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Para lograr el objetivo específico de presentarte el origen filosófico y científico de la psicología de la Unidad I de Origen filosófico y científico de la psicología referente a la unidad mínima de aprendizaje Los grandes filósofos y el umbral de la psicología: el siglo XIX revisa y analiza la siguiente lectura. EL MUNDO DEL SIGLO XIX

UNIDAD I.
ORÍGENES FILOSÓFICOS Y CIENTÍFICOS DE LA PSICOLOGÍA

Lectura 3 Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall. Pp 204-260

El consenso de la Ilustración finalizó con la Revolución Francesa, que fue acogida al principio como el inicio de una Edad de la Razón aún más gloriosa, pero que después fue temida y odiada por su Reinado del Terror. Las implicaciones reales del espíritu geométrico se hicieron patentes y los pensadores del siglo xix se vieron ante la precisión de enzarzarse en un cuerpo a cuerpo con el naturalismo. Esta tarea se hizo más urgente con la teoría de la evolución de Darwin, que no sólo equiparó al hombre con el mono, sino que también desterró cualquier tipo de intencionalidad o progreso de la historia. A todo lo largo del período, el problema de la naturaleza humana fue, pues, planteado por numerosos filósofos, fisiólogos, literatos y revolucionarios. La segunda mitad del siglo presenció la fundación de la psicología científica y la formulación de sus tres variantes: el estudio de la conciencia, del inconsciente y de la adaptación. Un especialista del siglo xix, Franklin Baumer (1977), ha sugerido una útil división conceptual de este período, por considerarlo demasiado complejo para ser tratado cronológicamente. Propone la existencia de cuatro mundos decimonónicos, tesis que, grosso modo, seguiremos aquí. El prime-ro es el mundo romántico, que reaccionó vigorosamente contra el naturalismo de les philosophes. El segundo mundo es la Nueva Ilustración, que llevó a término, en forma algo modificada, el programa de les philosophes. El tercero es el mundo del darwinismo y la evolución. Al cuarto mundo le llama Baumer el fin d e siécle (fin de siglo), un mundo de angustia surgido de la desesperación con respecto a la Naturaleza, la Humanidad y el futuro.

La reafirmación de lo Trascendental: la rebelión romántica Aunque de ordinario pensamos en el romanticismo como en un movimiento artístico que puso el acento en el sentimiento humano, fue mucho más que eso. Constituyó una rebelión general contra la concepción del mundo de cuño cartesiano-newtoniano. El primer poeta romántico, William Blake (1757-1827), confiando en que la humanidad pudiera escapar de la perspectiva científica,

Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey, T.H. (1993) Historia de la Psicología. Madrid. Prentice-Hall.

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escribía, por ejemplo: «¡Ojalá nos guarde Dios / de la visión Única y del sueño de Newton»• s. Allí donde los escritores de la Ilustración habían valorado las «pasiones» moderadas y mora-les, los románticos tendieron a idolatrar todas las emociones fuertes —aun-que fuesen violentas o destructivas—. Sobre todo, los románticos querían ser algo más en el universo que átomos y vacío. En cierto sentido, el romanticismo reafirmó la creencia racionalista en algo que trasciende la apariencia material. Es, pues, lógico que el movimiento romántico, al menos en filosofía, se iniciara con Kant. Ya hemos advertido cómo sus sucesores idealistas hicieron de la realidad material la expresión de algo espiritual, que se manifiesta a sí mismo en las apariencias. El poeta romántico Coleridge adaptó y elaboró la distinción kantiana entre la Verstand, el proceso limitado del entendimiento descrito por Locke, y la Vernuft, la facultad intuitiva ca-paz de trascender las apariencias y aprehender la verdad nouménica. En el romanticismo se ponen de manifiesto varios conceptos importan-tes para la Psicología. Uno de ellos es el de inconsciente. El pensamiento consciente y discursivo fue la herramienta de la Ilustración, tanto en el terreno del arte como en el de la filosofía. Por el contrario, el romanticismo, en su búsqueda del infinito, sostuvo que el inconsciente era más importante. Los poetas, por ejemplo, confiaban en escribir automáticamente en un trance extático, de forma que el Infinito quedara registrado sobre el papel. En filosofía, Schopenhauer postuló que la Voluntad es la realidad nouménica oculta tras las apariencias. La Voluntad de Schopenhauer, y en concreto la voluntad de vivir, empuja al hombre a una búsqueda sin fin e inútil de algo mejor. Semejante descripción de la Voluntad se anticipa al id de Freud. Schopenhauer escribió en los Parerga: «En el corazón de todo hombre habita una bestia salvaje». La inteligencia intenta controlar la Voluntad, pero su furor inflige dolor al yo y a los demás. También prefiguraron a Freud aquellos escritores que vieron en los sueños el lenguaje del inconsciente, que sólo precisaba ser descifrado para revelar los secretos del Infinito.

Blake se mofó de les philosóphes: «Refros, reíros, Voltaire, / Rousseau: reíros. reíros: ¡`todo es inútil'!» Como otros románticos, Blake detestaba la Revolución Industrial, cuyas «lóbregas, satánicas hilanderías» contaminaban «de Inglaterra las verdes montañas».

En la Voluntad de Schopenhauer —el núcleo de la vida mental— descubrimos otro importante y complejo concepto romántico: el de actividad mental y libertad. La Voluntad es una bestia salvaje, pero al paso que lo salvaje entraña dolor, también implica libertad de elección. La filosofía de Schopenhauer resultaba así una reacción voluntarista y romántica contra el determinismo materialista de la Ilustración. Por regla general, esto llevó a los románticos a idolatrar a los héroes, los genios y los artistas —a todos aquellos que afirmaban sus Voluntades y no se plegaban a los dictados del mundo—. Thomas Carlyle, por ejemplo, veneró a héroes que iban desde Odin hasta Shakespeare y Napoleón. Desde un punto de vista psicológico, esta nueva forma de voluntarismo dio al traste con la tabula rasa. Una mente tan voluntarista como la contemplada por los románticos, difícilmente podía ser un mero receptáculo pasivo de estímulos externos. Coleridge, por ejemplo, equiparaba la mente a una lámpara que irradia luz intelectual. El influjo de Schopenhauer se evidencia también en la psicología de la conciencia de Wundt, pues éste hace un gran hincapié en la capacidad de la mente para organizar su propio contenido, forma de voluntarismo que contrasta radicalmente con la pasividad del asociacionismo. No sólo rechazaron los románticos la idea de que una persona fuese una máquina, sino que también repudiaron la misma idea en lo tocante al universo. Fueron vitalistas y teleologistas, para quienes la naturaleza no era materia muerta —meros átomos en el vacío—, sino algo orgánico, en desarrollo y que se perfecciona a sí mismo con el tiempo. La Biología, y no la Física, debe suministrar el modelo de reflexión sobre las cosas, afirmaban los románticos. Herder expresó este sentimiento en Alemania. En Inglaterra fue convincentemente formulada por el intelectual conservador Edmund Burke (1729-1797), quien declaró que la naturaleza humana y la sociedad se desarrollan lentamente al correr de los siglos. Puso en la picota el intento de la Revolución Francesa de erigir una sociedad basada tan sólo en la razón pura y geométrica, ignorando la sabiduría de la historia. Semejante concepción romántica de la Naturaleza era progresista y optimista, pero pronto quedaría reducida a añicos por la teoría de la selección natural de Darwin. Los románticos ya creían en la evolución, pero ésta no consistía en el proceso dirigido por el azar del darvinismo. El vitalismo romántico significa que, si bien podemos ver en el romanticismo una reafirmación de la búsqueda racionalista de la Verdad tras-

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cendente, los románticos no fueron defensores del Ser. Carlyle, por ejemplo, insistía en que la Verdad está siempre deviniendo, y nunca se limita a ser. La Verdad no es un conjunto estático de Formas, sino algo vivo, algo que siempre se está perfeccionando. Esta idea, al menos, podría compaginarse a la perfección con el evolucionismo darvinista. Hubo un concepto de la Ilustración que inspiró a los románticos y que ellos enriquecieron. El asociacionismo de Hartley constituyó un elemento importante de la teoría crítica romántica. La poesía clásica abundaba en abstracciones escritas con mayúsculas, tales como «Belleza», mientras que los románticos escribían sobre las bellezas concretas e individuales a partir de las cuales nos formamos la idea de Belleza. En el asociacionismo, los juicios estéticos y morales son sentimientos, reacciones subjetivas y emocionales, relativamente independientes de la razón discursiva. Los románticos realzaron lo subjetivo y pasional, e intentaron servirse del análisis asociacionista de la mente como forma de evocar respuestas emocionales en sus lectores. Enriquecieron el asociacionismo al acentuar el concepto de coalescencia, es decir, al recalcar que la imaginación activa puede sintetizar los elementos atómicos en una creación que es más que la suma de las propias unidades atómicas, como cuando los colores elementales se mezclan para dar otro cualitativamente diferente. Wundt dio gran importancia al poder de la mente para sintetizar los elementos mentales, al paso que los psicólogos de la Gestalt adoptaron una postura todavía mucho más holística. Podemos concluir diciendo que los románticos se opusieron al mecanicismo en todos los terrenos y promovieron conceptos rivales, tales como libertad individual, voluntarismo, holismo, vitalismo y teleología. Aunque el romanticismo fue avasallado por los desarrollos posteriores de la ciencia, y en especial por el darvinismo, desempeñó un papel en la formación de la psicología —sobre todo en su lugar de nacimiento, Alemania— y, en una forma u otra, ha preservado siempre un fuerte atractivo para todos aquellos desazonados por el espíritu geométrico y sus productos. La nueva Ilustración Por supuesto, no todo el mundo se desencantó del naturalismo. Hubo numerosos pensadores importantes que llevaron adelante el espíritu y las ambiciones de la Ilustración, sobre todo en Inglaterra y Francia. Varios movimientos de la Nueva Ilustración tienen interés para la Psicología.

