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PADRES
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PADRES
STEVE CHALKE
DEDICADOS A LA EXCELENCIA
La misin de EDITORIAL VIDA es proporcionar los recursos ne-
cesarios a fin de alcanzar a las personas para Jesucristo yayu-
darlas a crecer en su fe.
CMO TRIUNFAR COMO PADRES
2006 Editorial Vida
Miami, Florida
Publicado en ingls bajo el ttulo:
HoU! to Succeed as a Parent
por Hodder & Stoughton
1997 por Steve Chalke
Ilustraciones 2003 por John Byrne
Traduccin: Karen Siles Arias
Edicin: Astrid Wallace M.
Diseo de cubierta: Pablo Snyder
Diseo interior: A&W Publishing Electronic Seroices, Inc.
Reservados todos los derechos
ISBN: 0-8297-4541-6
Categora: Vida cristiana / Relaciones / Crianza de los hijos
Impreso en Estados Unidos de Amrica
Printed in the United States of America
06 07 08 09 10 -> 9 8 7 6 5 4 3 2 1
Contenido
Agradecimientos vii
Para que conste en acta 1
Consejo uno: Sea realista
No existen los padres perfectos
3
Consejo dos: Est presente
La casa quedar vaca antes de que
usted se de cuenta 17
Consejo tres: Sea incondicional
No condicione su amor
37
Consejo cuatro: Sea firme
La disciplina desempea un
papel positivo
53
Consejo cinco: Motive a sus hijos
Reconzcales a sus hijos lo que
hacen bien
73
Consejo seis: Sea cuidadoso
Recuerde que usted es un modelo
a seguir
89
Consejo siete: Sea claro
Establezca reglas en su familia
y cmplalas 107
Consejo ocho: Est preparado
Puede que las cosas salgan mal 127
Consejo nueve: Sea flexible
Aprenda a dejar ir a sus hijos 145
Consejo diez: Sea sabio
Diez frases que usted debe decir a
sus hijos y diez que no debe decirles 161
La aventura contina ... 177
Informacin adicional 179
Agradecimientos
Agradezco profundamente a quienes leyeron y comentaron
el mnuscrito: Sarah y Neil Altman, Joe y Rachel Davis, Bar-
bara Evwaraye, Richard y Sheilagh Eyre, Barry y Margaret
Lock, Jerry Thomas, Liz y Steve Tumer, y Derek y Dawn
Underwood.
Gracias tambin a Judith Longman, Charles Nettleton, y
al todo el equipo del Hodder, adems a cada persona en el
Parentalk y Oasis, especialmente a Andrew Carruthers, Paul
Hansford, Lorraine Ingham, Kristen Meadows, Charlotte
Mungeam, Ivor Peters y Heather Underwood.
Pero sobretodo, un agradecimiento especial a mi esposa,
Comelia, y a mis cuatro hijos: Emily, Daniel, Abigail y Jos-
hua, ya que gracias a su paciencia estoy aprendiendo paso a
paso lo que significa ser un padre.
Para que conste en acta
Para la mayora de las personas, convertirse en padre es re-
lativamente fcil. Casi todo el mundo puede hacerlo. No se
necesita licencia, requisitos formales, o algn conocimiento
real sobre los nios para poder hacer uno.
Ser padre es una tarea dura, pero al mismo tiempo es el
privilegio ms maravilloso y el reto ms intimidante de su
vida. De un momento a otro usted se vuelve responsable de
un infante indefenso y susceptible que depende de usted en
absoluto. Su responsabilidad con sus hijos no es solamente su-
plir todas sus necesidades, sino pasar algunos aos o los pr-
ximos dieciocho aos asegurndose de que logren iniciar sus
vidas de la mejor manera. Esta pequea tarea le exigir hacer
un esfuerzo que nunca antes ha hecho ... y probablemente
ser el mayor esfuerzo que tendr que hacer en el futuro. Pero
si est dispuesto a hacerlo y dar lo mejor de s mismo, se dar
cuenta de que sta puede ser la experiencia ms emocionante,
gratificante y plena de sus vidas.
Las familias no son un asunto comn. Vienen en varie-
dad de formas y tamaos, no todas encajan en la versin
clsica de familia que nos presenta Hollywood, (pap,
mam, dos nios y un perro). Hay familias que tienen solo
un nio, y hay otras que tienen seis, incluso aquellas donde
los seis nios nacieron en un mismo parto. Adems, existen
familias que tienen uno o varios nios adoptados, y tambin
estn las que tienen nios con discapacidades fsicas o con
problemas de aprendizaje. Incluso, por una variedad de ra-
zones diferentes, existen las compuestas por solo uno de los
padres, en algunos casos por la madre, en otros por el pa-
dre. Otras familias, por ejemplo, tienen padrastros, madras-
tras, y por ende, hijastros e hijastras. Sin embargo, sea cual
sea su caso, este libro es para usted. Lo es porque trata so-
bre los principios bsicos y habilidades que cada padre, sin
importar sus circunstancias individuales, necesita no sola-
mente para sobrevivir en la tarea de ser padre, sino para cre-
cer en esta emocionante experiencia.
1
Cmo triunfar como padres
Para que conste en acta, quiero dejar en claro algunos
aspectos desde el principio.
Primero, la mayora de las mejores ideas que contiene este
libro no son originales, son de segunda mano. Son lecciones
que he aprendido de personas que han caminado, antes que
yo, el largo camino del aprendizaje para llegar a ser padre.
Despus de todo, como alguien una vez dijo: Por qu apren-
der de nuestros propios errores si podemos aprender de los
errores de los dems?".Sin embargo, todo lo escrito en estas p-
ginas es el resultado de veinte aos de experiencia personal.
Segundo, estoy conciente de la posibilidad de que usted
no est de acuerdo con todo lo que he expuesto en este libro.
De hecho, espero a medias que no lo est. Uno de mis objeti-
vos cuando pens en escribir este libro fue hacer pensar a los
padres y promover la discusin, ya que estoy convencido de
que lo que creemos acerca de ser padres hace una gran dife-
rencia en la manera como nos comportamos como tales.
Tercero, este libro no contiene instrucciones detalladas so-
bre el tamao del plato para alimentar a su beb, la hora exac-
ta de enviar a su nio a dormir en das escolares o si permitirle
o no a su hijo adolescente ir a la discoteca. En vez de eso, ex-
pone diez consejos sinceros y prcticos, que han sido proba-
dos. y experimentados, para ayudarle en su camino para
convertirse en el mejor padre que puede llegar a ser.
Finalmente, no pretendo ni por un momento saber todo 10
necesario para cumplir con el papel de padre, ya que defmiti-
vamente no soy el padre peifecto. Como padre de cuatro hijos,
dos mujeres y dos varones, que actualmente tienen veinte, die-
ciocho, diecisis y catorce aos, he aprendido durante el cami-
no, y de la manera ms difcil, que hay mucho que aprender
sobre ser padre. Pero la carrera an no ha terminado y todava
estoy aprendiendo. Mi placa de A todava est bien pegada.
Por lo tanto, este libro no le dir como convertirse en el pa-
dre peifecto. Lo cierto es que no existe tal cosa. Sin embargo,
creo que usted puede ser un padre exitoso. Los padres exitosos
no son aquellos que no cometen errores, sino aquellos que sa-
ben y reconocen sus faltas; aquellos que confan en su propio
criterio y trabajan constantemente en la tarea desafiante e inti-
midante, pero al mismo tiempo maravillosamente emocionan-
te de dar lo mejor de s mismos.
2
Consejo uno
Sea realista
No existen los padres perfectos
Mi hermana est esperando un beb y no s si
voy a ser un to o una ta.
Chuck Nevitt
Todo cambia cuando llegan los bebs
En la pelcula When Harry Met Sally [Cuando Harry conoci
a SallyJ, Sally recuerda como su amiga Alice sola quejarse
de que ella y Gary ya no podan tener relaciones sexuales.
Ambos estaban demasiado exhaustos para eso. Sus hijos
agotaron cada impulso sexual que alguna vez tuvieron. Por
otro lado, sin hijos que los interrumpieran, Sally se jactaba
de que "poda tener relaciones en el piso de la cocina, cada
vez que quera, y que nunca tena que preocuparse de que
anduvieran rondando por ah.
Cuando Cornelia y yo nos casamos, podamos hacer ca-
minatas romnticas en el campo y tener noches para noso-
tros solos. Podamos descansar por horas en la baera,
acostarnos tarde, permanecer tarde fuera de casa, ir a res-
taurantes y al cine, y planear vacaciones econmicas a pla-
zos. En resumen, tenamos libertad ... y lo ms importante
de todo, tenamos la energa para poder usarla.
Si usted ya es padre, como yo, posiblemente recuerda
esos tiempos en un pasado nublado y distante; cuando sola
despertar cada maana junto a su cnyuge, cuando dorma
ininterrumpidamente o cuando la tapa del inodoro no esta-
ba orinada cada vez que necesitaba usarlo.
y entonces, un da todo cambi. Su vida de pronto se
3
Cmo triunfar como padres
Va",os a beb,
e",pil'lada de ap\"el'ldizaje '1 estilo de l/ida
/
-.. ..........
iotal",el'lte
-
volvi al revs. Hoy da, si/siente que una clida sensacin
lo abruma cuando est medio dormido en la maana, es
porque su dulce y hermoso pequeito se ha subido sobre
usted y se ha mojado de nuevo. Ahora amanece cansado e
incmodo, colgando de la cama, con un pie de su pequeo
hijo sobre su espalda. Su compaero Ca), que fue empujado
fuera de la cama, ha tomado refugio en el sof del piso de
abajo. Usted deliberadamente haba comprado una cama
extra grande para no tener problemas de espacio o su por-
cin de la sobrecama, pero ahora su angelito descansa hori-
zontalmente sobre las almohadas, profundamente dormido.
Me recuerdo caminando en el hospital antes de que mi
hija mayor naciera; realmente no tena idea de cuanto este
acontecimiento cambiara mi vida. Cuando entr al pabe-
lln de maternidad era un despreocupado hombre casado
en mis veintes. Cuando sal, seis horas ms tarde, era un pa-
dre. La transformacin fue total e inmediata. La vida no vol-
vera a ser igual de nuevo. El entusiasmo era increble, pero
tambin lo era la carga de la responsabilidad.
Vivimos en una era -instantnea. Comemos alimentos
instantneos, tomamos caf instantneo, usamos comunica-
cin instantnea e inclusive obtenemos crdito instantnea-
mente. Esto podra hacernos pensar que estamos listos para
4
Sea realista
el impacto de tener una familia en un instante. Pero no lo
estamos. Por qu? Porque la mayora de lo instantneo
que utilizamos esta diseado para ahorrarnos trabajo. Los
hijos, por otro lado, producen el efecto contrario: ellos no
ahorran energa y tiempo, mas bien, los demandan .
.. La noche en que naciste dej de ser el chico de
mi padre Y me convert en el padre de mi hijo.
Esa noche empec una nueva vida>-.
Henry Gregor Felson
Los primeros aos de vida de su hijo son fonnativos
Ser padre es una experiencia maravillosa, pero es tambin
una inmensa responsabilidad. Nuestras acciones en el pre-
sente determinarn lo que sern nuestros hijos en el futuro.
Andrew, un hombre de cuarenta aos, amigo mo, se queja
de que todava es bsicamente un prisionero de su infan-
cia. Pero l no es el nico. Algunas personas gastan mu-
chos aos de sus vidas y considerables cantidades de dinero
en terapias, intentando resolver todos sus problemas emo-
cionales relacionados con los oscuros aos de sus infancias.
En la pelcula Parenthood, Gil quiere darles a sus hijos el
ambiente familiar amoroso y .estable que l nunca tuvo de
nio. Pero le preocupa no hacerlo bien. Cuando se siente
confiado, imagina a su hijo Kevin, gradundose como el es-
tudiante universitario ms sobresaliente del ao, y agrade-
ciendo pblicamente a su padre por ayudarlo a convertirse
en la persona ms feliz, ms confiada y mejor adaptada del
mundo. El discurso es tan conmovedor que hace brotar l-
grimas de los ojos de Gil. Pero cuando siente que est fa-
llando en su intento de ser el tipo de padre que anhela, Gil
imagina a Kevin convertido en un monstruo psicoptico,
que acaba en una vida de violencia desenfrenada. y todo
por es su culpa, porque no lo hizo bien.
La verdad es que, a pesar del gozo que da el ser padre,
porque realmente es una experiencia placentera, es tam-
bin es una gran responsabilidad. Influenciamos las vidas
de nuestros hijos considerablemente. En lo que ellos se
5
Cmo triunfar como padres
conviertan es el resultado del tipo de padres que seamos. Y
como nuestros hijos posiblemente tendrn sus propios hi-
jos, nuestro desempeo tambin impactar fuertemente a
las generaciones futuras. Esto significa que si criamos bien a
nuestros hijos, les haremos ms fcil la tarea de criar a los
suyos. Todos los requerimientos para ser padre son una car-
ga muy pesada para cualquiera, lo que puede provocar que
muchos se muerdan hasta las uas por la desesperacin.
"Sola tener cuatro teorias para educar a los hi-
jos, pero ningn hijo. Ahora tengo cuatro hijos y
ninguna teora.
Dr. James Dobson
Los nios no vienen con un manual de instnJcciones
Antes. de convertirse en padres, la mayora de las personas
10 tienen todo bajo control. Cuidadosamente observan la
manera en que otros padres educan a sus hijos, notando sus
errores. Las parejas se sonren uno al otro como si en cierta
manera se conocieran. Solamente saben 10 que no deben
hacer. Nunca haran algo que fuera ni remotamente tan
miope como lo hicieron los ]oneses. Nunca gritran, gol-
pearan, malcriaran o sobornaran a sus hijos. Nunca senta-
ran a sus hijos frente al televisor con la intencin de
callarlos. Ellos estaran siempre en completo control.
Para ser sinceros, Camelia y yo pensbamos as antes de
casarnos y de tener hijos. Tenamos patrones y expectativas,
y estbamos seguros de que no resultaramos decepciona-
dos. Nuestros hijos tendran buenos modales, seran consi-
derados, y amables. Siempre diran por favor y gracias.
Nunca se portaran mal en la mesa, tiraran comida, se hur-
garan la nariz o pelearan. Todo estaba bien claro.
Ahora s que las personas que tienen la certeza de cmo
educar a sus hijos son aquellos que nunca han tenido uno.
Son el tipo de personas sabelotodo y algo ingenuos a los
que los padres los ponen fuera de combate con su expe-
riencia. Antes de tener un hijo, puede darse el lujo de tener
los Diez mandamientos para una familia feliz. Pero para
cuando su primer hijo cumpla el primer ao de edad, los
6
Sea realista
habr reducido a Diez sugerencias tiles, y en un ao ms
se olvidar de ellas por completo.
La verdad es que ninguna de las reglas .prefabricadas
que tienen las personas antes de tener hijos funciona real-
mente. Antes de ser padre, cada persona piensa que puede
hacer un trabajo casi perfecto. Pero cuando sostienen en sus
brazos a su recin nacido, su confianza desaparece, a la vez
que se evaporan sus teoras. La perfeccin deja de ser una
meta realista y se convierte en una enorme carga. En cues-
tin de algunas semanas o meses, el nuevo padre pasa de
sentirse el campen mundial de peso pesado en la categora
de padres, a sentirse totalmente sobrepujado y pegado a las
cuerdas del cuadriltero. Ahora, el asunto es sobrevivir.
/
jPe\".fettaMerlte
irle,c.isterlte!
/
Comelia y yo no habamos planeado tener nuestro pri-
mer hijo cuando sucedi. De hecho, tener un beb era la l-
tima cosa que pasaba por nuestras mentes cuando la
concebimos. Cuando tuve a mi hija en mis brazos en la sala
de partos, confieso que me fue difcil encontrar la relacin
entre ese momento de profunda intimidad y la pequea bo-
lita de carne rosada y arrugada que se retorca y lloraba en
mi regazo. Unos cuantos minutos de diversin ... y ahora
mira! Tena una esperanza a medias de que las contraccio-
nes comenzaran otra vez y que de ellas saliera, envuelto en
un papel de celofn, el manual de instrucciones, parecido al
que uno obtiene cuando compra una computadora nueva o
7
Cmo triunfar como padres
una videograbadora. Aunque traiga un manual mal traduci-
do del japons, vale la pena tenerlo. De hecho, en el caso
de los nios, la mayora de los padres se conformara con
cualquier manual, aunque fuera en japons!
"Para un jovencito, su padre es un gigante desde
cuyos hombros puedes ver para siempre,,_
Perry Garfinkel
Las fanilias se han encogido en el lavado
Los Indios Navajo de Norteamrica, todava incorporan
en sus bodas un tipo de carrera nupcial. Como parte de
la ceremonia, todas las mujeres corren alrededor de los l-
mites de la aldea con la novia. La novia termina primero
la "carrera-, junto con su familia inmediata: su madre, her-
manas y tas, que la siguen de cerca, mientras que las
otras mujeres deben caminar detrs de ellas. Pero el pro-
psito de esta tradicin no es que las mujeres de la aldea
hagan ejercicio regularmente. Es ms bien, un poderoso
smbolo de cmo los Navajo reconocen que cada nueva
pareja necesita continuo apoyo de la comunidad comple-
ta.
Hubo un tiempo en nuestra cultura, que las personas no
necesitaban pedir ayuda o consejo a expertos y profesiona-
les fuera de la familia. Tos, tas, padres, abuelos y bisabue-
los vivan en la misma comunidad. Los familiares ofrecan
consejos tiles e importantes, apoyo y cuidado de nios
cuando fuera necesario. Pero la familia se ha encogido
considerablemente desde el siglo pasado. Hace cincuenta
aos, su madre viva en la misma calle. Hace cien aos, ella
viva en la misma casa. Actualmente usted es afortunado si
su madre vive en la misma ciudad o pas. Tal vez usted nun-
ca tuvo un padre o una madre de quienes aprender sobre
habilidades paternas desde el principio. Tal vez usted es pa-
dre soltero o madre soltera, que educa solo a sus hijos y que
est en servicio- las veinticuatro horas del da sin un
ejemplo a seguir.
Las familias pequeas nos han otorgado independencia,
pero, a qu precio? Al crecer las familias y las comunidades
8
Sea realista
separadas de sus familiares, las personas se vuelven ms
que independientes; se aslan de sus familias. Las comuni-
dades jugaban un papel en la crianza de los nios. No obs-
tante, en la actualidad las personas se valen por ellas
mismas.
Una habilidad indispensable para ser padres es
saber contestar preguntas. Cuando un padre ex-
perimentado va manejando por la carretera y su
hijo le pregunta sobre el peso de cierto edificio,
el padre no duda un segundo y le dice: Tres mil
cuatrocientas cincuenta y siete toneladas.
Pam Brown
El ser padres puede ser una Misin Imposible))
La tarea que hoy tiene por delante un nuevo padre, puede
parecer casi imposible. Cuando me entregaron a mi nueva
beb, me pareca escuchar una voz dentro de m que deca:
-Buenos das seor Chalke. La bebita que est mirando en
este momento es suya. Su misin, la cual debe aceptar, es ha-
cerse cargo de ella hasta que tenga la edad suficiente para
tomar sus propias decisiones y hacerse responsable de su pro-
pia vida. Le notifico como de costumbre, que si usted o algn
miembro de su equipo es capturado, deber negar la exis-
tencia de esta operacin. Este mensaje se autodestruir en
cinco segundos.
El factor que convierte esta particular labor en una inti-
midante Misin imposible es la falta de experiencia del
nuevo padre. Al menos, Jim Phelps confiaba en el consejo
de profesionales con experiencia que lo ayudaban a ha-
cer el trabajo. Las parejas de las famosas series de televi-
sin nunca fracasaban en esta misin, ya que cada uno
saba lo que estaba haciendo. Por el contrario, los nuevos
padres no tienen idea de lo que hacen; nada les garantiza
si estn utilizando las tcnicas correctas y no tienen certe-
za alguna de que stas funcionen. En resumen, inician su
misin sin preparacin, sin oportunidad de ensayar y sin
ningn plan.
Generalmente, cuando tenemos algo importante que
9
Cmo triunfar como padres
hacer, tenemos oportunidad de prepararnos previamen-
te. Presentar exmenes, hacer la prueba para obtener la
licencia de conducir, utilizar la grabadora en un concierto
escolar. .. cualquiera que sea la actividad, tenemos oca-
sin de prepararnos de antemano. Para la mayora de las
parejas que se van a casar, existe un ensayo previo a la
boda, cuyo propsito es asegurarse que todos los partici-
pantes sepan donde deben colocarse, lo que deben decir
y cuando decirlo. Pero nada puede prepararlo a usted
adecuadamente para ser padre. No importa cuan capaci-
tado crea estar, nunca ser suficiente, porque la realidad
siempre lo tomar por sorpresa.
"Fui lo mismo como padre que como arpista.
Improvisaba ...
Harpo Marx
El ser padre es, en su mayora, (<improvisar conforme
avanzas"
La consejera para padres de familia es actualmente una in-
dustria en crecimiento. Hay abundancia de expertos y
"profesionales que nos dicen exactamente lo que estamos
haciendo mal y como corregirlo en el futuro. Como resulta-
do, no solamente tenemos que arreglrnoslas con nuestros
hijos, sino tambin con los expertos. Se nos ofrece consejo
en una abrumadora variedad de formas: libros, revistas, te-
levisin y por supuesto en los servicios de nieras que ofre-
ce Internet.
Si usted es como yo, esos consejos en ocasiones le parecen
intimidantes. Hacen que me sienta aun ms culpable de echar
a perder las cosas de la que senta antes. Adems, mis senti-
mientos de culpa e incompetencia se refuerzan con los mode-
los que presenta Hollywood de la familia saludable y feliz, en
la que todos son esbeltos y sanos, que siempre cantan y bai-
lan, con sonrisas perfectas, frescamente mentoladas y dientes
blancos, y que tranquilamente toman desayunos balanceados
en una cocina limpia, higinica y completamente equipada.
La realidad es que las familias perfectas sencillamente no
existen. La hora del desayuno es zona de guerra. Si caemos
10
Sea realista
en el engao de que existen familias completamente felices
y sin problemas, terminaremos desmoralizados por no vivir
como ellos. Lo cierto es que detrs de la puerta, estas fami-
lias tienen los mismos problemas, tensiones, disputas y con-
flictos como todas las dems. Como se dice: El pasto puede
ser ms verde "por all", pero todava necesita cortarse.
No existe una frmula mgica, x+y= mc2 que resuelva to-
dos los problemas que conlleva el ser padre. Nada garantiza
que lo que funcion con un nio una vez, funcione en el fu-
turo con el mismo nio o con otro. La crianza de los hijos es
ms similar a improvisar msica que matemticas. Aunque
existen algunos importantes y amplios principios, es sobre-
todo un asunto de aptitud y estilo propios.
Los
ft'ihtipales pat'a set' \Ah padt'e
eY-itoso SOh, el deseo de tt'aba jat'
eh ello y b\Af!h
sehtido "'. ey,
del hasta \Ah hi;:o
h\AWlOt'... , habet'te
ditho eso.
No importa cuntos libros para aprender a tocar violn
haya ledo, o a cuntos conciertos haya asistido. Se nece-
sitan meses de paciencia y prctica dedicada, solo para
poder tocar un instrumento sin que suene como un gato
estrangulado. Usualmente se requiere de aos para que
suene bien. y nunca se deja de aprender. Ser padre es
igual. A pesar de lo que haya escuchado o ledo, no pue-
de esperar que todo marche bien desde el principio. Te-
ner xito es producto de tomar buenas decisiones. Las
buenas decisiones son resultado de la experiencia y la ex-
periencia a menudo es el doloroso resultado de aprender
11
Cmo triunfar como padres
de las malas decisiones. El tiempo que tenga de ser padre
no es un factor determinante, usted todava est apren-
diendo, y seguir preocupndose por su desempeo.
La crianza de los hijos puede ser la aventura ms gran-
de de la vida, pero es tambin el ms grande experimen-
to. Ser una madre o un padre es un proceso de prueba y
error: sin balance, sin plan, impredecible y catico. A pe-
sar de haberlo hecho por aos, todava tiene que darle
todo su empeo conforme avanzas en el proceso. Todo
es asunto de improvisacin.
La realidad es que al comparar la tarea de educar a un
nio con tocar el violn, hace que esto ltimo parezca asun-
to de principiantes. Ya que a diferencia de tocar el violn,
los que criamos hijos tenemos que ensayar en escena. Co-
metemos errores enfrente de los crticos y del resto del
mundo, quienes estn listos para decirnos lo que hacemos
mal. No podemos volver a empezar, aunque estropeemos
las cosas. Lo cierto es que gran parte de las destrezas nece-
sarias para criar a los hijos, es la habilidad para intentar
corregir los errores en plena actuacin.
Tener muchos hijos no califica a ninguna persona para
dar las reglas para el xito con el sello de aprobacin de
buen manejo del hogar, aprobadas y probadas, escritas en
piedra de forma absoluta Por qu? Porque no existen tales
reglas! Otros padres pueden hablar entre s de sus experien-
cias personales. Los expertos pueden decirnos los princi-
pios bsicos. Pero nadie puede darle las pautas a seguir en
cada situacin, que nunca fallarn y que garantizan el xito.
Cada nio, y por consiguiente, cada relacin, es diferente.
El reloj despertador es un objeto utilizado por
personas que no tienen nios.
Annimo
Usted no puede ser un padre PERFECTO, pero puede ser
uno EXCELENTE
Tal vez sea demasiado tarde para decirlo, pero si lo que
usted busca tener es una vida sin complicaciones, no tenga
hijos. Ser padre es, tal como lo describi un amigo mo, un
12
Sea realista
viaje emocionante. Es, en efecto, el momento de su vida.
Pero al mismo tiempo es poca de exigencias. Si quiere vi-
vir sin estrs, compre mejor un video sobre bebs. De esta
manera puede apagar y ponerlo en otro lugar cuando c r ~ a
que es suficiente. Busque otras alternativas, como sembrar
rosas en su jardn, o construir modelos miniatura de ferroca-
rriles en el tico. No importa lo que haga, pero utilice todos
los mtodos anticonceptivos disponibles! Despus de todo,
hasta Dios tuvo problemas siendo padre: solo mire lo que
resultaron ser Adn y Eva ...
Pero si usted ya es padre, no se asuste. El simple hecho
de estar leyendo este libro es una buena seal. Demuestra
que usted desea ser el mejor padre o madre posible, lo cual
es muy importante. Quienes estn en verdaderos problemas
son aquellos que creen tenerlo todo bajo control.
De cualquier modo, permtame darle primero las malas
noticias: la crianza perfecta no solo est ms all <:le sus ha-
bilidades, est ms all de las habilidades de cualquiera.
Para simplificarlo, para ser un padre perfecto, usted necesi-
ta ser una persona perfecta, y no hay ninguna en el mundo.
Todos cometemos errores. Cada persona hace y dice cosas
que luego desea no haber dicho.
Ahora le dar las buenas noticias: nunca ser un padre
perfecto, pero puede llegar a ser un buen padre. Incluso
puede llegar a ser un excelente padre. Lo cierto es que la
mayora de los padres que estn dispuestos a esforzarse
al mximo, hacen un buen trabajo. Sin embargo, es triste
como algunos se torturan a s mismos sintindose culpa-
bles, porque les preocupa hacer las cosas mal. En quince
aos de tratar con problemas familiares, tanto personales
como los que he atendido a nivel profesional, me he to-
pado con muy pocos padres que confan realmente en su
habilidad para hacer un buen trabajo. Caen en el error de
medir su desempeo basndose en ideales poco realistas,
y luego se sienten inconformes cuando no logran cum-
plirlos. Hasta ahora la leccin ms importante que he
aprendido sobre ser padre con el paso de los aos es sta:
hay que trabajar duro y confiar en uno mismo.
Este libro no es un manual que le ensea de la A a la Z
sobre la paternidad y la maternidad, con un ndice que dice
13
Cmo triunfar corno padres
exactamente que hacer y decir en 1001 situaciones diferen-
tes. Este tipo de acercamiento no funciona, por ms que lo
queramos, ya que cada relacin entre padres e hijos es dife-
rente, as como lo son las personas. Usted y su familia son
nicos. Factores como edad, nmero de hijos, la posicin
de cada hijo en la familia, ciudad, pas, ingresos, condicio-
nes de vida, amigos, familia y la relacin con su pareja (si la
tiene), hacen una gran diferencia.
Por esta razn, me enfocar en los principios fundamen-
tales de la crianza de los hijos. Sin buenas bases, no importa
cun elegante que sea la casa que est sobre ellos, si co-
mienza ~ crujir, puede desplomarse. Pero si usted pone
buenas bases, lo que haya decidido construir encima, estar
seguro. Existen millones de maneras diferentes de ser un
buen padre. Los pormenores de cada acercamiento nico se
reducen al estilo y aptitud individual, pero se basan los mis-
mos principios slidos y firmes, los cuales pueden compa-
rarse con las escalas musicales que cada msico debe
aprender antes de poder improvisar bien y hacer sus
propias melodas.
Usted puede triunfar como padre. Las siguientes pginas
de este libro exponen una serie de nueve consejos ms que
le dirn como hacer que su hijo se sienta orgulloso de usted.
Sintase en libertad de descartar lo que no le parezca im-
portante y tomar en cuenta lo que considere relevante.
Pero si solo quiere tomar en cuenta un aspecto de este li-
bro, que sea este: aunque la peifeccin no existe, usted pue-
de ser un padre exitoso. As que trabaje en eso y confe en s
mismo.
14
Sea realista
Recuerde
Convertirse en padre transforma su vida totalmente,
usted nunca estar listo para ello.
La manera en que un nio es tratado en sus primeros
aos afectar toda su vida.
Solo aquellos que no son padres saben con certeza
como criar apropiadamente a un nio.
En el papel de padre, usted entra en escena sin guin
y sin haber ensayado antes.
No importa cun preparado est, no hay manera de
librarse de la improvisacin diaria.
No existen los padres perfectos, pero usted puede
llegar a ser uno excelente.
Lo ms importante que debe hacer es trabajar duro y
confiar en s mismo.
Principios clave
Usted no puede ser un padre perfecto, pero puede
llegar a ser uno excelente. Asi que trabaje en eso y
confie en si mismo.
Como conseguirto
Deje de culparse por los errores cometidos en el
pasado. Usted no puede modificar el pasado, pero el
futuro ser 10 que usted haga de l.
Compromtase a leer este libro en su totalidad: ser
tiempo bien invertido.
Decida cual es su objetivo como padre.
Escriba una pequea descripcin del puesto de padre.
15
Consejo dos
Est presente
La casa quedar vaca antes de que usted
se de cuenta
"Estos son los buenos das de antao, solamente
espere y lo ver.
Steve Turner, Wait
La vida es ((Corta y dulce))
Comera ms helado y reira ms, fue la muy sorpresiva
respuesta de una abogada de edad avanzada y algo mal hu-
morada, que era conocida por trabajar muchas horas, cuan-
do se le pregunt que cosas diferentes hara si pudiera
retroceder el tiempo. Me subira ms veces en la montaa
rusa, agreg, cantara ms fuerte en la ducha, me quedara
tarde viendo pelculas con mis amigos con ms frecuencia,
y pasara ms tiempo con mis hijos.
Es demasiado fcil caer en la trampa de vivir la vida cre-
yendo, que a pesar de que los golpes que nos llevamos hoy
son duraderos y difciles, algn da ser ms fcil, y compro-
baremos que los golpes valieron la pena. Pero lo cierto es
que ese da puede que nunca llegue.
Roy Castle, un conocido artista, dio Una conferencia de
prensa poco tiempo antes de morir. Sufra un cncer pulmo-
nar muy avanzado, que posteriormente le caus la muerte.
Un periodista de un peridico nacional le pregunt: Qu se
siente saber que solo le quedan pocos meses de vida? Se
hizo un silencio pasmante y embarazoso. Todos queran ha-
cer esa pregunta, pero nadie se haba atrevido a hacerla.
17
Cmo triunfar como padres
Ante esa pregunta, Roy sonri y contest suavemente: .Si
supiera que me quedan pocos meses de vida, sera nico.
Uno no sabe siquiera si estar vivo maana-o
Muchos asumimos que estaremos aqu por muchos aos.
Debido a esto, clasificamos nuestras prioridades. Pospone-
mos los asuntos importantes porque estamos demasiado
ocupados intentando resolver los asuntos urgentes que se
nos siguen amontonando. Suponemos que despus tendre-
mos tiempo para atender los asuntos importantes. De modo
que pasamos trabajando todo el da para conseguir un as-
censo, y nos decimos a nosotros mismos que algn da ten-
dremos ms tiempo para ver a nuestro hijo jugar ftbol, o
que encontraremos tiempo para recolectar castaas con l
el prximo ao. Tenemos tanto trabajo domstico y tantas
llamadas telefnicas que hacer, que leerle a nuestro hijo un
libro de cuentos a la hora de dormir o ayudarle en sus tareas
escolares de alguna manera se nos hace difcil.
Pero, si pensramos que solo nos queda un ao de vida,
la mayora de nosotros veramos la vida diferente. Despus
de todo, nadie alguna vez ha dicho en su lecho de muerte:
.Deseara haber pasado ms tiempo en la oficina-o Entonces,
por qu muchos de nosotros, tanto hombres como muje-
res, actuamos como si la oficina fuera ms importante que
nuestra familia?, adems, por qu permitimos que el trabajo
domstico nos agote al mximo o se interponga entre
nuestros hijos y nosotros?
-Nada que haya hecho en mi vida me ha dado
ms gozo y gratificacin que ser el padre de mis
hijos.
Bill Cosby
Aproveche el dia, no pennita que se le escapen las
oportunidades
Los nios no piden nacer. No se les puede preguntar si de-
sean hacerlo. Ya sea que lo planeemos o no, invitamos a
nuestros hijos a nuestras vidas. Esto significa, si se detiene a
meditarlo, que una vez que han nacido, les debemos el tiem-
po, la seguridad, el amor y los cuidados que necesitan
18
Est presente
desesperadamente para crecer. Desde el momento en que
nacen, definitivamente estamos en deuda con ellos.
An ms, los aos que usted pasa con sus hijos son po-
cos, y por lo tanto son insustituibles. Una vez, entrevist al
famoso norteamericano, el Dr. Billy Graham. Este hombre,
a pesar de estar sufriendo las primeras etapas de la enferme-
dad del Parkinson, an estaba muy alerta. Aprovechando la
oportunidad de conocer a uno de los hombres ms famosos
del siglo veinte, le pregunt qu consejo me dara para
aprovechar al mximo mi vida. Yo esperaba una respuesta
profunda, muy profunda; algo tan profundo que me tomara
meses entender su significado. As que me prepar, y me in-
clin para asegurarme de escuchar cada palabra. Mientras l
pensaba su respuesta, hubo un largo silencio que me pare-
ci eterno. Luego finalmente dijo: La vida transcurre ms
rpido de lo que esperas, as que usa los das sabiamente.
Eso fue todo.
No quedan muchos dias festivos de verano, noches con
fogatas, bsquedas del conejo de Pascua, dias de panque-
ques, pocas de recoleccin de castaas y Navidades en
que sus hijos quieran an estar con usted. Por eso, la tarea
de cada padre sabio es aferrarse con fuerza y con las dos
manos, a cada oportunidad que tenga durante esos fugaces
primeros aos. Aproveche el momento, porque sus nios se
irn pronto.
Llegar el da en que su nio ya no le pedir ms que le
lea libros de cuentos, ni se sentar ms en su regazo y se
dormir profundamente; tampoco le pedir ms que juegue
ftbol con l o que le arregle su bicicleta. Por extrao que
parezca, todas esas cosas que ahora le parecen tediosas,
luego anhelar hacerlas. Habr das que desear desespera-
damente leerles una historia a sus hijos ... palabra por pala-
bra, el libro completo! Se preguntar porqu alguna vez le
pareci tan aburrido el libro de historias para dormir (ha-
bindolo ledo ya veintisiete veces), que haca trampa y
pasaba las pginas de tres en tres.
Los aos alIado de sus hijos terminarn antes de que se
d cuenta. Aunque me parezca que fue ayer cuando sostuve
a mi hija mayor en mis brazos por primera vez, ya ella se fue
a la universidad, y mi segundo hijo pronto lo har tambin.
19
Al +ir ter,o !.Ir
dia lib __ e ya __ a i __
al ti __ to
tomo t!.l I\.1oIt--a
s
. "
Cmo triunfar como padres
Eso +1oIt hate
diez. yay,
ya
IIeirti'r
Sera bueno que recuerde este hecho cada vez me pide que
haga algo con l, cuando quiere hablar o simplemente
cuando quiere sentarse conmigo a ver televisin.
Es posible, que en este momento me parezca que no
tengo tiempo para satisfacer todas las demandas de mis hi-
jos. A la luz de todas las actividades que ocupan mi tiempo
y energa, ayudarle a alguno de mis hijos con su tarea esco-
lar o llevar a alguno de ellos al cine, son actividades que
parecen no ocupar los primeros lugares en mi lista de prio-
ridades. Pero pronto se cambiarn los papeles. Un da, en
un futuro no tan distante, ser yo quien llame a mis hijos
para preguntarles si no estn muy ocupados para pap el fin
de semana. En vez de que yo busque tiempo para ellos,
ellos tratarn (eso espero) de buscar un espacio para m en
su ajustada agenda y su ocupada vida social .
El tiempo es dinero brome Benjamin Franklin. Pero
estaba equivocado. El tiempo no es dinero. El tiempo es
ms valioso que el dinero. La persona que no tiene dinero
pero tiene mucho tiempo, lo tiene todo para hacer lo que
quiera. Pero la persona que tiene mucho dinero y no tiene
tiempo, no tiene nada. Hace aos, un asesor agrcola se en-
contr con un campesino que estaba descansando debajo
de un rbol, despus de haber trabajado muy duro.
-Usted debera trabajar ms duro y sembrar ms -le
dijo el asesor al campesino, as tendra ms cosechas para
vender y podra contratar a otras personas para que hagan
su trabajo.
-Y que hara luego? -pregunt el campesino.
20
Est presente
-Bueno, podra sentarse y tomar las cosas con calma
-contest el asesor agrcola.
-Eso es exactamente lo que estoy haciendo ahora -re-
plic el campesino.
La casa quedar vaca antes de que se de cuenta. A dife-
rencia del dinero, el tiempo no puede guardarse o reservar-
se para el siguiente da o ao. El tiempo no se detendr, no
importa cuan ocupado est con el trabajo, con el hogar o
con otras cosas; aunque usted est trabajando para recibir
un ascenso para proveerle a su familia con ms seguridad,
comodidad y tiempo en el futuro. As que no permita que
los quehaceres del hogar, el trabajo en la oficina, las com-
pras, la visita al gimnasio, visitas a bares, las reuniones de su
club, salones de bingo, los amigos, la iglesia, su auto o cual-
quier otra cosa, dominen su vida de tal manera que no ten-
ga tiempo suficiente para estar con sus hijos. No postergue
sacar el tiempo para ellos, con la esperanza de que lo sacar
en el futuro. Ellos crecern y se irn de casa, y la oportuni-
dad se ir para siempre, y usted seguir trabajando durante
horas en espera de ese gran descanso.
Cualquier tonto puede ver los inconvenientes de
intentar combinar la paternidad con el trabajo
sin lmites: el tipo de trabajo que te absorve por
completo, te promociona y te transforma en un
incompetente para todo excepto para compaa.
Libby Purves
Su trabajo no le impide sacar tiempo para sus hijos:
es usted quien lo hace
Est claro que balancear el tiempo con su familia, su vida de
trabajo y otros intereses y responsabilidades nunca es fcil.
No existe una frmula secreta para hacerlo. Es una lucha
constante. Precisamente cuando usted cree que lo tiene
todo bajo control, algo nuevo surge y hace que todo se
vuelva al revs. Es similar a caminar en la cuerda floja. No se
trata de luchar por tratar de encontrar el balance, y que
cuando lo haya conseguido, se sienta con libertad de des-
cuidarse. Permanecer erguido sobre la elevada cuerda es un
21
Cmo triunfar como padres
proceso continuo de hacer ajustes pequeos, pero absolu-
tamente vitales.
Es fcil echarle la culpa a su empleo o al trabajo do-
mstico por no tener tiempo para sus hijos. Incluso, espe-
cialmente si usted es una madre que trabaja fuera del
hogar, est propensa a sentirse atrapada por sentimientos
de culpa, por pasar el tiempo trabajando y lejos de sus hi-
jos. Pero la embarazosa realidad es, contrario a lo que se
dice popularmente, que las mayores tensiones que sur-
gen a causa de poner a competir el hogar con las presio-
nes del trabajo, no se relacionan con el tipo de trabajo
que usted haga o con sus responsabilidades o las de su
compaero. En realidad estn ms asociadas con usted y
su personalidad.
Me tom mucho tiempo enfrentarme a esto. Cornelia,
por otro lado, estando casada conmigo por veinte aos, le
quedaban pocas esperanzas. Ella saba muy bien que mis
tendencias de adiccin al trabajo y otros hbitos irritantes
no se relacionaban en nada con lo que haca para ganarme
la vida. Ms bien, estas actitudes eran parte de m. Hubiera
sido difcil vivir conmigo aunque me hubiera convertido en
gerente de banco, plomero, periodista, jardinero, lechero o
abogado.
Es incmodo aceptarlo, pero la verdad es que cuando le
atribuimos la culpa al trabajo de nuestro fracaso en darle a
nuestra familia el tiempo y el apoyo que necesitan, nos en-
gaamos a nosotros mismos. No intento menospreciar las
presiones del trabajo. S muy bien que son reales. Lo que
sucede es que simplemente el salir a trabajar no excusa a
nadie de volver a casa.
No es sencillo encontrar tiempo para la familia. Debido a
esto, tampoco es fcil encontrar tiempo para mezclar la pa-
sin del trabajo con la pasin por nadar, jugar ftbol,
squash, boliche, pescar, jugar golf o incluso asistir al bar, al
club o al gimnasio. Sin embargo, muchos hombres y muje-
res que trabajan se las han ingeniado por aos. Estas perso-
nas no deben ser vctimas de su propio xito. Los hombres y
mujeres ejecutivos (as) no tienen que ser vctimas de su xi-
to. Pueden utilizar sus cerebros o su dinero para encon-
trar. .. formas de salir de la monotona si lo desean. La nada
22
Est presente
dramtica verdad es que las decisiones se pueden tomar. ..
solamente si estamos preparados para hacerlo. Es como se
dice popularmente: Querer es poder.
