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APARATO RESPIRATORIO El aparato respiratorio es el conjunto de estructuras cuya funcin es la de abastecer de oxgeno al organismo, principalmente al cerebro, mediante la incorporacin

de aire rico en oxgeno y la expulsin de aire enrarecido por el anhdrido carbnico. Para que el cuerpo utilice la energa que obtiene de los alimentos es necesario el oxgeno, que se encuentra en el aire mezclado con otros gases. El aparato respiratorio est constituido por va area superior (las fosas nasales, conductos, faringe, laringe), trquea, pulmones, bronquios, bronquiolos y alvolos pulmonares. Los pulmones son rganos pares y ocupan ambas mitades de la cavidad torcica; estn separados por un espacio en el que se alojan el corazn y los grandes vasos sanguneos (situados ligeramente en el lado izquierdo). El pulmn izquierdo tiene slo una hendidura o cisura y dos lbulos, mientras que el derecho tiene dos cisuras y tres lbulos. La ventilacin pulmonar, que consiste en la entrada y salida de aire en los pulmones, se realiza mediante los movimientos respiratorios de inspiracin y espiracin que suelen ser de 15 a 20 veces por minuto, en una persona adulta en condiciones normales, inhalando una cantidad aproximada de 500 cm3 en cada inspiracin. En una situacin de respiracin forzada se puede llegar a multiplicar 7 veces el volumen de aire inspirado. Fisiologa del Aparato Respiratorio Fases de la mecnica respiratoria La respiracin es un proceso cclico que mantiene constante la cantidad de aire en los pulmones y comprende dos fases: La Inspiracin y La Espiracin. Inspiracin: Antes de que ocurra la inspiracin, la presin que tiene el aire en los pulmones (intrapulmonar) es igual a la presin externa (atmosfrica) 760 mmHg (1 atm). En la inspiracin el aire ingresa en los pulmones debido a la diferencia de presiones existentes entre el exterior y el interior del organismo. El nmero de inspiraciones depende del ejercicio, de la edad, etc. La capacidad pulmonar de una persona es de 5 litros. A la cantidad de aire que se pueda renovar en una inspiracin forzada se llama capacidad vital, suele ser de 3,5 litros. A la diferencia entre la capacidad pulmonar y el intercambio (unos 1,5 litros), se le llama Volumen residual. Las fases mecnicas que comprende la inspiracin son: Contraccin del diafragma y msculos intercostales Descenso del diafragma y elevacin de las costillas Aumento del tamao de la cavidad torcica y de los pulmones Disminucin de la presin intrapulmonar de 760 a 758 mmHg Disminucin de la presin intrapleural de 756 a 754 mmHg Espiracin: En la espiracin se produce una relajacin de los msculos que han participado en la inspiracin. El aire sale de los pulmones debido que la presin intrapulmonar es mayor que la presin atmosfrica. Las fases mecnicas que suceden en la espiracin son: Relajacin del diafragma y msculos intercostales Elevacin del diafragma y descenso de las costillas Disminucin del volumen de la cavidad torcica y de los pulmones Aumento de la presin intrapulmonar de 760 a 763 mmHg Aumento de la presin intrapleural de 754 a 756 mmHg Contaminantes atmosfricos Los contaminantes pueden dispersarse en el aire a temperaturas y presiones ambientes normales en formas gaseosa, lquida y slida. Los gases y los vapores, presentes como molculas claramente definidas, forman verdaderas soluciones en el aire. Las partculas formadas por materiales con presin de vapor moderada a alta tienden a evaporarse rpidamente, ya que las que son lo suficientemente pequeas como para permanecer suspendidas en el aire durante ms de algunos minutos (es decir, las inferiores a unas 10 m) presentan relaciones superficie/ volumen grandes. Algunos materiales con presiones de vapor relativamente bajas pueden tener fracciones apreciables en formas de vapor y aerosol de manera simultnea.

Gases y Vapores Dispersados en el aire, los gases y vapores contaminantes forman mezclas tan diluidas que sus propiedades fsicas como la densidad, viscosidad, etc. dejan de ser distinguibles con las del aire limpio. Caractersticas clnicas de los principales gases y vapores txicos Clase de substancia txica Asfixiantes simples Hallazgos clnicos Todos desplazan al aire normal y disminuyen la FIO2. Sntomas de hipoxemia sin irritacin de vas respiratorias

Txico Propano Metano Bixido de carbono Gases inertes (nitrgeno, argn) Monxido de carbono

Fuente Gas casero Gas casero Todos los fuegos Industria (especialmente soldadura) Fuegos

