hacen un sonido suavemente metlico, mientras prueba su agarre. Russell vuelve a ella con un brillo de chispas como la lluvia cida en los ojos, y pasa sobre el sacrificio, como si fuera parte de este callejn desperdiciado. l puede irse ahora, su trabajo est hecho, su vida financiera, su vida mortal, garantizada por otro ao. l no necesita quedarse por el resto, y de hecho -a pesar de que los dos estn

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encadenados a las cadenas que slo les permiten andar tres pies en cualquier direccin- sera ms seguro para l, irse. Sin embargo, Ina tiene un sentimiento de que Russell nunca se va. Ella siente que l es el monstruo que estaba riendo entre dientes ms temprano. Que a l le gusta el show ertico. Quiero saber ms acerca de la acumulacin de Ina. Dime acerca de cmo te sientes sucumbiendo a su alrededor. Sucumbiendo a mi alrededor como un pauelo de seda negro. Oh, Dios! Ella le haba dicho acerca de eso. Ina traga saliva, incapaz de dejar de mirar a Alexander de reflejo. l esta indescifrable contra la pared, pero ella sabe que no es feliz. l es una caja de sorpresas. Russell da codazos al sacrificio con un dedo del pie, pero l slo tiene ojos para Ina. En la oscuridad, son simples pinchazos, incluso con el fuerte sentido de la vista de Ina. Usted hara cualquier cosa por ella, no? Como una perra en celo. Jodido clich. El insulto se escapa, como si fuera su propia iniciativa. Ella odia a los clichs, y esta capacidad de odiar tonteras es una de sus debilidades. Alexander no odia nada, por lo tanto no puede ser movido por la ira como esta. l la ama, sin embargo, algo que Ina supone que la convierte en su debilidad. Ella baja la cabeza por su mal comportamiento, pero no antes de mirar a la barbilla de Russell moverse hacia abajo, ajustando los pinchazos s mismos. Oh, por qu las sanguijuelas no se ocupan del clich? Mierda. Russell ahora camina con pasos largos, excitado como un loco, como se dice en el Louisiana.Te acercaste a m, recuerdas? No, por supuesto, no. Y el olvido, al menos, no era un clich. Ningn libro de bolsillo o ninguna Pelcula de Hollywood, haba conseguido entender esos bien. Slo se regocijaban sobre la compensacin necesaria de permanecer por siempre jvenes, hermosos y fuertes. Es curioso que no fuera evidente. Tena perfecto sentido para Ina que los mortales envejecan bajo el peso de sus memorias todo lo que han hecho y, aun ms, lo que no. Es este pesar el que los hace viejos amargos y arrugados. Sin embargo ella en lugar de despertar cada ao con una arruga nueva, ella se despertaba, literalmente con una extraa en el espejo. Eso, Ina piensa, que ella puede manejar. Pero Alexander como un desconocido? Ella mira encima hacia donde l est envuelto en sombras sin sentido. Eso no lo puede manejar.

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Mientras tanto, la ignorancia despotricando delante de ella. envejeca a Russell, que sigue

T me necesitas, soy tu mascara de sangre. Me necesitas para establecer todo esto, encontrar un sacrificio, para encadenarlos a ustedes dos malditos, para mantenerlos juntos. Y hars exactamente lo que yo digo, si deseas obtenerlo. Recuerda la humanidad, advierte Ina, aunque ella esta encadenada como la perra con la que l la comparo. Recuerda al hombre en esa humanidad, puta. l es rpido con las palabras. Su mente lo podra haber llevado lejos si hubiera sido un abogado o un mdico o un cmico, y no un vago, de segunda categora experto slo en convertir su propia mala suerte. Yo s todos tus secretos homicidas. Me muerdes y se pierden el uno al otro en la prxima vida. Y para siempre. Se ha tranquilizado a s mismo, al menos, y l est parado delante de ella, con la espalda derecha, en una prctica postura, y dentro de su alcance. Ahora, dime lo que sientes ahora. Cmo pierdes el control y empiezas a lamer y chupar todo lo que est a la vista. Si fuera cualquier otra persona, ella podra hacerlo, porque esto no es eso en absoluto. La lujuria simple no se puede describir, la forma en las emociones son de repente, tejidas como la seda, texturas suaves, pero tambin de varias capas y se sobresaltan cuando Ina, finalmente siente el peso de ellas y quiere llorar. Es esta necesidad de despertar para sentir eso que es la verdadera hambre, e Ina se vuelve tan confundida que ella aun se mete en la boca comida. (Su chocolate favorito en su lengua, su contraste y su suavidad como se derrite para recubrir la parte de atrs de su garganta. Es precioso hasta arriba hasta que ella vomita.) Ella come esta innecesaria subsistencia, ciega y ligeramente manaca, hasta que el color repentinamente florece en su lengua. Ella mira hacia abajo para encontrar su dedo en su boca, le dele saborear la sangre en la lengua. Su sangre, pero ninguna materia. El hambre sube vertiginosamente como un ave de rapia en el vuelo. Pero explicar estos matices a Russell, sera como recitar lgebra a un perro. Adems, l tiene razn. l tiene las llaves de su destino, lo que probablemente explica su ereccin. l es el hijo de puta que exige mucho de ellos en la reunin de la ltima noche, cuando las decisiones deben ser rpidas y absolutas, y cuando l tiene a alguien ms poderoso de lo que nunca va a ser con sus metafricas pelotas Es el nico momento del ao -y probablemente en su vida humana miserablemente corto -cuando l sabe que puede apretar. Espero que haya tomado buenas notas este ao, Ina, bebe. No me llames as. Qu? Ina? l pregunta, con la inocencia grasienta.Pero es tu nombre, no?

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l inclina la cabeza. Su pelo engrasado a la perfeccin, no se alterar, pero el movimiento expone su cuello. O es este? Alexander mueve la cabeza una vez. Ina refrena su respuesta. Querido diario, Russell hace una mmica de una escritura cursiva en el aire helado. Por favor, no dejes que me olvide de mi amor verdadero despus de chupar la vida a de mi ltima vctima del ao. Por favor, hganos permanecer juntos para siempre. Realmente me gusta la forma en que sus colmillos me joden. Que te jodan. Ina, dice antes de que pueda detenerse. Ahora esa es una idea. Russell sonre con malicia. Pero no es una novela muy buena. Asumiendo que ahora, ellos estaban sujetados con grilletes y que l sabe, que ella pronto olvidar. l mira su reloj de pulsera y empuja un botn as la cara se ilumina, luego parpadea. Dos minutos para la medianoche. En otras partes de la ciudad, las personas van a fiestas donde se tragan las bebidas con burbujas de un golpe, traen puestos sombreros brillantes, esperan que la mana que sienten ahora, ser lo suficientemente fuertemente, para llevarlos a travs del umbral del ao nuevo. Pero tengo una idea mejor para este ao. Por qu no me dejas leer ese librito tuyo? Quiero ver lo que recuerdas. Quiero ver cmo recuerdas. Esta ah no? Seala a la bolsa de Ina. l sabe que debe tenerlo cerca. Sus pertenencias son las primeras cosas que llaman a ellos a buscar en su renacimiento, as que es importante mantener todo junto y mantenerlo cerca. As es como funciona. Buscar a Russell, el gua carnoso que los atar, asegurando que permanezcan donde estn y compartan la misma sangre sin matarse el uno al otro. Luego encuentran la gua escrita para que se encuentren despus y, finalmente, se redescubran mutuamente. Russell claramente sabe todo esto, aunque de nuevo, Ina no recuerda habrselo dicho. No lo toques, advierte Ina mientras l hace precisamente eso. Se inclina bajo y, cuando se levanta de nuevo, mece el bolso de lado a lado, riendo y casi pisando el sacrificio que actualmente, los divide, pero pronto los reunir. A Alexander y a ella. Russell hurgar en el interior del bolso de mano ahora. Est apiado como Ina instruyo tres aos atrs. Ella esta slo sorprendida de que le haya llevado todo ese tiempo para pensar en ello. Dnde est, puta sedienta de sangre?

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Ina aprieta sus dientes, refrenndose. Lejos de ah, un coro de gritos es arrastrado por el viento como un tallo grueso del verano, pero es el grito de Russell, el que florece como un tallo grueso con espinas. Una sonrisa ensancha la cara de Ina, aunque sus dientes an estn apretados. Las navajas estn cosidas en cada seda varia veces, en todos los bolsillos. Y mientras el grito es gratificante, es el olor de su elixir, aunque sucio, que hace que su apetito se levante. De repente, una pelcula se levanta ante sus ojos, al igual que ella est usando de un velo de gasa, y el mundo entero se reduce instantneamente a dos tonos de sepia suave. Alexander cambia e la visin y mira a Ina con mayor claridad. De hecho l sonre constantemente, completamente en control. Ella ama eso de l, y est deseando poder tener un largo y refrescante sorbo de esa calma cuando recibe una palmada. Puta de mierda. Maldito idiota. Russell deja manchas de sangre en su mejilla. Ella siente la sonrisa en su rostro alterada. Un solitario grito prematuro de un hombre al cielo. Sin quererlo, Ina se inclina hacia delante, experimentando. Sus restricciones la atrapan, pero Russell retrocede a la zona de peligro, de repente, con cuidado de no perderla de vista. El sacrificio grita en sepia. Dnde est? Russell trata de sonar como si l todava estuviera controlado. Yo lo tengo! Y aunque las palabras son un susurro, son tambin un grito de guerrero de Alexander. Los ojos de Russell se amplan, pero es demasiado tarde. Incluso la realizacin de la muerte es un acontecimiento futuro que l no vivir para ver. Al igual que el Ao Nuevo que pronto se repicar en el cielo. La manera abrupta en que la vida lo abandona es irritante, pero fascinante, como un accidente mltiple en la autopista. Los petardos de dolor en su mirada fija, luego cae y se desvanece y desaparece. El sacrificio grita cuando la laringe de Russell toca tierra a sus pies, entonces gatea hacia atrs hasta que sus cadenas la detienen. Ina piensa que debera estar agradecida de llegar a ver la desaparicin del hombre, ella piensa acerca de patearle a ella en el silencio, pero sus gritos se le unirn a los otro, ms festivos ahora sobre el cielo hermoso de la ciudad, e Ina piensa que nadie notara la diferencia. Adems, ella sabe que ella no la puede tocar sin prenderse, e Ina debe compartir. Compartir su sangre es lo que la asociar con Alexande r. Es la ltima sangre del ao, y la primera del nuevo, lo cual les permitir reconocerse el uno al otro cuando todo lo dems pase al olvido.

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Alexander - inteligente, audaz, imperturbable pens acerca de eso, hace aos atrs. Cuidado, advierte Ina, porque ella puede ver que Russell hace tiempo que se fue y Alexander sigue desgarrando el torso. Ella espera que sea por clera y no por necesidad. La sangre de Russell puede ser amarga, pero la sutileza se desvanece cuando pasa por la garganta. Esta noche, todas las noches, la sangre tiene que ser dulce. T no quieres demasiado. Si el corazn de Ina pudo palpitar, correra a velocidad por la vista de que la cabeza oscura amada, se detuvo sobre esa concha podrida. Ella haba ledo un artculo este ao que prob que aun los cientficos mortales se haban dado cuenta de que las transfusiones podran afectar la personalidad. Ella medio espera que Alexander mire hacia arriba en ella con el bajo brillo de Russell chispeando en su ojo y barbotee, Cllate, perra, antes de dejar al hombre seco. Ese miedo es lo que les impeda atreverse esto antes. Pero Alexander se detiene, arrojando la cscara de un lado con tal fuerza de sus huesos crujen hmedamente contra el hormign curvo. Entonces se limpia con una manga la boca, sostiene en alto el reloj pulsera de Russell y sonre como un nio en la maana de Navidad. Si es posible, ella se enamora ms de l en ese minuto. En el ltimo.

Dime otra vez sobre el primer da que nos conocimos, dice ella, una vez que l se tranquiliza en frente de ella. En qu vida? Susurra. El sonido retumba como tormenta de terciopelo, la voz de los dioses, reverberando en el pecho. Ina enva un suspiro deslizndose hacia atrs, frgil y vulnerable. La nica que importa. OK, pero su voz esta repentinamente herida con pesar. l no quiere olvidar. El sacrificio no quiere morir. La privacin, Ina piensa, no tiene nada que ver con l. Qu hora era? Lo anima en voz baja. Ahora la boca bella, manchada, de mrmol avanza dando sacudidas. Estabas all. Sabes qu hora era. Pero ella necesita saber que l todava sabe, y vindola a ella querer, quedo expuesto, Alexander se desembriaga instantneamente. Era pasada la medianoche, Pero no era este fro. La noche haba cado en voz baja, como si el sol fuera arrastrando sus talones, como si fuera empujado desde el cielo

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El hijo de puta. Su sonrisa fue breve. l estaba acostumbrado a ella: Su idioma, la cadencia, las palabras muy nuevas, se toparon con esa lengua vieja. Entonces te vi. Me viste dnde? Dijo tmidamente. l se lo permite. l sabe que la timidez estaba reservada exclusivamente para l. Encadenada donde ests ahora, por supuesto. Su voz sonaba con propiedad, l fue quien la descubri a ella. l tambin sabe que ella secretamente desea que los gatos no le temiesen, que ella algunas veces se pone a s misma enferma por el jugo de fruta por razones que ella no puede nombrar y que ella suea con un lugar cruzando el Atlntico los cuales causan que ella se despierte gritando. La oscuridad era slo una carrera larga entre nosotros. Se desliz sobre mi pecho Mis pechos, ella se acaricia para l. Y por mi vientre Sus puntas de los dedos juegan sobre ella. Encendiendo el hambre, ella susurra, detrs de los ojos hacia abajo. El hambre es la peor. Nadie fuera de Alexander puede comprender la irona de que los picos en los momentos finales, el miedo de entregar cediendo. Que si ella bebe y vive podra perder lo nico que la hace querer vivir. Ella sabe que no es cierto, que el olvido borrar incluso lo que quiere y que el latido en sus venas ya no es ms que el elixir de la ltima sangre llamndola, pero como ella siente una nebulosa en su mente clara, ella entra en pnico. Ella mira hacia abajo y descubre que sus nudillos sangran. Ella se ha desgarrado contra sus cadenas sin darse cuenta. La sangre empieza una reaccin a fuego rpido. Su mandbula palpita, su boca hace agua y las encas pican, provocan un gemido. Un movimiento distrae Ina y de repente se acuerda de que tiene una audiencia. Ella cambia, los ojos del cuerpo caliente mirndola y recuerda - probablemente por ltima vez - el sacrificio que haba conducido el comienzo de este ao. No haba sido tan joven como este es, pero l haba sido simptico y esperanzador y solitario. Todos los requisitos, y todas las garantas, que deba cumplir con Russell eligiendo los sacrificios. As que ha sido perfecto y, al final, a Ina le gustaba pensar que el nio haba estado agradecido de ser parte de algo tan grande y significativo como el amor eterno. Su sangre infundida con una nueva vida, pero su propsito le dio una vida ms all de la carne. Ina mira hacia abajo en el sacrificio de este ao, deseando saber su fortuna en ser elegido. La admiracin abrumadora de pequeos milagros parejos con las horas de la noche y el hambre, para llevar lgrimas en sus ojos. Susurra su alegra. Alexander responde, a su euforia profundizando sus gruidos. Pero el sacrificio grita ms fuerte en la vista de sus colmillos y el vrtigo de Ina se apaga por la molestia.

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As como la sepia, se desvanece a negro y el ao viejo y la vida es borrada por el nuevo, Ina tiene el tiempo suficiente para permitir a Alexander la primera estocada. An aunque el entumecimiento bate a lo largo de sus extremidades para congelar su corazn, su amor por l es tan grande que ella le permite romper la piel. Ella no sabe si el zumbido en sus orejas es el que tamborilea fuera de los gritos o si justamente repentinamente se detienen. Todo lo que ella sabe es la satisfaccin fsica y el alivio profundo cuando ella surge adelante y conjuntamente ellos reducen drsticamente el sacrificio hasta secarlo. Le dicen a Ina que ella es impaciente e impulsiva y ella grue porque est muerta adelante. Se supone que Alexander es sereno e implacable, y si eso es cierto ella podra ver por qu ella le amara. Ella le observa leer, la forma de la frente abajo, haciendo ms hondos sus rasgos. Luego l mira hacia arriba y se encoge de hombros, una sonrisa casi avergonzada tocando sus labios, tocndola. El corazn de Ina bucea, la primera cada en picada. Esa sonrisa dice que l podra estar dispuesto a creer...que ella es... Ella ofrece una tentativa a cambio. Esto es cmo vas a aprender a amarme, l le dice al tiempo que le entrega la gua. Ella lee el libro, aparentemente escrito, mientras que sus miembros estaban encadenados y l vive en lo profundo dentro de ella, como un carbn caliente en espera de ser movido a la vida. Ellos haban puesto por escrito todo antes de encontrarse con Russell, lo que haban hecho y el por qu, y que tendran que encontrar a alguien nuevo para ayudarlos al final de este ao. El escrito es como una ficcin para Ina y ella puede decir que para Alexander es igual, lo cual debe ser la razn por qu dejaron pocas pistas en el texto. Yo ya te amo, es lo que ella se informa a s misma, al decirlo: y ella se puede imaginar eso, del mismo modo que puede olfatear el hacer el amor al pasar las pginas, incluso cuando sabe que probablemente es deliberado. Ella apuesta que debi ser su idea. Llegar a la mente a travs del olfato, el cuerpo, el instinto, el apetito. A pesar de que todo se olvida, su propia personalidad se mantiene constante y, mientras ella no puede conocer otra alma en este mundo ella que puede tener que luchar para reconocer a este Alexander, ao tras ao, ella se conoce bien a s misma. Ella es egosta, terca, temperamental, insaciable y - si lo que lee aqu es cierto - siempre es indiferente a cualquier otra cosa, cuando Alexander se encuentra en sus brazos. Ella mira hacia arriba. l rompe por completo sus labios con sus dientes. Es una costumbre que piensa que puede aprender a amar.

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Siendo realistas, sin embargo, los atributos enumerados a continuacin son iguales en la mayora de los su clase. Es por eso que se mueven y viven solos, y correr en solitario. Las uniones no son desconocidas, por supuesto que, pero cuando uno tiene que empezar su vida nuevamente en el amanecer de cada ao algo de lo cual ninguno de ellos tiene que ser informado, ya que es algo que esta explcitamente en su percepcin, como que los planetas giran es mejor refrenarse de uniones innecesarias. Pero Ina y Alexander aparentemente han encontrado la necesidad de seguirlo registrando, no slo su enlace, sino que el de los dems tambin. Daniel y Marcus, por ejemplo, quien tambin se han encontrado uno al otro ao tras ao. Esta puesto por escrito por escrito, en un lugar en la gua, que han sealado para ellos mismos al comienzo. Mientras Ina no puede estar segura de Alexander an, ella sabe que ste es un buen acercamiento. Ella est ms anuente para or y creer una historia de felices por siempre acerca de alguien que es ella misma. An si fuera hace mucho tiempo. Daniel y Marco de alguna manera han logrado encontrarse el uno al otro ao tras ao sin una gua. Pero entonces, Alexander reporta, que al principio del ao pasado, Daniel se mudo de la ciudad antes de que ellos pudieran reencontrarse, y la gua de pistas Marcus resultaron daadas. Dice que en febrero que l empez una bsqueda manaca para coleccionar cada tipo de sangre, que l se cuelga un vial de plata con la forma de cruz alrededor de su cuello. En Marzo, l se queda sin tipos. Por mayo l bebe leche y Clorox y aun verduras licuadas simplemente para saborear algo nuevo. Tienen una necesidad entonces, -incluso en su olvido eterno-, de tener a su pareja? Cuando has probado todo y no hay nada nuevo en la tierra, es el verdadero amor de lo que ellos tienen sed en su vida eterna? Ina considera esto mientras ella camina con este extrao amado a lo largo de las calles de un Washington silencioso, como si tuvieran un destino en mente. Les llama poco la atencin los envases frvolos, de las personas que an beben y gritan en la fro noche. Sus cabezas se inclinan sobre su libro, este escrito que sobrevive en el pasado, y se turnan para leerlo. En la cada del ocaso, Ina da su consentimiento para que Alexander se ausente, durante dos semanas completas -algo que nunca aparentemente haba permitido antes-. El plan consiste en atraer a Daniel de regreso a la ciudad con Alexander, como cebo, para establecer un encuentro casual con Marcus y dejar que la qumica siga su curso. Es esa debilidad de Alejandro por la idea del amor verdadero que hace Ina aceptar.