Claro est, si su trabajo no es una excusa para descuidar
a su familia, menos lo es su personalidad. Usted no puede
ocultar la realidad declarndose un -adicto al trabajo. Eso
no lo excusa. Para ser consistente, usted debera ser igual de
comprometido con su familia como lo es con su trabajo, con
el pago de sus deudas o con el trabajo domstico. No se
ponga una etiqueta que no merece.
Quienes trabajamos fuera de casa no podemos simple-
mente desconectarnos y desentendernos del mundo cuan-
do entramos por la puerta principal. Por ms que lo
queramos, no podemos sencillamente llegar a casa, sentar-
nos frente al televisor y olvidarnos de todo. El hecho de ha-
ber tenido un -duro da de trabajo. no es excusa para no
comunicarse con su familia, para no participar en los
quehaceres o para no involucrarse con ellos satisfactoria-
mente. Es un error fatal para una persona asalariada com-
portarse como si el trabajo se acabara en el momento en
que deja el sitio o termina de revisar los documentos. La
realidad es que necesitamos trabajar con el mismo empeo
en nuestro hogar como lo hacemos en nuestro trabajo. Ms
aun, esforzarse en casa no es solamente lo ms apropiado,
es en realidad lo ms gratificante!
-Un hombre sin familia, solo en el mundo, tiem-
blade frio.
Andr Malraux
No crea en su propia publicidad
En la pelcula, Big, Josh es un adolescente de trece aos
que mediante un deseo, pide hacerse adulto instantnea-
mente. A la maana siguiente despierta dndose cuenta de
que tiene el cuerpo de un hombre de treinta aos. Se ve for-
zado a dejar su casa, ya que despus de todo, cmo le ex-
plicara usted a su madre que, en una noche, envejeci
veinte aos? Posteriormente, consigue un empleo en una
compaa de juguetes, y debido a que an sigue siendo un
23
Cmo triunfar como padres
nio y ve el mundo como tal, impresiona a su jefe, que le da
un ascenso y le asigna la tarea de probar e inventar nuevos
juguetes. l sabe lo que un nio espera de un juguete, des-
pus de todo, a pesar de su apariencia, sigue siendo un nio
de trece aos. Poco a poco sus prioridades fueron cambian-
do, por lo que se involucra de lleno en el desarrollo de una
nueva lnea de juguetes y no le dedica ms tiempo a su ami-
go Billy. Finalmente, Billy irrumpe en su oficina e impide
que contine con una llamada telefnica de negocios. Esa
llamada era importante! .. , grita ]osh. Ah si? .. , contesta Billy,
Bueno, yo soy tu mejor amigo, qu es ms importante que
eso? ...
La mayora de nosotros nos gusta pensar que somos muy
importantes en nuestros trabajos. Tanto es as, que pode-
mos correr el riesgo de que nuestros propios sentimientos
de superioridad nos ipnotizen, y nos hagan perder el senti-
do de la realidad. No se engae: a pesar de cuan indispen-
sable piense que es en su trabajo, alguien ms puede
hacerlo y lo har en el futuro. Es dolorqso admitirlo, pero
usted no es indispensable, exceptuando en su casa, donde
por supuesto, usted es rremplazable. Usted es la nica ma-
dre o el nico padre que sus hijos tienen. Ellos realmente
desean y necesitan estar con usted. Sus hijos lo aman auto-
mticamente, sin condiciones. Quieren su amor y perdonan
sus errores pasados. No le guardarn ningn rencor por lo
sucedido en el pasado, si la pasan bien en el presente.
Para Chris, la responsabilidad ms importante que tena
con su familia era traer el sustento al hogar ... Por esa razn,
a pesar de que amaba a sus hijos, se permita pasar mucho
tiempo en la oficina. El problema fue que, aun estando en
casa, la mayora del tiempo se preocupaba por documentos
urgentes de la oficina. Chris se justificaba diciendo que esta-
ba trabajando fuerte con el fin de brindarles un hogar esta-
ble y todas las cosas que nunca tuvo de nio. Un da, segn
deduca l, s trabajaba bastante fuerte, podra retirarse an-
tes y disfrutar de la ganancias .. de sus inversiones ... Podra
pasar tiempo con su esposa e hijos, sabiendo que su futuro
estaba asegurado.
As que cada vez que ellos se quejaban porque deseaban
que Chris pasara ms tiempo en casa, l les recordaba esto:
24
Est presente
Estoy haciendo esto por ustedes. Hasta donde l saba,
Diane, su esposa, tena todo lo que pudo haber querido al-
guna vez. Pero para Diane, Chris, el hombre con quien se
haba casado y con l que quera pasar su vida, nunca esta-
ba presente para disfrutar con ella, o para hablar sobre as-
pectos realmente importantes para ella. Diane lo amaba,
pero se senta abandonada.
Al principio ella resenta el tiempo que su esposo pa-
saba trabajando, pero lentamente aprendi a desligarse
emocionalmente de l, si es que quera sobrevivir. Se en-
treg totalmente a su papel de madre a tiempo completo
y progresivamente construy su propio crculo de ami-
gos. Permanecer ocupada le ayudaba a sobrellevar su so-
ledad. Posteriormente, cuando sus hijos crecieron y se
volvieron ms independientes, se involucr en un grupo
de beneficencia local, trabajando como voluntaria. Era
buena en lo que haca, muy popular y muy solicitada.
Cuando Chris tena cincuenta aos, obtuvo su jubilacin
temprana. Tena una pensin satisfactoria y esperaba disfru-
tar la vida con su familia ... pero descubri que ellos ya no
estaban ah. Sus hijos se haban marchado de casa y haban
iniciado sus propias vidas en otra parte. An cuando llega-
ban a visitarlo, se daba cuenta de que entablar una conver-
sacin con sus hijos era difcil tanto para l como para ellos.
Parecan tener pocas cosas en comn; no tenan mucho de
que hablar. Diane, quien alguna vez tuvo todo el tiempo del
mundo para l, ahora siempre estaba fuera, siempre ocupa-
da, preocupada y distante. Esa no era la mujer con que se
haba casado. Era una completa extraa. Chris se senta
solo. Para eso haba trabajado tan duro y por tanto tiempo?
En la pelcula Beethoven, George y su esposa Alice dis-
cuten por causa del perro de la familia, que est arruinando
sus planes de negocios. Mis sueos se estn desmoronan-
do, y t te preocupas por el perro? grita el esposo. Tu fami-
lia se est desmoronando y te preocupas por tus sueos?,
contesta ella.
La realidad es, nos guste o no, que su desempeo en el
trabajo no es lo ms importante para sus hijos. Si su hijo tie-
ne menos de trece aos, todava piensa que usted es el pa-
dre ms estupendo del planeta. Sus hijos estn convencidos
25
Cmo triunfar como padres
de que si algo le sucediera el mundo dejara de girar. Y si
tienen ms de trece aos, no les impresiona 10 que usted
hace en su trabajo. Lo que usted haga por ellos es mucho
ms importante. Ellos comprenden que usted tiene que tra-
bajar, pero lo que realmente desean es su tiempo. A sus hi-
jos no les interesa su perfil pblico, su ascenso o la cantidad
de dinero de su aumento. Lo que a ellos les interesa es us-
ted, as que dedqueles tiempo hoy, mientras que an tiene
oportunidad de hacerlo.
No adquiera el hbito de trabajar largas horas.
Cuando se convierte en hbito, deja de ser una
virtud".
Aforismo citado en Tbe Sunday Telegraph
Calidad de tiempo i,.ica cantidad de tiempo
En los aos 80s, los jvenes profesionales bien vestidos
dieron origen a frases como .Est bien, si -Almorcemos
juntos Tengo un pequeo espacio en mi agenda- y -pa-
semos un poco de tiempo de calidad-. Se puso de moda
creer que no era la cantidad de tiempo que usted pasaba
con sus hijos lo que importaba, sino la calidad de ese
tiempo. Altos ejecutivos urbanos se convencan a s mis-
mos de que si programaban en sus agendas un -tiempo
energizante- para sus hijos, y 10 llenaban con actividades
intensas y de calidad, entonces estaran cumpliendo ade-
cuadamente sus obligaciones de madres o padres. Pero
tristemente, el -tiempo de calidad. a menudo no es ms
que una excusa falsa para darles a sus hijos menos tiempo
del que realmente necesitan.
Una de las maneras ms evidentes que sus hijos utilizan
para medir la calidad de tiempo que usted pasa con ellos es
observando la cantidad de ese tiempo. Esto realmente tiene
mucho sentido. Despus de todo, cuando usted ama a al-
guien, desea pasar todo el tiempo posible con esa persona.
As que, si sus hijos tienen la impresin de que usted no
quiere estar con ellos, es lgico que piensen que usted no
los ama en realidad, sin importar lo que pueda decirles o
comprarles. Sus hijos quieren su presencia, no sus presentes.
26
Est presente
(Sin embargo, es importante recordar que no hace ninguna
diferencia el tiempo que pase con sus hijos, si al hacerlo, les
da la impresin de que realmente no desea estar con ellos o
que le aburre su compaa. Su hijo puede sentirse abando-
nado an cuando usted est presente todo el tiempo).
Cuando alguien a veces pregunta en una conversacin
momentnea: -Cmo ests?, la respuesta es: -Bien gracias .
Esa es la respuesta normal, aun cuando la verdad sea otra.
Muy pocos de nosotros mostramos nuestras emociones. La
mayora necesitamos mucho coraje, y mucho tiempo para
sentirnos suficientemente seguros para contarle a alguien
nuestros pensamientos ms profundos, sentimientos y pro-
blemas. La confianza no se construye rpidamente. Los
asuntos profundos y las preguntas importantes, las cosas
que en realidad importan a los hijos, se ven interrumpidos
por la presencia del padre. De hecho, los nios acostum-
bran hacer las preguntas ms profundas en los momentos
ms raros e inapropiados.
es
L
aMi liar- Ms
fer'dlolr-able?
La tOlllfld:a,
sel'liados el'l t"'t",Io,
tlolcll'ldo
efltOl'lt",av-eMos tieMfo
,
fav-a hatev- v-etloleV"dos
aMiliav-es.
Las conversaciones importantes no surgen mediante un
llamado o en forma programada. Sentar a su hijo frente a us-
ted, con el propsito de entablar una -charla de tiempo de
calidad" sobre sus problemas, puede ser muy intimidante
para l y rara vez produce los resultados esperados. Pero de
vez en cuando, en un ambiente -neutral. y menos amena-
zante para ellos, el cual puede ser el momento en que usted
hace el t, repara los estantes, practica natacin o hasta
cuando ve televisin, sus hijos, de forma natural, pregunta-
rn sobre todo tipo de temas inesperados e importantes.
Despus de pasar una hora ayudndole a armar una pieza
de un mueble, diseado para armarse en cinco minutos, su
hijo o hija, inesperadamente, le contar la causa de su
27
Cmo triunfar como padres
disgusto en la escuela la semana anterior, le dir que desea
hacer con su vida o le contar sobre los chicos o chicas de
mayor edad que le ofrecieron drogas al salir de la discoteca.
Los padres que invierten cantidad de tiempo con sus hijos,
obtienen la oportunidad de entablar una conversacin de
calidad con ellos.
La mayora de las mejores conversaciones que he tenido
con mis hijos sobre profesiones, racismo, intimidacin,
amor, fracaso, xito, honradez, relaciones afectivas, dinero,
justicia, entre muchas otras, han iniciado de esta forma. Con
solamente estar cerca de sus hijos les enviar el mensaje,
Me siento bien cuando estoy contigo. Disfruto tu compa-
a. Estoy feliz de que ests aqu ... Cuando los hijos reciben
este tipo de mensajes se sienten con confianza de hacer pre-
guntas ntimas o hablar sobre aspectos personales sin temor
a ser rechazados.
La realidad es, en la mayora de los casos, que la calidad
est presente nicamente cuando se ha invertido cantidad
de tiempo. Es similar a cultivar un jardn. Crear un hermoso
jardn requiere mucho tiempq y esfuerzo. Se debe preparar
el terreno, sembrar semillas, arrancar cizaa, sembrar pas-
tos, regar plantas, podar rboles y sujetar cercas. Claro est,
usted puede contratar a alguien para esta labor, pero para
obtener resultados ptimos no se pueden tomar atajos.
Alguien tiene que hacer este difcil trabajo. Sin suficiente
tiempo, no hay calidad! Aunque usted se haga el ciego para
no ver .la jungla frente a su puerta principal o trasera, un
jardn abandonado es evidente para todos los dems.
La labor de criar a un hijo requiere ms tiempo del nece-
sario para cultivar un jardn. A diferencia de su jardn, los ni-
os son muy quisquillosos respecto a las personas que los
cuidan. Para los padres que trabajan, en especial las madres
o padres solteros, las guarderas infantiles y centros donde
dan atencin a nios son muchas veces indispensables. No
obstante, a pesar de que esos centros pueden proporcionar
a los padres muy ocupados algunas horas para trabajar o re-
lajarse, nunca sustituirn el tiempo que necesitan para estar
con sus hijos. De modo que, no podemos recoger a nues-
tros hijos de la guardera con la idea de que han recibido su
dosis diaria recomendada .. de contacto humano. El hecho
28
Est presente
de tener que dejar a los hijos bajo el cuidado de nieras
competentes y profesionales en el cuidado de nios, en vez
de reducir la necesidad de los padres de pasar tiempo con
sus hijos, hace aun ms importante la necesidad de encon-
trar ese tiempo.
"Si tuviera que decir cul es, en mi opinin, uno
de los aspectos ms importantes acerca de ser
pap, dira: "Estar cerca",..
Michael Rosen, Goodies & Daddies
DecIqueIes tiempo a sus hijos, pero hgalo despacio y
poco a poco
Nuestros hijos necesitan nuestro tiempo. Si en realidad esto
fuera suficientemente importante para nosotros, encontra-
ramos tiempo para ellos. A pesar de lo autnticas que sue-
nen nuestras excusas, esta incmoda verdad no cambia. El
problema es que, muy a menudo, no nos apercibimos de
cun importante es para ellos que les prestemos atencin.
Por supuesto, una de las razones principales por las que co-
metemos este error es porque no pasamos suficiente tiempo
con ellos para damos cuenta de ello.
Es una situacin que nos atrapa. Nuestros hijos ocupan
un lugar inferior en nuestra agenda debido a la poca canti-
dad de tiempo que les dedicamos, por lo que no nos damos
cuenta de sus necesidades. Debido a que ocupan un lugar
inferior en nuestra agenda, nunca tenemos tiempo para des-
cubrir que necesitamos cambiar nuestras prioridades. Hasta
que es demasiado tarde.
Definitivamente, estar conciente de esto es una cosa,
pero sacar el tiempo es otra. Es similar a practicar algn de-
porte. Todos queremos estar en forma, fuertes y saludables.
Sin embargo, nunca llegaremos a estar en forma por una
simple razn: no estamos dispuestos a levantamos a las 6:00
a.m. cada maana y esforzamos para entrenar.
Un comentarista describi los Juegos Olmpicos de Atlanta
1996 como un evento donde: -Las personas con la mejor con-
dicin fsica del mundo actan para las personas de peor con-
dicin fsica-o A muchos britnicos les preocupaba adquirir la
29
Cmo triunfar como padres
enfermedad de las vacas locas por comer carne de res infec-
tada, sin embargo, un mdico advirti que la gente corra ms
el riesgo de ser atacados por la enfermedad del sof loco. "Es
ms probable que usted se enferme por ver tanta televisin,
argument, "que por comer carne de res. Ser espectador es
hasta ahora el deporte ms popular y ms peligroso que exis-
te. Nos hemos vuelto una nacin tan ansiosa por los deportes
que pasamos horas enteras sentados frente al televisor, viendo
a otros haciendo ejercicio, en lugar de hacerlo nosotros. Es
cierto lo que se dice sobre el ftbol: 22.000 personas que ne-
cesitan hacer ejercicio observan a 22 personas que necesitan
descansar!
De la misma manera y por las mismas razones, muchos
de nosotros terminamos siendo espectadores en la vida
de nuestros hijos. Dedicar tiempo a su familia requiere la
misma dedicacin, esfuerzo disciplinado y dinamismo
que demanda el entrenamiento para un deporte. El pro-
blema es que las buenas intenciones fracasan, debido a
que las metas que nos trazamos son demasiado ambicio-
sas. As como no debera empezar su intento de estar en
forma comprometindose a correr medio maratn cada
maana, igual de tonto es que prometa hacer cambios ra-
dicales a su estilo de vida de la noche a la maana. Aun
cuando usted tenga un estallido inicial de entusiasmo,
este tipo de cambios drsticos raramente funcionan a lar-
go plazo. Es mucho mejor poner a su familia "en forma
despacio, de manera disciplinada, y sin ser demasiado
exigente.
No se proponga cambios poco realistas a sus hbitos dia-
rios o a sus rutinas de trabajo que puedan resultar demasia-
dos y precipitados. En cambio, plantese metas realizables.
Aprenda a caminar antes de hacer el intento de correr. Tal
como lo saben las personas de negocios exitosas, las metas
trazadas deben ser realistas y razonables. En vez de tratar de
llegar a casa dos horas antes cada da despus del trabajo,
intente salir del trabajo media hora antes, aunque sea solo
dos veces por semana, para que pueda leerle a su hijo una
historia antes de dormir. En lugar de comprometerse a dedi-
carles cada noche y cada fin de semana, dedqueles una no-
che a la semana y un fn de semana al mes, y convirtalo en
30
Est presente
un tiempo familiar sin interrupciones; un tiempo en el que
hacen algo juntos. El secreto es comenzar poco a poco,
pero tenerlo como prioridad, y dedicarse de la misma
manera en alcanzar nuestros objetivos en casa como lo
haramos en el trabajo.
Si la tarea que tiene por delante le parece intimidante, no
se engae creyendo que puede posponerla. Puede ser que el
maana nunca llegue, as que comience hoy. El reloj est mar-
cando y el tiempo corre. Indiferentemente de lo que haga o la
manera en que lo haga, empiece a sacar tiempo para sus hijos
hoy. Poco a poco he aprendido, que es sencillo destinar un
tiempo para nuestros hijos y no permitir que otros asuntos in-
terfieran en el camino, si de antemano planeamos hacer algo
como familia: damos obsequios, pasear, celebrar dias festivos
o planear alguna sorpresa. Incluso, he aprendido que no im-
porta lo que hagamos, si lo hacemos juntos.
Sin embargo, hay que tomar en cuenta que tambin es
importante pasar tiempo con cada hijo individualmente. A
menudo, llevo a alguno de mis hijos a desayunar fuera los
sbados. Generalmente vamos al restaurante McDonald's
de la localidad, por ser un lugar barato y agradable, pero a
la vez muy especial. Pasamos un tiempo agradable hablan-
do sobre nosotros, riendo, contando chistes y ponindonos
al tanto de los acontecimientos, sin las distracciones del ho-
gar. En ocasiones, en una especie de cita, llevo a una de
31
Cmo tJiunfar como padres
mis hijas a algn restaurante; solamente ella y yo. A veces
compro boletos para asistir a un partido de ftbol con uno
de mis hijos varones. Ninguna de sus necesidades le costar
una fortuna. No es necesario que los lleve al lujoso hotel
Ritz para que sea especial. Solo es cuestin de sacar el tiem-
po. Como dicen, los hijos deletrean la palabra .. amor as:
T-I-E-M-P-O. Lo ms gracioso de todo, es que a pesar de lo
renuente que est usted al principio, es muy probable que
termine disfrutndolo aun ms que ellos.
Mi pap siempre estuvo presente para m y para
mi hermano. Deseo que mis hijos tengan el mis-
mo tipo de padre: uno al que siempre recuerden.
Ser pap es lo ms importante en mi vida.
Kevin Costner
Una familia es mucho ms que solamente compaeros
de apartamento
Pregunta: Cul es la diferencia entre una familia y un gru-
po de compaeros de apartamento?
Respuesta: El compromiso entre cada miembro y el tiem-
po que se invierte demostrando ese compromiso.
En la pelcula Gregory's Girl, en la que Gregory es un jo-
ven de diecisiete aos que creci en una rea residencial en
Glasgow. Lo nico que realmente le interesa son el ftbol y
las chicas. Pero un da, de camino a la escuela, casi consi-
gue que su padre le pase por encima con su automvil. El
encuentro casual se convierte en ocasin de obtener noti-
cias de su familia. "Tu madre, le dice su padre, .. Recuerdas
a tu madre?, ella me pregunt cmo estabas ... Le dije que
nos topamos en el corredor el jueves pasado. Posterior-
mente, Gregory y su pap deciden reunirse para desayunar
una maana de la semana siguiente.
Pero Gregory y sus padres viven en la misma casa. En la
pelcula esta es una situacin divertida, ya que despus de
todo, se trata de una comedia. En menor grado esto sucede
cada da en millones de familias de la vida real... pero en
estos casos es una tragedia.
32
Est presente
Cuando usted invierte tiempo en sus hijos, les ayuda a
tener buenos recuerdos familiares; recuerdos que juegan un
papel muy importante en el desarrollo de su seguridad y es-
tabilidad (o la falta de estos elementos) en los aos futuros.
Lo cierto es que recordar haber recibido amor, facilita el es-
tablecimiento de bases emocionales fuertes en las cuales
pueden construir sus vidas. De manera que, no importa
adonde vayan o 10 que hagan, estos recuerdos perdurarn
para proporcionarles un fuerte sentimiento de seguridad
interna.
Un verano, Cornelia y yo planeamos para nuestros hi-
jos un juego al que llamamos la bsqueda del tesoro-,
mientras celebrbamos un da festivo. Compramos algu-
nos tesoros- muy baratos que sabamos les gustaran. A
]oshua le compramos una pluma fuente para la escuela, a
Daniel un llavero, a Emily un anillo de plata ya Abigail un
collar. Escribimos una serie de pistas y las escondimos en
la casa y en los terrenos donde nos encontrbamos. Re-
solver la primera pista los llevaba a la segunda y as suce-
sivamente. Cuando llegaron al final de la prueba, estaban
muy contentos con los resultados de su difcil faena. (y
Cornelia y yo obtuvimos el tiempo que tardaron ellos en
la bsqueda; dos horas geniales para nosotros solos, en
pazO. Lo mejor de todo es que aunque el "tesoro- se pier-
da o se deteriore, el recuerdo de un da feliz en la infancia
se mantendr vivo. No me sorprendera si dentro de trein-
ta aos, una nueva generacin de pequeos Chalkes sea
enviada a una bsqueda similar, y que incluso, al regre-
sar, cuenten la historia de aquel "Verano de 1996-.
Cada ao, despus de que revelamos las fotos de nues-
tras vacaciones, todos nos sentamos en la mesa de la cocina
y hacemos un collage. Preparamos el diseo en uno de esos
marcos de prensa inmensos y cuando est terminado lo col-
gamos en algn lugar de la casa. Es divertido que todos par-
ticipemos en la elaboracin del collage. Pero lo mejor es
que cada vez que alguno de nosotros se detenga a mirarlo
de vez en cuando, una vez ms recordar aquellos grandio-
sos momentos.
Pero no preste mucha atencin a lo que los Chalkes ha-
cemos o no hacemos. (Usted de todas maneras debe saber,
33
cmO triunfar como padres
que no todo lo que hacemos funciona tal como lo planea-
mos. Tenemos nuestra cuota considerable de desastres, al
igual que todos los dems). En sntesis, lo que decida hacer
con su familia es lo menos importante, lo que realmente
vale es el hecho de que lo hagan todos juntos. Es decir, no
interesa si deciden acampar en el patio, ir a nadar, jugar bi-
llar ruso, pasar un fin de semana fuera de casa, ir a comer
fuera, manejar por la costa, jugar tenis, mirar el juego de ft-
bol por televisin, jugar un juego de mesa o hacer otra de
las 1001 actividades. Lo que importa es que al sacar tiempo
para hacer algo como familia, y al disfrutar cada uno la com-
paa del otro, usted est cimentando relaciones, constru-
yendo buenos recuerdos y demostrndoles a sus hijos que
su amor es ms que simples palabras.
34
Est presente
Recuerde
La vida es corta, no la desperdicie.
Los aos que pasa con sus hijos son irremplazables y
se van muy rpido.
Trabaje con la misma constancia en ser padre como lo
hace con cualquier cosa que le interesa.
El nico lugar donde usted es verdaderamente
indispensable es en casa.
Para obtener tiempo de calidad, es necesario que les
dedique tiempo etl cantidad a sus hijos.
Desarrolle el hbito de planificar el tiempo para sus
hijos.
Comience ahora, juntamente con su familia a construir
buenos recuerdos familiares.
Principios clave
Saque tiempo para sus hijos AHORA!
Comologrario
Reserve una tarde cada semana para "perder .. tiempo
con sus hijos.
Lleve a su hijo a desayunar fuera este fin de semana.
Planee una salida sorpresa para su familia (si usted
tiene pareja, dgale primero!)
Logre que al menos una vez a la semana, a la hora de
comer, lo hagan juntos, con el televisor apagado y el
telfono desconectado.
35
Consejo tres
Sea incondicional
No condicione su amor
Una mujer que se siente amada, siempre tiene
xito,..
Vicki Baum
L Qu es la felicidad?
Cada padre desea darles a sus hijos el mejor comienzo posible
en sus vidas. Si esto no tuviera importancia para usted, no es-
tara leyendo este libro. El hecho de estarlo leyendo y de ha-
ber llegado a este punto, demuestra que le importa. Pero la
pregunta de los sesenta y cuatro mil dlares defInitivamente
es: Qu es lo mejor para su hijo, y que har para ofrecrselo?
Qu desea usted para su hijo? Todos queremos que
nuestros hijos sean felices, pero qu es la felicidad? Es aca-
so una educacin costosa y de primera calidad que garanti-
ce su ascenso a la cima de la profesin elegida?, es darles
cada juguete que puedan desear?, es tenerles un guardarro-
pa con lo ltimo de la moda para que sean populares entre
sus amigos, o es quizs darles toda la libertad que quieran?
O es en conjunto algo ms?
Su concepto de felicidad le dar forma y color a la vida
de su hijo, por lo tanto es de vital importancia que lo haga
bien. Pero, qu es la felicidad?, y, cmo podemos propor-
cionarles a nuestros hijos felicidad y asegurarnos de que se
sienten felices?
Muchos padres piensan que la felicidad se obtiene cuan-
do se triunfa en la vida. Anhelan que sus hijos alcancen la
cima del xito y permanezcan all. Sin embargo, existe un
31
Cmo triunfar como padres
problema con esto. Desafortunadamente, al igual que us-
ted, sus hijos a lo largo de sus vidas se vern aceptados o re-
chazados de acuerdo a la manera en que se comporten. La
disponibilidad de la mayora de las personas que conocen
se basar en lo que sus hijos puedan entregarles u ofrecer-
les. Es una historia familiar. Desde la primaria, los chicos de
la escuela eran nuestros mejores amigos para siempre si
les dbamos dulces o calcomanas, hasta las celebridades
rodeadas por sus seguidores. As es como funciona el mun-
do, pero es una leccin que nos cuesta aprender. La verdad
es muy evidente: muchas personas nos aprecian solo cuan-
do somos personas exitosas. Aunque sea difcil de aceptar,
nuestros hijos descubrirn poco a poco que la mayora de
las personas solamente se interesan en su aspecto, sus
habilidades, sus contactos o su dinero; en resumen, se
interesan en ellos porque tienen algo que desean.
La tarea de cada padre es ser la excepcin a esta regla. Su
responsabilidad es amar y aceptar a su hijo no por sus logros,
sino por quien es realmente, sin condiciones y asegurarse de
que l o ella lo sepan. Los padres deben ser capaces de decir-
les a sus hijos: "Te amo porque te amo, yeso es todo.
~ , - - - ...... -
Baja el vol"'n-er\
al t'adio ... r\O f",edo
est\Athat'n-e a n-
n-isn-o ditir\dote
tl.tcir\to te an-o!
38
.. -
Sea incondicional
Es este amor incondicional o sin reservas", el que todos
necesitamos para ser felices. Si nunca recibimos este amor,
nos pasamos toda la vida esforzndonos constantemente en
agradar a los dems y as conseguir que nos amen; nos para-
liza el temor de hacer algo accidentalmente que provoque
que esas personas nos dejen de amar y que luego nos re-
chacen. Efectivamente, usted puede tener dinero, fama, po-
der, un nivel social alto y xito, pero si no se siente amado y
aceptado incondicionalmente, no se sentir satisfecho y
nunca ser verdaderamente feliz.
Cuntas estrellas de rock, actores de cine o deportis-
tas famosos cree usted que han tenido dinero, fama, po-
der, alto nivel social y xito, y que a pesar de todo no son
felices? El problema radica en que si nosotros no hemos
conocido el amor incondicional, podemos confundir con
gran facilidad las tres necesidades bsicas' del ser huma-
no, que son amor, seguridad y significado, con sexo, di-
nero y poder. Los resultados de esta confusin' son
siempre desastrosos.
En casos extremos, no sentirse amado incondicional-
mente puede conducir a enfermedades trgicas cOmo la
anorexia y la bulimia. En el ao 1994, la Fundacin Joseph
Rowntree report que los nios que se sentan rechazados
por sus padres tenan ms probabilidades de ser sexual-
mente promiscuos al llegar a la adolescencia que aquellos
que crecieron en hogares seguros. En otras palabras, si sus
hijos no se sienten seguros de que usted los ama incondi-
cionalmente, probablemente buscarn amor en otras partes.
La mayor parte del tiempo, acabarn buscando en los luga-
res equivocados y se conformarn con un amor condicional
cuyo precio es muy alto.
"Todo el mundo sabe que una buena madre les
proporciona a sus hijos un sentimiento de con-
fianza y estabilidad ... Para las manos de un nio,
de algn modo, hasta tocar sus vestidos se siente
diferente a tocar la ropa de cualquier persona.
Solamente tocar su falda o su manga hace a un
nio perturbado sentirse mejor ...
Katherine Butler Hathaway
39
Cmo triunfar corno padres
El amor incondicional nace desde el principio
Amar a los hijos incondicionalmente es para la mayora de
los padres, algo sencillo. En realidad, es algo natural. Aun
los paps que no sienten una pizca de emocin por conver-
tirse en padres durante los meses previos al nacimiento, se
enternecen cuando ven por primera vez a su recin nacido.
No tena idea de cmo se senta ser pap hasta que tuve a
mi primera hija en mis brazos. Pero desde el momento en
que lo hice, supe que la amaba. Supe que siempre la amara,
sin importar 10 que hiciera o dejara de hacer en su vida. Yo
no la amara por lo que pudiera hacer por m, por lo que pu-
diera ofrecerme o por su manera de ser. Yo la amaba por-
que la amaba, y no por ninguna otra razn. Eso es amor
incondicional.
Existe un lazo de amor instantneo, natural y biolgico
entre madres e hijos.Aun en el caso de los paps, a pesar de
que no cargaron al hijo por nueve meses, existe un magne-
tismo irresistible entre ellos y sus hijos. Un beb, con sus
ojos expresivos, su pequeo rostro, su torpeza y vulnerabi-
lidad, logra sacar todos nuestros instintos paternales. Algu-
nos cientficos afirman que los bebs intencionadamente
desarrollan verse as para activar nuestros instintos paterna-
les y afectivos, e inspirarnos ternura.
Pero este sentimiento no es exclusivo de los padres. Los ni-
os crecen instintivamente amando y confiando en sus pa-
dres. Ellos quieren y necesitan nuestra atencin y aceptacin.
Aunque los nios pequeos dan por sentado que usted los
ama, conforme van creciendo, instintivamente comienzan a
cuestionarse lo que antes era tan seguro para ellos ... incluyen-
do su amor hacia ellos. Lamentablemente, si no somos cuida-
dosqs, sin quererlo terminamos envindoles todas las seales
equivocadas.
Debido a que queremos lo mejor para nuestros hijos, los
estimulamos a hacer todo tipo de cosas que a veces no
quieren hacer. Desde comer sus vegetales hasta hacer sus
prcticas de piano, desde ir a la cama temprano hasta ir a la
escuela cuando tienen que presentar examen de matemti-
cas; para eso existen los padres. Los nios difcilmente mi-
den las consecuencias de sus actos a largo plazo, y no
40
Sea incondicional
tienen suficiente experiencia para tomar decisiones impor-
tantes por s mismos. Todos recordamos cuando estbamos
creciendo y nuestros padres nos impulsaban a hacer cosas
que no entendamos y que nos molestaban, pero luego
comprobbamos que sus peticiones eran prudentes, por
eso, ahora estamos agradecidos con ellos.
No obstante, aunque sea responsabilidad de cada padre
cumplir con este papel, la manera en que decidamos mane-
jar nuestra parte es fundamental. Podemos hacerlo muy
bien o psimamente mal! El problema es que si no somos
cuidadosos, acabaremos criticando a nuestros hijos. A causa
de nuestro inters porque hagan las cosas bien, esfamos an-
siosos por sealarles sus errores y explicarles como pueden
hacerlo mejor. Al mismo tiempo, asumimos que ellos saben
que los amamos, ya que, despus de todo, si no los amra-
mos, por qu estaramos tan interesados en ellos y en su
desempeo? Entre ms edad tienen nuestros hijos, nuestra
gua tiende a volverse ms severa, y menos les decimos
cunto los amamos. Ellos saben que los amo podramos
aclarar. Pero la pregunta es: cmo lo saben?
Nosotros no amamos cualidades, amamos per-
sonas.
Jacques Maritain
El hombre del traje blanco
Mi amigo Tony tiene un empleo que le requiere viajar alre-
dedor del mundo. Una vez, iba en un avin, en la seccin
de ejecutivos, y su asiento se encontraba al otro lado del pa-
sillo del cual estaba una nia de diez aos que regresaba a
casa con su familia, despus de pasar un periodo en un in-
ternado. Al principio, le impresion que la nia viajara sola
en primera clase. Pero luego le llam la atencin que la nia
coma y beba absolutamente todo lo que le haban puesto
al frente, y que luego llamara a la aeromoza para pedirle
ms. Olvidndose del trabajo que supuestamente deba ha-
cer, mi amigo observaba muy de cerca a la nia, escondido
detrs del peridico.
Obviamente, la nia estaba aprovechando al mximo su
41
Cmo triunfar como padres
primer viaje sola. Pero aun as, como persona acostumbrada
a viajar, Tony saba que no era prudente comer tanto duran-
te un vuelo. Tarde o temprano, lo que baj en grandes can-
tidades, subira de nuevo! Sin duda alguna, en el momento
en que el avin aterriz, la chica se puso de color verde.
Luego, mientras caminaba por el pasillo, se vomit, ensu-
ciando todo su vestido.
Mientras segua sus pasos, Tony pudo ver a un hombre
vestido con un costoso traje blanco, perfectamente plancha-
do, que la esperaba en la pista, y que la saludaba. Por el as-
pecto en su rostro y la emocin en sus ojos al verla, Tony
supo que era su padre. Pero cun sorprendido se sinti mi
amigo, que aun viendo como estaba el vestido de la nia, el
hombre corri hacia ella, se inclin y puso sus brazos alre-
dedor de su hija, sin dudar un solo instante, dndole un
enorme abrazo. Mientras caminaban juntos hacia la termi-
nal, a pesar de que su traje se haba manchado con vmito,
todo lo que Tony pudo ver en los ojos de este hombre era
gozo por estar de nuevo con su hija. Ese es un ejemplo de
amor sin condiciones.
A pesar de que frecuentemente les decimos a nuestros
hijos que los amamos por quienes son, no est bien si con el
resto de nuestras acciones y palabras les enviamos un men-
saje diferente. Queremos que nuestros hijos triunfen, y sa-
bemos que esto significa que tenemos que motivarlos.
Lamentablemente, la manera en que muchos padres lo ha-
cen es casi seguro que produzca el efecto contrario. Si nues-
tros hijos creen, o sospechan, que los amamos ms cuando
tienen xito que cuando fallan, naturalmente tratarn de
triunfar para ganarse nuestra aprobacin. Pero en ese pro-
ceso, dejarn de pensar que los amamos incondicionalmen-
te y comenzarn a asociar el amor con los logros. Cuando
eso sucede, cuando presionamos a nuestros hijos para que
triunfen, les fallamos como padres.
Uno de los mayores problemas en esperar que su hijo
tenga xito, o que sea siempre el primero en todo, es en de-
finitiva, que en realidad nadie puede hacerlo. Hasta los ni-
os talentosos fallarn tarde o temprano. Entonces, si la
autoestima de su hijo est basada en el xito, y medida en
esos trminos, est destinado a vivir toda su vida con
42
Sea incondicional
sentimientos de fracaso y culpa. Como resultado, es muy
probable que no se sienta amado y que se sienta indigno;
condenado a una vida llena de ansiedad, celos, amargura,
duda, inseguridad y que en definitiva, se comporte como un
mal perdedor.
La Biblia dice: Algrense con los que estn alegres; llo-
ren con los que lloran. Pero muchas personas hacen todo
lo contrario: se alegran cuando escuchan que alguien ha fra-
casado, y se sienten amenazados por el xito de cualquier
persona, simplemente por causa de sus sentimientos de
inseguridad y envidia.
Es completamente natural tener aspiraciones altas, ex-
pectativas y patrones para nuestros hijos. El problema surge
cuando relacionan lo que usted espera de ellos con su
amor. Entonces, sin importar cun bien intencionadas sean
las esperanzas, las expectativas y los modelos que usted de-
see para sus hijos, se estropearn. Lo ms irnico de todo
es, que cualquier nivel de xito que sus hijos lleguen a al-
canzar en su infancia o en otra etapa de sus vidas, nunca
ser suficiente para satisfacerlos. Siempre creern que usted
espera ms de ellos, de manera que nunca podrn relajarse
y disfrutar del camino. En vez de controlar sus vidas y dis-
frutar los frutos de su xito, se dejarn dominar constante-
mente por la necesidad de tratar de vivir de acuerdo con
sus expectativas. Por ejemplo, si su hijo siente que su amor
por l est relacionado con su desempeo como futbolista,
podra pensar que pertenecer al equipo de ftbol de la es-
cuela no es motivo suficiente para que usted lo ame. Inclu-
so, anotar el gol de la victoria en la final de la Copa del
;ntont.es iestcls
dit.indOftle ,\Iote Me
aMas alotn,\Iote no trilotn.fe?
43
iAI .fin
lo entendiste?
iT rilArI+asu'
/
Cmo triunfar como padres
Mundo, como capitn del equipo de Inglaterra, sera una
victoria en vano. Seguir sintiendo que lo ech todo a
perder por no hacer una jugada sorpresiva o por no
convertirse en el futbolista del ao de Europa.
Un amigo mo llamado Peter, est en la cima de su profe-
sin: adems de tener mucho dinero y de ser exitoso, es una
persona agradable y generosa. Pero l es profundamente in-
feliz. Por ms de veinte aos ha sido dominado por la nece-
sidad de impresionar a su pap, convencido de que an no
est a la altura de sus expectativas. Desafortunadamente, el
padre de Peter est muerto. Estoy seguro de que si su padre
viviera, sera el hombre ms orgulloso de la tierra. Sin em-
bargo, al darle a su hijo cuando era un nio, la impresin de
que su amor estaba condicionado por sus logros y sus
triunfos, lo conden a una vida de ambicin vana.
No hay remedio para el nacimiento o la muerte;
excepto disfrutar el periodo intermedio
George Santayana
El amor incondicional le proporciona a sus hijos fuerza
para vivir sus vidas
Si la vida es un viaje, el amor condicionado a los logros con-
- siste en llegar a su destino final. Usted recibe aceptacin
siempre y cuando cruce la lnea final. Pero hay un inconve-
niente con esto; la nica lnea final verdadera es la muerte.
Aun cuando usted llegue a la cima, siempre habr otra
cumbre ms alta que escalar. Adems, siempre se corre el
riesgo de caer. Pero el amor incondicional, (amar a nues-
tros hijos por quienes son, no por lo que hacen) consiste en
darles la fuerza y los recursos internos para disfrutar el viaje,
en lugar de la simple satisfaccin de llegar a su destino.
Cuando usted les demuestra a sus hijos que los ama sin con-
diciones, les prueba que son interiormente invaluables e in-
dividualmente nicos como seres humanos, dejando por
completo de lado su desempeo.
En un episodio de Viaje a las estrellas: La nueva genera-
cin, un cientfico de la federacin llamado Maddox planea
desarmar al comandante Data. Data es un androide: una
44
Sea incondicional
mquina diseada para que camine, hable y piense como
un ser humano. Pero desde la muerte de su creador, Mad-
dox quiere desarmar a Data para poder comprender su fun-
cionamiento y as construir ms androides como l. Sin
embargo, aunque promete armarlo de nuevo, Data no se
siente convencido. As que se rehsa a que lo desarmen,
porque segn opina, no hay nada como l en el universo, y
si Maddox no lograra armarlo adecuadamente, algo nico
se perdera.
Este es el mensaje que queremos que nuestros hijos
comprendan. Evitando que se vuelvan arrogantes, quere-
mos que sepan que el mundo es un mejor lugar, porque
ellos habitan en l y que los amamos por quienes son, no
por lo que puedan hacer por nosotros. Si un padre quiere
ofrecerle amor a su hijo, pero no lo fundamenta en estas ba-
ses, a pesar de sus buenas intenciones, esto sera impruden-
te y finalmente destructivo.
