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Paradigmas de investigacin: cualitativo y cuantitativo

Creswell, J. W. (1994) Research Design. Qualitative & Quantitative Approaches, Thousand Oaks: Sage. Chapter 1: A framework for the study (Traducido al espaol)1 CAPITULO 1 Un marco para el estudio El diseo de una investigacin comienza con la seleccin de un tpico o paradigma. Los paradigmas en las ciencias sociales y humanas nos ayudan a entender fenmenos: adelantan presunciones sobre el mundo social, sobre los procedimientos cientficos, sobre lo que constituyen problemas legtimos, soluciones y criterios de prueba (Firestone, 1978; Gioia y Pitre, 1990; Jun, 1970). En cuanto tales, los paradigmas abarcan tanto teoras como mtodos. Aunque evolucionan, difieren de acuerdo a los campos disciplinarios y a menudo son disputados (Phillips, 1987). Existen dos que son discutidos ampliamente en la literatura: el paradigma cualitativo y el cuantitativo (Phillips, 1987; Reichardt y Cook, 1979; Webb, Velas y White, 1986). En este libro un estudio cualitativo es designado como consistente con los presupuestos del paradigma cualitativo. Este estudio es definido como un proceso de indagacin para la comprensin de problemas sociales u humanos, basado en la construccin de cuadros/descripciones (pictures) formados en base a palabras, dando cuenta detalladamente de la perspectiva de los informantes, y conducido en un escenario natural. Alternativamente, un estudio cuantitativo, consistente con el paradigma cuantitativo, es una indagacin en un problema social o humano basado en la puesta a prueba de una teora compuesta por variables, susceptible de ser medible numricamente y analizada mediante procedimientos estadsticos, para determinar si las generalizaciones predictivas de la teora se mantienen verdaderas. En este captulo, me referir a la seleccin de un paradigma y un formato para perseguir una metodologa el proceso de investigacin- dentro del paradigma. No obstante, primero uno necesita empezar por seleccionar un marco (focus) para el estudio. El foco para el estudio es el concepto central que est siendo examinado en un estudio acadmico. Puede emerger a travs de una revisin bibliogrfica extensa, puede ser sugerido por colegas, investigadores, o puede ser desarrollado a travs de experiencias prcticas.

Focalice en el tema de investigacin describindolo sucintamente, escriba un ttulo tentativo y tome en consideracin si es susceptible de ser investigado. Intente describir el tema concisamente en una sola oracin. Complete la siguiente oracin: Mi estudio trata sobre.... Posibles respuestas: Mi estudio trata sobre nios en

Traduccin: Olga Halina Sosinki. 1

riesgo en el tercer ciclo de la enseanza inicial, Mi estudio trata sobre ayudar a estudiantes universitarios a convertirse en mejores investigadores. En esta etapa del diseo, formule la respuesta a la pregunta de manera tal que otros acadmicos puedan comprender rpidamente el propsito del proyecto. Un error comn de los investigadores principiantes es que elaboran su estudio en un lenguaje complejo y erudito. Esta perspectiva puede ser resultado de la lectura de numerosos artculos publicados que sufrieron numerosas revisiones antes de serlo. Un buen y correcto proyecto de investigacin comienza con ideas directas y poco complicadas, fciles de ser ledas y entendidas. Escribir un ttulo tentativo para el estudio ayuda a focalizar en la direccin de la investigacin. Aunque algunos autores sugieren que el ttulo debe ser formulado al final, recomiendo trabajar con un ttulo borrador en este momento para posicionar el concepto principal frente al investigador en una etapa temprana. El ttulo tentativo ser modificado indudablemente a medida que uno avance con el proyecto. Wilkinson (1991) provee de un consejo til para la creacin de un ttulo: sea breve y omita palabras innecesarias. Elimine palabras como Una aproximacin a..., Un estudio sobre.... Un ejemplo de un ttulo doble: Una Etnografa: Comprendiendo las percepciones infantiles sobre la guerra. Adems, considere un ttulo con una extensin no mayor a las 12 palabras, elimine artculos y preposiciones, y est seguro de que incluya el foco o tema de investigacin. Luego, considere si el tpico es susceptible de ser investigado. Se necesitan criterios para realizar esta decisin. Algunas preguntas que frecuentemente se realizan los investigadores mientras planean su estudio son:

Es el tpico susceptible de ser investigado dado el tiempo, recursos y los datos disponibles? Existe un inters personal en el tema para sostener la atencin? Sern los resultados del estudio de inters para otros (por ej., en la provincia, regin, nacin)? Es el tema susceptible de ser publicado en una revista acadmica o atractivo para un comit de doctorado? El estudio (a) llena vacos, (b) responde, (c) extiende, o (d) desarrolla nuevas ideas en la literatura acadmica? Contribuir el proyecto a las metas de nuestra propia carrera? Antes de proceder con una investigacin, uno debe tomar en cuenta estos factores y solicitar la reaccin de otros en relacin al tema elegido.

Los dos paradigmas La prxima decisin involucra seleccionar un paradigma general para el estudio. Presento dos opciones el paradigma cualitativo y el cuantitativo- que tienen sus races en el pensamiento filosfico del siglo XX. El paradigma cuantitativo es tambin llamado paradigma tradicional, positivista, experimental o empiricista. El pensamiento cuantitativo proviene de la tradicin empiricista establecida por autores tales como Comte, Mill, Durkheim, Newton y Locke (Smith, 1983). El paradigma cualitativo tambin se designa como la aproximacin constructivista o naturalstica (Lincoln y Guba, 1985), la perspectiva interpretativa (Smith, 1983), o la perspectiva postpositivista o postmoderna (Quantz, 1992). Comenz como un contramovimiento a la tradicin positivista en los finales del siglo XIX a travs del trabajo de autores como Dilthey, Weber, entre otros (Smith, 1983). Supuestos de los paradigmas Para entender los supuestos de cada paradigma, algunos autores los han comparado en base a diferentes dimensiones (Firestone, 1987; Guba y Lincoln, 1988; McCracken, 1988). Aunque estos contrastes son un dispositivo heurstico (pocas veces un estudio ejemplifica todas estas caractersticas ideales de cada paradigma), ponen de relieve la diferente naturaleza de las estrategias alternativas (Patton, 1988). La tabla 1.1 describe los supuestos del paradigma cuantitativo y del cualitativo basados en aproximaciones ontolgicas, epistemolgicas, axiolgicas, retricas y metodolgicas. Es importante tener en cuenta estos supuestos ya que proveern de una direccin para el diseo de todas las fases de una investigacin.

Tabla 1.1: Supuestos del paradigma cuantitativo y cualitativo Supuestos Preguntas Paradigma cuantitativo Paradigma cualitativo

Supuestos ontolgicos

Cul es la naturaleza de la realidad?

La realidad es objetiva y singular, separada del investigador

La realidad es subjetiva y mltiple, tal como es vista desde la perspectiva de aquellos involucrados en una investigacin El investigador interacta con aquello que investiga

Supuestos Cul es la El investigador se epistemolgico relacin entre mantiene independiente s el de aquello que investiga investigador y aquello que investiga?

Supuestos axiolgicos Supuestos retricos

Cul es el rol de los valores?

Libre de valores y sesgos

Cargado de valores y sesgado

Cmo es el Formal lenguaje de Basado en conjuntos de investigacin? definiciones Voz impersonal Uso de conceptos cuantitativos aceptados

Informal Las decisiones se desarrollan junto con la recoleccin de datos Voz personal Uso de palabras y conceptos cualitativos aceptados Proceso inductivo Configuracin de factores simultnea e interdependiente Diseo emergente las categoras se identifican a lo largo del proceso de investigacin

Supuestos metodolgicos

Cmo es el Proceso deductivo proceso de Causa y efecto investigacin? Diseo esttico las categoras se aslan antes de comenzar el estudio Libre del contexto

Atado al contexto Las generalizaciones se dirigen a predecir, explicar Patrones, teoras desarrollados para la y comprender comprensin Preciso y confiable a travs de la validez y confiabilidad Preciso y confiable a travs de la verificacin

Fuente: Basado en Firestone (1987), Guba y Lincoln (1988), y McCracken (1988).

