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Captulo 6: La Tierra.

La estructura externa
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Desde el espacio puede distinguirse tres zonas en la superficie terrestre del nuestro planeta: la atmsfera, la hidrosfera y la litosfera. La atmsfera es una capa gaseosa que envuelve la Tierra. Est formada en su mayor parte por nitrgeno y en casi cuatro veces menos, por oxgeno: adems en una proporcin muy pequea de vapor de agua, dixido de carbono, ozono y otros gases. Su grosor y composicin contribuyen en la existencia de la vida: *Contiene gases necesarios para respirar. *Protege la superficie del planeta de bruscas oscilaciones trmicas y de los rayos UVA del Sol. *Nos protege de los impactos de los meteoritos que se funden al entrar en contacto con ella. De la atmsfera distinguimos varias capas: La troposfera es la ms prxima a la superficie y llega hasta los 15kms de altitud. Se compone en un 79% de nitrgeno, un 21% de oxgeno y un 1% de otros gases, entre ellos dixido de carbono, vapor de agua y metano. En esta capa tienen lugar los fenmenos meteorolgicos. La estratosfera que se extiende de los 15kms hasta los 50kms. En esta encontramos una subcapa, la capa de ozono, que filtra los rayos ultravioletas. Ms arriba encontramos la mesosfera, muy fra y la termosfera muy clida. Por encima se extiende la exsfera, una capa poco densa formada por hidrgeno y helio, que llega hasta los 9500kms, donde se disuelve en el espacio exterior.

La hidrosfera est formada por una masa de agua que ocupa casi las tres cuartas partes de la superficie terrestre y su presencia es imprescindible para el mantenimiento de la vida. En ella se incluyen tanto ocanos como lagos, aguas subterrneas, glaciales... La Tierra es el nico planeta en la que existe agua en sus tres estados fsicos, lo que resulta fundamental para la existencia de los seres vivos. La atmsfera y la hidrosfera se encargan de mantener el calor al planeta y adems interactan con la Tierra en el modelado del relieve.

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La litosfera es la capa slida y su superficie est formada por minerales y rocas se sufren cambios al largo del tiempo aunque muy lentamente. Los principales factores de estos cambios son el Sol, junto con la accin gravitatoria terrestre y la energa interna de la Tierra. La biosfera es la zona de la Tierra donde cumplen los requisitos para la existencia de la vida: *Hay luz procedente del Sol. *Los seres vivos que viven en el interior del suelo o las zonas profundas del mar reciben la energa gracias a los restos de otros que captan la energa del Sol. *La temperatura es suave aunque se dan extremos como los 60 de mxima y 40 de mnima. *Son abundantes los elementos qumicos que son necesarios para la materia viva, como carbono, oxgeno, nitrgeno, hidrgeno, calcio y hierro. *Abundan los compuestos qumicos necesarios para la vida como agua, dixido de carbono, nitratos, fosfatos... La atmsfera aporta principalmente oxgeno, anhdrido carbnico y la luz; la hidrosfera, agua y la estabilidad en la temperatura y la litosfera sales minerales y un buen soporte para los seres vivos. Los lmites de la biosfera se encuentra entre 10000m de profundidad y a 10000 de altitud; ocupando unos 20km de grosor. La mayora de los seres vivos habitan entre los 3000m de altitud y los 2000m bajo el mar, ya que en esta zona

se encuentran los niveles de luz y humedad ms adecuados para el desarrollo de la vida. 1. Qu es la atmsfera? 2. Porqu se dice que la atmsfera de la Tierra es diferente de la de los otro planetas del Sistema Solar? 3. Porqu la composicin de la atmsfera de la Tierra es la adecuada para la vida, tal y como la conocemos?