En la pelcula, La sociedad de los poetas muertos, el padre
de Neil Perry constantemente lo presiona a obtener buenas
notas para que se convierta en mdico; una profesin pres-
tigiosa y estable. Pero cuando Neil consigue un papel este-
lar en una produccin local llamada A Midsummer Night's
Dream, de pronto se da cuenta de qu quiere hacer con su
vida: convertirse en actor. Cuando su padre se entera de
esto, se pone furioso. l quiere lo mejor para su hijo, y est
convencido de que lo mejor para l es convertirse en mdi-
co, as que decide enviarlo a una escuela estricta y mucho
ms rgida, que le har olvidarse de su tonta pasin por ac-
tuar y donde podr concentrarse en estudios ms construc-
tivos. Pero lo que Neil perciba de la situacin, era que su
padre lo amara nicamente cuando cumpliera sus sueos y
ambiciones. Por qu no poda aceptarlo por quien era real-
mente? Cuando Neil se entera finalmente de que su padre
nunca le permitir ser actor, entra en una profunda depre-
sin. Neil siente que su vida no tiene sentido, y cree que no
existe ninguna salida. Al final, trgicamente Neil decide
acabar con su vida, dndose un disparo con el arma de su
padre.
El problema de Neil es simple: si su padre no puede
amarlo siendo actor, eso significa que no puede amarlo por
45
Cmo triunfar como padres
completo. Pero l necesita con desesperacin el amor y la
aceptacin de su padre. No obstante, lo cierto es que su pa-
dre lo ama mucho. Lo que sucede simplemente es que sus
expectativas son tan elevadas que su amor aparenta estar
condicionado por completo.
Entonces, cmo puede un padre motivar a su hijo a dar-
le rienda suelta a su potencial y al mismo tiempo asegurarse
de que sepa que lo ama sin condiciones?
Hay un lamento por las millones de personas
que viven sus vidas, dirigidos por un deseo de
aprobacin que nunca recibieron de sus madres
o padres.
Annimo
Prdida de la confianza
La vida es competitiva. Nos agrade o no, as es. Desde la es-
cuela hasta las entrevistas de trabajo, la competitividad nos
rodea todo el tiempo. Nada podemos hacer para cambiar
este hecho. Debido a que ningn padre desea que su hijo se
quede atrs, tiende a reaccionar en una de dos formas. Ya
sea que intenten proteger a sus hijos de cualquier forma de
competicin, lo cual, por supuesto, pospone lo inevitable o
intencionalmente los preparan para el xito. Ambos inten-
tos son equivocados. El problema es que el fracaso, al igual
que la competencia, es inevitable. No importa quien sea
usted, no puede ganar siempre. Sus hijos pasarn sus vidas
conociendo personas ms rpidas, ms ingeniosas, ms
adineradas, ms amables, ms atractivas y ms creativas que
ellos. No interesa cuan buen jugador de tenis o de ftbol
sea, cuan bien se desempee su hijo como artista, msico,
escritor, conferencista, piloto de carreras de automvil o
contador, siempre habr alguien ms rpido, mejor o ms
joven esperando para tomar su lugar.
Una trama frecuente en las pelculas de vaqueros de
Hollywood era el pistolero, el "tirador ms rpido del pue-
blo-, quien defenda su ttulo aun con su propia vida. Unos
muchachos, convencidos de ser ms rpidos y mejores que
l, lo retan a un duelo a muerte en las calles, resultando
46
Te aMO
hasta
tlAc1"do
+allas.
Sea incondicional
No veo
tOMO
podras
haterlo
todos muertos en' el duelo. Para el pistolero, permanecer en
la cima de su profesin era tan difcil como llegar a ese pri-
mer lugar, pero tarde o temprano se ver obligado a perder
su posicin permanentemente. Tenga cuidado, no exponga
a sus hijos a este tipo de problemas!
De igual manera, lo primero que se debe aprender sobre
montar un caballo es como caer sin hacerse dao, porque a
p e s ~ r de 10 bien que 10 haga, es definitivo que se caer. De
manera que, si usted les ensea a sus hijos cmo triunfar pero
no cmo recuperarse de un fracaso, o cmo arreglar asuntos
comunes, en realidad no les est ayudando a largo plazo.
Tengo un amigo cuyo hijo es un buen corredor. De he-
cho es muy bueno. Cuando el joven fue escogido para com-
petir representando a su escuela en una final regional, sus
padres no pudieron sentirse ms orgullosos. A pesar de no
ser muy alto para su edad, el joven es muy rpido. Para ser
seleccionado, tuvo que derrotar a jvenes mayores y ms
fuertes que l. Haba entrenado muy fuerte, por lo tanto es-
taba en ptimas condiciones tanto fsica como mentalmen-
te. Poda verse cruzando la lnea final. .. y lo hizo, pero en
ltimo lugar. Sus oponentes eran los mejores de la regin, y
todos eran mayores, ms altos y ms rpidos que l. Se sin-
ti devastado. Cuando lleg a su casa despus de la compe-
tencia, corri a su cuarto y se encerr, convencido de que
se haba defraudado a s mismo y a los dems. Ms tarde,
cuando su pap intent hablar con l, el muchacho se vea
ms triste que nunca. Al sentarse en su cama, el muchacho
miraba fijamente al suelo.
-Hiciste tu mejor esfuerzo? -pregunt su pap.
47
Cmo triunfar como padres
-Si -contest el joven.
Ni siquiera poda culpar el haber tenido un mal dia a los
resultados obtenidos.
-Entonces estoy orgulloso de ti -le dijo su pap, mien-
tras se levantaba para irse-, todo lo que quiero de ti es que
te esfuerces al mximo. Es grandioso ganar, pero no tienes
porqu avergonzarte cuando pierdes si diste 10 mejor de ti.
-T realmente me amas, verdad? -le dijo el hijo a su
padre mientras ste llegaba a la puerta para irse.
y as era, l realmente amaba a su hijo. Siempre nos sen-
timos orgullosos de nuestros hijos cuando hacen las cosas
bien, pero esto no necesariamente significa que deben ser
los primeros en llegar. Hacerlo bien significa dedicarse de
lleno a la tarea y utilizar las habilidades en su totalidad: dan-
do el ciento por ciento. Como padres, necesitamos asegu-
rarnos de que aun cuando nuestros hijos no ganen o no
tengan xito, sepan que de cualquier manera los amamos
con todo nuestro corazn.
El amor es una pasin que no se relaciona en
nada con nuestros mritos.
Paul Eldridge, House of Glass
No importa quien sea usted... puede regalar amor
incondicional
Erick Liddell, hroe de la pelcula Carros de fuego, sorprendi
a todos cuando en los Juegos Olmpicos de 1924 gan las 400
yardas en una dura competencia. Pero sobretodo, lo que ms
le produjo satisfaccin fue su logro personal, no la medalla de
oro. El haba rehusado competir en las eliminatorias de las 100
yardas, su distancia elegida, porque se llevaran a cabo un do-
mingo, por lo tanto quedara descalificado para participar en
la final. Como resultado, de la noche a la maana pas de ser
un hroe nacional a ser el enemigo nmero uno. las autorida-
des britnicas de atletismo lo presionaron fuertemente para
que corriera en la carrera del domingo. Si el deseo de compla-
cer a los dems hubiera sido su motivacin principal, es casi
seguro que hubiera ganado la carrera de las 100 yardas, pero
hubiera perdido su integridad.
48
Sea incondicional
Sus hijos necesitan saber que destacarse en determinada
labor es su propia recompensa. Al final, la razn por la que
hacemos las cosas bien no es para que los dems se enorgu-
llezcan de nosotros, sino para descubrir nuestro propio po-
tencial. Eso quiete decir que la competencia real no es
contra las dems personas, sino contra uno mismo, por eso
el lema de los Juegos Olmpicos enfatiza en que .. lo impor-
tante no es ganar, sino participar.
Como padres, queremos lo mejor para nuestros hijos.
Queremos ensearles a enfrentar los altibajos inevitables de
la vida. Pero para alcanzarlo, tenemos que ayudarles a ha-
cer ms que simplemente descubrir y edificar sus puntos
fuertes. Por extrao que parezca, si eso es todo lo que sa-
ben hacer, sern extremadamente vulnerables. Necesitamos
ensearles a aceptar y a vivir con sus debilidades y limita-
ciones, y a estar en paz con ellos mismos.
Antes de que pudieran hablar, desarroll el hbito de
preguntarles a mis hijos cuanto los amaba. Con el tiempo,
ellos se saban la respuesta de memoria: .. Hasta el cielo y
para siempre. Conforme fueron creciendo en edad y en sa-
bidura, me hicieron tomar asiento y muy tranquilamente
me explicaron: .. Vers pap, es que ... el cielo est en reali-
dad muy alto. De hecho, no tiene fin ... . y progresivamente
ellos captan la idea. Sin importar lo que mis hijos hagan o lo
que no hagan, o en lo que puedan convertirse, siempre los
amar ms de lo que puedan imaginar.
Los nios juegan mejor, aprenden mejor, se concentran
ms, se relacionan mejor, ren ms, se entregan ms y aman
ms, cuando se sienten amados sin condiciones, que cuan-
do no es as. Esto no significa que sern estudiantes exce-
lentes o atletas de calidad olmpica. Simplemente, si ellos
saben que usted los ama de cualquier manera, se sentirn
felices y satisfechos con ellos mismos. Si su hijo tiene la cer-
teza de que se le ama de esta forma, este amor ser como un
tipo de brjula interna que le guiar a travs de los ineludi-
bles golpes y decepciones de la vida.
El amor incondicional es el regalo ms grande que un
padre puede darle alguna veZ a sus hijos. Lo ms gracioso
de todo, es que es tambin el obsequio que todo padre pue-
de siempre dar a su hijo. No importa cun adinerado o cun
49
Cmo triunfar como padres
pobre sea usted, todos estamos al mismo nivel. Cuando us-
ted les demuestra y les prueba a sus hijos, de manera clara y
con perseverancia que los ama sin importar lo que hagan,
les otorga la auto confianza, la seguridad y la autoestima ne-
cesaria para vivir felices durante el viaje de sus vidas.
50
Sea incondicional
Recuerde
Para ser felices, sus hijos necesitan saber que usted los
ama incondicionalmente.
Las palabras no son suficientes: sus acciones dicen
mucho ms.
Sus hijos necesitan la seguridad constante de que usted
los ama por quienes son, no por lo que hacen.
Nunca relacione el amor por sus hijos con lo que
espera de ellos.
Demustreles su amor, no importa los recursos que
utilice para demostrarles que son valiosos; hacerlo
edifica su autoestima.
Probarles a sus hijos su amor por ellos, les ayudar a
enfrentar los fracasos y las decepciones inevitables, y
les dar confianza para intentarlo de nuevo.
Principios clave
Ame a sus hijos por quienes son, no por lo que
hacen, y asegrese de que lo comprendan.
Como conseguirto
Asegrese de decirles HOY cunto los ama, y cunto
significan para usted.
Ahora, vulvalo a decir! Recuerde, se necesita mucho
tiempo para que interioricen el mensaje.
Cuando sus hijos cometan un error, tranquilcelos
recordndoles que usted los ama, aun cuando esto
solo signifique sentarse junto a ellos.
Cercirese de no darles la impresin de que usted los
ama debido a sus xitos.
51
Consejo cuatro
Seafinne
La disciplina desempea un papel positivo
El ser padre es por un lado una experiencia
que produce gozo y por otro lado una estrategia
de guerrillas ...
Ed Asner
La disciplina es una herramienta esencial para ser padres
En una reserva de animales salvajes en frica del Sur exis-
te un gran problema. Los expertos estn preocupados por
sus jvenes elefantes machos que estn demostrando
conductas violentas. Atacan a los turistas e intentan apa-
rearse con hembras de rinocerontes blancos. De hecho,
en un periodo de tres aos, diecinueve rinocerontes fue-
ron corneados hasta morir, y un agresivo elefante asesin
al cazador profesional enviado para dispararle. Los ex-
pertos coinciden: el comportamiento violento de los ele-
fantes jvenes, los cuales generalmente no son agresivos,
se debe a que nunca recibieron disciplina ni alimentacin
por parte de una "hembra matriarcal". En palabras sim-
ples, ellos extraan a sus madres!
El problema fue que los elefantes jvenes fueron trasla-
dados de una Reserva de animales salvajes a otra sin sus ma-
dres u otros miembros de la familia. Puesto que ya haban
sido destetados, las autoridades del parque asumieron que
era seguro trasladarlos. Pero estaban equivocados, y los re-
sultados fueron desastrosos. Eddie Koch, quien est involu-
crado en el problema, lo resume as: "Al igual que los nios,
los elefantes jvenes necesitan disciplina par.a crecer como
53
Cmo triunfar como padres
miembros responsables de la sociedad. Los elefantes jve-
nes se volvieron delincuentes porque sus mayores no
pudieron atenderlos.
La disciplina es vista con malos ojos. Para la mayora de
nosotros, es una palabra que trae a la mente imgenes de la
poca Victoriana, en la que los nios eran vistos pero no
escuchados. Hace un siglo, los padres eran severos, los
modales en la mesa deban ser impecables y los castigos im-
partidos eran rigurosos. No castigue a su hijo con la vara y
lo echar a perder, era el lema en las casas. La disciplina se
basaba en el castigo, y el castigo en la vara, la faja o (si sus
padres eran ms suaves, simplemente los castigaban con
una zapatilla!).
El inconveniente con esto, es que por causa de los victo-
rianos muchos de nosotros an creemos que la disciplina es
sinnimo de castigo: nada ms y nada menos. Justamente
ayer, estuve leyendo un libro sobre paternidad, publicado
el ao pasado, el cual dedicaba tres captulos enteros al
tema de la disciplina. Desafortunadamente, todos eran so-
bre cmo castigar a los hijos por sus errores ... generalmen-
te utilizando una cuchara de madera por la parte trasera!
Aun ms, pensar que el castigo y la disciplina son lo mis-
mo, crea otro problema muy destructivo: ver el amor y la
disciplina como trminos opuestos. Usted puede amar o
disciplinar, pero no puede combinar estos trminos al mis-
mo tiempo. Como resultado de este malentendido, algunos
padres optan por restar importancia al papel de la disciplina
mientras que otros lo eliminan completamente, porque les
parece cruel, negativo y poco amoroso. Luego, casi siempre
demasiado tarde, acaban preguntndose porqu no pueden
hacer nada para controlar el comportamiento de sus hijos.
Lo cierto es que la disciplina y el castigo no son del
todo lo mismo. La disciplina es mucho ms que el castigo.
De hecho, el castigo es solamente una pequea parte de
la disciplina sana, la cual debe ser una experiencia abru-
madoramente positiva. El amor, lejos de ser un elemento
opuesto a la disciplina, es ms bien su motivacin, su ra-
zn y su meta.
Los padres cariosos deben establecer la disciplina
como el fundamento y el estmulo para sus hijos, y as
54
Sea firme
poder ayudarles a aprender gradualmente a tomar control
de su conducta, ya desarrollar su autodisciplina. La disci-
plina debe ser un capacitador: una energa creadora dise-
ada para formar madurez y consistencia, que les permita
adaptarse a la sociedad sin ser agobiados por ella. La dis-
ciplina les da a sus hijos el autocontrol que necesitan para
dirigir lo que hacen, tanto en el presente como en el futu-
ro.
He comprobado que si se ama hasta sentir do-
lor, el dolor desaparece y solo queda el amop.
La Madre Teresa
La disciplina no reprime la libertad, la crea
Es un error pensar que la disciplina es enemiga de la liber-
tad, en realidad es su amiga. A los jvenes elefantes sudafri-
canos no se les daba libertad extra por su formacin
indisciplinada. En vez de eso, su conducta se debi a la ten-
sin, a la inseguridad y a la falta de autocontrol en sus vidas.
Si sus madres y los elefantes machos adultos hubieran esta-
do con ellos para mantenerlos en lnea, ensendoles los l-
mites de la conducta aceptable de los elefantes, entonces
estos -delincuentes juveniles no solamente hubieran contri-
buido con la creacin de una vida familiar normal, sino que
tambin hubieran disfrutado el proceso.
Cuando tena diez aos, aprend a tocar piano, pero no
era muy bueno hacindolo. En realidad admito que era p-
simo. Me senta as porque odiaba las lecciones. Hice todo
lo que pude para evitar sentarme a practicar las escalas tan
temidas y los grupos de composiciones tan aburridos. Que-
ra aprender a tocar el piano, pero no me gustaba la discipli-
na de practicar. (Saqu de sus casillas a mi maestro, y al
final, le saqu las lgrimas, literalmente!).
Si usted me escucha tocar piano actualmente, los resulta-
dos son obvios. Mi estilo tiene altos y bajos, para decirlo
con delicadeza. En vez de moverse como mariposas a travs
de las teclas del piano, mis dedos se enredan y se esfuerzan
de forma laboriosa. Haber tenido disciplina para aprender a
tocar piano no hubiera restringido mi libertad, ms bien la
55
Cmo triunfar como padres
hubiera creado. Si hubiera practicado adecuadamente, hoy
podra sentarme frente a nuestro piano en casa, y tocar con
alegra en mi corazn. La disciplina cuando fui nio, me ha-
bra dado libertad como adulto. Debido a que mi familia ya
no poda soportar el horrible escndalo que haca cada vez
que intentaba tocar nuestro piano, me prohibieron
acercrmele!
A los diez aos pensaba que la disciplina se opona a
la libertad. Yo pensaba que cuando mis padres me impe-
dan hacer algo que yo quera hacer, o cuando me obliga-
ban a hacer algo que yo rehusaba hacer, todo lo que
hacan era quitarme mi libertad. Ahora, por supuesto,
puedo ver que estaba equivocado. Gracias al beneficio de
poder entender las cosas posteriormente, s que la disci-
plina que mis padres me infundieron cuando era joven,
me ha dado la libertad que disfruto ahora. La verdad es
que la autntica libertad nunca es enemiga de la discipli-
na; es el producto de ella.
Como alguien se quejaba una vez, el problema es que la
vida debe vivirse mirando hacia adelante, pero solamente
puede comprenderse mirando hacia atrs. Por esto ningn
nio (sin importar cun inteligente sea), puede comprender
plenamente el valor real de una buena disciplina hasta que
sean mayores ... as que no espere que los suyos lo hagan!
Ante la gran pregunta: Por qu debo disciplinar a mis hi-
jos?, la respuesta es que el objetivo de toda disciplina debe
ser construir la autodisciplina de sus hijos, y por ende, su
autoestima. Una buena disciplina les ayudar a desarrollar-
se como personas seguras, que tienen control de sus accio-
nes y emociones, y finalmente, como personas que tienen
el mando de sus vidas. La disciplina les ayudar a convertir-
se en los arquitectos de su futuro, en vez de ser sus vctimas.
Tristemente, cuando los padres son indisciplinados o injus-
tos en la manera en que castigan a sus hijos, las cosas estn
muy lejos de lograr este objetivo.
Mi padre le tema a su madre, yo le tema a m
padre, y yo estoy destinado a que mis hijos me te-
manam ...
King George V
56
Sea finne
"Disciplina indisciplinada)) es una receta para el desastre
Si no somos cuidadosos, lo que llamamos -disciplina, pue-
de convertirse en una oportunidad para liberar nuestro eno-
jo y frustracin con nuestros hijos, debido a sus errores y
defectos. Aun peor, algunas veces esta -disciplina que los
padres reparten, est muy poco relacionada o no tiene nada
que ver con el comportamiento de sus hijas. Factores como
falta de sueo, cansancio, presiones en el trabajo y en el ho-
gar, absorben su energa y su nimo, provocando que bus-
quen un blanco fcil para poder desquitarse. Sus hijos son
quienes terminan pagando los platos rotos.
Al final de un largo da, es comn que un padre perciba
las acciones de sus hijos C0mo .10 ltimo que faltaba. Ya
sea que hagan ruido o que hagan desorden, que hagan pre-
guntas o que pidan ayuda, cualquier solicitud o accin pa-
rece difcil de soportar. Los padres terminan castigando a
sus hijos, tanto verbal como fsicamente. Los hijos de estas
personas se encuentran en el extremo receptor de la frustra-
cin de sus padres, en donde reciben gritos, insultos, casti-
gos, son adems abandonados, amenazados, sacudidos,
abofeteados, golpeados, o aun peor, pateados o golpeados
con el puo, todo por una pequea violacin al cdigo fa-
miliar, o sin razn alguna, excepto un cambio en el tempe-
ramento impredecible de su progenitor: Pero los hijos no
tienen la culpa: ellos son simplemente .vctimas desafortu-
nadas, que estuvieron en el lugar y en el momento equivo-
cado.
Los yad",es
... etesita ... ~ . . . ~ t o d o
distiyli ... ado
ya",a lidia", to ...
la distiyli ... a.
f--
57
Cmo triunfar como padres
A menudo, claro est, cuando el padre se tranquiliza, se
da cuenta de lo que ha hecho y se llena de culpa y remordi-
miento. Promete nunca ms hacerlo de nuevo. Sin embar-
go, existe el peligro de que este tipo de comportamiento se
convierta en hbito. Es sencillo caer en la trampa de tratar a
un nio como un blanco -seguro. para descargar la ira y la
frustracin.
Incluso dejando de lado todos los argumentos en contra
de esto, la realidad es, sin duda alguna, que el castigo fsico,
impartido de forma agresiva, con ira o de manera descon-
trolada, no funciona como una forma de disciplina. Ms
bien, el impacto permanente de este tipo de castigo garanti-
zar relaciones difciles o rotas entre padres e hijos, y
producir que los nios queden marcados de por vida.
Por ejemplo, si a un nio se le golpea constantemente, el
impacto emocional (siempre ms duradero que el impacto
fsico), gradualmente perder su intensidad. Una vez que el
nio se vuelva inmune a los golpes, el castigo posiblemente
no tendr ningn efecto en su comportamiento futuro.
Como resultado, los padres que utilizan este tipo de tcni-
cas, son arrastrados hacia un crculo vicioso., y sienten la
necesidad de acudir a medidas aun ms drsticas para obte-
ner resultados. Todo esto, lo que hace en realidad es con-
vertir la disciplina en una tremenda lucha por el poder,
cuyo lema es: ojo por ojo, diente por diente .. , con grandes
cantidades de tensin, amenazas y descontrolado enojo,
pero sin una perspectiva en absoluto.
Pero esta disciplina indisciplinada .. no solo es ineficaz.
Es tambin contraproducente. En vez de edificar la confian-
za, el respeto, el amor, la seguridad y la autovaloracin de
su hijo, derriba todos estos valores. En lugar de mejorar la
relacin con su hijo, la carcome y la desgasta. Posteriormen-
te, destruye todo, lo que significa que la -disciplina indisci-
plinada .. no es solo la receta para el fracaso, es la frmula
para el desastre absoluto.
Los nios felices generalmente vienen de familias donde
el amor, acompaado de una disciplina buena y saludable,
es la columna vertebral de la vida diaria. Una disciplina ade-
cuada produce respeto y auto respeto. A pesar de cun do-
lorosa parezca en el momento, la disciplina correcta le
58
Sea firme
muestra a su hijo que usted lo ama tanto que no le permitir
ser una persona destructiva ni tampoco que se destruya a s
mismo. La disciplina, en efecto, expresa: Te amo demasia-
do para dejarte tirar tu vida por el inodoro. Por lo tanto, el
reto para todos los padres es bastante simple: atreverse a
disciplinar.
Los nios no son felices cuando lo saben todo, y
para eso es que fuimos creados los padres ...
Ogden Nash
Sin disciplina. los nios no distinguirn entre lo correcto
yloincorrecto
Debido a los horrores del castigo excesivo y de la disciplina
indisciplinada, actualmente algunos padres sienten que
cualquier tipo de disciplina es anticuada y peligrosa. -Una
vida familiar saludable, dicen, se obtiene permitindoles a
los chicos tener todo lo que quieran y dndoles libertad
para que se expresen.
Sin embargo, a pesar de la idea de que -todo lo que ne-
cesitas es amor, (tal como lo expresaron los Beatles), suena
muy razonable en teora, lo cierto es que en la prctica es
un desastre. La solucin al abuso no es el no uso, sino darles
un uso correcto. Abusar de la disciplina, o de la disciplina
indisciplinada, es un terrible error. Pero no utilizar ningn
tipo de disciplina del todo, conduce a una tragedia igual y
opuesta.
Recientemente, mientras me encontraba en un supermer-
cado local, pude ver una demostracin de ambos extremos.
Una mam, por medio de insultos y golpes, intentaba mante-
ner a sus hijos en lnea. Pero las ofensas y los golpes fueron en
vano. No hicieron ninguna diferencia en absoluto en el com-
portamiento de los hijos. En el prximo pasillo, una nia de
dos aos, estaba pasando un -gran momento, mientras tiraba
al suelo latas de frijoles cocidos. Por favor Charlotte, cario,
deja de hacer eso!, le deca su mam, de la manera ms tran-
quila que poda. Pero a pesar de sus splicas, y de sealarle
con mucho tacto que lo que estaba haciendo estaba mal, su
hija continuaba expresndose libremente mientras segua
59
Cmo triunfar como padres
muy feliz tirando latas de los estantes. Mientras la madre inten-
taba gentilmente razonar con ella, la nia se diriga hacia los
tomates enlatados y luego a las latas de maz dulce. Los argu-
mentos de la mam eran claros, lgicos, constructivos, bien
presentados, cariosos .... y tambin ignorados.
La persuasin lgica por s misma no funciona en nios
pequeos, y existe una razn simple para explicarlo: los ni-
os pequeos no utilizan la lgica en sus procesos de pen-
samiento. De hecho, es ilgico que esperemos que lo
hagan. Sin embargo, es de vital importancia que razonemos
con nuestros hijos. Ellos necesitan saber porqu algunas
conductas son incorrectas . Porque yo lo digo. no es sufi-
ciente. Pero una accin disciplinaria firme, designada para
modificar su comportamiento, es esencial.
Recientemente, hable con un pap cuyo hijo estaba to-
talmente fuera de control. Su conducta no solamente era
vergonzosa: se haba vuelto peligrosa, tanto para s mismo
como para los dems. No puedo comprenderlo, me dijo el
padre, .le dimos todo lo que quera. Desafortunadamente,
ese era el problema! Si a los hijos se les da todo lo que pi-
den, aprenden que pueden tener todo 10 que quieren. Yen-
tre ms edad tienen, el problema tiende a empeorar.
Lo cierto es que aprender a vivir con lmites, es parte del
ser humano. De modo que, si usted no les ensea a sus hi-
jos la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto, y no pone
en prctica estos lmites, tarde o temprano alguien ms lo
har! Aprender de esta forma les doler mucho ms, que si
usted empieza ahora mismo a hacer el trabajo. Ningn pa-
dre le hace un favor a su hijo dndole todo lo que pide. Aun
ms, al final, los hijos llegan al punto de resentirles a sus pa-
dres el hecho de que no los prepararan adecuadamente
para enfrentar la vida.
En 1924, en Chicago, los estudiantes universitarios Nat-
han Leopold y Richard Loeb, asesinaron a un estudiante de
una escuela local. Los peridicos bautizaron el hecho como:
El crimen del siglo. El juicio por este crimen llen los titu-
lares de los peridicos alrededor del mundo, ya que los dos
jvenes no tenan un verdadero motivo para cometer el cri-
men. Estos jvenes eran adinerados, tenan muchos privile-
gios y eran muy inteligentes; simplemente llegaron a creer
60
Sea firme
que eran superiores a los dems. Sentan que estaban por
encima de la ley, y que podan hacer todo lo que queran ...
hasta matar. Pero al igual que el resto del mundo, el juez a
cargo del caso no estaba de acuerdo con ellos. Los senten-
ci a pasar sus vidas en prisin.
Este es un ejemplo extremo, pero muestra lo que sucede
cuando los hijos no reciben una estructura de disciplina
apropiada. Los chicos siempre han traspasado los lmites, y
siempre lo harn. Esto es parte de su crecimiento, y de
aprender lo que pueden hacer y lo que no. Entonces, si es-
tos lmites no son claros y no se aplican, ellos sencillamente
aprendern que quebrantarlos es CORRECTO.
Si usted no les ensea a sus hijos el significado de la pa-
labra -No a tiempo, por ejemplo, cuando insisten en que
necesitan la ltima moda en zapatos deportivos muy costo-
sos, asumirn que -No, en realidad significa -Tal vez o has-
ta -S. Entre ms -barreras aprenden a derribar, ms difcil
se les har aceptar cualquier lmite en su comportamiento
futuro. Como padres, debemos comprender que, si no les
decimos -No a nuestros hijos ahora y no lo hacemos en se-
ro, al crecer se volvern personas arrogantes, odiosas y
desagradables, mencionando lo mnimo.
"Un padre sabio es aquel que conoce a su propio
hijo,..
Launcelot Gobbo en The Merchant 01 Vence,
por William Shakespeare
Hgalo a tiempo ... : no lo posponga
Una vez, durante una llamada telefnica recibida en un pro-
grama en vivo, una mam en medio de lgrmas me explic
como su hijo de diecisiete aos se encontraba completa-
mente fuera de control. Estaba usando drogas, ingiriendo
alcohol, se comportaba de forma violenta y ofensiva ... el
muchacho estaba involucrado en todo lo que usted pueda
imaginar. Cuando ya no poda ms, ella dijo sollozando:
Qu puedo hacer?-. La tragedia era que, a tan alto grado,
era poco lo que ella poda hacer excepto limitar un poco el
dao. Era demasiado tarde.
61
Cmo triunfar como padres
Este caso se asemeja al de alguien que ha fumado sesen-
ta cigarrillos diarios durante su vida, y que le diagnostican
cncer terminal. Ante tal noticia, llama al doctor y le pre-
gunta que se le puede hacer para que se cure. Pero triste-
mente, ya en esa etapa, el mdico no puede curarlo. Lo
mejor que puede hacerse en estos casos es ayudar a aliviar
el dolor.
Entre ms se tarde en disciplinar a su hijo, ms difcil se
volver la tarea. La verdad es que si usted no puede contro-
lar a un nio de cuatro aos, nunca podr controlar a un
adolescente de catorce. Los aos de la adolescencia son una
poca normal de cuestionamientos y rebelda, pero los j-
venes sern diez veces peor si llevan consigo una carga de
problemas y asuntos no resueltos, los cuales debieron re-
mediarse durante la niez. El tiempo crtico para ganar las
batallas en la conducta de nuestros hijos, es en los primeros
aos. No espere a que tengan ms edad, o descubrir que
es demasiado tarde.
Es muy importante que empiece ahora, porque una bue-
na disciplina requiere tener buen juicio, coraje, consisten-
cia, diligencia, dedicacin, y por supuesto, tiempo. Consiste
en dedicar tiempo para asegurarse de conocer bien a su
hijo. El padre que invierte tiempo en su labor como tal, tie-
ne ms probabilidades de descubrir los problemas antes de
que se conviertan en crisis. Esto no solamente facilita la ta-
rea de disciplinar, sino tambin la vuelve mucho ms efecti-
va.
Solo cuando usted invierte tiempo, puede estar atento
y seguir de cerca los pequeos cambios en la conducta
de sus hijos, para as encontrar el problema real a tiem-
po. Si no hace esto, lo que terminar haciendo es reac-
cionando a los sntomas, en vez de hacerle frente a las
causas".
Hay tres maneras de conseguir que algo se
haga: hacerlo por uno mismo, contratar a al-
guien para que lo haga o prohibirle a sus hijos
que lo hagan.
Marta Crane
62
Sea finne
Asegrese de definir la situacin correctamente
Los nios tienen diferentes maneras de portarse mal y lo ha-
cen por una diversidad de razones, por lo tanto, ante cada
conducta se debe actuar diferente.
Por eso, para poder responder adecuadamente, cada pa-
dre necesita diagnosticar la situacin correctamente.
1. Accidentes. Los accidentes siempre sucedern, dice
un refrn. Todos ocasionamos accidentes. No solamen-
te es natural, es inevitable. As que, no les reproche a
sus hijos cuando tienen un accidente; probablemente
ya se sienten suficientemente mal. Por ejemplo, si su
hijo quiebra una ventana mientras juega ftbol en el jar-
dn trasero, a pesar de la frustracin y el enojo que pro-
vocan lo que hizo, es probable que haya sido un simple
accidente. No tome ninguna accin. Nada ms piense.
Usted los envi a jugar en el patio, y probablemente le
compr el baln con el mismo propsito. Lo que usted
no calcul fue la velocidad o la fuerza con que patea-
ran el baln! (Claro est, si usted les especific que no
jugaran ftbol en el jardn, es un asunto diferente, y
puede arreglarse de otra forma. Entonces, aqu 10 im-
portante es castigarlo por su desobediencia, no por
quebrar la ventana. Incluso cuando sea un problema
repentino, y sea una situacin que enoja a cualquiera, y
a pesar de que la ventana es costosa y difcil de reem-
plazar, crame que sta no es tan importante! Pero, si
usted no aborda el problema de la desobediencia
ahora, los conflictos en el futuro sern mucho ms
grandes).
2. Errores. Estos son realmente juicios imprudentes o
malas decisiones que son resultado de nuestra falta de
sabidura. Todos cometemos errores, pero tambin es-
peramos que por medio de la experiencia adquirida,
nos equivoquemos cada vez menos. Al igual que los ac-
cidentes, los errores no se cometen deliberadamente.
Por ejemplo, el mes pasado uno de mis hijos dej olvi-
dado, por accidente, su clarinete en el autobs. Le
tom una semana para decirnos que lo haba perdido,
63
Cmo triunfar como padres
lo cual fue absurdo. Sin embargo, comprend porqu lo
haba hecho: era un tipo de maniobra para ocultarse.
Pero si nos lo hubiera dicho el mismo da que lo perdi,
hubiramos llamado a la compaa de autobuses y lo
hubiramos recuperado al da siguiente, incluso, no
hubiramos tenido que castigar a nuestro hijo. Pero de-
bido a que dej pasar una semana para contarnos lo su-
cedido, decidimos hacerlo pagar el clarinete con su
propio dinero. l tena que aprender a ser ms respon-
sable de cuidar sus posesiones valiosas. Cuando le ex-
plicamos esto, estuvo de acuerdo en que el castigo era
justo, aunque no le gustara. Con esto, esperamos que
no vuelva a intentar ocultar sus errores de la misma
forma otra vez.
3. Gritos de ayuda. Lo que puede parecer falta de disci-
plina es a veces un grito de ayuda. Por ejemplo, cuando
su hijo de dos aos llora cada noche a la hora de dor-
mir, lo har porque est tratando de salirse 'con la suya
o porque de verdad le teme a la oscuridad? Cuando su
primer hijo se porta malo se rebela despus de la llega-
da de un nuevo beb a la familia, ser su conducta un
grito de atencin porque necesita saber que an lo
aman? Es la falta de inters que muestra su hijo de doce
aos hacia la escuela, producto de sentirse intimidado
o incapaz de adaptarse? Se necesita tiempo y cuidado
para descubrirlo. As como un mdico no da un simple
vistazo al paciente y luego sencillamente adivina el
problema, tampoco un padre sabio se precipita a sacar
conclusiones. Ms bien, est tan interesado, que dedica
tiempo en averiguar porqu su hijo se comporta as.
4. Desafios. Este tipo de conductas son todava ms serias.
Son verdaderos actos de rebelin. Todo nio, algunas
veces traspasa los lmites, para conocer su ubicacin y
aun ms importante, para saber con qu firmeza estn
establecidos. Esto no es nada ms que tirar el guante:
un desafo a un duelo. Es absolutamente vital que
afronte esos retos de frente y que los gane. Usted no pue-
de permitirse perder, porque si lo hace, tales retos lo
perseguirn luego, y ser mucho ms difcil ganarlos. Si
no puede lograr que un nio de cinco aos recoja sus
64
Sea firme
juguetes cuando se lo pide, qu oportunidad tendr
con un adolescente? Si se siente demasiado dbil, de-
masiado cansado o muy ocupado para ganar, le espera
un gran problema. Todos los retos a sangre fra deben
enfrentarse. Mantener su autoridad es un elemento cla-
ve para ganar el respeto de sus hijos. Pero recuerde: ga-
nar el duelo es un acto de un padre que ama a sus hijos,
aun cuando la reaccin de ellos no sea abrazarlo inme-
diatamente!
Tmese una hora para calmarse, antes de res-
ponderle a alguien que lo haya provocado".
H. ]ackson Brown,]r
IrI1JOI1ga el castigo de acuerdo a la falta cometida
Entonces, de qu manera deben los padres disciplinar a sus
hijos?
Ningn castigo o accin disciplinaria trae beneficios si se
aplica de manera injusta, es decir, cuando el padre decide
qu castigo imponer a su hijo de acuerdo a su estado de ni-
mo o cuando se deja llevar por el acaloramiento del mo-
mento. Por eso, siempre es una buena idea tomarse un
momento para calmarse" antes de actuar, aun cuando sean
solo un par de minutos (en el caso de los nios pequeos).
Tomarse un momento le da el tiempo que usted necesita
para controlarse, valorar la situacin y pensar cmo actuar,
antes de impartir un castigo conveniente. Adems, durante
este lapso sus hijos tendrn la oportunidad de reflexionar
sobre sus malas acciones, podrn calmarse y hasta discul-
parse.
Es muy fcil, en medio de la irritacin del momento,
golpear y castigar a un nio y luego sentir remordimiento;
pero tambin hay padres que no sienten culpa alguna,
cuando en realidad deberan sentirse mal, lo cual es mu-
cho peor. Este tipo de disciplina indisciplinada" no sirve
de nada, por lo tanto, no le ensea a sus hijos lecciones
constructivas, excepto permanecer fuera de su camino!
As que detngase, tranquilcese, piense, haga un plan y
luego acte.
65
Cmo triunfar como padres
Solamente cuando usted se detiene y piensa, est en
condiciones de actuar y decidir correctmente qu castigo
imponer: uno que est acorde no solo al delito cometido,
sino tambin al nio que lo cometi. La razn es que, ser
justo en la manera de tratar a los nios no necesariamente
significa aplicar los mismos castigos a todos por igual. Los
nios reaccionan de diferente manera. Un nio sensible,
por ejemplo, puede aprender su leccin si se le habla con
firmeza, sin necesidad de aplicarle un castigo mayor. Puede
que ni siquiera sea necesario enviarlo a su cuarto.
Recuerde que nunca debe aplicar un castigo con la in-
tencin de vengarse de sus hijos. En vez de eso, su objetivo
debe ser reforzar aquellos lmites que hayan traspasado, de-
jndoles saber que existen lmites para comportarse de ma-
nera aceptable, y que stos no pueden quebrantarse. Nunca
castigue a sus hijos con el propsito de destruirlos, ya que la
nica razn vlida para hacerlo es con la intencin de colo-
carlos sobre bases firmes y equiparlos para la vida.
En la famosa escena de la cuadriga de la pelcula Ben
Hur, Josu Ben Hur debe realizar una carrera con un equi-
po de cuatro poderosos sementales a toda velocidad, alre-
dedor del Circo Romano. Para mantener estos caballos
corriendo en lnea recta y conseguir que giren en las esqui-
nas al mismo tiempo, sin volcar el carruaje, se necesitaba
mucha habilidad. Si Ben Hur les permite reducir la veloci-
dad, perder la carrera, ya que necesita de su energa para
ganar. Pero si no controla esa energa, entonces tanto ca-
rruaje, caballos y jinete terminarn chocando contra las ba-
rreras, y por supuesto, quedarn descalificados.
La tarea de los padres es igual a la de Ben Hur. Tanto el
castigo como la buena disciplina en general, no deben usar-
se para quebrantar el espritu de un nio o su energa, ms
bien, los padres deben siempre equilibrar estos dos elemen-
tos y deben utilizarlos para construir, no para destruir. Ante
esto, podemos decir que cada castigo debe ser:
Justo. Si un castigo no es justo, ste no le ensear
nada sobre autocontrol y responsabilidad a su hijo. Lo
que su hijo aprender del castigo es que usted es
injusto. Como resultado, se sentir enojado, rechazado
66
Sea finne
e incomprendido; todas estas emociones son garanta
de ms malos comportamientos en el futuro. Cuando
usted toma atajos, no piensa bien las cosas y es injusto
a la hora de aplicar un castigo, lo que consigue son
ms problemas de los que ya tiene, y tener que pelear
una batalla mucho ms grande despus ... para ese
momento sus hijos lo respetarn y confiarn mucho
menos en usted.
Firme. Asegrese de que su -No sea no y su -S sea
s. No haga amenazas intiles. Si su respuesta es -No,
entonces mantenga su decisin, ya que de lo contrario,
estar ensendoles a sus hijos que pueden tener todo
lo que quieren, siempre y cuando estn preparados a
molestar lo suficiente. En otras palabras, terminarn
creyendo que sus rabietas y otras formas de
desobediencia darn resultado si tan solo se esfuerzan
y perseveran lo suficiente para poder salirse con la
suya. Por eso, escoja sus batallas cuidadosamente, y
asegrese de mantener su posicin cuando la situacin
lo amerite.
Consecuente. No permita que su estado de nimo
interfiera en sus decisiones sobre castigar a sus hijos.
Si algo no es correcto, entonces no es correcto, no
importa su nivel de cansancio. Los lmites siempre
estarn ah. Si una ofensa es vista como algo
insignificante un da, y la prxima semana es
catalogada como algo serio, su hijo acabar sin
entender hasta dnde llegan los lmites y qu son
realmente.
Es bueno razonar con un nio, siempre y cuan-
do usted pueda lograrlo sin destruir su propia
razn.
John Masan Brown
Golpear o no golpear?
Golpear es un asunto importante. Una experta norteameri-
cana, estaba explicando en un programa de televisin brit-
nico, porqu pensaba que golpear a los nios era una
67
Cmo triunfar como padres
"violacin a los derechos humanos fundamentales. Crea
que este tipo de castigo poda dejar a un nio necesitando
terapia. -En vez de aplicar castigos fsicos, necesitamos ha-
blar sobre los problemas concluy la experta. Sin embargo,
la persona que la entrevistaba no estaba muy convencida:
"Tal vez, a veces un buen manotazo sea la terapia necesaria
dijo en broma.
Entonces, Quin tiene la razn? Es golpear una forma
de castigo que pertenece al pasado? Marca a los nios emo-
cionalmente de por vida y les ensea que la violencia es
una manera de resolver problemas? o por el contrario, Pue-
de tener un efecto positivo, y les brinda a los nios el respe-
to propio y la autodisciplina que necesitan?
Cada padre determinar si debe o no hacerlo, y en cua-
les circunstancias ser correcto castigar fsicamente a sus hi-
jos. Pero al hacerlo, necesitar pensar bien y detenidamente
en los aspectos involucrados y las alternativas disponibles.
