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Los Mitos de Linux

Reporte Digital: AGOSTO 2003 Los Mitos de Linux Reporte Digital - PC Magazine en espaol Javier Matuk Mucho se ha hablado y escrito sobre Linux. En un principio nadie le haca caso. Yo lo conoc en febrero de 1993, cuando se distribua en diskettes y no ofreca una interfase grfica. En aquellos tiempos publicaba una columna en un diario local y ofreca copias a los interesados, sin costo por supuesto. Para el 93 esto era novedoso. Un sistema operativo nuevo? Gratis? No puede ser! Las cosas han cambiado y cada da tendern a cambiar ms. Pero lo importante y el motivo de esta columna es precisamente hablar de los mitos que hay en torno a este singular producto que ha puesto a temblar a ms de una empresa de software.

1. Linux es gratis. Cierto. En el sentido estricto de la palabra, el uso del software no tiene costo. La famosa licencia de distribucin es abierta, en el entendido que el usuario no tiene que pagar regalas ni derechos de autor. Pero de ah a que sea totalmente gratis es diferente. Hay que cubrir costos de soporte, generalmente. Para el usuario avanzado, ese que arma y desarma su PC cada quincena, es posible que no requiera de la ayuda de un tercero para Linux. Sin embargo, en cualquier ambiente de negocios, es indispensable pensar en tener un soporte tcnico disponible para cuando se ofrezca. Claro que hay para todos los presupuestos, pero eso de que es totalmente gratis, no es una afirmacin totalmente exacta. 2. Linux es fcil de usar. Ms o menos. Cada da se parece ms a Windows, por lo que es un poco ms sencillo de usar. El usuario promedio, el que navega por la red, usa el correo electrnico y redacta documentos en un procesador de palabras, realmente no tendr gran problema en aprender a usar el ambiente grfico del sistema operativo. Pero cuando se trata de hacer algo en la temerosa lnea de comandos, es igual de complejo que cualquier versin de Unix. Esto, para la mayora de nosotros, raya en lo demasiado tcnico e invariablemente hay que solicitar ayuda. Adems, con tantas versiones y sabores del producto, algunas veces se complica la situacin.

3. Linux incluye Office. Cierto y falso. El Office que todos conocemos y de hecho, el nombre de Office se lo debemos a Microsoft, quien, finalmente, integr sus aplicaciones individuales en una sola. De ah que Word, Excel y PowerPoint formen la suite llamada Office. Hasta la fecha no hay indicios que Microsoft vaya a programar una versin para este sistema operativo. Uno nunca sabe que suceder ms adelante, pero lo veo francamente difcil. Es cierto que hay varias opciones compatibles con Office, pero el original, el autntico Microsoft Office no existe para Linux y al usar uno compatible, siempre hay detalles que cuidar. Algunas veces son menores, pero otras, por desgracia, no se pueden solucionar con un Office compatible. Es necesario pagar y usar el original.

4. Linux es el mejor sistema operativo. Cuestin de enfoques y, como siempre, de apreciaciones personales. Para unos ser la nica verdad sobre la tierra. Para otros, ser una opcin ms. Lo que es cierto y reconocido, es que en el mundo de los servidores, goza de una buena reputacin. Pero es precisamente en ese mundo donde hay ms gente tcnica, ms conocedores del software y del hardware que son capaces de hacer maravillas. Es por eso que tal vez se piense que Linux es lo mejor que hay. Para ciertas aplicaciones, es correcto afirmar que es muy bueno. El mejor? Quien est libre de bugs, que aviente el primer disco duro.

5. Linux va a destruir a Windows. Este es tal vez el mito ms generalizado de todos. Quin no quiere ver caer al imperio de Microsoft? Seguro muchos. Pero francamente, el que lleg primero y peg dos veces es Windows. Cuando el principal argumento para defender a Linux contra Microsoft es el costo de la licencia, la verdad es que el precio, comparado con el hardware, resulta un porcentaje muy bajo. El usuario no est acostumbrado a comprar una PC y despus a instalar el operativo. El usuario quiere una solucin ya terminada. No un automvil sin motor. De ah que la participacin de mercado de Microsoft es, como no, envidiable. Las primeras versiones de Windows, en efecto, tenan decenas de problemas. Las ltimas, sin embargo, han mejorado notablemente y el desempeo es bastante aceptable. Los usuarios no cambian por cambiar, as es que si no sucede nada extraordinario, seguiremos viendo a Windows por todos lados.

Usted es un fantico de Linux? Se ha preguntado realmente por qu? Es por que va contra Microsoft? Es por principios? Muchas preguntas. Pocas respuestas. Lo importante, como siempre sucede en este mundo, es comprender que una PC es una herramienta de trabajo y ms cada da una terminal de Internet. Si Linux le funciona, que maravilla. Si prefiere seguir con su Windows 98 y no le da problemas, que bien. Si todos estamos mal y lo mejor del universo es Macintosh, me parece genial. Lo importante aqu es, como en todo, conocer y decidir. Siento que de repente esto de ir contra el gigante se torna algo personal, un reto a vencer. Y bueno, slo hay un Microsoft. Slo hay y habr un Bill Gates. Es obvio que tienen muchos enemigos y detractores. Han sido muy exitosos, demasiado tal vez. Pero ellos pegaron primero y tuvieron mucha suerte. Como se dice, estuvieron en el lugar adecuado en el momento adecuado. Eso mismo le pasar a Linux un ao de estos? Ya veremos.

Resumiendo
Como se dice al principio del tema el motivo central es precisamente hablar de los mitos que hay en torno a este singular producto que ha puesto a temblar a ms de una empresa de software. Ya que hay mucha informacin que se dice o que simple y sencillamente est escrita y no se da a conocer cul es la informacin verdadera, comencemos: 1.- Gratis? Cierto; es indispensable pensar en tener un soporte tcnico disponible para cuando se ofrezca el uso del software no tiene costo. 2.-Fcil de usar. Ms o menos. Cada da se parece ms a Windows, por lo que es un poco ms sencillo de usar. 3.-Incluye Office. Cierto y falso, pero el original, el autntico Microsoft Office no existe para Linux y al usar uno compatible, siempre hay detalles que cuidar. 4.-El mejor sistema operativo. Cuestin de enfoques. 5.-Linux va a destruir a Windows. Pero francamente, el que lleg primero y peg dos veces es Windows, Los usuarios no cambian por cambiar, as es que si no sucede nada extraordinario, seguiremos viendo a Windows por todos lados.

David Javier Canche Jimnez Ingeniera en sistemas computacionales UNIVERSIDAD DE NAVOJOA (UNAV)