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El romance de su carcter temporal, dejando de lado su amor para que otros dos puedan tener esa experiencia, hace que Ina quiera cambiar de direccin e iniciar de inmediato la memorizacin de sus rasgos. Pero Alexander an sigue con la lectura, y la ltima palabra escrita sobre la saga de Daniel y Marco es que el INA y Alexander estn invitados a almorzar con la Pareja a la semana siguiente. Ellos tambin comparten ahora su sacrificio matar. Es la cosa ms romntica que jams haya odo. Ina tiene hambre otra vez para cuando terminan su paseo, pero comer es una cosa personal y, a pesar de la forma en que se despertaron, la idea de observar Alexander la enerva. En lugar de eso, regresan en silencio al apartamento que comparten. El nmero se ha escrito con inscripcin remarcada en negro en la gua. Ina reconoce la escritura a mano como la de ella. Las llaves estn prendidas en su ropa interior. Excepto que no es un apartamento. Es un restaurante asitico abandonado; La inscripcin como araas estrelladas tumbadas desgarbadamente a travs de las paredes. Se ve desierto del exterior, est tapado con tablas y reforzado por acero por dentro, y la apariencia de deterioro contina hasta una esquina complemente a la vista, esto logra el efecto de que nadie tenga el deseo de detenerse, reconsiderar y mirar con atencin adentro. Alexander e Ina toman la esquina silenciosamente, lo cual hace su jadeo destacarse como un signo de admiracin en una estrofa potica. La cocina ha sido convertida en una biblioteca, con estantes de pared a pared de roble brillante, esculpida por la mano de un carpintero con alumbrado incorporado, de cielo raso para el piso. Libros de historia, memorias, crimen verdadero todos los libro son de tapa dura, todo prstino un poco tan viejo que haran a los guardianes llorar. Hay slo una silla en el cuarto, una monstruosidad demasiado grande de cuero con un otomn gigante estacionado enfrente, un lanzamiento hecho a mano de la cachemira al fondo y una mesa auxiliar en cada brazo. Ella sabe cul mesa es de ella. Hay una caja india pequea, un mrmol con incrustaciones de madreperla y oro, y una botella sin marcar perfumado con sndalo y t con leche, cosas que ella instintivamente ama. Hay algo ms, ella instintivamente cambia de direccin el refrigerador comercial grande, la puerta inoxidable y de vestbulo atenuado por una cortina de madera y cuentas de cristal altercadas como un juego de campanas de viento mientras Ina atraviesa. Las paredes de adentro son suavizadas con paneles difanos. El piso est cubierto de almohadas sedosas, hojas de batik y chales con flecos como alas de polilla. La puerta se traba desde el interior. Ina regresa a la cocina, deja sus ojos vagar por los volmenes de libros de historia, y se pregunta si ella reconocer las acciones de las pocas

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hembras dentro. No debera tener importancia. El pasado esta muerto y uno debera vivir en el momento. Es lo que eso es, todo lo que uno tiene es el ahora: clichs, pero vlidos porque todos ellos eran verdad. Ellos tambin eran reglas de oro para su raza. Si la historial personal de Ina est inscrita en el libro provisional, Alexander esta reacio de dejarlo, estos odiados prosasmos son delineados en el alma de ella. Ella est agradecida por la vida eterna que ella ha recibido, la juventud y la vitalidad que son derechos de los inmortales, pero lo que no dara o pagara, slo por una verdadera memoria de toda una vida ya vivida. Sin embargo, la vida requiere el olvido, y porque Ina se aferra a la vida como un nio al pecho, puede manejar las interrogantes de s misma. Pero ella mira a Alexander, como inconscientemente recorre con su pulgar a lo largo de la cubierta de cuero de su gua, a lo largo de un lugar suave ya saliendo a la vista, y repentinamente sabe que ella no quiere tener interrogantes de l tambin. Si no tuviramos esta gua, esto sera inimaginable. Ella se refiere al apartamento, la vida compartida, la planificacin de ao tras ao, el sacrificio todo. Y por eso lo hacemos. Sabamos que bamos a necesitar una prueba de esto. Aunque era una prueba suficiente en su mezcla de olores, cubriendo cada centmetro cuadrado de la cocina. Ola a Ina como una locura perfecta. Pero si no supieras lo que sabes ahora, crees que habramos sentido la falta, como Marcus? El ceo fruncido, arruina esa frente perfecta un buen rato mientras Alexander piensa duramente, considerando la profundidad de la emocin que tendra que existir, para que una criatura como l sintiera tal cosa, algo que le importara tan profundamente. l finalmente inclina la cabeza. Ms importante an, l dice, que l quiere recordar. l cree que las memorias mienten como las estacas en los bolsillos de esos que los cazan, no menos peligroso por estar escondidos. Quiz ms an. E Ina? Alexander la mira con una expresin que ella ya empieza a reconocer una frente que se levanta como un reto mientras su barbilla se mueve hacia abajo tmidamente y l le pregunta lo incontestable. En qu, de importancia, cree ella? Ina guarda silencio por tanto tiempo, que la luz amenaza al cielo. Ina cree que la verdad yace en la sangre. Hace mucho tiempo, cundo las calles de Nueva York se llenaron de calles empedradas, mierda del caballo acodado a ellas, tribunas improvisadas rodendolas, juegos de dados ocultos entre a ellas, ella era una chica de fbrica con manos speras y una espalda que comenzaba a doblarse. Ella recuerda esto claramente, esto y la forma que el mundo entero pareci atento en reafirmar que ella no era nada especial desde el capataz que esconda la palma de la mano y la

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pellizcaba las 14 horas de corrido, a los hombres importantes en los carruajes que hacan caso omiso de la chica plida, encorvado que caminaba repetitivamente haca su casa en los barrios bajos . Luego estaba la manada de erizos, de granujas en espera de su atencin, cuando volva a su casa. La experiencia de su corta vida mortal, quedo grabada en su materia gris como un ancla de la humanidad y era lo nico que ella voluntariamente estara dispuesta a perder. Pero bajo la mugre e impotencia y el resentimiento, lo nico que comienzo a formarse, fue su sangre dulce. O lo suficiente dulce como para atraer a una monstruosidad ms a su vida. Ella nunca le vio viniendo, y apenas sinti sus brazos agarrando su cuerpo, antes de que unas agujas gemelas la estacaron, causndole una convulsin. Pero, a pesar del dolor, el desconocido inmortal no la dej caer a la suciedad, y a pesar de los tirones largos, insistentes en su vida, ella haba sido consciente de que sta le haba sealado a ella como lo suficientemente especial. Despus de eso, no haba nada. Hay esta maana. All esta ese extrao que supuestamente ama. Alexander, de pie, a travs de de su timidez con una ceja levantada. La irona entre la escases, la pobreza y el dolor, que ella recuerda, y el amor, la alegra y la aceptacin que no puede hacerlo, hace que quiera encerrarse en s misma. Lo nico que la detiene es el milagro de lo que ella y este extrao parecen haber hecho. Han creado una red para ellos mismos, algo que prorroga no slo por encima de la humanidad, sino por encima del resto de su especie. Viven en su propio universo. Cuntas parejas, inmortal o no, son capaces de decir lo mismo? Ina piensa que simplemente son ms empujados a travs de los movimientos, hacen lo qu siempre han hecho simplemente porque momento y el hbito los lleva de ese modo. Ella cree que la mayora de esposos, no podran contestar afirmativamente si pregunta si escogeran a su pareja otra vez hoy. Ahora. En este minuto y en este momento. En este segundo. En esta vida. Monstruos. Cmo es el sabor de tu sangre? Pregunta ella de repente. No importa que ellos olvidaron algo tan vital como el amor puro. Siempre recuerdan la sangre. Como t piensas, Alexander se descuelga del cuero de la silla y mira hacia otro lado. Ella sabe lo que piensa. Su sabor es como el aire despus de que los fuegos artificiales han muerto. Como la gasolina recin tocada por la llama. Ina pasa la punta de la lengua por sus incisivos, asintiendo con la cabeza lentamente.

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Esta vez, no habr nadie que nos ayude. Murmura antes de darse cuenta lo que acaba de decir. Mira a Alexander agudamente, marcando su lengua, pero l la contempla con una nueva expresin en su cara. Tenemos un ao para encontrar a alguien ms. dice, los ojos en los labios de ella y su lengua mientras ella se lastima la boca y se lame la sangre. Ina se siente mareada. Ella ya ha reparado en que el discurso de Alexander l le ha dicho a ella que l odia ser llamado Alex est ms cercano de una lengua antigua. Para ella, mirarle es como contemplar un retrato vivo. Ella ha adoptado lo nuevo el idioma, el estilo, las buenas costumbres y la vestimenta y ella se pregunta si l presta atencin a eso. Coo, ella piensa y abre su boca para preguntarle simplemente eso, pero la voz de un nio timbra a travs de la nueva noche, un ruido sostenido a travs de la ventana abierta, aunque esta -por lo menos- a dos bloques de distancia. Otro ruido seco como un cohete embotellado, el sonido preciso. Es muy tarde para que ellos estn fuera, su madre debera tener mejor criterio. Uno nunca sabe lo que acecha en la cuna de la noche. Tienes hambre? Alexander le pregunta. Es una pregunta simple, o l se preocupa por ella? No, son slo una molestia. Ina lo mira por un momento, se pregunta si es slo el hambre, la que la tiene lamindose los labios, o si la sangre ensuciada le ha afectado despus de todo, recubriendo su boca con la humareda de combustible gastado. Qudate adentro. Dice Alexander, elevndose como una vela. Voy a decirle que se callen. No, yo ir contigo. De alguna manera ella ya sabe que debe quedarse con l cada segundo posible. Un ao es muy corto tiempo. Ella se une a l con igual fluidez. Adems, me gustan los nios. Ina come frente a Alexander y l frente a ella y, ms tarde, cundo estn de regreso en su cocina, se acurrucan descansando sobre una almohada con la puerta bloqueada, ella piensa que verlo a l comer fue quiz la cosa ms ertica que ella alguna vez ha presenciado en su vida. Ella ha comido glotonamente hasta el punto que ella podra explotar con una gota ms, y ella pasa su brazo a travs de su barriga slo para encontrar que Alexander est ya all. Ella toca su mano y descubre que es demasiado caliente tambin. Ellos han sido perseguidos por un hambre que todava les da miedo mencionar. Seguramente no es la sangre compartida. Ella decide que para la puesta de sol de maana, estarn bajo control otra vez. Partirn. Habitarn su propio universo. Ms acurrucada en el lado - muy caliente- de Alexander, Ina ya sabe esto por una mentira. Es como esos mortales que hacen el engao de los buenos esposos, que se abren mejor al apetito y a la carne que no

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les pertenece. Comienzan controlados, pensando que estarn satisfechos simplemente con una sonrisa, una caricia, un beso, una follada, tal vez solo una vez al ao. Hasta que su lema cambia de: " slo un vez" para "Slo se vive una vez". Pero Ina, ni aun capaz de demandar lo mismo, sabe que estn equivocados. An sin memoria ella sabe que en lo que se refiere a las pasiones, una vez, no es suficiente nunca. Un hambre como esta nunca muere.

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Sacrificio
Rebecca York

l Rey Farral de Balacord haba rezado a los dioses por un hijo para asegurar la sucesin. Cuando su esposa le regal una hija, la nombr Morgan como desafo por su sexo.

Veintisiete aos ms tarde, Morgan saba que su padre estaba todava decepcionado con ella. Haba planeado casarla con un prncipe de un reino vecino para asegurar una alianza militar. Dado que no haba llegado a un acuerdo satisfactorio, an estaba soltera y bien pasada de la edad en la que la mayora de las chicas ya haban arreglado su boda. Saba que, a los ojos de su padre, la culpa era de ella. Pero el problema haba pasado a un segundo plano, ahora que el reino estaba bajo el asedio de los brbaros del norte. Doscientas personas se agolpaban dentro de los muros del castillo. Sus suministros de alimentos estaban disminuyendo, incluso a pesar de las raciones lamentablemente cortas. Y el enemigo haba rechazado a las tropas reales una y otra vez. Mientras Morgan, vigilaba y se preocupaba, concibi un plan desesperado para salvar a su pueblo -si ella tena el valor de llevarlo a cabo. Era de noche cuando Morgan camino de puntillas hacia la puerta de su cmara. Nedda, la vieja niera que la haba criado desde que era un beb, se sent en su jergn de paja. Dnde vas nia? Morgan se arrodill al lado de la mujer de pelo gris. Para la fortaleza de la montaa de la que hemos hablado. Nedda agarr la falda con una mano temblorosa. Su voz resopl fuera de ella, mientras hablaba. Ninguna mujer alguna vez ha regresado de ese lugar terrible. Pero tengo que intentarlo. Es nuestra nica esperanza. Puedo hacer que cambies de opinin? No. Su vieja amiga, la abraz con fuerza. Entonces que los dioses vayan contigo, nia. Y con usted. Respondi Morgan, tena sensacin descorazonada por esta despedida, por temor a que no volvera a ver, a su fiel guardiana de nuevo. Vaya a dormir ahora. Y cuando le pregunten dnde he ido, diga que no lo sabe.

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Dando un paso fuera de su habitacin, camino con cuidado por el pasillo, hacia una pequea puerta que conduca al acantilado sobre la ribera de la fortaleza. Dentro del castillo, el aire era ftido con el hedor del miedo y de demasiadas personas apiadas en un espacio demasiado pequeo. En el exterior, en la cornisa sobre el ro, la noche era un blsamo de bienvenida. Ella lo mir a la estrecha rendija de una ventana donde la luz brillaba en la oscuridad. Era la habitacin de su padre, donde l caminaba y ruga por el destino de su reino, y tal vez de su la gente, tambin. Porque si estuvieran muertos, cmo podran servirle y rendirle tributo? Perdneme padre, dijo, con un temblor en su voz. Nunca le he complacido. Espero resarcirlo ahora. Rpidamente, ella guarda su largo cabello dorado en una red, luego, se quit la ropa y se puso su cambio, la luz de la luna fluyo sobre sus curvas delgadas. Guard su ropa y sus sandalias en la bolsa de cuero que haba trado, el exterior fue untado con grasa para mantener el contenido seco. La luz de la luna brillaba en el agua muy por debajo. Era un largo camino hacia abajo. Nunca haba buceado desde esta altura antes, pero ella haba visto a los nios bucear en los acantilados del ro y saba de una parte donde se poda sumergir en el agua y no romperse su cuerpo en las rocas. Bueno, al menos que esperaba que ella lo supiera. En el borde del acantilado, ella mir hacia abajo, con el corazn golpeando, y la boca seca como pergamino antiguo. Ella podra morir, en los prximos minutos, pero si los brbaros, los Digons, se hacan del castillo, seguramente violaran y asesinaran a la hija del Rey. Esta noche, ella tena la oportunidad de elegir su propio destino, una eleccin que nunca le haba sido dada por su padre. Antes de que pudiera perder el nimo, at la bolsa con una cuerda en su tobillo, luego respir hondo y se sumergi. Golpear el agua fue como chocar contra un muro de piedra. Entonces, baj a la profundidad del estanque, tan profundo que ella pens que nunca subira de nuevo. Pero ella era una fuerte nadadora, y pateo hacia arriba, moviendo sus brazos para darse ms impulso. Cuando pens que sus pulmones iban a estallar, ella rompi en la superficie y aspirando una fuerte bocanada de aire, y luego dej que la corriente la llevara a la deriva. Lejos del castillo. Lejos de la brbaros que estaban decididos a capturar el reino de su padre y esclavizar a su pueblo. Cuando finalmente sali, el viento soplaba en contra de la piel, aumento la piel de gallina. Despus de frotarse los brazos para que la sangre saliera a la superficie, se precipit en el bosque, donde sac los pantalones de chico, la camisa y las sandalias que haba trado. Despus de ocultar su cabello bajo una gorra de cuero, ella se ato un

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cuchillo con una vaina en la cintura y se dirigi hacia el este - hacia las montaas donde habitaba el monstruo. El monstruo de la leyenda - Garon. Ella haba odo cuentos susurrados acerca de l. Y la semana pasada, ella se haba metido en la habitacin en el castillo, donde los libros eran guardados y ley lo que pudo. Se deca que, hace mucho tiempo, haba acudido en ayuda de Balacord. Y que haba exigido un terrible precio. Estaba vivo? Los ayudar a ellos otra vez? Ella saba que su padre no daba crdito a las viejas historias, o hubiera actuado en consecuencia. Pero ella crey. Y la gente como Nedda tambin crea. As es que ella camino hacia el este, las casas de campo por las que pasaba y los patios estaban llenos con el hedor de la muerte, donde los Digons haba sacrificado la las personas y los animales. Cuando sus pies y le dolieron las piernas se negaron a continuar, se encontr con una maraa de zarzas, en las que poda descansar. Despus de una frugal comida de sus provisiones, parti de nuevo con ms cautela que antes. Era peligroso aqu con el sol arriba. Pero ella saba que cuanto ms al este viajara, menos probabilidades tena de encontrarse con alguien. La gente se mantena lejos de la fortaleza de Garon. Viaj durante tres das, cantando canciones para mantener el nimo y pensando en sus padres y su joven hermano, Kerwin. Si l sobreviva, ella crea que sera un mejor Rey que su padre. Cuando se dej pensar en el monstruo, estuvo a punto de perder el valor. Pero de alguna manera se mantuvo caminando por las montaas. Gradualmente los rboles fueron siendo ms cortos y ralos, y la vegetacin baja ms compacta. El sol se sumergi detrs de un alto pico cuando lleg a un lugar donde la tierra estaba rida y rocosa. Las leyendas viejas, decan que este era el lugar donde viva Garon y le dijeron tambin- lo que ella deba hacer, para hacerse aceptable para l. Qu forma podra adoptar el monstruo? Haba odo que podra parecerse a un hombre. O tal vez a una temible criatura. Pero cualquiera que sea su apariencia, deba arrojarse a s misma por su misericordia. Volvi sobre sus pasos a un arroyo de la montaa que haba cruzado, luego se quit la ropa de viaje y se lav su cuerpo en el agua fra. Ms fra que la del ro. Ella us la camisa como un pao, con un poco de jabn que haba trado, luego se sec a s misma con los pantalones.

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Cuando ella estaba limpia, ella abri la bolsa de nuevo. Con las manos temblorosas, sac la otra ropa que haba llevado. El vestido blanco que Nedda haba cosido para su noche de bodas. Se lo paso sobre su cabeza, sintiendo la tela sedosa sobre sus senos. La cintura era ajustada, con la falda dando una llamarada fuera de sus caderas. Ella se haba visto a s misma con este vestido. Saba que sus pezones se mostraban indecentemente a travs de las tazas del corpio. Y la falda no haca nada para ocultar el tringulo de oro de cabello en la parte superior de sus piernas. Slo su esposo y las mujeres que le prestaban servicios podan verla con esto, pero all estaba ella, al aire libre. Despus sac una cadena de oro con el escudo del rey, una rama de laurel y una espada en un disco plano. Rpidamente desliz el smbolo por su cuello, de modo que el escudo quedaba contra su pecho. Complacera al monstruo? La aceptara a ella como un sacrificio? Con su corazn latiendo salvajemente dentro de su pecho, ella se volvi a la tierra arrasada y continu haca un pequeo campo donde las piedras eran pequeas y puntiagudas, cubran el suelo como una alfombra traidora. La leyenda deca que deba sacarse sus sandalias ahora. Pero sus manos temblaban mientras se desataba las correas. Con los dientes apretados, dio un paso sobre la superficie cambiante. Una piedra afilada excavado en su planta del pie, pero ella dio otro paso, y otro, ignorando el dolor. Ella estaba en medio del terrible camino cuando una voz la detuvo en seco. Quin se atreve a acercarse a este lugar? Ella lo mir y vio a un hombre de pie con la frente rgida, al lado de las rocas, a unos 20 metros de distancia, de espaldas a un precipicio. Era alto, con cabello oscuro y los ojos oscuros, estaban fijos sobre ella como un halcn viendo un conejo. Vesta pantaln negro y una camisa negra abierta en el cuello. Ella levant la barbilla. Usted es Garon? Hizo un sonido de rechazo. Y qu? Le pregunt quin es usted? Soy Morgan de Balacord. Su voz se volvi burlona. Qu medio loco padre da a su hija el nombre de un hombre? El Rey Farral de Balacord. Soy la princesa Morgan. Su mirada perforo en ella. Bueno Princesa Morgan, no debera estar aqu vestido as.