Para empezar, usted debe saber que un padre disciplina-
do no siempre desea usar el mismo tipo de castigo. Querr
escoger uno que. se ajuste tanto al "delito como al nio; en
este punto se puede ser muy creativo. Existen castigos alter-
nativos al castigo fsico, y podemos ordenarlos en tres
categoras bsicas:
Retiro de privilegios: incluye quitarles dinero o
regalos, no permitirles permanecer despiertos tarde los
fines de semana, limitar el uso de la computadora u
otros juguetes, prohibirles ver sus programas favoritos,
aplicar castigos a las cosas bsicas y otras restricciones.
Enviarlos a un -lugar para calmarse: por ejemplo,
a su habitacin o a una esquina (cuando haga esto,
asegrese de que sea realmente un castigo para su
hijo. Un amigo mo disfrntaba cuando lo enviaban a
su habitacin, porque ah poda hacer todo lo que
quera sin que lo vieran). Una pareja que conozco,
acostumbra enviar a sus hijos a la mitad de las
escaleras, por media hora, cada vez que se portan mal.
Afirman que es efectivo, ya que en ese lugar no hay
nada que puedan hacer ms que pensar en lo que
hicieron mal.
68
Sea firme
Regaos verbales: Algunas veces, usted puede
obtener los resultados deseados, si conversa
seriamente con sus hijos. Sus hijos desean ser de su
agrado, as que hgales saber que sus acciones lo han
decepcionado, esto puede ser muy efectivo.
Algunas personas afirman que golpear es incorrecto, ya
que, a diferencia de otras formas de castigo, es una manera
de maltrato violenta. Pero la verdad es que cuando un padre
le grita a su hijo o lo enva a su habitacin mientras est fu-
rioso, o cuando el hijo comete un error y el padre decide,
en medio del enojo y sin pensar, dejar de darle dinero, tales
actitudes son igual de violentas, insultantes y dejan una ci-
catriz emocional, al igual que un golpe o un manotazo poco
amoroso.
Hace algunos aos, el director de un infame orfanato fue
sacado del lugar no solo por golpear a los nios que tena
bajo su cuidado, sino por utilizar un sistema conocido como
aislamiento, por medio del cual encerraba a los nios en
sus habitaciones durante das.
En otras palabras, en realidad el problema en s no era el
dao fsico. Era aun ms profundo que eso. Consiste en la
manera en se aplica el castigo, (cualquier castigo). Existe
una gran diferencia entre dar una ligera palmadita en la mu-
eca a un nio pequeo, y darle, con mucha ira, una gran
paliza con la mano o con el cinturn. De hecho, agrupar to-
das las formas de castigo fsico bajo la etiqueta de golpear,
como si todas fueran lo mismo, es extremadamente engao-
so.
La realidad es que, cualquier tipo de castigo impuesto
sin pensar, de forma injusta o como una reaccin violenta,
se puede catalogar como abusivo. Esto no solamente se
aplica al caso de golpear. Se aplica de igual manera para
cuando se enva al nio a su habitacin, cuando se le deja
de dar dinero, cuando se le grita, etc. Cualquier castigo
cuyo fundamento no es la disciplina o impuesto en el calor
del momento, es daino. Este tipo de castigo confunde a un
nio y lo marca emocionalmente ... y por supuesto, de to-
das maneras este tipo de medida disciplinaria no funciona-
r. La doble tragedia de impartir castigo fsico de manera
69
Cmo triunfar como padres
descontrolada, es que al impacto devastador, a las marcas
emocionales y al dao causado por la disciplina indiscipli-
nada, se suman el dolor fsico y el abuso.
"Tan fcil es hacer a alguien sentirse seguro y
bien, como lo es destruir a esa persona.
Eleanore Phillips Colt
Concluya siempre de forma positiva
La ltima palabra, despus de aplicar cualquier castigo,
debe ser siempre positiva. Es de vital importancia que sus
hijos sepan que hicieron mal. Pero todava ms importante,
es que sepan que de todas maneras usted los ama. As que,
cercirese de que siempre sepan que la razn por la que los
castiga, es porque los ama. De otr.o modo, ellos pueden
creer que a usted le gusta castigarlos, o que los ama solo
cuando se portan bien, y por supuesto, ese no es el mensaje
que quiere transmitirles.
Mi padre tena una frase favorita, que utilizaba a menudo
cuando tena que castigarme: Esto me duele ms a m que a
t-. Como no es de sorprenderse, al igual que cualquier nio
que escuche estas palabras, yo no las crea. Pero conforme
fui creciendo, y al tener mis propios hijos, me fui dando
cuenta de que deca la verdad. Es doloroso castigar a los hi-
jos. A un buen padre, le atormentar la idea de castigar a su
(,(r\a
de \Ar\ de
dos hot'as sobre
las raz.or\es de la
aplitatir\ de \Ar\
es peor
,\Ae el MiSMO
70
Sea finne
hijo, pero en vez de hacerse el ciego, se sentir en la obliga-
cin de hacerlo. Lo hace porque sencillamente ama tanto a
su hijo, que no permitir que se salga con la suya y que
haga algo equivocado y destructivo, sin que primero apren-
da que lo es. Por lo tanto, ame y discipline a sus hijos ... y no
espere que ellos salten de gozo y agradecimiento cuando
usted lo haga.
71
C6mo triunfar como padres
Recuerde
Disciplinar es mucho ms que castigar. Consiste en
darles a sus hijos el mejor comienzo en sus vidas que
usted pueda.
El amor no es lo opuesto a la disciplina: es su razn
de ser.
La disciplina no reprime la libertad: la crea.
El castigo es solamente una pequea parte de una
buena disciplina.
Utilizar la -disciplina indisciplinada. o no utilizar
ningn tipo de disciplina, son ambas recetas para el
desastre.
Si usted no puede controlar a su hijo de tres aos, no
podr tener control sobre l cuando tenga trece.
Una buena disciplina es el resultado de invertir
tiempo.
Para aplicar un castigo, deben tomarse en cuenta tanto
la falta cometida como el nio que la cometi.
Principios clave
Siempre sea disciplinado en la manera de disciplinar
a sus hijos.
Como conseguirlo
No arremeta contra sus hijos. Detngase y piense antes
de dictar sentencia.
Piense en el efecto que traer el castigo sobre sus
hijos, no solamente si el castigo est justificado o no.
Siempre explqueles a sus hijos el motivo del castigo
impuesto.
Despus de haberlos castigado, siempre asegreles a
sus hijos que usted los ama.
72
Consejo cinco
Motive a sus hijos
Reconzcales a sus hijos lo que hacen bien
La paternidad es ... pretender que el regalo
preferido es la figurita de jabn.
Bill Cosby
La disciplina proporciona a los nios un punto
de referencia moral
Instruye al nio en el camino correcto, y aun en su vejez no
lo abandonar. Este es un buen consejo que nos ofrece un
viejo proverbio bblico. Disciplinamos a nuestros hijos con
el propsito de formarles un sentido de autodisciplina en
sus vidas. La autodisciplina funciona como un giroscopio
interno que les ayuda a tener control de sus actos, y a poner
en orden sus vidas de manera constructiva. De esta forma,
cuando ellos crezcan y usted no est ms all, la autodisci-
plina les dar la habilidad de mantenerse firmes, aunque las
circunstancias que los rodeen sean tan amenazantes que
puedan hacerlos perder el equilibrio.
Hasta mediados el siglo XVIII, navegar alrededor del mun-
do era extremadamente peligroso. Los marineros trotamundos
precavidos, siempre que les era posible, preferan navegar a lo
largo de la costa de un pas, en vez de arriesgarse a navegar en
mar abierto, ya que una vez que partiera el barco, dejando
atrs la seguridad de la tierra firme, no haba forma de saber
donde se encontraban. Pero todo cambi en 1759, cuando el
relojero John Harrison invent el cronmetro martimo. Con
este instrumento, fue posible por primera vez, determinar la
posicin exacta de una persona en cualquier parte del mundo,
73
Cmo triunfar como padres
tomando como punto de referencia el Meridiano de Green-
wich. Esto significaba que ninguna persona se extraviara ms.
Los padres que con mucho cuidado, amor y a menudo con
mucho esmero disciplinan a sus hijos, en realidad estn ayu-
dndoles a desarrollar un tipo de cronmetro morak De esta
manera, no importa dnde vayan o que hagan ms tarde en su
vida, sern capaces de confiar en sus juicios y buenas decisio-
nes al usar su niez como un punto de referencia confiable.
Usted no puede esconder a sus hijos de los momentos
difciles en sus vidas. Ellos tendrn que hacerles frente tarde
o temprano, al igual que cualquier persona. La nica pre-
gunta importante que debemos hacernos es, cuan bien
equipados estarn para enfrentar las circunstancias cuando
se presenten; sta es la parte que le corresponde a usted.
Una disciplina planificada previamente y aplicada con amor
actualmente, crea para los hijos un marco de referencia im-
portante para los aos venideros.
La mejor manera de cuidar a los hijos es hacien-
do la atmsfera en el hogar agradable, y permitir
as que el estrs diario sea meno..,..
Dorothy Parker
La herranienta adecuada para el trabajo adecuado
En 1912, el conocido barco El Titanio se hundi durante su
primer viaje, al salir de Liverpool rumbo a Nueva York. Des-
pus de ser bautizado como el insumergible, este gigantesco
hotel flotante, choc contra un enorme iceberg y descendi
perpendicularmente al fondo del Ocano Atlntico, dejando
como saldo 1.500 personas fallecidas. El hecho ms interesan-
te, es que el mayor dao producido por el iceberg a la nave se
produjo debajo de la superficie del agua, al hacerle un agujero
gigantesco a un costado del barco, lo cual provoc la entrada
de asombrosas cantidades de agua. De hecho, se calcula que
alrededor del noventa por ciento de la totalidad de un iceberg
no se ve, ya que esta parte siempre se encuentra oculta debajo
de las aguas ocenicas. nicamente la punta, parte que corres-
ponde al diez por ciento restante, permanece visible en la su-
perficie del agua.
74
Motive a sus hijos
El castigo juega un papel en la buena disciplina. Sin em-
bargo, aunque el castigo sea el aspecto que ms se toma en
cuenta y del que ms se habla, es solamente la punta del
iceberg. Debido a que el castigo es la expresin de discipli-
na ms evidente, muchos padres se comportan como si fue-
ra la nica. De manera que empujamos a nuestros hijos y los
castigamos por todo lo que hacen mal, pero nunca pensa-
mos (o de algn modo se nos olvida), alentarlos por todas
las cosas que hacen bien. Luego, nos preguntamos porqu
tienen ellos que esforzarse tanto para desarrollar la confian-
za en s mismos que nosotros deseamos que tengan .
.
'Mis
ataban de

fot' set' tan
a la
hO\"a de '

t;t.,.,.
La disciplina abarca ms aspectos que el castigo, precisa-
mente de esto trata este captulo. Elogiar, alentar, agradecer,
escuchar y respetar a nuestros hijos son aspectos que con-
forman el otro noventa por ciento del iceberg que nunca se
ve. Estos elementos son la base donde se construyen la au-
toestima y la autodisciplina de sus hijos, y sin estos cimien-
tos, ningn castigo del mundo ser beneficioso, sino ms
bien ser un dao terrible. La pregunta no es si debemos
castigar a nuestros hijos o elogiarlos. Ms bien, debemos to-
mar en cuenta ambos aspectos: con el propsito de obtener
resultados, la buena disciplina requiere el uso de un castigo
apropiado (corregir a nuestros hijos cuando hacen algo
mal) y elogiarlos (reconocer cuando hacen algo bien).
75
Cmo triunfar como padres
En nuestra casa, debajo de las escaleras, dentro de un
armario, hay una caja de metal llena de muchas herra-
mientas. Cuando Comelia y yo nos casamos, la caja de he-
rramientas que tenamos era mucho ms pequea y
estaba casi vaca. Pero el nmero de herramientas fue cre-
ciendo al darme cuenta que nunca tena las herramientas
adecuadas para las reparaciones en diferentes partes de
la casa. As que con el paso de los aos, fui agregando a la
caja una diversa coleccin de llaves de tuercas, enchufes,
sierras para metales, llaves Allen, cintas mtricas, destor-
nilladores, cinceles, alicates, llaves inglesas y niveles de
agua. Tal vez no sea -Sr. Sabeloto, pero al menos s que
no puedo repararlo todo con un martillo!
Con la disciplina sucede exactamente lo mismo. Usted
no puede hacer todo el trabajo con una sola herramienta; en
especial si se trata de un martillo. Un padre sabio es aquel
que comprende la necesidad de usar una variedad amplia
de herramientas disciplinarias y con mucha perspicacia, de
su caja de herramientas, escoge la adecuada para cada oca-
sin. Y aunque el castigo apropiado es una de esas herra-
mientas, es solamente uno. En el transcurso normal de las
cosas, hay muchos otros tipos de castigos, por eso el padre
hara muy bien en utilizarlos ms frecuentemente.
La labor del liderazgo no es otorgar grandeza a
las personas, sino, quitrsela.
John Buchan
El amor es la fuerza ms perdurable del mundo
Todo el mundo sabe que hay dos maneras para que un pe-
rro obedezca. Usted puede elegir golpearlo para que obe-
dezca, o bien, puede establecer una relacin con el perro,
basada en la confianza y el respeto mutuos. Por supuesto,
es indispensable que discipline a su perro y que le ensee a
seguir sus rdenes; definitivamente ser firme es una parte
esencial en este proceso. Sin embargo, a menos que usted
lo haga con amor, el animal nunca responder con entusias-
mo, y usted nunca sabr lo que significa llamar a su perro
-su mejor amigo.
76
Motive a sus hijos
Mao Tse Tung, un antiguo lder chino, dijo una vez: "El
poder crece fuera de la cmara de un arma". Hasta donde l
saba, el temor era la manera ms confiable para obtener lo
que quera de la gente. Es decir, las personas haran lo que
usted les indicara, siempre que temieran lo suficiente las
consecuencias de no hacerlo. Pero otro lder mundial, Mar-
tin Luther King, tena otra percepcin de las cosas. l ense-
aba que el amor era mucho ms poderoso que el temor.
De hecho, dijo que el amor era: "La fuerza ms perdurable
del mundo". Al final, cada padre tiene que decidir entre to-
mar las ideas de Mao Tse Tung o las de Martin Luther King.
La estabilidad emocional de sus hijos, a largo plazo, de-
pende de cuan amados y valorados se sientan ahora. La au-
toestima en la edad adulta se origina del conocimiento de
que se es nico e invaluable. Sus hijos, inevitablemente, se
vern expuestos a toda clase de presiones a lo largo de sus
vidas. Pero, si durante los primeros aos, usted les dio la se-
guridad de sentirse amados y valorados, ellos no solamente
sobrevivirn, tambin prosperarn.
La funcin de cada padre es amar a sus hijos por quien ellos
son (incondicionalmente), y para la mayora de los padres, cla-
ro est, esto no es difcil ... es algo que brota naturalmente. El
amor por sus hijos es instintivo. Es importante que los padres
elogien a sus hijos por lo que hacen bien, ya que los halagos
refuerzan el amor. Cuando usted hace cumplidos a sus hijos,
les muestra en qu reas son buenos y porqu son especiales.
Esto les facilita creer que sus padres los aman.
77
Me
PO\" iehe\" sehtido tOWl'h
y to",a\" eh lo
yo eh Vez. de lo
dite tIA pad\"e ...
/
Cmo triunfar como padres
Si usted piensa que no es bueno para nada, es difcil que
crea cuando alguien le dice que lo ama. Se le dificulta com-
prender porqu esa persona afirma amarlo, ya que usted no
ve nada valioso dentro de s mismo. Por esta razn, los elo-
gios son tan importantes para sus hijos, ya que les exponen
su parte buena. Reconocer a sus hijos cuando hacen algo
bien, es una herramienta esencial que facilita la elaboracin
de la autoestima que necesitan para ser felices. Aquellos ni-
os que saben que son valiosos, pueden sobrevivir a los al-
tibajos de la vida. Pero si no se sienten dignos, tarde o
temprano se doblegarn ante las presiones.
Cuando ests joven, cada pequea cosa es cues-
tin de vida o muerte,,_
Mary Quant
La tcnica de direccin basada en regaos y gritos
Dle una buena idea a un norteamericano, y cuando usted
haya terminado, l le dar tres razones por las que piensa que
es la mejor idea que ha escuchado. Expngale la misma idea a
un britnico y en el momento en que usted termine, l le
plantear tres razones por las que su idea nunca funcionar! Es
parte de nuestra forma de ser. No somos muy buenos dando
elogios. Sin embargo, no estamos acostumbrados a aceptarlo.
Entonces, damos por sentado que nuestros hijos de algn
modo saben que los amamos, y saben cules son sus cualida-
des, aunque nunca se los hayamos dicho.
Con qu frecuencia ha escuchado a alguien decir algo
como: "No me aprecian realmente, o "Mi jefe simplemente
no me valora? Yo escucho este tipo de quejas todo el tiem-
po. Pero en el noventa y nueve por ciento de los casos, s
que estn equivocados en sus percepciones. En efecto, muy
frecuentemente, la razn por la cual s que los amigos, los
jefes y los colegas de estas personas saben cun valiosos e
importantes son, es porque me lo han expresado abierta-
mente. Lo que sucede es que sencillamente, a estas perso-
nas nunca se les ocurri decirlo. Asumimos que cuando
alguien nunca nos dice que nos aprecia, es porque no lo
siente, y nuestros hijos no estn exentos de sentir esto.
78
Motive a sus hijos
Entonces, por qu no somos ms sinceros y expresivos
con respecto a elogiar e incentivar a los dems? Existen tres
razones para explicarlo:
No tenemos el hbito de hacerlo.
Nos da temor parecer tontos o vulnerables.
Tememos que, si lo hacemos, nuestros hijos puedan
convertirse en monstruos engredos.
Lo irnico de todo esto, es que elogiar es en realidad benefi-
cioso. Un amigo mo, se refiere a la tcnica de direccin basa-
da en regaos y gritos. Segn l, ninguna persona con sentido
comn dirigira una empresa como algunas personas dirigen a
su familia. Si lo hicieran, muy pronto no tendrian un negocio
que manejar. Es un hecho. Durante los pasados quince aos,
ms y ms lderes de empresas han llegado al conocimiento
de que dar mritos a los dems es provechoso.
Cuando usted regaa a las personas o les grita para que ha-
gan las cosas, lo que est haciendo es quitndoles el entusias-
mo por su trabajo. Posteriormente, se sentirn tan molestos,
que usted obtendr solamente lo mnimo de ellos. Pero si por
el contrario, usted aprende a elogiar a los dems por su buen
trabajo, entonces empezarn a sentirse bien y querrn alcan-
zar ms. Su confianza crecer, y como resultado, harn un me-
jor trabajo.
He comprobado esto mismo en mi empleo como direc-
tor en una obra de beneficencia. Incluso cuando las perso-
nas me decepcionan, gritarles es una de las peores maneras
posibles para conseguir que aprendan de sus errores y que
lo hagan mejor en el futuro. Gritarle a alguien: Por qu no
has hecho esto?, en vez de inspirar a la persona, la desmoti-
var. Es ms efectivo resaltar sus aspectos positivos, hala-
garlos y alentarlos por las tareas que han realizado bien, y
luego, comentar los aspectos negativos dentro del contexto.
Los elogios ayudan a las personas a reconocer y confiar en
lo que pueden hacer, y a trabajar duro para fortalecer sus
reas dbiles. La crtica solo logra hacerlas sentir mal por lo
que no pueden hacer, alentndolos simplemente a rendirse.
Esto se aplica tanto en los lugares de trabajo como en los
hogares. Al igual que todas las grandes verdades, esta parece
79
Cmo triunfar como padres
muy obvia una vez que se detiene a pensar en ella. Es simple-
mente el caso de recoger lo que uno siembra-o Si usted elogia
a sus hijos cuando ellos hacen algo bien y correctamente, ellos
no solamente se sentirn a gusto consigo mismos y conocern
sus fortalezas, sino que se esforzarn para confiar en sus pro-
pias habilidades.
Mi familia y yo solamos vivir en Londres, en un distrito
donde el concejo local estaba convencido de que cualquier
tipo de competencia era intil y negativa. De hecho, en la es-
cuela donde mi hijo asista estaba prohibida cualquier compe-
tencia deportiva. Un sbado, cuando mi hijo tena alrededor
de 8 aos, bamos caminando juntos por un parque de la loca-
lidad, cuando nos encontramos con un grupo de chicos jugan-
do ftbol. Mi hijo estaba maravillado viendo a chicos de su
misma edad llevando uniforme, y jugando en equipos, en un
verdadero campo de juego con un rbitro. Se detuvo, mir por
un momento, y luego me pregunt dnde estaban las cmaras
de televisin. Me re, ya que me pareci algo tonta la pregunta
que me hizo. Luego me di cuenta, que los nicos juegos de
ftbol que l haba visto eran los de equipos profesionales, los
que se transmiten por televisin. Mi hijo no tena idea de que
nios escolares o cualquier otro grupo de personas podan
participar en juegos de ftbol reales, con uniformes reales,
solo por diversin!
Intentar proteger a los nios de competir es ms que so-
lamente ser estrecho de mente. Es una actitud necia y en de-
finitiva, destinada a fracasar. Tarde o temprano, cada nio
tendr que aprender a competir y a asimilar que no siempre
se gana. Parte de la labor de los padres es, ayudar a sus hijos
a sobreponerse de un fracaso, en vez de pretender evadir la
realidad. De manera que si usted habitualmente elogia a sus
hijos cuando hacen algo bien, ser ms fcil para ellos ver
sus faltas y debilidades dentro del contexto. Les ayudar a
aceptar y a afrontar sus limitaciones mientras se concentran
en sus habilidades. Si todo lo que hace parece estar mal, en-
tonces perder- puede ser un golpe devastador para usted.
Pero si usted sabe que se desempea bien en algn aspecto,
es mucho ms fcil lidiar con el fracaso.
Cuando mi hija mayor estaba en la escuela, estaba muy
condente de que no era muy buena en los deportes. Sin
80
Motive a sus hijos
embargo, esto no simbolizaba para ella ninguna catstrofe, ya
que saba que era excelente en idiomas. Mi hija era la nica
chica de quince aos que he conocido, que no solamente
comprenda las obras de Shakespeare, sino que disfrutaba le-
yndolas. Yo las detestaba! Comelia y yo hemos intentado
por todos los medios de alentarla a que haga aquello que le
gusta y a que practique aquello en lo que es buena. Como re-
sultado de conocer sus fortalezas, confo en que ella pueda
aprender ms fcilmente a aceptar sus debilidades.
Los das que nos hacen felices, nos vuelven sa-
bios.
John Masefield
El elogio: instrumento nilagroso
Los nios, al igual que los adultos, se esfuerzan al mximo
cuando se sienten bien consigo mismos. Esto sucede cuando
se les dice que estn haciendo un buen trabajo. Entre estos dos
elementos existe un enlace automtico. En 1904, Ivan Pavlov
recibi el Premio Nobel de Medicina por su trabajo, el cual co-
nocemos actualmente como respuestas condicionadas. l
descubri que si sonaba una campana cuando alimentaba a su
perro, el animal asociaba el sonido de la campana con el ali-
mento. Despus de un corto tiempo, cada vez que l sonaba
la campana, el perro se levantaba, esperando su alimento. Nos
guste o no, 10 cierto es que los seres humanos reaccionamos
de manera muy parecida. Es verdad que tomamos decisiones,
pero nuestra mente tambin relaciona algunos elementos con
otros, y de acuerdo a estas "asociaciones, nos comportamos.
Cuando Luciano Pavarotti se present en Londres, hace
algunos aos, la audiencia lo sorprendi cantando junto
con l una de las canciones del programa. Pero mientras Pa-
varotti cantaba "o Sole Mio, la audiencia cantaba <Just one
Cometto, debido a que los publicistas de la televisin aos
atrs haban combinado firmemente la vieja meloda con
helado. Y "o Sole Mio no era la nica cancin que peg su
acorde. "Nessum Dorma, de la pera Turandot de Puccini,
era solamente bien conocida porque fue el tema meldico
de la Copa Mundial de 1990.
81
Cmo triunfar como padres
Todos comprendemos el poder de las asociaciones
mentales negativas. Por esa razn, castigamos a nuestros hi-
jos por sus malas conductas. Confiamos en que relacionen
su delito. con el castigo. Esperamos que el castigo los haga
pensar dos veces la prxima vez. No obstante, las asociacio-
nes positivas son sumamente importantes. Sus nios quie-
ren sentirse valorados y apreciados. Si usted da una palabra
de aliento a sus hijos cuando actan de buena manera, esta-
rn ms dispuestos a hacerlo de nuevo. Aun ms, si los feli-
cita por esforzarse, en el futuro seguirn hacindolo, pero
con ms ganas todava.
As como una flor florece cuando se le proporciona sufi-
ciente agua, y muere cuando se le descuida, la confianza en
s mismo de su hijo florecer en la medida en que usted lo
elogie y se marchitar si no lo hace. Los expertos llaman a
este fenmeno la Ley del Reforzamiento: conducta que ob-
tiene consecuencias provechosas repetir la conducta Pero
a la mayora de nosotros esta idea nos parece simple y
pasada de moda.
La mayora del comportamiento humano es aprendido.
Aprendemos a tocar el piano o a jugar tenis de la misma for-
ma en que aprendemos a pelear, a intimidar a los dems, a
lloriquear o a hacer berrinches. Evitamos hacer aquello que
nos traiga consecuencias negativas y repetimos aquello que
parece darnos xito. Un nio pequeo, no dudar un ins-
tante en hacer una rabieta en medio de un supermercado
atestado de gente, si ha aprendido previamente que de esa
manera conseguir lo que desea. Igualmente, Friday, nues-
tro gato, 10 primero que hace en las maanas para desper-
tarme, es maullar y araar la puerta de nuestro dormitorio.
l sabe que finalmente sus sonidos sern tan insoportables,
que me levantar y lo dejar salir. Aunque me cueste admi-
tirlo, s que cada vez que cedo y lo hago, refuerzo su hbito
y hago que mis oportunidades de dormir hasta tarde sean
cada vez menos.
Esto tambin funciona para obtener conductas positivas.
As que si usted desea que sus hijos vayan solitos al bao, la-
ven sus dientes, recojan su ropa, hagan su tarea, ordenen su
cuarto, trabajen duro, digan la verdad, sean generosos, sean
educados, corteses y considerados, entonces, elgielos, ya
82
Motive a sus hijos
que sta es la manera ms efectiva de conseguirlo. Si a ellos
les agradan los resultados de sus actos, volvern a comportar-
se igual de nuevo.
La regla de oro es esta: atrape a sus hijos in fraganti
mientras hacen algo bueno ... y Jelictelos por ello/
\+ar\ hetho bier\
a\ d a ~ W \ e taW\tas
Uno de los aspectos de la vida, que forman nues-
tro carcter de una manera cruel, es que las per-
sonas que nos conocen mejor y que nos aman
ms, son las que menos nos elogian
Craig Brown, Evening Standard
De que manera NO debemos elogiar a nuestros hijos
Halague a sus hijos a menudo. Pero al hacerlo, evite caer en
las siguientes trampas:
1. Evite dar elogios falsos: Nunca permita que su deseo
de elogiar a sus hijos lo lleve a mentirles. Un halago fin-
gido no les servir de nada. Esto es condescender, y le
quita el valor a cualquier elogio sincero que usted ex-
prese en otras ocasiones.
2. Evite decir elogios confusos: Siempre sea especfico
al decir un elogio. As, sus hijos sabrn exactamente
lo que hicieron bien, y comenzarn a reconocer sus
83
Cmo triunfar como padres
destrezas. No se trata solo de decir: "Lo hiciste bien.
Sea concreto, y explqueles porqu lo que hicieron es-
tuvo bien: -Actuaste con astucia, con precaucin, de
manera bondadosa, con sensibilidad, fuiste valiente,
fuiste til, usaste tu imaginacin, o puede decir Te es-
forzaste, bien hecho.
3. Evite asociar los elogios con el logro alcanzado: Fe-
licite a sus hijos por las habilidades utilizadas y el es-
fuerzo que hicieron para lograr algo, no pocel logro
mismo. Si usted los felicita por lo que han alcanzado,
ellos comenzarn a relacionar su amor y su aprobacin
con su xito, no con su esfuerzo. Como resultado, la
autoestima que usted est intentando establecer, que-
dar destruida. En vez de aplaudir a la persona, aplauda
la accin, y en vez de celebrar los resultados, celebre el
proceso. Felicite a sus hijos por su esfuerzo, por sus
elecciones, por su consideracin, por su autosuficien-
cia, sus habilidades, por ser tiles o por sus ideas, pero
nunca por su xito.
4. Evite calificar los elogios: Felicite a sus hijos por su
esfuerzo y detngase ah. No cometa el error de darles
un sermn de quince minutos de cmo hubieran podi-
do hacerlo mejor si simplemente lo hubieran hecho de
otra forma. Por ejemplo, si su hijo con mucho orgullo le
muestra la nave espacial que construy con legos, y
que le tom tres horas hacerla, resista la tentacin de
agregarle piezas o de decirle como puede mejorarla.
Ms bien, mustrele su entusiasmo por sus logros al-
canzados. Aunque usted quisiera convertir su creacin
en un modelo a escala de la nave espacial Enterprise,
finamente construida y completamente funcional el
cual sera mucho ms impresionante que la construida
por su hijo originalmente, ya no sera ms su creacin.
Cuando usted les dice a sus hijos como hacer mejor las
cosas, el mensaje que realmente reciben es que para
usted su esfuerzo no es suficiente. Adems, lo que re-
cordarn es la crtica, no la felicitacin. (De hecho, los
expertos suponen que para poder contrarrestar los
efectos de una crtica negativa, se necesitan dieciocho
elogios). Por eso, anime a sus hijos a hacer mejor las
84
Motive a sus hijos
cosas, felicitndolos por trabajar duro y por su esfuerzo.
As, ellos sabrn cuales son sus habilidades para poner-
las en prctica y por supuesto, tendrn el entusiasmo
para hacerlo.
5. Evite hacer comparaciones cuando elogia: Siempre
dgales a sus hijos: -Lo hiciste bien. Nunca les diga:
-Estuviste mejor que fulanito. Pero por encima de todo,
nunca elogie a su hijo por ser -el mejor . La nica com-
paracin vlida es su desempeo actual con el anterior.
Lo que realmente cuenta es que den lo mejor de ellos
mismos. Es irrelevante si se desempearon mejor o
peor que los dems. Si usted les ayuda a sus hijos a me-
dir su esfuerzo de acuerdo a sus propias normas y no
conforme a las de los dems, les har un gran favor.
6. Evite manipular cuando elogia: Aunque usted no lo
crea, no todos los elogios son buenos. Algunas veces,
caemos en la trampa de elogiar a los dems con la in-
tencin de -entrar en confianza con ellos, para poder
pedirles un favor. Cuando decimos: -Cario, lo que hi-
ciste estuvo geniaL .. ahora trenos una taza de caf,
puedes?, es simplemente una manera de adular a la
persona para poder obtener de ella lo que queremos.
Entonces, si su elogio es autntico por completo, no lo
enlace a una peticin. Decir un elogio y luego hacer
una peticin, hace que el elogio no parezca sincero.
Por lo tanto, si usted no es sincero en una ocasin,
cmo va a saber su hijo si usted est siendo genuino en
otra oportunidad?
7. Evite los regalos para elogiar a sus hijos: Resista la
tentacin de otorgar incentivos materiales. Si sales
bien en tus exmenes, te dar la bicicleta que quieres.
Si su hijo no sale bien, tendr que ser firme y suspender
el regalo, precisamente en el momento en que l o ella
ms necesita su amor y su aceptacin. Sin embargo, la
situacin no es mucho mejor si a su hijo le va bien. Una
amiga ma llamada Jill, sola odiar los premios que su
padre le pona al frente, cada vez que obtena buenas
calificaciones en la escuela . Si vala la pena hacer algo
dice ella, .yo crea que bajo cualquier circunstancia va-
la la pena hacerlo. Pero cuando pap me ofreca un
85
Cmo triunfar como padres
incentivo para hacer algo, era como que me dijera des-
de el principio que no haba valido la pena. Entonces,
para qu se tomaba la molestia de darme un regalo?
Hubiera significado ms para m, que me hubiera dado
un regalo porque l quera hacerlo. Si usted desea dar-
le un regalo a su hijo, hgalo, pero tenga cuidado de no
mimarlo demasiado. Pero nunca d un obsequio con el
propsito de incentivar a su hijo.
86
Motive a sus hijos
Recuerde
Una disciplina saludable produce autodisciplina y
autoestima.
Una disciplina saludable les da a sus hijos un punto de
referencia moral para el futuro.
Elogiar y animar a sus hijos son herramientas
esenciales para una disciplina saludable.
Cuando usted elogia a sus hijos, les hace sentir que
son valiosos y.permite que se sientan amados.
Felicitar a sus hijos por todo aquello que h a c ~ n bien,
les da la motivacin para fortalecer sus habilidades y la
confianza para hacerle frente a sus debilidades.
A los nios les gusta recibir elogios, por eso se
mantendrn haciendo aquellas cosas por las cuales
usted los felicita.
Siempre debe ser sincero al decir un elogio, sino en
vez de ser beneficioso, ser perjudicial.
Principios clave
Tome por sorpresa a sus hijos mientras hacen algo
bueno y felictelos por ello.
Como conseguirlo
Felicite a sus hijos por su esfuerzo, no por ser los
mejores.
Elgielos con entusiasmo. No lo haga de manera
indiferente.
Sea especfico a la hora de felicitar a sus hijos. No
generalice su elogio.
Asegrese de enviarles a sus hijos ms mensajes
positivos que negativos.
87
Consejo seis
Sea cuidadoso
Recuerde que usted es un modelo a seguir
.. Eres como una figura paternal para m, pap.
Alan Coren
Los padres ponen los cimientos de I ~ vidas de SUS hijos
En 1994, seis meses despus de un terremoto devastador,
visit el estado de Maharashtra en la India. En solo 40 se-
gundos, ms de 25.000 personas perdieron sus vidas. Los
daos eran prcticamente increbles. En un pueblo, todas
las casas quedaron destruidas, excepto una, a la cual ni si-
quiera se le hizo una grieta en el revestimiento. Esta casa
perteneca a un hombre adinerado. En un pueblo construi-
do bsicamente de piedras, barro y madera, sta era la nica
casa hecha de ladrillos y cemento construida sobre cimien-
tos apropiados. Si todas las casas de los sesenta y seis pue-
blos y villas destruidas hubieran sido construidas con los
materiales utilizados en la elaboracin de esta casa, nadie
hubiera muerto.
Los cimientos son de vital importancia. Sin ellos, usted
est en graves problemas. La infancia es el cimiento para el
resto de la vida. Cualquier cosa que se construya sobre ella,
sobrevivir siempre y cuando sus cimientos sean lo sufi-
cientemente profundos y firmes. Los padres somos los res-
ponsables de poner los cimientos en las vidas de nuestros
hijos. Sin duda alguna, no es la escuela, ni los medios de co-
municacin ni la sociedad los principales responsables de
producir personas adultas y miembros de la sociedad madu-
ros, independientes, bien motivados y creativos sino los
89
Cmo triunfar como padres
padres (sin embargo, no podemos negar que la escuela, los
medios de comunicacin y la sociedad, tambin participan
en la formacin de los nios, ya sea influyendo de manera
positiva o negativa en sus vidas). La discusin termina aqu!
La escuela no es una mquina productora de adultos. No
es una fbrica que toma a sus hijos y los convierte en nuevos
miembros de la comunidad, dinmicos y productivos. Tampo-
co lo son los Boy Scouts, Girl Guides, Army Training Corps,
Sunday School, snooker hall, football club, Youth Hostels
Association, Cake Bake Club o the Margareth Whiffle Aca-
demy For Young Ladies (diferentes clubes y organizaciones en
Estados Unidos). Los padres no pueden transferir su responsa-
bilidad a ningn otro grupo, no importa lo til que sea el tra-
bajo que realice. Todas estas instituciones pueden jugar un
papel importante trabajando en conjunto con la familia, sin
embargo, nadie ms puede cumplir con la responsabilidad de
los padres. Y definitivamente, nadie ms debe hacerlo.
Como dice el dicho: los peces se pudren de la cabeza
hacia abajo. Esta maana, mientras escuchaba el programa
Hoy en Radio 4, escuch a una madre contar lo que apren-
di en un curso para padres. Siempre tena que ir a la es-
cuela a defender a mi hijo dijo la mujer, los maestros
decan que era un nio muy difcil de educar y problemti-
co. Pero yo me enojaba, ya que crea que las cosas no eran
as. Siempre pensaba que no era culpa de Philip. Yo crea
que l se comportaba as porque lo provocaban. El punto es
que ahora mi hijo es diferente. Desde que comenc a asistir
al curso para padres, me he sentido en control de la situa-
cin. Incluso el comportamiento de Philip se ha transforma-
do. Ahora s que los problemas de mi hijo nunca fueron
realmente suyos. Eran mos.
Caballeros, esto son mis principios. Pero si a us-
tedes no les gustan, tengo oros.
Cecil B. de Mille
Sus hijos siempre estn bajo la influencia de alguien
Todos hemos escuchado casos sobre gemelos idnticos que
fueron separados desde el nacimiento, y que tienen el
90
Sea cuidadoso
mismo gusto en 10 que se refiere a comidas, manera de ves-
tir, msica y hasta en sus gustos respecto a chicos o chicas
son muy parecidos. Esto parece indicar que nuestros genes
juegan un papel importante en determinar qu tipo de per-
sonas seremos. A pesar de eso, es indiscutible que nuestro
carcter 10 moldean nuestras influencias, nuestras preferen-
cias y la educacin que recibimos. Por eso, tambin hemos
conocido casos de gemelos idnticos que fueron separados
desde que nacieron, y que tienen gustos completamente di-
ferentes en 10 que respecta a msica, moda, amigos y en
casi todo 10 dems.
En otras palabras, tanto naturaleza como crianza, son
factores que determinan qu tipo de personas seremos.
Usted no puede hacer nada para modificar los genes de sus
hijos. Ellos recibirn los genes suyos y los llevarn dentro
de s (sta al menos puede ser una buena razn para que to-
lere ms los defectos de sus hijos). Sin embargo, si usted los
educa con esmero, puede influir mucho en la formacin de
su personalidad. .
Uno de los regalos ms grandes que un padre puede dar
a su hijo para prepararlo para enfrentar la vida, es un siste-
ma de valores. A algunos padres les preocupa transmitirles
sus valores ticos a sus hijos. Les da temor influenciarlos de-
masiado o lavarles el cerebro. Pero la verdad es que todo el
mundo esta interesado en influir en los valores de sus hijos
aunque usted no 10 est. Sus hijos estn siendo bombardea-
dos por una serie de influencias todo el tiempo. Aun la anti-
gua idea de darles a los nios una educacin escolar libre
de valores, est muerta y enterrada. Los maestros siempre
insinuarn algo de sus propios valores a sus alumnos.
Hace algunos aos, viaj a Sudfrica para hacer un pro-
grama de televisin. Una de las personas que tuve que en-
trevistar fue al Dr. Bayers Naud. Este hombre, que haba
recibido el Premio Nobe1 de la Paz, tambin haba luchado
ferozmente contra el racismo por ms de veinticinco aos.
Sin embargo, muchos aos atrs, cuando era joven y estaba
preparndose para ser sacerdote, crea en verdad que el ra-
cismo era la voluntad de Dios para Sudfrica. Eso le haban
enseado cuando era nio. Eso era 10 que todos sus amigos
y colegas crean. A pesar de ser un hombre sumamente
91
Cmo triunfar como padres
listo, nunca haba pensado en cuestionarlo. "El racismo
estaba simplemente establecido dijo.
Entonces, la pregunta no es si a sus hijos les estn lavan-
do el cerebro, ms bien la pregunta es cmo se los estn la-
vando. Los nios son como esponjas: ellos absorben los
valores que les ensean en otras partes. De modo que, si us-
ted no les ensea valores, alguien ms lo har. Aun ms, si
usted no influye en la vida de sus hijos, es la nica persona
que no lo hace. Alguien ms lo est haciendo por usted,
pero con sus propios valores y patrones, no con los suyos. Si
su hijo va a ser influenciado por alguien, mas vale que sea
por usted. Pero si usted no se siente seguro de que sus valo-
res valgan la pena, entonces cmbielos ahora mismo! Por-
que si no vale la pena transmitirlos, tampoco vale la pena
tenerlos.
Sus hijos son bombardeados constantemente por dife-
rentes opiniones sobre todo tipo de temas: sexo, drogas,
msica, poltica, medio ambiente, dinero, moda, religin,
guerra, derechos de los animales, homosexualidad, carreras
profesionales, comida, arte, transporte, nacionalidad, gne-
ro humano, lenguaje, deportes ... la lista es interminable.
Algunas de estas opiniones son simplemente opiniones de
otras personas. Pero otras, son intentos deliberados para
convencer a sus hijos de que deberan tener un punto de
vista en particular. Correcto o no, en la mente de sus hijos se
est librando una batalla real (y su dinero).
Es het.esario ,\"'e piehSes
por t hUo, al
es eso lo ,\1Ae
92
apreheJ eJe la
ielevisirl ...
Sea cuidadoso
Los expertos afirman que un pap promedio, solamente
invierte tres minutos diarios en una conversacin de cali-
dad. con sus hijos. Una mam promedio, 10 hace un poquito
mejor, al conversar con sus hijos durante cinco minutos y
medio. Como contraste, un nio promedio pasa tres horas
al da viendo televisin. En realidad, algunos nios tienen
televisin en sus cuartos, y muchas salas de las casas tienen
colocado en el centro el televisor, como si se tratara de un
pequeo cine. Al parecer, las nicas dos actividades que las
familias hacen juntas son comer y ver televisin, no obstan-
te, tambin hasta la hora de la comida se realiza a menudo
frente al televisor.