Utilitarismo y asociacionismo El utilitarismo y el asociacionismo son doctrinas inextricablemente entrelazadas. El utilitarismo describe los aspectos motivacionales y dinámicos de la mente; el asociacionismo describe la mecánica cognitiva de la mente. El primero estaba implícito en las enseñanzas de los asociacionistas del siglo xvm, desde Hume en adelante, para quienes las sensaciones son, o bien agradables —deseamos que se repitan—, o bien desagradables —de-seamos evitarlas—. El utilitarismo intentó simplemente aplicar este sistema motivacional al conjunto de la sociedad. La doctrina motivacional del utilitarismo fue elaborada en su forma más acabada por el reformista inglés Jeremy Bentham (1748-1832). Este iniciaba su Introducción a los principios de la legislación moral (1789) con una ardorosa proclama de hedonismo utilitarista: «La Naturaleza ha colo-cado a la Humanidad bajo el gobierno de dos amos soberanos, el dolor y el placer. Sólo a ellos toca señalarnos lo que debemos hacer, así como determinar lo que haremos... Nos gobiernan en todo lo que hacemos, en todo lo que decimos, en todo lo que pensamos.» En consecuencia, el individuo debe orientar su vida eligiendo aquellas lineas de acción que maximicen su placer y minimicen su dolor: he aquí la única ética científica. Los legisladores —el blanco preferido de Bentham en cuanto reformista—deben seguir idéntico criterio, procurando promover la mayor felicidad de la mayoría en todos las actos de gobierno. Bentham creía que el gobierno es, por naturaleza, opresivo; daba por supuesto --como el primer economista, Adam Smith— que un gobierno mínimo permitiría a cada individuo procurar su propia felicidad. Las leyes benthamianas del principio del placer se parecen a las leyes de asociación propuestas por Hume, Hartley y Brown. El valor del placer y del dolor viene determinado por la intensidad, duración, certeza y proximidad de la sensación correspondiente. Bentham pretendió cuantificar tanto el placer como el dolor, de suerte que las decisiones morales pudieran tomarse haciendo un balance del placer o dolor netos que cabía esperarse siguieran de la selección de actos posibles y posterior elección de aquél que satisficiera el principio de utilidad. Siguiendo también a los asociacionistas, Bentham distinguía entre placeres o dolores simples y placeres o do-lores combinados y complejos. Procede a continuación a suministrar una elaborada enumeración de los tipos de placer, resultando la lista mucho más larga de lo que un postfreudiano actual pudiera esperar. Hay, sin duda, placeres y dolores sensuales, pero

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J. por citar sólo unos pocos. como también lo estuvo Bentham. cuyo desarrollo y crecimiento autónomos deben fomentarse. tales como los clavos. Madrid. asimismo. y a Condillac. las tablas y las hojas de cristal. manteniendo que las ideas elementales pueden fusionarse en una idea global. Hecho que. combinado con el hedonismo utilitarista. Esta combinación le llevó a su idea de la química mental. John Stuart Mill (1806-1873). (1993) Historia de la Psicología. S. incluido su padre. en que una idea sucede a otra automáticamente sin que haya lugar para el control voluntario. S. da como resultado una imagen de la mente completamente mecánica. poder. Consagró entonces sus mayores esfuerzos a desarrollar un programa de buen gobierno. Su asociacionismo mecanicista suele tomarse como una buena muestra de reductio ad absurdum de la psicología asociativa.MÓDULO 2101. Consideraba que las personas eran cosas vivientes. Sigue a Hume y a Hartley. En su Análisis de los fenómenos de la mente humana Mill presenta. receptiva a las sensaciones simples l o s nódulos del mecano—. T. al distinguir entre las sensaciones y sus copias i d e a s — . Uno de los seguidores más entusiastas de Bentham fue James Mill (17731836). ignorando totalmente el control del significado de una frase por parte del discurso. no reducible a sus elementos. Aunque al principio se adhirió a Bentham. Prentice-Hall.H. no se limitan a componerla. argüía Mill. Mili puso sus ideas en práctica mediante la rigurosa educación que dio a su hijo. El ejercicio de la voluntad es una ilusión. Oler una rosa sugiere s'is restantes atributos. La mente no dirige la atención. La versión del asociacionismo propia de J. o sucesivamente. un político que derivó hacia la Filosofía. es deber de la educación moldear correctamente su mente. las características individuales y raciales que modifican la acción del principio de utilidad según la disposición personal. más bien representó su manifestación más extrema. Mili no aportó en realidad nada nuevo al asociacionismo. Los elementos generan la nueva idea. Propuso los colores como ejemplo de dicho proceso. El razona-miento no es más que la combinación asociativa de las ideas contenidas en los silogismos. A renglón seguido concluye: «¿Cuántas más (ideas componen) la idea que llamamos Todo?» Uno se imagina a la mente ocupada por una colosal e inmanejable construcción de mecano. Según tal concepción. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 4 también están los placeres de riqueza. hijo que a la edad de diez años escribió una Historia del Derecho Romano. por ejemplo. Mill adopta lo que podríamos llamar teoría-mecano de la mente. Los eslabones asociativos se construyen de dos formas. y desechando cualquier consideración emanada del contexto histórico o de los derechos humanos. el mencionado hijo. piedad y benevolencia. El asociacionismo de Mill prescinde de las facultades mentales preservadas por Hartley y otros asociacionistas. Expuso ardiente-mente el benthamismo. Fue una demostración de espíritu geométrico y filosofía mecanicista que hubiese hecho estremecerse a Edmund Burke o a cualquier romántico. con los que el olor se halla regularmente asociado en nuestra experiencia. Incluso llegó a calificar de «un mal» el programa de Bentham. Mill llegó más lejos. la mente es una pizarra pasiva y en blanco. Como Bentham y otros muchos que escribieron sobre la mente. La atención se reduce al hecho de que la mente está ocupada con cualesquiera ideas que le resultan particularmente agradables o dolorosas. Incluso suscribió la preferencia romántica por lo natural y crecido espontáneamente sobre lo manufacturado. pero su fama en psicología se debe a su asociacionismo mecanicista. cuando intenta reducir toda la actividad mental a la asociación. habían reconocido que ciertos eslabones asociativos se hacían tan fuertes que las ideas engarzadas parecían inseparables. su atención viene dirigida mecánica-mente por el principio de utilidad. y negó que el ser humano fuera una máquina. no se convirtió en el perfecto utilitarista que su padre esperaba. Algunas sensaciones siempre ocurren juntas. y Mill sigue a Hume al reducir la causalidad a series asociativas regulares. Mill quedó atenuada por la inclinación romántica a la síntesis. un colapso nervioso de que fue víctima le llevó a considerar el benthamismo estéril. la idea de una casa como un compuesto de numerosas unidades más simples. Mill sentía un especial interés por la educación. o sincrónicamente. Al fin ter-minó por atemperar los principios hedonistas de Bentham con la visión romántica de la naturaleza y el sentimiento humano propios de Wordsworth. y acaban engarzándose. Los primeros asociacionistas. a partir de las cuales se forman las sensaciones complejas o ideas por medio de eslabones asociativos —las varillas que unen los nódulos— entre las unidades atómicas. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. No era un psicólogo. enseñándole griego clásico a los tres años y latín a los ocho. Otras sensaciones se producen regularmente en secuencia. Mill expuso su psicología con propósitos de re-forma. Bentham analizó. basándose exclusivamente en el principio racional de utilidad. Mill analiza el habla como un rosario de palabras atómicas asociadas. Con todo. estrecho y excesivamente calculador. Si la persona es completamente pasiva cuando nace. Influido por Helvetius.

intentó contribuir a su metodología. por ello los reservaremos para un apartado ulterior. En cuanto epistemología. Estaba convencido de que Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y no nuevamente psicológicas. sino a cómo la Ciencia podía ser usada para perfeccionar a la Humanidad. de hecho. su manifiesto revolucionario en favor del control científico de la sociedad y su bandera. Su asociacionismo surgió en un contexto de discusiones lógicas y metafísicas. el positivismo adoptó un empirismo radical. basada desde Newton y Bacon en una epistemología positivista. en el momento en que surja una ciencia de la Humanidad.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 5 Dése vueltas a una rueda dividida en sectores. su creencia en que la adoración por la Mujer formaba parte prioritaria de la veneración por la Humanidad. existe únicamente porque puede siempre ser percibida. aunque reconocía la posible coalescencia de sensaciones e ideas. aunque privado de Dios. El segundo estadio es el metafísico. ya que la experiencia es impuesta a nuestra percepción por las condiciones del experimento. y. un tipo diferente de experiencia.MÓDULO 2101. Los asociacionistas posteriores adoptaron un sesgo más claramente psicológico. El primer estadio es el teológico. (1993) Historia de la Psicología. el conocimiento humano había de ceñirse a recopilar y correlacionar hechos con el fin de obtener una descripción fidedigna del mundo. el cual englobaba una epistemología. La pluma en nuestro despacho. a quienes Comte consideraba oprimidos por los intereses creados que entonces regían la sociedad. puesto que patrocinan una epistemología que limita el conocimiento humano a lo que es inmediatamente observable. la predicción y el control. para resolver todos los problemas. El interés de Comte no iba a la Ciencia como tal. que. Mill. sino la forma en que las sensaciones son asociadas en la experiencia: no nos es dado elegir ver o no ver el disco blanco que gira. No es la actividad autónoma de la mente lo que acarrea el cambio químico cualitativo. y a cierta velocidad se tendrá la experiencia de blancura. en que ésta constituía un proceso ascendente e ineluctable compuesto por tres amplios estadios. se extendió por Europa un talante generalizado. Sin embargo. T. Con la capacidad de predecir la Naturaleza viene la capacidad de controlarla. John Stuart Mill fue el último gran filósofo asociacionista. la materia no es más que la permanente posibilidad de sensación. Hume y Newton. ideadas para explicar la Naturaleza. En su lugar. que la ciencia. no refutarlos. a medida que la ciencia de la Naturaleza y la tecnología cosechaban éxito tras éxito. sendas filosofías de la ciencia y de la historia y una religión. la sociedad y los individuos quedarán por igual sujetos a control. no había otro método y filosofía apropiados para la Ciencia. denominado cientismo. con su élite de sacerdotes científicos. que encarnaba la fe en la capacidad de la Ciencia para contestar todas las preguntas. en el que los dioses y espíritus se han trocado en abstracciones u otras causas inobservables. Siempre aborreció el intuicionismo místico de Coleridge. donde la explicación es abandonada en aras de la descripción. se la perciba o no en un momento dado. Recuperó el análisis de la materia de Berkeley. Comte proporciona elaboradas descripciones de su nueva religión. Su química mental. al menos parcialmente. Los colores atómicos de la rueda están generando un nuevo color. Carlyle y demás románticos. no admitiendo ninguna realidad noumémica más allá de las apariencias. Su epistemología y sus filosofías de la ciencia y de la historia están todas ellas supeditadas a la construcción de una nueva sociedad científica. en que el hombre se explica los acontecimientos naturales postulando dioses invisibles o espíritus responsables de aquéllos. Para J. Prentice-Hall. Según Comte. por ejemplo. El tercer estadio es el científica. Tal fue la empresa de Augusta Comte (1798-1857). S. Mill creyó en la posibilidad de la ciencia de la naturaleza humana de Hume. fuera elevada a la categoría de nueva religión —de concepción del mundo que pretendía suplantar al ya asediado cristianismo—. Ni tampoco aceptó Mill el voluntarismo romántico. pues. Comte la bautizó con el nombre de positivismo. Por eso. Comte presentó un cuadro panorámico de la historia. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Sin embargo. La especulación metafísica y las explicaciones de la Naturaleza en términos de entidades inobservables debían ser abandonadas. como Berkeley. su objetivo seguía siendo mejorar el utilitarismo y el empirismo. debemos destacar que. Positivismo Ya hemos tenido ocasión de encontrarnos con filósofos. Su público real se compuso de mujeres y trabajadores. Madrid. y donde la Religión de la Humanidad suplanta al Cristianismo. Era natural. cada uno de ellos pintado de un color primario. son positivistas. Se trata de una construcción acabada. siguió siendo una descripción pasiva de la mente. no de colores que giran. si bien Mill diluyó el benthamismo asociacionista de su padre con las concepciones más amplias del romanticismo.H. Algunas de las opiniones de Comte son curiosamente victorianas: por ejemplo.