Tratamiento Retire al paciente de la fuente; administre oxgeno

Asficiantes qumicos

Acido hidrocinico

Irritantes Muy hidrosolubles

Poco hidrosolubles

Industria; plsticos quemados, mobiliario, tejidos Gas de cloro Industria; Acido clorhdrico substancias para Amoniaco piscinas, blanqueador mezclado con cido en el hogar Industria; tejidos quemados Bixido de Celulosa nitrgeno quemada; tejidos. Silos granos (gas rojo crido)

Forma Oxgeno a 100% carboxihemoglobina; inhibe transporte de oxgeno. Cefalea es el primer sntoma Asfixiante celular Use antdoto muy txico contra cianuro

Alergnicos

Diisocianato de tolueno

Fabricacin de poliuretanos

Inicio temprano de lagrimeo, ardor farngeo, estridor, traqueobronquitis en la exposicin intensa puede progresar a edema pulmonar en 2 a 6 horas Tiene olor dulce. Inicio tardo (12-24 horas) de traqueobronquitis, neumonitis y edema pulmonar. Bronquitis crnica tarda Constriccin bronquial reactiva; puede haber efectos a largo plazo (enfermedad pulmonar obstructiva crnica) en personas propensas

Oxgeno humidificado, broncodilatadores, tratamiento de vas respiratorias

Oxgeno; observacin por 24-48 horas; esteroides (discutible)

Dilatadores bronquiales

Vapores de metales

Cinc Cobre Estao Tefln

Soldadura (especialmente soldadura de metales galvanizados)

Escalofros, fiebre, mialgias, cefalea, tos seca

Se limita por s solo (12 a 24 horas)

Respuestas biolgicas frente a contaminantes atmosfricos Pueden ir desde leves molestias hasta necrosis y muerte tisulares, desde efectos sistmicos generalizados hasta ataques especficos de tejidos aislados. Los factores del husped y ambientales modifican los efectos de las sustancias qumicas inhaladas, y la respuesta final es la suma de su interaccin. Los principales factores del husped son: Edad Estado de salud Estado nutricional Estado inmunolgico Sexo y otros factores genticos Estado psicolgico Factores culturales Respuesta a agentes irritantes Los agentes irritantes producen un patrn de inflamacin tisular generalizada e inespecfica, con posibilidad de destruccin en el rea de contacto. Algunos agentes irritantes no provocan efectos sistmicos debido a que la respuesta irritante es mucho mayor que cualquier efecto sistmico, mientras que otros poseen tambin efectos sistmicos importantes tras su absorcin. A concentraciones elevadas los agentes irritantes pueden provocar una sensacin de quemazn en la nariz y la garganta (y generalmente tambin en los ojos), dolor torxico y tos que provoca inflamacin de la mucosa (bronquitis). Las concentraciones elevadas de irritantes qumicos tambin pueden penetrar en la profundidad de los pulmones y provocar edema pulmonar o inflamacin pulmonar. Las concentraciones muy elevadas de polvos tienen la capacidad de provocar irritacin mecnica de los bronquios y tras penetrar en el tracto gastrointestinal pueden tambin contribuir al desarrollo de cncer de estomago y de colon. Respuesta fibrtica Diversos polvos provocan el desarrollo de trastornos pulmonares crnicos denominados neumoconiosis. Las neumoconiosis son consecuencia de la inhalacin y retencin selectiva de ciertos polvos en los alvolos. Se caracterizan por lesiones fibrticas especficas, que difieren en cuanto a tipo y patrn en funcin del polvo responsable. La silicosis, causada por el depsito de slice no cristalino se caracteriza por una fibrosis de tipo nodular, mientras que en la asbestosis se encuentra una fibrosis difusa debida a la exposicin a fibras de amianto. Respuesta alrgica Las respuestas alrgicas implican el fenmeno de sensibilizacin. La respuesta inicial al alrgeno conduce a la induccin de la sntesis de anticuerpos; una exposicin del individuo sensibilizado provoca una respuesta inmunitaria o sea una reaccin antgeno-anticuerpo. Esta reaccin puede darse inmediatamente de la exposicin al alrgeno o puede suceder en forma diferida. Las reacciones alrgicas respiratorias primarias son el asma bronquial, reacciones del tracto respiratorio y un tipo de neumonitis (inflamacin pulmonar). Respuesta infecciosa Los agentes infecciosos pueden provocar tuberculosis, carbunco, ornitosis, brucelosis, histoplasmosis, enfermedad del legionario, etc. Respuesta cancergena El desarrollo del cncer es consecuencia de un complejo proceso de interaccin entre mltiples factores del husped y del medio ambiente. Es muy difcil establecer una correlacin entre la exposicin a un agente especfico y el desarrollo del cncer en el ser humano por el largo perodo de lactancia (de 15 a 40 aos). Algunos ejemplos de

