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Los mercados no existen, existen las personas

Von Stackelberg opina que lo que hay son compradores y vendedores, con ms o menos fuerza relativa
Por Juan Carlos de Pablo Los entusiastas proponen que "operen los mercados", los crticos previenen contra "la dictadura del mercado", no faltan quienes -frente a determinado anuncio o medida de poltica econmica- preguntan: cmo reaccionaron "los mercados"? Tamaa disparidad de opiniones frente a una misma institucin me llev a conversar con el ruso Heinrich Freiherr von Stackelberg (1905-1946), cuya madre haba nacido en la Argentina. Profesor en Bonn, Berln y en Madrid, en 1940 construy tablas para sistematizar las "formas de mercados", que va Ferdinando Di Venicio miles de argentinos aprendimos en la UBA y en la UCA, en las clases de Microeconoma, que dictaba Francisco Valsecchi. -Por qu los mercados son a la vez hroes y villanos? -Los mercados no existen. -Reptame, porque no puedo creer lo que estoy oyendo. -Los mercados no existen. Existen personas, que compran y venden. A cada uno de nosotros nos gustara pagar menos por lo que compramos y cobrar ms por lo que vendemos [sean caramelos o salarios]. Pero expresamos nuestra queja de manera ms potable, echndoles la culpa a los mercados. Gracias a la moderna homogeneidad de los productos y a Internet, muchos mercados dejaron de ser un mbito fsico para convertirse en virtuales. Elijo el producto, anoto el nmero de mi tarjeta y la mercadera llega a mi casa. A quin le importa dnde se hizo la transaccin? -Por qu habla de formas de mercados? -Para enfatizar que, realizando transacciones, compradores y vendedores no tienen la misma fuerza. Al respecto resulta til distinguir los casos de un centro decisorio, pocos y muchos, tanto desde el ngulo de la oferta como del de la demanda. Note que no dije una unidad, sino un centro decisorio, porque cuando muchos oferentes o demandantes acuerdan entre s, actan como si fuera uno solo. Distinguimos los casos de monopolio, monopsonio [un solo comprador], oligopolio, competencia, etc. Todos pretendemos ser monopolistas cuando vendemos y monopsonistas cuando compramos, no porque podamos hacer

"cualquier cosa", sino porque podramos hacer ms cosas que quienes no tienen ms remedio que competir [no se compite por deseo, sino por resignacin]. -Qu es eso del fracaso del mercado? -En presencia de monopolios, economas y deseconomas externas, bienes pblicos [aquellos donde ms de una persona puede usar simultneamente una misma unidad, como explic Paul Samuelson], etc., las decisiones individuales generan distorsiones, derroches, etc. Francis Michel Baton catalog las razones por las cuales los mercados fallan. -Para corregir esto est la intervencin del Estado. -Eso creamos, pero la experiencia mostr que tambin existe el fracaso del Estado. Por eso estamos delante de una cuestin emprica: antes de aconsejar hay que comparar el fracaso del mercado con el del Estado. A la luz de la experiencia, uno puede ser mucho ms estadomanaco en Alemania que en la Argentina. -El mercado ser una ficcin, pero algunos colegas pretenden exportar el concepto a otras disciplinas. -Cierto. Gary Becker recomienda que el enfoque de costos y beneficios no se circunscriba a la evaluacin de la produccin de acero o la construccin de un puente, sino que tambin se aplique al crimen y al matrimonio, y Adrin Guissarri analiz al rgimen poltico como un mercado oligoplico, con fuertes costos para quienes no pertenecen al club [recuerde qu funcionarios fueron presos, y cules no]. Tomadas en trminos literales, y particularmente llevadas al extremo, todas las teoras son ridculas. El profesionalismo consiste en captar su esencia y, sobre todo, en identificar cul es la teora relevante, frente al caso que uno tiene que solucionar [la especialidad del Dr. House]. A propsito, tampoco existen los problemas, lo que existen son las personas que tienen problemas [a los economistas no nos consulta la desocupacin, sino seres humanos que quieren trabajar y no encuentran dnde].