Astronomía. El primer objetivo de la ciencia son la predicción y el control. El estudio del hombre en cuanto animal social pertenecía a la Sociología. quien mantuvo una voluminosa correspondencia con Comte. El positivismo de Comte y su Religión de la Humanidad inspiró a un sinfín de personas a todo lo largo y ancho de Europa. en un intento de explicar los fundamentos verdaderos de la Ciencia. fue enorme. En Psicología. en cambio. criaturas que sienten y. concebida por él como la ciencia que haría posible su nuevo mundo dirigido por la Ciencia. Mach introdujo. que por definición es inobservable. su concepción de la Ciencia es eminentemente positivista. La filosofía de Mach tuvo más influencia en el discípulo inglés de Wundt. Dos figuras se han hecho acreedoras a una mención en este aspecto: Claude Bernard (1313-1878) y Ernst Mach (1838-1916). La influencia del positivismo. Ernst Mach fue un gran físico alemán que propuso como filosofía de la ciencia una versión radical del positivismo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Mach señaló que la ciencia primitiva había crecido en la atmósfera teológica del siglo xvii y. Aunque en ciertos aspectos su psicología individual se asemejaba a la ciencia de Mach. Madrid. afectó a las escuelas inglesas y norteamericanas. Aunque rechazó el sistema y la religión de Comte por acusar los mismos vicios que otros sistemas metafísicos y religiones. asimismo. T. La Psicología. salvo cuando establece correlaciones entre experiencias y resulta útil para formular predicciones. Algunas intentaron realizar su programa religioso-revolucionario. y la mejor forma de desembarazarlos de tales excrecencias y reducirlos a su base sensorial era estudiar dicho desarrollo. sólo después. Dicha jerarquía es como sigue: Matemáticas. los pensadores más serios miraron con desagrado la religión de Comte. Si bien sería una élite de científicos la que regiría la sociedad. que se esforzaba por ligar los rasgos de la personalidad a las distintas áreas del cerebro. criaturas inteligentes. porque nadie los había visto todavía. Las opiniones de Comte sobre psicología son interesantes. Habitualmente se le atribuye el mérito de ser uno de los fundadores de la Sociología. La teoría es algo que debe evitarse. a la que consideraba confusa y metafísica. en el sentido de que ambas eran análisis de la experiencia inmediata.MÓDULO 2101. arruinándola como disciplina coherente. Wundt postuló la existencia de procesos mentales no percibidos para explicar los eventos mentales experimentados. Así. Según él. Mach rehusó creer en la existencia de los átomos. Establece una lista jerárquica de las ciencias. autor de una influyente obra sobre filosofía de la ciencia: Introducción al estudio de la medicina experimental (1865).ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 6 sólo mediante los esfuerzos de esos grupos llegaría la revolución positiva. es. Tal fue. en una filosofía de la ciencia. Como consecuencia. y Sociología. El mundo debe ser contemplado como un sistema perfectamente determinista. Organizar nuestra experiencia nos ayuda a adaptamos a nuestro ambiente. y nada más. por ejemplo. Bernard fue un fisiólogo francés. al igual que éste. y no explicativa. porque sólo desde tal punto de vista es posible la Ciencia. Física. Prentice-Hall. La explicación freudiana del inconsciente. el conocimiento cumplía en última instancia una función pragmática y biológica. consideró que la conciencia humana es un conjunto de sensaciones. pero no significa que penetre la realidad más allá de las apariencias. por ejemplo. en una forma u otra. más allá de las cuales no podemos penetrar sin incurrir en el crimen de lesa metafísica. Admiró a Berkeley. De aquí que escindiese la Psicología en dos. Para Mach. Titchener. Sin embargo. más que a las europeas. Fisiología y Biología. Química. fundando sociedades positivistas e incluso abriendo iglesias positivistas. antes que nada. El objetivo de la ciencia es el ordenamiento económico de las sensaciones. Comte desaprobaba la psicología introspectiva. Wundt. muchos conceptos científicos habían incorporado excrecencias metafísicas en el curso de su desarrollo. desde las más básicas —y primeras que se desarrollaron— hasta las más comprehensivas— y últimas en desarrollar-se—. se mostró sumamente crítico con respecto a Comte. (1993) Historia de la Psicología. un método crítico e histórico en el estudio de la ciencia. y. Haciéndose eco de Comte. prefiriendo en su lugar su epistemología. por ejemplo. por último. Comte pretendía en primer lugar convencer a las masas. Por añadidura. abarcando a físicos y a novelistas realistas por igual. la actitud de john Stuart Mill. Asignó el estudio del individuo a la Fisiología y la Biología. parece que a Comte la psicología filosófica de su época se le antojaba demasiado intelectual. conceptos tales como fuerza habían adquirido atributos «di-vinos». quienes estudiaron los objetos en cuanto dados inmediatamente a la experiencia. Mantuvo cierta esperanza en la Frenología. y en los psicólogos de la Gestalt.H. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. el positivismo se convirtió cada vez más en un movimiento puramente filosófico y. Toda cuestión no susceptible de tal tratamieiito carece de sentido. no aparece en la lista. en consecuencia. en cuanto trascendían de la mera experiencia. quien consideró la ciencia como una empresa descriptiva. Sólo la rigurosa comprobación de las hipótesis objetivas científicas con métodos objetivos puede producir conocimiento. Recalcó una y otra vez que los seres humanos son. como en la Psicología frenológica.

o algún otro Creador. Skinner sostiene que la única meta de la Ciencia es descubrir relaciones legales entre variables independientes y dependientes que desemboquen en la predicción y el control. es decir. el cambio era algo insólito en la naturaleza.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 7 sin lugar a dudas. perfecta en su concepción e infinita en su duración. En los primeros tiempos de la Psicología. quedaba fijada para la eternidad. para Skinner. ha constituido una de las filosofías más importantes de los tiempos modernos. amén de que siempre cabía racionalizar el hecho de ignorar tal filosofía aduciendo su aparente falta de relevancia para la Psicología. era antievolucionista. Mach constituyó una fuente de inspiración para Ios positivistas lógicos del siglo xx. ni en nuestra propia época— haría que los hombres dejaran para siempre de estar alienados de sus propios yoes. Aunque la psicología de Mach fue introspectiva.MÓDULO 2101. resulta sorprendente el escaso impacto que su pensamiento ha tenido en la Psicología fuera de la Unión Soviética. que ayudó a Darwin a inventar su teoría de la evolución. constituye el dogma oficial. fantasma que cobró cuerpo en forma aterradora en la Revolución Rusa de 1917. una vez que los conductistas hubieron decidido a tratar los seres humanos como objetos de observación. T. Y con todo. y esta alienación es la fuerza motivadora del perfeccionamiento humano y de la revolución política. donde. F. Madrid. Desde esta óptica. Cada objeto. es plenamente compatible con el pragmatismo de james. Dada la fama e influjo universal de Marx. Cabe sospechar que la razón de esta falta de influencia es política. Ambos creen en la perfectibilidad del hombre a través del control científico. Pese a todo. el pensamiento de Marx es perfecta-mente compatible con otras influencias aceptadas en Psicología. no positivista. Semejante cosmovisión resultaba compatible. Dios. inmutablemente perfecta en su obediencia a las leyes naturales establecidas. De aquí que las personas estén alienadas de sus verdaderos yoes. El triunfo de Heráclito: la revolución darvinista Antecedentes El mundo mecanicista newtoniano-cartesiano era inmutable. con las Formas de Platón. la aspiración de Skinner a una utopía dirigida por la Ciencia y no democrática es comtismo secularizado. Marx erigió su sistema. sin dejar por ello de sostener una concepción más bien humanista de la naturaleza humana. y en las sucesivas revoluciones. la idea aristotélica de que las especies eran fijas e inmutables era un dogma suscrito por todas las más altas autoridades científicas anteriores a Darwin. Después de 1848. al mismo tiempo. por supuesto. la filosofía de Mach condujo en línea recta al conductismo radical. Marx sostenía que. Marxismo Es imposible pasar por alto el pensamiento de Karl Marx (1818-1883) en cualquier interpretación del siglo xlx. En biología. Supuestos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. si bien la conciencia humana está determinada por la estructura económica de una época dada. sin embargo. quienes gozan en el mundo de la Psicología de una amplia reputación como excéntricos sin remedio. Toda referencia a procesos «mentales» inobservables es. las esencias de Aristóteles y la teología cristiana. el otro pensador revolucionario del siglo xix fue un burgués más apacible y feliz. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . (1993) Historia de la Psicología. pero también mucho más influyente. Su concepción de la historia por estadios y su exportación revolucionaria a las masas le emparentan con Comte. quienes tuvieron considerable influencia sobre el conductismo. pura metafísica. cuyo concepto del conocimiento como una adaptación práctica a la vida. los más destacados son el psicólogo humanista Erich Fromm y el psicólogo del desarrollo Klaus Riegel. Incluso la doctrina geológica del uniformismo. cuyas necesidades son sofocadas por todas las formas de sociedad históricamente existentes. Y lo que es más. había construido una maravillosa máquina. El ejemplo más claro de influencia positivista se encuentra en B. cada especie biológica. William James fue un gran admirador de Mach. Pocos psicólogos occidentales sienten simpatía por Marx. Además. el comunismo fue el fantasma que recorre Europa. en sus diversas manifestaciones —muchas de las cuales hubiesen sido desautorizadas por el propio Marx—. el marxismo probablemente era una filosofía cuyo estudio —y no digamos ya la toma de partido en su favor— resultaba peligroso. sino también sobre una particular concepción de la Humanidad. Skinner. al remontar el continuo de las fuerzas naturales a millones de años atrás. una psicología del sujeto.H. no sólo en base a consideraciones de historia económica. aportando otro ejemplo de la relativa inmunidad alemana a esta concepción de la ciencia. hay subyacente una naturaleza humana real. Prentice-Hall. estudió la influencia del ambiente sobre la personalidad humana. del contado número de simpatizantes. En Norteamérica. aceptó el naturalismo y el materialismo. tan ilegítima como lo fuera para Mach. la influencia del positivismo fue considerable. El marxismo. Sólo una auténtica sociedad comunista —nunca alcanzada en época de Marx.