En base a la cuestin ontolgica sobre la naturaleza de la realidad, un investigador cuantitativo ve a la realidad como objetiva, all afuera, independiente del investigador. Un fenmeno es susceptible de ser medido objetivamente a travs del

uso de un cuestionario u un instrumento. Para el investigador cualitativo, la nica realidad es aquella construida por los individuos involucrados en la situacin investigada. Por lo tanto, existen mltiples realidades en cualquier situacin dada: la del investigador, la de los actores que estn siendo investigados, y la del lector o la audiencia que interpreta el estudio. Un investigador cualitativo necesita informar fielmente sobre estas realidades y basarse en las voces e interpretaciones de los informantes. En relacin a la cuestin epistemolgica, la relacin entre el investigador y aquello que investiga, los dos paradigmas tambin difieren. La aproximacin cuantitativa mantiene que el investigador debe permanecer distante e independiente de aquello que investiga. Por lo tanto, los investigadores intentan controlar el sesgo en las encuestas y experimentos, seleccionar muestras sistemticas y permanecer objetivos en la evaluacin de una situacin. La instancia cualitativa es diferente: los investigadores interactan con los que investigan, sea que esta interaccin asuma la forma de observacin participante o la observacin de informantes durante perodos prolongados de tiempo, o la de una colaboracin real. En resumen, el investigador intenta minimizar la distancia entre l mismo y aquello que investiga. Esta respuesta tambin tiene implicaciones para la cuestin axiolgica sobre el rol de los valores en la investigacin. Los valores del investigador son mantenidos fuera del estudio en un proyecto cuantitativo. Esta meta se logra a travs de la omisin de juicios de valor de un reporte de investigacin, usando lenguaje impersonal, e informando sobre los hechos, esto es, argumentando muy cerca de la evidencia encontrada en el estudio. La principal diferencia entre esta aproximacin y la de un investigador cualitativo es que este ltimo admite la carga de valores en su estudio e informa activamente sobre sus propias valoraciones y sesgos, a la vez que sobre la carga de valor de la informacin encontrada en el campo. El lenguaje usado en el estudio puede ser informal y escrito en primera persona. Otra distincin es la retrica, o el lenguaje de la investigacin. Cuando un investigador cuantitativo escribe un proyecto el lenguaje que utiliza no slo debe ser impersonal y formal sino tambin basado en conceptos aceptados tales como relacin, comparacin, u intra-grupo. Los conceptos y variables son bien definidos a partir de conceptualizaciones aceptadas. Esta orientacin distingue a un estudio cuantitativo. Las palabras utilizadas en una investigacin cualitativa son de naturaleza diferente. Varios autores de la perspectiva cualitativa (por ej., Lincoln y Guba, 1985) construyeron durante la dcada de 1980 un lenguaje diferente de aquel utilizado tradicionalmente en la investigacin para enfatizar el paradigma cualitativo. Palabras tales como comprensin, descubrimiento, y significado forman el glosario de trminos cualitativos emergentes. Adems, el lenguaje de los estudios cualitativos se convierte en personal, informal, y basado en las definiciones que evolucionan a lo largo del estudio. A partir de estas distinciones sobre la realidad, la relacin entre el investigador y aquello que investiga, el rol de los valores, y la retrica del estudio, han emergido metodologas el proceso completo de investigacin- que tambin difieren. La aproximacin a una metodologa cuantitativa se basa en el uso de forma deductiva de la lgica, donde teoras e hiptesis son contrastadas en un orden de causa-y-efecto.