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He venido a la antigua usanza, a pedir su ayuda para mi reino. No lo conseguir. Vuelva atrs antes de que sea demasiado tarde. Ella no iba simplemente a dar vuelta y regresar a casa. Desafiante, dio otro paso hacia adelante, luego otro. Puedo oler la sangre. Deje este lugar. Dijo con un voz ronca. Ella mir a sus pies, luego a las sangrientas huellas que haba dejado en las rocas. Haciendo caso omiso de l, se mantuvo caminando hacia delante hasta que el dolor era tan grande que titube, con sus piernas inestables. Se inclin hacia un lado, y l sali corriendo hacia delante, haciendo crujir sus botas en las rocas. Rpidamente, la cogi antes de que ella se cayera y la sostuvo en sus brazos. Ella sinti que el cuerpo de l temblaba. Mirando hacia arriba, vio su cara, plida y rgida encima de ella. Apretando los dientes, se volvi y se la llev el resto del camino a travs de las rocas y hacia una abertura en el lado de la de montaa. Ms all del portal, haba una caverna, pero era una caverna como ella nunca antes haba visto. Las paredes rocosas eran cuadradas. Las candelas titilaban en los candelabros, colocados en una habitacin enorme con muebles bellamente tallados y estatuas de mrmol sobre pedestales bajos. Las alfombras eran ricamente estampadas y las paredes estaban cubiertas de estantes llenos con ms libros y manuscritos de lo que haba visto en su vida. La tendi en un sof, mirando a sus pies. Su sangre Dijo en una voz gruesa. Tmela. He venido a hacer el sacrificio demandado para tener su ayuda. Ella vio las ventanas de su nariz dando una llamarada, cuando su mirada la recorri, viajando sobre el cuello, los pechos, las caderas y hasta la hemorragia de los pies. Ella trat de quedarse quieta. Trat de librar a su cuerpo del temblequeo. Pero ella estaba asustada. Ms asustado de lo que ella haba estado en su vida. l se arrodill en la alfombra al lado del sof, teniendo uno de sus pies en la mano, levantndolo a los labios. En una especie de neblina, vio a su lengua dar golpecitos sobre la planta de su pie, tomando la sangre de la misma. Su lengua era spera y envi una sensacin de hormigueo en el pie por donde la lavaba. Pero afecto no slo a ese punto. Otras partes de su cuerpo respondieron. Sinti un dolor encendido alto entre sus piernas. Haba odo historias de esta criatura que ansiaba ardientemente sangre mortal y casi no las haba credo. Pero haba llegado aqu, con la esperanza de que fuera cierto.

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l revolvi su pie para un lado volvi y encontr un lugar donde las rocas afiladas haba cortado profundamente. Le chup la herida, sacando ms sangre de ella, el aumento el recorrido escalofriante a travs de su cuerpo. Ella sinti que unos pequeos, colmillos afilados raspando su piel mientras lama su sangre. Luego l freg con su lengua por las heridas antes de colocar el pie de vuelta en el sof. Cuando l rompi el contacto, ella hizo un sonido bajo en la garganta. l levant el cuello y la mir, y luego estrech la mano alrededor del tobillo opuesto, levantndolo antes de acariciar con sus dedos largos y delicados su pantorrilla, luego la cara interna del muslo, dejando un rastro de calor. Una vez ms, ella lo vio lamer sus heridas antes de encontrar un lugar donde el pinchazo fue profundo. Cuando la chupaba con fuerza, una fuerza mayor encenda su cuerpo. El la mantuvo cautiva por un largo rato, antes de lamer sus heridas. Mir hacia abajo, vio que la sangre ya no flua de sus cortes. De hecho, su piel se senta completa, como si nunca se hubiera herido. l alz la cabeza, los ojos le brillaban mientras la miraba. Cuando empez a ponerse de pie, ella estir la mano y l agarr su mano, sujetndola donde l estaba. Tengo que dejarla. dijo con una voz gruesa. No, respondi ella, mientras recoga el valor para mantenerlo all, para hacerle terminar esto. Levantando la mano, lo llev a su pecho y se frot los dedos en su contra a travs del delicado tejido de su vestido. Mientras ella se palpaba, como un dardo de sensacin, escuch el aliento contenido de l. Su mirada se clav en ella. Qu sabe usted de esto? Nada. Yo soy virgen. Pero yo s lo que siento ahora. Y yo soy un monstruo que acaba de tomar de su sangre. Qu dice usted a eso? Que usted es tambin un hombre que me da placer. Ella dijo con valenta, an sin saber si era verdad. Es demasiada atrevida. Me han dicho toda mi vida que yo no s cmo obedecer las reglas. Ha desagradado a su padre, el rey? Muchas veces. Y usted ha sido castigada por su obstinacin? S. Desafiante, ella baj la mirada al frente de sus pantalones. Nunca haba visto a un hombre desnudo, pero haba odo hablar a las criadas cuchicheando y riendo sobre lo que hicieron con sus amantes. Cuando extendi una mano temblorosa hacia l, bruscamente se alejo de ella y se movi hasta que se detuvo a unos metros de distancia.

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Su voz era spera. Si queremos ir ms lejos con esto, ningn hombre le tomar a usted por esposa. Yo s. No entiende lo que est haciendo. Lo hago. Mientras miraba, de repente cambi - de un hombre a una criatura con cuernos-, una cara fina y larga, garras en lugar de manos y una cola bifurcada que azotaba hacia atrs y adelante a travs de la alfombra. Un diablo. De las leyendas. Y de las pesadillas de su la infancia. Morgan solt una exclamacin y presiona la espalda contra los cojines del sof, el corazn le lata mientras luchaba para recuperar el aliento. Ella saba que l estaba tratando de asustarla para que se escapara, pero ella no iba a hacerlo. No cuando ella haba llegado tan lejos. Haciendo acopio de valor, salt del sof. Con los ojos cerrados, ella le trato de alcanzar, lo estrech entre sus brazos y se aferro. l rugi con enojo, pero se qued donde estaba. Ella sinti que cambiaba de nuevo, a una criatura con la piel spera y escamosa. Una vez ms, se mantuvo con los ojos apretadamente cerrados. Esta vez, cuando l grit, su cara estaba a escasos centmetros de la de ella. Y ella sinti a su aliento volverse caliente, quemndole en la mejilla. Sin embargo, ella se aferr a l. Y luego cambi por tercera vez. Sintiendo la forma de su cuerpo, ella podra decir que era un hombre de nuevo. Usted es valiente. dijo, haba temor en su voz. Tengo que serlo. respondi ella. Mientras hablaban, el abrazo cambi. La haba mantenido a ella en un agarre castigador. Ahora, su tacto se volvi suave, al tiempo que l le acarici con las manos de arriba a abajo de la espalda. La tom por los hombros, con pecho balancendose contra la tela spera de su camisa, haciendo que sus pezones dolieran. Superndolo, Morgan apret la cara contra su hombro. Uno de sus manos encontr su barbilla y la movi a fin de que sus labios pudieran bajar hacia los de ella. Previamente, su boca haba enviado sensaciones poderosas a travs de su cuerpo, pero que no era nada en comparacin con lo que l estaba haciendo ahora. l mova los labios contra los suyos, cepillndolos, deslizndose, reacomodndose. Oh!

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Ella sinti que l sonrea, cuando su lengua se meti en su boca, jugando con la lnea de sus dientes y el tejido sensitivo en el interior de los labios. Mientras ella estaba absorbiendo las sensaciones, l la cogi en sus brazos y la llev ms atrs en su vivienda, a travs de una puerta maciza, la cual cerr detrs de ellos, encerrndolos en una habitacin iluminada por ms de sus candelabros. En la luz parpadeante, l la dej al lado de una cama amplia, y le sac el vestido y la cadena de oro sobre su cabeza y los dej caer sobre el piso, a fin de que ella se levantara desnuda delante de l. Cuando se quit la camisa, a ella se le cort la respiracin. Su pecho era magnfico, con una buena musculatura y suave. Mientras miraba, l trabaj la hebilla en la parte superior de sus pantalones. Cuando se abri, se bajo los pantalones y sali de ellos. La mirada de ella se pos en su parte masculina. En todos sus 27 aos, nunca haba estado sola en una habitacin con un hombre, con excepcin su padre y su hermano. Y desde luego no con un desnudo. Se oblig a no dar un grito ahogado, mientras tomaba nota del tamao de l. Ella mantuvo la cabeza baja, incapaz de mirarlo a los ojos y mostrarle su miedo. Y porque simplemente no poda irse de all, dio un paso hacia delante y estrech sus brazos alrededor de sus hombros. l hizo un sonido spero cuando sus brazos le acercaron a su cuerpo contra el suyo. La electricidad se arqueo entre ellos. Pero sus palabras se desgarraron en ella. Usted debe tenerme miedo. Por qu no est asustada? Quiero ser tu amante. acert a decir. Yo no he hecho esto en mucho tiempo. Quiz yo sea demasiado rudo. Tal vez le har dao. No lo har. Cuando l empez a hablar de nuevo, ella llev su boca de vuelta a la suya, moviendo los labios la manera en que l lo haba hecho con a ella, y luego jug con la veta y deslizando la lengua en la boca. l hizo un sonido de asombro, como imitando el que ella haba hecho. Le acarici con la mano por su cuerpo hacia abajo, luego ahueco su punto sensible y la tir contra el eje duro creciente entre los dos. Como ella se balanceaba sobre sus pies, l la llevo a la cama y bajo al lado de ella. Suspirando profundamente, l la acerco ms. Mirndola a los ojos, desliz sus manos sobre su cuerpo, acaricindole los brazos, el cuello, los pechos. Cuando ella se arqueo por la caricia, l se inclin para tomar un pezn distendido en su boca, chupando fuertemente, sobre la base de ella.

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Dejando que el calor la envolviera, necesitando envolverse en el sentimiento, ella levant la mano, para tocar su cuerpo, asombrada de estar jugando con los dedos sobre su pecho amplio. Inclinndose hacia adelante, ella rode un pezn plano con su lengua, satisfecha de la forma en que l reacciono como respuesta. El aliento contenido de l, la haca sentirse poderosa. En el momento siguiente, l se agach para tocar ah, donde nadie se haba atrevido a tocar antes, sus dedos se enredaron en el tringulo de pelo rubio en la parte superior de las piernas antes de resbalarse ms abajo, en los pliegues hmedos. La sensacin la hizo a ella jadear. Ella se qued sin aliento de nuevo cuando su dedo se humedeci en su interior y dio vueltas, luego se traslad hasta el lugar donde su mayor sensacin resida. Yo quieroElla jade. Qu? Sinti el calor subirle a la cara. No s cmo decirlo. Vio su rostro. Pero ha sentido el clmax sexual? Qu es eso? El mximo placer para una mujer. Y para un hombre. Haba una palabra para eso? El placer secreto, prohibido. Ella no poda mirarlo a los ojos ya que la puso de espaldas y continu su carrera, reflectando su mano, a fin de que poder presionar contra el lugar de mayor sensacin, con en el dedo acarici el interior de ella. Ella sinti que su tensin se incrementaba. Djame hacerte venir. susurr, luego se inclin para tomar sus senos con su boca de nuevo. Ella palpo una explosin reunida en su interior. Garon. Ella llam por su nombre con asombro, mientras olas de placer la atravesaban vibrando -ms placer del que ella haba conocido en su propia cama, sola. Y cuando las olas comenzaron a retirarse, l cubri su cuerpo con el suyo y se lanz a su en su interior. Hubo un momento de dolor. Pero estaba tan relajada que apenas puso cuidado. l inclin su boca hacia su cuello, y sinti otro pequeo dolor de dientes afilados mientras atravesaba su carne. Su boca la chupaba a la para que la acariciaba por dentro y su ser vibraba con la tensin. Entonces ella lo sinti ponerse rgido, lo sinti succionar ms fuerte, mientras su cuerpo se sacuda y ella se puso tiesa.

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Ella estaba respirando con dificultad, abrumado por lo que acababan de hacer. l afloj y la rod sobre su espalda. Ella saba muy poco de lo que suceda entre hombres y mujeres, pero ella sospechaba que lo que haban hecho, haba sido extraordinario. Cuando volvi la cabeza, vio su sangre en la boca de l. Tal vez eso debera haberla horrorizado, pero ella slo se sinti dbil y relajada. Haba venido aqu para salvar a su pueblo, pero eso haba retrocedido al fondo, cuando l cumpli un anhelo que ella no saba que exista dentro de ella. Quera decirle lo que hacer el amor con l haba significado para ella, pero tena miedo de revelar demasiado. As que ella slo dijo: Me diste mucho placer. Y tom tu sangre. Yo te la di. respondi ella. Se sent y la miro. Sabas que yo beba tu sangre? S, susurr. He ledo las viejas historias. Dijeron que los cortes en mis pies te tentaran. Has ledo? l pregunt con sorpresa. S. Quin te ense? Me ense a m misma. Bueno, si leste acerca de m, t sabes que no slo toman sangre. Yo vivo de ella. Ella asinti, y luego pregunt en voz baja, De dnde sacas lo suficiente para sustentarte? Tengo una manada de ciervos que me alimentan. Vienen cuando los llamo. Ellos son mis amigos. Sus amigos. Trat de imaginar que tan solitario l deba ser. Emociones llenaron su interior. Senta algo por este hombre que nunca haba sentido antes y no lo entenda ahora. Slo saba que su corazn pareca crecer dentro de su pecho. La sangre humana tiene mejor sabor, dijo, y luego desvi la mirada. As que tengo que permanecer lejos de las comunidades de los hombres. Si tomo demasiado mucho de una persona, yo lo mato. O a ella. No me mataste. Podra haberlo hecho. Creo que has aprendido a controlarte. Asusto a los seres humanos. Con buena razn. Has sido muy valiente o muy tonta para venir aqu. dijo. Ella levant la barbilla. Llmalo como quiera, pero me siento mejor de lo que yo nunca me he sentido en mi vida. Haciendo caso omiso de sus palabras, aadi.

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T viaje a este lugar debe ser recompensado. Has dicho que tu pueblo necesita mi ayuda. Los Digons han sitiado al castillo de mi padre. Son brbaros. Van a matar a nuestros hombres y a violar a nuestras mujeres y hacerlos esclavos. Y van a tomar el reino como suyo propio. Y crees que yo puedo salvar a tu pueblo? S. Se levant, se acerc a la puerta de su habitacin y la abri. De la boca de la cueva, ella vio que amaneca. Tengo que dormir. dijo. Pero Vamos a hablar cuando me despierte. Pero antes, te dar alimentos y la bebida. Entr en la sala y se desvaneci. Ella se levant y se puso el vestido y la cadena de oro, entonces se apresur a ir al lugar donde haban estado. Mientras ella estaba tratando de averiguar dnde se haba ido, l reapareci, con una bandeja de de carne, fruta, queso y pan y una copa de cristal de agua fra. Sus ojos se abrieron. De dnde sacaste eso? Desde el otro lado de la montaa. Tan rpido? S. Camin de vuelta hacia el dormitorio. Voy a dormir hasta que el sol este bajo en el cielo. Eres bienvenida a quedarteo no. l barrio su hacia una de las alfombras y ella vio las sandalias que se haba quitado al otro lado de las rocas afiladas. l las haba trado para ella, as que ella podra caminar de nuevo de la forma en que ella haba llegado. Antes de que pudiera decirle que no tena intencin de salir corriendo, cerr la puerta fuerte entre ellos, dejndola sola en la bella sala. Ella comi algo de la comida y bebi de la copa, luego, vago por los alrededores, tomando nota de los detalles de la habitacin. Quedo maravillada, al ver ms tesoros de lo que nunca podra haber imaginado. Diamantes, esmeraldas y rubes brillaban en un tazn de plata. En un gran globo de cristal haba imgenes de la luna y las estrellas incrustado dentro de l. Haba mesas, llenas de lo que pareca instrumentos cientficos. Algunos, como un telescopio, ella reconoci; otros eran un completo misterio. Y junto a ellos, plumas, tinteros y un montn de cuadernos donde haba escrito en un idioma que ella no saba leer. Cautivada por todo lo que vea, fue a la deriva por todo el cuarto, inspeccionando sus tesoros. Mesas sujetaban conchas del mar,

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cristales, botellas de vidrio de colores, cajas talladas de piedra y de madera, e imgenes astutas de animales, algunos reales y algunos de historias. Ella encontr un dragn bellamente tallado, un unicornio y un oso que era completamente blanco. Dejo lo mejor para el final. En los estantes haba un tesoro de libros y manuscritos antiguos, bellamente iluminados. Abri libros sobre historia, filosofa, ciencias, geografa e idioma: todos los temas que tena ganas de estudiar cuando haba sido obligada a unirse a las otras mujeres del castillo, en el aprendizaje del tejido, el bordado y coser prendas de vestir, porque eso era todo, para lo que eran buenas las mujeres. Eso y el matrimonio y tener hijos. Ahora atacado por la riqueza de la biblioteca, fue sacando volmenes que le interesaban y cuidado los devolva en su lugar, antes de tomar otro. Podra quedarme aqu durante mil aos, pens, leyendo. Y aprendiendo de un hombre que vive en este lugar remoto. Ya no era un monstruo para ella. Era como nadie que haba conocido - no como sus padres o su hermano o la gente de Balacord, que pasaban su vida trabajando por el bien del hogar de su padre. Ella vio que l tena la curiosidad y el tiempo libre, como para aprender todas las disciplinas del mundo. Y que l haba viajado y trado de vuelta cosas maravillosas enriqueciendo su vida. Sin embargo, la vida tena que ser muy solitaria aqu. El tiempo pas rpido. Cuando la puerta de la habitacin se abri, ella parpade. Garon sali. Estaba vestido de negro, como lo haba estado la primera vez que ella lo vio. Todava ests aqu. Por supuesto. Tengo que comer. Ella se irgui, preguntndome si iba a tomar su sangre de nuevo, pero l pas por su lado, hacia la noche, y ella se dio cuenta de que iba hacia su manada de ciervos. Una punzada de culpabilidad, la asalto. Se haba perdido a s misma en los libros y su gente se encontraba todava en peligro mortal. Cuando Garon regres, se acerc a l. Me ayudars ahora? No puedo salir de la forma en que t esperas. Por qu no? Tienes que verlo por s mismo. Cmo? Ella pregunt. Vendrs conmigo. No haba otra opcin. Muy bien. respondi ella inmediatamente. Todava podras perder tu temple. Espero que no.

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Has dicho que eras de Balacord. Conozco el lugar. l inclin su cabeza hacia un lado y la mir. Qu sabes de las leyendas? Que cuando la gente necesitaba un favor tuyo, tenan que traer un sacrificio de una virgen a la montaa. Garon considero su respuesta. Las mujeres fueron tradas aqu en contra de su voluntad. T has venido por tu cuenta. Tuve que hacerlo. Poca gente lo hara. l se oy muy grave. Y ella se oy a s misma preguntar: Qu hiciste con ellas? Las vrgenes. Las cruce al otro lado de la montaa, donde les compre maridos. Ella lo mir fijamente. Pens Qu? Que t las violaste y Las mate? S. susurr. Hice el amor con ellas. Pero yo no mato por placer. Yo no mato al venado. Hay bastantes de ellos para darme de comer sin matarlos. Pero vas a matar a los brbaros? Garon se qued en silencio durante un largo tiempo, y ella sinti que su corazn golpeaba mientras esperaba su respuesta. S. Por ti. Porque tienes la voluntad y el coraje de preguntar. Entonces debemos darnos prisa. Ellos han sitiado al castillo. El pueblo no puede resistir por mucho ms tiempo. Vamos a hacer que ests lista para marchar. Morgan sinti una punzada. Ella no quera que esta vez que lo suyo con l acabara. l la haba escuchado, realmente escuchado. Y l le haba demostrado ms apreci, en unas pocas horas, de lo que haba experimentado en toda su vida. Se senta la tristeza, y lucho para apartar ese sentimiento. Ella tena trabajo que hacer, y no deba dejar que sus propias necesidades la distrajeran. l se adentro ms en la caverna y volvi con una camisa, unos pantalones y un conjunto de armaduras de cuero. Ponte esto. Por qu? Debido a que vas a entrar en la batalla. Morgan trag saliva y le dio la espalda para que ella pudiera sacarse la bata y ponerse la camisa y los pantalones. Luego ella levant la parte superior de la armadura, revolvindola en sus manos. No lo s cmo encajar esto en m. Yo te ayudo. Se puso la pieza superior sobre la cabeza y enganchado juntos bajo los brazos. Pon tus manos en mis hombros.