incluso la materia inorgánica— fue dotada ahora de vitalidad y de una tendencia al progreso. Actualmente. Una concepción naturalista. y al correr de las generaciones las especies vegetales y animales irían perfeccionándose a sí mismas. antes de examinar la teoría de Darwin. realizando sus impulsos de perfección. pueden afectar a la información genética. De modo que por los días de Darwin la evolución era ya un concepto ampliamente difundido. que ayudó al desarrollo del evolucionismo. era necesaria una concepción diferente de la materia. debemos considerar primero la alternativa romántica más importante a la misma. la materia estúpida se ponía en movimiento mecánico por obra de un Creador inteligente y en posesión de un propósito. cuyo atractivo sigue siendo todavía fuerte en la actualidad —y a la que ni siquiera el mismo Darwin pudo resistirse del todo— : la teoría evolutiva de Jean Baptiste Lamarck (1744-1829). Para el newtoniano. hasta Anaximandro (véase el capítulo 2). Los pensadores medievales contemplaban la Cadena como una medida de la proximidad de una criatura a Dios y. la mutación de la vieja parecía imposible. desplegándose a sí misma progresivamente a lo largo del tiempo. (Determinadas influencias externas. sin embargo. incapaz de actuar y exclusiva-mente pasiva. La materia —para algunos pensadores. la transmisión hereditaria de los caracteres adquiridos resulta plausible. pero esto no es lo que quería decir Lamarck. como los fármacos o la radiación. se considera que la materia orgánica está compuesta de meras moléculas inorgánicas y dispuestas en forma compleja: un conjunto de aminoácidos. que seguían aceptando la fijeza de las especies. Sin embargo. Madrid. e incluso Darwin la admitió a ratos. la materia muerta no podía producir nada nuevo. T. y de que eI cambio espontáneo es el origen de nuevas especies. y podían seguir cambiando y progresando por siempre jamás. El vitalismo supone. se convirtió en el acta certificadora del ascenso de los seres vivientes hacia la cima más perfecta de la Naturaleza: la Humanidad. esta visión estática de la Naturaleza empezó a cambiar. De tal suerte resultaba posible para muchos autores afirmar que el universo había evolucionado a partir de simples principios y que las especies habían cambiado y progresado desde el comienzo de los tiempos. por su parte. la propia materia es inteligente y dotada de propósito. Fue precisamente en el siglo xviii cuando surgió la concepción necesaria. (1993) Historia de la Psicología. cada esfuerzo del individuo por perfeccionarse era registrado y transmitido. de cuño teológico-aristotélico. Para el vitalista. una década antes de la publicación del Origen de las especies de Darwin. Cada organismo se esfuerza por adaptar-se a su entorno y se modifica a medida que lo hace. una concepción romántica de la Naturaleza: ésta se autoperfecciona y autodirige. Había dos aspectos importantes en la teoría de Lamarck. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . ya que permite al mismo tiempo prescindir de Dios por completo y ofrecer una teoría perfectamente naturalista del origen de la tierra y sus habitantes. ni tampoco perfeccionarse. Las ideas evolucionistas se remontan. empero. puesto que dota a la materia de atributos divinos. La cadena de ADN no se altera por las modificaciones que sufre el cuerpo de un individuo. fue el exponente más científico de la concepción romanticoprogresista de la evolución. Para que se verificase el paso desde un universo estable y perfecto a otro cambiante y que se afana por la perfección. en la atmósfera de progreso característica de la Ilustración. In Memoriam. que era un naturalista muy conocido por sus trabajos sobre taxonomía. aunque nunca aceptó la concepción vitalista de la materia. Posteriormente. La segunda parte de su tea ría pretendía que tales características adquiridas podían transmitirse a la descendencia. Ciertamente no supone un abandono del naturalismo. Un viejo concepto. de la evolución existía en el ambiente. La insigne contribución de Charles Darwin al concepto de evolución consistió en mecanizarlo. de una u otra forma. un lamarckiano inglés. o la scala natura de Aristóteles. Lamarck. la materia inerte. de su grado de perfección espiritual. La genética moderna ha destruido la visión de Lamarck.MÓDULO 2101. estúpida. Esta concepción se encarnó. Una vez que la Inteligencia suprema había actuado creativamente. fue el de la Gran Cadena del Ser. Y en 1849. A ojos de los pensadores naturalistas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 8 el concepto cartesiano-newtoniano de que la Materia es inerte. Semejante concepto de la evolución no es. en el transformismo francés y en la Filosofía de la Naturaleza alemana. pues. lord Alfred Tennyson escribió en su poema más importante. La frase «supervivencia de los más aptos» había sido ya acuñada en 1852 por Herbert Spencer. la materia orgánica es fundamentalmente diferente de la inorgánica. pero sólo en el siglo xvui empezaron realmente a prender. De acuerdo con el primero. desrromantizar la Naturaleza y ganar la evolución para la concepción newtoniana del mundo. versos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.) Fuera de la genética. desarrollando diversos músculos y adquiriendo hábitos variados. con respecto al cual sólo se mostraban incrédulos Ios religionarios puros y la biología oficial. Prentice-Hall. No obstante. ni puede cambiar. mecanicista. tanto Wundt como Freud creyeron que los hábitos y las experiencias adquiridos podían ser transmitidos a través de la herencia. Así. y cada especie viviente posee un impulso in-nato a perfeccionarse a sí misma. en consecuencia. por lo menos. aunque romántica.H.

Uno de éstos. La selección es realizada por el criador para producir una clase deseable de planta o animal. En su Auto-biografía afirmó que acopió datos «al por mayor».ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 9 que ancipaban la nueva concepción de la evolución. En cierto modo era un hipocondríaco —su biógrafo (Irvine. concepción que Tennyson desaprobaba: ¿Están. y que había sido seleccionada para adaptarse a alguna región del entorno. Tennyson presenta a la Naturaleza «con los dientes y zarpas teñidos de rojo». De esta forma. igual que hacían los criadores: «Un invierno severo. Demasiadas criaturas luchaban por demasiados pocos recursos. 1959) le llamaba el «paciente ideal»— y después de su viaje en el Beagle se recluyó. anticipara la teoría de su nieto en un poema científico. donde el individuo se sacrifica por la especie en la lucha por la su-pervivencia. No resultaba difícil deducir que cada subespecie había emanado de un antepasado común. Quedó impresionado. en la década de 1830 Darwin se hallaba ya en posesión de una teoría rudimentaria de la selección natural: la Naturaleza produce innumerables variaciones entre los seres vivientes. en cambio. «El arte de mejorar las razas de los animales domésticos». Prentice-Hall. y leyó sus folletos. En su Autobiografía. El mérito de Darwin consistió en convertir la evolución en una teoría científica. Observó que hay innumerables formas naturales diferentes. a un nivel económico de subsistencia. Madrid. que la Naturaleza tales maldades sueña? Del tipo (la especie) se muestra cuidadosa. Malthus atacaba las fantasías utópicas de ciertos escritores. Los fuertes y sanos sobrevivían y procreaban. es decir. 1975). de Thomas Malthus (1766-1834). vida individual. la respuesta salta a la vista. Darwin consignó que por fin «había dado con una teoría sobre la que era posible trabajar». La lucha por la supervivencia de la selección natural fue librada por otros. o una carestía. Entonces. Era la lucha por la su-pervivencia la que motivaba la selección natural. Darwin nunca hizo campaña por sí mismo. Lo que no estaba en absoluto claro era qué mantenía el sistema de selección. Más adelante en el mismo poema. Dios y la Naturaleza tan a la greña. sugerente. Erasmo Darwin. de la. Ni tampoco podía perdurar como una fantasía romántica. Darwin era un joven naturalista que tuvo la fortuna de ser incluido en un viaje científico alrededor del mundo a bordo del HMS Beagle. consiguen todos los buenos resultados de la selección más experta» (Ruse. y de modo muy espectacular por Thomas Henry Huxley (1825-1895). en el mejor de los casos. Zoonomia. Con el paso del tiempo. cada una de las cuales está peculiarmente adaptada a su hábitat particular. pues. ¿pero dónde? Darwin dio con la respuesta en 1838. su variación y origen. y algunas de tales variaciones son seleccionadas para perpetuarse. mientras leía el Ensayo sobre el Principio de Población en cuanto afecta a la futura mejora de la sociedad (1798). con la consecuencia ineludible de que la vida es una lucha de demasiada gente por recursos en extremo escasos. La causa de la selección. debe residir fuera del organismo. por fuerza. Una gran parte de la humanidad queda reducida. al aniquilar a los débiles y enfermizos. las poblaciones aisladas llegan a adaptarse a sus entornos. ¿Por qué ha de haber un perfeccionamiento en las especies? En el caso de la selección artificial. con arreglo a «principios auténticamente baconianos». entre 1831 y 1836. Un revolucionario victoriano: Charles Darwin (1809-1882) El evolucionismo no podía permanecer por mucho tiempo reducido a la condición de simple efusión poética. Darwin empezó a reunir datos sobre las especies. Pero ¿qué fuerza de la Naturaleza corre pareja con el ideal del criador? Darwin no podía aceptar el impulso innato a la perfección propuesto por Lamarck. T. (1993) Historia de la Psicología. generosa. Entonces. pero a fin de cuentas no plausible. por la enorme variación intra e interespecífica. las variaciones favorables eran preservadas y las Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. señalaba que también la Naturaleza seleccionaba algunos rasgos y rechazaba otros. y quienes eran «débiles y enfermizos» no podían sustentarse a sí mismos y perecían sin descendencia.MÓDULO 2101.H. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . pertrechándola de un mecanismo: la selección natural. algún tiempo después de su vuelta a Inglaterra. al aducir que el aumento de la población necesariamente excede del crecimiento en la provisión de alimentos. Así. y en un verso cien veces citado. saliendo raras veces de su casa de campo. escrito en 1809 por John Sebright. especialmente en América del Sur. Conversó con aficionados a la cría de palomas y a la horticultura. insistía. pues. en cómo los criadores de plantas y animales mejoran sus razas. aunque el propio abuelo de Darwin. Parte de su investigación se centró en la selección artificial. «el bulldog de Darwin». se hizo necesario desencadenar una campaña para convencer a los científicos y al público en general del hecho de la evolución.