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Los conceptos, las variables, y las hiptesis son escogidas antes del comienzo del estudio y se mantienen fijas a travs de la investigacin (en un diseo esttico). El investigador no se aventura fuera de estas hiptesis predeterminadas (la investigacin es libre del contexto). El objetivo del estudio es desarrollar generalizaciones que contribuyan a la teora y que permitan obtener mejores predicciones, explicaciones y comprensiones de un fenmeno. Estas generalizaciones se mejoran si la informacin y los instrumentos usados son vlidos y confiables. De manera alternativa, en la metodologa cualitativa prevalece la lgica inductiva. Las categoras emergen del testimonio de los informantes, ms que ser identificadas a priori por el investigador. Esta emergencia provee de informacin rica ligada al contexto que lleva a patrones tericos o teoras que contribuyan a explicar un fenmeno. La cuestin de la precisin de la informacin puede no aparecer en un estudio, y si lo hace el investigador esboza los pasos para verificar la informacin con los informantes o la triangulacin entre diferentes fuentes de informacin, para mencionar algunas tcnicas disponibles. Criterios para la seleccin Por lo tanto, cmo se elige entre un paradigma cualitativo y uno cuantitativo? La tabla 1.2 presenta cinco criterios que ilustran elementos a tener en cuenta. Los investigadores traen a sus estudios una visin del mundo que es ms afn a los presupuestos ontolgicos, epistemolgicos, axiolgicos, retricos y metodolgicos cualitativos o cuantitativos. Por ejemplo, algunos individuos ven a la realidad como subjetiva y prefieren una interaccin cercana con los informantes. Otros pueden sentirse ms a gusto en una instancia objetiva utilizando encuestas o instrumentos experimentales. Indudablemente, esta visin del investigador puede estar afectada por un segundo factor el entrenamiento o la experiencia. Un individuo entrenado en la escritura tcnica, cientfica, en la estadstica o el uso de paquetes informticos para el anlisis estadstico de datos y ms familiarizado con los estudios cuantitativos, puede preferir una aproximacin cuantitativa. La aproximacin cualitativa incorpora mucho ms un estilo de escritura literario, en comparacin con la aproximacin cuantitativa. La familiaridad con estudios cualitativos es importante ya que proveen de buenas ilustraciones acerca de un estilo de escritura adecuado. Con el advenimiento de softwares para el anlisis cualitativo de datos, la experiencia en su manejo tambin se convierte en un capital a favor de la eleccin de una perspectiva cualitativa. Otro elemento son los atributos psicolgicos. Ya que los estudios cuantitativos son el diseo tradicional de investigacin, existen procedimientos cuidadosamente establecidos y reglas para conducir el estudio. Asimismo, la recoleccin de la informacin y el anlisis de los datos provenientes de encuestas o censos, o instrumentos de un diseo experimental involucran un perodo ms corto de tiempo del que se requiere en los diseos cualitativos. De aqu que un investigador que se compromete a un estudio cuantitativo prefiere este paradigma porque le ofrece una metodologa fija y de bajo riesgo, sin ambigedades y posibles frustraciones. Este investigador tambin dispone de un perodo ms corto para llevar a cabo el estudio.