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Ella lo hizo, cerrando los ojos mientras se aferraba a su cuerpo fuerte, deseando estar de vuelta en la cama juntos. Y cuando l le puso las guardas de la pierna sobre los muslos, ella se enfrento a una oleada de calor. Tal vez l lo sinti tambin, porque ella escuch su aliento capturado. Cmo encontraste una armadura que se adapta a una mujer? Pregunt, tratando de distraerse. Magia. dijo. Con voz gruesa. Cogi el casco de la cama y la fij en su la cabeza, cuidadosamente metiendo el pelo fuera de la vista. Luego la dio vuelta para que ella pudiera verse en un espejo largo. Ella mir al guerrero en frente. Me veo feroz. Vamos a ver si tu corazn coincide con tu apariencia. Val fuera. Ella lo sigui fuera de la habitacin, a travs de la sala de con los maravillosos libros y luego hacia la noche. La luna estaba tan brillante que los afloramientos rocosos tenan sombras. Qudate ah mientras me cambio. dijo. Para qu? Dio un paso atrs, a unos metros de ella. Entonces comenz a crecer y transformarse. Ella se qued sin aliento cuando escamas cubrieron su cuerpo. Su cuello y la cabeza estaban alargados. Sus brazos se convirtieron en alas y sus pies se convirtieron en garras. En cuestin de segundos un dragn terrible, estaba de pie ante ella, encumbrndose a unos veinte pies en el aire. En la luz de la luna, el arqueo su cuello, levant la cabeza y rugi. Junto con el sonido poderoso, una corriente de fuego sali de su boca. Si estaba tratando de asustarla otra vez, haba tenido xito. Pero se las arregl para mantener su posicin. Ella haba llegado demasiado lejos para huir ahora. Pareca peligroso. No, l era peligroso. Pero no para ella. Ella saba que l nunca le hara dao. No a propsito. Su voz rugi de l, cuando l se agach a la tierra. Sbete a mi espalda. Utiliza mis escamas para sostenerte. Con los dientes apretados, se subi a la espalda del enorme dragn, como si fuera un gran caballo. Haba una especie de silla para sentarse en ella y sus omplatos sobresalan como dos asas. Pareca que haba formado su espalda para poder viajar fcilmente y sostenerse. Lo agarr con sus dos manos. Ests lista? Tron. S. respondi ella, preguntndose si era cierto.

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Garon salt en el aire, sus grandes alas batan mientras adquira altitud, llevndola en brazos por arriba, por encima de la selva y en la noche de terciopelo negro, donde ella pens que podra tocar las estrellas. Ella haba envidiado la libertad de las aves que podan volar a un lugar nuevo cada vez que queran. Ahora ella vea asombrada, impresionada por la visin de la luna plateada debajo de ella. Haca fro. Se alegr de la proteccin de la armadura, pero an as el viento le pica la cara, ya que volaba por encima del bosque. Sus alas batan fuertemente en el aire, comindose la distancia. A ella le haba tomado tres das a pie, para llegar hasta su guarida en la montaa. La luna apenas se haba movido en el cielo cuando vio el castillo y a los brbaros acampados alrededor de el. Presiona hacia abajo y agrrate. el dragn se sumergi hacia los invasores. Ella se peg a su espalda y clav sus dedos en los hombros cuando se precipit hacia abajo. Abajo, en las planicies que rodeaban al castillo, oy a los hombres gritar y comenzaron a apuntar hacia ellos. Los soldados en el castillo gritaban y apuntaban tambin. Algunos de los brbaros, apuntaron con sus arcos en el aire. Las flechas volaron pasado a Morgan, slo para rebotar en las escamas del dragn. Garon descendi, hacia los Digons. Cuando estaba casi sobre ellos, disparo fuego de su boca, envolviendo al campo abajo. Tiendas de campaa ardieron en llamas. Las ropas de los hombres quedaron atrapadas en el fuego, y ellos gritaban y corran hacia el ro. Sus gritos y el olor de carne quemada se sentan en el aire. Morgan volvi la cabeza. Ella no quera ver la muerte de estos hombres, pero ella saba lo que ellos habran hecho a su gente, si hubieran ganado. As que ella quedo colgaba del dragn mientras l se sumergi, abrasando a los hombres y la tierra alrededor del castillo. Los brbaros en pie se dispersaban, corriendo por sus vidas. El dragn los fue cazando -tomndolos uno por uno. Cuando termin, aterriz en el campo, en el centro de la destruccin. Morgan mir hacia el castillo. Los hombres dentro maniobraron la manivela, bajando el gran puente levadizo y abriendo la puerta. Ella espera ver a su padre salir con gritos de agradecimiento. En cambio, los arqueros se precipitaron a travs de la apertura, disparando contra el dragn. Morgan grit. Garon grit con ira. Azotar su cabeza de un lado a otro, l roci con fuego a los soldados, luego se levant en el aire con a su jinete aferrada a su espalda. Las flechas los siguieron arriba, pero cayeron a la tierra.

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Morgan apret la cara al lomo del dragn, lgrimas calientes le escocan los ojos. l haba salvado el reino de su padre y esta fue su recompensa. Alcanzo la cadena alrededor de su cuello, ella se la pas por la cabeza y la arroj en el aire, viendo cmo se desplomaba en el suelo. Los soldados lo encontraran. Y tal vez Nedda entendera que ella no haba muerto despus de todo. Que ella estaba bien. Volaron de regreso por donde haban venido. Volviendo a la entrada de la caverna en la montaa. Y cuando llegaron, ella se desliz al suelo. El dragn se alej de ella, transformndose una vez ms, de modo que el hombre al que haba llegado a conocer estaba de pie delante de ella, su cara estaba dura y determinada. Los salvaste y ellos trataron de matarte. Ella grit. Ellos me temen. Sabas qu iba a suceder. Ella acus. No con toda seguridad. Pero lo supona. Y t queras que yo viera. S. Por qu? As podrs volver a donde perteneces. Cmo podra? Te puedo dar la prueba de que t llevaste al monstruo que los salv. Qu pruebas? Puedes llevar de regreso las escamas del dragn. Ella no dud en su respuesta. No quiero llevar a nada de regreso. Quiero quedarme aqu. T eres humana y yo no lo soy. No puede haber nada ms entre nosotros. Sinti sus palabras como golpes fsicos. Pero ella se mantuvo en posicin. Me envas de regreso a mi padre? S. No. Yo no tengo un sitio con l. l nunca se ha preocupado por m o mi felicidad. l slo quiere usarme para su propio beneficio. Sin embargo, viniste aqu para salvarlo. He venido a poner fin al sufrimiento de mi pueblo. En pocos aos, mi hermano, Kerwin, ser el Rey, y ser un buen Rey. Pero yo no quiero volver a Balacord. Entonces te llevar al otro lado de la montaa y te comprare un marido. Sus palabras la desechaban, pero ella corri hacia l y lo agarr con los brazos alrededor de su cintura. Deja que me quede contigo. Me siento ms cerca de ti, que de cualquier hombre que he conocido. l era mucho ms fuerte que ella. Podra haberse liberado, pero l se qued en su abrazo. Su voz fue baja y triste cuando le respondi.

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No se puede. Por qu? Soy viejo. Cientos de aos ms viejo. Yo no soy humano. Y yo viven de la sangre. No me importa. Te sentirs sola en este lugar. Ella levant la cabeza y se reuni con su mirada. No voy a sentirme sola. Te tendr para que me ensees todo lo que sabes y todas las cosas que tengo ganas de aprender. Dej que su alegra brillara en su voz. Vamos a discutir sobre poltica y religin y la filosofa, como los hombres educados hacen. Y vamos a descubrir cosas nuevas de la ciencia, juntos. Por un momento vio que la alegra se haca eco en sus ojos. Pero se desvaneci rpidamente. Eres humana. Y envejecers y morirs. Ella le dio una sonrisa arrogante que surga de las profundidades de su alma. Y t eres mgico. T me mantendrs joven. Tienes mucha fe en mi magia. Vamos a ver. Podemos resolverlo. Juntos. Y si mi vida es ms corta que la tuya, estar contenta. Porque ser la vida que he elegido para m misma. Una vida de libertad, no la existencia estrecha que mi padre ha planeado para m. Su voz fue grave cuando pregunto. De dnde has sacado esa sabidura? Desde el lugar dentro de m, donde paso la mayor parte de mi tiempo, porque era la nica va de escape para m. Hasta ahora. l se enfrento a ella con asombro. Eres tan diferente de las otras vrgenes que trajeron aqu. Estaban asustadas. Y eran poco profundas. Ellas no tenan sed de conocimiento. Slo ansiaban seguridad y comodidad. Soy ms vieja que ellas. Yo soy la hija de un rey. Y yo he sido castigada varias veces por ser diferente. Gracias a los dioses que lo eres. Ella lo agarr por la parte de atrs de la cabeza y acerco su boca a la suya para un beso largo y hambriento. Ella sinti su respuesta. Sinti su deseo saltar al encuentro del de l. Y sinti que la armadura que tena puesta, comenzaba a desaparecer. Por arte de magia. l comenz a besarla mientras pasaba las manos sobre su cuerpo. Y toda la pasin que ella haba estado conteniendo, explot verdaderamente. Avanzaron tambalendose juntos hacia la caverna y lo ms lejos que lograron llegar, fue hasta una gruesa alfombra donde se cayeron, confundidos en una maraa de brazos y piernas, besos y caricias, y conducindose mutuamente hacia el pico de su necesidad.

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Luego l estaba dentro de ella, mirndola fijamente maravillado, de cmo se mova en un ritmo que alimentaba su deseo, levantando la intensidad a un nivel, que de ninguno de ellos podra mantener por mucho tiempo. Ellos rodaron por el piso, juntos. Y cuando los dientes de l atravesaron la carne de su cuello, el clmax rodado a travs de ella, a travs de ellos. l todava estaba en su interior cuando levant la cabeza. Tome slo un poco de tu sangre. Slo la cantidad suficiente. Ella acaricio su rostro hmedo. Y te lo di con gusto. Por amor. Ella vio un destello de incredulidad en su rostro. Amor? Oh, s. No sabes lo que yo soy. Por supuesto que s. Te empeaste en mostrarme lo peor que uno podra pensar. Ella le sonri, tocando los labios, donde una gota roja brillaba. Pero vi ms de lo que t pretendas. Mucho ms. Tu poder es mucho mayor que el de mi padre, pero lo usas con prudencia. l es un gobernante mezquino. Pero t eres verdaderamente noble. Su rostro registr su choque. Cmo puedes decir eso? Porque es verdad. Eso y mucho ms. T sabidura se extiende ms all del alcance de cualquier hombre. Has sacrificado mucho, pero no siempre sabes lo que es mejor para ti. Ruego podrtelo ensear. Con eso, ella le estrech fuertemente, sabiendo que tendra tiempo para que l aceptara todo lo que ella ofreca. Pero tenan tiempo. Y ella abraz ese conocimiento para a s misma, del mismo modo que lo estrechaba. Su monstruo, su diablo. Su dragn. Su maestro. Y su amante.

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El Mangler del medioda encuentra su justo adversario


Rachel Vicent.
y tenemos el informe del tiempo dentro de un minuto, as que permanezcan sintonizndonos, para conocer la lista de escuelas de la zona que se espera permanecern cerradas esta tarde. Pero primero, los titulares matutinos Gem y mire intilmente a la televisin, mirando hacia arriba de mi libro de historia. No quera conocer los acontecimientos actuales. Quera saber si la escuela iba a estar cancelada o no, porque si lo estara, tendra un respiro temporal del primer captulo del Segundo Conflicto Mundial. En la pantalla, una mujer perfectamente serena e impecablemente vestida, se sent en un escritorio detrs de una computadora porttil abierta, los ojos en la cmara, los puntos prstinos de sus colmillos apretaban con fuerza su labio inferior. A principios de la anoche, la polica de la zona encontr los restos carbonizados de otro nia, el ltimo objetivo del Mangler18 del medioda, en la puerta del estacionamiento del Centro Comercial. Al igual que las vctimas anteriores, haba sido drenada, atada y expuesta a una dosis mortal de luz del sol de la maana. No ha habido ningn reporte oficial sobre la identidad de la nia, pero fuentes internas dicen que el cuerpo es casi seguro, le pertenezca a; Phoebe Hayes de nueve aos de edad, quien fue reportada como desaparecida, despus de la escuela, hace dos noches... Qu? Haba odo hablar de los otros cuerpos, por supuesto. Todos lo hemos hecho. Pero la puerta del Centro Comercial, estaba a slo diez minutos. El Mangler del medioda, haba estado prcticamente en mi patio trasero. Esto hace la cuarta desaparicin y ttrico asesinato de una infanta en el ltimo mes, y la primera en el rea metropolitana. La polica est exhortando a los padres a supervisar a sus hijos muy de cerca y reportarse con ellos menudo. Y, por supuesto, si ven algo sospechoso, llamen a la polica inmediatamente
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Mangler: no tiene una traduccin que se ajuste, es algo as como escurridor.

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El cierre de la escuela quedo olvidado. Pulse el botn de apagado del control remoto con disgusto. Qu clase de mierda enferma se alimenta de otra persona?, y peor an de un nio? Y deja sus cuerpos para que se fran con el sol? Eso slo agrega un insulto a la injuria, y despojar a los pobres padres de una ltima mirada de su hijo descansando en paz. Y realmente: el Mangler del medioda? Los medios de comunicacin nacionales, obviamente se haban quedado sin buenos apodos para asesino en serie (lo cual me preocupa casi tanto como el hecho de que los necesitaran). Ewww, enfermo! Un tono alto de voz grit desde el fondo de la casa. Levant la vista de mi trabajo de nuevo, preocupada por un momento de que Luci hubiera escuchado el informe de prensa. Ella mordi a la pequea nia! Mi hermana se ri y me relaj. Ella no haba escuchado. S, porque la amable anciana, era realmente una mala bruja. Dijo Oscar, profundizando los cambios en su voz, para darle ms drama a la historia. Qu pensabas que ella iba a hacer? Palmear a los nios en la cabeza y dejarlos que sigan su camino? Dej mi libro sobre el sof y me levant, mi tarea momentneamente quedo olvidada. Cuando Oscar y yo ramos pequeos, nuestra madre nos haba contado la misma historia una y otra vez. Era nuestra favorita. Especialmente la parte en que la nia empujaba a la bruja a la puerta, hacia la luz del sol ardiente, donde se quemo hasta quedar como una cscara crujiente, de color negro. Entonces la chica liber a su hermano y ellos esperaron fuera del sol mortfero, hasta el anochecer, cuando podan escapar a la seguridad de los oscuros bosques. Lucinda se ri de nuevo, y Oscar continu, mientras me escap por el pasillo, con mis pies descalzos en silencio sobre la alfombra. Ahora quieres escuchar el resto de ella, o vas a hablar toda la maana? OK, termine. Grit. Cuntame el resto. Me asom por el marco de la puerta, para ver a Luci sentado en la cama, su edredn prpura, la tapaba hasta la cintura, blancos rizos cepillaban los hombros de un camisn con volantes amarillos. Al lado de la cama haba una lmpara, que arrojaba una tenue luz sobre ella, iluminando sus ojos azul claros, reflejndose en los puntos de sus pequeos incisivos afilados, descubiertos en el deleite. Sobre su hombro, un fino haz de luz del sol brill a travs de una rayita en la felpa, persianas tapizadas de prpura, cubran su ventana, donde la luz de la luna haba emanado hace una hora ms temprano.

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Oscar se sent en una silla detrs de una escalera de mano- con respaldo en la cama. l le lea las lneas familiares del cuento de hadas de un libro usado, encuadernado en cuero de que haba visto sus mejores das antes de que nuestros padres siquiera hubieran nacido. La vieja bruja sujeto a Gretchen inmovilizndola, sus labios se cerraron en el garganta de la nia, sus colmillos perforaron la piel delgada y frgil. Ella chup duro, succionando de la sangre del cuerpo de Gretchen de nuevo y otra vez, llenndose con ella, hasta que la nia comenz a debilitarse y finalmente cay al suelo, inmvil. Sus ojos se cerraron, su corazn se detuvo. Frunc el ceo cuando Oscar pas la mano plida a travs de sus rubias rgidas puntas. Yo no recordaba que Gretchen colapsara. Cuando la nia estaba muerta la bruja se volvi a su hermano, que segua sentado en la jaula, mirando a su hermana con su cuerpo sin vida, con horror. Handel saba que l era el siguiente. Los ojos de Luci se abrieron, y su labio inferior tembl. Apret mi mandbula por el agravio. Entre pisoteando en el dormitorio y cogi el libro de mi hermano, golpeando la parte de atrs de su cabeza con la mano libre. No improvises con ella, eres un imbcil! Lo mire con el ceo fruncido, cuando l se volvi hacia m, la irritacin trajo una drstica coloracin a sus mejillas plidas envidiable. Ella tiene seis aos de edad! Dar a ella la versin para nios y guardar tus historias de horror para tus amigos idiotas. Le espete. No es una improvisacin Kez. Los plidos ojos verdes de Oscar brillaban con conviccin. Es un cuento moral, y el mensaje es: No tomar caramelos de extraos Cmo se supone que ella va a aprender algo, si la historia no ilustran las posibles consecuencias? l trato de alcanzar el libro, pero yo di un paso atrs. En primer lugar, que no es tu trabajo educarla. Pero ms all de eso, orientar sobre las consecuencias a un nio de primer grado no incluye el canibalismo y la muerte. Deja las lecciones a su maestro y ve a terminar tu propia tarea, antes de que le diga a mam que le caste con esas cosas horribles a Luci de nuevo. Oscar frunci el ceo, pero sali del cuarto con pasos pesados, sin discutir. Mam estaba todava disgustada por la D que haba sacado en matemticas. No era que l no pudiera hacer el trabajo l se haba saltado el segundo y quinto grado, y ahora era el ms joven estudiante de primer ao en la escuela por casi dos aos- pero no tena ningn inters en sentarse detrs de un escritorio toda la maana. Y hasta que

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descubriera cmo obtener A sin hacer la tarea, no poda permitirse el lujo de disgustarla ms en el futuro. Y t Sonre y me acomode en el borde de la cama de Luc, arrancando de un oso rosado de la pila en contra de la cabecera, sus colmillos eran rgidamente blanco y brillantes. Estas pasada de tu hora de acostarte, y sigues mantenindote a tus ptalos levantados. Eso realmente ocurri? Luci a toda prisa se meti bajo el edredn, cubrindose hasta el pecho. Qu es lo que realmente ocurri? La bruja hizo dao a Handel y Gretchen y chupo su sangre? Por supuesto que no. Levant una esquina de la manta y met sus ptalos a su lado. Handel y Gretchen no son reales. Es slo una historia, y Oscar solt su lengua incorrectamente. >>En la versin que mam nos cont, Gretchen mata a la bruja mala y la salva a su hermano. Y ambos viven felices para siempre. Pero Luci no fue aplacada por mi final feliz. Oscar dice que la gente sola morder todo el tiempo. As era como solamos alimentarnos a nosotros mismos, en lugar de cortar carne con un cuchillo y el tenedor y beber sangre de una caja de cartn. Bueno Oscar est lleno de mierda. Y me puedes citar en eso. Luci sonri. As que nunca bebimos la sangre el uno del otro? Entonces, por qu tenemos colmillos? Maldita sea!, Oscar! Siempre estaba dicindole verdades a medias y dejndome a m arreglar sus sandeces. El abuso y el uso medieval de los colmillos, no era algo que yo quera explicar a una nia de primer grado. OK, aqu va el negocio de los colmillos, pero escucha, porque yo slo voy a decirlo esta vez. OK? Ella asinti solemnemente, envolviendo un brazo alrededor de los pequeos ptalos. >>Sabes lo que son los rganos rudimentarios? Luci sacudi la cabeza. Por supuesto que no, pens. Tiene seis aos. Los rganos rudimentarios, son partes de nuestros cuerpos que solamos necesitar hace un tiempo atrs. Pero hemos evolucionado con el tiempo y ahora ya no los necesitamos. Como las alas en un ave que no puede volar. O como el cccix, que realmente no hace nada porque la gente ya no tiene cola. Nuestros colmillos son as. Su agarre de los ptalos se tens. As que los solamos usar para beber sangre? Bueno, s. Hace mucho tiempo. Sus ojos se abrieron de nuevo, y las cejas plidas se sumergieron en preocupacin.