La teoría. pero no los del empresario victoriano de la Revolución. en años posteriores Wallace permaneció leal a la selección natural. Ambos trabajos fueron leídos el 1 de julio de 1858. se vio empujado cada vez más hacia el lamarckismo ante la necesidad de defender sus teorías contra las críticas. (1993) Historia de la Psicología.MÓDULO 2101.. ante la Linnean Society de Londres.H. publicado sin pena ni gloria en 1865. «encantó». Algunas variantes se adaptan mejor a la lucha por la supervivencia que otras. de suerte que cada forma se adapte a su peculiar ambiente. Darwin escribió otras muchas obras. de Malthus deduce Darwin que hay une lucha constante por la existencia. donde el fracaso se veía sancionado con la pobreza y la desgracia. 1970).» La teoría de Darwin. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. como se ha visto— sin conocimientos de genética. Constituye una ironía de la historia que. Comoquiera que sea. Es posible. Segundo. un oscuro monje polaco. Como William Irvine (1959) señala: «En sus aspectos evolutivos la Naturaleza responde casi trivial-mente al espíritu de la primera mitad de la época victoriana. en ausencia de sus autores. haciendo que sus rasgos desaparezcan. llevara a cabo las investigaciones sobre la herencia que habían de suministrar al fin la respuesta a las dificultades de Darwin. Darwin consignó por escrito sus ideas en 1842. 1959).. Gregor Mendel (1822-1884). Presentó su teoría. que aprendían que «la Naturaleza camina hacia el futuro según los sólidos y comprobados principios empresariales del laissez-f aire». Más joven que Darwin. la Naturaleza produce incesantemente formas variantes intra e interespecíficas. El perfeccionamiento de las especies por obra de la lucha de los individuos no era sino la «mano invisible» de Adam Smith actuando una vez más. Se ha sugerido que la hipocondría de Darwin y sus variados síntomas físicos fueron resultado de una crisis nerviosa causada por la enormidad de la idea de la selección natural. es deficiente. pero hasta el siglo xx la evolución no afectó seriamente a la Biología. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 10 no favorables se eliminaban. a los optimistas de mediados del siglo xix. seleccionan-do nuevos rasgos para su perpetuación. respaldándola con una gran cantidad de detalles corroborativos. Darwin nunca fue capaz de superar estas dificultades. Y lo que es más. la diversidad observada en la Naturaleza puede explicarse como resultado de unos pocos principios mecánicos operando a lo largo de millones de años. En primer lugar. Lo esencial de la teoría de Darwin estaba formulado para 1842. La evolución se respiraba realmente en el ambiente: Alfred Russell Wallace (1823-1913) había viajado también a América del Sur. y de hecho. ¿Por qué? Parece que. los ambientes cambiarán. había que-dado impresionado por la variación natural. época en que la consignó por escrito por primera vez sin intención de publicarla. No fue sino hasta el año 1900 cuando el trabajo de Mendel. las especies divergirán más y más de sus formas ancestrales. fue redescubierto y saludado como el fundamento de la genética moderna. después de que Darwin se hubiera replegado al lamarckismo. las especies se diferenciarán del tronco común. Sin nuestros conocimientos de genética. quedando de esta forma establecidos Darwin y Wallace como los codescubridores de la selección natural. conforme unas especies evolucionan a partir de otras. el origen de las variaciones y la naturaleza de su transmisión no podrían ser explicados. Darwin se dedicó también a otros intereses. y había leído a Malthus. De hecho. Darwin no necesitaba haber acudido a Malthus en demanda del concepto de lucha individual por la supervivencia. Al morir. Industrial. La lucha por la existencia era el motor de la evolución. Darwin puso a punto rápidamente una versión breve de su proyectado trabajo sobre la evolución. En una carta Darwin afirmó que admitir que las especies no son fijas «es como confesar un asesinato» (Irvine. Entonces. pero no publicó su Origen de las especies hasta 1859. Se acordó que Darwin y Wallace escribirían cada uno un artículo sobre la selección natural. Darwin se había hecho ya acreedor a un nicho en la Abadía de Westminster. por ejemplo. que la selección ofendiese los sentimientos de los beatos. el 18 de junio de 1858. tal y como se presenta. Madrid. Cabe sintetizar tal teoría como un argumento lógico (Vorzimmer. ocho años al estudio de los percebes. Darwin se quedó sorprendido al descubrir que alguien iba a publicar su teoría. tenía menos escrúpulos para publicar sus conclusiones. o preservación de las razas favorecidas en lucha por la vida. y conforme un ambiente suceda a otro. T. consagrando. En consecuencia. y su pensamiento había revolucionado la cosmovisión occidental. De este modo. a medida que un pequeño cambio adaptativo siga a otro a lo largo de eones. quien sabía que la vida era una lucha constante. dado que Darwin intentó responder a sus críticos científicos -infructuosamente. Por último. Tuvo que revisarla continuamente hasta su sexta edición en 1872. la evolución era una idea demasiado peligrosa. que resulta de la tendencia de los animales a crecer más que sus fuentes de alimentos. Prentice-Hall. mientras Darwin se dedicaba a escribir y defender su Origen de las especies. incluso para su descubridor. que apareció en 1859 con el título de El origen de las especies por medio de la selección natural.

su retoño intelectual.. Huxley hizo mucho por popularizar el darvinismo en cuanto metafísica.. los milagros y la iglesia en general.. se inventará la inmortalidad.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 11 incluidas dos sobre la ascendencia del hombre y la expresión de la emoción en hombres y animales. H. ¿cómo podemos hablar de una revolución darvinista? Para empezar. nos asegura contra la reaparición de las pestilencias y hambrunas de épocas pretéritas. alarde de los frutos prácticos de las ciencias: «Toda sustancia químicamente pura empleada en la manufactura. Darwin. 1957). sino en una metafísica que ofrecía una nueva clase de salvación a través de la misma ciencia. seguía siendo fácil para los científicos aferrarse a alguna forma de lamarckismo.. o exceptuar al hombre de la selección. toda especie de plantas anormalmente fértil. Huxley escribió que: Esta nueva naturaleza engendrada por la ciencia a partir del hecho.. Esta esperanza es similar al positivismo de Comte. El darvinismo no fue el comienzo de la alternativa científica a la vieja concepción del mundo de cuño medievalrenacentista. es el vínculo que une en un todo sólido regiones más extensas que cualquier imperio de la antigüedad. debemos distinguir entre el darvinismo en cuanto hipótesis científica y el darvinismo como nueva metafísica en la tradición de la Ilustración. Estos dos últimos trabajos forman parte de la fundación de la psicología de la adaptación.. Los literalistas bíblicos. Con anterioridad. los tomates insípidos y el ganado atiborrado de hormonas. el Intelecto Divino se esparce gradualmente sobre el planeta. o toda casta de animales que crece y engorda rápidamente. Parte de las tesis de Darwin. pero la intensificó. la ciencia se convirtió entonces. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .. Biólogos y naturalistas saludaron la obra con diferentes grados de crítica. que había creído en la supervivencia de los más aptos antes que Darwin y que la había aplicado sin escrúpulos al hombre y a la sociedad. y. con todo. Incluso la católica Dublin Review no se escandalizó por las ideas de Darwin.. El darvinismo no espoleó la duda moderna.. aunque era sensible a las posibilidades de lo segundo. es la fuente de consuelos y comodidades sin fin. ver la mano de Dios en la evolución progresiva (como hizo Charles Lyell. Huxley puso un gran empeño en relacionar la humanidad con los monos vivientes. Herbert Spencer. y no fue sino hasta 1930 cuando los nuevos conocimientos de la genética pusieron la selección natural sobre una firme base científica. natural —como hizo casi todo el mundo.. El hombre será perfecto. Para considerar el darvinismo como una revolución intelectual. Fue la culminación de esta alternativa. a su vez. como la de que todos los seres vivientes descienden de un antecesor común del remoto pasado. Prentice-Hall.. no en el mero agente destructor de las ilusiones humanas. fue un vigoroso exponente del darvinismo metafísico.. H. Es claro que para algunos la nueva religión de la humanidad científica estaba a la vuelta de la esquina. En manos de personas como Huxley. aplastados por personalidades tan poderosas como T. en consecuencia. En forma más efusiva. Comenzando por el obispo Wilberforce y continuando con William Jennings Bryan. sólo para ser.. y cuando se publicó el Origen fue tomado en serio por los eruditos de todo el mundo. y que no es necesaria la Creación. mostrando que ciertamente hemos evolucionado de las formas inferiores de vida. La teoría de Darwin no desencadenó la moderna crisis de conciencia. La idea de evolución gravitaba ya en el ambiente antes de 1859. (constituye) la base de nuestra riqueza y la condición de nuestra salvación. quien usó la evolución para batir en brecha la Biblia. Madrid. el Espíritu del Conocimiento. será lo que el vulgo adora como Dios» (Houghton. a pesar de que fue un vigoroso defensor de las ideas de Darwin). El hambre y la inanición dejarán entonces de conocerse. habían sido dejados ya muy atrás por la marcha de los tiempos. dificultando al máximo la tentativa de excluir a los seres humanos de la ley natural. También lo fue T.MÓDULO 2101. los paladines de la Biblia atacaron la evolución. Huxley y Clarence Darrow. Al propio Darwin le importaba tan sólo lo primero. un gran geólogo. La enfermedad será extirpada.H. La Biblia había sido objeto de dos siglos de escrutinio histórico y se le había encontrado deficiente en cuanto documento histórico. asimismo. (1993) Historia de la Psicología.. Huxley hacía. En su obra El lugar del hombre en la Naturaleza. que no son meros lujos. Tales enfrentamientos son de la textura de que se construyen los dramas y dan visos de revolución a la situación.. Las dudas profundas acerca de la existencia de Dios y el sentido de la vida se remontan al siglo xviii. Winwood Reade escribía en El martirio del hombre: «El Dios de la Luz. surgieron grandes dificultades con la teoría de la selección natural. El darvinismo en cuanto metafísica naturalista fue creación de otros. los animales inferiores y los fósiles ancestrales.. al que Huxley caracterizó como «catolicismo menos cristianismo». inmutable y de-terminada. un semblante de revolución lo proporcionó la acogida denigrante que a la evolución reservaron los fundamentalistas cristianos.» Es algo que de inmediato nos trae a la mente los productos químicos cancerígenos de la actualidad. Huxley. apenas entrañaban no-vedad y fueron ampliamente aceptadas. Acogida e influencia El mundo estaba bien maduro para la teoría de Darwin. sino que conducen al bienestar físico y moral. Si la acogida del Origen fue tan tranquila. Sin embargo. llevó Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. T. por lo que se considerarán en el capítulo 9.

