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6. Proceso de comunicacin. Ya sabemos que emisor, mensaje y receptor son tres componentes imprescindibles en el proceso de la comunicacin.

Centremos nuestra atencin, en primer termino, en el sujeto de la comunicacin. Emisor: Es el agente que genera la salida de mensaje, el hacedor de las formas expresivas, puede ser una persona, grupo, institucin u organizacin. Su papel es muy importante dentro del proceso comunicacional, ya que es l quien establece la relacin, al compartir una serie de informaciones. Receptor: La precisin de los rasgos del receptor, al igual que en el caso del emisor, es una tarea sumamente amplia. Bstenos con decir que este es el agente, grupo, organismo o institucin que es capaz de percibir el mensaje, descodificarlo y asignarle significacin mediante un proceso similar al del emisor, pero a la inversa. Mensaje: Llamamos mensaje a lo que quiere expresar, al contenido, al objeto de la comunicacin. Es todo aquello que el emisor practica al receptor. Este producto fsico creado por el emisor puede manifestarse a travs de mltiples formas: discurso oral, escrito, gesto, foto, cuadro, escultura, etc.

El proceso de comunicacin. La situacin comunicativa


VOLVER 1.- Consideraciones generales
Partimos de la idea de que la comunicacin es la transferencia de informacin a travs de mensajes, entendidos stos como sustancias que han recibido una forma material perceptible por los sentidos y que se transforman en seales. Estos mensajes pasan de un emisor a un receptor, que es quien en ltima instancia aade el sentido del mensaje. Si tal actividad es circular se da el feedback, o bucle de retroalimentacin, por el que la informacin precedente mejora y regula las posteriores en el dilogo. Estas son las bases de las que parti Wiener en su obra Cibernetics, y que tomaron en cuenta los creadores de la teora de la informacin, Shannon y Weaver, en The Mathematical Theory of Communication, para la compaa telefnica estadounidense Bell Telephone. Estos autores son los verdaderos pioneros en el estudio de la comunicacin contempornea. Estos autores tratan de mejorar la velocidad de transmisin de mensajes reduciendo las prdidas de informacin. Para ello no tratan la informacin como significado, sino como magnitudes estadsticas, abstractas y cuantificables. La unidad para medir la informacin es el bit - binary unit o digit -. El bit es la cantidad de informacin que se asocia a un mensaje o a un suceso con una posibilidad de aparicin de uno sobre dos, es decir, un bit se transmite cada vez que slo son posibles dos mensajes igualmente probables, a lo que sucede una eleccin elemental binaria. As, la teora de la informacin toma del estructuralismo la idea de sistema y la del binarismo de Jakobson: todo cdigo es un nmero limitado de oposiciones entre dos elementos fundada en la presencia o ausencia de un rasgo; igualmente toman de la lgica algebraica de Bool el juicio disyuntivo por