Por otro lado, en el diseo cualitativo las reglas y procedimientos no estn establecidos fijamente, sino que ms bien permanecen abiertos y emergentes. Este diseo requiere de un investigador que est dispuesto a afrontar los riesgos inherentes a un procedimiento ambiguo. Adems, debe disponer de tiempo para un estudio prolongado, usualmente se requiere al menos de un ao solamente para la recoleccin de datos. Tabla 1.2: Razones para seleccionar un paradigma Criterios
La visin del investigador

Paradigma cuantitativo
La comodidad del investigador con los supuestos ontolgicos, epistemolgicos, axiolgicos, retricos y metodolgicos del paradigma cuantitativo

Paradigma cualitativo
La comodidad del investigador con los supuestos ontolgicos, epistemolgicos, axiolgicos, retricos y metodolgicos del paradigma cualitativo Habilidades para la escritura literaria, habilidades para el uso de paquetes informticos para el anlisis de textos, habilidades para la consulta de material bibliogrfico Comodidad con la falta de reglas especficas y procedimientos para conducir el proceso de investigacin, alta tolerancia frente a la ambigedad, tiempo disponible para un estudio de larga duracin Estudios exploratorios; variables desconocidas; importancia del contexto; posible falta de teora base para el estudio

El entrenamiento y Habilidades para la escritura experiencia del tcnica, habilidades para el uso investigador de paquetes informticos estadsticos, habilidades para la consulta de material bibliogrfico Atributos psicolgicos del investigador Comodidad con las reglas y guas para conducir el proceso de investigacin, poca tolerancia a la ambigedad, tiempo disponible para un estudio de corta duracin Estudiado previamente por otros investigadores de manera que existe un cuerpo de literatura al respecto; variables conocidas; teoras existentes Individuos acostumbrados o partidarios de los estudios cuantitativos

La naturaleza del problema

La audiencia del estudio

Individuos acostumbrados o partidarios de los estudios cualitativos

Si determinados problemas son ms adecuados para un estudio cuantitativo o cualitativo est abierto al debate. De cualquier manera, la naturaleza del problema es un importante factor, aunque permanece como uno ms de los listados. Para los estudios cuantitativos, el problema proviene de la literatura, por lo cual existe un cuerpo substancial de bibliografa en base a la cual el investigador pueda construir. Las variables son conocidas as como pueden existir teoras que necesiten ser verificadas y constatadas. Para los estudios cualitativos, el problema de investigacin necesita ser explorado porque existe poca informacin al respecto de su temtica. Las variables son en gran medida desconocidas, y el investigador desea focalizar en el contexto para ayudar a configurar la comprensin del fenmeno estudiado. En muchos

estudios cualitativos una teora bsica no gua la investigacin porque las existentes no son adecuadas, completas, o simplemente no existen.

Mtodos asociados con paradigmas En esta etapa del diseo es til considerar el mtodo para la recoleccin de datos y el anlisis asociado con el paradigma elegido.

Identifique un mtodo tentativo que lo gue ya sea dentro del paradigma cuantitativo o cualitativo. Considere a los mtodos cuantitativos como consistentes en dos tipos principales: Experimentos: incluyen experimentos verdaderos con una asignacin aleatoria de sujetos para el tratamiento de condiciones, y cuasi-experimentos que usan diseos no aleatorios (Keppel, 1991). Estos ltimos incluyen diseos de un caso nico. Encuestas: incluyen estudios longitudinales y cross-sectional {transversales} con uso de cuestionarios o entrevistas estructuradas para la recoleccin de datos con el objetivo de obtener generalizaciones aplicables a toda una poblacin a partir de muestras.

Las metodologas (o aproximaciones) cualitativas ofrecen diferentes tradiciones en las ciencias humanas y sociales. Estas tradiciones pueden consistir en mtodos para la recoleccin de datos, anlisis, estilo de escritura de informes, o en diseos completos que abarcan a todas las etapas del diseo de investigacin. Por ejemplo, Jacobs (1987) ha diferenciado entre diseos de la etnologa humana, la psicologa ecolgica, la etnografa holstica, la antropologa cognitiva, la etnografa de la comunicacin, y el interaccionismo simblico. M. Smith (1987) categoriza a los diseos cualitativos en aproximaciones interpretativas, artsticas, sistemticas, y tericas (theory-driven). Tesch (1990) ha identificado 20 tipos distintos y los ha categorizado en aquellos referidos a las caractersticas del lenguaje, el descubrimiento de regularidades, la comprensin de los significados, y la reflexin. Lancy (1993) distingue entre perspectivas antropolgicas, sociolgicas, biolgicas, estudios de caso, testimonios personales, estudios cognitivos, y la indagacin histrica. McCracken (1988) ha realizado un bosquejo histrico de la evolucin de las aproximaciones cualitativas desde la sociologa, la psicologa, la antropologa, la investigacin evaluativa y las ciencias administrativas, y la investigacin de mercado. Para limitar aqu estos diferentes tipos, cito ejemplos de cuatro diseos que pueden encontrarse frecuentemente en la investigacin en ciencias sociales y humanas:

Etnografas, en las cuales el investigador estudia un grupo cultural intacto en un escenario natural durante un perodo prolongado de tiempo, a travs de la recoleccin de datos observacionales y primarios (Wallen y Fraenkel, 1991). El proceso de investigacin es flexible y de manera tpica evoluciona contextualmente en respuesta a las realidades vvidas encontradas en el campo (Grant y Fine, 1992; Spradley, 1979). En este libro se tomarn en cuenta tambin ejemplos de la etnografa crtica, un estilo de discurso y anlisis embebido en la etnografa convencional. En esta aproximacin el investigador elige entre alternativas conceptuales y juicios cargados de valor para desafiar investigaciones, polticas y otras formas de actividad humana (Thomas, 1993). Los etngrafos crticos se proponen contribuir a objetivos emancipadores, negar influencias represivas, asistir a la toma de consciencia, e invocar a la toma de accin que potencialmente pueda llevar a cambios sociales. Teora basada en los datos (Grounded Theory), en la cual el investigador intenta construir teora a travs del uso de mltiples etapas de recoleccin de datos y el refinamiento e interrelacin de categoras de informacin (Strauss y Corbin, 1990). Las dos caractersticas fundamentales de este diseo son la comparacin constante entre los datos y las categoras emergentes, y el muestreo terico de diferentes grupos para maximizar las similitudes y diferencias en la informacin. Estudios de caso, en las cuales el investigador explora una entidad o fenmeno singular (el caso) delimitado por tiempo y actividad (un programa, evento, proceso, institucin o grupo social), y recoge detallada informacin a travs del uso de varias tcnicas de recoleccin durante un perodo sostenido de tiempo (Merriam, 1988; Yin, 1989). Estudios fenomenolgicos, en los cuales las experiencias humanas son examinadas a travs de la detallada descripcin de las personas que estn siendo estudiadas. La comprensin de la experiencia vivida caracteriza a la fenomenologa como filosofa basada en los trabajos de Husserl, Heidegger, Schuler, Sartre y Merleau-Ponty (Neswiadomy, 1993), tanto como metodologa de investigacin. Como metodologa, el proceso involucra el estudio de un pequeo nmero de sujetos a travs de un involucramiento extensivo y prolongado para desarrollar patrones de significados y relaciones entre ellos (Dukes, 1984; Oiler, 1986). A travs de este proceso el investigador pone entre comillas sus propias experiencias para comprender las de los informantes (Nieswiadomy, 1993).

Un formato para componer las diferentes secciones

Asumiendo que se ha escogido un paradigma para guiar la metodologa del estudio y el tipo de mtodo dentro de l, el prximo paso es esbozar un formato para todo el estudio.

Seleccione un formato para el diseo completo de la investigacin. El formato para estudios cuantitativos se conforma con los estndares fcilmente identificables en artculos y estudios de investigacin. Usualmente sigue el modelo de una introduccin, una revisin bibliogrfica, mtodos, resultados y discusin. Mientras se planea un estudio cuantitativo y una disertacin, considere el siguiente formato de tres partes para esbozar el plan: Ejemplo 1. Formato cuantitativo Introduccin Contexto (planteo del problema) Propsito del estudio Preguntas de investigacin u objetivos u hiptesis Perspectiva terica Definicin de trminos Lmites y alcances del estudio Significatividad del estudio Revisin bibliogrfica Metodologa Diseo de investigacin Muestra, poblacin o sujetos Instrumentos y materiales Variables en el estudio Anlisis de los datos Apndices: instrumentos