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La gente coma nios? No! La alimentacin de otras personas - incluidos los nios- nunca ha estado bien. Aun cuando todos vivamos en cuevas. Comamos animales, entonces, al igual que hacemos ahora. Slo que en ese entonces no tenamos refrigeradores para mantener la sangre y la carne sin echarse a perder, por lo tenamos que comer y beber directamente de la fuente. Pero no haba una bruja malvada que beba de los nios. Eso es slo la versin de Oscar de la historia que mam nos contaba. Por qu mam no me cuenta la historia? Luci pregunt, y yo ahogue un gemido. Ella tena un don para hacer las preguntas difciles. Porque desde que pap se fue, ella est trabajando en dos empleos y apenas tiene tiempo para dormir, y mucho menos para contar historias. Pero yo no poda decirle eso. Porque esta muy ocupada en este momento. Pero yo voy a contarte una historia cada vez que quieras. Sus ojos se iluminaron un poco por eso, y abraz a sus Ptalos ms cerca de su pecho. >>Ests listo a dormir ahora? Le pregunt. Luci asinti con la cabeza, y yo remet las cubiertas alrededor de ella. Con un giro del interruptor de la lmpara, el cuarto qued a oscuras, salvo esa grieta delgada de luz de de la ventana, que ni de asomo era suficiente para hacerle dao. Yo estaba casi en la puerta cuando ella susurr. Te amo, Kez. Yo tambin te quiero, Luci. Dej la puerta abierta una pulgada, entonces camine para la sala donde Oscar estaba sentado en el sof delante de la televisin, no haciendo su tarea. Qu es esto? Me deje caer en el almohadn junto a l y pate sus pies fuera de la mesita del centro. Bloodclot. Vive. En la pantalla, un hombre alto y delgado grit a la multitud a travs de los labios pintados de un horrible color rojo, recordaba la sangre seca. El maquillaje que blanqueada su piel, era coronado por un techo de paja espantoso de pelo largo negro azabache. Rubn Bensch es un demonio de la guitarra. Voy a oscurecer mi pelo como el suyo. Lance un resoplido. Ests soando. Mam nunca ir por eso. E incluso si lo hiciera, oscurecer su pelo a negro, no ayudara la vida social de Oscar. Teniendo en cuenta que su cerebro ms grande de lo comn- y su cuerpo ms pequeo de lo comn-, l necesitara un milagro para dar la talla. Y el pelo negro, no era un milagro. Lo har si me saco una A en matemticas. Como yo dije Oscar pate mi tobillo, pero antes de que pudiera tomar represalias, la puerta de frente se abri. Me retorc en el sof, entrecerrando los ojos

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contra los asalto de la luz del da, cuando nuestra madre se precipit a travs de la puerta. El sol brillaba he hizo a mis ojos de aguarse, pero gracias a la porche cubierto (construido de manera que Luci -la ms sensible de nosotros a la luz del sol- no se quemara, incluso si an estaba despierta a las ocho de la maana), los rayos no ardan directamente en el interior. Mam cerr la puerta y sacudi la nieve de sus botas en la alfombra. Siento llegar tarde otra vez, chicos. Se sac la capucha azul terciopelo, de su cabeza, desato las cuerdas, y luego sac la capa y la colg de un gancho a la izquierda de la puerta. Esta Luci en la cama? S, pero probablemente todava este despierta si quieres ir a decirle buenos das. Gracias. Mam le dio una patada a las botas. Dej su bolso en la mesita junto a Oscar, y luego se dirigi hacia el cuarto de Luc. Ella estaba de vuelta a los pocos minutos, desplomndose en el sof entre nosotros. Oye, mam, si tengo una A en matemticas este semestre, puedo teir mi pelo como Rubn Bensch? Oscar seal a la televisin, donde Bensch estaba gritando con disonancia dolorosa con el resto de la banda. Absolutamente no. Mam se qued mirando la pantalla con leve disgusto. Eso es antinatural. Asustaras como la mierda a Luci. Demasiado tarde, le dije, sonriendo mientras Oscar frunca el ceo. Ya ha improvisado un nuevo final para Handel y Gretchen. Mam frunci el ceo. No ms no finales felices, Oscar. No, mientras que ese monstruo de la vida real ande todava libre. Y esta vez no pens que era slo Luci la que estaba asustada. Mi despertador son a las 6 de la tarde, como de costumbre, y le di un manotazo al botn adormilada. Pero entonces me acord de que mam tena que trabajar temprano otra vez -de lunes a viernes contestaba los telfonos e iba a buscar tibios glbulos blancos para un abogado del centro- y yo necesitaba despertar a Oscar y preparar a Luci para la escuela. As que me di la vuelta y mire a la franja de luz a travs de la grieta en mi ventana. Oscureca un poco ms a cada segundo. El anochecer estaba casi en marcha, y para cuando me hubiera duchado, probablemente sera seguro para abrir las persianas y despertar a Luci con una saludable dosis de luz de luna. Oscar acaba de prender la bombilla cuando yo pase por su habitacin.

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Veinte minutos ms tarde, me pasaba un cepillo de cabello, goteando agua a travs de mi camino a la habitacin de Luc. Al lado, Oscar gema y murmurando porque me haba echado de su almohada en la sala cuando trat de utilizar para bloquear la luz de su rostro. Luciiiiinda Yo cantaba en voz baja, pasando por su cama hacia la ventana. Luci dio la vuelta y se levant la manta. Pas el pestillo de las persianas y las plegue para revelar una hermosa noche estrellada ms all del cristal. Vamos, Luci! Tiempo de levantarse. Como gire el interruptor de la lmpara, mi hermanita se sent de mala gana, parpadeando sus enormes ojos en m, sus iris eran tan plidos que casi eran incoloros. Haba estado siempre celosa de sus ojos. Los mos tenan ms color del que estaba de moda. Pero luego, mi pelo tambin. Luci y Oscar tenan rizos casi traslcidos, como nuestra madre. Pero mi pelo era tan oscuro y grueso, era prcticamente amarillo. Era el pelo de mi padre y cada vez que lo vea me acordaba de l. Y me preguntaba en donde diablos estaba. Haba estado fuera por tres aos, y Luci apenas se acordaba de l. Vamos cario, vamos a vestirnos y alimentarnos, antes de que tengamos que pelear con Oscar por el espejo del bao. La vest con dos capas, porque mam haba dejado una nota en la nevera, donde deca que probablemente la temperatura bajara por debajo de cero cerca de la medianoche. Otra vez. Estaba tan lista para la primavera, a pesar de que traa noches ms cortas. Con Luci vestida, y al menos la mitad despierta, la deje en su lugar habitual en la cocina y contine hacia la nevera, de la que saque un paquete de salchichas y una caja de cartn de huevos. Las salchichas las met en el microondas, establec de forma precisa 98,6 grados. Un grado ms fro, y Luci no se los comera. Mientras las salchichas se calentaban, hice batidos de desayuno. Un huevo y sangre entera para Luci; dos huevos y slo glbulos rojos para m. Estaba mirando a mi cintura. Oscar se unieron a nosotros varios minutos ms tarde, sus rizos enderezados en los puntos blancos habituales. l unto dos rebanadas de pan tostado con de sangre de cerdo congelada y abri una lata de plaquetas. Encend la televisin mientras coma. El ancla de la noche para Las Noticias de Primera Plana apareci en la pantalla, con la lista de las principales noticias de la noche. La primera, naturalmente, fue el cuerpo encontrado carbonizado en el estacionamiento del Centro Comercial.

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En algn momento durante la tarde, haba sido positivamente identificado como Phoebe Hayes, y con la confirmacin de su identidad haba llegado el primer descanso en el caso. Dos compaeros de clase de Hayes la haban visto entrar en un sedn familiar, azul claro despus de la escuela en la maana del lunes. Casi me ahogaba en mi batido cuando la pantalla mostro la fotografa de la escuela. Yo haba conocido a la chica Hayes que slo tena nueve aos - El ancla por la maana haba dicho ya mucho -pero de alguna manera, verla mientras desayuno, lo hizo ms real, mucho ms difcil de aceptar. O incluso de comprender. No me gustan las salchichas. Luci levanto un pedazo intacto con el tenedor. Te gustaba ayer. le dije, con mi vaso a medio camino de mi boca. Y de repente, me alegr de que su silla estuviera en frente, fuera del alcance de la televisin. Hoy estn grasoso. Luci puso la carne en un delgado charco de sangre. No me gustan fros. Rod los ojos y clave un pedazo del mo. Ellos estaban calientes cuando los saque del microondas. Mi mirada paso sobre su cabeza hacia la pantalla, donde el reportero iba dando una breve biografa de la muerta. Phoebe Hayes era una estudiante de cuarto grado en una escuela primaria cerca de la ciudad. Luci no poda haberla conocido, lo que significaba que no tendra que explicarle el ritual del asesinato de la pequea nia, en ausencia de su madre. Gracias a Dios. Quieres una tostada? Oscar tendi su ltima rebana hacia ella. S. Pero no de sangre de cerdo. Me gusta el cordero. Liso, no grueso. Oscar se la qued mirando por un momento. Luego se meti lo ltimo de su desayuno en la boca y se levant para elaborar su especial orden. Mam se le habra hecho comer las salchichas. Pero mam no estaba all, lo que probablemente era parte del problema. Entr en el lote estudiantil, frenando para evitar a algn idiota en zapatos Rollings19 y estacione en mi lugar asignado. El lote estaba iluminado, con por lo menos una docena de grandes luces automticas, bajo las cuales los estudiantes se paseaban en grupos, haciendo manojos, por la cada de la temperatura. Mralos, escupi Oscar, mirando por el parabrisas. Como insectos atrados por la luz.

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Zapatos con ruedas

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Segu su mirada hacia un grupo grande, un nudo suelto de estudiantes agrupados en torno a Amelia Garrison y su nuevo coche. Nadie obviamente- actuaba servilmente, pero todo el mundo pareca encontrar una razn para tocar el coche o hablar con Amelia. Es repugnante. Oscar continu, empujando a un libro de texto en la mochila apoyada entre sus pies. Y lo peor es que realmente no es su culpa. Estamos biolgicamente programados para ser atrados por un ideal fsico determinado, a una combinacin de caractersticas que nos habla en un nivel celular, dicindonos que una pareja potencial es saludable, y probablemente producir saludable los nios. Parpade frente a mi socialmente desafiante hermano. Qu tipo de doce aos, habla acerca de la programacin biolgica y los hijos sanos? Ya sabes, esto es por lo qu las personas se burlan de ti. No es porque eres pequeo, es porque eres un poco extrao. l frunci el ceo. Hablo en serio. Quiero decir, mrala. Mir. Al igual que el resto de nosotros, Amelia tena el pelo, la piel y los ojos usualmente claros -todo como resultado de millones de aos de oscuridad, poco a poco, se fue eliminando nuestra necesidad de pigmentacin. Pero Amelia Garrison era la encarnacin de ese ideal de la evolucin. Hubo menos de una diferencia de matiz entre su iris y el blanco de los ojos, y su pelo era prcticamente claro. Para subrayar ese envidiable rasgo, se cepillaba con una especie de gel brillante a travs de su melena cada maana, de modo que prcticamente brillaba bajo cualquier luz que la iluminara. El rumor era que ella se haba aumentado sus colmillos quirrgicamente. Yo no estaba dispuesto a jurar por esos chismes, pero yo saba a ciencia cierta que sus caninos no haba sido as de largos -o tan blancos- el ao anterior. Ests celoso. Sal por la puerta abierta del coche, y el fro penetrante se meti en mis tobillos. No estoy celoso. Lo siento por ellos. Ni siquiera se dan cuenta de que estn a merced de las pulsiones y los instintos que no pueden de controlar. Prefiero tomar un paseo matinal, antes de correr esa particular carrera de ratas. No era de extraar que Oscar quisiera teirse el pelo cuando el de todos los dems era blanco. Para no mezclarse, para destacar. Para separarse a s mismo del mundo que tanto envidiaba y despreciaba. Slo hazme un favor y no digas esas cosas, cuando cualquiera pueda escuchar. Yo no quiero tener que rescatarte de otro apaleamiento.

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Crees que soy estpido? Levant una ceja plida, entonces sali por su propia puerta abierta, tirando su bolsa al hombro. No me esperes despus de la escuela. Tengo club de ciencias. Tienes quien te arrime a casa? Cerr la puerta y lo mire sobre el techo del coche. Puedo encontrar alguien. Frunc el ceo un momento, luego asent con la cabeza, conocindolo tan malditamente bien, como para saber que el arrime vendra del consejero de la facultad, no de cualquier compaero de estudios. Est bien. l sali corriendo hacia el edificio y yo agarre mi mochila de la parte trasera del entarimado, mirando al asiento para estar segura de que Luci no se haba olvidado su almuerzo, cuando la deje. El asiento de atrs estaba vaco salvo por mi telfono, que yo lo agarre y abr. La pantalla me dijo que haba una llamada perdida de Titus, unos minutos antes. Pero nunca son el telfono. Comenc a llamarlo, pero entonces lo vi caminando por el lote hacia m. Pate la puerta trasera cerrndola y met las llaves en mi bolsillo, dejando caer la bolsa ms alta en un hombro, mientras me inclin contra el auto. Noche hermosa. Titus dej su bolsa junto a la ma y se inclin por un beso. Me presione contra l, amando el contraste entre el delicioso calor de su cuerpo y el fro del metal en la espalda. Sus labios se encontraron con los mos y yo los abr para l, todo lo dems quedo olvidado, con su sabor en mi boca, y su lengua jugando con la ma. Las puntas de sus colmillos rozaron mi labio, no lo suficiente para cortar la piel, pero lo suficientemente firme como para amenazar. La emocin se dispar en mi columna vertebral, causndome cosquillas por todo el camino desde las puntas de mis dedos, al punto de peligro. Besar a Titus me dio deseos biolgicos que Oscar no entendera por varios aos ms. Me daban ganas de hacer cosas (de que Titus me hiciera cosas) que yo le haba dicho a Luci, que eran inaceptables. Y en una sociedad culta, lo eran. Pero no estbamos en una sociedad culta. Estbamos en las garras de un deseo suelto por la edad, virgen por la experiencia. Y a partir de la perspectiva de la juventud y la pasin, con la punta de sus colmillos en mi piel, los antojos de nuestros antepasados no parecan tan salvajes. Parecan deliciosos. La delicadeza ms preeminente, y la penetracin en ltima instancia, todo en uno. Pero nos habamos resistido a los impulsos, contentos con hacernos bromas el uno al otro hasta ahora, porque no se poda evitar el tab, y con razn: psicpatas como el

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Mangler del medioda, haba hecho que el consumo de sangre fresca, fuera un sinnimo por siempre de brutalidad, corrupcin y muerte. Esos hijos de puta realmente lo haban arruinado para el resto de nosotros. Finalmente Titus se alej, y lo deje a regaadientes. T sabes que eres la nica razn por la que vengo a la escuela. l dijo, su voz estaba ronca con la necesidad, mientras su mano vagaba por encima de mi cintura. Le sonre y empuje la mano hacia abajo. Despus de la escuela. Agarre mi bolso y tir de l hacia el edificio. Oye, me llamaste? Le pregunt, cuando l se puso junto a m. S, antes de ir a la cama esta maana. Y gracias por devolver la llamada, por el camino. Podra haber sido una emergencia. El sonri para hacerme saber que era una broma y yo lo empuje con la mano que an sostena el telfono. Lo que sea. Acabo de recibir la llamada perdida. Qu necesitas? Un resumen del captulo quince del libro de historia. Un pedazo extraviado de pelo blanco cay en la cara de Titus mientras l me miraba parpadeando inocentemente. Puse los ojos en blanco, consciente de que yo era una gran tonta. Las ramificaciones econmicas en el Segundo Conflictos Mundial. Es en su mayor parte, simplemente lo que ella habl materia en la clase de ayer. S, y si no me hubiera dormido, yo podra tener algn idea de lo que estamos hablando. Eso es lo que te pasa por jugar juegos de video durante todo el da en vez de dormir. El sueo es sobrevalorado. Abri la puerta y lo sujeto para que yo pasara bajo su brazo, y luego lo mire, sonriendo. Bien, los que pasan de grado no lo son. El resto de la noche paso sin incidentes. Aburrida, incluso. As, cuando la ltima campana son, yo estaba lista para un poco de emocin. Titus no tiene un coche, as que fui a su casa (sus padres no estaban en casa hasta poco antes del amanecer). Mi camisa golpe el piso a los minutos de que la puerta se cerrara detrs de nosotros. Mis pantalones duraron hasta que llegamos a la sala, y mi sostn cay sobre el aparador cuando yo estaba de camino a la cama de Titus. Dej mi telfono en la mesilla de noche y me volvi a mirarlo. An estaba vestido, porque me gustaba ayudarlo a salir de su ropa. Era como desenvolver un regalo. Un muy delicioso presente. Y nunca fui muy cuidadosa con el envoltorio. Sus labios se encontraron con los mos, cuando camos sobre la cama, mi cabeza se hundio en una almohada de plumas suaves que ola como

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su champ. Se mantena arriba con una mano, mientras que la otra recorra mi cuerpo con un auto-control frustrante. Yo no era tan paciente. Mis dedos ansiosos lo arrearon. Mi cuerpo se arqueaba con su tacto. Mi boca chupaba la suyo, mi lengua agitando suavemente sobre las puntas de sus colmillos, jugando con los dos. Todo lo se precisara era un poquito de presin. Slo un rasguo. De algn modo supe que una sola gota de mi sangre en la boca de Titus, sera el preludio de todo los que cualquiera de nosotros necesitaba. Titus se separ de mi boca, la mirada fija en m, con el calor latente detrs de sus ojos casi blancos. Tu quieres? l pregunto antes l era un chico, despus de todo- pero nunca como esto. Desde luego, yo nunca haba pasado bastante tiempo abusando de sus caninos antes, tampoco. Pens en ello. Quiero decir, yo lo pens. Parte de mi quera. El rumor era que varias chicas de un curso superior haban probado. Slo una gota supuestamente era suficiente para hacer de un sexo ordinario en extraordinario. Si poda hacer eso a los prosaicos amantes, qu podra hacer con nosotros? Porque lo ordinario, nunca haba sido nuestro problema. Pero al final, yo no poda hacerlo. La idea de derramamiento de sangre era increblemente caliente. Ertica. Pero eso era en parte porque era un tab. Y era un tab por una razn. Sacud la cabeza, y Titus sonri. l estaba bien con lo de espera, porque l lo visionaba no como algo temporal, y yo no estaba inclinada a discutir con esa suposicin. Haba funcionado hasta ahora. Me bes de nuevo, explorando mi boca con renovado entusiasmo, como asegurndome que estaba bien con mi decisin. Mis dedos se arrastraban por su espalda mientras l se posicionaba sobre m. Flexionaba sus msculos bajo mis manos. Sus rodillas separaron mis muslos y las piernas alrededor de l. Mis ojos se cerraron cuando entr en m. Esa parte era lo suficientemente nueva, como para ser especial todava. Y a medida que avanzbamos uno contra el otro, yo saba que quera estar siempre as. Siempre especial. Y siempre con Titus. Hizo un sonido de alegra en mi mejilla cuando l se retir, slo para hundirse hacia adelante de nuevo, rectificado en mi contra con seriedad delicioso, y Mi telfono son, indicando un mensaje de voz nuevo. Ignorarlo. suplic, observndome al tiempo que se retir de nuevo. No puedo. Cog el telfono, y l gimi, colapsando en contra de m a un lado. Lo siento. El arrime de Oscar probablemente fracaso. Seleccione el nuevo mensaje y sostuvo el telfono en mi odo, ms que

