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(Texto en el que se bas el testimonio de Claudia Acua, testigo en el juicio tico que la Asociacin Madres de Plaza de Mayo organiz

el 29 de abril de 2010)

La pregunta que tratamos de responder hoy es qu rol cumpli el periodismo durante la dictadura. Estamos hablando, entonces, de una poca de censura marcial. Mirar de frente y a la cara a ese agujero negro absoluto nos permite hoy reconocer los mecanismos que tejieron esa red que secuestr la libertad de expresin no de un profesional de la comunicacin ni de un medio, sino de toda la sociedad. Mi hiptesis es que el plan criminal que llev adelante la dictadura incluy a un grupo de medios y personas cuya tarea fue difundir, sostener y justificar la mquina de terror. Tomo como base un caso testigo: el de la editorial Atlntida, por entonces propiedad de la familia Vigil y editora de la revista Gente, en esos aos dirigida por Samuel Gelblung; la revista Somos, cuya edicin poltica estuvo a cargo de Gustavo Landvar y la secretara de redaccin la desempearon Hctor D amico (hoy secretario general del diario La Nacin) y Jorge de Lujn Gutierrez (hoy director de la revista gente) y la revista Para Ti, dirigida por Lucrecia Gordillo y Agustn Botinelli. De manera sincronizada y sistemtica, estas publicaciones difundieron un discurso homogneo que podra distinguirse en dos grandes lneas narrativas: 1) En primer lugar, la difusin del sustento ideolgico del terror. Sera interminable la lista de ejemplos que podra entregar a este tribunal, especialmente los referidos a cmo se cre una gramtica que justific la represin, criminaliz a las vctimas y muy especialmente a la organizacin sindical y resalt las virtudes del plan econmico en general y la personalidad del ministro Jos Alfredo Martnez de Hoz en particular. Creo puede dar una idea certera de qu a niveles lleg esta literatura de propaganda este texto que se public con el ttulo de Carta Abierta a los padres argentinos, en la revista Gente a fines de diciembre de 1976, en forma de nota periodstica en la revista Somos y luego, como gua de consejos para padres en la revista Para Ti. Entrego al Tribunal las copias correspondientes y solicito que se lean los prrafo por mi seleccionados: Carta abierta a los padres argentinos, publicada en la revista Gente en diciembre de 1976: Despus del 24 de marzo de 1976, usted sinti un alivio. Sinti que retornaba el orden. Que todo el cuerpo social enfermo reciba una transfusin de sangre salvadora. Bien. Pero ese optimismo -por lo menos, en exceso- tambin es peligroso. () Hoy, an cuando el fin de la guerra parece cercano, an cuando el enemigo parece en retirada,

