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1. ETAPAS DEL DESARROLLO El ser humano est sujeto, desde su concepcin, a permanentes cambios y en consecuencia, se encuentra en un continuo desarrollo.

No son iguales las caractersticas del beb de 6 meses, a las del nio de 8 aos o a las de un joven de 20 aos, como tampoco lo son sus necesidades. Para PERINAT (2002) el desarrollo psicolgico o humano es la conjugacin de las transformaciones de ndole biolgica y del desarrollo de las capacidades psicolgicas humanas 1. El desarrollo humano se describe como continuo, acumulativo, direccional, diferenciado, organizado y holstico.2 La caracterizacin en cada edad del ser humano va marcada por cambios biolgicos, emocionales, intelectuales, etc; estos cambios los ha denominado la psicologa del desarrollo 3 como estadios o etapas. 1.1. Definicin y clasificacin En esta disciplina (psicologa del desarrollo) existen diversas teoras que procuran explicar el desarrollo humano en etapas, cada cual desde un enfoque distinto. Esto ha hecho que coexistan pluralidad de sistemas, cada cual con sus diferentes estadios4; en un principio se intent definir un solo modelo, pero dada la pluralidad de los mismos, no fue posible. 5 En nuestras sociedades contemporneas, contemplamos el ciclo de la vida en estas etapas: desarrollo prenatal, infancia, niez, adolescencia, y etapa adulta6; en algunas sociedades incluso, solo contemplan los periodos de infancia y adultez. Con el avance de las ciencias biomdicas, se ha aumentado la perspectiva de
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PERINAT MACERES, Adolfo, Psicologa del Desarrollo. Del nacimiento a la adolescencia, Editorial UOC (Fundaci per a la Universitat Oberta de Catalunya), Barcelona, 2002, pg. 17. 2 HOFFMAN, Lois; PARIS, Scott; HALL, Elizabeth; Psicologa del Desarrollo Hoy Volumen 1, McGraw Hill / Interamericana de Espaa, S.A., Aravaca (Madrid), 2002, pgina 4. 3 GARCIA SOBREVILLA, Flor., RODRGUEZ GONZLEZ, M., RODRIGUEZ RUBIO, R., Fundamentos de Psicologa Evolutiva, Editex, Madrid, 1994, pgina 14, definen la Psicologa del Desarrollo como una rama de la ciencia psicolgica, que estudia los cambios de tipo evolutivo que tienen lugar en el ser humano a lo largo de toda la vida desde la concepcin hasta su muerte. 4 Existe diversidad de clasificaciones de las teoras del desarrollo, como diversidad de las mismas. Entre las teoras ms reconocidas se encuentran las teoras biolgicas, la teora psicosexual de Freud, la teora psicosocial de Erikson, la teora del desarrollo cognitivo de Piaget, las teoras culturales-contextuales, entre otras. Vase HOFFMAN, L; PARIS, S; HALL, E; Psicologa del Desarrollo Hoy Volumen 1, op. Cit, pginas 25 50, MORALEDA, M., Psicologa del Desarrollo infancia, adolescencia, adultez y senectud, Editorial Boixareu Universitaria, Barcelona, 1992, pginas 3-15. 5 MORALEDA CAADILLA, M., Psicologa Evolutiva, Editorial Luis Vives, Zaragoza, 1980, pgina 32. 6 As lo describen de esta manera HOFFMAN, L; PARIS, S; HALL, E; Psicologa del Desarrollo Hoy Volumen 1, op. Cit., pgina 6; PERINAT MACERES, A., Psicologa del Desarrollo. Del nacimiento a la adolescencia, Editorial UOC (Fundaci per a la Universitat Oberta de Catalunya), Barcelona, 2002, pg. 24.

vida tanto en hombres como en mujeres, se ha llegado a dividir la tercera edad en ancianos jvenes y ancianos viejos, tal como lo describen NEUGARTEN Y HALL.7. Cmo determinar el momento de trnsito entre una y otra? Este es uno de los interrogantes de mayor complejidad en la materia, ya que dependiendo de la teora, existe una diversidad de criterios para establecer los marcadores que indican que finaliza una etapa y que arriba la siguiente. Lo que si tienen en comn los diversos enfoques es: que cada etapa es cualitativamente diferente a la anterior y va ms all que ser una superposicin en blanco a la etapa anterior sino que es una integracin completa, tienen una sucesin en orden8 y los autores en su mayora, consideran que la edad cronolgica es un criterio deficiente9; la edad no necesariamente debe coincidir con los dems marcadores (biolgicos, psicolgicos, sociales) que determinan la entrada a una u otra etapa. Sin embargo, existen determinados momentos biolgicos en la vida de los seres humanos que marcan la pauta en el paso de una etapa a otra: el nacimiento pone final a la etapa prenatal y el comienzo de la primera infancia10 y la pubertad es la puerta de salida de la niez y la entrada de la adolescencia. Es aceptado, entre la mayora de autores, la divisin en las siguientes etapas: prenatal, infancia (primera y segunda), niez, adolescencia, juventud, adultez y senectud. Para efectos de la presente investigacin, la cual no pretende afirmar la veracidad de una teora sistema y desvirtuar las dems, revisar las principales aportaciones de las teoras ms reconocidas a la etapa de la adolescencia, puesto que es la metodologa seguida por la mayora de autores de la materia, haciendo nfasis en que se observar solo los aspectos que son relevantes para este estudio. De la misma manera sucede con el establecimiento de las etapas del ciclo vital, puesto que dependiendo de la teora, se subsume una etapa dentro de otra o un momento tardo de una etapa sale de la misma para convertirse en una aparte. Es as como algunos autores, consideran la preadolescencia como un estadio ms y otros o bien la incluyen en la niez tarda bien en la adolescencia temprana.
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Citados por HOFFMAN, L; PARIS, S; HALL, E; Psicologa del Desarrollo Hoy Volumen 1, op. Cit, pgina 6. 8 MORALEDA CAADILLA, Mariano., Psicologa Evolutiva, Editorial Luis Vives, Zaragoza, 1980, pgina 45. 9 Neugarten y Neugarten, 1986, citados por HOFFMAN, Lois; PARIS, Scott; HALL, Elizabeth; Psicologa del Desarrollo Hoy Volumen 1, op. Cit, pgina 7. 10 Algunos autores determinan la lactancia como etapa intermedia entre el desarrollo prenatal y la primera infancia, as como tambin distinguen la juventud como una etapa previa a la adultez, entre ellos MORALEDA, Mariano., Psicologa del Desarrollo Infancia, adolescencia, adultez y senectud, op. Cit., pginas 49- 72 .

