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MORTALIDAD Y SUS CAUSAS

La cada de la mortalidad en Ecuador ha sido moderada en el contexto latinoamericano: todava es uno de los pases que, junto a Per y Brasil, presenta un control no muy avanzado de la mortalidad. Aunque su tasa descendi de un 19 por mil en 1950 a un 8 por mil en 1990, sta es similar a la de pases ms pobres (por ejemplo, Guatemala, que descendi del 22 al 9 por mil entre esos mismos aos). Esta lenta evolucin se refleja en el cambio leve de la composicin etaria de esa mortalidad. Aunque la reduccin de sta se ha dado principalmente en las edades ms tempranas, todava en Ecuador el 40% de las defunciones anuales son de menores de cuatro aos, lo cual est indicando que este pas sufre an de problemas en el plano de la salud maternoinfantil. La diferencia por sexo de la mortalidad se hace muy acusada en las edades adultas: las mujeres representaban, al inicio de los cincuenta, un 49% de los decesos de la poblacin adulta entre 20 y 59 aos y un 54% entre las de los mayores de 60 aos; sin embargo, a fines de los ochenta, esas cifras haban cado bruscamente, siendo las mujeres slo el 41% de las muertes en ambos grupos etarios. Mujeres y hombres presentan leves diferencias cuando se examina las causas de muerte en todas las edades, siendo las ms evidentes el mayor peso en la defuncin por tumores malignos en las mujeres y la mayor mortalidad masculina por accidentes. Ambos sexos comparten la importancia de las enfermedades del corazn, que son la primera causa de muerte en las mujeres (representan el 13,6% del total), seguida de la provocada por tumores malignos (un 13,1%). En los hombres la primera causa son los accidente (el 14,9%), y las enfermedades del corazn, la segunda (un 11,1%). El hecho de que, al estudiar el conjunto de las edades, aparezcan entre las primeras causas de defuncin las enfermedades propias de la infancia, tales como infecciones intestinales y respiratorias, est confirmando los problemas de salud materna e infantil ya mencionados. La mayor incidencia de los tumores malignos en la mortalidad femenina (en 1987 su tasa era de 51,3 por cien mil frente a la de 44,3 de los hombres) est referida al peso que tienen los que se producen en el aparato reproductivo de la mujer. En 1987, un 30% de las muertes femeninas por cncer se deba al surgido en los rganos gnitourinarios, mientras representaba un 14% entre los hombres. Como es sabido, buena parte de la mortalidad inducida por este tipo de tumores es evitable (tanto en mujeres como en hombres) mediante acciones de tipo preventivo. La mayor prevalencia en el caso de las mujeres hace ms urgente en la poblacin femenina el desarrollo de los programas de control a este respecto, ya que la cobertura que en 1990 tena el Programa de Deteccin Oportuna del Cncer era slo del 2,6% de la poblacin en riesgo. Las causas de muerte diferenciadas por sexo aparecen claramente cuando se examina la mortalidad en edades adultas. La evidencia ms destacada es el peso que adquieren las

muertes por causas obsttricas en las mujeres ecuatorianas, tanto entre las adultas de 25 a 44 aos (donde es la segunda causa de muerte, despus de los tumores malignos), como sobre todo entre las jvenes de 15 a 24 aos, donde es la primera causa de defuncin. Tambin se subraya en estos grupos etarios la enorme cantidad de muertes por traumatismos externos que presenta la poblacin adulta masculina, especialmente entre los 15 y los 24 aos: los accidentes (un 40% del total), los homicidios y las operaciones de guerra (un 15%) y los suicidios (un 5%), componan en 1987 cerca de los dos tercios de las defunciones masculinas en este tramo de edades. La mortalidad infantil tiene en Ecuador una tasa elevada en el contexto latinoamericano: a mediados de los aos ochenta, moran 58 menores de un ao por cada mil nacidos vivos (en Guatemala esa cifra era en torno a 70 y en Chile estaba por debajo de 20). La estructura de esa mortalidad infantil muestra la situacin en que se encuentra Ecuador: si en los pases con menores problemas de salud infantil la mortalidad se ha reducido especialmente en el perodo posneonatal (entre 1 y 11 meses), sucediendo lo contrario en los pases con mayores dificultades, en Ecuador se ha reducido lentamente la mortalidad en ambos perodos, neonatal (menores de un mes) y posneonatal, siendo elevada todava en este ltimo (a mediados de los ochenta la tasa posneonatal era de 22 por mil nacidos vivos). Tal situacin se corrobora al examinar las principales causas de mortalidad infantil. Las ms importantes son las infecciones intestinales y respiratorias, aunque sobresale ya el grupo de afecciones del perodo perinatal. El hecho de que la desnutricin aparezca entre las cinco primeras causas, da idea de las deficiencias al respecto, especialmente si se tiene en cuenta que su peso ha aumentado apreciablemente durante los aos ochenta. EVOLUCION DE LA MORTALIDAD SEGN SEXO Y EDAD (Tasas por mil) 1950-1955 Edad 0-4 5-19 20-59 60 y ms Todas 0-4 5-19 20-59 Tasa 49,1 4,6 8,6 61,6 18,2 55,9 4,8 9,2 % 1970-1975 Tasa % 47,7 7,0 17,3 28,0 100,0 51,1 7,1 18,6 1985-1990 Tasa 17,8 1,2 3,1 41,7 17,8 21,3 1,4 4,4 % 39,5 6,3 18,7 35,5 100,0 41,0 6,5 22,6

Mujeres 46,9 29,1 8,6 19,3 25,2 100,0 Hombres 51,7 8,6 19,1 33,9 2,2 5,6 2,0 4,7 49,5 10,6

60 y ms Todas

67,2 19,5

20,6 100,0

52,6 11,7

23,2 100,0

46,8 8,2

29,9 100,0

Fuentes: CELADE, Boletn Demogrfico, Ao 21, N 42, Santiago de Chile, 1988.