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un poco emocionada al saber que Titus todava estaba dentro de m, mientras yo realizaba una tarea tan rutinaria como revisar mi correo de voz. Hubo un nuevo mensaje de mi madre. Slo sonaba como si en realidad lo hubiera dejado por lo menos un par de horas antes. Keziah, tengo una reunin de trabajo a finales de esta maana, as que Necesito que recojas a Luci de la escuela. Te amo, mi amor, y gracias! Maldita sea! empuje a Tito de m ms fuerte de lo que yo hubiera querido, l hizo una mueca de dolor. Lo siento, pero me tengo que ir. La escuela primaria sala diez minutos antes de la escuela secundaria, y Titus y yo habamos estado en su casa durante por lo menos quince minutos despus de la ltima campana, lo que significaba que Luci haba estado a su suerte, durante casi media hora. Probablemente pensando que todos la habamos olvidado. Qu pasa? Titus pregunt, jalndome ms cerca. Tengo que ir a buscar a mi hermana, y ya voy tarde. La decepcin de su rostro era evidente, y ms que un poco halagador. Sonre para suavizar el golpe. Lo siento. Saqu las botas puestas delante de la puerta y cog las llaves del suelo, donde las haba dejado caer. Pero bueno, mi mam no vendr antes del inicio de la cena. Renete conmigo en mi casa en veinte minutos, y obligare a Oscar cuidar de Luci. l asinti de mala gana, y me bes cuando sal por la puerta. Corr por el sendero de mi coche, evitando hbilmente varias hojas slidas de hielo negro. Mi carcacha protest con un gemido mecnico, cuando maniobre el cambio de velocidades y la marcha atrs pisando el acelerador. El paso de peatones en frente al gimnasio apenas registr cuando yo conduje a travs de ella, y una chica en jeans ajustados y una hinchada, acolchada chaqueta, salt hacia atrs en la acera, justo a tiempo para evitar a mi parachoques delantero. Dijo algo entre dientes y me ense los colmillos, cuando yo rug de pasada. En silencio, maldije a mi celular de segunda mano. Si pap estuviera alrededor, podramos hacer que esta mierda realmente funcione. Yo no estaba realmente preocupada de que Luci se perdiera. Su escuela slo estaba a cuatro cuadras de nuestra casa, y ella haba sido conducida por esa ruta todos los das escolares durante el ltimo ao y

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medio. Pero haca mucho fro, y siempre se olvid de cerrarse la cremallera de su abrigo. Y si ella se enfermaba, mam tendra que tomar tiempo libre para verla todos las noche, lo que significaba que su cheque se iba a acortar el mes prximo. Sin embargo, mientras conduca, nuestras preocupaciones financieras cayeron al fondo de mi mente, reemplazadas por una posibilidad mucho ms sombra. Qu pasa si algo sale mal? Seis aos de edad, era demasiado pequea para caminar sola hasta casa, incluso en el propio barrio de un nio. Especialmente con algunos psico por all drenando a los nios y exponiendo sus cuerpos para frerse al amanecer. De repente, mi misin pareca mucho ms urgente, an cuando yo me deca a mi misma que estaba bien. No haba manera de que en la escuela la dejaran caminar hacia su casa sola. Me pase dos seales de alto y una luz amarilla en mi camino a la escuela primaria y, cuando finalmente llegue, mi corazn, pareca hundirse en el estmago, el anclando mi miedo. El estacionamiento estaba en la parte trasera de la escuela, donde los nios generalmente esperaban a sus padres. Se quedaban en la acera, junto al edificio, vigilados por una seleccin de profesores hasta el coche de los padres. Pero cuando llegu, no haba cola de coches y no haba nios alineados en la acera. En cambio, un solo adulto presidida por lo menos una docena de nios que luchan por un baln de baloncesto iluminada desde el interior por un diodo emisor de luz. No me molest en inspeccionar a los nios. El aparcamiento estaba bien iluminado y Luci no se encontraba entre los jugadores. Incluso si yo no hubiera sabido lo que llevaba puesto -y lo saba desde que la haba vestido yo-. Yo saba que ella odiaba de baloncesto. Mis llaves sonaron cuando las saque de la ignicin y las met en el bolsillo delantero. Deje la puerta cerrada del coche y cruce los brazos sobre el pecho para mantener mi chaqueta cerrada mientras corra a travs de la estrecha franja de hierba crujiente y abr de un empujn la puerta trasera. Los pasillos eran un laberinto de puertas cerradas y paredes en su mayora cubiertas en obras de arte de los estudiantes. Un olor antisptico impregnado la aire ya que los custodios limpiaban en ausencia de los nios, y tome lo que pude de mi auto-control para no correr c a la parte frontal de la escuela. Me decid a dar un paseo rpido por el contrario, mis zapatos chirran en el azulejo, mi corazn lata al menos tres golpes por paso. Lgicamente, yo saba que Luci lo ms probable era que estuviera perfectamente segura. Probablemente, sentada en una silla de la oficina de los directores, tomando bocadillos de lo que tena a mano, llenando las pginas de un libro para colorear. Pero cada momento que pasaba

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sin Luci echndose en mis brazos y gruendo sobre lo tarde que era, profundiz la sensacin de pnico rpidamente endurecida en el pecho. Algo estaba mal. Yo estaba segura de ello. Dobl la ltima curva y la oficina qued a la vista, sus dos ventanas cubiertas por mini-persianas blancas, bloqueando la vista desde dentro. Corr los ltimos ocho pies y tir de la puerta de la oficina abrindola mucho ms duro de lo que tena la intensin de hacer. En el interior, todas las cabezas se volvieron a m. Dos secretarios estaban de pie entre un mueble alto y una ventana oscura amplia con vista al estacionamiento del lote. En una esquina, un ayudante de profesor estaba haciendo fotocopias en una mquina antigua, que haca ruidos. Pero no haba ninguna nia con rizos blancos. El banco del tamao para un nio estaba vaco. Lucinda Cartwright, dije, jadeando por el esfuerzo que no haba sentido, incluso hasta ese momento. Dnde est Lucinda Cartwright? Ella Una secretaria mir hacia el otro para la asistencia, tocando un montn de papeles sobre su escritorio, incluso a los bordes, a continuacin, se volvi hacia m, cuando la otra mujer se encogi de hombros. Se ha ido. Todos los nios han pasado por el da, excepto por los nios que se quedaron despus de jugar a la pelota afuera. Oh, mierda. El temor rastreo mis venas como el hielo, y mi pnico de repente se sinti justificado. Dnde se fue? Exig. Yo no Esa misma secretaria mir hacia el lado entonces, en cuya etiqueta se lea Sra. Cynthia. Cynthia se aclar la garganta y mostr unos pequeos colmillos delicados, en una sonrisa diseada para aplacar a los nios pequeos y tranquilizar a los preocupados padres. Yo no era ninguno de los dos, y su sonrisa no hizo el truco de mierda en m. Ella fue recogida con los otros nios, hace 15 minutos. dijo Cynthia. Volv mi atencin a la Sra. Cynthia, cuyo dedo ndice izquierdo de la mano ahora se cerna sobre un botn verde en la mquina fotocopiadora. Quin la tom? Yo no lo vi. Ella se encogi de hombros. Pero ella se haba ido antes de que el ltimo estudiante partiera. Mis manos estaban apretadas a los costados y la mandbula tensa. Usted no sabe qu le pas a una nia de seis aos de edad, dejada a su cuidado? Ella comenz a contestar, pero yo la corte. As que, o bien la dejo vagar por su cuenta, o usted la envi a su casa con alguien que no tenan permiso para recogerla. Lo s porque de mi madre y yo somos las nicas que tenemos permiso de tomar a Luci de la escuela, y

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ella acaba de llamar y me pidi que lo hiciera. As que, por ltima vez, dnde est mi hermana? No s. admiti finalmente Cynthia, su copia ahora estaba olvidada. Maldita sea. Gir hacia los secretarios de nuevo y sent que mi labio superior rizo de regreso de los dientes, exponiendo mis colmillos en lo que esperaba que fuera una amenaza evidente y aterradora. Llame a la polica. Nadie se movi, as que golpe la mano sobre la mesa otra vez. Ahora! Los secretarios saltaron, y uno le arrebat el telfono de su cuna, ya estaba marcando cuando me volvi hacia la ayudante en la esquina. Mi madre trabaja para una de las firmas de abogados ms grandes en el estado, y si algo le pasa a mi hermana, ella le iniciara a usted personalmente un pleito. En el momento en que su jefe haya con usted, va a desear haber nacido en una playa al medioda. Con eso, abr la puerta con tanta fuerza que se estrell contra la pared, y yo estaba corriendo por los pasillos de nuevo. No hubo tiempo para sentirme impresionada por mi propio bro, porque yo estaba ocupada estando sorprendida por su incompetencia. Cmo pudieron dejar que una nia de primer grado se escapase? Con algo de suerte, ella slo haba caminado a casa por su cuenta. Yo ira a casa, y ella estara en el sof, comiendo un pudn de sangre y viendo dibujos animados. O tal vez ella no lo haba llegado a casa todava. Tal vez an poda alcanzarla La puerta de atrs de la escuela se cerr detrs de m, y las cabezas se volvieron mi camino desde la cancha de baloncesto, donde otro ayudante estaba deteniendo a los nios para conducirlos al interior. La luz de la luna se reflejaba en el parabrisas de mi coche - el nico en el lote- cuando abr la puerta y me sent al volante. Sal con cuidado, mirando a los nios callejeros en la luz roja de mis luces de cola. Fui a una cuadra luego gire y encend mis luces traseras, para escanear en ambos lados de la carretera en busca de Luci. Vi a varios nios, un poco mayores que mi hermana y caminaban junto a sus hermanos mayores o sus padres. Estaban abrigados contra el fro, la cara borrosa por la oscuridad, excepto cuando los alumbraba los rayos del alumbrado pblico. Pero cuando yo estaba a dos cuadras de la casa, todos haban llegado a sus casas y se han ido. Excepto por un tro de nios jugando con linternas, varios metros ms abajo. La calle estaba prcticamente desierta, como si la gente supiera que algo malo iba a suceder. La opresin en mi pecho, se haba extendido a

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los dos brazos, estaba llena de una sensacin de inminente peligro, como si el amanecer se perfilara en el horizonte. Pero el reloj de mi consola, deca que no era ni las tres de la maana, y tenamos casi cuatro horas de bendita oscuridad antes de que el sol se abriera camino a travs de la ciudad, persiguiendo a todos dentro. A una cuadra y media de casa, un movimiento en el frente la acera me llam la atencin, algo que destella en el borde del resplandor de mis faros. Entrecerr mis ojos, mirando ms cerca, y una pequea forma entr en foco. Tena largos rizos blancos y llevaba un par de pantalones de color rosa borroso, con el cordn alrededor del borde. Luci. Gracias a Dios. El flash era de la pulsera de plata que nuestro padre le haba dado el mes anterior de haberse ido, como si estuviera pensando ya en desaparecer. No haba visto esa pulsera, antes de esta noche, pero claro, no fue una sorpresa. A ella no se le permita llevarla a la escuela porque mam tena miedo de que se le perdiera, pero Luci se la haba guardado en su mochila de ms de una vez. Y yo nunca haba estado ms agradecida por su disposicin a romper las reglas. Baj la ventanilla del lado del conductor y saque la cara al fro espantoso. Abr mi boca para gritar su nombre, cuando otro vehculo doblo la esquina desde el lado opuesto de la calle. Se coloc entre nosotros, y esper a que pasara. Pero no pas. El coche fue frenando, y finalmente se detuvo frente a Luci. Poda apenas ver las coletas travs del parabrisas del otro coche. El hombre detrs de la rueda se inclin sobre el asiento y le dijo algo a mi hermana que yo no pude or. Un segundo despus, su cabeza se balanceo hacia abajo. El hombre se movi en el parque, se desliz en el asiento y el se ech hacia atrs para abrir la puerta trasera. Para mi horror absoluto, Luci se meti adentro. Y ah fue cuando not el color del coche. Era de un color azul, un sedn de cuatro puertas. No! Grit a travs de mi ventana abierta, y el hombre mir hacia arriba. Por un momento, sus ojos se encontraron con los mos a 100 pies de distancia. Luego se desliz en el asiento y la meti en el coche. Pis el acelerador y el coche rod hacia adelante. Se fue demasiado rpido. No poda pensar. Pero vi a Luci muy claramente. Ella me salud desde el asiento trasero, su sonrisa amplia, sus pequeos colmillos blancos brillaban en mis luces altas. No! Pise el acelerador y gire el volante hacia la izquierda tanto como pude. Mi coche cruz la calle, perpendicularmente hacia la carretera, y choc contra un poste de luz. Mi crneo rebot en el reposacabezas y mi

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frente golpe el volante. Un instante despus, otro auto se estrell contra mi lado del pasajero, y esta vez el lado de mi crneo golpeo la ventana. Yo haba sido deshuesada en la mitad de la calle, por lo que slo podra ser el Mangler del medioda, a una cuadra y media de casa. Cuando me di cuenta vagamente, el coche de Titus se sent en el camino de entrada. Tratando de aclarar mi visin, sacudi la cabeza y toque nerviosamente la agarradera, hasta que la puerta del coche se abri. Yo me levante tambaleando y corr alrededor de la parte trasera de mi coche, donde mi lado del pasajero estaba doblado en todo el otro coche que tena la parrilla mucho ms dura. Gritos dividieron el aire detrs de m, y pareca que mi cabeza palpitante se partira por la mitad. Los nios que jugaban a la mancha linterna. Sus pasos golpearon en el cemento y una puerta se cerr. A lo lejos, los o llamando a gritos a su madre. Deja la ir! Le grit al conductor, pero mi voz sonaba dbil y frgil. Me golpe la cabeza duro - dos veces - y mi visin era borrosa. Haba dos Luci que me miraban ahora, sus bocas abiertas en una idntica sorpresa y temor, y dos de los secuestradores, ambos de los cuales fueron empujando, abriendo un doble juego de puertas del lado del conductor. Mi visin finalmente se fusion, y el Mangler del medioda estaba delante de m, era lo suficientemente alto, que yo tena que estirar el cuello para verlo. Mostr los dientes amarillentos y un conjunto manchado de colmillos un instante antes de que su puo volara. Apenas tuve tiempo para registrar el movimiento antes de que chocara contra mi cabeza. Entonces todo fue beatificante, terriblemente oscuro. Y tranquilo. Me despert con Luci. Esa fue la parte buena. La nica parte buena, de hecho. Luci estaba llorando y temblando y m mejilla estaba hmeda con sus lgrimas. KEZ, despierta! Solloz, y abr los ojos para ver su rostro que se cerna sobre el mo. Por un momento, no poda recordar dnde estbamos, o cmo haba llegado hasta all. Pero entonces el latido en mi cabeza se estrell con el foco agonizante y yo record al conductor del otro automvil, que al parecer, me haba noqueado. Clmate Luci. Me esforc para sentarme y para dejar descansar mi cabeza contra la pared fra a mi espalda. Qu pasado? Dnde estamos?

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No lo seeee. Me grit, empujando los hmedos blancos rizos de la cara. Nadie me recogi despus de la escuela, as que camine hacia casa y un hombre me dijo que pap le haba pedido que me recogiera y me llevara hasta l, as que sub en que el automvil. Echo de menos a pap. El Mangler ciertamente haba tenido suerte con esa lnea. >>Entonces te vi, y el coche del hombre golpe tu coche, y t saliste y caminabas chistoso, y el hombre te golpe! Y caste abajoooo! Su resumen lleno de miedo se disolvi en unas an aterrorizadas lgrimas, la jale hacia m, ingiriendo nuestra cercana por primera vez. Nos sentamos en una alfombra delgada, spera, en una habitacin pequea, vaca con slidas paredes blancas. La nica ventana estaba cubierta con lo que pareca unas persianas de acero, con candado cerrado. Ningn rayo de luz, traspasaba. Todava estaba oscuro. Met la mano en el bolsillo buscando mi telfono. Yo estaba furiosa - aunque no sorprendida- al ver que no estaba. Dnde el hombre? Yo pregunte, mirando a la puerta. Luci se sec las lgrimas de su rostro con la manga de la camisa. Su chaqueta estaba en el suelo, arrugado como si la hubiera usado como una almohada. Yo no lo s. Te puso aqu y me dijo que si no entraba en la habitacin contigo, l te mmatara. Luego cerr la puerta. Yo trate de abrirla, pero est bloqueada. Por supuesto, estaba cerrada. Si l haba bloqueado las persianas, claro que cerrara la puerta tambin. Pero tena que comprobado de todos modos, por si acaso. La puerta no estaba cerrada con llaves, sino que estaba cerrada con candado. Probablemente podra haber desbloqueado un cerrojo, pero no poda hacer nada en contra de un candado. Inspeccione las ventanas. Las persianas eran de acero. Y tenan candado. No nos bamos a ir a ninguna parte hasta que alguien nos dejara salir. Lamentablemente, despus de haber visto las noticias recientemente, estaba bastante segura de que eso no pasara. Me mord la lengua para no aterrar a Luci con una pantalla de mi ira y miedo. Entonces me sent contra la pared y ella se acurruc con la cabeza en mi regazo. La cubr con su abrigo y me quede mirando la puerta, deseando que se abriera. Necesitaba un plan. Peor an, necesitaba un arma. Las siguientes par de horas, pasaron muy lentamente. No se oa nada desde el exterior de nuestro cuarto de prisin y, por lo que yo saba, la casa en la que estbamos, estaba completamente vaca, aparte de nosotras.

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Pero an peor que el silencio, -slo interrumpido por el sueo ms la suave respiracin de Luc-, era la constante iluminacin que poda ver entre las dos mitades de las contraventanas. En un primer momento pens que lo estaba imaginando. Pero a medida que los minutos siguieron deslizndose a travs de mis dedos, yo saba que era real. El tiempo no se haba detenido, y el amanecer vendra. Y yo estaba bastante segura de que tendramos una vista fantstica. Alrededor de las 6.45 am (basada en el color de esa turbia astilla de luz) algo cruji fuera de nuestra habitacin. Una puerta que se abri, o tal vez que se cerr. De cualquier manera, ya no estbamos solas. Luci, despierta. dije en voz baja, pero ella slo se giro. Yo sacud su hombro, y ella gimi, parpadeando. Despierta, Luci. Alguien est aqu. Ella parpade hacia m. Kez? Qu? La comprensin apareci detrs de sus ojos y se sent tan rpido, que golpe su frente con mi barbilla, haciendo chasquear mis dientes. Su puo se cerr en torno a mi mano con terror, y ella comenz a temblar. Yo no saba cunto haba odo hablar de los nios muertos, que la polica haba encontrado -cuatro hasta ahora dentro de un radio de cincuenta millas por la ciudad-, pero ella saba que estaban en peligro, aunque no saba exactamente cunto. Est bien, yo le acaricie el pelo, como yo se lo haba visto hacer a nuestra madre. Luego la deje en el suelo y me puse entre ella y la puerta. Qudate detrs de m. No tena idea de lo que iba a hacer, pero si bamos a morir, yo hara todo lo posible para llevar a ese secuestrador, asesino de nios, hijo de puta, con nosotros. Las tablas del entarimado crujieron ms all de nuestro cuarto, al tiempo que el ruido de pasos se senta ms cercano. Entonces, el metal raspo la madera cuando el candado fue retirado hacia atrs lentamente. La manija de la puerta se gir, y los dientes Luci empezaron a chasquear detrs de m. Sus manos se apoderaron de la manga de mi camisa tirando y tensndola a m alrededor. La abrace con una mano y le di unas palmaditas, consolndola lo mejor que poda con ese breve contacto. La puerta se abri. El Mangler qued en la puerta, enmarcado por lo poco que poda ver ms all de la sala. Llevaba pantalones vaqueros y una camiseta oscura. Y l tena un arma. El grito de asombro a mi espalda, dijo Luci se haba asomado. Lo siento por la pistola. El hombre agit el arma. Parece tan impersonal, lo s, pero usted fue una sorpresa, y yo no estaba seguro de cuntos problemas me traeras.