contaminantes capaces de provocar cncer pulmonar son el arsnico y sus compuestos, los cromatos, el slice, las partculas que contienen hidrocarburos aromticos policlnicos y ciertos polvos a base de nquel. Las fibras de amianto pueden provocar cncer bronquial. Las fibras radiactivas depositadas pueden exponer el tejido pulmonar a elevadas dosis de radiacin ionizante y provocar cncer. Respuesta sistmica Diversas sustancias qumicas del medio ambiente provocan enfermedades generalizadas sistmicas debida a sus efectos sobre ciertos rganos diana. Los pulmones tambin son un punto de entrada de sustancias txicas que penetran en el torrente circulatorio sin lesionarlos; pero cuando se distribuyen por la circulacin sangunea a diversos rganos pueden lesionarlos o provocar una intoxicacin general con efectos sistmicos.

Enfermedades causadas por Irritantes Respiratorios y Productos Qumicos Txicos 1. 2. 3. 4. 5. 6. Los irritantes respiratorios Sustancias qumicas txicas Fiebres por inhalacin Sndrome del polvo orgnico toxico (spot) Fiebre por vapores de metal (fvm) Fiebres por vapores de polmeros (fvp)

1. Los irritantes respiratorios: Son sustancias que producen inflamacin de las vas areas luego de su inhalacin. Las lesiones pueden afectar a las vas areas superiores e inferiores. La naturaleza y el alcance de la reaccin a un irritante dependen de las propiedades fsicas del gas o el aerosol, de la concentracin y el momento de la exposicin, y de otras variables como la temperatura, la humedad y los otros agentes patgenos u otros gases. Los irritantes ms conocidos son los que causan lesin de tipo oxidativo, es ms la mayora de los irritantes inhalados actan mediante oxidacin u originan compuestos que actan a travs de este mecanismo. Los oxidantes lesionan las clulas mediante peroxidacin de lpidos. Los trabajadores expuestos a niveles bajos de irritantes respiratorios pueden presentar sntomas subclnicos de origen atribuible a irritacin de las mucosas como faringitis, moqueo y tos. Para el tratamiento a corto plazo es importante una valoracin de la va area y de la funcin pulmonar junto con una radiografa de trax; la laringoscopia puede estar indicada para evaluar la va area. 2. Sustancias qumicas txicas: Cuando la exposicin es lo suficientemente elevada, la mayor parte de los irritantes respiratorios son txicos para el pulmn, aunque hay muchas sustancias qumicas que causan lesiones importantes del parnquima pulmonar a pesar de tener propiedades irritantes leves o moderadas. Un grupo de toxinas inhalables recibe el nombre de asfixiantes, los cuales cuando estn presentes a elevadas concentraciones, como por ejemplo dixido de carbono, metano y nitrgeno desplazan al oxgeno y de hecho sofocan a la victima. El cianuro de hidrogeno, el monxido de carbono y el sulfuro de hidrogeno actan inhibiendo la respiracin celular a pesar de q el aporte de oxgeno a los pulmones sea suficiente. Las toxinas inhaladas no asfixiantes lesionan rganos diana provocando una amplia variedad de problemas de salud y son responsables de mortalidad. El tratamiento medico de las toxinas pulmonares inhaladas es similar al de los irritantes respiratorios. Estas toxinas a menudo no provocan su efecto clnico mximo hasta transcurridas varias horas de exposicin. 3. Fiebres por inhalacin: Ciertas exposiciones por inhalacin que tienen lugar en diferentes entornos profesionales pueden conducir a enfermedades debilitantes seudo gripales de unas horas de duracin. La exposicin masiva a compuestos desencadenantes es capaz de causar una reaccin ms grave con neumonitis y edema de pulmn; estos casos infrecuentes se consideran ms complicados que la simple fiebre por inhalacin. Las fiebres por inhalacin tienen en comn la caracterstica de la inespecificidad: el sndrome puede aparecer en prcticamente cualquier persona, dada una exposicin suficiente al agente desencadenante. No es necesaria la sensibilizacin, como tampoco lo es la exposicin previa. Algunos de estos sndromes muestran el fenmeno de la tolerancia; es decir, con la exposicin regular repetida los sntomas no aparecen. Se cree que este efecto est relacionado con un aumento de la actividad de los mecanismos de aclaramiento, aunque no se ha estudiado lo suficiente.