todava hay posiciones claves que no han podido ser recuperadas. Porque hay que entender algo, con claridad y para siempre. En esta guerra no slo las armas son importantes. Tambin los libros, la educacin, los profesores. La guerrilla puede perder una o cien batallas, pero habr ganado la guerra si consigue infiltrar su ideologa en la escuela primaria, en la secundaria, en la universidad, en el club, en la iglesia. Ese es su objetivo principal. Y eso es lo que todava puede conseguir. Sobre todo si usted, que tiene hijos, no est alerta. () Porque si usted se desinteresa, no tendr derecho a culpar al destino o a la fatalidad cuando la llamen de la morgue. Cmo reconocer la infiltracin marxista en las escuelas, artculo publicado en la revista Para Ti en marzo de 1977: Lo primero que se puede detectar es la utilizacin de un determinado vocabulario, que aunque no parezca muy trascendente, tiene mucha importancia para realizar ese transbordo ideolgico que nos preocupa. Aparecern frecuentemente los vocablos: dilogo, burguesa, proletariado, Amrica Latina, explotacin, cambio de estructuras, compromiso, etc. () Asimismo, el trabajo grupal que ha sustituido a la responsabilidad personal puede ser fcilmente utilizado para despersonalizar al chico. Estas son las tcticas utilizadas por los agentes izquierdistas para abordar la escuela y apuntalar desde la base su semillero de futuros combatientes. 2) Otra de las lneas narrativas estuvo destinada a contrarrestar las denuncias sobre violaciones a los derechos humanos. Comenz en el ao 1977 como puede inferirse de las notas cuyas copias entrego a manera de ejemplo. Esta lnea lleg a su mxima expresin en 1978, en la misma medida en que se fortaleca la organizacin de las denuncias y al ritmo en que los organismos internacionales de defensa de los derechos humanos comenzaban a investigarlas. As surge la frase campaa anti-argentina que recorre todas las publicaciones de Atlntida y cuya sntesis emblemtica son las famosas postales que reemplazaron a las tradicionales fichas de cocina de la revista Para Ti durante 4 nmeros, en agosto de 1978. De esta etapa, entrego al tribunal algunos ejemplos y destaco especialmente una tapa de la revista Somos que hoy puede parecer una parodia de la revista Barcelona: Es la que lleva la foto del general Videla festejando el gol de la seleccin argentina en el Mundial 78 y lleva por ttulo Un pas que cambi. Lo paradigmtico, sin embargo, es su contratapa: El aviso del nuevo Ford Falcon modelo 78, para un marcha ms serena, suave y gratificante. No quiero, sin embargo, explayarme sobre esto que considero los ejes centrales del mecanismo porque me interesa resaltar algunos casos que para mi representan hasta dnde fue capaz de llegar. 1) Uno es esta nota publicada en la revista Somos el 16 de diciembre de 1977 titulada Cmo viven los desertores de la subversin que ilustran con fotos que muestran un supuesto centro de rehabilitacin para extremistas, segn dice el epgrafe. Conociendo hoy la realidad de los campos de concentracin de la dictadura da miedo mirar estas fotos.

2) Otro ejemplo es esta serie de notas que dan cuentan de la situacin de nios involucrados en operativos militares. La primera es publicada por la revista Somos el 30 de diciembre de 1977 con el ttulo Los hijos del terror e informa, de manera muy especial como podr apreciar el tribunal, del operativo realizado el 15 de setiembre de 1977 en Uruguay donde fue detenido, entre otros, el pianista Miguel Angel Estrella y diputado Jaime Dri en un procedimiento que deriv luego en el traslado ilegal de los detenidos al centro de detencin clandestino ESMA y para su comparacin entrego una copia de la misma noticia publicada por el diario uruguayo La Repblica.

La segunda nota que involucra a nios fue publicada el 24 de marzo de 1978, se titula Los herederos del odio y hace referencia, en un tono similar a la anterior, al abandono de tres nios que eran hijos de Mara Luisa Cervio, una notoria subversiva.