el que s es o p o q. De este modo cualquier informacin se puede codificar como una sucesin de unos y ceros. La informacin depende de la que tenga previamente el receptor, en cuanto supone la reduccin de incertidumbre sobre las respuestas posibles: si la respuesta se conoce de antemano, la informacin se reduce a cero. Para ellos, el mensaje parte de una fuente, que es la que motiva el mensaje. Enva el mensaje intencionadamente a un receptor a travs de un transmisor, que transforma el mensaje en seal. El destinatario recoge el mensaje a travs del receptor y entiende el mensaje. En la comunicacin verbal y oral humana, el transmisor es el aparto fonador y el receptor, el odo. Para que la comunicacin funcione, transmisor y receptor han de compartir el canal - las ondas sonoras en el lenguaje -, los mismos sistemas de codificacin y decodificacin del mensaje y el cdigo. El cdigo debe responder a los principios de operatividad y economa: un cdigo es superior a otro si es adecuado al contexto y si, en las mismas condiciones, permite transmitir un mayor nmero de informacin por unidad de tiempo con el menor nmero posible de elementos y sin aumentar el riesgo de prdida de sta. No obstante varios factores pueden intervenir en el proceso comunicativo: cualquier elemento que obstaculice la comunicacin es ruido. Un tipo especial de ruido es el canal sobrecargado, por portar demasiadas seales al mismo tiempo. Por el contrario, la redundancia es una forma de evitar la sobrecarga del canal o cualquier otro tipo de ruido, aumentando, por ejemplo, el nmero de canales o la fuerza de una seal. Hay cdigos no redundantes o de baja redundancia , como el numrico - por ejemplo, si en un nmero de tres cifras perdemos una de ellas, la posibilidad de aparicin ser muy amplia, es decir, de 0 a 9 -; mientras que existen otros que ofrecen una alta redundancia, como la lengua, porque sus elementos tienen una posibilidad de aparicin restrictiva - as, no es difcil adivinar la palabra Andaluca en la secuencia Andaluca-. En este sentido, cuanto ms probable sea la aparicin de una unidad, menor es su contenido informativo: en la lengua, las consonantes son ms informativas que las vocales porque stas tiene una probabilidad de aparicin mayor que aqullas, de ah que el rabe, por ejemplo, precinda de ellas en la escritura. Estos autores, adems, aaden dos factores que tambin pueden interferir: la comunicacin ftica y la entropa. La primera es la que se preocupa de mantener abierto el canal y garantizar su funcionamiento; la entropa, por su parte, supone una informacin impredecible e inesperada en un contexto. La extraeza que produce la entropa en el destinatario puede dificultar la comunicacin, pero tambin es cierto que puede aumentar la posibilidad de que ste repare en el mensaje y lo retenga en la memoria. Ellis y McClintock les criticaron, por un lado, por el hecho de que la comunicacin no intencionada existe - el hombre no puede dejar de comunicar ni de interpretar su entorno - y, por otro, por no haber aludido suficientemente al feedback, por el que el destinatario recoge seales que le informan de que su mensaje est siendo recibido y que le hacen reajustar su emisin segn lo que acaba de recibir. Gerbner les aade que el emisor percibe de una forma determinada y nica un acontecimiento dado - la fuente, antes mencionada - y de l selecciona subjetivamente lo que quiere

transmitir. Esta seleccin influye en la eleccin del canal y ste, a su vez, la cantidad de mensaje que puede ser emitido. Por su parte el receptor otorga el sentido, o plus de significado aadido, al mensaje que recibe.

2.- La comunicacin
No es fcil imaginar la convivencia de un grupo de humanos entre los que no se transmita ningn tipo de informacin o mensaje. Cada individuo, para mantenerse vivo, necesita recibir informacin del medio en que se desarrolla y, a su vez, transmitir su respuesta, bien sea adaptndose al medio, bien sea modificndolo. La vida social se basa de manera esencial en la comunicacin. El sonido de la sirena, el gesto de levantar la mano, el apretn de manos, etc., son diferentes signos que el proporcionan al hombre diversos tipos de informacin. Un olor peculiar nos hace caer en la cuenta de que la hora de comer ha llegado. Obsrvese que los signos que proponemos como ejemplos son perceptibles por sentidos distintos: el odo, la vista, el tacto, el olfato. La comunicacin consiste en el hecho de que una informacin sea transmitida de un punto a otro. Las partes que componen esa transmisin de informacin forman un sistema de comunicacin. Aunque esas partes pueden ser de diverso carcter, deben cumplir unas mismas funciones generales para que se produzca la comunicacin. Veamos a continuacin cules son los elementos que componen la comunicacin. Para toda informacin que se pretende comunicar debe haber una fuente y un destino, diferenciables en el tiempo y en el espacio. Entre la fuente y el destino, separados por el espacio y el tiempo, ha de formarse una va mediante la que circule la informacin. A esta va la conocemos con el nombre de canal de la comunicacin. A fin de que la informacin pueda circular por ese canal, es preciso hacerla apta para ser transmitida. El elemento que lleva a cabo esa operacin se llama transmisor. Finalmente, en el punto de destino ha de existir un receptor que retransforme la informacin transmitida a su forma original. Fuente, transmisor, canal, receptor y destino son los cinco elementos que componen en abstracto un sistema de comunicacin. Todos ellos se encuentra, de una forma u otra, en cualquier tipo de comunicacin. En nuestra sociedad, por ejemplo, la fuente de informacin es un ser humano. Como tal fuente, posee informaciones, a partir de sus experiencias o necesidades, para transmitrselas a otro ser humano. El aparato vocal humano funciona como transmisor que transforma la informacin en ondas sonoras que circulan por el aire. El aire es el canal que une el aparato vocal transmisor con el aparato auditivo receptor. El odo es el receptor que capta las ondas sonoras y las transforma en informacin para el cerebro: el punto de destino del que escucha.