El plan mostrado en el Ejemplo 1 es un formato estndar para los estudios sociales aunque el orden de las secciones, especialmente en la introduccin, puede variar de un estudio a otro (vase Miller, 1991; Rudestam y Newton, 1992). Presenta un modelo til para disear las secciones de un plan para una disertacin o esbozar los tpicos a ser tratados en un estudio acadmico. El formato est mucho menos estandarizado en los diseos cualitativos que en los cuantitativos. Sin embargo, una caracterstica fundamental es que el diseo es consistente con los presupuestos del paradigma cualitativo. Por otro lado, siendo la
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investigacin cualitativa relativamente nueva en el paisaje de la investigacin en ciencias sociales y humanas, de manera ideal el diseo debera conllevar una fuerte racionalizacin que fundamente la eleccin de un diseo cualitativo. Para iluminar ambos puntos, propongo dos modelos alternativos: el Ejemplo 2 es un fomato que he utilizado en mis investigaciones, y el Ejemplo 3 est recomendado por Marshall y Rossman (1989): Ejemplo 2: Formato cualitativo Introduccin Planteo del problema Propsito del estudio Principal pregunta de investigacin y sub-preguntas Definiciones Lmites y alcances Significatividad del estudio Procedimiento Supuestos y lgica para un diseo cualitativo El tipo de diseo utilizado El rol del investigador Procedimientos para la recoleccin de datos Procedimientos para el anlisis de los datos Mtodos de verificacin Resultados del estudio y su relacin con la teora y literatura especfica Apndices Ejemplo 2: Formato cualitativo (Marshall y Rossman, 1989) Introduccin y principal pregunta de investigacin o tema Significatividad del estudio Seleccin de la muestra y lugar El rol del investigador, incluyendo entrada en el campo, reciprocidad y tica Estrategias de investigacin Tcnicas de recoleccin de datos Manejo y almacenamiento de datos Estategias de anlisis de datos

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Plan de trabajo y cronograma Apndices Aunque ambos ejemplos sean similares, mi modelo enfatiza ms los temas introductorios, tales como las definiciones, lmites y alcances, a la vez que la informacin sobre los supuestos y el diseo especfico usado en el estudio. De cualquier manera, ambos modelos representan un formato razonable para un diseo cualitativo. Resumen En este captulo me he centrado en la seleccin de un paradigma para una investigacin acadmica. Me he referido a la focalizacin en un tema de investigacin a travs de oraciones cortas para que completen la idea Mi estudio trata sobre..., el trabajo con un ttulo borrador, y la consideracin de si el tema es susceptible de ser investigado. Recomiendo elegir un paradigma nico para el estudio, en base a las caractersticas diferenciales de los supuestos del paradigma cuantitativo y el cualitativo. Estas diferencias refieren a la naturaleza de la realidad (el supuesto ontolgico), la relacin entre el investigador con aquello que investiga (el supuesto epistemolgico), el rol de los valores (el supuesto axiolgico), el uso del lenguaje y las palabras (el supuesto retrico), y el abarcativo proceso de investigacin (los supuestos metodolgicos). La razn para un paradigma nico est basada en cuestiones tales como el tiempo, habilidades y el tamao del proyecto que un investigador puede acometer. Sugiero que las razones para la eleccin de un paradigma estn basadas en la visin o presupuestos de cada paradigma, entrenamiento y habilidades, atributos psicolgicos, la naturaleza del problema, y el pblico lector del proyecto. Dentro de un paradigma se debe especificar la metodologa a usar. Metodologas cuantitativas discutidas aqu son el diseo por encuesta y los experimentos; tipos de metodologas cualitativas (o diseos) son las etnografas, teora basada en los datos, estudios de caso, y estudios fenomenolgicos. Desde el paradigma y el tipo de metodologa, se considera el formato de toda la investigacin. Se proveen de ejemplos para disear estudios cuantitativos y cualitativos. Referencias bibliogrficas Firestone, W.A. (1987). Meaning in method: The rethoric of quantitative and qualitative research. Educational Researcher, 16(7), 16-21. - Guba, E.G. y Lincoln, Y. (1998). Do inquiry paradigms imply inquiry methodologies? En D. M. Fetterman (Ed.), Qualitative approaches to evaluation in education (pp. 89-115). New York: Praeger. - Howe, K. y Eisenhart, M. (1990). Standards for qualitative (and quantitative research: A prolegomenon. Educational Researcher, 19(4), 2-9. - Marshall, C. y Rossman, G.B. (1989). Designing qualitative research. Newbury Park, CA: Sage.

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Salomon, G. (1991). Transcending the qualitative-quantitative debate: The analytic and systemic approaches to educational research. Educational Researcher, 20(6), 10-18. Tuckman, B.W. (1990). A proposal for improving the quality of published educational research. Educational Researcher, 19(9), 22-25.

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