Sentimientos como éste no eran infrecuentes. El propio Huxley. y ayudan a explicar la popularidad. transcurso de algo que se parecía a un acceso. asimismo. Al mismo tiempo. el último heredero del darvinismo es el conductismo. Prentice-Hall.. golpear las partes enfermas del cuerpo con las manos o con una varita mágica. los tres por igual. cabe preguntarse cómo la mente y la conducta. basadas en la singularidad del hombre. Franz Anton Mesmer (1734-1815). en apariencia físicas. emanadas de causas puramente psicológicas. Inaugurábase el comienzo de la reducción de la naturaleza biológica a la naturaleza química. en última instancia. La fe en la ciencia comenzaba a reemplazar a la fe en la Iglesia. El darvinismo contribuyó. despojando a la Naturaleza de su N mayúscula. médico vienés que atribuyó numerosas enfermedades del cuerpo a un fluido impalpable que impregnaba todo el universo. Elaboró una complicada y extravagante terapia para sus pacientes. Fue también Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. el mesmerismo y la frenología. fui tomado muy en serio por numerosos científicos. el darvinismo desemboca en la psicología de la adaptación. Ni . Afloran combinadas de forma di-versa en la psicología popular de andar por casa del siglo XIX. puede manipularse para curar ciertas enfermedades. el espiritualismo. aplicar tinas de agua con barras de hierro a los síntomas del paciente. en cuanto distintos a los órganos corporales. Tal angustia se intensificó después de 1859. pero pronto llegó al convencimiento de que el fluido se mostraba. Los tres guardan una estrecha relación con la forma en que la ciencia colmó gradualmente el vacío dejado en el pueblo por el debilitamiento de la religión. en un primer momento.MÓDULO 2101. que incluía. Aunque ya entonces se sugirió que al menos algunas de las curaciones eran resultado de la sugestibilidad del paciente. tanto entre científicos como entre profanos. entre otras cosas. sirvieron en muchas ocasiones de consuelo para los que se sentían angustiados por el materialismo naturalista. entre ellas filósofos y científicos. o creencia en que un fluido imponderable. La curación de enfermedades. Una vez aceptada la evolución. por individuos iluminados se remonta por lo menos a los tiempos de jesús. en realidad. Mesmer creía que este fluido era vital para la actividad nerviosa del cuerpo. que había de completarse con el descubrimiento del ADN. En uno de sus momentos de mayor efusión. o creencia en que existe un nivel de existencia independiente de las apariencias materiales y que puede conocerse por medio de ciertas experiencias y prácticas ocultas. Dos de estos movimientos. pero más en concreto el espiritualismo. si a éste se le hubiese dado cuerda para pensar y actuar correctamente. contribuyeron. y de forma muy des-tacada por William james. (1993) Historia de la Psicología. Mesmer se resistió firmemente a esta suerte de hipótesis. En psicología. Madrid. El mesmerismo: un embrión de ciencia popular El término mesmerismo procede del nombre del fundador del movimiento. Huxley proclamó que con gusto aceptaría ser un mecanismo de relojería. en sus últimos escritos. En psicología. en la etapa finisecular. Skinner modeló minuciosamente su teoría del aprendizaje animal sobre la variación. Mesmer empezó por usar imanes para extraer el fluido fuera de las áreas afectadas. la frenología. de modo apreciable a la Psicología. parecen no estar relacionados: el mesmerismo. los que no pudieron aceptar el naturalismo o se sintieron angustiados por él. sin embargo. y una «habitación de crisis» dispuesta con colchones don-de se verificaban las curas de Mesmer. o creencia en que las protuberancias de la cabeza corresponden a facultades mentales bien desarrolladas y que no son sino la expresión de las partes más pronunciadas del cerebro. reduciendo la evolución a la variación aleatoria y al triunfo fortuito en la lucha por la supervivencia. haciendo hincapié en su teoría de los fluidos animales. tales creencias están. En las afueras de la Ciencia.H. y hubo personalidades del pensamiento. y el Fin de Siécle Seguidamente abordaremos tres movimientos que.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 12 a cabo una revolución newtoniana en biología. los partidarios de cualquiera de ellas casi siempre lo eran de las demás. De hecho. históricamente interrelacionadas. a la mecanización de la naturaleza humana. decía que el hombre era único entre los animales. de diversas orientaciones semi o pseudocientíficas. la selección y la retención darvinistas. Es precisamente una imagen del hombre de este tipo la que suministra una justificación a la proyección skinneriana de una Utopía científica. sin embargo. que se volvieron hacia lo oculto en busca de consuelo espiritual. ayudan a cada criatura a adaptarse a su entorno. Se especializó en lo que hoy día llamamos enfermedades «funcionales». porque gracias a su inteligencia podía escapar del Proceso Cósmico natural y trascender la evolución orgánica. que impregna el universo.asno solo de los ingredientes del mesmerismo entrañaba novedad. antes y después de la época de Darwin. T. Fueron muchos. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . más susceptible al magnetismo animal que al magnetismo mineral. y el tercero. y el espiritualismo. y que los médicos podían curar diversas enfermedades manipulando el fluido en el cuerpo del paciente.

los médicos admitieron que Mesmer había realizado. Prentice-Hall. sin embargo. Sin embargo. grandes curaciones. incluso para algunos de sus seguidores. de que sus curas eran genuinas y que el magnetismo animal era real. utilizando el magnetismo animal' para explicar la clarividencia. y cunvertirlo en un instrumento para el médico ordinario. La Ciencia era la cuestión de moda a finalesudel: siglo xviii y su influencia aumentó en el xlx. desde la ceguera histérica a dolores misteriosos. a fin de que no traicionaran su invento. tales como Valentine Greatraks en Inglaterra y johann Gassner en Alemania. Una y otra vez. La gente estaba ávida de un nuevo sistema de certezas que sustituyeran a las antiguas. y en Inglaterra. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . con Mesmer ataviado de ropas de mago y esgrimiendo una varita de hierro. Mesmer y el mesmerismo parecían llenar a entera satisfacción el vacío dejado por la influencia menguante de la religión. Al final de su vida. lo que resultaba básico en las curas de Mesmer era el trance que era capaz de inducir en sus pacientes. Mesmer curó a mucha gente de un amplio espectro de síntomas histéricos. acaparan-do mucho más la atención del público francés que las vicisitudes de la Revolución. aunque también lo bastante espiritul para satisfacer igualmente las necesidades religiosas latentes. tampoco' lo era la hipótesis de un inefable fluido universal. al parecer. Si la práctica de Mesmer no era nueva. portador de ondas electromagnéticas y que definía el espacio absoluto. Con todo. Si Mesmer fue o no asimismo un charlatán es cuestión muy difícil de elucidar. resultó claro. fue posible extraer el trance del contexto místico de que le había revestido Mesmer. ocupaba un puesto central en el universo de Newton. para vivir el resto de su vida apartado del movimiento qué había iniciado. que resultaba más atractivo que el austero racionalismo de la ciencia de Newton. e incluso un químico tan moderno como Robert Boyle atribuyó las curas de Greatraks a partículas invisibles que pasaban del doctor al paciente. más que al paso de un fluido invisible de un cuerpo a otro. Era lo bastante científica para ganarse al nuevo racionalismo. Aunque Mesmer atribuyó el trance al magnetismo animal. En dicho trance podía dirigir sus acciones y realizar una curación. Mesmer derivó hacia el ocultismo puro. Y. Trató de convencer a la medicina oficial. En los años anteriores a la Revolución Francesa se convirtió en una manía absorbente. Cierto es que exigió una obediencia absoluta de sus seguidores. Mesmer se esforzó siempre por convencer a la medicina oficial. y en 1784 abandonó París. dé trata-miento eran espectáculos espeluznantes. En suma. T. Madrid. Toda una estirpe de doctores de la alquimia habían creído en un fluido universal. Una vez obtenida esta visión clara del problema. Pero algo parecido hizo Freud. Mesmer reclutó al marqués de Lafayette como mecenas. escenario de los mayores éxitos de Mesmer y de las denuncias más graves contra él. El mesmerismo se había convertido en hipnotismo. apenas influida por la manía mesmerista. Mesmer ofreció precisamente la pseudociencia adecuada para captar la atención de su época. la fachada de la ciencia —una teoría razonada sobre por qué se producían sus curas. y mantuvo una corta correspondencia con George Washington. pases de manos mágicos y colgaduras en la sesión—para satisfacer a ningún doctor newtoniano. primero en Viena y después en París. Algunos incluso llegaron a sugerir que era un charlatán. La especialidad de Greatraks era la escrófula. Borró las pistas de las causas de sus curaciones con las galas de la sesión y la teoría del fluido universal. El mesmerismo estaba demasiado cerca de lo oculto — al servirse de trances.' pero consideraron sus métodos demasiado estrafalarios y su teoría de cabo a rabo acientífica. la telepatía y la precognición. por lo menos.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 13 practicada por contemporáneos de Mesmer.MÓDULO 2101. Por toda Francia brotaron logias mesmerianas a lo largo de la década de 1780. En 1825 la Real Academia Francesa de Ciencias decidió examinar nuevamente el Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.H. explicación que también abarcaba a los taumaturgos de la Antigüedad— . . En el centro del mesmerismo yacía un instrumento útil para el tratamiento de las neurosis. La novedad del enfoque de Mesmer radicaba en intentar colocar tales curaciones y su teorización sobre una base científica. llamada así porque se decía que un toque del monarca la curaba. (1993) Historia de la Psicología. Mesmer fue a la vez un charlatán :y. Mesmer acabó por cansarse de estos constantes desaires y de lo que consideró traiciones de algunos de sus seguidores. esencial para la salud. Semejante transformación se produjo en Francia. inclúso si ello no le deparaba más que ridículo. Sus sesiones. El éter. El trance se debía al control psicológico de una persona sobre otra. Dicho movimiento fue enormemente popular. que sucedía algo más simple.un adelantado de la psicología anormal. Mesmer brindaba. al mismo tiempo la práctica de Mesmer se adornaba de un disfraz místico y mágico. o Mal del Rey. fluido sutil.