El ejemplo que acabamos de describir corresponde a un sistema de comunicacin oral. La vida de los humanos no sera la misma sin el lenguaje oral y escrito, que es su manera ms compleja de comunicarse. A modo de ejemplo de cmo est constituido un sistema de comunicacin escrito, veamos el siguiente: cuando una persona escribe una carta, ella es, en primer lugar, la fuente; el acto de escribir es el transmisor; la carta es el canal que atraviesa el tiempo; los ojos del lectoc son el receptor, y la misma persona del lector es el punto de destino. La operacin efectuada por el transmisor suele denominarse codificacin o cifrado. La operacin que realiza el receptor es la inversa de la llevada a cabo por el transmisor y se la denomina descodificacin o descifrado. Todo sistema de smbolos que, tras acuerdo, tras convencin previa, est destinado a representar la informacin y a transmitirla al punto de destino se conoce con el nombre de cdigo. Por tanto, la lengua espaola es un cdigo, la rabe, otro, y as, la china, la rusa, etc. Resumiendo todo lo anterior, el proceso de la comunicacin consiste en que algo es transmitido a lo largo del canal desde el emisor hasta el receptor. Ese algo que se transmite se suele designar como informacin, mensaje, signo, seal, smbolo o trminos similares. Elementos que intervienen en el proceso de la comunicacin Los estudiosos de la comunicacin coinciden en que los elementos que intervienen en cualquier aco comunicativo son los recogidos en el esquema siguiente:

Concretemos la definicin de los elementos que aparecen en el esquema; en lo sucesivo, estas definiciones nos servirn como intrumentos de trabajo. El emisor: es quien emite el mensaje. Puede ser una persona, un grupo de ellas, una animal (es obvio que no son los hombres los nicos seres vivos que se comunican entre s; tambin lo hacen los animales, aunque de modo ms rudimentario; as, los gritos inarticulados con que los

animales expresan su alegra o su clera, o aquellos con los que llaman la atencin de otros seres vivos, son tambin otras formas primarias de comunicacin), una mquina, etc. El receptor: es quien recibe el mensaje (persona o personas, animales, mquinas, etc.). El cdigo: es el conjunto de signos y de reglas para combinarlos que se utilizan para construir el mensaje (en el mensaje verbal, el cdigo est constituido por la propia lengua que hablamos). El mensaje: est constituido por las informaciones que el emisor enva al receptor. Para formar un mensaje, el emisor selecciona unidades del cdigo y las combina de manera que signifiquen lo que desea comunicar. El canal: es la va por la que circula el mensaje (el aire en una conversacin, el cable en una comunicacin telefnica, las ondas en la comunicacin radiofnica nos permiten hablar de un canal auditivo; los libros, la prensa, el correo, de un canal visual, etc.). Acabamos de considerar los elementos imprescindibles para que se produzca la comunicacin, pero adems hay que tener en cuenta otros dos factores que intervienen en ella, si bien su carcter es extralingstico: El referente: es el objeto, de carcter material o no, al que representa o al que remite el signo o mensaje. (El objeto con forma de prisma geomtrico, de materia caliza, de color blanco, que representamos en el cdigo lingstico espaol con el signo de tiza, es el referente de dicho signo lingstico). La situacin es un conjunto de circunstancia especiales extralingsticas que ayudan a interpretar correctamente un mensaje. Segn tales circunstancias especiales, el significado de las palabras puede variar sustancialmente. Si nieva, un esquiador dir: Hace un tiempo estupendo! (Y para l, en esa circunstancia, lo es.) Un ama de casa, sin embargo, ese mismo da dir que hace un tiempo horrible. (Y lo es para ella, que tiene que salir a comprar.) (La situacin distinta es lo que hace comprensible el mensaje en ambos casos; los dos tienen razn diciendo exactamente lo contrario.)