COMPOSICIN POR SEXO DE LAS MUERTES SEGUN EDAD, 1950-1990 (Porcentajes) Aos Edades 0-4 5-19 20-59 60 y ms 0-4 5-19 20-59 60 y ms 1950-1955 Mujeres 46,2 48,7 48,7 53,5 Hombres 53,8 51,3 51,3 46,5 1985-1990 Mujeres 44,7 44,8 40,9 50,6 Hombres 55,3 55,2 59,1 49,4

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE, POR SEXO, TODAS LAS EDADES, 1987 (Tasas por cien mil) Causas Todas las causas Causas mal definidas Total causas definidas Enfermedades del corazn Tumores malignos Infecciones intestinales Influenza y neumona Hombres Tasa 565,6 75,9 489,7 54,2 44,3 36,8 30,8 % 100,0 13,4 100,0 11,1 9,0 7,5 6,3 Tasa 473,2 80,7 392,5 53,5 51,3 34,2 28,5 Mujeres % 100,0 17,1 100,0 13,6 13,1 8,7 7,3 /Total % 45,3 51,2 44,2 49,4 53,4 47,9 47,7

Perinatales Accidentes Obsttricas Otras causas

34,5 73,0 216,1

7,0 14,9 44,1

24,8 23,0 7,2 170,0

6,3 5,8 1,9 43,3

41,5 23,7 100,0 44,8

Fuentes: OPS, Las condiciones de salud en las Amricas, edicin 1990.

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE POR CANCER EN HOMBRES Y MUJERES, 1985 Causas Hombres N Tumor de rganos digestivos y del peritoneo Tumor de rganos gnitourinarios Tumor de huesos, tejido conjuntivo, piel y mamas Tumor del tejido linftico y de los rganos hematopoyticos Tumor de rganos respiratorios e intratorxicos Tumor del labio de la cavidad bucal y faringe Otros tumores malignos y no especificados Total de muertes por cncer % N Mujeres % 41,2 29,5 9,1 7,1 3,8 1,1 8,2 /Total % 46,8 70,6 73,2 43,7 29,2 52,9 53,0 52,9

1.117 52,5 984 294 80 220 218 24 173 13,8 705 3,8 218

10,4 171 10,3 1,1 8,1 90 27 195

2.126 100,0 2.390 100,0

Fuentes: INEC, Encuesta Anual de Estadsticas Vitales 1985, Quito.

COBERTURA DEL PROGRAMA DE DETECCIN OPORTUNA DEL CANCER, 1985-1990 Ao 1985 1986 Cobertura % 2,3 2,1

1987 1988 1989 1990

3,0 2,2 2,1 2,6

Fuentes: Informe del Ministerio de Salud Pblica a la Nacin, agosto 1990-agosto 1991.

PRINCIPALES CAUSAS DE MUERTE EN EDADES ADULTAS, POR SEXO, 1989 Adultos de 15 a 24 aos Causas de muerte
Tasas (por cien mil)

Adultos de 25 a 44 aos
Tasas (por cien mil)

Mujeres Hombres

Tasas (por cien mil)

Mujeres Hombres

Tasas (por cien mil)

Complicaciones de embarazo, 13,3 100% parto y puerperio 11,5 15,6% Accidentes Suicidio Tuberculosis Tumores malignos 7,9 7,7 6,2 50,3% 46,9% 50,0% 48,7%

0,0% 84,4% 49,7% 53,1% 50,0% 51,3%

60,9 7,6 8,5 6,1 5,7

17,7 17,3 2,9 11,1 25,8 14,6

100,0% 0,0% 15,0% 22,5% 38,2% 61,9% 44,7% 85,0% 77,5% 61,8% 38,1% 55,3%

96,8 9,9 17,8 15,7 17,9

Enfermedades 5,6 del corazn Homicidio, intervencin 2,2 legal y operaciones de guerra

8,5%

91,5%

23,1

2,6

6,5%

93,5%

37,8

EVOLUCION DE LA MORTALIDAD INFANTIL Y MENORES DE CINCO AOS (Tasas por mil sobrevivientes (Tasas por mil nacidos vivos) a la edad de un ao)

Mortalidad infantil Perodo 1972-76 1977-81 1982-87 Neonatal 51 40 36 Posneonatal 46 32 22 Infantil 97 72 58

Mortalidad 1-4 aos 44 27 25 Menores de 5 aos 137 98 82

Fuentes: ACDI-CEPLAES, Entre los lmites y las rupturas. Las mujeres en la dcada de los 80, Quito, 1992.

PRINCIPALES CAUSAS DE MORTALIDAD INFANTIL, 1970-1988 (Porcentajes) Causa Todas las causas (N) Causas mal definidas (N) Total causas definidas Afecciones en el perodo perinatal Enfermedades infecciosas y parasitarias Enfermedades respiratorias Anomalas congnitas Deficiencias de la nutricin Otras causas 1970 17.633 2.275 100,0 17,3 33,1 34,2 1,9 2,1 11,4 1980 14.261 1.388 100,0 29,8 30,0 26,4 3,6 4,3 5,9 1988 9.443 942 100,0 35,0 23,3 22,1 7,5 4,9 7,4