4. Sndrome del polvo orgnico txico: El trmino sndrome del polvo orgnico txico (SPOT) es un concepto amplio que hace referencia a los sntomas seudo gripales autolimitados que aparecen tras una exposicin importante a polvos orgnicos. Los sntomas aparecen exclusivamente tras la exposicin masiva a un polvo orgnico, y la mayora de los individuos expuestos desarrollar el sndrome. Se han determinado los niveles de endotoxina en el medio ambiente de las granjas, y los niveles oscilaron entre 0,01 a 100 g/m3. En muchas muestras el nivel fue superior al 0,2 g/m3, que es el nivel al que se sabe aparecen efectos clnicos. Desde el punto de vista clnico el paciente suele presentar sntomas entre 2 y 8 horas despus de la exposicin a grano, heno, lino, camo o astillas de madera (todos ellos habitualmente mohosos), o tras la manipulacin de cerdos. Los sntomas a menudo comienzan con irritacin ocular y de mucosas asociada a tos seca, que evolucionan a fiebre, malestar, opresin torcica, mialgias y cefalea. El paciente tiene aspecto de enfermo, pero por lo dems la exploracin fsica es normal. 5. Fiebre por vapores de metal: La fiebre por vapores de metal (FVM) es otra enfermedad seudo gripal autolimitada que se desarrolla tras una exposicin por inhalacin, en este caso a vapores de metal. Este sndrome se produce con mayor frecuencia tras la inhalacin de xido de zinc, como sucede en las fundiciones de latn, y en el fundido o soldadura de metal galvanizado. Los xidos de cobre y hierro tambin provocan FVM, y en ocasiones se han visto implicados los vapores de aluminio, arsnico, cadmio, mercurio, cobalto, cromo, plata, manganeso, selenio y estao. Los trabajadores desarrollan taquifilaxia; es decir, los sntomas slo aparecen cuando la exposicin tiene lugar despus de varios das en ausencia de la misma, no en situacin de exposiciones regulares repetidas. Los sntomas comienzan entre 3 y 10 horas despus de la exposicin. Inicialmente puede haber un sabor metlico dulce en la boca, asociado a tos seca y disnea progresivas. A menudo el trabajador desarrolla fiebre y escalofros y se siente enfermo. La exploracin fsica no presenta por lo dems ningn dato destacable. La evaluacin de laboratorio muestra la existencia de leucocitosis; la radiografa de trax es normal. Con una buena historia el diagnstico se establece fcilmente y puede tratarse de forma sintomtica al trabajador con antipirticos. Los sntomas y las anomalas clnicas se resuelven en 24 a 48 horas. Si no es as debe considerarse la posibilidad de que los sntomas tengan una etiologa vrica o bacteriana. En casos de exposicin extrema, o de exposicin relacionada con contaminacin por toxinas como el cloruro de zinc, cadmio o mercurio, la FVM puede ser el presagio de una neumonitis qumica clnica que evolucionar a lo largo de los 2 das siguientes. Tales casos pueden mostrar infiltrados difusos en la radiografa de trax y signos de edema pulmonar e insuficiencia respiratoria. Aunque esta posibilidad debe considerarse en la evaluacin inicial de un paciente expuesto, este curso fulminante es poco frecuente y no es caracterstico de la FVM no complicada. La FVM no requiere una sensibilidad especial del sujeto afectado a los vapores de metal; ms bien indica la existencia de un control ambiental insuficiente. Debe abordarse el problema de la exposicin con el fin de evitar la recurrencia de los sntomas. 6. Fiebre por vapores de polmeros: La fiebre por vapores de polmeros es una enfermedad febril autolimitada similar a la FVM, pero causada por la inhalacin de productos derivados de la pirlisis de fluoro polmeros, incluido el politetrafluoroetano (PTFE; nombres comerciales Tefln, Fluon, Halon). El PTFE es muy utilizado por sus propiedades lubricantes, de estabilidad trmica y de aislamiento elctrico. Es inocuo a menos que se caliente por encima de 300C, momento en que comienza a liberar productos de degradacin. Esto sucede cuando se sueldan materiales con revestimiento de PTFE, al calentar PTFE con el filo de una herramienta durante el mecanizado a alta velocidad, al manejar mquinas de moldeo o extrusin y, rara vez, durante la ciruga endotraqueal con lser. Se desconoce la patogenia de la fiebre por vapores de polmeros. Se cree que es similar a la de otras fiebres por inhalacin, debido a su presentacin similar y a su aparente respuesta inmunitaria inespecfica. No se han llevado a cabo estudios experimentales con seres humanos; sin embargo, tanto las ratas como las aves desarrollan una grave lesin del epitelio alveolar tras la exposicin a productos de la pirlisis del PTFE. Los sntomas aparecen varias horas despus de la exposicin y, a diferencia de lo que sucede en la FVM, en este caso no se produce tolerancia, o efecto taquifilctico. A la debilidad y las mialgias siguen fiebre y escalofros. A menudo hay opresin torcica y tos. La exploracin fsica es por lo dems normal. Con frecuencia existe leucocitosis, y la radiografa de trax suele ser normal. Los sntomas se resuelven de forma espontnea en 12 a 48 horas. Ha habido algunos casos de personas que han desarrollado edema pulmonar tras la exposicin; en general, los vapores de PTFE se consideran ms txicos que los vapores de zinc y de cobre en la gnesis de la FVM. Se ha descrito una disfuncin crnica de las vas areas en personas que haban sufrido episodios mltiples de fiebre por vapores de polmeros.