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Yo me qued en silencio, poco dispuesta de conversar con nuestro captor. >>Lo primero que se me ocurri, fue simplemente librarme de ti despus de todo, su cosecha es un poco mayor del promedio de mis clientes habituales- pero luego me di cuenta de que podra tiene un uso para usted, despus de todo. Sus ojos se dirigieron al sur de mi cuello, y me estremec con repugnancia. No va a pasar. Oh? El hombre sonri, de nuevo me mostr los dientes manchados. No pude reprimir un escalofro, por el conocimiento de que la ltima decoloracin, probablemente provena de las venas de Phoebe Hayes. Entonces creo que puedo saltarme la cortesa y simplemente dispararla aqu. En frente de su hermana. Luci sollozaba detrs de m, aferrndose an ms fuerte a mi camisa. No. dije, al menos, tanto para ella como para m. Yo no quera que mi muerte fuera la ltima cosa que ella viera. El hombre se hizo a un lado e hizo un gesto hacia la habitacin ms grande detrs de l. Despus de ti. Me volv y me arrodill junto a Luci, inclinando la barbilla hasta que sus ojos se encontraron con los mos. Voy a estar bien. dije, esperando desesperadamente no estarle mintiendo a ella. Qudate aqu hasta que yo vuelva. Ok? Ella asinti con la cabeza, detrs de las lgrimas por sus mejillas, y yo odie ms al hijo de puta, por asustarla. Si tena la oportunidad, l iba a pagar. Vamos. El hombre me agarr del brazo y tir de m hacia atrs, lejos de Luci, que gritaba ms fuerte. l me empuj fuera de la puerta en lo que debera haber sido una sala familiar, pero se acercaba ms a una cmara de tortura. Ves eso? El movi la cabeza hacia el centro de la habitacin donde una extraa mesa de metal ocupaba la mayor parte de la superficie. La reconoc, de un especial en el canal de medicina forense. Era una maldita mesa de autopsia. Qu clase de monstruo enfermo tiene una mesa de autopsias en su sala familiar? Ah es donde drenamos al pequeo bocado y embotellamos el contenido, para exportarlo a todo el mundo. Se paga bastante bien online. Y adems yo consigo probar el primer trago. Control de calidad, ya sabes. Sus ojos brillaban con entusiasmo y mi estmago se revolvi. Eres un cabrn psictico. Mi puo se estrello contra su cabeza antes de que yo me hubiera dado cuenta de que estaba en movimiento. Mi visin se puso borrosa con la furia y lgrimas no gastadas, y no

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poda pensar en nada ms que golpearlo hasta dejarlo sin sentido, y agarrar a Luci y correr por nuestras vidas. Le pegue otra vez, pero haba perdido el factor sorpresa, y esta vez mi puo slo pego su mejilla izquierda. Vagamente, a travs del esmalte de mi ira, le vi levantar la pistola. Pero entonces algo cruz mi visin: un pequeo pastel de color borroso, se movi rpido y furioso. Luci. Un grito primigenio se libero de la flor rosa de su boca, y corri con los brazos extendidos. Luci, no! Cre que ella iba a dar un golpe directo -como los que daba cuando peleaba contra la Oscar- y ella no tena ninguna posibilidad de derribar a un hombre adulto. Pero ella le agarr la mueca en su lugar, a pulgadas por encima de la misma mano que sostena el arma. Su pequea mano alrededor de su brazo, su empuadura de color blanco con tensin. Su cabeza se sumergi. Su boca se abri, repentinamente dejando a sus colmillos al descubierto. Su expresin era viciosa, y sus dientes fueron todo un negocio. Ella apret la boca en su mueca y le mordi con tanta fuerza, que los msculos de su mandbula delicada sobresalan. El Mangler grit. l me solt y empuj a la cabeza de Luci, su otra mano, an en cierto modo apretaba la pistola con fuerza. Djame, pequeo demonio! Grit. Sacudi su cabeza, su boca todava prensada en su mueca, y, finalmente, el arma golpe la alfombra. Yo quera agarrarla, pero haba cado detrs de ellos y yo no poda pasar. As que en lugar de eso salte sobre su espalda y envolv ambos brazos alrededor de su cuello, dejando que mi peso lo sofocara. Se tambale hacia atrs con la presin en la trquea y se rasgo el brazo por la presin de Luc. Haba sangre derramada por todas partes, l arqueo su mueca arruinada, encima del suelo hasta que apret con la mano libre la herida. Y todava gritaba. El Mangler retrocedi otra vez, girando violentamente, tratando de desalojarme, sin soltar su otro brazo. l no poda hacerlo. Pero no haca falta. La primera vez que me golpe de nuevo en la pared, un dolor me atraves la columna vertebral. La segunda vez casi me desmay. La tercera vez, llevo a sus dos brazos hacia arriba y us su mano libre para forzar a que soltara mis brazos de su cuello. Los dos estbamos manchados con sangre, por entonces, y apenas poda mantenerse en l.

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Con mis manos rotas, me deslice hacia el suelo. Se dio la vuelta y me pateo en las costillas. Yo me desplome en la alfombra en posicin fetal. Cuando abr los ojos, vi a mi hermana, de pie en la puerta del dormitorio me miraba con la cara llena de lgrimas y de sangre, ambas se arrastraban por su camisa en ruinas. Corre Luci! Grit. Slo que sali ms bien como un susurro, porque haba pateado la mayor parte del aire de mis pulmones. Pero ella me escuch. Luci asinti con la cabeza una vez, luego sali corriendo a travs de la sala, en el lado opuesto de la mesa de autopsias. El Mangler comenz a abalanzarse hacia ella, pero agarre su pie. Baj duro, golpeando su brazo herido en el borde de la mesa de metal. Yo poda decir a simple vista que estaba quebrado. Luci giro el cerrojo y abri la puerta de entrada, luego, grit y retrocedi con horror. Yo no tena que mirar, para saber el problema. La luz se haba vertido en el momento en que ella abri la puerta. El sol estaba alto, y no tenamos dnde correr. Estbamos atrapadas dentro de una psictica casa de pan de jengibre con una bruja malvada. Escndete, Le grit, con el poco aliento que haba recuperado. Pero Luci no se movi. Ella se encogi detrs de un silln, la nica pieza normal de muebles de la sala que haba visto hasta ahora. Era lo nico entre Luci y una dosis mortal de sol de la maana. Los rayos brillaban por la puerta de vidrio, encima y alrededor de la silla, pasando a escasos centmetros por encima de su pelo. Si no cerrbamos la puerta antes de que el sol se pusiera ms alto, sus rizos comenzaran a echar humo. A su edad, la luz ultravioleta, an indirecta picaba y un golpe directo le quemara la piel en segundos. Podra tomar un poco ms, pero no mucho. En el piso el hombre gema y se aparto para ponerse de pie con su brazo bueno. Eso me puso en movimiento. Yo me puse de puntillas alrededor del borde de la habitacin, adhirindome a las sombras. Yo estaba sobre Luci, cuando una mano me agarro del pelo por detrs y me tir de espaldas. Me tambaleaba, pero l me sostuvo. OK, puta, vamos a ver que tan bien te bronceas. l me empuj hacia adelante, hacia la puerta principal. La luz cay a mis pies, y yo estaba ms agradecida que nunca, a mis botas, aunque no me daban mucho control sobre la alfombra.

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Otro empujn y la luz cay oblicua, sobre mis jeans. Tuve que levantar los brazos para evitar la lnea ligera de luz en aumento. Un empujn ms y yo estara extra crujiente. KEZ! Luci grit desde detrs de nosotros. Eso fue toda la motivacin que necesitaba. Yo no iba a dejar que mi hermana me viera frerme en vida. Tir mi brazo hacia atrs, l siseo cuando el calor corri a travs de mis brazos al descubierto. Mi codo se conecto con las costillas de Mangler y l gru, por la sorpresa. Me meca a mi misma y lo jale conmigo, empujndolo entre el vidrio de la puerta y yo. l grit, y el humo se levant de la parte posterior de su cuello. Su buena mano se revolvi para agarrar mi brazo, pero los dos estbamos mancha con la sangre que Luci le haba sacado a l. Tir mi pierna y le di una patada en el pecho tan duro como pude. Vol hacia atrs y se estrell contra la puerta de cristal en el porche. Cuando intent levantarse, el humo lo envolva ahora, l tropez y se cay por las escaleras en una parte cruelmente soleada de luz. Mis manos an ardan, abr la puerta de madera cerrada y corr el cerrojo. Mir a travs de la cerradura como el Mangler estallaba en llamas. Slo entonces pude apartar la mirada. Solamente una vez que estuve segura de que l no se levantara. Fue entonces cuando me deslice hasta el piso, con la espalda contra la madera slida, estando entre ella y una muerte terrible. Ven aqu Luci, dije en voz baja, y se levant vacilante. Est bien. Ven aqu. Luci se arrastr hacia m y trepo en mi regazo. Se llev la cabeza a mi hombro y me mir a la cara, ahora baada en lgrimas como la suya. l se se ha ido? Se fue por suerte, cario. La abrac tan fuerte como pude, slo relaje mis manos cuando ella grit agudamente.Ahora slo tenemos que encontrar un telfono. Tuve una sensacin de que todo iba para bien, y esperar a la polica. Pero no habra que esperar mucho tiempo, las primeras sirenas ya estaban sonando en la distancia, probablemente, convocado por uno de los vecinos horrorizados que ms tarde le dira a los periodistas que el Mangler le haba parecido un tipo normal. En el exterior, un coche se estrell contra la puerta. Las sirenas no estaban todava lo suficientemente cerca. Mi pulso subi, y agarre a Luci ms fuerte. KEZ! Ests ah? Grit una voz familiar. Jade y mi corazn lata de emocin y de incredulidad ahora.

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Me levant y jale a Luci conmigo, mientras miraba por la mirilla, entrecerrando los ojos -por la cruel luz del da-. Una figura estaba de pie en la acera entre el cadver carbonizado de Mangler y el Compacto de Titus, estacionado en la calle. Estaba cubierta de de pies a cabeza en una capa de color prpura con una capucha de profundidad y unas enormes y oscuras gafas que cubran su rostro. Qudate atrs, le dije, piloteando a Luci detrs de la puerta, mientras la abra y daba un paso con ella. Titus? Se acerc al cuerpo y ech a correr por el pasillo, abriendo la puerta de vidrio rota. El primer coche de polica lleg, seguido de inmediato por varios ms y una ambulancia, cuando Titus entr y abri la puerta casi se cerr. Se sac la capucha y las gafas en la seguridad de la sombra interior, y sus ojos se relajaron en el momento en que se reunieron con los mos. Pens que hijo de puta te haba matado. No, pero no por falta de intentos. Nunca llegu a decir el resto porque sus labios se encontraron con los mos, chupando las palabras fuera de m. Junto con mi aliento. Cuando finalmente se alej, yo le frunc el ceo, mientras la conmocin aumentaba en el exterior. >>Cmo nos encontraste? Le pregunt, mi mano estaba en su brazo. Yo no estaba dispuesta a dejar de tocarlo. Nunca. El escner de la polica, dijo, sacudiendo su cabeza sobre su hombro en direccin de su coche. Escuch la direccin, y creo que estaba ms cerca que la ms cercana de las unidades. Entonces, qu diablos pas? Luci tir de la manga a continuacin, y bajamos la mirada, viendo que ella miraba hacia arriba a Titus. Yo le mord. dijo. Al igual que la bruja en la historia de Oscar. Y yo lo haba cocinado al hijo de puta, al igual que la bruja en la versin de nuestra madre. As es, cario. Yo le acaricie el cabello hacia atrs, a pesar del dolor en las manos, manchndola con sangre, que ninguna de nosotros haba perdido. Lo hiciste bien. Nos sonri entonces, y sus dientes estaban manchados de sangre, con sus pequeos colmillos y todo Rudimentarios, mi culo, pens. Entonces comenc a rer, y an me rea cuando los primeros policas entraron por la puerta.

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El Da de los Muertos
Karen Chance

-E

stoy buscando a mi hermano. la chica repiti, por tercera vez. Su acento era terrible, Nueva Jersey reunido con la Ciudad de Mxico, haca que fuera difcil para ella hacerse entender, pero Toms dudaba de que ese fuera el problema. La multitud mayoritariamente masculina en la pequea cantina, no estaban interesados en la gaba con su triste historia, incluso cuando era alta y delgada, con ojos rasgados color avellana y el cabello largo y negro. Ascendencia japonesa, Toms decidi, o tal vez de Corea. All podra haber tambin un poco de italiana, basado en la onda ligera en el pelo y la nariz romana, que era un poco demasiado importante para su cara delgada. Ella era atrayente, en lugar de bonita, el tipo de mujer que uno recordara, aunque su vestimenta, probablemente, habra asegurado eso de todos modos. l aprob los pantalones de carga ligera y la chaqueta de cuero corta. Pero la escopeta que llevaba en una correa colgada del hombro y la pistola en la cintura sustrajo el efecto. Tiene diecinueve aos, continu tercamente. Pelo Negro, ojos marrones, seis pies y dos pulgadas El camarero de repente se cuadr para atenderla, pero l no la tuvo a la vista. Su mano se desliz bajo el mostrador para descansar en el mango de la escopeta que tena all guardada. Toms no haba la haba visto, pero haba olido las dbiles huellas de aceite y polvo de la vieja escopeta tan pronto como haba entrado, ms el hombre que golpe en la puerta no era ms que humano. Hjole, Alczar! Grit el camarero, cuando la sala estall en gritos de ultrajes. Qu es lo que buscas, entrando aqu de esa manera? Acaso quieres conseguir que te disparen? El hombre sacudi la cabeza, se vea ligeramente verde bajo las bombillas de la cantina. Me pareci haber odo algo detrs de m, dijo con voz temblorosa, unindose a unos amigos en una ya superpoblada mesa.En el camino de regreso desde el cementerio. No deberas haber estado all tan tarde. dijo uno de sus amigos reprochndolo, y deslizando un trago.No esta noche. Perd la nocin del tiempo. Estaba visitando la tumba de Elia y Aguas! No le vas a hacer bien a tu hija unindote a ella. All se asusto, murmurando por un momento, y varios clientes manosearon sus armas.

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Toms tuvo la clara impresin de que la prxima vez que la puerta se abriera, el que entrara all probablemente conseguira un tiro. La tensin haba crecido demasiado para usar el sentido comn. Entonces, el camarero de repente solt una carcajada, y desliz otra ronda en la mesa de los de los hombres. Yo no me preocupara. Dijo a carcajadas. Por lo que he odo, incluso ni su Consuelo te quiere. Por qu lo haran los monstruos? La sala estall en carcajadas de alivio, mientras el hombre, con su susto olvidado, se levant para defender airadamente su virilidad. Ella se fue con un hijo de puta rico. dijo, lanzando a Toms una mala mirada. Tomas serenamente sorbi su mezcal de una botella rehusada de CocaCola y no respondi. Pero dese por centsima vez, haber pensado mejor antes de haberse mezclado ah. Su reflejo en el espejo astillado detrs de la barra, le deca que aunque no era anglosajn, se destacaba tanto como de la chica. Los pmulos altos y pelo negro y liso de su madre Inca se haban mezclado con la piel dorada y los rasgos europeos de su padre espaol, que resultaba en una combinacin que muchas personas parecan encontrar atractiva. l siempre haba encontrado en ello un recordatorio incmodo de la dominacin de una mitad de sus antepasados sobre la otra: la conquista de un continente en su rostro. No poda honestamente- culpar a los lugareos de confundirlo con un citadino rico, a pesar de que haba nacido en un pueblo ms pobre que este y que actualmente estaba quebrado. l haba comprado su traje, un traje azul oscuro y su corbata gris clara, en una tienda del aeropuerto de aeropuerto JFK. l haba necesitado un disfraz, y el traje, junto con un maletn de cuero y una sesin rpida con un navaja de bolsillo en frente al espejo del bao de hombres, le haba cambiado de un tranquilo estudiante universitario con una cola de caballo a un treintaero hombre de negocios rpidamente. Se haba escapado de sus perseguidores, pero sin el dinero que haba sido obligado a utilizar una sugerencia altamente ilegal de un escribano. Desde entonces, haba perdido la nocin de cuntas veces haba hecho algo similar, usando sus habilidades para ofuscar la mente de los empleados de la aerolnea, los agentes de aduanas y el taxista que le haba transportado 100 millas, para este pequeo pueblo aferrado a la ladera de una montaa. Cada incidente haba sido una grave infraccin de la ley, pero Eso qu importaba? Si cualquiera de su especie lo capturaba, estara muerto de todos modos. l slo deseaba que se le hubiera ocurrido traer otra cosa puesta despus de aterrizar en Guadalajara. No haba una gran cantidad de los locales de trajes de 1200 dlares. Toms no pudo ver la vestimenta que le haca destacar como un pulgar dolorido, porque un altar a las almas de los muertos haban sido

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colocada delante del espejo. Esqueletos de madera talladas a mano en una variedad de posturas desordenadamente en el edificio de varios niveles, cada uno de que representa uno de los miembros de la familia del camarero que estaban muertos pero no olvidados. Un crneo sin pelo pareca sonrerle; su pequea mano sostena una botella an ms pequea con Dos Equis, -probablemente era la bebida favorita del hombre. Una botella de tamao normal estaba cerca, un regalo especial para el espritu que vendra de visita esta noche. Era El Da de los Muertos. Un momento particularmente apropiado, Toms pens, para que un vampiro regresara a casa. Al menos el resentimiento de la ciudad embaucadora, daba a los hombres algo de qu hablar que no fuera el miedo. No se relajaban, estaban demasiados ocupados disparando miradas de desconfianza hacia l, pero la mayora de ellos soltaron sus armas. Razn por la cual todos saltaron cuando un disparo se estrell contra el techo de escayola agrietado. Era la chica, de pie en medio de la cantina, con el arma de fuego en la mano, haciendo caso omiso de la docena de barriles de pronto se centrados en su cabeza. Mi hermano, repiti, apuntando la pistola al camarero, que haban perdido su jovialidad forzada. Dnde est? Ponga su arma en el suelo, seorita. Usted no tiene enemigos aqu, dijo, mirndola con preocupacin comprensible. Y yo ya le dije. Nadie lo ha visto. Su coche est aparcado en el cementerio. Los documentos de alquiler tienen su nombre en ellos. Y el asiento delantero tiene su huella de mano con sangre. Ella tir los papeles en el bar, pero ni ellos, ni su discurso pareci impresionar al cantinero. Tal vez, pero como le dije, esta es una ciudad pequea. Si l hubiera estado aqu, alguien lo sabra. Los vasos en el estante detrs de l explotaron de repente, uno de por uno, como una lnea de petardos. El arma segua en la mano de la chica, pero ella no la haba utilizado. Toms lentamente bajo su bebida. Alguien aqu sabe. Y alguien mejor me lo cuenta. Ahora. Sus ojos recorrieron el bar, donde la mayora de los hombres tenan sus armas apuntndole a ella. Este hecho no pareci preocuparla, casi tanto como debera haberlo hecho. Vi un extrao. El hilo de voz por encima de una mesa cerca de la puerta, y un hombre bajo y fornido, vestido como agricultor local, uniforme de vaqueros desteidos, camisa de algodn y sombrero de paja, estaba arriba. l estaba tomando fotografas del cementerio, por las tumbas.