No hay que ser Einstein para notar quien tiene la mayor
influencia en la vida de muchos nios. Ellos construyen sus
valores, su moral y sus creencias de acuerdo a lo que ven en
la televisin. De igual manera, la escuela, la msica, las re-
vistas, las computadoras, la radio, los anuncios publicita-
rios, los libros, los videos, la influencia de otros adultos, la
presin de grupos, los amigos y hasta los amigos de los pa-
dres, influyen constantemente en la vida de los chicos. Es
decir, sus hijos estn expuestos a un abrumador torrente de
puntos de vista y sistemas de valores cada da de sus vidas.
No obstante, usted puede restringir las influencias a las
cuales sus hijos estn expuestos. Parte de la responsabilidad
de cada padre es supervisar cuidadosamente lo que sus hi-
jos ven en la televisin, 10 que ven en el cine o lo que leen
en libros y revistas, asimismo deben informarse sobre los lu-
gares adonde van con sus amigos. Sin embargo, nada de
esto puede crear un ambiente totalmente libre de malas in-
fluencias. para vivir. No importa lo que usted haga y con
qu fervor lo intente, no evitar que toda clase de puntos de
vista y opiniones influencien a sus hijos. Ante esto, su ver-
dadera tarea es ayudarles a que comprendan y a que sobre-
lleven mejor todos estos conflictos de opiniones. La mejor
manera de hacerlo, es por ejemplo hablndoles sobre las
situaciones que aparecen en televisin, en lugar de fingir
que no se han presentado.
Hace algunos aos, mi amiga Claire estaba muy preocu-
pada por los valores mostrados en una telenovela, la cual
haba prohibido ver a sus hijos. Con todo, su plan no
93
Cmo triunfar como padres
funcion. Al llegar a la escuela, sus hijos se sentan margina-
dos, porque todo el mundo haba visto la telenovela la no-
che anterior. Aun ms, el hecho de que no vieran el
programa no los protega de los valores presentados ah,
ya que otras personas les contaban lo sucedido en la teleno-
vela, y la informacin de segunda mano algunas veces vie-
ne aumentada! Entonces, Claire empez a ver la telenovela
con sus hijos, para as poder hablar ocasionalmente sobre el
programa, sus personajes y comportamientos. Al menos as,
los valores presentados en el programa no lograran entrar
en sus conciencias sin ser aclarados.
Sus hijos estn comenzando a vivir. Es como si estuvie-
ran zarpando para emprender el largo viaje de la vida, pero
con un timn que todava no los dirige bien. Ellos an no
saben cmo tomar decisiones maduras y sensatas, ni cmo
comprender todas las opiniones que los abordan. Por eso,
su trabajo es ayudarlos a timonear el barco. Es su responsa-
bilidad permanecer junto a ellos cuando estn al timn,
guindolos y aconsejndolos mientras 10 giran. Esta no es
simplemente una gran obligacin, es adems un privilegio
maravilloso y sumamente emocionante. Por 10 tanto, no se
lo pierda.
Un da, te miras al espejo, y te das cuenta de que
el rostro que ests afeitando es el de tu padre ...
Robert Harris
Nos guste O no, los hijos se hacen como sus padres
Cuntos padres han deseado vengarse de sus hijos desobe-
dientes, cuando les dicen: Espero que cuando crezcas tengas
hijos iguales a ti? Lo irnico, por supuesto, es que este deseo
se har realidad. Nos agrade o no, todos los nios se convier-
ten en copias parciales de sus padres, ya que todos los padres,
de manera intencional o sin querer, influencian a sus hijos.
No hace mucho tiempo en las generaciones pasadas, las
nias mayores se convertan en las asistentes informales de sus
madres, y aprendan a cuidar a los hermanitos ms pequeos;
de ah surgi el trmino: .la pequea ayudante de mam-.
Entretanto, sus hermanos varones, junto a su padre, aprendan
94
Sea cuidadoso
su oficio. Si su padre era un carpintero o un herrero, ellos se-
guiran sus pasos y practicaran el mismo oficio de su progeni-
tor. Cuando estos padres y madres enseaban a sus hijos sus
oficios, no solamente estaban trasmitiendo sus habilidades. Sin
lugar a dudas, durante el tiempo que pasaban con sus hijos,
tambin les transmitan sus valores poco a poco. Mientras los
nios trabajaban alIado de sus padres o madres, aprendan de
todo sobre la vida ... hasta como ser un padre! La mayora de
los padres lograban esto sin tener que presionar a sus hijos, y
sin necesidad de sermoneados aprendan la leccin por medio
de ejemplos.
Una vez conoc a un hombre, quien actualmente tiene ms
de ochenta aos, que se quejaba de que no poda comprender
a la juventud de hoy". Cuando yo tena catorce aos", me dijo,
todo lo que quera era ser como mi pap y tener un traje
como el suyo". l admiraba a su padre y le tena un profundo
respeto. No crea que existiera algo mejor que ser como su
pap ... admiraba incluso sus gustos para vestir.
Los tiempos han cambiado. No obstante, todava es cier-
to que durante los primeros aos de sus vidas, sus hijos
quieren apresuradamente copiar todo lo que usted dice y
hace. Usted es su hroe y ellos desean ser como usted. Nada
les importa ms que su opinin. Pero aunque esta etapa pa-
sar, lo que sus hijos aprendan de usted jugar un papel vi-
tal en el establecimiento de las bases sobre las cuales se
construirn su personalidad y su percepcin integral de la
iEs tIA
IAh modelo
a
C.
95
los
hlAhi-a se levahta
ahtes de la
del .
......
Cmo triunfar como padres
vida. Si usted es honrado y amable, probablemente sus hijos
sern igual que usted. Si es grosero y arrogante, con seguri-
dad ellos tambin sern as. Si es perezoso, ellos terminarn
siendo iguales a usted. Si es promiscuo, ellos tambin lo se-
rn. Si utiliza la violencia como medio para hacer las cosas a
su manera, ellos tambin lo harn. Desde su posicin de pa-
dre, usted influye a sus hijos poderosamente. Por eso es de
vital importancia que cumpla su papel de padre de la mejor
manera posible.
Los padres no deben desalentarse cuando sus
hijos rechazan sus consejos, porque estos no se
desperdiciarn; dentro de unos aos sus hijos se
los darn a su descendencia.
Annimo
Haz lo que digo, no lo que hago
Pero, cmo se transmiten correctamente los valores? Lo pri-
mero que hay que tomar en cuenta es que los valores no se
ensean de la noche a la maana. Usted no puede sentar a
sus hijos y darles una pesada charla de seis horas y esperar
que el truco sobre los grandes valores funcione. Se requie-
re mucho tiempo. De hecho, se necesitan al menos catorce
aos! Ensear valores a los hijos es un proceso lento, es
como llenar una baera gota a gota.
As que empiece AHORA y recuerde, los valore:;; se cap-
tan y se ensean.
1. Los valores se captan: Usted transmite muchos de sus
principios accidentalmente. Desde mucho antes que
sus hijos puedan hacer juicios de valor, ellos copian
todo lo que usted habla y hace, tanto de manera con-
ciente, como inconscientemente. Mientras ellos adop-
tan sus ademanes y su particular manera de actuar, de
igual manera interna liza n sus valores. Si usted no desea
que sus hijos aprendan algo suyo, entonces no lo haga.
El viejo refrn: Haz lo que digo, no 10 que hago nunca
funciona. Sus hijos verificarn si usted pone en prctica
en su vida diaria aquellos valores de los cuales les
96
Sea cuidadoso
habla. Por ejemplo, es intil que intente darles una lec-
cin de honradez a sus hijos, si luego les pide que
cuando atiendan el telfono, mientan diciendo que us-
ted no est. Tampoco es recomendable ensearles a
hacer la tarea en la noche, si ellos ven que usted pasa
toda la tarde holgazaneando en frente del televisor.
(Adems, es increblemente difcil concentrarse cuando
uno sabe que todos los dems estn sin hacer nada!) Si
usted intenta ensearles valores a sus hijos, que en rea-
lidad no los practica en su propia vida, ellos lo sabrn.
Sus hijos lentamente llegarn a una conclusin eviden-
te: usted es un hipcrita. Luego, probablemente recha-
zarn los valores que usted quiera ensearles y tal vez
hasta lleguen a rechazarlo a usted. As que acte segn
sus palabras. Si quiere que sus hijos lo hagan, asegre-
se de que ellos lo vean a usted hacindolo. Recuerde
adems que los valores que sus hijos captan de usted,
posteriormente sus nietos los captarn tambin, eso
significa que usted no solamente est formando las
vidas de sus hijos, si no las de sus nietos tambin!
lo , ... t
r\0 lo , ... t ...
2. Los valores se ensean: No es tan simple esperar que
sus hijos capten los valores, solo porque los ven. Si
ellos no comprenden el significado de stos, no podrn
aplicarlos en sus vidas y es posible que no los acepten.
Durante la mayor parte de su niez, sus hijos confian
97
Cmo triunfar como padres
completamente en su criterio, y desear saber lo que us-
ted piensa en general. Entonces, mientras tenga la
oportunidad, cercirese de decirles cules son sus prin-
cipios. Esfurcese en encontrar oportunidades en las
que pueda deliberadamente transmitirles sus consejos,
su sabidura, sus puntos de vista, opiniones y creencias.
Sera muy triste, que cuando ellos estn grandes, no
tengan ninguna idea de qu piensa su padre o su ma-
dre sobre los aspectos ms importantes de la vida. Ase-
grese de que sus hijos sepan porqu usted se mantiene
practicando dichos valores. Sintese, y sostenga una
charla tranquila con ellos, puede hacerlo durante el
desayuno o durante una cena en un restaurante (no es
necesario que gaste mucho dinero). Llvelos al cine y
comnteles sobre los asuntos que presenta la pelcula,
o simplemente inicie una conversacin mientras hacen
algo juntos. Cualquiera que sea su eleccin, no lo pos-
ponga. Comience hoy, porque cuando usted se d
cuenta, ellos ya habrn crecido y entonces ser dema-
siado tarde.
Lo ms importante que un padre puede hacer
por sus hijos, es amar a su madre.
Theodore Hesberg
Los padres son el corazn de la familia
Las familias seguras producen nios seguros. Las familias
vienen en toda clase de formas y tamaos, y muchas de
ellas, por una u otra razn, solamente tienen uno de los pa-
dres. No obstante, si usted tiene una pareja, la calidad de su
relacin tendr un gran impacto en sus hijos. La relacin
con su pareja es el corazn de la familia. De manera que si
su relacin est continuamente como zona de guerra, esto
perjudicar a sus hijos.
En la pelcula Volver al Futuro, los padres de Marty son
los tpicos desesperanzados. Su padre es una criatura pa-
ttica que nunca enfrent a nadie en su vida. Su madre
est envejeciendo, est gorda y aburrida. A ninguno de
los dos les interesa sus hijos, ni tampoco se interesan el
98
Sea cuidadoso
uno por el otro. Como resultado, el hermano de Marty tie-
ne un trabajo sin futuro y su hermana no consigue un no-
vio. Solo Marty ha podido romper el molde. Cuando
Marty accidentalmente es enviado al pasado, al ao 1955,
inspira a su padre (quien en esa fecha tena diecisiete
aos), para que luche por l mismo. Esto cambia todo.
Cuando Marty regresa al ao 1985 y va a su casa, encuen-
tra que su padre es un hombre exitoso, que su mam es
una mujer joven y llena de energa, y que ambos estn
profundamente enamorados uno del otro. Pero cual fue
el efecto de este amor entre ellos? Su hermano es un hom-
bre de negocios corporativo, y su hermana, tiene tantos
pretendientes que nadie puede llevar la cuenta de todos
ellos. La auto confianza, el amor y la relacin de los pa-
dres de Marty cambiaron el futuro de la familia entera.
Si usted tiene pareja, el tipo de relacin que tenga con
l o con ella, afectar profundamente a sus hijos. Por
ejemplo, si usted y su pareja pelean constantemente,
esto puede afectar el desempeo de su hijo o hija en la
escuela. Puede ser casi imposible para ellos concentrarse
en sus lecciones o en sus tareas, si estn preocupados
porque las cosas en casa no marchan bien. Aun ms, es
probable que sientan que tienen la culpa de todo. La an-
siedad y la culpa no son factores que motivan a los nios
a desempearse bien en la escuela. Los nios necesitan
saber que, a pesar de lo difcil que es el mundo real, en
casa todo es divertido y seguro.
Cuando los nios ven que sus padres se han dejado de
amar, es natural que empiecen a preguntarse si ellos todava
los aman. Despus de todo, si dejaron de amarse entre ellos,
pueden dejar de amarlos a ellos tambin. Por supuesto, la
mayora de los padres que pasan por un proceso de divor-
cio, aun si 10 intentaran, no podran dejar de amar a sus hi-
jos. Pero, para los nios involucrados en el proceso, esto no
es del todo evidente.
Definitivamente, es de suma importancia que a pesar
de que tengan que limpiar el inodoro, llevar y traer a los
nios, lavar la ropa, buscar las llaves perdidas, cocinar,
destapar el lavaplatos, guardar los trastos, hacer las com-
pras, alimentar al gato, pagar las cuentas, limpiar vmito,
99
Cmo triunfar como padres
ya pesar de todas las tareas ordinarias de cada da, traba-
jen duro para mantener vivo el romance. Aun cuando el
romance se haya ido, deben continuar esforzndose para
amarse mutuamente, a pesar de las pocas difciles y a
pesar de cualquier discusin. No teman besarse o abra-
zarse el uno al otro en frente de los nios. Ellos se sienten
ms seguros del amor de los padres hacia ellos, cuando
saben que los padres se aman entre s.
Ahora, qu sucede cuando se ha llegado al punto de
pensar seriamente en separarse o divorciarse? Ser mejor
permanecer juntos por el bien de los hijos o no? Por ms de
treinta aos, los expertos han dicho que permanecer juntos
es siempre contraproducente. Los nios sabrn que estn
fingiendo. En un mundo ideal, por supuesto, ellos quieren
que sus padres permanezcan juntos. Ponindonos la mano
en el corazn, cul nio no preferira que sus padres se
amaran entre s? Sin embargo, se argumentaba que los nios
eran ms fuertes de lo que se crea. Se deca que eran lo su-
ficientemente maduros para aceptar el hecho de que sus pa-
dres no podan estar juntos. Lo que realmente les importaba
a la mayora de ellos era que tanto mam como pap fueran
.felices y libres para ser ellos mismos, en vez de sentirse
atrapados.
A pesar de eso, una investigacin reciente ha vuelto
este punto de vista de cabeza. Los das en que se crea
que a los nios no les importaba si sus padres decidan
continuar o no juntos, han terminado. Lo cierto es que to-
dos los nios responden mejor en un ambiente seguro y
estable. Bajo estas condiciones, los nios se desempean
mejor en la escuela, se comportan mejor y es menos pro-
bable que abandonen el hogar o que empiecen a tener
experiencias sexuales a temprana edad (lo cual es a veces
una manera equivocada de pedir amor y atencin a gri-
tos). Excepto en los casos de hogares donde impera la
violencia domstica, los nios son ms felices cuando las
personas leales a l no estn siendo divididos. Se sienten
ms seguros cuando no son llevados y traidos entre dife-
rentes hogares. Entonces, el punto es este: En la medida
de lo posible, permanezcan juntos por el bien de los ni-
os. Ellos no pidieron nacer, as que usted est en deuda
too
Sea cuidadoso
con ellos y debe ponerlos en primer lugar. Simplemente
es asunto de tener sentido comn.
Si tiene problemas en su relacin, a menudo es buena
idea buscar ayuda en una organizacin que ofrezca conseje-
ra profesional, como Relate. Ellos podrn ayudarlo con sus
problemas, ya sea que lo haga usted solo o con su compa-
ero (a), lo cual resulta ms beneficioso. Pero haga lo que
haga, no intente rendirse o hacer caso omiso de la situacin,
con la esperanza de que desaparezca. Tome cartas en el
asunto y enfrente la situacin ahora mismo! Es demasiado
importante para no hacerlo.
A pesar de todo, algunas veces la opcin de seguir juntos
no se puede considerar. Su matrimonio o su relacin no
funcionan. Usted ha buscado ayuda y ha hecho todo lo que
ha podido, pero todo ha sido en vano. Ya se le agotaron las
opciones. Su compaero(a) se ha marchado y usted se ha
quedado solo(a). Por encima de todas las preocupaciones,
le preocupa mucho la manera en que sus hijos estn
enfrentando la situacin.
Si usted decide separarse, divorciarse o si se encuentra
abandonado, que puede hacer para ayudar a sus hijos a
adaptarse mejor a la nueva situacin?
Nunca culpe a sus hijos por el rompimiento de la
relacin. No es su culpa si usted no puede seguir con
su pareja anterior. Esto es evidente para usted, pero
sus hijos estn muy lejos de entenderlo. La mayora de
los hijos se sienten responsables cuando la relacin de
sus padres fracasa. Usted debe hacer todo lo necesario
para apaciguar sus temores, ya que si no hace nada
por tranquilizarlos, desarrollarn un profundo
sentimiento de culpabilidad. No espere a que la
situacin se vuelva un problema. Haga todo lo que
pueda para que comprendan que las cosas no son as.
Asegreles que no es su culpa. Adems, explqueles
porqu no deben sentirse culpables.
De antemano, pngase de acuerdo con su pareja en
qu les van a decir a sus hijos. Luego, los dos juntos,
sintense y hablen con ellos. De la manera ms simple
que puedan, explquenles lo que est sucediendo. Si
101
Cmo triunfar como padres
sentarse juntos a hablar con sus hijos es imposible,
entonces al menos traten de decirles lo mismo. Si les
dan dos versiones diferentes, ellos se preguntarn a
quin deben creerle, y muy probablemente, esta
confusin los llevar a inventar su propia versin de
los hechos.
Dganles la verdad, no les digan verdades a medias.
Usted dejar a su imaginacin todo aquello que no les
explique bien, o sino, los rumores que se escuchan en
el patio de recreo aclararn cualquier duda.
Los procesos de divorcio o separacin son etapas de
duelo: Diga lo que diga, espere que sus hijos pasen
por periodos de trauma, negacin, resentimiento, ira,
confusin y dolor, antes de que lentamente se ajusten
a la situacin.
Hbleles sobre todos los problemas prcticos, y
contsteles sus preguntas con la mayor sinceridad
posible. Ellos querrn saber dnde vivirn y con qu
frecuencia los vern a cada uno de ustedes. Cambios
importantes, como perder a sus amigos, cambiarse de
escuela, etc., harn que se sientan inseguros y
preocupados.
Pero por encima de todo, no utilice a sus hijos como pie-
zas de su pequeo y propio juego de poder. Ustedes se es-
tn divorciando el uno del otro, no de sus hijos, entonces,
no los usen como armas, ni tampoco intenten recuperar a su
ex pareja por medio de ellos. Ellos necesitan el amor y el
apoyo de ambos, as que nunca se quejen el uno del otro en
su presencia. Lo que usted piense de su ex pareja y de su
comportamiento, nunca lo exprese frente a sus hijos. Los ni-
os aman y respetan de manera automtica a sus padres. Si
ellos escuchan que usted habla mal de su ex pareja, no lo
respetarn a usted tampoco.
Los nios nunca han sido buenos escuchando a
sus mayores, pero nunca han dejado de imitar-
los.
James Baldwin
102
Sea cuidadoso
Padres Y madres solteros(as)
Cuando ambos padres estn involucrados en la crianza de un
nio, existe un gran alivio en el hecho de que no se est solo
en el proceso. Pero para un padre soltero o una madre soltera,
la situacin es distinta. A menos que tenga un amigo cercano o
un miembro de la familia que pueda cumplir con el papel de
padre adoptado, la responsabilidad completa cae sobre sus
hombros. Usted est en servicio las veinticuatro horas al da, y
generalmente, no tiene a nadie con quien hablar. En efecto,
usted est permanentemente EN SERVICIO; lo cual es un tra-
bajo muy demandante. Aunque usted est enfermo, deprimi-
do o enojado, debe mantener en pie el hogar, mantener la
disciplina, y demostrarles a sus hijos que los ama. En medio de
las labores y las responsabilidades, a veces parece casi imposi-
ble encontrar un tiempo de calidad con sus hijos- incluso para
hablar de forma significativa con ellos y mucho menos para di-
vertirse juntos.
Para empeorar las cosas, todava existe un estigma cruel
y perjudicial sobre ser un padre soltero. Algunas personas
fruncen el ceo cuando se dan cuenta de que usted es un
padre soltero o una madre soltera, 10 que demuestra, que
por alguna razn, piensan que ser un padre soltero es un
delito. Pero definitivamente, la realidad es que las personas
se convierten en padres solteros (as) por una serie de razo-
nes diferentes, que pocos escogeran ese camino en un
mundo ideal, y que una vasta mayora hacen un trabajo
magnfico, sin tener el apoyo y el respaldo que disfruta una
familia compuesta por ambos padres. De hecho, muchos
padres y madres solteros (as), estn tan concientes de las
posibles debilidades de los nios en esta situacin, que dan
el 150% de ellos mismos y terminan haciendo un mejor
trabajo que el que hacen muchas familias donde los ambos
padres estn presentes.
Si usted es un padre soltero, tenga mucho cuidado cuan-
do vaya a permitirle a alguien tomar el puesto de padre
adoptado y de modelo a seguir para su hijo. Porque cual-
quier persona que elija, comenzar a imponerle a su hijo
sus propios valores, con o sin intencin. Por lo tanto aun en
momentos de gran presin, elija con mucho cuidado.
103
Cmo triunfar como padres
"Cuando yo era un chico de catorce aos, mi pa-
dre era tan ignorante que difcilmente soporta-
ba tenerlo cerca. Pero cuando cumpli veintin
aos, qued estupefacto de cuanto mi padre ha-
ba aprendido en siete aos.
Mark Twain
USTED es el cimiento de la vida de sus hijos
Cada padre carga con la inmensa responsabilidad y a la
vez el privilegio maravilloso y el placer de ser un modelo a
seguir y de poder moldear vidas; quizs hasta moldear la
vida de alguien que llegar a convertirse en padre algn da.
Sin lugar a dudas, la manera en que criamos a nuestros hijos
es el factor nico y ms importante que determinar el tipo
de personas sern. Siempre recuerde que un da, ellos se
mirarn al espejo, y se darn cuenta de cuanto se parecen a
usted.
Todos los padres somos modelos a seguir. La nica pre-
gunta que hay que hacerse es esta: Qu tipo de modelo a
seguir somos?, qu tan buen trabajo estamos haciendo?
104
Sea cuidadoso
Recuerde
Los padres ponen los cimientos en las vidas de sus
hijos.
Sus hijos siempre estn bajo la influencia de alguien o
de algo.
,Haz lo que digo, no lo que hago no funciona. Usted
es un modelo a seguir para sus hijos.
Todos los nios, poco a poco se van pareciendo cada
vez ms a sus padres.
Los valores en sus hijos son enseados, pero tambin
captados.
Si es posible, permanezcan juntos, "por el bien de los
hijos.
Los padres y madres solteros(as) deben escoger con
mucho cuidado de quien reciben ayuda.
Principios clave
Sea el tipo de persona que usted quiere que sus hijos
lleguen a ser. '
Como conseguirlo
Esta semana, y la prxima, duplique la cantidad de
tiempo que invierte en una conversacin significativa
con sus hijos.
Dedique un momento para ver una telenovela con sus
hijos, y hbleles sobre los problemas que se presentan
ah.
Recuerde que los hechos dicen ms que las palabras.
Piense en los mensajes que sus hijos han captado de
usted esta semana.
Intencionalmente, busque la oportunidad de
trasmitirles uno de sus valores a sus hijos.
105
Consejo siete
Sea claro
Establezca reglas en su familia y cmplalas
La rutina es la fuente de toda felicidad.
Barbara Toner
Las reglas en el hogar son como una rea de juego:
dan libertad dentro de lmites seguros
En la pelcula, Who framed Roger Rabbt?, Roger se hace
cargo de un beb llamado Herman, mientras su mam no
est. A salvo en su rea de juego, Herman parece ser el sue-
o de cualquier niera ... hasta para un conejo de caricatu-
ra. Pero luego las cosas empezaron a salir mal. Debido a la
estupidez de Roger, Herman escapa de su corralito, y se
arrastra hasta la cocina, en busca de la jarra de galletas. Lo
que sucede despus, es la pesadilla de cualquier madre. El
pequeo Herman se salva de milagro de caer en la gaveta
de la cuchillera, de quemarse vivo en la cocina, de ahogar-
se en el lavaplatos, de hacerse pedazos con los cuchillos de
la cocina y de quedar desparramado en el piso al caerse de
la refrigeradora.
Mientras Herman estaba a salvo en su zona de juego,
tena libertad, pero dentro de lmites seguros y apropia-
dos. Poda escoger qu hacer, con qu jugar, y no corra
ningn peligro. Pero una vez que Herman estuvo fuera de
ese lugar, la vida de pronto se volvi extremadamente pe-
ligrosa; debido a su falta de sabidura y experiencia, ele-
mentos necesarios para poder conducirse sin necesidad
de lmites.
107
Cmo triunfar como padres
Al igual que el pequeo Herman necesitaba mantenerse
dentro de los lmites de su zona de juego por su propia se-
guridad, asimismo todos los nios necesitan la proteccin
que les ofrece un grupo de reglas y lmites claros. Las reglas
en la familia funcionan como un rea cercada, que marca
los lmites seguros de los cuales los nios no deben pasar,
pero dentro de los cuales pueden gozar de libertad. Todo lo
que se haga dentro de los lmites es seguro, pero lo que se
haga fuera de ellos, est estrictamente "fuera de frontera. La
autoridad de los padres establece y mantiene esta rea
cercada.
Las reglas en la familia, al igual que las leyes de una na-
cin, existen para dar libertad dentro de lmites seguros. No
es simplemente decirles a nuestros hijos: "Comprtate como
una persona de tu edad, cuando hacen las cosas malo se
comportan de manera incorrecta. La mayora del tiempo, se
comportan as porque precisamente, se estn comportando
como nios de su edad! Ese es el punto. Por esa razn es
que ellos necesitan reglas, para protegerlos hasta que ten-
gan la edad suficiente para tomar decisiones sensatas por s
108
Sea claro
mismos. Los lmites que proveen el establecimiento de re-
glas en la familia, no son solo una manera de controlar el
caos. Son una parte vital de la responsabilidad de los padres
para proteger a sus hijos de cualquier dao, y para ensear-
les la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto.
Sus hijos, al igual que los de cualquier otra persona, se
revelarn contra los lmites establecidos, lo harn para ver
que tan flexibles pueden ser estos, e incluso, para ver si
pueden derribarlos y pisotearlos por completo! Pero al mis-
mo tiempo, confiarn en que los lmites existen para prote-
gerlos. Entonces, los lmites que usted establezca, al igual
que las paredes de una zona de juego, debern brindarles a
sus hijos tanto libertad como lmites seguros, ya que necesi-
tarn ambos elementos para poder crecer y convertirse en
miembros de la sociedad constructivos y responsables.
Al establecer reglas en la familia, los padres deben evitar
caer en estas dos trampas:
Ser demasiado permisivo: Permitir a un nio hacer
todo lo que le plazca, siempre que quiera, no es el
distintivo de un padre que ama a sus hijos. En
realidad, es exactamente lo opuesto. Sin lmites de
conducta bien definidos, los nios crecern
confundidos e inseguros. Porque cmo puede saber
un nio qu es correcto y qu es incorrecto? Sin
embargo, es un hecho que no existe un hogar que no
tenga reglas y lmites. Simplemente, lo que sucede es
que en un hogar donde las reglas no estn bien
definidas, no se han comprendido bien o no han sido
constantes, las reglas que se aplican generalmente son
arbitrarias, y dependen totalmente del estado de nimo
del padre. Son reglas impredecibles, y se cumplen
nicamente cuando el padre ha perdido la paciencia.
Como resultado, el nio nunca sabe cul debe ser su
posicin o que se espera de l. Aun ms, cuando los
padres no les dan directrices especficas a sus hijos,
almacenan el problema para despus: al no haber
aprendido a comportarse de manera aceptable,
posteriormente se revelarn contra cualquier persona,
ya sea en la escuela, en el trabajo o en cualquier otra
109
Cmo triunfar como padres
parte, que intervendr para "ensearles una leccin
que nunca olvidarn ...
Ser demasiado autoritario: En los hogares donde
los padres son autoritarios, se establecen lmites
rgidos sin que se discutan o se comprendan, y se
imponen reglas nuevas sin advertencias ni
explicaciones. El lema de los padres es: "Salta cuando
yo diga .. , y los nios no solo viven seguros dentro de
los lmites sino como dentro de una camisa de fuerza.
En este tipo de rgimen, los errores, otras opciones y
desarrollo de los nios quedan fuera. Si usted no les
da a sus hijos suficiente libertad, ellos al fin y al cabo
la conseguirn. Un da, de todas maneras harn lo
que quieran, irn donde deseen ir, usarn lo que
quieran, dirn lo que quieran y vern lo que quieran
ver. El verdadero problema es que no habrn
conocido suficientemente bien la libertad como para
manejarla sabiamente.
Le concierne a cada padre sensato hacer el balance, y
crear una estructura flexible de reglas, disciplina y liber-
tad, capaz de preparar a sus hijos para que puedan tomar
decisiones sabias en el futuro. La meta es, paso a paso
agrandar su zona de juego .. , porque conforme van cre-
ciendo y desarrollndose, necesitarn mayores niveles de
libertad y ms variedad de opciones, los cuales podrn
manejar, ya que previamente se les habr enseado a
usarlos sabiamente. Las reglas estrictas gradualmente le
dan campo a la confianza. Esto significa, que cuando lle-
gue el momento en que puedan derribar totalmente el
rea cercada, ya no querrn hacerlo. Para ese entonces,
apreciarn y disfrutarn vivir de una manera en la que se
respetan y se protegen a s mismos y a los dems.
Un ave enjaulada esta bien alimentada y est a
salvo del gato del vecino. Pero el ave naci para
volar, no para pasar el resto de su vida en una
percha.
Annimo
110
Sea claro
Planee con anticipacin: desarrolle las reglas ANTES
de necesitarlas
Muchos padres pasan toda la vida involucrados en manejo
de crisis. No han terminado de lidiar con una catstrofe en
casa cuando explota otra. Es imposible, claro est, predecir
cada problema de disciplina que afectar su hogar, adems,
usted est expuesto a tener su porcin justa de crisis, al
igual que las dems familias. Sin embargo, algunas familias
reciben mucho ms que su porcin justa de crisis, por el
simple hecho de que no piensan ni planean con anticipa-
cin. Planificar con un poco de anticipacin puede evitarle
muchas molestias.
Entonces, la clave es pensar y desarrollar sus reglas fami-
liares antes de que las necesite. Por qu? Por las siguientes
razones:
Tarde o temprano las necesitar. No se engae
diciendo que las reglas no sern necesarias. Ms bien,
dedique un tiempo para reflexionar y hablar sobre las
opiniones de otros padres que usted respete y que
tengan ms experiencia que usted. Si usted no planea
con antelacin, no plantea con firmeza las reglas
familiares en su mente ni les habla de dichas reglas a
sus hijos y de lo concerniente a ellas, es muy
probable que en momentos de ira, tome decisiones
precipitadas, y sin pensar, de las que luego se
arrepentir.
Usted no puede esperar que sus hijos hagan lo que
les indique, a menos de que se los haya dicho con
antelacin. Ellos no pueden adivinar las cosas, ni
tampoco es probable que lo supongan. Por lo tanto,
expngales con claridad y con anticipacin las
reglas, para as asegurarse de que sepan cul es su
posicin.
Crear reglas claras y bien pensadas, antes de que sean
necesarias, ayudar a sus hijos a comprender desde el
principio porqu existen dichas reglas. En otras
palabras, una regla no funciona por s misma. -Haz lo
111
Cmo triunfar como padres
que te digo y no discutas nunca es la mejor poltica.
Siempre es mejor respaldar cualquier regla que usted
imponga con informacin clara, y discutir abiertamente
porqu es necesario que las reglas existan. Entre ms
comprenda un nio el porqu existen las reglas
familiares, ms responsable tiende a comportarse,
como resultado, usted utilizar las reglas con menor
frecuencia Ca pesar de esto, es necesario que recuerde
que su hijo sigue siendo un nio).

debeMos
-

las
SO" deMasiado
iMfoH:a"te
s

A muchos padres les preocupa la idea de tener que lidiar
con un "adolescente pesadilla. Pero lo cierto es que, a pesar
de que los adolescentes siempre son un reto, tambin pue-
den ser muy divertidos. Este es el secreto: El tiempo que cal-
ma la "bomba de tiempo del adolescente- es diez aos antes
de que est listo para detonar.
Si su hijo de tres aos sabe que haciendo rabietas puede
obtener todo lo que quiera, no lo culpe si contina hacin-
dolo a los trece aos. Para evitar las crisis a los trece, catorce
o quince aos, usted necesita empezar a ocuparse de los
problemas de sus hijos cuando tengan tres, cuatro o cinco
aos de edad.
Los nios nos traen alivio en los tiempos de la
vejez, pero al mismo tiempo, nos ayudan a llegar
ms rpido a esta etapa.
Lionel Kaufman
112
Sea claro
Elija con cuidado sus batallas
La estrechez de la vida familiar tiene una manera de tomar-
nos desapercibidos, de alteramos y de hacemos enojar por
las cosas equivocadas. Un pequeo incidente se vuelve un
drama a gran escala. Usted sabe a qu me refiero: su hijo
pequeo quiere usar su camiseta roja favorita, en vez de la
camiseta azul limpia que usted le puso, o su hija quiere per-
forarse la nariz. Su reaccin es recurrir a la balstica y con-
vertir el asunto en la III Guerra Mundial. Es muy fcil
ponemos tensos y alteramos por asuntos que realmente no
son importantes.
Muchos de los asuntos por los que nos irritamos ms,
son situaciones por las que simplemente no vale la pena
pelear. El mundo no se terminar si su hija llega quince
minutos tarde de una cita, o si las faldas que usa miden
solamente diez pulgadas de la cintura al ruedo. Tampoco
ser el fin del mundo si un da llega a casa con un tatuaje
de una rosa en su hombro. Estas cosas parecen muy serias
en el momento en que suceden, pero en realidad no son
tan graves. Muchos padres se preocupan tanto por ganar
una batalla que pierden la guerra. Por asuntos sin impor-
tancia, pierden su sentido de proporcin y posteriormen-
te la relacin con sus hijos. La confianza se destruye
fcilmente. Como consecuencia, los hijos rechazan la
ayuda, el apoyo y la gua de los padres cuando en reali-
dad importa.
Por tales motivos, intente mantener la perspectiva de las
cosas. No permita que discusiones y desacuerdos menores
se interpongan en la relacin con sus hijos. Establezca lmi-
tes nicamente cuando este seguro de quererlos all. Mien-
tras redacta sus reglas familiares, recuerde que:
Las reglas tienen la funcin de darles libertad a sus
hijos dentro de lmites seguros. Si usted no les permite
a sus hijos tomar sus propias decisiones Cy cometer sus
propios errores) dentro de esos lmites, nunca
aprendern a manejar adecuadamente la libertad.
Usted siempre debe hacer un alto y preguntarse: Esta
situacin es realmente importante? Las reglas existen
113
Cmo triunfar como padres
solamente para proteger a sus hijos, entonces, Ca
menos que su seguridad se vea amenazada),
permtales tomar sus propias decisiones. Si su hijo de
seis aos desea ponerse la camiseta roja en vez de la
azul, djelo. Pero si lo que quiere es jugar "Corte a la
dama por la mitad con su hermana, pero piensa
utilizar una sierra de verdad, pngase firme!
Declararles la guerra a sus hijos por situaciones
insignificantes es como darles un aviso falso muchas
veces. Si usted hace un gran problema de algo que en
realidad no vale la pena, cmo van a saber sus hijos
cuando una situacin es importante? Pero al escoger
sus batallas con cuidado, deja la artillera pesada para
las situaciones realmente importantes, y sus hijos
sabrn que la situacin es importante y que usted
habla en serio.
Una vez que la batalla empieza, los riesgos que se
corren son muchos. Si usted dice "no en un asunto
importante, pero luego cede y les permite a sus hijos
quebrantar su autoridad, en el futuro intentarn hacer
lo mismo una y otra vez. Por tal motivo, es muy
importante que usted escoja con cuidado sus batallas,
que vaya a la guerra solamente cuando la situacin 10
merezca, y que deje en claro que no est bromeando.
De lo contrario, tendr que ganar una guerra que
desde un principio no vala la pena iniciar.
Demasiados conflictos hacen que cualquiera se canse
de batallar. Habr momentos en que usted discutir
con sus hijos. Ya que, despus de todo, usted quiere
lo mejor para ellos. Usted desea que tomen sus
propias decisiones, pero que sean las mejores. En
cualquier familia, los conflictos entre padres e hijos
son inevitables, pero hay que ser cuidadosos, ya que
las peleas constantes pueden arruinar la relacin entre
ustedes.
"Pap, pap, .cuando vengas a comunicarnos un
poco de un verdadero problema, nos puedes
tambin traer un vaso de agua?
Michael Rosen, These Two Children
114
Sea claro
En vez de poner muchas reglas en su hogar, establezca
unas cuantas
Es mucho mejor establecer pocas reglas en el hogar, que es-
tablecer una gran cantidad. Dios solamente nos dio Diez
Mandamientos a la raza humana, no doscientos cincuenta!
No cometa el error de crear muchas reglas. Entre ms esta-
blezca, ms tendr que recordar. .. y ms tendr que ejecu-
tar. Las reglas que establezca debern ser razonables y
necesarias. Pero por encima de todo, aprenda de los errores
que cometen los gobiernos: no haga reglas que no pueda
hacer cumplir. Ms bien, decida cuales aspectos son real-
mente importantes, y en base a eso, ponga las reglas. Man-
tenga la lista al mnimo.
Por ejemplo, en nuestra casa tenemos cuatro reglas prin-
cipales, las cuales abarcan casi todos los dems aspectos. En
vez de enunciar estas reglas de manera negativa, las hemos
expresado de forma positiva:
1. Decir siempre la verdad.
2. Siempre ser corteses, cuidadosos y respetuosos con
las dems personas.
3. Siempre trabajar juntos como familia y hablar de los
problemas.
4. Siempre recordar que la confianza se gana.
Estas reglas son la base de otras reglas ms especficas,
las cuales se van modificando con el paso del tiempo, no
son rgidas, ni tampoco estn grabadas en piedra, pero que
de todas maneras, nuestras hijos mas o menos las entien-
den: limpiar su habitacin, no acaparar la computadora, ir a
la cama a una hora adecuada, hacer la tarea apenas la reci-
ban, limpiar la jaula del conejo los sbados en la maana,
etc.
No imponga una inmensa cantidad de reglas, pero ase-
grese de que todos comprendan las que decida conservar.
Es mucho mejor enunciarlas como metas positivas que
como una lista de "lo que no debes. Desde el Jardn del
Edn hasta la poca de Al Capone, las prohibiciones no han
115
Cmo triunfar como padres
funcionado bien del todo. Es como que existiera algo sobre
el mismo mandato firme de no hacer algo, que nos hace
querer salir inmediatamente a hacerlo. As que, siempre que
pueda, desarrolle reglas que acenten algo positivo.
Cuando lo haga, se sorprender de los buenos resultados.
Cuando uno de mis hijos finalmente tom valor para decirme
que le haba hecho un gran hoyo a una ventana del comedor,
porque ms temprano, ese mismo da, estaba catapultando
una piedra a travs de la ventana, estaba temblando de pies a
cabeza. Probablemente estaba convencido de que el mundo
(al menos su mundo) se iba a acabar. l saba que tirar piedras
en el jardn no estaba permitido, mucho menos impulsarlas
con una catapulta. Pero demostr tener una gran fuerza de ca-
rcter al decirme la verdad, a pesar de que no tena que hacer-
lo, por 10 que no me enfurec porque quebrantara una
pequea regla. l ya saba que haba cometido un error. Sin
dejar que sintiera que su error no importaba, me asegur de
decirle cun orgulloso me senta de l por confesar su error, y
por guardar nuestra primera regla familiar: siempre decir la
verdad. Ese da, reafirmamos tres lecciones:
1. La verdad es ms importante que las ventanas.
2. No importa cuan difcil parezca en el momento, vale la
pena decir la verdad.
3. Antes de hacer algo, hay que pensar en las posibles
consecuencias.
Ante esta situacin, yo nada mas poda reaccionar de
una forma (admito que me tentaba esta opcin) poda per-
der la cabeza y gritarle a viva voz amenazas a mi hijo, 10
cual pudo haberme hecho sentir mucho mejor a corto pla-
zo, pero a largo plazo, este tipo de respuesta pudo haberle
enseado a mi hijo a no dejar evidencias y a aprender a
mentir ms efectivamente.
Si sus hijos saben que usted valora su honradez, y que
los ama sin lmites, cuando cometan un error sern capaces
de aceptarlo. Asimismo, poco a poco, podrn conversar con
usted de otros temas. Pero cuando las reglas familiares son
simplemente una larga lista de No, los padres parecen ms
jueces que amigos.
116
Sea claro
Por supuesto, los No, siempre son necesarios, pero
nunca deben opacar las reglas enunciadas positivamente.
Entre ms positivamente se enuncien las reglas familiares,
mejores resultados se obtendrn, y al mismo tiempo, sus hi-
jos se sentirn en capacidad de expresar sus pensamientos.
De hecho, esta es una de las mejores maneras para darles a
sus hijos libertad dentro de lmites seguros, porque al con-
versar con ellos, les ayuda a tomar decisiones seguras y sen-
satas. Al mismo tiempo, conforme sus hijos van creciendo,
usted ya no tendr necesidad de tantas reglas negativas .
.. Viva de manera tal, que cuando sus hijos pien-
sen en justicia e integridad, piensen en usted.
Annimo
Asegrese de que sus reglas sean razonables
Cercirese de que tanto las reglas de su hogar como las con-
secuencias de romperlas, sean razonables. Por ejemplo, si
su hijo decide hacer una imitacin de Jimi Hendrix con su
guitarra a las dos de la maana, con un amplificador sonan-
do con una fuerza de tres mega bytes y ensordeciendo a
todo mundo dentro de un radio de tres millas, es mejor in-
sistir en un lmite mximo de volumen y en un horario de
prctica estricto en el futuro, que eliminar completamente
el amplificador.