El diagnostico de la fiebre por vapores de polmeros requiere la realizacin de una historia meticulosa con un elevado nivel de sospecha clnica. Despus de averiguar la fuente de los productos de pirlisis del PTFE, se debe hacer todo lo posible por prevenir nuevas exposiciones. El lavado de manos obligatorio y la supresin del consumo de tabaco en el lugar de trabajo han eliminado de forma eficaz los casos relacionados con cigarrillos contaminados. Los trabajadores que han sufrido episodios mltiples de fiebre por vapores de polmeros o un edema pulmonar asociado deben someterse a un seguimiento mdico a largo plazo. Enfermedades causadas por polvos orgnicos Los polvos orgnicos son partculas transportadas por el aire de origen vegetal, animal o microbiano y contienen numerosos agentes con posibles efectos biolgicos. Las enfermedades causadas por polvos orgnicos son: Neumonitis txica: fiebre por inhalacin, sndrome del polvo orgnico txico. Inflamacin de las vas areas: inflamacin de la mucosa. Presenta diferentes grados, desde una leve irritacin de la nariz y las vas areas hasta una tos seca asociada a dificultad para respirar. Bronquitis crnica: la inflamacin continuada de las vas areas a lo largo de los aos puede convertirse en una bronquitis crnica. Asma: el asma profesional se desarrolla en pequeo porcentaje. Rinitis, Conjuntivitis La principal ruta de exposicin para los polvos orgnicos es la inhalatoria implicando una inflamacin en el pulmn. Los efectos clnicos no respiratorios consisten en fiebre, dolores articulares, efectos neurosensoriales, problemas cutneos, enfermedad intestinal, fatiga y cefalea. Bisinosis Es un cuadro producido por la exposicin al polvo de algodn, caamo o sisal. Es un buen ejemplo de la mezcla de las enfermedades causadas por polvos orgnicos. El sntoma clsico de la exposicin es una sensacin subjetiva de opresin torcica y malestar general. Enfermedad por berilio Afecta a mltiples rganos siendo las pulmonares las ms frecuentes. Esta causada por la exposicin al berilio en forma de aleacin o en uno de sus diversos compuestos qumicos. Se sospecha que el berilio tiene potencial cancerigeno. Enfermedades pulmonares de los mineros del carbn La aparicin y la gravedad de la enfermedad dependen de la intensidad y de la duracin de la exposicin al polvo. -Neumoconiosis de los mineros del carbn Es la enfermedad ms frecuente asociada con la minera de carbn. No es una enfermedad de desarrollo rpido y suele tardar al menos 10 aos en manifestarse. En sus fases iniciales es un indicador de una excesiva retencin pulmonar de polvo y se asocia a escasos sntomas y signos propios. A medida que avanza coloca al minero en un riesgo cada vez mayor de desarrollar fibrosis masiva progresiva en los pulmones. La nica proteccin consiste en reducir al mnimo la exposicin al polvo si es posible debe conseguirse mediante mtodos de supresin de polvos como ventilacin y pulverizacin con agua. -Fibrosis masiva progresiva Se diagnostica cuando se encuentran uno o mas lesiones fibrticas extensas en uno o ambos pulmones. La FMP aumenta de gravedad con el tiempo incluso en ausencia de una nueva exposicin al polvo, puede causar discapacidad y muerte prematura. Las lesiones se encuentran principalmente en los lbulos pulmonares superiores. La nica forma de prevencin es evitar la exposicin al polvo; no hay tratamientos conocidos. -Enfermedad pulmonar obstructiva El polvo inhalado acta por mltiples vas y conduce a neumoconiosis en algunos mineros, a obstruccin en otros, y a mltiples consecuencias en otros. -Bronquitis crnica