incluso de índole compleja. Este empezó a utilizar el magnetismo a la vez como cura para diversas enfermedades y como anestésico en las operaciones quirúrgicas.. demostró mucha más comprensión de la que Mesmer había recibido a lo largo de toda su vida. pues aquél utilizó la hipnosis en sus primeras actividades como psicoterapeuta. el gobierno le negó apoyo para su hospital mesmérico. llamado John Elliotson (1791-1868). el hipnotismo logró abrirse paso como método de trata-miento de la histeria. un fluido] al cerebro del paciente desde el cerebro del agente». dado que la sugestión hipnótica podía utilizarse para eliminar síntomas histéricos. hecho público en 1831. el estado hipnótico tiene que ser por fuerza un estado completamente anormal. T. A. del griego hypnos. Según la Escuela de Nancy. o pondría en actividad algún fluido místico o médium universales». durante la hipnosis la voluntad consciente pierde su estrecho control habitual sobre la percepción y la acción. aunque la teoría del magnetismo animal fuese incorrecta. Pero el propio Braid encontró oposición en la medicina oficial. especialmente como anestésico. Braid practicó lo que él llamaba frenohipnosis. radical e innovador. e incluso su existencia misma como estado mental distinto. quien lo llamó neurohipnotismo. aprovechable por los doctores y merecedor de investigaciones más profundas.. el estudio del hipnotismo se convirtió en parte integrante de la psicología del inconsciente. Sin embargo. en París. la vieja teoría del fluido de Mesmer resultaba cada vez menos plausible en el siglo xix. comprobamos que en II el hipnotismo aparece vinculado a otra de nuestras tres ciencias marginales: la Frenología. Algunas acciones. y las órdenes del hipnotizador se transmiten inmediata e inconscientemente a la acción o la percepción alucinatoria. A finales de la década de 1830 el magnetismo animal fue importado a Inglaterra por el barón Dupotet de Sennevoy. A.. que intentó aplicar el mesmerismo. Braid rescató el . según Braid. convencido de que en un trance Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.. Esdaile permaneció demasiado próximo a Mesmer.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 14 magnetismo animal. e incluso en la actualidad todavía no ha conseguido desprenderse por completo de sus connotaciones ocultistas. En Francia. donde trabajó. James Esdaile (1808-1859) fue otro médico inglés perseguido. Francia. Elliotson fue expulsado finalmente de la medicina oficial por sus convicciones. que sólo se da en pacientes histéricos. depende «de la condición (mental) física y psíquica del paciente. Estas captaron la atención de un médico joven. A despecho de su popularidad entre los nativos de la India. Liebeault (1823-1904) inauguró una escuela de pensamiento en Nancy. sosteniendo en Clarividencia natural y mesmérica que la «condición esencial del estado mesmérico es la transmisión de materia nerviosa extraña [según Esdaile. como un estado mental insólito. el trance magnético podía ser contemplado. todos producimos alucinaciones en sueños. de forma más objetiva. surgieron dos teorías acerca de la naturaleza del trance hipnótico. que fue continuada por su discípulo Hippolyte Bernheim (1837-1919). En un aspecto. sostenía que. En este contexto. y en absoluto de la voluntad o los pases del hipnotizador. La escuela rival del hospital de la Salpatriére. Como Mesmer. inducidos por una mirada fija. La transformación del mesmerismo fue consumada por James Braid (17951860). Volviendo a Braid.. Debe señalarse que el desarrollo posterior ha venido a apoyar el concepto de hipnosis de la Escuela de Nancy.. Fundó una revista dedicada al magnetismo animal y a la frenología y alentó a otros médicos a utilizar el magnetismo en su práctica profesional. pero que actual-mente todavía permanece sin elucidar la naturaleza exacta del estado hipnótico. a medida que se iba conociendo la naturaleza eléctrica de la conducción nerviosa. bajo cuya dirección estudió Freud durante varios meses. son automáticas: todos respondemos impulsivamente a ciertas sugestiones. Prentice-Hall. se mostró escéptico con respecto al mesmerismo. En ausencia de la atrabiliaria personalidad de Mesmer y de su teoría esotérica. En Neurohipnología. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . pero sus propias investigaciones le convencieron de que los fenómenos tenían una base ciertamente real. o más brevemente hipnotismo. quien presidió una serie de exhibiciones magnéticas. El principal portavoz de la Escuela de la Salpétriére fue Jean Martin Charcot (1825-1893). pero real. y su informe. En un principio. Con la llegada de Freud. Madrid. Braid escribió: «Los fenómenos del mesmerismo se explican en base al principio de un trastorno del estado del centro cerebroespinal.MÓDULO 2101. La Escuela de Nancy sostenía que el estado hipnótico era una intensificación de ciertas tendencias presentes en el sueño o en la vigilia ordinaria. (1993) Historia de la Psicología.hipnotismo del ambiente ocultista del mesmerismo y lo incorporó a la medicina científica. El desarrollo de los anestésicos químicos hizo que el uso de la hipnosis en la cirugía resultara innecesario. que emitiría no se sabe bien qué fluido magnético.» El estado hipnótico.H. Tanto la hipnosis como la histeria se consideraban como una prueba de la existencia de un sistema nervioso patológico. Braid consideraba que el estado hipnótico era un «sueño nervioso». el absoluto reposo del cuerpo [y] la atención fija. que significa sueño.

MÓDULO 2101.. en establecer la correlación entre funciones conductuales específicas y regiones concretas del cerebro. De hecho. procedió a concluir que cada una de sus facultades era innata.H. Prentice-Hall.l Gall fue una personalidad poco común. los psicólogos medievales de las facultados localizaron cada facultad en un sitio diferente del cerebro. los científicos helenísticos de Alejandría la demostraron. En primer lugar. por la sensación en general. sin embargo. Las ideas de Gall le llevaron a entrar en conflicto con los filósofos empiristas de una manera definitiva. de Hartley. los empiristas proclamaban que la experiencia era la base adecuada de la ciencia. la mecánica. Madrid. pero «no son aplicables al estudio detallado de una especie o de un individuo. la ciencia de la naturaleza humana de Hume. el del instinto de apego? ¿Cómo explicar por todas estas generalidades los talentos para la música. Sin embargo. sin la menor referencia a la conducta objetiva o al cerebro que la controla. Condillac había intentado derivar cada facultad de la mente a partir de la sensación. Priestley. consideran-do que el cerebro es el órgano de la mente. los conceptos de los filósofos son inútiles para las concretas investigaciones empíricas que la ciencia requiere. excepto un idiota. Resumiendo. y la psicología filosófica nada había hecho por cambiar esta situación. consideró que las técnicas de su época eran demasiado toscas para responder a las cuestiones que él planteaba y. Tenemos necesidad de facultades cuya diferente distribución determine las diferentes especies de animales. y no del cerebro. asentada en una región particular del cerebro. hemos visto que ésta formaba parte de la Filosofía. Hartley deseaba crear una psicología que combinara la filoso-fía y la fisiología. su propia psicología. 1970). por la atención (etc.. que omitía toda la fisiología. Pensó que las facultades de vigoroso desarrollo se corresponderían con las partes del ce- Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. en cambio. Las localizaciones asignadas a las facultades en la Edad Media se basaban en un análisis previo de la mente. Aunque llevó a cabo estudios anatómicos detallados del cerebro y el sistema nervioso. Gall. el sentido de las relaciones espaciales. disfruta de todas estas facultades. etc. Hartley es buen ejemplo de ello. y no por averiguaciones abstractas e introspectivas sobre la mente. pero «martirizados». El trasfondo filosófico de los trabajos de Gall lo constituía el empirismo francés. Todo hombre. Gall y sus seguidores llevaron a cabo estudios comparativos para apoyar esta argumentación. Dado que los cerebros de las especies difieren a lo largo de la Gran Cadena del Ser (Gall escribía antes de Darwin). el estudio de la naturaleza humana debía empezar por aquellas funciones del cerebro que dan pie al pensamiento y la acción. pero la filosofía era a todas luces dominante. El enfoque de Gall implica también una psicología comparativa. al ocuparnos de la historia de la Psicología.?» Las facultades de los filósofos existen. Gall formuló varios reproches contra el enfoque filosófico de la psicología (Young. Primera Psicología Fisiológica: la Frenología Hasta ahora. afirmó que el cerebro era el órgano específico de la actividad mental. y cuyas diferentes proporciones expliquen las diferencias entre individuos» (Young. por ello. Constituyó el logro de Franz Joseph Gall (1758-1828) invertir tal relación. 1970). fuera de alentar el materialismo. en las diferentes partes del cerebro. sintió escrúpulos morales a la hora de experimentar con animales vivos. la pintura.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 15 hipnótico se podían manipular diferencialmente las diversas facultades mentales. El método de Gall. Gall escribió: «¿Cómo vamos a explicar.. No puede decirse que la idea fuese nueva: Platón creía en ella. Pero todos los hombres no tienen el mismo carácter intelectual o moral. La separación entre los aspectos fisiológico y filosófico de la psicología de Hartley fue tan tajante que su seguidor. en idéntica forma que el estómago es el órgano de la digestión y los pulmones el órgano de la respiración. localizadas. y en particular el sensacionismo de Condillac. la atención y la imaginación— eran lo bastante específicas para explicar la conducta humana real y las diferencias individuales concretas. (1993) Historia de la Psicología. lógicamente las facultades correspondientes deben ser distintas. Gall. 'El problema para Gall consistía. era de cabo a rabo especulativa.. En consecuencia. la poesía. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . al mismo tiempo. T. Incluso los médicos-psicólogos ocasionales basaban generalmente su psicología sobre principios filosóficos. el del amor a la prole. Además. el origen y ejercicio del principio de propagación. y no fisiológicos. llegó a publicar una edición de las Observaciones sobre el hombre.). Ninguna de las facultades enumeradas por los filósofos — como la memoria. Erigió su psicología sobre los principios de la filosofía asociacionista y únicamente se limitó a apuntalarla con la teoría especulativa de Newton sobre la función nerviosa. el concepto apenas influyó en el pensamiento psicológico. segun la frenología. En Sobre las funciones del cerebro. fue diferente. ya que se tomó en serio la idea dé que el cerebro es el asiento del alma. pues. en cambio. las categorías de análisis usadas por los philosophes eran «meras abstracciones».