Una casa cuyas reglas se aplican de manera autoritaria,
y en donde no se dan bases lgicas para que los hijos las
cumplan, causar un efecto negativo en ellos, reprimin-
dolos de la misma manera que un hogar con reglas dema-
siado permisivas los echar a perder. Recuerde, ustedes
son una familia, no un tribunal de justicia. Las reglas estn
hechas para proteger a sus hijos y a los dems del peligro,
para mejorar sus vidas y para que se diviertan ms. Si el
nico propsito de las reglas parece ser la restriccin de
su libertad, cuando sean lo suficientemente listos y auda-
ces para notarlo, empezarn a desobedecerlas.
Entre ms edad tengan sus hijos, ms pueden y deben in-
volucrarse en la creacin de reglas familiares desde el prin-
cipio. De igual forma, pueden opinar en los castigos que se
117
\Ano ...
L
Cmo triunfar como padres
iBa jo

es-cablezta


impondrn cuando se quebranten las reglas. Aunque su fa-
milia no sea una democracia, (usted es el jefe), actuando
como si lo fuera muchas veces, usted puede ayudar a entre-
nar a sus hijos a asumir la responsabilidad de sus propias vi-
das. Si ellos sienten que son los dueos de las reglas, habr
menos probabilidades de que las quebranten, y se inclina-
rn ms en aceptar los castigos cuando lo hagan.
Sin embargo, usted debe recordar que ser muy difcil
para ellos aceptar reglas que parecen no tener sentido. Y
aunque lleguen a estar de acuerdo, se sentirn incmodos
con las reglas y se molestarn con usted por haberlas hecho.
Por eso, usted debe pensar cuidadosamente a la hora de
crear reglas y cmo explicarlas para que tengan sentido
para ellos. Entre ms sentido tengan las reglas para sus hi-,
jos, ms probabilidades hay de que las acepten.
Pero, tenga cuidado: las reglas que usted formule
pondrn a prueba su propia conducta tambin! Le agrade
o no, usted viola sus propias reglas siempre que las que-
branta o afirma sin razn alguna que tales no se aplican
en su caso personal. Cuando los adultos parecen regirse
por un grupo de reglas diferentes, los nios se confun-
den. Si usted crea una regla, la cual no se aplica en su
caso, es necesario que les explique claramente y de ma-
nera convincente a sus hijos, porqu est exento de cum-
plirla. Entre ms justo y razonable sea su paquete de
reglas, ms fcil ser esta tarea.
118
Sea claro
Es evidente que existe una gran diferencia entre cuestionar
una regla, porque a usted le parece injusta y simplemente
romperla. Cuando sus hijos estn pequeos, inevitablemente
torcern las reglas para comprobar su nivel de firmeza. Este es
un desafo directo a su autoridad, y si usted no vela porque las
reglas se respeten, terminar perdiendo su autoridad. Por
ejemplo, cuando usted recoge los juguetes de su hijo de tres
aos, porque es hora de dormir, y l simplemente los tira de
nuevo al suelo, lo est probando. Usted qu hace? Le dice a
su hijo: Eres un nio traviesa., y recoge los juguetes del suelo
otra vez, para que el vuelva a hacer lo mismo? O pierde la pa-
ciencia y le dice todo tipo de amenazas a su hijo, (amenazas
que realmente no quiere decir) las cuales, sin importar el es-
cndalo que haga, no le ensearn a su hijo a dejar de tirar los
juguetes al suelo? Los gritos y las falsas amenazas no harn que
usted tenga xito. La nica manera de que gane el respeto de
sus hijos es por medio de la flfffieza y el amor. Lo que debe
hacer es mantener la calma, y ejercer su autoridad, poniendo
sus manos sobre las de su hijo, con mucha gentileza y hacien-
do que recoja los juguetes juntamente con usted, antes de
acostarlo a dormir. Ms que nada, l esta preguntando: Quin
est al mando? y necesita una respuesta clara para poder sen-
tirse seguro.
Conforme los nios van creciendo, y empiezan a tener
su propia percepcin de las cosas, es ms posible que rom-
pan las reglas cuando parecen no tener sentido para ellos.
Esta es una situacin totalmente diferente. Si ellos tienen la
razn, y la regla es ilgica, lo nico que usted conseguir
imponindola, es perder el respeto de sus hijos y su autori-
dad sobre ellos. Pero si ellos estn equivocados, usted aun
puede perder el respeto y la autoridad, si no les explica de
una manera clara y lgica, y con tranquilidad, los motivos
de la existencia de la regla.
De hecho, encontrar el balance correcto, y permitirles a
los hijos poco a poco, conforme crecen, reemplazar las re-
glas creadas por usted por su criterio propio, es uno de los
retos ms difciles que enfrenta cada padre. Algunas reglas
obviamente vienen con fechas de vencimiento. Recomen-
daciones como: No cruces solo la calle o -No cierres con
llave la puerta cuando ests solo en el bao, no siempre
119
Cmo triunfar como padres
sern las indicadas. Pero desafortunadamente, no hay un
diagrama disponible que establezca un horario preciso para
el traslado de un estricto juego de reglas a una mayor liber-
tad y confianza. Y an si lo hubiera, no servira de nada.
Cada nio es nico: cada uno de ellos empieza a ser respon-
sable a su manera y a su tiempo, lo que comprueba una vez
ms que el tiempo que usted invierte en conocer a su hijo,
(tanto en calidad como en cantidad), ser su mejor gua.
Lo que ms me impresiona de Estados Unidos es
la manera en que los padres obedecen a sus
hijos.
Edward VIII, Duke de Windsor
Si una regla vale la pena, debemos velar para que
se cumpla
Cuando usted crea una regla equivocada (y cuando no vigi-
la que las buenas reglas se respeten), esta acabando con su
autoridad. Por tal motivo, es de suma importancia que pien-
se detenidamente en las reglas antes de crearlas. De esa for-
ma comprender porqu tales reglas son importantes. Si
usted no va a vigilar que las reglas se cumplan, en primer lu-
gar es mejor no hacerlas. Las amenazas falsas y los regaos
interminables son intiles, ya que sus hijos saben que no
hay ningn fundamento detrs de ellas. Cuando usted les
dice con autoridad a sus hijos que no hagan algo, pero ellos
de todas maneras lo hacen, y no los castiga, qu estn
aprendiendo? Aprenden que pueden hacer lo que se les an-
toje en la vida, sin tener que enfrentar las consecuencias.
Jenny esta viendo televisin en la sala de descanso. Su
hijo Tim, est a sus pies, sentado en el suelo jugando con su
Lego. Jenny le dice a su hijo severamente: "Debes irte a la
cama ... ahora. Pero curiosamente, ninguno de los dos
mueve ni un dedo durante diez minutos. Luego, ella repite
la orden, pero en un tono de voz ms fuerte y ms severo.
Tim empieza a sentir cierto temor, entonces le dice a su
mam: "Esta bien, ir en un momento. Pero nuevamente,
ninguno de los dos se mueve. Cuando comienza el siguien-
te comercial, Jenny pierde la paciencia: Estoy hablando en
120
Sea claro
serio, sube las escaleras de inmediato. Tim sabe que es el
momento de hacer un gesto que demuestre movimiento, y
empezar a empacar lentamente sus legos. Pero ya ha estado
antes en esa situacin, y sabe que no importa lo que su
mam diga, ya que ella no har nada hasta el final del
programa.
Qu ha aprendido Tim de todo esto? Su mam le ha en-
seado cmo manipular las situaciones para poder hacer las
cosas a su manera.
El primer error que cometi la madre de Tim fue dar
una orden poco razonable. Si ella le hubiera avisado a
su hijo que la hora de dormir iba a ser en quince
minutos, el elemento sorpresa no se hubiera hecho
presente. Tim hubiera tenido tiempo para
acostumbrarse a la idea. Aun ms, ella le hubiera
mostrado a Tim su respeto por lo que l estaba
haciendo en ese momento y que su intencin no era
simplemente arruinar su diversin.
El error fatal de Jenny fue no levantarse cuando le
orden a su hijo que subiera a su habitacin. Esto
produjo un conflicto de seales. Las palabras de Jenny
le indicaban a Tim que fuera, pero su lenguaje
corporal le deca que no importaba si no lo haca.
Segn los expertos, solamente el diez por ciento de
nuestra comunicacin es verbal. Las palabras que
decimos producen un impacto menor que la manera
en que decimos esas palabras y que nuestros actos. A
Jenny le interesaba ms ver el final del programa de
televisin que Tim fuera a la cama, y esto se notaba en
su voz, en su lenguaje corporal y en sus acciones, (o la
falta de ellas). Si ella se hubiera levantado y hubiera
acompaado a su hijo, le hubiera demostrado que
realmente estaba hablando en serio. Pero en vez de
eso, le ense a su hijo a perseverar hasta obtener lo
que deseaba. Adems, ella quebrant su propia
autoridad.
De la misma manera, si una regla no est funcionando
bien, es mejor desecharla que continuar imponindola.
121
Cmo triunfar como padres
Cuando usted intenta imponer una regla que no est funcio-
nando, les est diciendo a sus hijos que le interesa ms su
obediencia que su bienestar, y esto poco a poco ir soca-
vando toda su autoridad.
Cada generacin se rebela contra sus padres,
pero son amigos de sus abuelos.
Lewis Mumford
De antemano, pngase de acuerdo con su pareja sobre
las reglas
Los nios pueden ser muy hbiles poniendo a los padres
uno en contra del otro. Cuntas veces sus hijos le han pedi-
do permiso para hacer algo, que sin saberlo usted, su pareja
ya les ha dicho que no? Pero luego, cuando usted accede
ante las peticiones de sus hijos, tendr conflictos con su pa-
reja que siente que su autoridad ha sido halada de sus pies
al igual que una alfombra. Cuntas veces, intentando evitar
esta situacin, les ha preguntado a sus hijos: -Bueno, pero
qu dijo mami/papi?, y de esa manera les invita abierta-
mente a -modificar la verdad. Es muy raro que un hijo o
una hija volteen y admitan: -Bueno, en realidad dijo que no,
pero yo esperaba que t me dieras una mejor respuesta, por
eso te pregunt-o
En lugar de preguntarle a su hijo qu piensa su pareja,
vaya y pregnteselo usted mismo. Aun mejor, siempre que
pueda, est a la cabeza del juego discutiendo las cosas con
su pareja y ponindose de acuerdo sobre las reglas de ante-
mano; si permanecen unidos resistirn, si estn divididos,
se rendirn.
Sin embargo, aunque estn unidos, muchas situaciones
los tomarn por sorpresa. Por ejemplo, su hijo pide permiso
para hacer algo que requiere una -decisin inmediata, y su
pareja no se ve por ningn lado. Sus hijos podran hacer
este tipo de solicitudes: -Puedo tomar una de esas barras de
chocolate? o -Puedo tomar una Coca Cola con mi almuer-
zo?, o -Puedo ir al cine esta noche?, pero necesito que me
des la respuesta en este momento, porque tengo a Heather
en la lnea esperando para reservar los tiquetes. En estos
122
Sea claro
casos, usted tiene que tomar una decisin de todas mane-
ras, y despus explicarle a su pareja porqu tom tal deci-
sin, si ste tiene fuertes puntos de vista en contra. (La
nica opcin para estos casos es tener literalmente millones
de reglas, cubriendo cada posible acontecimiento). Usted
est destinado a cometer el singular error y tendr que vivir
con la tensin resultante. Es algo muy natural y todo el
mundo lo hace. Pero siempre y cuando lo hagan juntos con
frecuencia y de la forma correcta, estarn bien.
Si usted es padre o madre soltero(a), y recibe ayuda de
alguno de sus padres, amigo, vecino o de alguna niera,
tendr que enfrentar el mismo problema. Debe asegurarse
de que cualquier persona que cuida a sus hijos comprenda
y aplique adecuadamente las reglas que usted ha creado
para ellos. De otro modo, se encontrar con que cada vez
que sus hijos estn con el abuelo o con la abuela, por ejem-
plo, la disciplina que usted aplica con tanto esmero, no se
est cumpliendo. Usted es responsable de lo que pasa en su
casa, entonces, ponga al tanto de sus reglas familiares a las
personas que cuidan a sus hijos.
Si usted est divorciado(a) del padre o de la madre de
sus hijos, y ellos pasan tiempo en ambas casas, debe po-
nerse de acuerdo con su ex pareja sobre las reglas con las
que van a vivir sus hijos. Los padres que ven a sus hijos
solamente los fines de semana y dias .festivos, caen fcil-
mente en la trampa de consentirlos demasiado. Algunas
veces, se trata de un tipo de soborno emocional: intentan
comprar su afecto, dndoles regalos o permitindoles ha-
cer cosas que su mam nunca permitira. Otras veces, se
trata de un intento deliberado por recuperar a su pareja.
Este es el tpico caso de no pensar en las consecuencias.
Los nios necesitan estabilidad y una rutina en sus vidas.
Las cosas deben ser predecibles. Ellos an no tienen los
recursos mentales o emocionales para enfrentar cambios
constantes o dramticos. De hecho, una de las razones
por las que existen las reglas familiares es para darles es-
tabilidad a los hijos. Entonces, si las reglas de la casa de
mam son totalmente diferentes a las reglas de la casa de
pap, en lugar de tomar lo mejor de ambos mundos, los
hijos probablemente acabarn sin ninguna de las dos.
123
Cmo triunfar como padres
Eso significa que si su hijo vive con su ex pareja y no con
usted, debe ser un poco ms flexible cuando se ponga de
acuerdo con su pareja para formular las reglas, y debe ape-
garse a ellas. Si no lo hace, no es su ex pareja quien sufrir
al final, s no propios hijos.
124
Sea claro
Recuerde
Las reglas familiares dan a los hijos libertad dentro de
lmites seguros.
Siempre que pueda, es importante que haga las reglas
antes de que las necesite.
Es mejor tener pocas reglas que muchas de ellas, pero
asegrese de sean reglas que se puedan poner en
prctica.
Sepa distinguir por cules situaciones vale la pena
iniciar una batalla: no vaya a la guerra por situaciones
sin importancia.
Todos deben de estar de acuerdo con las reglas, y
todos deben cumplirlas (incluso usted).
No tiene sentido crear una regla si usted no va a velar
porque se cumpla adecuadamente.
Las reglas estrictas deben conducir gradualmente a
mayores niveles de confianza.
Sean solidarios: Decida las reglas con su pareja, si la
tiene.
Principios clave
Formule cuatro reglas familiares positivas que le
gustara poner en prctica en su familla.
Cornologrario
Piense en las. cualidades que usted desea que sus hijos
desarrollen, yen base a eso, haga las reglas.
Haga reglas positivas, no negativas.
Asegrese de que las reglas sean claras y prcticas.
Usted puede hacer cumplir una regla o eliminarla,
pero no puede tenerla e ignorarla.
125
Consejo ocho
Est preparado
Puede que las cosas salgan mal
La herencia es en lo que un hombre cree hasta
que su hijo comienza a comportarse como un
delincuente ...
Presbyterian Life
Algo siempre saldr mal
Todos lo hemos visto en televisin, y nos hace sentir hastia-
dos. Nos muestran familias desayunando felices y sonrien-
tes, que ren, bromean y conversan entre ellos, y que viven
en casas espaciosas, decoradas con un gusto exquisito y
amuebladas esplendorosamente. El sol brilla, las aves can-
tan yel jugo de naranja recin exprimido fluye, y todos es-
peran con anhelo otro da glorioso.
En mi casa las cosas no son as. Todo el mundo siempre
est atrasado y todo se hace con mucha prisa. Yo no en-
cuentro mis zapatos, uno de los nios no encuentra su ta-
rea, y la leche se derrama en la mesa de la cocina. De
pronto, inicia una discusin desagradable sobre quien se
quedar con el dinosaurio de plstico gratis que traa la caja
de cereal, y sobre quien se qued con l la ltima vez. Lue-
go alguien se para sobre el gato. Comelia y yo no nos pone-
mos de acuerdo sobre quien fue el ltimo que tuvo las
llaves del auto. Yo estoy convencido de que ella fue quien
las tuvo por ltima vez, y le recalco que siempre pierde las
cosas y que ya es hora de que se controle ... pero luego las
encuentro en el bolsillo de mi saco, y acuso a alguno de los
chicos de haberlas puesto all.
127
Cmo triunfar como padres
Er\ lo ~ r \ i t o ,\1At s ,\lAe
t e r \ ~ o \"az.r\) es er\ ,\lAe
las tosas sieWlf\"e
sald\"r\ nlal...
Aunque anhele que las cosas siempre salgan bien, y
haga planes para que todo resulte de maravilla, las cosas
pueden salir mal, y saldrn mal. .. especialmente en el peor
momento! Esto sucede por una simple razn: usted no es un
padre perfecto, sus hijos no son perfectos y por lo tanto, su
familia no es perfecta como las familias que presenta
Hollywood.
Ahora, qu puede hacer usted cuando todo marcha tan
terriblemente mal? Qu sucede cuando no es un set de he-
rramientas de tcnicas disciplinarias lo que necesita, sino
un sofisticado equipo de reparacin? Qu pasa cuando us-
ted ha leido todo lo que dice este libro sobre el amor, la dis-
ciplina, los elogios y la perseverancia, y piensa: "Todo lo
que me dice es grandioso, pero para m es demasiado tarde,
soy un fracaso!?. Es algo as como tratar de cerrar la puerta
del establo despus de que un caballo se ha escapado y est
a tres millas de distancia. Usted ha perdido nuevamente los
estribos. Ha sido inconstante por completo. Sus hijos pien-
san que no los ama, y tiene una relacin algo fra con ellos,
por no decir algo peor. En vista de las circunstancias hacia
dnde se dirige?, cmo puede hacer las pases con sus
hijos?, cmo puede comenzar de nuevo?
Lo primero que debe hacer, es comprender que puede
mejorar, sin importar lo mal que se vean las cosas en el mo-
mento. La relacin con sus hijos tiene una habilidad natural
increble para curarse sola, claro est, si usted lo permite.
Por qu? La razn es muy simple: Sus hijos quieren perdo-
narlo. Ellos necesitan amarlo. Necesitan con desesperacin
128
Est preparado
confiar en usted, y disfrutar una buena relacin con usted.
Para poder llevar vidas plenas y saludables, necesitan su
amor y su respeto, ms de lo que usted pueda imaginar.
Estos factores son puntos a favor para usted, mientras traba-
ja duro para arreglar las cosas con sus hijos. Entonces, la ta-
rea que tiene por delante no es tan imposible como pareca
al principio, porque sus hijos desean participar activamente
en el proceso de recuperacin y curacin de heridas.
Este proceso necesitar tiempo, quizs mucho tiempo.
Pero el dao puede repararse. Una situacin momentnea
de enojo, donde surge un estallido de ira debido a un asun-
to especfico, es obviamente mucho ms fcil de manejar y
de sanar que una relacin que ha estado daada por mucho
tiempo cuyas bases han sido durante muchos aos, la amar-
gura y el resentimiento. Sin embargo, por extrao que pa-
rezca, la medicina- para ambos casos es exactamente la
misma, lo que es diferente es la cantidad de tiempo que se
necesita para recuperarse.
Lo ms dificil que existe es vivir con otra perso-
na porque consiste en tolerar y perdonar cons-
tantemente.
Arthur Miller
Amor es, decir siempre que lo sientes
La nica frase que todo el mundo recuerda de la pelcula
Lave Story es: Amor es, nunca tener que decir que lo sien-
teso. Pero la verdad es que el amor es, decir constantemente
que lo sentimos. Nadie es perfecto, y al igual que usted, to-
dos los padres cometen muchos errores. La buena noticia es
que usted puede convertir los aspectos negativos en venta-
jas. Todos podemos usar positivamente nuestras faltas.
Cmo podemos hacerlo? Todos queremos que nuestros
hijos sean lo suficientemente valientes y honrados para admitir
sus errores. Si ellos nos hieren de alguna manera o hieren a al-
guien ms, queremos que tengan el valor de confesar su error,
de disculparse y pedir perdn. Pero, cmo pueden ellos
aprender a hacerlo si nosotros mismos nunca admitimos nues-
tros errores y nunca nos disculpamos?
129
Cmo triunfar como padres
Aceptmoslo: enviamos a nuestros hijos mensajes mez-
clados todo el tiempo. Algunos mensajes son buenos, otros
no. Sera maravilloso si estuviramos siempre en control del
tipo de seales que enviamos, pero la mayora del tiempo
no lo hacemos. Incluso cuando tratamos de decir las pala-
bras correctas, las personas pueden molestarse por la ma-
nera en que las decimos. Por ejemplo, nuestro tono de voz
revela cuando hemos tenido un mal da.
No obstante, no se trata simplemente de nuestra manera
de decir las cosas. Tambin es nuestra reaccin ante las pa-
labras de los dems. Nos comportamos contradictoriamen-
te. Si estamos de mal humor, queremos casi ladrarles a las
personas, no porque nos hayan dicho algo sino simplemen-
te porque, para su desgracia, estn en el lugar y en el mo-
mento equivocado, y por encontrarse cara a cara con
nosotros. Algunas veces, un padre cansado o molesto pro-
vocar un amargo y tal vez un duradero alejamiento al reac-
cionar contra sus hijos con oraciones tpicas como: Si
haces eso una vez ms, no podrs mostrar tu rostro en esta
casa nuevamente!, y luego, no tiene el coraje para retractar-
se de inmediato. La verdad es que todos nos equivocamos
de vez en cuando, ya que somos humanos.

130
Siento
Me tow-ado
tanto tieMfo

lo siento ...
Est preparado
En el mundo de los negocios, mi amigo Andrew es un
autntico diplomtico. A pesar de ser una persona con
puntos de vista y opiniones firmes, su trabajo, el cual con-
siste en tratar con personas de todo el mundo y con cultu-
ras muy diferentes, requiere que haga el esfuerzo por ser
discreto y encantador. Pero cuando Andrew llegaba su
casa, la historia era diferente. l era un buen padre y ama-
ba profundamente a sus hijos, pero nunca tena hacia
ellos la misma sensibilidad, ni la misma cortesa que mos-
traba a las dems personas. Nunca fue paciente con ellos,
sino intransigente. Pocas veces se esforzaba en su casa
como lo haca en su trabajo. Ya que despus de todo, si
no poda relajarse y ser el mismo con su familia, donde
ms podra hacerlo? Por lo tanto, ellos deban compren-
derlo.
Es como dice el refrn: la gente guarda el peor comporta-
miento para su hogar... Hasta los mejores padres del mundo
tienen momentos de debilidad y se equivocan. Ciertamente,
tratamos mejor a los extraos que a nuestra familia. Tenemos
que ser tan amables con las personas de afuera que al final del
da nos sentimos exhaustos. Nuestra paciencia se nos ha aca-
bado. Como resultado, cuando nuestros hijos hacen algo que
nos enoja, los castigamos fsicamente, descargando toda nues-
tra ira Y frustracin sobre ellos. Simplemente sentimos que ya
no podemos ser ms corteses o tolerantes.
No obstante, cualquiera que sea nuestra excusa, cada
vez que no apreciamos a nuestra familia lo suficiente, pavi-
mentamos el camino para divisiones y tensiones futuras.
Cuando nos comportamos de la peor manera en nuestro ho-
gar, les estamos dando a nuestros hijos la impresin de que
no son lo suficientemente importantes como para que los
tratemos mejor. Por supuesto que nadie cree esto pero, eso
es lo que les transmitimos. Lamentablemente, nuestros hijos
no pueden ver lo que pensamos o lo que sentimos, todo lo
que ellos ven es nuestra conducta. Por esta razn, es
necesario pedirles perdn.
Hay momentos en que la paternidad parece sim-
plemente alimentar la boca del que te muerde.
Peter de Vries
131
Cmo triunfar como padres
Pedir disculpas no es seal de debilidad, es seal
de fortaleza
A algunos padres les preocupa la idea de pedirles disculpas
a sus hijos, porque consideran que es una demostracin de
debilidad. Estn preocupados de que se saque provecho a
cualquier grieta en su armadura. Piensan que si les demues-
tran .debilidad a sus hijos, dejarn de respetarlos, tanto a
dIos como a las reglas que intentan imponer. Les preocupa
que si les piden disculpas por algo que les hayan dicho o
hecho, terminarn aceptando o aun peor, justificando los
malos actos o palabras de sus hijos. Sin embargo, la verdad
es que los padres que nunca admiten que se equivocan, son
quienes pierden posteriormente el respeto de sus hijos.
Herir a alguien y luego pedirle disculpas no es una seal
de debilidad. Es, en realidad, una seal de fortaleza. Cuan-
do usted pide disculpas no est socavando su autoridad,
ms bien, la est demostrando. Asimismo, esta actitud alien-
ta a sus hijos a disculparse cuando han hecho algo malo.
Adems, fortalece la confianza y permite el disfrute de un
ambiente tranquilo.
Aprender a disculparse es muy difcil, especialmente
cuando usted experimenta sentimientos de inseguridad y
cuando tiene una autoestima baja, y sin duda alguna, esto es
lo que su hijo siente exactamente cuando est a punto de
recibir toda su ira e insensibilidad. Sus hijos podrn admitir
sus errores y pedirn perdn, nicamente cuando lleguen a
sentirse seguros y no se sientan amenazados. Aun cuando
usted piense que su hijo est completamente equivocado,
pero se disculpa por cualquier palabra hiriente o cualquier
ataque personal que usted hizo en el momento en que reac-
cion, le har ms fcil a l aprender a disculparse con us-
ted y con los dems.
Existe otra razn, aun ms comn, por la que los padres
no se disculpan con sus hijos, y sta es todava ms simple.
De hecho, es la misma razn por la que no elogian a sus hi-
jos lo suficiente: no tienen el hbito de hacerlo. Es difcil de-
cir .10 siento. Debido a que nuestros errores no muestran lo
mejor de nosotros, preferimos ignorarlos u olvidarlos, pero
132
Est preparado
nunca enfocarnos en ellos. Cuando nos disculpamos, nos
enfrentamos al hecho de que somos capaces de herir a los
dems, y de que podemos ser muy crueles y descorteses al
hacerlo. Pero tambin, admitimos que las personas que he-
mos herido nos interesan tanto, que nos sentimos mal y
queremos arreglar las cosas. El problema es que este tipo de
sinceridad emocional puede avergonzarnos, especialmente
cuando no estamos acostumbrados, y por esta razn, la
mayora de nosotros no tenemos este hbito.
A pesar de eso, aprender a disculparse y pedir perdn a
sus hijos cuando los ha tratado injustamente, es un hbito
que vale la pena poner en prctica, porque:
Una disculpa puede disipar cualquier resentimiento y
crear respeto, lo que ayuda a que ambas partes
construyan la va del perdn y la reconciliacin.
Una disculpa da el ejemplo, ayudndoles a sus hijos a
obtener la confianza que necesitan para admitir que
han hecho algo malo o que han herido a alguien.
Una disculpa les ensea a sus hijos que pueden
admitir sus errores sin sentirse avergonzados.
Una disculpa les demuestra a sus hijos que una falta
cometida no es un pecado imperdonable, y que es
normal cometer errores, que es algo que todo el
mundo hace, aun usted mismo.
Una disculpa demuestra respeto y les dice a sus hijos
que son valiosos para usted, y que le interesa lo que
ellos piensan y sienten.
Se siente maravilloso cuando tu padre deja de
ser un dios para ti y pasa a ser simplemente un
hombre; cuando se baja del pedestal y ves que es
un hombre con debilidades. y lo amas como un
ser integral, no como una figura decorativa.-.
Robin Williams
Usted puede sacarte provecho a sus errores
Si usted est preparado para reconocer sus faltas y debi-
lidades, puede usarlas inclusive para algo positivo. Puede
133
Cmo triunfar como padres
hacer que influyan positivamente en sus hijos. Aunque no
debe usar esto como excusa para cometer errores delibera-
damente, al demostrarles a sus hijos que ellos no son los
nicos que se equivocan y hacen las cosas mal, tambin les
est enseando que de una u otra manera fallar es acepta-
ble, y hasta inevitable. Durante los primeros aos de sus vi-
das, usted es un autntico hroe para sus hijos. Para ellos,
usted es la persona ms importante del mundo. Segn su
opinin, usted lo sabe todo, y no hay nada que no pueda
hacer. Les tomar mucho tiempo aprender la importante
leccin de que usted no es perfecto y que est bien que no
lo sea.
Mi amiga Karen dice que lo ms grande que su padre
pudo hacer por ella fue: chocar el auto! Esto no significa
que l era un mal padre. De hecho, si no hubiera sido un
buen padre, que chocara el auto no habra significado nada
para Karen. El pap de Karen era amable y amoroso, y enci-
ma de eso, pareca tener un conocimiento enciclopdico de
prcticamente todo, excepto de la msica popo En vista de
las circunstancias, Karen estaba muy conciente de la gigan-
tesca montaa que deba escalar para llegar a ser como l.
Posteriormente, cuando ella tena catorce aos, su padre
choc el auto. Nadie result herido, pero Karen nunca ms
volvi a ser la misma. Ella vio el accidente venir, pero no
dijo nada porque pens que su pap tambin lo haba visto.
Cuando su pap accidentalmente estrell el auto, no sola-
mente le ense que era normal equivocarse. Sin saberlo, le
mostr como ella pudo ver algo que l no pudo y que la
necesitaba a ella tanto como ella lo necesitaba a l.
Con qu facilidad se recuerda la ternura de un
padre y con qu rapidez la ofensa de un hijo de-
saparece con una simple palabra de arrepenti-
miento,,_
Moliere
Es su tumo!
Casi todos los adultos, tienen grabado en su memoria los
momentos en que sintieron que sus padres los trataron de
134
Est preparado
manera injusta. Los nios tienen un agudo sentido de justi-
cia y muy buena memoria. De manera que, si usted no les
pide perdn en el momento en que los trat mal, le guarda-
rn resentimiento despus. Aunque bien es cierto que -el
tiempo cura las heridas, la verdad es que, hay ms probabi-
lidades de que empeoren con el tiempo. Si los problemas
no se resuelven, pueden crear una barrera, la cual puede
volverse cada ms alta conforme pasan los aos.
Puede que no parezca justo, pero si las cosas han mar-
chado mal entre usted y sus hijos, le corresponde a usted
como padre dar el primer paso para corregirlas. Si se han
enojado entre ustedes y se han peleado, no espere para dis-
culparse e intentar cambiar la situacin de alguna manera.
No importa si piensa que ellos iniciaron el problema, y que
por eso tienen la culpa: el adulto es usted, no ellos. Por lo
tanto, es su responsabilidad presentar una ofrenda de paz.
Si usted tuvo la culpa, empiece por disculparse. Al
hacerlo, diga algo como: -No me siento muy bien hoy
y me desquit contigo. Se que no deb hacerlo, y lo
siento mucho. O -Fue muy tonto de mi parte haberme
enojado tanto contigo y haberte gritado. Deseara no
haberlo hecho. Lo siento. De cualquier forma que lo
haga, asegrese de dar una disculpa sincera. Aunque
es correcto que explique los motivos de su
comportamiento, no d excusas pobres ni tampoco
intente defenderlas. La mayora de nosotros enredamos
tanto las disculpas que finalmente las convertimos en
ataques: -Lo siento, se que no deb pegarte, pero lo
cierto es que hiciste mal al decir lo que dijiste, y siento
que te lo merecas. Eres un malagradecido. Este tipo
de -disculpas pueden encender nuevamente la chispa,
y empeorar las cosas.
Si usted fue completa o parcialmente culpable,
entonces trguese su orgullo y enfrntelo. Admita que
cometi un error y no intente justificarlo. La mayora
de problemas familiares son: -seis de uno y media
docena de otro. A pesar de que los problemas al
principio son pequeos, rpidamente se transforman
en algo cercano a una guerra de proporciones
135
Cmo triunfar corno padres
nucleares, esto sucede generalmente porque nadie
quiere ceder y reconocer su error, aunque sepan que
estn equivocados. Ser mucho ms fcil para sus hijos
admitir sus propios errores, si usted da el primer paso.
Probablemente, ellos se sienten mal por lo que dijeron
o hicieron. Entonces, si usted toma la iniciativa, ellos
tendrn la capacidad de admitir que tambin se
equivocaron, y podrn pedir perdn por lo que
hicieron. Y aun cuando no lo hagan, usted ha calmado
la situacin y les ha dejado mucho en qu pensar y
mucho que aprender.
Si usted del todo no tuvo la culpa, siempre tiene que
hacer la primera movida. Aunque est absolutamente
convencido de que sus hijos tienen toda la culpa, y
usted no se siente culpable en absoluto, no lo diga! Lo
nico que conseguir si lo hace es poner a sus hijos a
la defensiva nuevamente, aunque estuvieran listos para
disculparse. Es una reaccin natural el intentar
defendernos cuando alguien nos ataca. Entonces,
intente ms bien decirles algunas palabras que los
consuelen y que provoquen un efecto constructivo en
ellos: .Supongo que tuviste un da terrible. Yo tambin
lo tuve. Pero la verdad no me gusta discutir.
Olvidmoslo!.
Ciertamente, la primera movida no siempre es exitosa. Aun-
que usted se desviva por pedir perdn y establezca un nue-
vo rcord mundial de humildad, puede que este acto no
produzca los resultados esperados. Sus muestras de amor y
de bondad pueden pasar inadvertidas. Por eso, no espere
demasiado muy pronto. Si ha estado pasando por momen-
tos difciles, las cosas no mejorarn de la noche a la maa-
na. Es necesario que persevere, y que poco a poco, rompa
con el resentimiento, el dolor y la desconfianza que existen.
Cuando usted hace la primera jugada, construye un
puente entre usted y sus hijos. Ellos necesitan ms que us-
ted entender las cosas. Pero an no tienen el conocimiento,
la confianza en s mismos ni la madurez para comenzar a
construir solos el puente. Por lo tanto, es su responsabilidad
comenzar. Le corresponde a usted crear un ambiente de
136
Est preparado
confianza entre ustedes, en vez de una atmsfera hostil.
Pero tenga cuidado: si usted comienza a cruzar el puente
que recin construy con todas sus armas disparando, no se
sorprenda si su hijo lo derriba nuevamente.
Qu hace usted cuando todos sus intentos por hacer las
paces han sido rechazados? Bueno, si su orgullo es ms im-
portante para usted que su hijo o hija, entonces dice: Lo in-
tent., y se aleja. Pero si le interesa realmente la separacin
entre ustedes, simplemente debe hacer la segunda movida,
al igual que hizo la primera. Si sta no funciona, entonces
debe hacer una tercera. Y luego una cuarta, y una quinta.
Haga los intentos necesarios para reconstruir la atmsfera
de confianza. A pesar de que las respuestas iniciales a sus
propuestas ,de paz pueden ser muy" decepcionantes, man-
tenga la calma y siga adelante. No pierda los estribos ni
grite, porque de lo contrario, se encontrar de nuevo como
al principio.
Amo a los nios, pero no estoy seguro de poder
comenne uno entero.
Annimo
No pemita que las discusiones duren
Siempre es muy triste escuchar sobre problemas familiares
que han permanecido por aos, particularmente los casos
en que padres e hijos, como resultado de estos problemas,
no se dirigen la palabra. Las madres y los padres no quieren
saber nada sobre sus hijos. Los hijos y las hijas no tienen
tiempo para sus padres. Algunas veces, las causas de una di-
visin familiar se ocultan tan profundamente en el pasado,
que nadie puede recordar como empezaron realmente los
problemas. Yen otros casos, los problemas parecen haber
iniciado por asuntos insignificantes.
Ken no aprobaba la relacin entre su hija Amy y su no-
vio, John. Se negaba a asistir a su boda, mucho menos en-
tregarla. Esto hiri profundamente a Amy. Ella necesitaba el
amor y la aprobacin de su padre. Si l no asista a la boda,
era como si negara que tena una hija. Pero Ken tambin se
senta herido. Si Amy de todas maneras se casaba con John,
137
Cmo triunfar como padres
pareca estarle demostrando a su padre que no le importaba
lo que l pensaba.
Toda la familia result afectada. La esposa de Ken y sus
otros hijos estaban en una posicin muy difcil. Si apoyaban
a Arny, Ken no volvera a hablarles y si apoyaban a Ken, ella
se enojara con ellos. Pero si decidan ser neutrales, y no
apoyar a ninguno, ninguno de los dos los perdonara. Lo
peor de todo, era que Amy no saba porqu su pap desa-
probaba a John. La verdad es que desafortunadamente, la
primera impresin que Ken tuvo de John no fue buena. De-
bido a que nunca hubo una conversacin entre ellos sobre
esto, las cosas fueron empeorando cada vez ms. Ninguno
de los dos estaba preparado para hacer la primera movida.
Ahora, ambos se negaban a reunirse para hablar.
Cuando se da una ruptura, el cmo sucedi no es lo que
importa. A menos que ambas partes estn listas para perdo-
nar, nunca existir una reconciliacin. Aunque sus hijos
sean ya adultos, usted an es su padre. Eso significa que to-
dava tiene la responsabilidad de dar el primer paso y debe
ser el primero en perdonar y pedir perdn: Este asunto no
se discute: es parte de nuestra funcin.
Entre ms lo posponga, ms difcil ser hacerlo. Las
murallas del resentimiento se harn ms grandes, yen vez
de hacer ms fcil la situacin, ser ms difcil arreglar las
cosas. Un antiguo versculo bblico, el cual est lleno de
sentido comn nos dice: .. Si se enojan, no pequen. No de-
jen que el sol se ponga estando an enojados. En otras
palabras, entre ms rpido arregle un problema, menos
dao har ste. Por eso, no postergue dar el primer paso.
Aunque un argumento haya permanecido por largo tiem-
po, haga algo para terminarlo hoy.! Empiece tomando la
decisin de no culpar a nadie, sino de simplemente per-
donar.
En cualquier discusin entre un padre y su hijo,
puede que ninguno tenga la razn, pero usual-
mente, ambos se equivocan. Esta situacin es la
que le da a la vida familiar su particular e hlstri-
co encanto.
Isaac Rosenfeld
138
Est preparado
El mundo de los negocios puede enseamos algunas
lecciones importantes
Cuando se rompen las negociaciones entre la fuerza obrera
y la gerencia de una compaa, poco se puede ganar si los
dos lados se ponen de pie en sus podios y gritan sus discur-
sos. Est comprobado que este tipo de intentos producen
gran acaloramiento, pero difcilmente traen alguna luz al
problema. Se puede progresar solamente cuando ambas
partes, con mucha sensatez, estn dispuestas a sentarse a
discutir el problema en su totalidad. Existen algunas leccio-
nes importantes que debemos aprender del mundo de los
negocios, las cuales podemos aplicar en nuestra vida fami-
liar:
El xito de las negociaciones depende de que ambas
partes estn dispuestas a escuchar las
preocupaciones y demandas de cada uno. Es
sorprendente lo que se puede conseguir simplemente
escuchando lo que la otra parte tiene que decir. De
hecho, la mayora de los problemas en casa son
causados o se empeoran porque una parte no desea
escuchar a la otra. A menudo, los padres estn
demasiado ocupados con sus asuntos, que no prestan
atencin a las necesidades de sus hijos, ni escuchan
cuando ellos hablan sobre las cosas que los hieren y
entristecen. O bien, la atmsfera se ha vuelto tan hostil
y la relacin se ha deteriorado tanto, que los padres en
vez de escuchar lo que el nio est diciendo, usan
todo ese tiempo en que los nios estn hablando, en
buscar puntos dbiles para derribar sus argumentos
una vez que se detengan para respirar.
El xito de las negociaciones depende tambin de un
compromiso. Algunas veces, por supuesto, un
compromiso no es posible. Es necesario tomar una
posicin firme. Pero la mayora del tiempo, lo que se
interpone en el camino del compromiso, es el orgullo.
Lo mismo sucede con el ser padres. Muchos problemas
se originan porque los padres o los hijos no quieren
139
Cmo triunfar como padres
ceder y no quieren buscar la manera de arreglar los
problemas, porque hacerlo podra herir su orgullo. No
es asunto de seguridad o disciplina. Simplemente, no
quieren rendirse. Una vez ms, le corresponde a usted
hacer la primera jugada y tragarse su orgullo. Muchos
padres temen que el compromiso pueda acabar con su
autoridad. Sin embargo, es importante darse cuenta
que comprometerse no significa rendirse; no hay que
confundir ambos trminos. Ms bien, al igual que una
disculpa, cuando usted se compromete, les demuestra
a sus hijos que comprende y respeta sus sentimientos
y deseos. Cuando sus hijos se quejan por algo
razonable, y usted no les presta atencin, ellos
posteriormente dejarn de respetar su autoridad. Para
que haya un compromiso, ambas partes deben
involucrarse, as que usted no ser el nico cediendo
terreno. El compromiso cambia la situacin conflictiva
en la cual debe existir un ganador y un perdedor, por
una situacin en la que ambas partes trabajan juntas
para encontrar una solucin, y que ambos resulten
ganadores. Por ejemplo, si usted quiere dedicar un
sbado para ir de compras y decorar, y sus hijos
desean ir a nadar y al parque, vaya por la maana de
compras y llvelos a nadar por la tarde.
En casos extremos, cuando ya no hay forma de que
ambas partes se pongan de acuerdo, debe llamarse a
una persona que cumpla la funcin de rbitro. A esta
persona se le permite ayudar para que ambas partes
logren llegar a un acuerdo (debe ser una persona que
ambas partes acepten, y debe tener un punto de vista
ms objetivo de la situacin). El rbitro tiene la funcin
de ayudarles a que se escuchen entre s sin tener que
pelearse, y debe ayudarles a encontrar el camino hacia
adelante. Cuando ya nada funciona, es necesario
confiar en alguna persona que sirva como mediador,
para poder terminar con la pelea (puede ser su pareja
o algn otro familiar de confianza, un buen amigo, o
quizs un consejero profesional). Pero como siempre,
usted es quien debe sugerir esta opcin, y debe
mostrarse dispuesto a ceder terreno.
140
Est preparado
Los nios primero aman a sus padres, confor-
me crecen los juzgan y algunas veces los perdo-
nan".