Los sntomas respiratorios como la tos crnica y la produccin crnica de esputos, son una consecuencia frecuente del trabajo en las minas de carbn. Afecta no solo a los bronquiolos sino tambin a los alveolos con la destruccin de los tabiques que los separa, disminucin de elasticidad pulmonar y aumento del aire residual. -Enfisema El grado del enfisema esta relacionado con la cantidad de polvo presente en los pulmones y con las valoraciones anatomopatolgicas de neumoconiosis. -Silicosis Se asocia ms a otras industrias pero tambin puede producirse en los mineros del carbn, en trabajadores y puestos especficos. -Neumoconiosis reumatoide Es el trmino utilizado para un proceso que afecta a los trabajadores expuestos al polvo, que desarrollan mltiples sombras radiogrficas de gran tamao. -Cncer de pulmn Entre las exposiciones profesionales que sufren los mineros del carbn se incluyen diversas sustancias que son cancerigenos potenciales. El polvo de las mineras no esta asociado como cancerigeno. Enfermedades relacionadas con el amianto -Asbestosis: Es el nombre que se le da a la neumoconiosis producida por la exposicin al polvo del amianto. Las partculas del asbesto tienen una forma alargada de 0.5 m de dimetro por 3 m de largo. -Enfermedad de las pequeas vas areas: Esta fibrosis es la respuesta inicial del pulmn al amianto retenido. Si se contina con la exposicin o esta es intensa se termina generando una asbestosis. -Placas pleurales: Lesiones en la pleura parietal o en el diafragma. -Reacciones visceroparietales -Cncer de pulmn -Mesotelioma pleural -Mesotelioma del peritoneo Enfermedades por metales pesados Los llamados metales pesados son los elementos qumicos que tienen una densidad relativamente alta y son txicos o venenos aun en bajas concentraciones. En esta categora se encuentran el mercurio (Hg), cadmio (Cd), arsnico (As), cromo (Cr), talio (Tl) y plomo (Pb). Los metales pesados son peligrosos porque tienden a bioacumularse. La bioacumulacion significa un aumento en la concentracin de un qumico en un organismo biolgico comparado con la concentracin del mismo qumico en el ambiente. El cuerpo humano al verse expuesto constantemente y por largos periodos de tiempo a pequeas dosis de metales pesados, puede acumularlos en distintos rganos como las clulas adiposas, el sistema nervioso, los huesos, glndulas y el pelo. Esta acumulacin excesiva de qumicos en el cuerpo ocasiona distintas enfermedades, dependiendo del metal: - Arsnico: Bronquitis; cncer de esfago, laringe, pulmn y vejiga; hepatotoxicidad; enfermedades vasculares - Berilio: Irritacin de las membranas mucosas y de la piel; cncer de pulmn - Cadmio: Irritacin Bronquitis, enfisema; nefrotoxicidad; infertilidad; cncer de prstata; alteraciones neurolgicas; hipertensin; enfermedades vasculares

Cromo: Nefrotoxicidad; hepatotoxicidad; cncer de pulmn Mercurio: Alteraciones neurolgicas; afecciones del sistema respiratorio Plomo: Alteraciones neurolgicas (disminucin del coeficiente intelectual infantil); nefrotoxicidad; anemia; cncer de rin