Segn consta en el legajo N 1791 de la Conadep Mara Luisa Cervio fue privada ilegalmente de su libertad el 7 de abril de 1977. Cito esa denuncia: El mayor de los nios, de 11 aos de edad, relat que junto a su madre y sus hermanos, Paula y Marcos, fueron a visitar a Jess en la iglesia, y luego se dirigieron a una confitera (de Villa Devoto). Al salir vio a unos seores vestidos de civil armados que los rodean. All su madre baja a la nia de dos aos que tena en brazos y corre, siendo baleada y herida. Luego, dos hombres la introducen a un auto, y a los chicos en otro. La abuela de los chicos se enter que su hija estaba internada en un Hospital de Villa Devoto, donde le dijeron que personal del Ejrcito la haba retirado sin ser curada. Mara Luisa fue vista en el campo de concentracin El Vesubio. La citada nota de la revista Somos no menciona ninguno de estos datos. Concluye, en cambio, con la siguiente infomacin, que solicito al tribunal de lectura: Quiz la explicacin a esto, que en principio parece inexplicable, le den dos cartas halladas recientemente durante un operativo antisubversivo. Una de ellas, firmada por tu padre est dirigida a Ernesto y dice: No puedo concebir que esta sociedad podrida te contagie con tus sus dibujos, sus parques de diversiones y juguetes () (corte en el orginal) Debes hacer honor al nombre que te puse , Ernesto, por el Che, utilizar a tu reaccionaria madre para que te alimente hasta que puedas hacerlo solo e incorporarte a la organizacin y nunca escuchar sus consejos burgueses que pueden hacer de vos un maricn amanerado. 3) Otro ejemplo concreto de hasta dnde lleg la prensa en tiempos de dictadura es el caso de Thelma Dorothy Jara de Cabezas, secuestrada en la puerta del Hospital Espaol la noche del 30 de abril de 1979 y mantenida prisionera en la ESMA durante un ao. Era una madre que buscaba a su hijo de 17 aos desaparecido desde el 10 de mayo de 1976. Por esta madre se habia presentado el habeas corpus N 746 ante el Juzgado Federal N5 que fue rechazado. Est probado que en ocasin de su cautiverio fue sometida a mecanismos de tortura y que fue obligada por sus secuestradores a realizar un reportaje para la revista Para Ti, que fue publicado el 10 de setiembre de 1979.

La entrevista form parte de la campaa que esa editorial mont en oportunidad de la visita de la Comisin Interamericana de Derechos Humanos. En su segundo prrafo seala: La seora Thelma Jara de Cabezas es un testimonio (sic) nunca antes contado. Es sacar a la luz la verdad y la infamia que se esconden detrs de grupos con clara e inequvoca ideologa, que se amparan en una supuesta y malintencionada defensa de los derechos humanos. La primera denuncia judicial por este falso reportaje fue en 1984 y contra Anbal Vigil, director ejecutivo de Editorial Atlntida, pero se diluy como consecuencia de las leyes de Punto Final y Obediencia Debida. Ahora est en manos del juez Sergio Torres que debe investigar si hay delito, como sostiene la nueva querella que le atribuye a las autoridades de Atlntida la condicin de partcipes necesarios en el delito de privacin ilegtima de la libertad. 4) Otro ejemplo: La falsa carta atribuida al capitn del equipo holands de ftbol, Rudd Krol que fue publicada en la revista El Grfico el 13 de junio de 1978. Al publicarse, el embajador de Holanda present un protesta formal y la seleccin de ese pas amenaz con retirase de la Copa. Finalmente, decidieron dar una conferencia de prensa donde el propio Krol desminti lo publicado, pero la mayora de los medios locales no public la noticia. La falsa carta deca lo siguiente: Mi preciosa: Mam me cont que los otros das lloraste mucho porque algunos amiguitos te dijeron cosas muy feas que pasaban en Argentina. Pero no es as, es un mentirita infantil de ellos. Pap est muy bien. Aqu todo es tranquilidad y belleza-. Esto no es la Copa del Mundo sino la Copa de la Paz. No te asustes si ves alguna foto de la concentracin con soldaditos vestido de verde al lado nuestro, esos son nuestros amigos, nos cuida y nos protegen. Dile a tus amiguitos la verdad: Argentina es una tierra de amor. Muchos de los ejemplos que aqu traigo son burdos y, por eso mismo, se podra sospechar que he sido tendenciosa en la seleccin. Pero seor fiscal: este es el nivel que tiene el infierno. Y llamar a esto periodismo insulta de todas las maneras posibles mi profesin. Por ltimo, y para no limitarme a un solo caso, y dar idea de hasta cundo persiste en el tiempo esta burda pero sistemtica operacin discursiva y dar una idea de la promiscuidad, aporto el editorial publicado por el diario La Prensa el 5 de junio de 1982, bajo la direccin de Mximo Gainza Castro: All se sostiene: El xito obtenido por las fuerzas Armadas en la lucha contra la subversin, la prudencia y discrecin con que habitualmente proceden sus miembros en el gobierno, la inclinacin de las autoridades por la democracia y la libertad son hechos de pblica notoriedad que se traducen en la tranquilidad general y el orden jurdico que prevalece en el pas. Los rganos de opinin se expiden con absoluta independencia. Los derechos existen y las garantas constitucionales, subsisten.