Osear Wilde, The Pcture 01 Doran Gray
El contacto fsico es una buena manera de decir ccTe amo
Las discusiones pueden molestar aun ms a los nios
que a los adultos. Si su hijo est enojado con usted o con al-
guien ms, y usted est intentando que continuen habln-
dose tenga cuidado de no llevarlos a grados mayores. En
lugar de hacerles preguntas confrontadoras, haga declara-
ciones. Por ejemplo, decir: "Te ves triste, es una afirmacin
que sirve mucho ms para iniciar una conversacin, que
preguntar: ,,Por qu ests triste?. Este tipo de frases dan la
oportunidad de responder sin ponerlos en evidencia. Pero,
si a pesar de todos sus esfuerzos no obtiene ninguna res-
puesta de sus hijos, no se desanime. Sencillamente, no
estarn en condiciones de hablar ni pensar racionalmente si
estn enojados.
Cuando se llega a esta etapa, el contacto fsico juega un
papel muy importante. Puede decir mucho. Si usted en vez
de hablar, sostiene la mano de su hijo o de su hija, o le da
un abrazo, le est diciendo fuerte y claramente que lo ama a
pesar de todo. Si ellos no responden con la calidez deseada,
respete su decisin. No se disguste, ni tampoco intente
obligarlos a reaccionar.
Acostmbrese al rechazo, y si ellos no quieren que
usted les demuestre afecto fsico, no los obligue a
aceptarlo, ni tampoco lo intente con ms fuerza.
Brndeles el espacio que necesitan. Quizs, solo se
sienten preparados para permitirle sentarse en el borde
de su cama o sentarse junto a ellos mientras ven
televisin. Lo que importa realmente, es que sepan
que usted est listo y dispuesto a hablar en el
momento que se sientan preparados.
Si ellos quieren un abrazo, no los rechace. Aunque
usted no se sienta a gusto teniendo contacto fsico o
conversando, la responsabilidad de sanar las heridas
141
Cmo triunfar como padres
de sus hijos est sobre usted. Por tal razn, siempre es
su trabajo hacer la primera jugada para estar en paz
con sus hijos. Puede que parezca injusto, pero el ser
padres no se trata de obtener un trato justo. Como lo
dijo una vez Bill Cosby: "Es la responsabilidad del
padre no cansarse de lo que ellos tienen todo el
derecho a cansarse. Le corresponde a usted siempre
empezar de nuevo. A pesar de que la tarea puede ser
difcil, vale la pena a largo plazo.
142
Est preparado
Recuerde
Por mucho que lo intente, algo siempre saldr mal.
Aunque las cosas salgan mal, la relacin entre usted y
sus hijos puede sanarse.
Si usted ama a alguien, es necesario que a menudo
diga: -Lo siento.
Todos los padres deben desarrollar el hbito de
disculparse.
Si usted est dispuesto a pedir disculpas, puede
convertir las desventajas en ventajas.
Como padre, le corresponde siempre dar el primer
paso.
No posponga el reparar una grieta, entre ms la deje,
ms difcil ser.
Es de vital importancia que escuhe lo que sus hijos
tienen que decir.
El contacto fsico es una manera de decir: "Te amo.
Principios clave
Aprenda a pedir perdn cuando se ha equivocado.
Comolograrto
Recuerde que aprender a admitir sus errores no es
seal de debilidad. Todo el mundo dice y hace cosas
de las cuales despus se arrepienten.
Reconozca que sus hijos quieren perdonarlo aun
cuando usted los ha tratado mal.
Explique las causas de sus errores, pero nunca intente
justificarlos.
Es su responsabilidad hacer el primer, segundo,
tercero, cuarto y quinto intento.
143
Consejo nueve
Sea flexible
Aprenda a dejar ir a sus hijos
El mundo est pasando por tiempos dificiles.
Los jvenes de hoy solamente piensan en s
mismos. No respetan a sus padres ni a los
ancianos. No tienen tiempo para seguir
ninguna regla o norma. Cuando hablan,
parecen saberlo todo. Lo que a nuestro
concepto es sabio, para ellos es estpido. Las
jovencitas no tienen ninguna modestia, ni
tampoco tienen feminidad para hablar, para
comportarse o para vestirse.
Peter the Monk AD 1274
Sus hijos pronto dejarn el hogar. as que empiece a
prepararlos AHORA MISMO!
El seor y la seora lones se sentaron a tomar el t. Estaban
muy concentrados viendo un programa de televisin, en el
cual David Attenborough explicaba cmo construye sus nidos
el Erthacus Rubecula (el petirrojo). Una cmara escondida
grab un documental sobre el desarrollo de los polluelos, des-
de el momento en que salan del cascarn, hasta cuando agita-
ban sus alas por primera vez, intentando volar.
-No te parece maravilloso? -suspir la seora lones,
mientras pasaban los crditos al final del programa.
-Es asunto de instinto -replic el seor lones. Todo
est en los genes. No es nada ms que la naturaleza toman-
do su propio curso. Un da, esos polluelos tendrn sus
145
Cmo triunfar como padres
propias cras, que asimismo, desarrollarn exactamente los
mismos instintos para volar del nido.
La seora Jones suspir nuevamente y se levant para
servirse otra taza de t. En ese momento, Jane, su proble-
mtica hija de diecisis aos, apareci en la puerta. Llevaba
puesta una minifalda nueva y una blusa muy pequea, ma-
quillaje fluorescente, y su nariz recin perforada, lo cual era
demasiado para el seor Jones.
-No saldrs vestida de esa manera! -grit el seor Jo-
nes.
-Por qu no? -contest Jane-, todo el mundo se viste
as. Regresar a media noche. No me esperen!
-Espera un minuto, jovencita -dijo el padre mientras se
levantaba de su asiento, preparndose para pelear- ninguna
hija ma va a ningn lado vestida as, y se acab! Sube a tu
habitacin y qutate esa cosa de la cara ahora mismo. Yeso
que llevas puesto parece ms una faja ancha que una falda.
Qutate1a! No ... ms bien ... alrgala! ponte una ms gran-
de! Si quieres salir, al menos ponte algo que se vea respeta-
ble ... y regresars a las diez, o ni sabrs lo que te pasar! Y
qutate esa cosa de la nariz!
-Voy a hacer 10 que quiera y no puedes detenerme!
-grit Jane mientras sala por la puerta del frente.
Mientras la seora Jones escuchaba los gritos, no poda
evitar recordar como Jane siempre haba sido una chica
adorable. Siempre haban sido una familia muy unida. Pero
ahora, pareca que todo lo que haca era con el propsito de
ofenderlos. Cada sbado por la noche, suceda el mismo
problema. En vez de sentarse con ellos a disfrutar los pro-
gramas sobre aves, como sola hacerlo antes, ahora lo nico
que le interesaba era salir con sus amigos y hacer quin
sabe qu tipo de cosas. Qu fu lo que hicieron mal los
padres de Jane?
Su error fue, por supuesto, no aprender nada de lo que
enseaban los videos sobre aves. Tarde o temprano, obvia-
mente Jane iba a querer volar del nido. Pero sus padres no
reconocieron las seales a tiempo. En vez de ayudarle a
prepararse para dejar el nido, la dejaron ir tras sus instintos;
sin proporcionarle ninguna ayuda o gua. En sus peores mo-
mentos, hubieran luchado contra 10 inevitable.
146
Sea flexible
Por supuesto, es natural que los padres y las madres
quieran proteger a sus hijos de las cosas terribles que suce-
den a su alrededor. El mundo est lleno de peligros; nues-
tros hijos podran resultar atropellados debido a la densidad
del trfico en las carreteras y podran morir ahogados en la-
gos y ros; rufianes desean amedrentarlos; los vendedores
de drogas los esperan para venderles xtass; tambin los
esperan ladrones y pervertidos; yen el caso de las seoritas,
hombres jvenes que las esperan para atacarlas sbitamen-
te. En vista de las circunstancias, la manera ms segura para
mantener a nuestros hijos a salvo y abrigados, es cerrando
la puerta de nuestra casa con llave. Sin embargo, hacer esto
es insensato y tan ineficaz como los intentos del Rey Canute
para hacer retroceder la marea. A pesar de que Canute era
un rey grande y poderoso, de ninguna manera podra evitar
que la marea continuara subiendo.
'4ez.
nas senbao
,\",e somOs

iSshh!
los
fodt'an
ot'te ...
Un da, nuestros hijos se irn de casa. Se irn a vivir solos
o con sus amigos. Encontrarn la manera de vivir con poco
dinero. Caminarn por calles largas y oscuras, a altas horas
de la noche, rumbo a su casa. Elegirn a sus amigos y a sus
compaeros, y harn 10 que quieran con ellos. Manejarn
autos y motocicletas, e irn a fiestas y a discotecas. Se vesti-
rn como ellos quieran, y decidirn si llevarn o no abrigo,
sombrero, bufanda, guantes o un pauelo limpio. Aunque
no lo quiera, usted perder el control sobre ellos. Su tarea
es, empezar a trabajar ahora, para prepararlos poco a poco
para ese momento.
147
Cmo triunfar como padres
Cuando un padre se propone ensearle a cami-
nar a su pequeo hijo, se coloca frente a l y
pone sus dos manos en ambos costados del nio
para que no se caiga. Entonces, el nio camina
hacia su padre, mientras ste lo cuida con sus
brazos. Pero cuando el nio se va acercando a su
padre, ste se aleja un poco y separa un poco sus
manos. Contina haciendo esto una y otra vez,
hasta que su hijo aprende a caminar.
The Baal Shem
Preparar es mejor que curar
Cmo lo hace? Cmo prepara a sus hijos para el inevitable
da en que "vuelen del nido? Un amigo me cont que tiene
un plan para cuando su hija sea adolescente. Dice que pla-
nea comprar un par de perros pastor alemn feroces y gran-
des, para que la protejan de "los chicos malos. Si algn
chico intentara hacerle algo a su hija, los perros se encarga-
ran de l! Pero tristemente, esta estrategia est destinada al
fracaso. Tarde o temprano, su hija encontrar un novio sufi-
cientemente inteligente, que les traer a los perros un jugo-
so bistec y conseguir distraerlos. O si no, ella simplemente
ir a la casa de su novio! En vista de las circunstancias, mi
amigo tendr menos influencia en la vida de su hija, y ten-
dr menos control de la situacin.
En la Edad Media, algunos padres colocaban cinturones
de castidad a sus hijas, como medida segura para guardar su
pureza. Y por amor, preocupacin y hasta temor por nues-
tros hijos, es normal que aun en nuestros tiempos, a veces
deseemos poder hacer algo as. Pero aunque pudiramos
hacerlo, no funcionara. Incluso en las pocas medievales,
las emprendedoras hijas que estaban en esta situacin, lle-
vaban a la cama a los guapos y jvenes aprendices de herre-
ra, con el propsito de disponer de un medio para cortar la
cerradura. Las jvenes de hoy, simplemente compraran
una pequea sierra para cortar metales, aprenderan a abrir
la cerradura o denunciaran a sus padres al Servicio Social.
Un padre sabio debe tener como meta proveerles a sus
hijos un tipo de "cinturn interno de castidad, de moralidad
148
Sea flexible
y de madurez. En otras palabras, debe hacer su mejor es-
fuerzo para infundirles lo nico que al final podr ayudarlos
y guiarlos, y esto es, autocontrol.
Si usted teme que su hijo caiga en un ro y se ahogue, en
lugar de mantenerlo encerrado dentro de la casa, ensele
a nadar! Para decirlo de otra manera, la pregunta no es si se
les debe o no dar libertad a los hijos, sino cundo hacerlo.
Desafortunadamente, no existe una gua universal. Cada
nio es diferente, y algunos aprenden a manejar su libertad
con mayor rapidez que otros .
.. Usted puede darles su amor, pero no
sus pensamientos,
porque ellos tienen los suyos.
Puede hospedar sus cuerpos, pero no sus almas,
porque stas moran en la casa del maana,
la que usted no puede visitar, ni siquiera
en sus sueos.
Kahlil Gibran, Tbe Prophet
Es necesario que prepare a sus hijos a vivir sus propias vidas
Jason vive solo. Cada maana toma el tren hacia su trabajo
en la ciudad, y cada tarde regresa a su pequeo apartamen-
to en los suburbios. Siempre tiene la misma rutina. Nunca
sale con nadie, ni tampoco invita amigos a cenar. Su vida la
resume una frase de la cancin de John Mellencamp, jack y
Diane: .La vida continua, mucho despus de que la emo-
cin de vivir se va. Jason no tiene ningn problema fsico.
Su problema es que no confa en s mismo ni en sus habili-
dades sociales. La razn de su problema es muy simple: su
madre, que muri diez aos atrs, lo haba consentido y so-
focado hasta que Jason tuvo cuarenta aos. l nunca se libe-
r de las cintas de sus delantales. Debido a que ella siempre
lo haba sobreprotegido, despus de su muerte l no saba
qu hacer ni saba cmo enfrentar la vida. El amor que su
madre senta por l, no le permita ver que estaba fallando y
que no lo estaba preparando para tener una vida indepen-
diente, por lo que Jason le tema a cualquier cosa que se sa-
liera de su rutina. Jason saba cocinar y saba usar la
149
Cmo triunfar como padres
lavadora, pero no saba como hacer amigos o tomar decisio-
nes. En lugar de ser dueo de su propio destino, estaba a
merced del futuro.
Una vez, se realiz un estudio cientfico sobre la reaccin
de las personas cuando conocen a alguien con el rostro seria-
mente desfigurado. Se contrat a una actriz para hacer una en-
cuesta falsa en un centro comercial, y todo lo que suceda se
grababa secretamente desde una tienda cercana. A la actriz se
le pidi que hiciera la misma entrevista en cuatro diferentes
"papeles. Primero, ella deba ser ella misma. Luego, deba ac-
tuar torpemente, y no demostrar confianza en s misma. Terce-
ro, se le maquill para que pareciera que tena una cicatriz de
nacimiento en su cara. Y finalmente, con el mismo maquillaje,
deba actuar torpemente, sin ninguna confianza en s misma.
Los resultados sorprendieron hasta los cientficos que es-
taban a cargo del experimento. La marca de nacimiento po-
na un poco nerviosa a la gente, pero eran las habilidades
sociales de la actriz (su gracia y confianza en s misma) o la
falta de estos elementos, lo que marcaban la diferencia. Se
comprob que las habilidades sociales eran un factor mu-
cho ms importante que la apariencia fsica. El equipo res-
ponsable del estudio lleg a la conclusin de que las
personas que confan en s mismas, que poseen una buena
autoestima y que son hbiles haciendo amigos, pueden su-
perar hasta la discapacidad ms severa. Pero las personas
que no poseen estas habilidades sociales (como Jasan), tie-
nen una gran desventaja en la vida, la cual produce un
impacto ms negativo que cualquier discapacidad fsica.
Si usted quiere que sus hijos sean verdaderamente feli-
ces y exitosos, es necesario prepararlos para las circunstan-
cias que tendrn que enfrentar en el futuro, y para ello,
debe ayudarles a desarrollar la confianza en s mismos, su
autoestima, su autodisciplina y su valor propio, ya que son
elementos vitales para hacerle frente a la vida. Sin lugar a
dudas, la clave del xito est en la preparacin que les
demos a nuestros hijos, no en la proteccin.
~ M i padre me ense todo sobre los pjaros y las
abejas. Pero no saba nada sobre chicas.
Leopold Fechtner
150
Sea flexible
la autoestima: es la clave para tomar decisiones sabias
en el mbito sexual
Por ejemplo, en ningn lado es todo esto ms obvio que
cuando se trata de sexo. Hasta los padres ms liberales y
permisivos tienden a volverse relativamente tradicionales
cuando se trata sobre sus hijos y el tema del sexo. Es natu-
ral que queramos proteger a nuestros hijos en todas las
reas de sus vidas, y es doblemente natural en el mbito
sexual. Las decisiones ms ntimas que podamos tomar
son las concernientes al mbito sexual. Y los errores que
cometamos en este campo son a menudo los ms doloro-
sos. De hecho, no es una exageracin decir que estos
errores pueden ser letales.
El tem ae la sexualidad en la adolesceneia e
nes. Pero
do nos cu

s decisio-
A menu-
151
Cmo triunfar como padres
Pap
iLa
es lAr\a
palabra de
siete le-b'as?
I
Sil
iAtAXilio!
/
No decirles nada a nuestros hijos: Cuando no les
decimos nada a nuestros hijos, dejamos la puerta
abierta para que en base a mitos y verdades a medias
que escuchan de otros lados, den rienda suelta a su
imaginacin. Cuando tena 10 aos, aprend de mi
amigo John Dean sobre los hechos de la vida. Eso fue
hace mucho tiempo. Actualmente, ningn nio mayor
de siete u ocho aos puede escapar de tener una
charla sobre sexo. El problema es que sin su
intervencin, lo que sus hijos aprendern en esas
edades ser una preocupante mezcla de verdades a
medias y malentendidos. Aun peor, aprendern todo
sobre el aspecto tcnico de la sexualidad, y nada sobre
el aspecto moral. Por eso, cercirece de que sus hijos
primero obtengan de usted la verdad, y proporcineles
informacin de los aspectos morales y emocionales
concernientes al sexo y a la sexualidad; no les hable
solo de los aspectos mecnicos y fsicos.
Decirles viejos cuentos: Justamente esta maana,
habl con una joven mam, la cual tena
aproximadamente cuatro meses de embarazo. Su hija
de tres aos le pregunt porqu se estaba engordando.
Qu debo decirle? me pregunt. Esa es una pregunta
que la mayora de los padres quieren hacer. Aunque
152
Sea flexible
las historias sobre cigueas, arbustos de grosella
espinosa o sobre pjaros y abejas pueden sacarlo
fcilmente del apuro, lo cierto es que a largo plazo
pueden confundir a sus hijos y pueden hacer que
desconfen de usted. No cometa el error de postergar
la verdad para cuando tengan catorce aos,
guardndola para la charla sobre el sexo-o Porque para
entonces, ser demasiado tarde. Comience cuando
tengan tres aos o menos, y no trate de evitar el tema,
ms bien, conteste sus preguntas con la misma
naturalidad con que ellos las hacen. Conforme sus
hijos van creciendo, y van teniendo ms capacidad de
comprender las cosas, usted puede ir poco a poco
haciendo sus explicaciones ms detalladas.
Darles explicaciones detalladas del asunto:
Descripciones detalladas sobre sexo tienen menos
sentido para un nio de tres aos que la historia de la
cigea. Demasiada informacin puede resultar
abrumadora e imposible de comprender. Cuando John,
un nio de seis aos le pregunt a su madre: De
dnde vine yo?- ella supo que el momento haba
llegado, entonces le dio a su hijo una explicacin
biolgica completa sobre vulos, ovarios, orgasmo y
contacto sexual. Cuando ella termin, media hora
despus, el nico comentario de John fue: Que
divertido. Peter dice que el viene de Brighton! . Es
necesario decirles la verdad, pero no es necesario
decirles toda la verdad de una vez. Es mejor decirles la
verdad poco a poco. Cuando Camelia y yo les
enseamos a nuestros hijos a decir la hora, no nos
sentamos con ellos a explicarles detalladamente todo
lo que Einstein tena que decir acerca de como el
tiempo es afectado por el movimiento (evidentemente
no lo hice porque no saba nada sobre eso). En vez de
eso, lo que hicimos fue hablarles de la manecilla
grande, de la manecilla pequea y de los nmeros en
medio. De la misma manera, es necesario que
conforme pasan los aos, les hablemos poco a poco a
nuestros hijos sobre sexo. Brndeles la informacin
apropiada para la edad, y nunca les mienta o les diga
153
Cmo triunfar como padres
cosas que los confundan, pero tampoco piense que su
tarea es darle a su hijo de seis aos un curso completo
del Kamasutra!
Sin embargo, ante cualquier circunstancia, esta charla siem-
pre es embarazosa. Pero, qu es preferible, pasar la ver-
genza de hablarles de sexo a nuestros hijos o trasladar la
responsabilidad de ensearles sobre uno de los aspectos
ms importantes de sus vidas a otra persona, que mediante
una conversacin casual, hable de este tema con ellos en el
patio de recreo? Si usted procede correctamente cuando es-
tn pequeos, es muy probable que ellos se comporten bien
cuando sean adultos.
A algunos padres les preocupa que si les hablan sobre
sexo a sus hijos, los incitarn a tener relaciones sexuales
ms temprano, cuando en realidad ser todo lo contrario.
No quieren "destruir su inocencia". Pero las pruebas de-
muestran lo contrario. Es como dice el refrn: .En guerra
avisada, no muere soldado". Brindarles a los hijos suficiente
informacin adecuada, usualmente retrasa su actividad se-
xual. Ciertamente, la inocencia se protege an ms cuando
se elimina la ignorancia. Por qu? Sencillamente porque
sus hijos cuentan con ms informacin para poder tomar
mejores decisiones y para elegir con ms madurez y respon-
sabilidad, todo esto, gracias a su franqueza y sinceridad.
Para ellos es muy difcil manejar sus hormonas recin
activadas, pero hacerlo sin ninguna gua, lo vuelve an
peor.
La mayora de las 8.000 adolescentes menores de dieci-
sis aos que quedan embarazadas cada ao en Gran Breta-
a, nunca quisieron tener sexo y mucho menos un beb.
Segn la Asociacin de Planificacin Familiar, casi todas
afirman que sencillamente .se dejaron llevar". En realidad,
ellas tuvieron relaciones sexuales sin haberlo decidido . No
saba como decir "no''", es segn las jvenes, la razn princi-
pal por la que se dejan arrastrar por el calor de un momento
de pasin.
Sumado a esto, la mayora de los jvenes, al igual que
muchos adultos, necesitan desesperadamente sentirse ama-
dos y aceptados. De hecho, ms del ochenta por ciento de
154
Sea flexible
los adolescentes no se sienten a gusto con su fsico. No les
gusta su nariz, su cabello, les preocupa su peso, su estatura,
les molestan sus anteojos, su acn... se desagradan por
completo. Como resultado, buscan frenticamente algo que
les demuestre que son valiosos. Esto significa que es ms
posible que tengan relaciones sexuales porque sienten el
deseo de sentirse amados, y no necesariamente porque es-
tn enamorados. Un reciente estudio demostr que los ado-
lescentes que son estables, seguros y que confan en s
mismos, son mucho menos promiscuos que sus inseguros
colegas.
La informacin y la educacin son aspectos sumamente
importantes. Pero por s solos no son suficientes. Tarde o
temprano, sus hijos decidirn cundo, dnde y con quin
tendrn relaciones sexuales. Si desea que estas decisiones
sean hechas con la informacin debida y responsa-
blemente, es su tarea hacer todo lo posible para ayudarles a
,sentirse bien con ellos mismos, asimismo, debe asegurarse
de que estn bien instruidos en el tema. De otra forma, ellos
estarn expuestos a todo tipo de distorsiones emocionales.
"Pap, ahora que tengo catorce aos, puedo usar
medias de seda y sostn? No Derek; no puedes ...
Annimo
La confianza engendra responsabilidad
La autoconfianza y la autodisciplina se van desarrollando en
sus hijos conforme usted se dispone a asignarles, poco a
poco, mayores niveles de responsabilidad, y la libertad que
acompaa a esos niveles. Esa es la mejor manera en que un
padre puede decirle a su hijo: -Confo en ti. Si usted nunca
hace esto, su hijo nunca se sentir una persona confiable y
veraz. Como consecuencia, es probable que no se convierta
en una persona con estas caractersticas.
Peter y Janice me contaron recientemente sobre la pri-
mera vez que dejaron a sus dos hijas (de siete y nueve
aos), ir solas a la escuela. El experimento fue un desastre
total. Janice les haba dicho a las nias que vendra siguin-
dolas a veinte metros, por si acaso. Debido a que ellas
155
C6mo triunfar como padres
saban que su mam vena detrs, y que no permitira que
les ocurriera nada malo, no tomaron las cosas en serio. Pres-
taron tan poca atencin a los peligros de la carretera, que
fue un milagro que no las atropellara un vehculo. Pero en
lugar de cancelar el experimento, Janice les dijo a las nias
que iran completamente solas a la escuela al da siguiente.
De igual forma las sigui en secreto, pero esta vez se asegu-
r de que no la vieran. Las nias no pudieron hacerlo mejor.
Pensando que se encontraban solas, se comportaron com-
pletamente diferentes. Iban de la mano, caminaban con cui-
dado, y se detenan, observaban y escuchaban cuando
deban hacerlo. Cuando se les asign la tarea de cuidar de s
mismas, se comportaron responsablemente y con perfecto
cuidado.
Un padre es un banquero proporcionado por la
naturaleza.
Annimo
Un solo tamao no les calza a todos, as que trate
a sus hijos como individuos
La gran pregunta es: Que tan rpido debemos darles liber-
tad a nuestros hijos, debemos confiar en ellos, y debemos
dejarlos ir? Es como cuando le enseamos a nuestro hijo a
manejar un su bicicleta en dos ruedas. Usted empieza con la
promesa de no soltar el silln y de correr junto a ellos hasta
que se sientan confiados. Luego, cuando se sienten 10 sufi-
cientemente confiados, los suelta por un segundo o dos,
para empezar. Finalmente, cuando ya puedan recorrer dis-
tancias cortas por s mismos, puede soltarlos por periodos
ms largos, pero siempre permaneciendo junto a ellos, por
si acaso. As es como un padre le ensea esto a su hijo, sin
embargo, debido a que cada nio es nico, el proceso es di-
ferente. Por ejemplo, nuestra hija mayor, Emily, aprendi a
manejar su bicicleta en dos ruedas en diez minutos, mien-
tras que el mayor de los varones, Daniel, necesit varias se-
manas para conseguir lo mismo.
As como no existe un periodo de tiempo universal para
que un nio aprenda a manejar una bicicleta, tampoco hay
156
Sea flexible
un tiempo especfico para soltarlos o darles responsabilida-
des y otorgarles libertad. Cada nio responde al amor, a la
libertad, a la disciplina y a la instruccin de diferente mane-
ra. Algunos necesitan ms gua de sus padres que otros.
Esto quiere decir que tratar a los nios de una manera justa,
no es lo mismo que tratarlos a todos por igual. Por ejemplo,
en nuestra casa, si les permitimos a nuestros hijos determi-
nar sus horas de acostarse, nuestras hijas siempre se van a
dormir a una hora razonable. Nuestros hijos, por otro lado,
nunca entran a sus habitaciones voluntariamente. Ambos se
despiertan tarde, cansados y entumidos an en la sala frente
al televisor. Esto no tiene nada que ver con sus edades, sino
con sus caracteres.
El padre que anda en bsqueda de una lista de lo que
pueden y no pueden hacer sus hijos, y de un tiempo esta-
blecido para soltarlos, es el tipo de padre que aunque tuvie-
ra a su disponibilidad tales patrones de tiempo, cometera
grandes errores. Para poder definir hasta cuando ponerles
lmites a sus hijos y cuando soltarlos, es necesario que usted
dedique tiempo para conocerlos muy bien. No hay otra al-
ternativa o atajo. Debe sacar tiempo para conocer sus de-
seos y necesidades, sus debilidades y fortalezas, y sus
maneras nicas de ver el mundo. Si no lo hace, terminar
reaccionando ante la conducta de sus hijos de una manera
poco constructiva, en vez de trabajar con anticipacin, y
juntamente con ellos, en el moldeamiento de su comporta-
miento.
Usted es el arco desde donde sus hijos son lanza-
dos como flechas vivas.
Kahlil Gibran, Tbe Prophet
Delegar: El arte de ser padre
El arte de delegar consiste en saber cuando pasar de un estric-
to grupo de reglas,.a grados de confianza y responsabilidad
mayores. Entre mejor conozca usted a su hijo, mayor ser su
capacidad de discernimiento para decidir cundo y cmo de-
legar responsabilidades. Delegar antes de tiempo demasiada
responsabilidad puede ser abrumador, pero encomendar muy
151
Cmo triunfar como padres
poca responsabilidad puede siempre simbolizar su falta de
confianza en ellos.
Darles algn dinero para pequeos gastos es un buen
ejemplo de delegacin, porque esto le permite a usted dar a
sus hijos la responsabilidad de comprarse las cosas que de-
sean o necesitan. De esta forma les permite tener un control
limitado de sus finanzas, y empieza a ensearles las estrate-
gias para administrar el dinero, las cuales necesitarn en un
futuro. Adems, el darles a sus hijos un presupuesto limita-
do para escoger y comprar su ropa, es una excelente mane-
ra de otorgar confianza, y de ayudarles a aprender a
administrar el dinero sabiamente.
Es importante comprender que delegar no consiste en li-
brarse de toda responsabilidad. Algunas personas lo ven
como una oportunidad de pasarle la carga a otra persona.
Pero eso no es delegar, es deshacerse de algo. En mi em-
pleo como director de una institucin de caridad, delego
grandes cantidades de trabajo. Pero eso no significa que
dejo de ser responsable de la institucin. Aunque dejo a
otras personas a cargo del trabajo, es mi labor asegurarme
de que tengan el respaldo, el apoyo y la gua que necesitan.
Si las cosas no marchan bien, es mi culpa y de nadie ms.
Delegar responsabilidades consiste en compartir deberes,
no en deshacerse de ellos. Las personas a quienes delega-
mos deberes son responsables de los detalles, pero esas
eS el
de ...
Me fidi
U lo
158
Sea flexible
personas son nuestra responsabilidad. Cuando las personas
sienten que se les ha delegado demasiada responsabilidad y
que no pueden manejarla, o si les parece que se les ha
asignado muy poco, lo cual no los inspira, significa que
usted no ha delegado de la mejor manera.
Como padre o madre, usted es quien debe al final respon-
sabilizarse por todo lo que ha asignado a sus hijos, y por lo
tanto, quien debe verificar su progreso. En vez de culparlos y
de rendirse cuando las cosas salen mal, necesita modificar el
sistema un poquito y ajustar el nivel de responsabilidad dado.
Delegar responsabilidades puede ser extremadamente
frustrante. Cuando por primera vez, usted le ensea a al-
guien a hacer algo, est destinado a lidiar con problemas
como de bebs. Es inevitable equivocarse cuando se est
aprendiendo algo nuevo. Es en ese momento, cuando usted
enfrenta la tentacin de tomar las riendas de nuevo y querer
hacerlo usted mismo. Pero cuando le confa una tarea a al-
guien, y luego decide quitrsela, le est diciendo por medio
de su decisin, que no es una persona confiable y el
resultado final ser peor que al principio ..
Por tales razones, es importante que conozca a sus hijos,
que piense sobre el nivel apropiado de responsabilidad que
desea asignarles; que mantenga la calma cuando surgen
problemas inevitables; y que los aliente, resaltando todas
aquellas cosas que hacen bien e insistirles que sigan inten-
tndolo cuando fracasan. De esta forma, su confianza crece-
r gradualmente, irn adquiriendo experiencia y gracias a
que sienten que las dems personas confan en ellos,
crecern en integridad.
Usted no siempre va a estar disponible para sus hijos. Un
da ellos dejarn el hogar, los haya ayudado o no a prepa-
rarse. Definitivamente, la preparacin es la clave. Aprove-
che la oportunidad que tiene para ayudarlos a prepararse
hoy!
159
Cmo triunfar como padres
Recuerde
Sus hijos con el tiempo volarn del nido: esto es
instintivo y bueno para ellos.
Si usted no los prepara para que sean independientes,
quin lo har?
Si usted sobreprotege a sus hijos, nunca sern capaces
de enfrentarse a la vida por s mismos.
La autoestima es la clave para tomar buenas decisiones
en el mbito sexual y en otros campos.
Los nios necesitan sentirse confiables para convertirse
en personas ntegras.
Demasiada responsabilidad puede agotar a sus hijos,
pero muy poca impedir que maduren.
Cada nio es diferente: no existe una frmula universal
para dejarlos ir.
Delegar es el arte de ser padres: ayudar a sus hijos a
que se ayuden a s mismos.
Principios clave
Demustreles a sus hijos HOY que usted confia en
ellos.
Comolograrto
Piense en alguna responsabilidad que pueda asignarle
a su hijo.
Planee como ayudarle a cumplir con esa
responsabilidad, pero nunca se la quite.
Elogie a su hijo cuando se comporte
responsablemente.
Converse con sus hijos sobre las decisiones
importantes que tendrn que tomar en sus vidas.
160
Consejo diez
Sea sabio
Diez frases que usted debe decir a sus hijos
y diez que no debe decirles
Si no es una cosa, es una madre!
Lorraine Ingham
Palos y piedras ...
Palos y piedras pueden romper mis huesos, pero las pala-
bras nunca me herirn!. Este es quizs el ms errado de to-
dos los dichos. La verdad es muy diferente. Si bien es cierto
que los palos y las piedras pueden provocar heridas, son las
heridas emocionales las que permanecen interiormente,
aun cuando las heridas fsicas hayan sanado. Las palabras
tienen un poder enorme, ya sea para bien o para mal y pue-
den producir un impacto tanto positivo como negativo. Po-
demos usarlas como armas o podemos sanar por medio de
ellas. Es necesario que hagamos lo posible por reducir las
ofensas que han salido de nuestra boca, y al mismo tiempo,
debemos acostumbrarnos a decir frases que refuercen los
principios que hemos aprendido a travs de este libro. En
este captulo, daremos un vistazo a diez de las peores frases
que usualmente decimos a nuestros hijos, y a diez de las
mejores que podemos expresarles.
Cada nio nace con la habilidad natural de enloquecer a
sus padres. Como resultado, de vez en cuando les decimos
palabras groseras que realmente no queremos decir, y lue-
go nos arrepentimos, generalmente despus de haberlas
dicho.
161
Cmo triunfar como padres
Todos decimos cosas de las cuales luego nos lamenta-
mos, Desearamos poder retirar lo dicho, pero no es posi-
ble, Sin embargo, la buena noticia es que un comentario
poco amable o desconsiderado dicho espordicamente no
causar un dao permanente en sus hijos, Pero es igual-
mente cierto, que si permitimos que esos comentarios se
vuelvan un estilo de vida, existe el peligro real de que
nuestros hijos resulten seriamente heridos,
Generalmente hacemos comentarios hirientes cuando
estamos enojados o cuando nos sentimos frustrados, Aun-
que la mayora del tiempo no queremos decir lo que deci-
mos, su impacto puede ser devastador, ya que destruye la
seguridad y la confianza, y deja a la vctima con una
sensacin de confusin e incompetencia.
Nunca se le ocurre a un muchacho que algn da
ser tan tonto como su padre.
Laurence J. Peter
Diez de las peores frases
1 i Eres un estpido!))
Todos 10 hemos dicho alguna vez. Usted tuvo un da muy
difcil, y est exhausto. El telfono no ha dejado de sonar
desde que lleg, y sus hijos le demandan toda su energa y
atencin. Todo lo que desea hacer es desplomarse en frente
del televisor y ver un programa totalmente relajante antes
de acostarse a dormir. Pero en el momento en que lleva a
sus hijos a su cama, no ve un juguete que est tirado descui-
dadamente en las escaleras y por poco se resbala. Entonces
usted le grita a su hijo: Nio estpido, pude haberme roto
el cuello.
Todos formamos el concepto de nosotros mismos de
acuerdo a las palabras que nos dicen los dems, especial-
mente nuestros padres. Si usted le dice a su hijo que es est-
pido, es muy probable que le crea, y esto garantiza que su
autoestima y autoconfianza disminuyan gradualmente, Ante
la falta de estos elementos, en vez de estar equipados con
162
Sea sabio
los recursos necesarios para triunfar en la vida, tendrn que
luchar por encontrar su pleno potencial. Por eso, siempre
procure diferenciar entre la accin y el nio, y la prxima
vez que su hijo deje un auto de juguete en las escaleras y lo
haga correr el riesgo de resbalarse, dgale que lo que hizo
fue estpido, perQ nunca le diga que es un estpido por
haberlo hecho.
-La literatura nos habla mucho sobre tener sexo
y poco sobre tener hijos, pero la vida es de otra
manera.
David Lodge
2 ccA veces quisiera que no hubieras nacido!
Esta es una de las peores humillaciones. Es igual que decir:
Deseara que no existieras!. De nuevo, esta es una frase
muy fcil de decir. Usted se siente frustrado y exhausto, y ya
ha tenido suficiente, pero nunca tiene un momento para
desconectarse de todo. Es padre las veinticuatro horas del
da. Por supuesto, una vez que se tranquiliza, se da cuenta
de que en realidad sus palabras no salen de su corazn,
pero sus hijos no lo saben. Ellos dependen por completo de
su amor y aceptacin. Entonces, si usted no los quiere,
quin lo har? cun valiosos son ellos?
Todos decimos cosas que no queremos decir. Pero, si a
nosotros como adultos nos cuesta aceptar que otros adultos
no siempre sienten lo que nos dicen, para los nios es toda-
va ms difcil.
Que todos los hombres sean como hermanos, es
el sueo de aquellos que no los tienen.
Charles Chincolles, Penses de Tout le Monde
3 (cSi fueras como tu hennano!
Cada nio es diferente. Ellos tienen su propia personalidad,
y su propio conjunto de debilidades y fortalezas. Cuando
usted les dice a sus hijos que acten como su hermano o
hermana, o como los hijos de los Clarke, sus vecinos, el
mensaje que les transmite es que no son tan buenos como
163
Cmo triunfar como padres
~ l A es lo rr.s
impOrtahte 'lAe
flAedo deliru
lOft\o padre?
~ l A e te has
dado llAehta
de ,lAe lo 'lAe
/ diles ifftporia .
.,-- -
ellos, y que usted los amara ms si fueran como otras per-
sonas. A la larga, terminarn detestndose a s mismos, y a
las personas con las que usted los comparaba.
Como padres, debemos amar a nuestros hijos incondi-
cionalmente, aun cuando no sintamos hacerlo. De todas
maneras, comparar a los hijos con otras personas es total-
mente contraproducente. Las comparaciones no alientan
a los hijos a esforzarse ms. Ms bien, extraen lo que les
queda de auto estima y les quitan la confianza y el deseo
de salir adelante. Es una manera de inutilizarlos, no de li-
berarlos. Por eso, en lugar de compararlos, hable con
ellos sobre las reas especficas que a usted le gustara
que mejoren, pero hgalo sin compararlos con nadie.
Adems, deje en claro que su amor por ellos no se basa
en su desempeo. melos por quienes son, no por lo que
hacen.
Este muchacho tiene costumbres extraas y
probablemente terminar de ese modo.
AmpJeforth on Angus Loughran
164
Sea sabio
4 Tu podrias hacerlo mejor, si solamente ... ))
Los nios necesitan confiar en sus habilidades as como
tambin necesitan perfeccionar sus reas dbiles. Pero
cuando usted les dice, que pudieron haberlo hecho mejor si
tan solo lo hubieran hecho de otra manera, les da a enten-
der que sus habilidades no son visibles y que sus debilida-
des son muy evidentes. Entonces, cuando los compara con
otras personas, aunque piense que les est dando un conse-
jo que los motivar y los ayudar a hacerlo mejor, en reali-
dad est haciendo todo 10 contrario: esta dificultndoles
mejorar. A menos de que sepan en qu reas estn desem-
pendose bien, no sabrn con cuales habilidades pueden
contar.
Los mensajes negativos agotan a las personas y destru-
yen su confianza. Por eso, cuando encuentre a sus hijos ha-
ciendo algo bueno, felictelos, o de lo contrario, nunca
confiarn lo suficiente en sus habilidades como para poder
enfrentar sus debilidades y aprender a escuchar crticas
constructivas.
Son ustedes una familia feliz, o todava viven
sus hijos en casa? ..
Annimo
5 i Mira todo lo que he hecho por ti!})
Los costos de ser padre son evidentes: emocional, fsico,
econmico, etc. Hay momentos en que todo padre se pre-
gunta si es simplemente una mquina automtica de comi-
da, un dispensador de dinero o un servicio de taxi para sus
hijos (todo en uno), la cual no recibe ningn tipo de agrade-
cimiento o apreciacin obvia. Valdr la pena trabajar tan
duro y sacrificarse tanto? En un momento de autocompa-
sin, estas palabras pueden salir de su boca: De no ser por
ti, yo hubiera podido ... ".
De nuevo, estamos ante una frase pequea, pero que
produce un impacto enorme, de culpabilidad e inseguridad.
Sus hijos no pidieron nacer, por lo tanto, desde el momento
en que vinieron al mundo, usted les debe todo. Pero usted
no es el nico. Cada padre debe proveer para sus hijos, y
siempre deber hacerlo. Ese es el costo de ser padre. No
165
Cmo triunfar como padres
debemos esperar que nos agradezcan nuestros sacrificios,
ya que estos son simplemente una parte de la descripcin
de nuestro puesto.
Las ilusiones en la infancia son experiencias ne-
cesarias. Un adulto no debera negarle un globo a
un nio, aunque sepa que tarde o temprano se
reventar.
Marcelene Cox
6 ce i Comprtate como una persona de tu edad!))
Pocos nios de 1 O aos pueden decir la raz cuadrada de
264, y no hay ninguna razn para que tengan que hacerlo.
Usualmente, cuando les decimos a nuestros hijos que ac-
ten como personas de su edad, en realidad les estamos di-
ciendo que no se comporten como nios de su edad. Pero
esto es injusto. Su hijo no puede actuar mayor de lo que es o
de lo que su experiencia en la vida le permita. La mayora
del tiempo, precisamente porque se comportan como nios
de su edad, es que su comportamiento nos parece irritante
o frustrante.
En este punto, no se necesita ingenio de parte de los ni-
os, sino, paciencia de parte de los padres. Nadie sale del
vientre capaz de comportarse con la etiqueta aprobada para
tomar t en el Palacio Real de Inglaterra o con la capacidad
de comprender el Daily Telegraph. Enfocndose ms en el
tema, los nios no vienen con la sabidura y la experiencia
para comportarse como adultos, porque no lo son. Por esta
razn, quizs somos nosotros los padres, quienes debera-
mos comportarnos como personas de nuestra edad. En vez
de esperar que nuestros hijos acten con una madurez des-
proporcionada a su edad, deberamos darles la oportunidad
de madurar en su tiempo, al igual que un buen vino.
La primera mitad de nuestras vidas es arruinada
por nuestros padres, y la segunda, por nuestros
hijos.
Clarence Darrow
166
Sea sabio
7 ce No seas tonto, no hay nada que temer
Al igual que "Comprtate como un nio de tu edad, esta es
una de las frases que demanda mucho, demasiado pronto.