La exposicin a los metales pesados se produce ms que nada en la actividad laboral, pero la poblacin general entra en contacto con ellos a travs del agua, los alimentos y el ambiente, donde la concentracin ha aumentado por la intervencin de la actividad industrial. Muchas actividades industriales implican la manipulacin de estos metales, como la minera y las metalrgicas. Actividades especficas producen mayores riesgos como la exposicin al plomo en las empresas de bateras o al mercurio en las operaciones de electrolisis. Fuera del ambiente laboral, es comn la contaminacin del agua por la presencia de plomo en las tuberas. Otra fuente de exposicin es la atmosfera contaminada por diversos metales en forma de polvos, humos o aerosoles, con frecuencia de origen industrial. Otras enfermedades Respiratorias Neumoconiosis Es el conjunto de trastornos pulmonares crnicos desarrollados por diversos polvos. Las neumoconiosis son consecuencias de la inhalacin y retencin selectiva de ciertos polvos en los alvolos. Se caracterizan por lesiones fibrticas especficas, que difieren en cuanto a tipo y patrn en funcin del polvo responsable. Los polvos fibrgenos como el slice o el amianto causan una reaccin fibrgena ms profunda que da lugar a la formacin de cicatrices en el tejido pulmonar. Silicosis Es una enfermedad fibrtica de los pulmones causada por la inhalacin, retencin y reaccin pulmonar a polvos ricos en slice. Se produce cuando las partculas menores a 5 m llegan a los alvolos y el organismo activa un mecanismo de defensa bioqumico por las clulas denominadas macrfagos. Los macrfagos los fagocita y segregan enzimas para destruirlas y al segregar enzimas en exceso se empiezan a daar los organelos que estn dentro de las clulas. Las clulas mueren y comienzan provocando una infeccin respiratoria y termina en una fibrosis (perdida de elasticidad). Asma ocupacional El asma: es una enfermedad respiratoria caracterizada por obstruccin de las vas areas parcial o totalmente reversible, ya sea de forma espontnea o con tratamiento; inflamacin de las vas areas; y aumento de la reactividad de las vas areas a diversos estmulos. El asma ocupacional (AO) es un asma provocada por exposicin a un agente presente en el lugar de trabajo. La existencia previa de asma o hiperactividad de las vas areas, con sntomas que empeoran con la exposicin durante el trabajo a irritantes o a estmulos fsicos, suele clasificarse de forma independiente como asma agravada por el trabajo (AAT). Se acepta de forma generalizada que el AO se ha convertido en la enfermedad pulmonar ocupacional ms prevalente en los pases en desarrollo, aunque los clculos de su prevalencia y su incidencia reales son bastante variables. Se ha comunicado ms de 200 agentes (sustancias especficas, profesiones o procesos industriales) causantes de AO, segn datos epidemiolgicos y/o clnicos. En el AO, la inflamacin de las vas areas y la bronco constriccin pueden estar causadas por una respuesta inmunitaria a agentes sensibilizantes, por efectos irritantes directos o por otros mecanismos no inmunitarios. Algunos agentes (por ej., los insecticidas organofosforados) tambin pueden provocar broncoconstriccin por accin farmacolgica directa. Se cree que la mayor parte de los agentes descritos inducen una respuesta de sensibilizacin. El AO puede aparecer con o sin un perodo de latencia. El perodo de latencia hace referencia al tiempo que transcurre entre la exposicin inicial y el desarrollo de sntomas, y es sumamente variable. A menudo es inferior a 2 aos, pero en cerca del 20 % de los casos es de 10 o ms aos. El AO con latencia suele estar causada por sensibilizacin a uno o ms agentes. Una vez que un trabajador se sensibiliza a un agente, la reexposicin (a menudo a niveles muy inferiores al que caus la sensibilizacin) provoca una respuesta inflamatoria de las vas areas, con frecuencia asociada a un aumento de la limitacin al flujo areo y a una hiperactividad bronquial inespecfica.