El general Ramn Camps dedic su libro donde da su versin del caso Timerman a Gainza Castro, a quien la fundadora de Abuelas de Plaza de Mayo reclama infructuosamente que declare en el causa en la que intenta averiguar el paradero de su nieta Clara Anah. Chicha Mariani nos cont que descubri que en la declaracin que hizo Camps ante el Consejo Supremo de las Fuerzas Armadas asegura que el seor Gainza Castro estuvo presente en el operativo donde fue secuestrada su nieta. Hasta que el seor Gainza Castro no aclare esta versin quedar pendiente una pregunta siniestra qu haca el director de un diario en un operativo donde se secuestr un bebe? Quiz La mejor sntesis sobre el rol que cumpli la prensa durante la dictadura fue la que escribieron Ignacio Lozano, por entonces propietario del diario La Opinin de Los Angeles y Edward Seaton, propietario y editor del diario Mercury de Kansas en un informe que dio a conocer la Sociedad Interamericana de Prensa en el ao 1978, donde se retrat la actitud de los editores argentinos de la siguiente manera: La mayora de los diarios ignoran la mayora de los secuestros. Por ejemplo, pocos quisieron cubrir la desaparicin de diez dirigentes de las llamadas Madres Locas que se renen los jueves frente a la sede presidencial. Otros editores y directores dijeron que no le dan espacio a la violencia porque estn de acuerdo con la campaa del gobierno en contra del terrorismo y que van a cooperar. Segn interpret este informe en 1978 el motivo de esta actitud es el siguiente: Se benefician de tal comportamiento al asociarse con el Estado para la produccin de papel. El informe seal que la nica notable excepcin a la ausencia de cobertura de los crmenes del gobierno militar es el Buenos Aires Herald, dirigido por David Cox. Fue precisamente Cox quien asegur en una entrevista: Si slo hubisemos tenido una prensa decente, no podra haber pasado lo que pas. No encuentro mejor manera de concluir todo lo que estas pruebas representan que con las palabras que le dijo Risha Timerman al entonces director de La Nacin, Claudio Escribano. Fue cuando Risha asisti con sus hijos a una reunin de la SIP realizada en 1981 para denunciar el arresto y las torturas a la que era sometido su esposo Jacobo. Escribano, sentado en la primera fila, desminti su testimonio acusando a Risha de mentirosa ya que en Argentina y en plena dictadura haba libertad de expresin. Fue entonces cuando Risha le dijo: Nadie te pide tanto. Nadie les pidi tanto podramos decirles hoy a quienes ayer, 28 de abril de 2010, distinguieron a Jos Claudio Escribano como miembro de la Academia Nacional de Ciencias Morales y Polticas. No soy ingenua y entiendo que en estos das un debate como este pretende ser utilizado por la mediocre interna poltica argentina, pero tambin s que esto es posible porque en todos estos aos no supimos ni quisimos construir un espacio de debate y autocrtica.

Que sea hoy y en la calle es mrito de las Madres. Y nuestra falta. Hoy tampoco nadie nos pide tanto. Nos piden simplemente que asumamos que nuestro oficio tiene derechos, pero tambin obligaciones. Y que aceptemos que esas obligaciones son ineludibles, porque son ticas y sociales. Eso que nos piden hoy es algo que comprendi el Colegio de Periodistas de Chile cuando en junio de 2008 pidi pblicamente perdn a vctimas y familiares de la dictadura pinochetista por considerar que hechos como los que aqu se citan afectan a la profesin toda. Dijeron entonces nuestros colegas chilenos: Sabemos que pedir perdn no es suficiente, pero s imprescindible para restablecer algo de la dignidad perdida. Hago suyas sus palabras. Perdn.