Los nios tienen una imaginacin muy activa. A la mayora
de los adultos, les desagrada tener que caminar solos en un
callejn oscuro de un vecindario peligroso, o tener que d o r ~
mir en su casa despus de que han entrado a robar. A la m a ~
yora de los nios les asustan algunas cosas ms que a los
adultos, debido a su madurez y experiencia de la vida, por
ejemplo: las araas, la oscuridad o las sombras, etc.
Parte de ser nio es aprender a usar la imaginacin. Sin
embargo, algunas veces su imaginacin los vence. No hay
diferencia alguna entre que usted d un salto en el aire de
seis pies de altura y deje caer las palomitas mientras ve
Alien o El Silencio de los Inocentes, o que ellos se escondan
detrs del sof mientras ven El Rey Len o escenas del infa-
me ladrn de nios en la pelcula Chitty Chitty Bang Bang.
Consuele e informe a sus hijos, pero nunca les diga que son
tontos, ni se ra de ellos. Enseles que es normal que se
asusten y que lo admitan cuando se sientan as. De lo con-
trario, tendrn tanto temor de expresar sus opiniones, que
preferirn sufrir en silencio y nunca le volvern a contar
sobre sus temores.
Un padre es alguien a quien puedes admirar, no
importa cuanto crezcas.
Annimo
8 i Espera a que tu padre llegue a casa!>,
En la poca victoriana, sta era una amenaza fundamental. Su-
pongo que en estos tiempos de igualdad, la frase ,,Espera a
que tu madre llegue a casa! causa el mismo terror en los cora-
zones de los chicos y chicas de todas partes. Aunque sta pa-
rezca ser una tctica efectiva, "el polica bueno y malo, lo
cierto es que cuando un padre descarga en su pareja la res-
ponsabilidad de disciplinar a un hijo cuando ste comete una
ofensa "seria, est consiguiendo que suceda un desastre. Esta
prctica refuerza las ideas estereotipadas sobre los roles del
hombre y la mujer en la familia. Hace ver al padre como un ti-
rano terrible, y en lugar de hacer quedar bien a la madre, la
167
Cmo triunfar como padres
presenta como un ser dbil. Es como decir: ..yo no tengo la au-
toridad o las agallas para disciplinarte. Como consecuencia,
los hijos pierden el respeto por ambos padres.
El padre que estuvo en el momento en que sucedi el
.delito, es quien puede siempre administrar con justicia la
disciplina. Por eso, no le transfiera sus problemas a su com-
paero de una situacin de la cual no sabe nada. Nunca car-
gue un arma y espere que otro la dispare. Si la situacin es
seria, y usted necesita tiempo para calmarse y para pensar
antes de actuar, dgale a su hijo algo as: .Voya disciplinarte
por esto, pero quiero ser justa. Tu padre y yo hablaremos
sobre esto ms tarde y luego decidir.
Nadie es tan listo como para saber todo el tiem-
po lo que est haciendo,,_
John Irving
9 i No tienes idea de lo que estas hablando!
Fue la compaa IBM la que descart el concepto comer-
cial de la computadora, cuando al presentarles la idea por
primera vez, afirmaron que nunca tendra xito. La ta de
John Lennon, Mimi, es famosa por haberle hecho esta ad-
vertencia a su sobrino: .El asunto de la guitarra est bien,
pero ten en cuenta que no puedes vivir de ella. En retros-
pectiva, por supuesto, tanto IBM como la ta Mimi no pu-
dieron estar ms equivocados. Verdaderamente, es un
hecho que dentro de unos aos, las personas se reirn de
lo que nosotros pensamos y creemos. Es algo muy natu-
ral. Despus de todo, hasta nosotros nos escalofriamos de
las opiniones que tenamos cuando ramos jvenes, sin
mencionar la ropa que usbamos! Si usted ha conservado
algunas de las cosas que escribi cuando era nio, quizs
un diario o una redaccin escolar, podr notar cun inge-
nuo era en ese tiempo. Todos decimos tonteras de vez en
cuando y sus hijos no son la excepcin. Ellos tratan, se-
gn su grado de conocimiento, de hablar con mucha con-
fianza sobre aspectos de los que conocen muy poco.
Tenga sutileza para tratarlos. Inevitablemente tendr que
corregirlos algunas veces, pero tenga mucho cuidado al hacer-
lo. No los humille ni los avergence; tampoco los reprima.
168
Sea sabio
Usted no desea que pierdan la confianza en s mismos, aun-
que estn equivocados. En vez de eso, enfquese en lo que
han hecho bien. Mustrese respetuoso ante sus puntos de vis-
ta, y partiendo de all, aydeles gentilmente a ver sus errores.
Dgales: -Es interesante, pero que piensas sobre ... .
Cuntos millones de veces te he dicho que no
exageres? ..
Un pap (le dice) a un pequeo nio
10 "T s i ~ t nunca ...
Cuando las personas se irritan, a menudo acostumbran ge-
neralizar sus ataques a los dems. Una frase como: -Anoche
olvidaste bajar la tapa del sanitario se convierte en: .T
nunca bajas la tapa del sanitario. Una crtica especfica re-
salta un error determinado, y le da la oportunidad al nio
involucrado de localizar el problema. Pero una crtica gene-
ralizada parece un ataque a su personalidad. T siempre ... "
o T nunca ... , es como decir: -Eres un incompetente.
Como padres, no queremos hacer esto, ya que despus de
todo, si ellos son realmente deficientes, es porque proba-
blemente lo heredaron! Adems, afirmar que alguien nunca
dice la verdad, o que nunca piensa en los dems, es casi se-
guro que no es cierto. Cuando usted hace esto, les da una
razn para rechazar sus palabras y para enojarse, en lugar
de aprender algo de lo que usted desea ensearles.
Entonces, sea especfico al decirles lo que han hecho
mal. Los ataques generalizados y las crticas solamente los
desanimarn y los harn renunciar. En lugar de decir: Nun-
ca haces tu tarea a tiempo, sea especfico: .No hiciste tu ta-
rea de matemticas a tiempo la semana pasada. Y qu tal si
les ofrece alguna ayuda prctica o algn consejo para ayu-
darlos a organizarse lo suficiente, para que puedan hacer la
tarea a tiempo esta semana?
"Todo nio deberla de disfrutar realizar una la-
bor, sabiendo que lo aman. Ninguno debera de
soportar el peso del trabajo con el propsito de
sentirse amado".
Comelia Chalke
169
Cmo 1riunfar como padres
Diez de las mejores frases
Elogiar es una herramienta milagrosa. Las palabras pueden
hacer que sus hijos florezcan y prosperen, o pueden hacer
que su autoconfianza se marchite y muera. Por eso, cons-
tantemente trabaje en enviarles a sus hijos numerosos men-
sajes alentadores, de apoyo y positivos sobre s mismos y
sobre lo que hacen. Recuerde "Lo que digas es lo que obtie-
nes. Si usted resalta los aspectos positivos de sus hijos, ellos
trabajarn en esos aspectos. Pero si continuamente presta
atencin a sus errores, los dejar sin una gua positiva.
1 Estoy muy orgulloso de ti. i bien hecho!
Para poder construir la confianza necesaria y poder estar en
paz con ellos mismos y obtener xito en sus vidas, los nios
necesitan que se les aliente constantemente. Necesitan sa-
ber que valen por quienes son. Adems, necesitan que se
les felicite por sus actos y por su esfuerzo. Por eso, atrpelos
"con las manos en la masa cuando estn haciendo algo bue-
no, y felictelos por eso. Sea especfico: hgales saber que
est orgulloso de ellos; esta es una excelente forma de au-
mentar su autoestima. Saberlo les ayudar a desarrollar su
autorespeto, lo cual es muy saludable. Al ser usted especfi-
co en sus elogios, les ayudar a identificar las reas en que
se desempean bien .
.. Los padres aprenden mucho de sus hijos acerca
de cmo hacer frente a la vida.
Muriel Spark
2 Eres tan considerado ... ))
Todos repetimos conductas de las cuales obtenemos res-
puestas positivas, y sus hijos no son la excepcin. Por eso,
usted puede desempear un papel muy importante en ayu-
darles a desarrollarse como individuos considerados, cuida-
dosos, amables, honrados y sensibles. Usted moldea a sus
hijos por medio de su ejemplo, pero tambin con los co-
mentarios que hace. Entonces, cuando su hijo se comporte
de una manera de la cual usted se siente orgulloso, hgaselo
saber. Y nuevamente, sea especfico. Comentarios como:
170
Sea sabio
-Eres tan honrado ... gracias .. , no solamente harn a sus hijos
sentirse amados y apreciados, sino que adems, garantiza-
rn que acten de la misma manera en futuras ocasiones.
Recuerde la "Ley del Reforzamiento: repetiremos una con-
ducta si se nos elogia por ella.
Aquello que escuchas mientras creces, es a lo
que siempre regresas .. ,
A1Cohn
3 T eres listo. puedes hacerlo!
Al igual que los adultos, los nios disfrutan haciendo aque-
llo que hacen bien. Adems, es ms probable que se desem-
peen mejor en las reas que les gusta. Cuando usted
felicita a sus hijos por tener iniciativa y considerar las situa-
ciones, los motiva a pensar an ms en las cosas en el futu-
ro. As comenzarn a percibir el aprendizaje como algo
divertido. Utilizando este tipo de afirmaciones, no solo les
dice que fueron inteligentes en una situacin particular. Los
estimula tambin a utilizar an ms su potencial en el futu-
ro. CAunque no 10 logren, de igual forma felictelos por ha-
berse esforzado: "Bien hecho, de verdad 10 intentaste. Estoy
muy orgulloso de lo que hiciste)'
No lo amo porque sea bueno, lo amo porque es
mi pequeo nio,
Rabindranath Tagore
4 ccTe Amo)),
Esta es la frase ms importante que pueda decirle alguna
vez a su hijo. Es quizs la mejor frase de todo idioma. No
hay razn alguna para usarla con moderacin. Pero no bas-
ta nicamente con decirla, por supuesto: usted debe probar
que es verdad por medio de sus acciones. Como padres, so-
mos las personas ms importantes en la vida de nuestros hi-
jos. La base sobre la cual sus hijos construirn su futuro es el
conocimiento de que usted los ama totalmente, sin condi-
ciones. Si tal fundamento no es fuerte y seguro, no sobrevi-
vir a las tormentas de la vida. Pero si sus hijos saben que
usted los ama, y que siempre los amar sin importar lo que
171
Cmo triunfar como padres
pase, desarrollarn una imagen positiva de s mismos, y
como resultado, podrn resistir cualquier contrariedad que
se les presente en la vida.
Pero no solamente resistirn, sino tambin podrn disfrutar-
lo. Debido a que ellos saben que usted los ama, podrn
amar a las otras personas mejor. Jess dijo: "Ama a tu prji-
mo como a t mismo. En otras palabras, si usted no tiene
una buena imagen de s mismo y no ha aprendido a amar-
se, le costar mucho amar a los dems. Usted no puede
amar a nadie si primeramente no aprendi a amarse. Evi-
dentemente, la calidad de amor demostrada no solamente
influir en la manera en que los hijos enfrentarn la vida,
tambin determinar la profundidad de las relaciones que
tengan con los dems. En definitiva, sea generoso al decir
esta frase, y respldela con suficientes pruebas de que est
diciendo la verdad.
Los primeros cinco aos de la vida de un nio es
una poca de cambios rpidos. En este tiempo,
un padre puede volverse veinte aos ms viejo!,.
Annimo
172
Sea sabio
5 L Cul es tu opinin sobre ... ?
Este es el tipo de pregunta abierta que motiva a su hijo a
conversar. Por medio de su uso, usted le ensea a su hijo a
meditar, a expresar sus puntos de vista y a sostener una
conversacin. Cuando se ama a alguien, se valora la opi-
nin de esa persona, aunque uno no est de acuerdo. De
esta forma, usted les confirma que son agradables, que los
respeta, que disfruta su compaa y que su conversacin lo
hace pensar. Por esa razn, las parejas comprometidas pa-
san horas enteras discutiendo acerca de cul color de pintu-
ra usarn para pintar el bao de su primer departamento.
Les interesa conocer profundamente las opiniones de su pa-
reja sobre todos los temas.
En realidad, muchos padres e hijos no conversan. Solo
se gruen unos a otros como caverncolas. Preguntarles a
nuestros hijos sus opiniones, es una manera de decirles que
nos interesa lo que piensan. Eso significa que usted no sola-
mente valora sus opiniones, sino que tambin los valora a
ellos. A menudo, los padres se quejan de que sus hijos no
conversan con ellos, pero es su deber alentarlos a hacerlo.
El mejor momento para comenzar es ahora.
"En lugar de ponernos dificnes e intentar compe-
tir, las mujeres deberan tratar de darles a los
hombres sus mejores cualidades; brindarles ter-
nura y ensearles a llorar.
Joan Baez
6 (cUorar est bien.
Todo el mundo se lastima y todo el mundo llora. Es vital que
nuestros hijos aprendan que es mejor que expresen sus temo-
res y emociones, a que se los guarden, con lo cual solo logra-
rn consumirse a s mismos interiormente. Es una tragedia que
tantos hombres britnicos, por ejemplo, no pueden hablar con
franqueza de cmo se sienten. Se les ense que los hombres
no lloran. Sin embargo, este terrible consejo no permite que
las personas se comuniquen, y les imposibilita expresarse y
hablar de sus sentimientos. No pueden ni siquiera mostrar su-
frimiento. Los sentimientos reprimidos pueden provocar en
los mejores casos, frustracin, y en los peores casos, violencia.
173
Cmo triunfar como padres
El ensearles a los hijos a expresar su sufrimiento o sus temo-
res, y decirles y explicarles que est bien llorar, les ayudar a
enfrentar esas emociones y a lidiar con ellas. De esta forma us-
ted les ensea que la ayuda est disponible siempre que la ne-
cesiten.
~ L a habilidad no es todo lo que cuenta, un buen
atleta no es aquel que siempre gana.
George Allen
7 ((Hiciste tu mejor esfuerzo, yeso es lo que cuenta)).
Las probabilidades de que su hijo llegue a ser un campen
mundial en algo estn en contra. La mayora de nosotros so-
mos muy mediocres cuando se trata de logros importantes,
y sobresalimos en aspectos que no llenan los titulares de los
peridicos. No importa cuan talentosa sea una persona en
el campo intelectual, atltica, musical o artstica; nunca po-
dr ser el Campen Mundial en todo. Por esa razn, es im-
portante que usted le ensee a su hijo que hacer su mejor
esfuerzo es a largo plazo ms importante que ser el mejor.
Despus de todo, ningn rcord dura para siempre. Tarde o
temprano, hasta un Campen Mundial pasa a ser un excam-
pen. La nica manera de que sus hijos tengan paz interior,
es comprendiendo el lema olmpico: .. Lo importante no es
ganar, sino, participar". Solamente hay una manera de ga-
rantizar que sus hijos se convenzan de esto, y esta es, ha-
blndoles del tema continuamente.
El defecto fundamental de los padres es que
ellos quieren que sus hijos sean un crdito para
ellos_
Bertrand Russell
8 Es nonnal cometer errores)).
Todos cometemos errores. Para que sus hijos aprendan a
sobreponerse de un fracaso, de su propio fracaso o del de
alguien ms, ser necesario que sepan que equivocarse no
los hace malas personas. Los errores simplemente los hacen
ms humanos. Es necesario que usted les garantice que co-
meter un error no es el fin del mundo, y que aunque se
174
Sea sabio
equivoquen, los sigue amando. De esta forma, ellos tendrn
la autovaloracin necesaria para aprender lecciones positi-
vas de sus errores, y estarn preparados para los golpes y
reveses que la vida les pondr por delante. Asimismo, ten-
drn la confianza necesaria en s mismos para aceptar sus
errores y responsabilizarse de ellos en el futuro, as como la
generosidad de tratar a aquellos cuyos errores les molestan,
con amabilidad y con espritu perdonador.
Mi padre est de mal humor. Eso significa que se
est sintiendo mejor.
Adrian Mole in Sue Townsend's
The Secret Diary 01 Adrian Mole
9 ((Lo siento. Me perdonas?))
Admitir sus propios errores es igual de importante que mos-
trarles a sus hijos que tienen "permitido equivocarse. De
hecho, esa es la otra mitad de la ecuacin. Usted nunca los
convencer de que es aceptable cometer errores, si no est
preparado para admitir los suyos. Cuando usted reconoce
sus errores, les demuestra a sus hijos que es correcto hablar
con sinceridad sobre uno mismo, y les da un ejemplo a se-
guir para cuando cometan un error. Cuando les pide perdn
por haberlos herido, tambin les demuestra que los ama y
los respeta, y que le interesa lo que piensen de usted.
"Tu padre es un gran hombre, sea o no un xito
mundial. Es alguien a quien puedes admirar. Te
ayuda a ver cosas de la vida de manera clara, te
disciplina, te ensea lecciones objetivas, te da le-
gados morales y tambin materiales.
John Winokur in Fathers
10 Dije que NO!
SU hijo debe aprender a vivir con lmites: debe comprender
y respetar la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto; en-
tre lo aceptable y lo inaceptable. Es su responsabilidad en-
searle esto. Si usted no pone lmites a su conducta, tarde o
temprano alguien ms lo har. Le garantizo que ser ms
doloroso para ellos que otras personas les pongan lmites,
175
Cmo triunfar como padres
que recibir su correccin en el presente. As que no crea
que cediendo ante su nio cuando haga una rabieta en el
supermercado o a la hora de comer, usted est haciendo la
vida de ambos ms fcil. En realidad est guardando el pro-
blema para despus, y nadie va a agradecerle por haberlo
hecho ... en especial sus hijos. Si usted no les ensea a sus
hijos cuando estn pequeos con autoridad y con firmeza lo
que significa la palabra No, se estar dirigiendo hacia po-
cas muy difciles en los aos futuros. Adems, no les estar
haciendo ningn favor a la sociedad, ni a sus hijos.
176
La aventura contina ...
Aquellos que no aprenden del pasado, estn
destinados a repetirlo.
Atribuido a George Santayana
He intentado hacer este libro lo ms prctico y realista posi-
ble. Si tuviera que resumir el mensaje principal de este libro
en una pgina, dira que un padre exitoso es aquel que:
Confa en su propio criterio, pero nunca deja de
aprender.
Les demuestra a sus hijos que son valiosos,
dedicndoles tiempo.
Les ofrece a sus hijos un amor incondicional,
fortaleciendo as su autoestima.
Disciplina a sus hijos de una manera disciplinada, lo
cual les ensea a tener autodisciplina.
Construye la autovaloracin de sus hijos felicitndolos
por las cosas que hacen bien.
Es un modelo a seguir responsable, as les ensea a
sus hijos la diferencia entre lo correcto y lo incorrecto.
Crea y fortalece reglas familiares responsables, de esta
manera les da libertad a sus hijos dentro de lmites
seguros.
Les ensea a sus hijos a ser justos disculpndose con
ellos cuando ha cometido un error.
Prepara a sus hijos para la vida independiente,
delegndoles responsabilidades.
Recuerde: Usted no puede ser un padre perfecto, pero pue-
de ser uno realmente exitoso; un padre de quien sus hijos se
enorgullezcan. Para llegar a ser un padre as, se necesita
tiempo, trabajar duro y persistencia, pero si usted est listo
para dar su mejor esfuerzo, esta es la tarea que ms vale la
177
Cmo triunfar como padres
pena y la ms gratificante del mundo. De hecho, uno de mis
amigos la describi por medio de esta frase: Es una bom-
ba!.
Alfred Nobel, el genio de los explosivos del siglo dieci-
nueve, que invent la nitroglicerina, los detonadores, la di-
namita y la gelignita, nunca se sinti a gusto consigo mismo.
Una maana del ao 1888, el adinerado empresario sueco
se sinti aun peor de s mismo, al leer en el peridico su
propio obituario. Un periodista descuidado, lo haba con-
fundido con su hermano, que haba muerto recientemente.
Este hecho le concedi el extrao privilegio de verse a s
mismo como el resto del mundo lo vea: como un multimi-
llonario solitario que se haba hecho rico por medio de la
fabricacin de armas.
Nobel, que haba inventado los explosivos con fines pa-
cficos, para ser utilizados en minera y en construccin de
carreteras, estuvo mucho tiempo preocupado por la utiliza-
cin de los explosivos en asuntos militares. l no quera ser
recordado de esta forma, y lo haba decidido. Por eso,
Alfred modific su testamento, para asegurarse de que
cuando muriera, su inmensa fortuna fuera destinada a los
premios que llevaban su nombre, tales como fsica, qumi-
ca, medicina, literatura, y los ms importantes de todos, los
premios de paz.
Un da, nuestros hijos resumirn nuestras vidas de la mis-
ma forma en que lo hizo aqul periodista con Alfred NobeL
Quizs no lo escribirn o lo dirn, pero nuestro obituario
estar escrito en sus corazones. Entonces, la pregunta es:
Cmo lo recordarn a usted sus hijos?
Una de las oraciones que hago muy a menudo, es sim-
plemente esta: Querido Seor, gracias por mis hijos y por el
privilegio de ser su pap. Aydame a ser una persona de la
cual puedan sentirse orgullosos. La mayora de los padres
oran de vez en cuando, pero muchos lo hacen hasta que se
les presenta una emergencia, entonces hacen una llamada
tipo 911.
En mi caso, acepto toda la ayuda disponible. Y usted?
178
Infonnacin adicional
Organizaciones
Parentalk
P.O. Box 23142
London SE1 OZT
Tel: 02074509073
Fax: 02074509060
Correo electrnico: info@parentalk.co.uk
Pgina web: www.parentalk.co.uk
Provee una gama de recursos y servicios cuyo propsito es
inspirar a los padres para que disfruten la paternidad.
Care for the Family
P.O. Box 488
Cardiff CF15 7YY
Tel: 029 2081 0800
Fax: 029 2081 4089
Correo electrnico: mail@cff.org.uk
Pgina web: www.care-for-the-family.org.uk
Ofrece apoyo a las familias por medio de seminarios,
recursos y proyectos especiales.
Child Benefit Centre
Department for W ork and Pensions
Child Benefit Centre (Washington)
P.O. Box 1
Newcastle-upon-Tyne NE88 1AA
Tel: 0870 155 5540
Correo electrnico: child-benefit@dwp.gsi.gov.uk
Pgina web: www.dwp.gov.uk
Administra todos los reclamos de beneficios de nios.
179
Cmo triunfar como padres
Child Support Agency
P.O. Box 55
Brierley Hill
West Midlands DY5 1YL
Tel: 08457 133133 (lnea de informacin)/08457 138924
(para personas con problemas de audicin)
En Irlanda del Norte:
Great Northem Tower
17 Great Victoria Street
Belfast BT2 7 AD
Tel: 08457 139896
Es una agencia gubernamental que evala los niveles de
manutencin para padres que no viven con sus hijos.
Childalert
Correo electrnico: info@childalert.co.uk
Pgina web: www.childalert.co.uk
Childalert es un servicio de informacin para padres y
para cualquier persona que tenga inters en cuidar nios.
Este servicio ofrece informacin sobre la seguridad y el
bienestar de los nios tanto en casa como fuera de ella,
cubriendo desde la preconcepcin hasta las primeras
semanas en casa, sobre la determinacin y la energa de
los nios pequeos, y sobre los puntos de inters acerca del
crecimiento de los chicos y las chicas, tomando en cuenta
sus diferencias.
Children 1 st
83 Whitehouse Loan
Edinburgh EH9 1AT
Tel: 0131 446 2300
Fax: 0131 446 2339
Correo electrnico: info@children1st.org.uk
Pgina web: www.children1st.org.uk
180
Infonnacin adicional
Children 1st es una organizacin escocesa voluntaria, que
provee consejo y apoyo a los padres sobre cuidado y
proteccin para sus hijos.
Citizens' Adviee Bureau (CAB)
Pgina web: www.nacab.org.uk
Esta organizacin brinda informacin gratis y
confidencial, y consejos sobre beneficios, derechos de las
mujeres embarazadas, deudas, vivienda, derechos de los
consumidores y trabajadores, problemas legales, e incluso
sobre problemas familiares y personales. Asimismo, ofrece
informacin detallada sobre organizaciones nacionales y
locales que podran ser de utilidad. Pregunte en la
biblioteca de su localidad o busque en su gua telefnica
la oficina ms cercana. Los horarios de atencin pueden
variar.
Contad-A-Family
209-211 City Road
London EC1 V 1JN
Lnea de ayuda: 0808 808 3555
Tel: 020 7608 8700
Fax: 020 7608 8701
Correo electrnico: info@cafamily.org.uk
Pgina web: www.cafamily.org.uk
Rene afamilias que tienen nios con discapacidades.
Couneil for Disabled Children
8 Wakley Street
London EC1 V 7QE
Tel: 020 7843 6000
Fax: 02072789512
Correo electrnico: jkhan@ncb.org.uk
Pgina web: www.ncb.org.uk
181
Cmo triunfar como padres
Ofrece informacin y asesora sobre todos los aspectos
relacionados a la minusvala, tanto a las familias como a
los nios que la padecen.
Couple Counselling Scotland
18 York Place
Edinburgh EH1 3EP
Tel: 0131 558 9669
Fax: 0131 556 6596
Esta organizacin ofrece consejera de carcter
confidencial para problemas en las relaciones de
cualquier tipo.
Credit Action
6 Regent Terrace
Cambridge CB2 1AA
Lnea de ayuda: 0800 591084
TeI: 01223 324034
Pgina web: www.creditaction.com
The National Money Education Charity es una
organizacin que promueve la autoayuda en asuntos de
educacin financiera. Usted puede recibir consejos
prcticos, sensatos y confidenciales que le ayudarn a
manejar sus deudas, llamando a la lnea de ayuda
gratuita. Incluso, se le enviar una gua gratuita de
autoayuda (ser enviada en casos especficos). La seccin
que habla acerca del dinero ofrece una excelente gua que
le ensea a manejar sus deudas personales.
Dads&Lads
YMCA EngIand National Dads & Lads Project
Dee Bridge House
25-27 Lower Bridge Street
Chester CH1 1RS
TeI: 01244 403090
182
Infonnacin adicional
Correo electrnico: dirk@parenting.ymca.org.uk
ahowie@themail.co.uk
YMCA y Care for the Family desarrollan proyectos locales
tanto para padres e hijos, como para mentores y alumnos.
Estas instituciones ofrecen la oportunidad nica de reunir
a grupos de padres e hijos para que realicen diversas
actividades, por ejemplo, jugar ftbol. Para conocer la
ubicacin de la oficina de Dads & Lads ms cercana o
para obtener ayuda para iniciar un grupo nuevo, por
favor contacte a Dirk Uitterdijk a la direccion anterior.
Da)'tare Trust
21 St George's Road
London SE1 6ES
Tel: 020 7840 3350
Pgina web: www.daycaretrust.org.uk
Ofrece consejo gratuito a los padres sobre temas referentes
al cuidado de los nios, promueve cuidado de nios
accesible, y les ayuda a decidir qu tipo de cuidado se
ajusta a sus hijos y a sus circunstancias familiares.
Fathers Direct
Herald House
Lambs Passage
Bunhill Row
London EC1Y 8TQ
Tel: 020 7920 9491
Fax: 0207374 2966
Correo electrnico: enquires@fathersdirect.com
Pgina web: www.fathersdirect.com
Recurso de informacin para padres.
Gingerbread
7 Sovereign Close
Sovereing Court
Londres El W 3HW
183
Cmo triunfar como padres
Lnea de consejera: 08000184318 (Lunes a Viernes 9:00
a.m.-5:00 p.m.)
Tel: 020 7488 9300
Fax: 020 7488 9333
Correo electrnico: office@gingerbread.org.uk
Pgina web: www.gingerbread.org.uk
Ofrece apoyo y ayuda prctica diaria para padres solos.
HeaIth Development Agency
Holborn Gate,
330 High Holborn
London WC1 7BA
Tel: 020 7430 0850
Lnea de publicaciones: 01235465565
Fax: 0207061 3390
Correo electrnico:
communications@had-online.org.uk
Pgina web: www.had-online.org.uk
Ofrece una amplia gama de folletos e informacin til
para las familias sobre una gran variedad de temas.
Horne-Start UK
2 Salisbury Road
Leicester LE1 7QR
Tel: 0116 233 9955
Fax: 0116 233 0232
Correo electrnico: info@home-start.org.uk
Pgina web: www.home-start.org.uk
En Irlanda del Norte:
133 Bloomfield Avenue
Belfast BT5
Te1/Fax: 028 9046 0772
Correo electrnico: heather.knox@homestartni.vo.uk
184
Infonnacin adicional
Un grupo de voluntarios ofrece apoyo, amistad y ayuda
prctica a las familias jvenes en sus propias casas.
Meet-A-Mum Association (MAMA)
Waterside Centre
26 Avenue Road
London SE25 4DX
Lnea de ayuda: 020 8768 0123 (Lunes a Viernes
7:00-10:00 p.m.)
Tel: 020 8771 5595
Correo electrnico: meet -a -mum. assoc@blueyonder.co.uk
Pgina web: www.mama.org.uk
Ofrece consejera, apoyo prctico y terapia de grupo para
mujeres que sufren depresin posparto.
National Autistic Society
393 City Road
London EC1 V 1NG
Lnea de ayuda del autismo: 0870 600 8585 (Lunes a
Viernes 10:00 a.m.- 4:00 p.m.)
Tel: 020 7833 2299
Fax: 020 7833 9666
Correo electrnico: nas@nas.org.uk
autismhelpline@nas.org.uk
Pgina web: www.nas.org.uk
Existe para proteger los derechos y los intereses de todas las
personas autistas, y se asegura de que ellos y sus familias
reciban servicios de calidad apropiados a sus necesidades.
Nacional Childminding Association
8 Masons Hill
Bromley
Kent BR2 9EY
Lnea de consejera: 0800 1694486 (Lunes, Martes y
Jueves 10:00 a.m.- 12 m. y 2:00 - 4:00 p.m.; Viernes 2:00 -
4:00 p.m)
185
Cmo triunfar como padres
Te!: 020 8464 6164
Fax: 020 8290 6834
Correo electrnico: info@ncma.org.uk
Pgina web: www.ncma.org.uk
Informa a las nieras, a los padres y a los empleados sobre
las mejores tcnicas para cuidar nios.
National Couneil for One Parent Families
255 Kentish Town Road
London NW5 2LX
Lnea para padres solteros: 0800018 5026 (Lunes a
Viernes 9:15 a.m.- 5:15 p.m.)
Lnea de finanzas y manutencin: 0207428 5424 (Lunes y
Jueves 11:00 a.m.- 2:00 p.m.; Martes 3:00 - 6:00 p.m.)
Consultas generales: 0207428 5400
Fax: 020 7482 4851
Correo electrnico: info@oneparentfamilies.org.uk
Pgina web: www.oneparentfamilies.org.uk
Ofrece informacin a padres solos.
National Eaema Society
Hill House
Highgate Hill
London N19 5NA
Lnea de informacin: 0870 241 3604 (das laborales 1-4
p.m.)
Consultas generales: 020 7281 3553
Pgina web: www.eczema.org
The Nacional Eczema Society es la nica institucin de
beneficencia en Gran Bretaa dedicada a dar apoyo e
informacin a las personas con eccema y a aquellos que
los cuidan.
186
Informacin adicional
National Family and parenting Institute
430 Highgate Studios
53-79 Highgate Road
London NW5 1 TI
Te!: 02074243460
Fax: 0207485 3590
Correo electrnico: info@nfpi.org
Pgina web: www.nfpi.org
Una institucin de beneficencia independiente, preparada
para ofrecer un poderoso enfoque nacional sobre el ser
padres y sobre las familias en el siglo XXI.
National NEWPIN (New Parent and Infant Networtc)
Sutherland House
35 Sutherland Square
Walworth
London SE17 3EE
Tel: 020 7358 5900
Fax: 020 7701 2660
Correo electrnico: info@newpin.org.uk
Pgina web: www.newpin.org.uk
Una red de centros locales que ofrecen una variedad de
servicios para padres e hijos.
NHS Direct
Lnea de consejera: 0845 4647
Pgina web: www.nhsdirect.co.uk
NIPPA (The earfy years organization)
6c Wildflower Way
ApoUo Road
Belfast BT12 6T A
Te!: 028 9066 2825
Fax: 0289038 1270
Correo electrnico: mail@nippa.org
187
Cmo triunfar como padres
Pgina web: www.nippa.org
Promueve cuidados de alta calidad en los primeros aos
de la infancia y servicios de educacin.
NSPCC
Weston House
42 Curta in Road
London EC2A 3NH
Lnea de ayuda: 0800 800 5000
Tel: 020 7825 2500
Fax: 020 7825 2525
Pgina web: www.nspcc.org.uk
El objetivo de esta organizacin es prevenir el abuso
infantil y todas las formas de abandono, y ofrecer ayuda
prctica a familias con nios en riesgo. El NSPCC tambin
produce folletos con informacin y consejera sobre
paternidad y maternidad positiva, para tal efecto, llame al
020 78252500.
One Parent Families ScoUand
13 Gayfield Square
Edinburgh EH1 3NX
Tel: 0131 5563899
Fax: 0131 5577899
Correo electrnico: info@opfs.org.uk
Pgina web: www.ofps.org.uk
Ofrece informacin, entrenamiento, consejera y apoyo a
las familias compuestas por solo uno de los padres a travs
de Escocia.
Oneplusone
The Wells
7/15 Rosebery Avenue
London ECIR 4SP
188
Tel: 0207841 3660
Fax: 0207841 3670
Informacin adicional
Correo electrnico: info@oneplusone.org.uk
Pgina web: www.oneplusone.org.uk
Esta organizacin se propone constrnir a travs de la
investigacin, una estrnctura para comprender a los
matrimonios ya las sociedades actuales.
parenting Education and SUpport FonIm
Unit 431 Highgate Studios
53-79 Highgate Road
London NW5 1 TI
Tel: 020 7284 8370
Fax: 020 7485 3587
Correo electrnico: pesf@dial.pipex.com
Pgina web: www.parenting-forum.org.uk
Intenta hacer conciencia sobre la importancia de ser
padres y su impacto en todos los aspectos en el desarrollo
de los nios.
Parentline Plus
520 Highgate Studios
53-76 Highgate Road
Kentish Town
London NW5 1 TL
Lnea de ayuda: 0808 800 2222
Lnea de texto: 0800 783 6783
Fax: 020 7284 5501
Correo electrnico: centraloffice@parentlineplus.org.uk
Pgina web: www.parentlineplus.org.uk
Ofrece una lnea de ayuda gratuita llamada Parentline, y
cursos para padres por medio del Parent Network Service.
Parentline Plus tambin incluye la National Stepfamily
Association. Para obtener la informacin completa, llame
al nmero gratuito de Parentline: 0808 800 2222.
189
Cmo triunfar como padres
Parents Advice Centre
Floor 4, Franklin House
12 Brunswick Street
Belfast BT2 7GE
Lnea de ayuda: 028 9023 8800
Tel: 0289031 0891
Fax: 028 9031 2475
Correo electrnico: belfast@pachelp.org
Pgina web: www.pachelp.org
Organizacin voluntaria que ofrece apoyo, gua y consejera
a padres ya jvenes que tienen problemas en sus familias.
Paren1s at Work
45 Beech Street
London EC2Y 8AD
Tel: 020 7628 3565
Fax: 020 7628 3591
Correo electrnico: info@parentsatwork.org.uk
Pgina web: www.parentsatwork.org.uk
Ofrece consejo e informacin sobre la clusula acerca del
cuidado de nios.
Positive Parenting
1st Floor
2A South Street
Gosport P012 lES
Tel: 023 9252 8787
Fax: 023 9250 1111
Correo electrnico: info@parenting.org.uk
Pgina web: www.parenting.org.uk
Esta organizacin tiene como objetivo ayudar a los padres
a prepararse en la tarea de criar a sus hijos, asimismo a
aquellos que se convertirn en padres y a las personas que
dirigen grupos para padres.
190
Informacin adicional
raisingkids.co.uk
Pgina web: www.raisingkids.co.uk
Esta pgina web proporciona consejo individual por el Dr.
Pat Spungin y otros expertos calificados, una inmensa
biblioteca, la cual brinda soluciones para educar y criar a
los hijos, as como foros cibernticos de apoyo, en la
pgina raisingkids.co.uk, de comunidades de padres que
estn viviendo situaciones similares.
Relate
Herbert Gray College
Little Church Street
Rugby CV21 3AP
Tel: 01788 573 241
Correo electrnico: enquiries@national.relate.org.uk
Pgina web: www.relate.org.uk
En Irlanda del Norte:
76 Dublin Road
Belfast BT2 7HP
Tel: 028 9032 3454
Ofrece un seroicio de consejera confidencial para
problemas en relaciones de todo tipo. Las sucursales locales
se encuentran en la gua telefnica.
Twins and Multiple Birlh Association (TAMBA)
2 The willows
Gardner Road
Guildford
Surrey GU1 4PG
Lnea de ayuda 01732 868000 (Lunes a Viernes 7:00-11:00
p.m.; fines de semana 10:00 a.m.- 11:00 p.m.).
Tel: 0870 770 3305
Fax: 0870 770 3303
Correo electrnico: enquires@tamba.org.uk
Pgina web: www.tamba.org.uk
191
Cmo triunfar como padres
Brinda informacin y apoyo a familias con gemelos,
trillizos o ms hijos.
Cursos sobre paternidad
Parentalk: Un curso para padres
Este es un nuevo curso diseado para brindarles a los
padres la oportunidad de comentar sus experiencias, de
aprender unos de otros y de descubrir algunos principios
para criar a los hijos. Para mayor informacin, llame al
02074509073.
Paternidad positiva
Publica una gama de recursos materiales, que se
caracterizan por su bajo costo, por ser fciles de leer y
por estar cargados de sentido comn, los cuales proveen
ayuda, informacin y consejos. Paternidad positiva es el
responsable de impartir una variedad de cursos en todo
Gran Bretaa. Para mayor informacin, llame al 023 9252
8787.
Sistema de redes para padres
Para mayor informacin, llame al Parentline Plus al
nmero 0808 8002222.
192

Ms sobre Parefalk
Puesto en marcha en 1999, en respuesta a una
investigacin que revelaba que uno de cada tres padres se
senta fracasado, Parentalk tiene como propsito animar a
los padres a dar todo lo mejor en el vital y muy
importante papel, que desempean como padres.
Somos una institucin benfica registrada, que existe para
proporcionar informacin relevante y consejos a los
padres y a las madres, de una manera en la que se
sientan cmodos, sin importar su pasado o sus
circunstancias familiares.
Nuestras actividades actuales son las siguientes:
Curso Parentalk sobre los principios de ser padre
Utilizado ya por alrededor de 25.000 mams y paps, este
recurso, en forma de video, rene grupos de padres para
que cuenten sus experiencias, ran juntos y aprendan
unos de otros.
Filmado en los estudios GMTV, respaldado por la National
Confederation of Parent Teacher Associations, y
presentado por el fundador de Parentalk, Steve Chalke,
este curso es apropiado para ser utilizado en grupos de
padres en sus propias casas o en las escuelas. De igual
forma se puede utilizar en PT As (Asociaciones de padres
y maestros), instituciones de enseanza preescolar y
guarderas, en centros de salud, centros de familia,
iglesias y otros grupos comunitarios. Incluso cualquier
otra persona lo puede utilizar, por ejemplo, un visitador
de salud o un empresario.
Actividades locales de Parentalk
Considerando los grupos de edades, desde los nios ms
pequeos hasta los adolescentes, y basndose en cmo
triunfar como padres y cmo triunfar como abuelos, las
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tardes de Parentalk estn hechas a la medida, ya que son
una mezcla divertida de informacin, historias
comentadas y consejos para triunfar como madre, padre o
abuelo. Operando en toda la nacin, el equipo de
conferencistas de Parentalk puede tambin proveer ayuda
general en un rango que abarca temas especficos como:
ayuda para que su nio pueda irse a dormir o ayuda para
mantener un balance saludable entre el trabajo y la vida
en familia.
Parentalk en actividades laborales
Parentalk ofrece a los jefes y a los empleados de
empresas, seminarios durante la hora del almuerzo y
talleres de medio da en su lugar de trabajo, por medio de
los cuales se pretende encontrar el balance correcto entre
los deberes laborales y las responsabilidades familiares.
Asimismo, Parentalk ofrece un entrenamiento de por vida
para los empleados, cuyo propsito es ayudarles a
sobrellevar las presiones del hogar, para que en el trabajo
puedan sentirse ms a gusto y desempearse mejor.
Todas las iniciativas de Parentalk en lugares de trabajo
estn respaldadas por un amplio sitio electrnico:
www.parentalk.co.uk/atwork.
Series gua de Parentalk
Adems de las series de Cmo triunfar, Parentalk ofrece
una serie detallada de ttulos, que contemplan una gran
variedad de asuntos relacionados con la crianza y la
educacin de los hijos. Todos los libros son sencillos de
leer, realistas y llenos de informacin prctica y consejos.
El paquete escolar Parentalk
Este recurso, diseado especialmente para nios de nueve
aos, se aade al xito que obtuvo el Curso de Video
Parentalk, ofreciendo un material que consta de ocho
lecciones sobre temas relacionados a la preparacin para
la paternidad. Este paquete se ha diseado para agregarse
al PHSE y el currculo de ciudadana; los maestros pueden
bajar informacin por medio de la pgina web de
Parentalk.
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www.parentaIk.co.uk
Este es un sitio agradable y optimista creado
especialmente para padres, el cual est saturado de ideas
divertidas, consejos prcticos y lleno de alternativas
geniales para aprovechar al mximo su papel de madre o
de padre.
Para conocer ms sobre estas iniciativas o sobre
nuestros planes futuros, o si desea recibir nuestra
hoja informativa trimestral, comunquese con algn
miembro de nuestro equipo, a la siguiente direccin:
Parentalk
115 Southwark Bridge Road
London SEl OAX
Tel: 020 7450 9073
Fax: 020 7450 9060
Correo electrnico: info@parentalk.co.uk

Parefalk
Ayudando a los padres a sacar el mayor provecho de
cada etapa de la vida de sus hijos.
(Obra benfica registrada No: 1074790)
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