Está en la página 1de 3

cido graso esencial

Los cidos grasos esenciales son aquellos cidos grasos que el organismo no puede sintetizar, por lo que deben obtenerse por medio de la dieta. Se trata de cidos grasos poliinsaturados con todos los dobles enlaces en posicin cis. Tanto la dieta como la biosntesis suministran la mayora de los cidos grasos requeridos por el organismo humano, y el exceso de protenas y glcidos ingeridos se convierten con facilidad en cidos grasos que se almacenan en forma de triglicridos. No obstante, muchos mamferos, entre ellos el hombre, son incapaces de sintetizar ciertos cidos grasos poliinsaturados con dobles enlaces cerca del extremo metilo de la molcula. En el ser humano es esencial la ingestin un precursor en la dieta para dos series de cidos grasos, la serie del cido linoleico (serie -6) y la del cido linolnico (serie -3). Los cidos grasos esenciales se encuentran sobre todo en el pescado azul, las semillas y frutos secos, como las de girasol o las nueces, en aceite de oliva o bacalao. La dieta de los animales para consumo tambin puede hacer que contengan gran cantidad de estos cidos grasos. Por ejemplo la carne de los cerdos alimentados con bellota o las gallinas alimentadas con algas y harinas de pescado que ponen huevo con mayor cantidad estos cidos grasos. Los principales componentes de todas las grasas son los cidos grasos, que pueden ser saturados, monoinsaturados o poliinsaturados. Las grasas que contienen una gran proporcin de cidos grasos saturados son slidas a temperatura ambiente. Se conocen como grasas saturadas y, normalmente, son de origen animal; por ejemplo, manteca, sebo y mantequilla. La mayora de las grasas vegetales son ricas en grasas poliinsaturadas o monoinsaturadas, excepto las grasas de palma y de coco, que son muy saturadas.

Las grasas saturadas y monoinsaturadas no son necesarias en la dieta, ya que se producen en el cuerpo humano.

Existen dos cidos grasos poliinsaturados (AGP) que el cuerpo no puede producir: el cido linoleico y el cido alfa linolnico. Deben obtenerse de la dieta y se conocen como cidos grasos esenciales. Una vez en el cuerpo, se pueden convertir en otros AGP, como el cido araquidnico, cido eicosapentanoico (EPA) y el cido docosahexanoico (DHA).

En el cuerpo, los AGP son importantes para mantener las membranas de todas las clulas, para producir las prostaglandinas que regulan muchos procesos corporales, por ejemplo, la inflamacin y para la coagulacin de la sangre. Asimismo, las grasas son necesarias en la dieta para que las vitaminas liposolubles de los alimentos (A, D, E y K) puedan ser absorbidas y para regular el metabolismo del colesterol. cidos grasos poliinsaturados: fuentes alimenticias A continuacin, se indican las fuentes alimenticias de los dos principales cidos grasos poliinsaturados (cido linoleico y cido alfa linolnico). cido linoleico (familia Omega 6) Verduras, frutas, frutos secos, cereales y semillas. Una buena fuente son los aceites de crtamo, girasol, maz, soja, onagra, calabaza y germen de trigo. cido alfa linolnico (familia Omega 3) (Nota: el pescado no es la nica fuente de cidos omega 3. El aceite de linaza contiene el doble que el aceite de pescado!). Aceite de linaza (lino), de semillas de mostaza, de pipas de calabaza, de soja, de nueces y de colza. Hortalizas de hoja verde y cereales. Espirulina. Una buena fuente son los aceites de lino, linaza, colza y soja. EPA y DHA En el cuerpo, el cido alfa linolnico se convierte en EPA (cido eicosapentanoico), que normalmente se encuentra en los aceites marinos, y en DHA (cido docosahexanoico) que normalmente se encuentra en los aceites de pescado marino. Existen muchos factores que afectan a la tasa de conversin y uno de ellos parece ser una ingesta abundante de cido linoleico, tpica de las dietas veganas, que puede reducir la capacidad del cuerpo para convertir el cido alfa linolnico en DHA. Para obtener un mejor equilibrio de los AGP en los tejidos del cuerpo, los veganos pueden consumir menos aceite de girasol, crtamo y maz, y ms aceites que contengan cido alfa linolnico, por ejemplo, el aceite de colza o los aceites de soja y nueces. De esta manera, los tejidos produciran ms DHA.

Algunos cidos grasos esenciales


cidos grasos -6. Se caracterizan porque el primer doble enlace, contando a partir del extremo metilo (CH3) de la cadena, se halla entre el 6 y 7 carbonos. cido linoleico, 18:2(9,12) cido -linolnico, 18:3 (6,9,12) cido eicosadienoico, 20:2 (11,14) cido dihomo-gamma-linolnico, 20:3(8,11,14) cido araquidnico, 20:4(5,8,11,14) cido docosadienoico, 22:2(13,16) cido adrnico, 22:4(7,10,13,16) cido docosapentaenoico, 22:5(4,7,10,13,16) cido calndico, 18:3(8,10,12) cidos grasos -3. Se caracterizan porque el primer doble enlace, contando a partir del extremo metilo (CH3), se halla entre el 3 y 4 carbonos. cido -linolnico, 18:3(9,12,15) cido estearidnico, 18:4(6,9,12,15) cido eicosatrienoico, 20:3 (11,14,17) cido eicosatetraenoico, 20:4(8,11,14,17) cido eicosapentaenoico, 20:5(5,8,11,14,17) cido docosapentaenoico (cido clupanodnico), 22:5(7,10,13,16,19) cido docosahexaenoico, 22:6(4,7,10,13,16,19) cido tetracosapentaenoico, 24:5(9,12,15,18,21) cido tetracosahexaenoico (cido nisnico), 24:6(6,9,12,15,18,21) Los nmeros a continuacin del nombre significan: el primer nmero corresponde al nmero de tomos de carbono del cido graso, el segundo tras los dos puntos el nmero de dobles enlaces, y los nmeros entre parntesis la posicin de los dobles enlaces contando a partir del extremo carboxlico (COOH) de la molcula.