La situacin: es el conjunto de circunstancias espaciales y temporales, sociales e incluso personales en medio de las cuales se desarrolla la comunicacin. Engloba a emisor y receptor, pero es exterior al lenguaje. No ha de confundirse con el contexto, que es el conjunto de unidades lingsticas que rodean a una unidad lingstica dada. En todo acto de comunicacin se efectan dos operaciones obligatorias: una es: la codificacin: el emisor selecciona entre el cdigo los signos y las reglas para combinarlos con objeto de que representen las ideas que pretende comunicar mediante el mensaje;

y otra es: la descodificacin: el receptor, a partir del mensaje, lleva a cabo una interpretacin, una conversin a ideas.
A veces, el tiempo o el espacio intervienen de manera que el mensaje transmitido por el emisor no llega de modo inmediato al receptor, como es el caso de los libros, la prensa, televisin, etc., o bien y es importante tenerlo en cuenta el receptor no puede responder de forma inmediata al emisor. Este tipo de mensajes se clasifica como mensajes unilaterales, a diferencia de los actos de comunicacin recproca, en los que emisor y receptor pueden establecer un intercambio de mensajes y de papeles, como, por ejemplo, en una conversacin o en un coloquio; estos ltimos se clasifican como mensajes bilaterales.

Contexto Contexto es el conjunto de palabras que rodean a un trmino dado y que aclaran su sentido y su valor. Cuando explicamos el significado de una palabra en una frase concreta y elegimos la acepcin que le corresponde en ese caso concreto, hacemos uso del contexto de esa palabra. Si decimos: hoy no tomo caf y leo el tomo segundo del Quijote, por el contexto deducimos que, en el primer caso, tomo es verbo (de tomar); y en el segundo es un sustantivo, equivalente a volumen, libro. Nota En el habla ordinaria, se confunden ambos trminos con mucha frecuencia. El contexto es un fenmeno lingstico; la situacin es extralingstico.Y en ese sentido deberan emplearse. (Hay autores que hablan de contexto de situacin y contexto lingstico.) Decir que en la frase del esquiador es el contexto (la nieve) el que nos aclara lo que quiere decir esa frase, no es correcto. La nieve es un fenmeno extralingstico; es la situacin (nieve, invierno, montaa) y no el contexto.

Alonso Marcos, A.: Glosario de


En esta clasificacin de los mensajes como la terminologa gramatical. unilaterales o bilaterales inciden, pues, dos factores. Unificada por el Ministerio de

Educacin y Ciencia. Madrid: Primer factor: La situacin temporal o espacial Magisterio Espaol, 1986, p. condiciona la posibilidad o imposibilidad de 20s-25
reciprocidad en la transmisin del mensajes. Este primer factor determina asimismo el medio o canal por el que circulan los mensajes. Hemos de sealar como forma de comunicacin peculiar lo que se conoce por lo general como medios de comunicacin de masas, traduccin del trmino americano mass media, que

pretende designar conjuntamente como emisor y canal a la prensa, la radio, la televisin, el cine y la publicidad. Por otra parte, hemos de considerar un segundo factor: Hemos hablado ya de la existencia del cdigo y de la necesidad de que emisor y receptor lo conozcan previamente para que sea posible la transmisin de mensajes. Sin embargo, no siempre existe igualdad en el conocimiento que emisor y receptor tienen del cdigo; la causa de esa desigualdad suele consistir en eventuales desniveles culturales y sociales. Es evidente que en todo proceso de comunicacin hay un ingrediente sociocultural, que se refleja en lo que hemos denominado situacin. Hemos de entender, adems, que un proceso de comunicacin es un proceso dinmico; por lo tanto, pueden producirse cambios en el sistema sociocultural (conjunto de variables econmicas, polticas, sociales y culturales de una sociedad) en que el emisor ha codificado su mensaje, de modo que, al llegar el mensaje al receptor, ste habr de adaptarlo a la nueva situacin sociocultural. Esto resulta claro si comparamos el sistema sociocultural en el que un escritor-emisor de principios del siglo XX compuso una novela-mensaje con el sistema sociocultural en el que nosotros, receptores-lectores, lo descodificamos actualmente.