HOFFMAN, PARIS y HALL (2002) describen 5 etapas del desarrollo 11, cada una con estadios tempranos y tardos: Una primera etapa que es el periodo prenatal, que lo ubican desde la concepcin hasta el nacimiento, definida claramente por acontecimientos biolgicos. Una segunda etapa es la infancia, la ubican desde el nacimiento hasta aproximadamente los 2 aos de edad, y en su finalizacin los nios ya han empezado a alcanzar el pensamiento y lenguaje simblico, correspondiendo tambin al trnsito entre la comunicacin no lingstica a lingstica, su marcador psicolgico es la formacin de apegos. Una tercera etapa es la niez, que determinan los autores, comienza a partir de los 2 aos y se prolonga hasta los 12 aos. Esta fase, por ser tan prolongada, la dividen en niez temprana y tarda; sus caractersticas son amplias puesto que es un periodo extenso que incluso mencionan los autores- es forzoso emplear subdivisiones como nio pequeo o preescolar. Su marcador psicolgico es la dominacin de habilidades bsicas. La cuarta etapa es la adolescencia, que de acuerdo a los autores, empieza a los 12 aos (por lo general con la llegada de la pubertad) aproximadamente y se prolonga hasta los 18 20 aos. Dejan en claro que, a diferencia de las etapas anteriores, es un periodo menos definido porque su final no est delimitado de una forma tan clara. Su marcador psicolgico es la construccin de la identidad personal y sexual. La quinta etapa es la adultez, que comienza desde aproximadamente- 18 o 20 aos hasta la muerte. Expresan los autores, que es sin duda la fase ms larga, y ellos la dividen en Juventud, mediana edad y tercera edad. Cada una de estas subfases, tiene un marcador psicolgico que las identifica: en la juventud el marcador psicolgico es el establecimiento de la independencia econmica y personal, en la mediana edad es la expansin del compromiso personal y social y la responsabilidad, y en la tercera edad es la reformulacin de los roles sociales y de las metas personales. Cabe anotar, que esta es una clasificacin a presentada modo de ejemplo, como pueden encontrarse diversos autores, p. ej. ERIKSON (2000) que presenta claramente 8 estadios partiendo desde la infancia hasta llegar a la vejez (infancia, Niez temprana, Edad del juego, Edad escolar,

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Cfr. HOFFMAN, Lois; PARIS, Scott; HALL, Elizabeth; Psicologa del Desarrollo Hoy Volumen 1, op. Cit, pgina 7 y ss.

Adolescencia, Juventud, Adultez, Vejez)12 bsicas, principios, etc

cada una con una crisis correspondiente,

fuerzas

MORALEDA (1992), que distingue periodo intrauterino, lactancia,

infancia temprana, infancia preescolar, niez o edad escolar temprana, preadolescencia, adolescencia, juventud, edad adulta y senectud. El desarrollo humano, sea que distinga en etapas o en una continuidad 13, explica que en cada momento vital que atraviesa el ser humano, no comience como una hoja en blanco, de cero, sino que las experiencias vividas y el camino recorrido, le permitan formarse para bien o para mal- y sea la persona que es gracias a ello. A pesar de las diferencias que existen entre las diversas teoras, la mayora de los autores coinciden en determinar la adolescencia como una etapa intermedia entre la niez y la adultez, cuyo inicio se puede considerar a partir del hecho biolgico de la pubertad, junto con determinantes sociales que marcan el inicio de esta etapa.

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ERIKSON, Erik H., El ciclo vital completado, Editorial Paids, Barcelona, 2000, pginas 40-41. 13 Existen quienes no son partidarios de los modelos de desarrollo, porque consideran que lo relevante es la comprensin de las situaciones relacionadas con el desarrollo del sujeto y los hechos que se deben considerar deben ser prcticos y tiles, as lo expone VILCHES MARTN, L.F., Las etapas del desarrollo psicolgico segn las distintas teoras, en, GONZALEZ, E. (Coord.), Psicologa del ciclo vital, Editorial CCS, Madrid, 2006, pgina 98.