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l es un reportero, la chica estuvo de acuerdo. l estaba haciendo un reportaje sobre algo pero dijo que lo encontrara aqu. Le dije que se fuera, dijo el hombre. Este es un da para los muertos y sus familias. No lo queramos all. Pero l no se fue. Su coche todava est all! El hombre se encogi de hombros y se sent de nuevo. l dijo que iba a fotografiar la iglesia, y lo vi caminar hacia el pueblo. Eso es todo lo que s. La iglesia es el edificio blanco que vi cuando conduca? S. El camarero habl antes de que el hombre pudiera. Puedo mostrarle, si lo desea. Hizo un gesto para el nio que haba estado entrando y saliendo toda la noche desde la parte trasera, limpiando mesas y la barra. Paolo puede atender por m. Vas a salir? Pero es casi de noche! Ests loco? Las voces se alzaron desde todas las direcciones, pero el camarero se encogi de hombros sin hacer caso. Sac la escopeta y le dio unas palmaditas con cario. Ocho Ochenta. Es slo un corto camino. Y nadie debe ir solo a ninguna parte esta noche. El murmullo no se apag, pero nadie trat de detenerlo. Toms los vio salir, el camarero, solcito abri la puerta para la chica. Su amplia sonrisa nunca vacil, y algo acerca de eso, hizo que los instintos de Toms picaran. Dio un par de minutos, y luego sali de su taburete y los sigui. Haba poca luz, con el cielo arriba ya de noche, los ltimos rayos naranja y rojos del sol se iban hacia el oeste. Y aunque sus ojos trabajaban mejor en la oscuridad, en cualquier caso, l podra haber encontrado su camino con los ojos vendados. El pueblo se vea demasiado igual a como lo haba estado durante los ltimos tres milenios. Muchos de sus habitantes podan rastrear el camino de los das en que el Imperio Maya, enviaba los recaudadores de impuestos aqu, para cosechar los beneficios de las mismas parcelas de estos agricultores que an trabajaban. El pueblo antiguo de 500 aos, donde haba crecido - lo que ahora era Per- pareca un joven advenedizo en comparacin. Se haba ido ahora, arrasado para dar paso a un desarrollo de rpida expansin de las viviendas en las afueras de Cuzco. Pero a pesar de que no haba estado aqu en casi un siglo, nada pareca haber cambiado. Un camino de ptalos de color amarillo brillante abra el camino a una pequea iglesia con escalones de piedra con vistas a la selva, que flotaban como las nubes contra el verde de las montaas de Oaxaca. La iglesia an estaba cubierta con las flores de los muertos, guirnaldas de calndulas, desde el servicio de la maana. l se encontrara con el

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mismo crucifijo de madera vieja en el altar, rodeado de velas y vacilante frente a hileras de bancos vacos. l avanz rodendola y se detuvo junto a la puerta de atrs, donde el olor dulce y picante del incienso se mezclaba con el olor a humedad, a moho de la selva. Ms all, en el crepsculo, capt el olor del perfume de la chica. La iglesia daba a la tierra roja de la nica calle de la ciudad, pero detrs de la selva arriaba arriba a casi todos los pasos, a excepcin del rea en la que un pequeo cementerio rodaba por la ladera. Nunca haba sido movido como rebelda a cada de tormenta de verano que amenazaba con lavar los cuerpos de sus tumbas poco profundas y en el valle por debajo. Toms se abri paso por un camino sembrado de calndula para la puerta del cementerio, detenindose junto a una estatua de La Calaca. El esqueleto de la seora sostena un cartel con una advertencia habitual: HOY YO, MAANA T En muchos pueblos similares, las familias se quedaban toda la noche en las tumbas de sus muertos, en espera de darles la bienvenida a los espritus que volvan a compartir sus ofrendas. Pero no en este. Solo cuatro personas estaban entre las flores que embellecan cruces y tumbas dispersas, y slo dos de ellos estaban vivos. Haba poca luz a la izquierda, con excepcin de algunos votivos quemando, aqu y all, brillando entre las tumbas. Pero Toms no necesitaba eso para reconocer a las nuevas adiciones. El viento soplaba hacia l y le llev sus aromas claramente: Rico y Miguel, dos matones al servicio del monstruo que haba viajado 1.000 kilmetros para matar. Yo la vi. Ella lo hizo pedazos con algn tipo de hechizo. El camarero hablaba, mientras Rico sujetaba a la muchacha. Por qu arrastrar todo esto? Miguel sujet una de las armas de la chica negligentemente en una mano, con el resto escondido en su cinturn. Si ella es tan poderosa? Yo digo que ella es una especie de bruja. El cantinero dijo con terquedad. El mago que envi esta maana era su hermano. Ella vino a buscarlo. Dnde lo llevaste? La chica exigi, su voz estaba llena de clera fra y quebradiza. Todo el mundo la ignor. Su aura se siente extrao. dijo Miguel, pas una mano a una pulgada o menos por encima de su cuerpo.No es humana, pero no es exactamente maga tampoco. Qu eres chica? Rico pidi con su aliento en la cara.

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Ella no se inmut, a pesar de que tena que ser capaz de ver sus colmillos a esa distancia. Si ella no hubiera sabido a que los aldeanos teman antes, ciertamente ahora s. Dime lo que has hecho con mi hermano o yo voy a mostrrtelo. Ella no pareci ms preocupada por su difcil situacin de lo que haba estado en el bar. Toms no podra decir si eso era valenta o estupidez, pero se inclina hacia esta ltimo. Su ritmo cardaco apenas se haba acelerado, a pesar del peligro evidente. Qu hay acerca de m? El camarero exigi. Usted dijo que si yo le traa el mago, estaba a salvo. Quiero la seguridad de mi sobrino a cambio de esta. Eso depende. Dijo Rico, sealando sacudindola. De lo que ella puede hacer. Usted debera esperar, que ellos sean lo que el Maestro quiere, o vamos a cobrar el precio de nuestros inconvenientes con su sangre. Toms no se movi, ni respiro, el hbito de toda una vida de mantenerse tan quieto, que un pequeo pjaro colgado en una de rama de un rbol en frente de l, le dio en su rostro. Pero por dentro, se tambaleaba. No era el caballero secuestrador lo que lo sorprendi. El Maestro de los hombres, un vampiro de nombre Alejandro, haba estado organizando las caceras en el Da de la Muertos desde el tiempo en que Toms lo haba conocido. Si bien las familias en todo Mxico se ocupaban de recoger las delicias de los muertos -de chocolate al mole, huevos frescos para el pan de muerto, cigarrillos y mezcal- Alejandro recolectaba lo suyo. Fuerte, inteligente, astuto -todos ellos haban tenido algn tipo de ventaja que les hizo presa atractiva. Los reuna a todos, y siempre se les deca lo mismo: Dura hasta la maana o escapa ms all de las fronteras de las tierras de Alejandro y gana tu libertad. Se les daba linternas, armas y mapas que mostraban el alcance de las diez millas cuadrada del rea que l reclamaba. Luego, a medianoche, se les pona en libertad. Nadie alguna vez vivi para ver el amanecer. Los participantes haban cambiado con los aos, de los aztecas a los conquistadores, de los agricultores locales a los ocasionales turistas estadounidenses. Pero un grupo que Alejandro siempre haba dejado estrictamente aparte, eran los usuarios de magia. A l gustaban los retos, pero no presas capaces de acarrear la ira del Crculo de Plata, el rgano de tutela de la comunidad mgica. Era retorcido, cruel y sdico, pero no estaba loco. Por lo menos, no lo haba estado antes. Pareca que algunas cosas haban cambiado por aqu, despus de todo. Le dije que me soltara. El ritmo cardaco de la chica finalmente se haba acelerado, pero Toms no crea que fuera de miedo. Su tez se

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enrojeci y los ojos brillaban, pero ella no estaba temblando, no estaba presa del pnico. Y haba algo equivocado en eso, porque incluso si fuera una bruja, el pronstico de tres contra uno, dos de los tres vampiros, la mayora de los usuarios de la magia estaran ms que un poco intimidados. Su estimacin de su inteligencia tuvo otra cada, al igual que lo que sinti, como un trueno en silencio estall en el aire a alrededor de l. Una onda de choque corri por el suelo, tiritando a travs de su cuerpo como una sacudida de huesos curiosa. Se sacudieron los rboles circundantes y caus que el polvo del suelo se levantara como vapor. El pajarito despeg en un asustado aleteo de las alas y Tomas se agarro de la extremidad sobre la que haba estado sentado, atrapado en el agarre lo mismo que la tierra bajo sus pies lo comenz a corcovear y deslizarse. Luego de segundos la diapositiva se convirti en un caudal de tierra roja dirigindose hacia el lado de la montaa y una cada de ms que una milla. El cantinero perdi el equilibrio y cay, golpendose la cabeza contra el costado de un roble. Eso lo debi haber puesto fuera de combate, porque la ltima vez que Toms lo vio, su cuerpo era rumor sobre el acantilado, siendo tan flojo como una mueca de trapo. Los dos vampiros saltaron de los rboles al camino opuesto, del pico principal de la tierra. Ellos lo hicieron, pero la chica no tuvo tanta suerte. Se cay en la corriente de choque de las piedras, hojas y suciedad, su grito quedo perdido en el fragor de la ladera de la montaa a medio barrido de distancia. Toms no haba querido acercarse lo suficiente para que los vampiros no captaran su olor, pero eso significaba que estaba demasiado lejos para agarrarla. Se las arregl para agarrarse a un tronco de rbol en el centro de la masa deslizante, pero estaba siendo aplastado por una lluvia de escombros. Toms trat de decirse a s mismo que ella poda aguantar, que l no tena que arriesgarse de ser vistos por los hombres de Alejandro en una intento de rescate peligroso. No le importaba la idea de morir tanto -teniendo en cuenta lo que estaba a punto afrontar, era casi inevitable- pero estaba condenado si no iba a tomar a Alejandro con l. Entonces la campana de la iglesia empez a sonar, su peticin lastimera de corte a travs del sonido del terremoto, reverberando a travs del valle slo para ser rechazado por las colinas cercanas. Toms mir atrs para ver la parte trasera de la vieja construccin colgando precariamente sobre nada en absoluto, su construccin, medio desaparecido en la avalancha. Con un estremecimiento y una grieta, la de la iglesia se parti en dos, las piedras grandes de su poca colonial, comenzaron a desmoronarse. Algunas de ellas eran antiguas, habiendo sido saqueada por los constructores, de las cercanas ruinas mayas, y se pesaban cientos de libras cada una. Incluso si la chica lograra aferrarse

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a su posicin precaria, la barreran sobre la falda de la montaa o la quebraran donde ella yaca. La bilis se espeso en su garganta. Alejandro haba querido hacer de l un monstruo, una copia de s mismo. Y probablemente estara bastante contento con la idea de que haba vuelto a Tomas en alguien que se quedaba mirando como un inocente mora, porque salvarla le podra costar algo a l. Podra no vivir para matar a esa criatura, pero no le dara esa satisfaccin. Toms solt la extremidad y salt para el nico lugar de color en la oscuridad, la cara plida de la chica, la uso como un faro para guiarle a travs de la lluvia de escombros. Lleg a ella justo antes de que la primera de las antiguas piedras lo hiciera, la agarr por la cintura y salt por el lado de la ruta que segua siendo medio estable. Era el mismo en donde sus viejos socios estaban tratando de gatear para tierra firme, pero por el momento, le pareci una cuestin menor. A pesar de los sentidos que lo vean todo en cmara lenta, no poda eludir todo. Se retorci para evitar una piedra ms alta que l, y se estrell contra una ms pequea que no haba visto. Oy su ruptura en la rodilla izquierda, pero todo lo que sinti fue una sensacin de explosin curiosa, no haba dolor real -an no- y luego aterrizaron en una superficie que no se caa, pero estaba lejos de ser estable. Toms rod y se levant en su rodilla buena a tiempo para bloquear un patada salvaje de Miguel. Haba tenido la esperanza de que, en la confusin y el peligro, sus antiguos compaeros, no podra haberlo reconocido, pero no tuvo esa suerte. Miguel golpe un rbol cercano duro, pero se puso de nuevo en su pies casi de inmediato y volvi antes de que Toms pudiera recuperar su posicin. Poderosas manos lo estrangulaban, sujetando puntos que bailaban delante de sus ojos. l agarr los brazos de su agresor en un intento de mantener su garganta sin aplastar. l empuj el brazo de Miguel haca atrs de manera inversa, hasta que oy el codo quebrarse. El vampiro no lo dejo ir, pero su control se debilit lo suficiente como para que Toms se moviera y le pegara en el estmago, con todas sus fuerzas envindolo a los escalones de la iglesia cada. Uno de los bancos se derrumbo capturando a Miguel en el lado de la cabeza, golpendolo de vuelta contra el terrapln de nueva creacin, donde la pesada cruz de madera del altar lo inmoviliz con la fuerza de un martillo. No es una estaca, pero parece hacer el truco, Toms pens, aturdido, antes de que algo largo y afilado le golpe en el costado. As que el traidor del pasado ha vuelto a nosotros. Susurr Rico en la oreja, retorciendo el trozo de madera afilado a lo largo a fin de raspar

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sus costillas, la apuala envo un dolor caliente a lo largo de su abdomen. Permteme ser el primero en darte la bienvenida a casa. Toms se apart antes de que la astilla pudiera llegar a su corazn, pero su rodilla no lo sostuvo y tropez. Sinti la ladera se desintegrndose bajo su pie y luego l cay, rodando hasta la mitad del lado del terrapln. Agarr la parte superior de un atad, uno de los muchos que salan de la nueva tierra batida, para salvarse, y la tapa se abri slo a tiempo para interceptar otra rebanada de la estaca de Rico. Un plido, brazo de plata gris se dej fuera de la caja inclinada, y Toms envi a su dueo una disculpa en silencio antes de romper la extremidad para usarlo como un arma improvisada. Se dio la vuelta para ver a Rico, a unos pocos metros, su mano levantada para golpear. Slo que el golpe nunca cay. Rico tir una vez, dos veces, luego baj, cayendo junto con el ltimo de los escombros en el valle de por debajo de l. Por un momento, Toms no entendi lo que haba sucedido. Entonces, una cascada de cartuchos de escopeta se desplom en el terrapln, golpeando contra la tapa del atad, como un canto de huesos, y mir hacia arriba para ver un par de ojos rasgados avellana contemplndole. Ests bien? La sangre de la chica estaba goteando sobre su cara, un desplume hmedo suave como una lluvia ligera. Debera yo estar preguntando eso. dijo, luchando por volver sobre el borde con una sola pierna sana. l sinti cuando su piel absorbi la sangre de ella, absorbiendo como agua en tierra rida, utilizndola para iniciar las reparaciones en los daos que haba sufrido. Pero no era suficiente para hacer mucho bien. Lo que necesitaba era una verdadera alimentacin, algo que l no se haba tomado el tiempo para hacer. Le haba costado la lucha, no poda permitirse el lujo de dejar que disminuyeran sus escasas posibilidades en contra de Alejandro. Hizo una pausa por el cuerpo empalado de Miguel, an lleno de la sangre que recientemente haba robado, una cierta cantidad de ella ya mancomunada en las rbitas de sus ojos. La vista trabaj en Toms de la forma en que el olor de un festn hara en un ser humano muerto de hambre. Su boca se hizo agua y sus colmillos se alargaron sin ninguna orden consciente de l. l lo hubiera retrasado, librndose de la chica primero, pero que no poda arriesgarse a que la sangre se coagulara y perder la energa que contena. Tengo que alimentarme. dijo simplemente. En vez de retroceder, como l esperaba, ella slo mir sus lesiones con un ojo experimentado. Yeah. El herosmo tiene una forma de volver y morderte en el culo. Pero cuando lo hayas hecho tenemos que hablar.

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l asinti con la cabeza, y se inclin sobre Miguel as por lo menos ella no tendra que ver. Toms no poda recordar la ltima vez que se haba alimentado de otro vampiro, pero pronto record por qu no era una prctica comn. La sangre rehusada lo alimento, con la prisa insensata de la donacin alimentadora fue la misma casi narctica, como siempre, pero el sabor era como el metal en la boca. l se oblig a terminar, tratando de concentrarse en la reparacin y en la sensacin de la herida en la rodilla poco a poco desapareciendo. La curacin de las heridas, sobre todo si se hace con tanta rapidez, era insoportable y esta no fue la excepcin. Las lgrimas se haban filtrado por los rincones de sus ojos para el momento en que termin, obligado por el dolor, pero Toms no le import. El dolor era bueno. El dolor significaba que segua vivo. Odio cuando eso sucede. Toms mir hacia arriba para encontrar a la chica con el ceo fruncido en torno al cementerio. O lo que quedaba de el. Una enorme extensin haba sido tallada a la mitad, donde nada ms que la tierra roja mancha qued. A ambos lados, los atades sacaron de la tierra dedos huesudos, con algunas cruces esparcidas aqu y all al azar. Arriba, en la cresta de la colina, el resto de la mitad de la iglesia se balanceaba peligrosamente en su antigua fundacin. Una ltima banca se balanceaba peligrosamente en el borde del abismo, la mitad dentro y mitad fuera de la estructura, mientras que en el interior de la iglesia, una sola vela todava arda. Te manejas bastante bien en una pelea. Ella continu, mientras Toms se levant del cadver desangrado de Miguel. He tenido algo de prctica. Ella se ech a rer abrupta y burlonamente. S, apuesto a que s. Toms se jalo a s mismo por encima del borde y la examin. Sorprendentemente, pareca estar bien. Tena un corte superficial en su frente y unos cuantos rasguos y araazos aqu y all, pero nada grave. Era poco menos que milagroso. Tenemos que hablar, pero tenemos que salir de aqu. Ella dijo, poniendo su escopeta por la espalda de nuevo. Haba odo que la cargaba mientras se alimentaba. La mitad del pueblo es probable que este aqu en cuestin de minutos. Toms se sent en el borde de un rodamiento de piedra erosionada con Jeroglficos mayas. Lo dudo. dijo con irona. Ella le mir en silencio durante un momento y luego se dej caer al lado. Quieres informarme?

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Este es el Da de los Muertos. Y en este mbito, este trmino siempre ha tenido ms de un significado. Pas unos pocos minutos para esbozar para ella -la idea de un buen tiempo- de Alejandro, hacindolo tan clnico y desapasionado como pudiera. No pareci ayudar. Djame ver si entend. Ese hijo de puta se ha llevado mi hermano para utilizarlo en sus juegos estpidos? Posiblemente, Toms estuvo de acuerdo. Aunque no puedo entenderlo. l nunca tuvo usuarios de magia antes. Tal vez se aburra. Quera ms de un desafo. Alguna vez un gato se cansa de jugar con las lagartijas o ratones, y ataca al perro del barrio en su lugar? Aprovecharse de las criaturas dbiles est en la naturaleza de Alejandro. Pero si tu hermano es un mago, l no entrara en esa categora. Su tipo de magia no tiene probabilidades de ayudarle mucho. dijo secamente. No lo entiendo. No es necesario. Se puso de pie.Slo dime dnde puedo encontrar a este tipo. Toms sacudi la cabeza. No puedo hacer eso. Por qu no? Sobre la base de cmo sus vampiros te trataron, tengo la impresin de que no son muy cercanos. Sonri a su declaracin comedida. Nosotros no lo somos. Pero ayudarte a que te suicides no ayudara a tu hermano. Dime dnde encontrar a este Alejandro, y el nico en morir, ser l. Toms movi lentamente a sus pies, con cautela poniendo el peso en la rodilla lesionada. Lo sostuvo. Para qu vale la pena, he venido a matarlo. Si tengo xito, puede causar el caos suficiente como para permitir a tu hermano escapar. Desame suerte. Empez a irse, pero una mano en su brazo se lo impidi. Lo har mejor que eso. Ir contigo. Ya te dije eso no sera prudente. De veras? Y t crees que te habras sobre vivido en este momento sin m? Parece que ir tu solo, no es sabio tampoco. Toms se volvi hacia ella, ya exasperado. Ya tena lo suficiente en su plato por esta noche. No necesitaba esto. T puedes ser buena con un arma, pero eso no te mantendr viva. Alejandro una vez fue mi maestro. S de lo que es capaz. Uh-huh. Y puede romper mitad de una montaa, porque pierde la paciencia? Toms la mir estrechamente. Ests diciendo que fuiste t? Eso es lo que estoy diciendo. Soy un Jinx20. Perdn?
20

Mal agero

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Jinx. J-I-N-X. Una zona de desastre a pie. Por supuesto, tambin hace cualquier otra cosa que pueda salir mal. Un talento inconveniente. Y uno ilegal. Si la comunidad mgica alguna vez se enteran que un Jinx tan poderoso como yo est caminando por los alrededores, me mataran. Es por eso que soy muy buena protegindome -y a otras personas- desde hace tiempo. Este vampiro se ha comprado ms problemas de los que l sabe. Derribar ladera de una montaa no ayudar a tu hermano. Si que esta donde creo, slo lo enterrara. Puedo controlarlo. Y esta no es exactamente mi primera vez en el rodeo. Puedo cuidar de m misma. Toms vacil, el instinto se mezclaba con la esperanza naciente. Yo trat de atraer a alguien a esto recientemente, y casi la mate, admiti al fin. Jur que nunca hara eso otra vez. Esta es mi lucha Fue tu lucha. Una vez que ese cabrn tom a Jason, l la hizo la ma. Cuando Toms se la qued mirando, tratando de pensar en alguna manera de deshacerse de ella que no implicara la violencia real, el suelo debajo de l se quej. El banco precariamente abandon la lucha y se desliz por la colina, slo para ir navegando hacia el vaco como un pjaro de madera enorme. Mira, yo no te lo estoy pidiendo, te lo estoy diciendo. Crees que tienes problemas ahora? Trata de dejarme atrs. Mi hermano es todo lo que tengo, y l va a morir esta noche. No ser fcil. dijo, preguntndose cmo empezar siquiera a explicarle contra quien se iban a enfrentar. La chica resopl. Yeah. Ya he tenido esa clase. Ella le tendi mano. Sara Lee. Y no, yo no cocino. Toms. Bueno, Toms. Vamos a quedarnos aqu intercambio buenos modales toda la noche, o vamos a matar a un vampiro? Toms no dijo nada, pero poco a poco le tom la mano. Ella sonri. Bien, en marcha entonces. Jason