El espectro de sntomas del AO es similar al del asma no ocupacional: sibilancias, tos, opresin torcica y disnea. En ocasiones los pacientes presentan la variante tusgena o asma nocturna. El AO ocupacional puede ser grave y discapacitante, y se han comunicado casos de muerte a consecuencia de esta enfermedad. El inicio del AO ocurre debido a un entorno de trabajo especfico, de forma que la identificacin de las exposiciones que tuvieron lugar en el momento de la aparicin de los sntomas de asma es crucial para establecer un diagnstico exacto. En el AAT, las exposiciones en el lugar de trabajo provocan un aumento significativo de la frecuencia y/o de la gravedad de los sntomas del asma preexistente. El AO se ha convertido en la enfermedad respiratoria de origen ocupacional ms prevalente en muchos pases. Es ms frecuente de lo que generalmente se admite, puede ser grave y discapacitante, y en general se puede prevenir. La identificacin precoz y las intervenciones preventivas eficaces pueden reducir de forma sustancial el riesgo de incapacidad permanente y los elevados costes humanos y econmicos asociados al asma crnica. Cncer respiratorio El cncer es un trmino genrico que describe un conjunto de enfermedades relacionadas que se caracterizan por un crecimiento celular descontrolado. Su desarrollo es consecuencia de un complejo proceso de interaccin entre mltiples factores del husped y del medio ambiente. Es difcil establecer una correlacin entre la exposicin a un agente especfico y el desarrollo de cncer en el ser humano debido al largo perodo de latencia (de 15 a 40 aos) entre el comienzo de la exposicin y la manifestacin de la enfermedad. -Cncer de pulmn: Es el ms frecuente en todo mundo. El cncer aumenta en forma casi lineal con la edad. Es una lesin asintomtica que se descubre casualmente en una radiografa; entre los pacientes son frecuentes la fatiga, la disminucin de la actividad, la tos persistente, la disminucin de apetito y la prdida de peso. -Cncer naso farngeo: Puede encontrase alteraciones de la audicin, otitis media cerosa, acufenos, obstruccin nasal, dolor y sntomas relacionados con el crecimiento del tumor hacia estructuras anatmicas adyacentes. No se conoce ningn factor profesional relacionado con este cncer y no se dispone de medidas preventivas. -Cncer nasosinusal: La principal causa conocida es la exposicin al polvo de madera, en particular maderas duras. Se produce principalmente en varones y entre las poblaciones de raza negra y representa menos de el 1% de todos los canceres. -Cncer de laringe: La mayor parte se localiza en la glotis, puede desarrollarse en la supra glotis o raramente en la subglotis. Los sntomas pueden estar ausentes o ser muy leves. La mayora son visibles a la inspeccin o a la endoscopia laringea. Dentro de los pases con ms mortalidad con este cncer se encuentra Uruguay. -Mesotelioma pleural: puede generarse en la pleura, el peritoneo y el pericardio. En pases industrializados a aumentado hasta un 10% por ao; son elevadas en las reas en que existe mineras de amianto, en las principales ciudades con astilleros y en regiones con contaminacin medioambiental por fibras. Infecciones pulmonares de origen ocupacional Se debe generalmente a la inhalacin de partculas de 0,5 a 10m trasmitida por el aire en los lugares de trabajo. -Infecciones de origen ocupacional en los agricultores: Se adquieren por la inhalacin de aerosoles infecciosos y rara vez se transmiten de persona a persona. Dentro de estas se incluyen el carbunco, la brucelosis, la fiebre Q, la ornitosis y la tuberculosis. Las personas que trabajan en la agricultura (veterinarios, envasadores de carne, trabajadores de las industrias avcolas, de la lana o el cuero) estn o permanecen en situacin de riesgo. -Infeccin por Hantavirus: Causa fiebres hemorrgicas con sndrome renal o nefritis epidmica, se ha descripto en agricultores, personal militar y personal de laboratorio en zonas endmicas. Se produce por inhalaciones de aerosoles de orina, saliva y heces de roedores infectados. -Coriomeningitis linfoctica (cml): Es una infeccin de roedores silvestres que en ocasiones se contagia al hombre, pero la transmisin se produce generalmente por aerosolizacion. Existe documentacin de que se produjo entre personal de un laboratorio expuesto a ratones sin pelo y dficit de clulas T. -Clamidiasis respiratoria: La causa ms frecuente esta asociada a la matanza de animales (pollos) y a las industrias crnicas. Se asocia a la exposicin y manipulacin de animales infectados.

-Brucelosis: Se produce por distintas rutas, principalmente por la aerosolizacion, aunque la principal causante es la ingesta de productos lcteos de cabra no pasteurizados. El 1% de los casos desarrolla neumona, aunque la tos es un hallazgo frecuente. Los criadores de vacas, cabras, ovejas y cerdos, y los trabajadores de las industrias lecheras y de los mataderos, los veterinarios y los carniceros son los principales grupos de riesgo. La utilizacin de EPP es el nico medio para controlar la enfermedad. -Carbunco por inhalacin: Es una enfermedad sistmica en muchos animales y se transmite a los seres humanos al trabajar o ingerir carne contaminada. Se produce por inhalacin de esporas procedentes de los huesos, el pelo o el cuero de ovejas, cabras o vacas; las esporas son fagocitadas por los macrfagos alveolares y transportadas a los ganglios linfticos mediastinitos, donde germinan. Se caracteriza por ensanchamiento del mediastino, edema pulmonar, derrames pleurales, esplenomegalia y una evolucin rpida hasta la insuficiencia respiratoria. Las personas reciben tratamiento con dosis elevadas de penicilina por va intravenosa. -Peste neumnica: Es una enfermedad de los roedores silvestres, transmitido por pulgas. Los animales y las personas que padecen peste neumnica producen aerosoles infecciosos. Los controles de la enfermedad incluyen el aislamiento de las personas y el uso de EPP respiratoria. -Fiebre Q: Es una enfermedad sistmica que provoca neumona atpica hasta en el 60% de los casos. -Histoplasmosis: Causada por moho libre del suelo asociado a las heces de aves o murcilagos. Es difcil encontrar el nexo de causalidad para esta enfermedad, ya que generalmente se limita a los trabajadores que participan en el levantamiento del suelo o la destruccin de edificios contaminados. -Infecciones de origen ocupacional en el personal sanitario y de laboratorio: Se produce cuanto el patgeno adopta forma de aerosol durante la preparacin inicial de las muestras qumicas de pacientes con enfermedades infecciosas dudosas.