donde veremos que precisamente aquellos rasgos de la frenología que atraían al norteamericano medio fueron también los que aseguraron el éxito de la psicología evolucionista en Norteamérica. se localizaba justo encima del oído. el cerebro y la conducta. La teoría de Gall ha sido esquematizada por Young (1970) tal y como aparece en la figura 6-2: Figura 6-2. cada una de ellas localizada en una determinada región del cerebro. Su colega más próximo. Sobre la base de tales observaciones. que Gall rehusó aceptar. la religión y la ciencia penal. La psicología de Gall fue. y que los rasgos débiles correrían parejos con órganos cerebrales y regiones craneales no desarrollados. pero su obra fue continuada por el frenólogo inglés George Combe. popularizó el concepto incorporándolo al contexto general de una filosofía optimista de la vida. fueron muchas las personas que sintieron desazón. La religión parecía muerta. una científica y otra ocultista. interesada en cómo la mente y su órgano. muchas personas dadas a la reflexión. La crisis del naturalismo cobró acentos más dramáticos después de que Huxley proclamara que los hombres eran solo monos bien desarrollados. El sistema en su totalidad fue objeto de un violento rechazo en tanto que pseudociencia. el sistema de Gall salió muy malparado. la idea de que los rasgos de la personalidad se delatan en el físico y el rostro era tan vieja como la antigüedad. 1970. La historia de la frenología en los Estados Unidos pertenece al capítulo sobre la psicología de la adaptación. inspiró a los psicólogos de orientación experimental más acusada a investigar la localización de las funciones conductuales en áreas concretas del cerebro. En su vertiente científica. En manos de Spurzheim. (Adaptado de R. la perspectiva de un alma inmortal. incluidos científicos Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. La concepción de Gall apunta hacia dos direcciones. donde el terreno estaba más abonado para la frenología. Por último. cuya existencia se creía demostraba que Dios debe existir para poder ser objeto de veneración. La psicología filosófica se preocupaba más por los grandes problemas de la epistemología. quien acuñó el término frenología. que en la introspección de su propia mente. sobre todo después de 1859. Young. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . que. la psicología de Gall fue una psicología funcional. M. De mano de éstos. Los seguidores posteriores de Gall ampliaron su lista para incluir facultades tales como la Veneración. En un sentido más general. Peor aún. se revelaron carentes de fundamento. fue materialista. (1993) Historia de la Psicología.) Así. Gall podía observar las conductas singulares de las personas y ponerlas en correlación con sus prominencias craneales. Murió poco después de llegar. pues. por ejemplo. aunque el propio Gall luchó contra esta tendencia. Johann Gaspar Spurzheim (1776-1832).MÓDULO 2101. el cerebro. la hipótesis de Gall era algo nuevo.H. los presupuestos básicos de que la dimensión del órgano cerebral se corresponde con el vigor de la facultad y de que las protuberancias craneanas se amoldan a la forma del cerebro. Sus localizaciones específicas se consideraron erróneas. La psicología de Gall fue también conductista. 36. la frenología se convirtió en la nueva psicología popular. braln and adaptation in the nineteenth century. por ello. La destructividad. Aquellos «órganos» que se corresponden con las facultades bien desarrolladas en el cerebro serían mayores que aquellos otros que se corresponden con las facultades menos desarrolladas. Se han mencionado ya ciertos rasgos conceptuales inherentes al enfoque de Gall: fue innatista. Su sis-tema se basó antes en la observación de las conductas y de las protuberancias del cráneo. e incluso repugnancia ante ellas. como la astrología. reducida a la nada. Prentice-Hall. Madrid. Por ello. El atractivo para la sociedad profana manaba del otro sesgo —el sesgo ocultista— que tomaron las ideas de Gall. Sus actividades misioneras le llevaron a los Estados Unidos. Gall estableció una larga lista de facultades. La rebelión contra el materialismo: espiritualismo e investigación psíquica Aunque la doctrina materialista y la religión positivista avivaran nuevos entusiasmos en los partidarios del cientismo. Oxford University Press. más que introspectivista. atraía únicamente a la crédula sociedad de legos. la psicología de Gall fue una psicología de las diferencias individuales. p.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 16 rebro desarrolladas vigorosamente. pues. Mind. y su dimensión relativa se acusaría en el cráneo en forma de protuberancias que recubrirían el órgano desarrollado] Empíricamente. comparó a los hombres con otros animales. y su inventor pretendió reformar la educación. la primera psicología objetiva. que incluía facultades tales como la destructividad. La teoría de Gall sobre la mente. el método de Gall intentaba demostrar que las personas que poseen ciertos rasgos destacados tendrían cráneos con protuberancias sobre los órganos correspondientes del cerebro. Rechazó explícitamente el estudio de la mente adulta general en favor del estudio de cómo difieren las personas. Aunque. la amistad y el lenguaje. T. en concreto. adaptan en concreto a una persona o animal a sus exigencias cotidianas.

La histeria era un fenómeno importante para Myers. desde el sueño y la histeria a los mensajes de espíritus difuntos. se volvieron hacia la ciencia misma en busca de la seguridad de que en la vida humana había algo más que máquinas corporales y cerebrales. Myers recogió el guante de Sidgwick. como muchos victorianos.H. Como simple catálogo de fenómenos psicológicos insólitos. como cuando escribía: `La autoridad de los credos y las Iglesias será reemplazada por la autoridad de la observación y el experimento. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . y en 1882 su revista publicó los descubrimientos de Myers. aunque Myers investigó científicamente los fenómenos espiritualistas —y se mostró tan escéptico con respecto a los médiums como se pueda imaginar—. innegables. La dialéctica entre pretensiones paranormales e impugnación escéptica continúa en la actualidad. T. Inquietud finisecular No es sorprendente que los tres movimientos que acabamos de analizar formen un grupo bien definido. el inconsciente suponía una afrenta al orgullo humano. Fue el primer escritor inglés que divulgó los primeros estudios de Freud sobre la histeria. sino también de una evolución espiritual y cósmica. sin embargo. Con todo. platónica. Aunque su título hace pensar en una colección de cuentos de fantasmas. Como Freud. Cierto que el yo subliminal — argüía Myers— es irracional. Prentice-Hall. En verdad.» La investigación psíquica. Su existencia y atractivo son. bautizada actualmente con el nombre de parapsicología. que trasciende del material. Madrid. Abría la perspectiva de una evolución no sólo material. sin embargo. es un tema todavía más en entredicho que el hipnotismo. surgían otros nuevos. (1993) Historia de la Psicología. los prestidigitadores Harry Houdini y John Maskelyne—. prosigue hoy día en revistas eruditas y programas de investigación académicos. Cada uno de ellos posee algo de ciencia: el Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Myers formuló una teoría del inconsciente al que llamó el yo subliminal. al tiempo que en las facultades proliferan cursos sobre el tema. perdió su fe religiosa duran-te su educación.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 17 famosos.» A pesar de esta hostilidad. quien le animó a que buscara pruebas científicas de la inmortalidad. También fueron publicados póstumamente en dos volúmenes en 1903. impulsivos y espantosos que subyacen en el pensamiento consciente. y su simple mención pone incómodos a la mayoría de los psicólogos. optimista y progresista. su búsqueda científica estuvo guiada realmente por una concepción del cosmos neoplatónica y ocultista. Myers parecía a veces un naturalista huxleyano. Por el contrario. pero nos fa-culta para ponernos en comunicación con el mundo espiritual. en la que el individuo desempeña un papel mínimo. actualizando las facultades mentales obstaculizadas por nuestros cuerpos animales. También Sidgwick había perdido la fe. los intelectuales de la Sociedad para la Investigación Psíquica siguieron adelante. desenmascaraban a los médiums impostores. Tan pronto como los detractores —por ejemplo. La investigación psíquica. La existencia del yo subliminal demostraba para Myers la separabilidad del alma y la materia. racional y discursivo. «El descubrimiento de que en el hombre hubiera una vida independiente de la sangre y del cerebro sería un hecho cardinal y determinante en toda ciencia y en toda filosofía. Este temor se intensificó cuando. el investigador psíquico más destacado del siglo xix.» Así escribía Frederic Myers (1843-1901). quien precisa-mente en una ocasión fue presidente de la Sociedad para la Investigación Psíquica. Myers se centró precisamente en lo que a Freud le parecía más instructivo en sus primeros casos: en que los síntomas de un histérico expresan los deseos inconscientes que el paciente no quiere admitir en la conciencia. donde cada alma se perfecciona a sí misma eternamente. Ya desde niño Myers se sentía espantado ante la idea de no vivir eternamente. Conoció al filósofo Henry Sidgwick. ya que de-muestra el poder de la actividad puramente mental sobre el cuerpo cuando los síntomas físicos son causados por trastornos psicológicos (véase el capítulo 8).MÓDULO 2101. Debemos concluir que. al equiparar «el hablar del mundo espiritual» a «chácharas de viejas y curas». no fue bien acogida en el círculo de Huxley. como queda ilustrado por la polémica desatada en torno a personas como Uri Geller. la concepción de Myers del yo subliminal era romántica. La personalidad humana y su supervivencia a la muerte corporal de Myers se ganó el respeto de un psicólogo de la talla de William James. al poner de manifiesto los abismos irracionales. En enfoque con que Myers aborda su problema es psicológico. dedicándose a allegar una enorme cantidad de datos pertinentes. y a nivel popular el espiritualismo casi se convirtió en una manía al filo del cambio de siglo. Sidgwick y Myers fundaron la Sociedad para la Investigación Psíquica. pero estaba profundamente convencido de que la ética exigía la inmortalidad personal como correctivo del mal existente en la tierra. diciendo de ambas cosas: «No me interesan. En la concepción freudiana. El propio Huxley (1 871) se mostró sarcástico. de hecho en él Myers pasa revista a todo el ámbito de la psicología anormal.

no importa cuál fuese su eminencia. Hay. la satisfacción espiritual del hombre fue tan pequeña en relación a sus necesidades. al menos por lo que se refiere a este mundo. se recurría a la ciencia en busca de certezas tranquilizadoras sobre cuestiones en las que el Cristianismo carecía ya de credibilidad (Webb. como mapa de las facultades cerebrales. el sentido y la infinitud de la vida». Al mismo tiempo. 1974).ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 18 mesmerismo. consejos prácticos y una esperanza de salvación. quizá. el astrónomo anotaba la hora exacta que marcaba un reloj cuando la estrella entraba en el campo de visión. La ciencia ofrecía una nueva moralidad. En consecuencia. cada uno de ellos entraña algo de religión: el mesmerismo reproduce el trance extático del santo o el místico. un declinar de cualquier creencia real en la dignidad. Por tanto. llegó a la conclusión de que una mente divina estaba dirigiendo la evolución. utilizó la frenología como argumento probatorio de que la evolución de la humanidad había dejado de ser física. Tanto los movimientos ocuitistas como el socialismo agresivo fueron res-puestas a la crisis. configurando con el conjunto un «Puritanismo Físico» para una «época de reformadores fisiológicos». los médiums ofrecían pruebas de una vida situada más allá de lo físico. Como dichos movimientos. la frenología y el espiritismo. debemos los orígenes y la popularidad del psicoanálisis —la psicología del inconsciente— a los mismos sentimientos que llevaron a las personas a aferrarse al mesmerismo. Hasta la llegada de los modernos métodos mecánicos y fotográficos. El anotar con precisión el momento exacto de tránsito era esencial. ciertos desarrollos específicos en diversas áreas realizaron contribuciones importantes a la naciente ciencia de la Psicología. lo prueba el caso de Alfred Russell Wallace. escribiendo una serie de libros que daban cuenta de sus investigaciones sobre los médiums y proclamando una nueva filosofía de la vida. En 1852 un autor anónimo vinculó estos tres movimientos con la homeopatía. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . un WeltSchmerz (dolor cósmico) subyacente. para ser en la actualidad mental. que. T. La cara oculta de la naturaleza humana se hizo evidente a filósofos. Una rama particular de la psicología se vio reforzada por el malestar de finales de siglo: las psicologías de lo irracional. el psicoanálisis brindaba una vía de acceso a la parte ignota del hombre. codescubridor de la evolución. Wallace no fue el único en sentir consternación ante el nuevo mundo del naturalismo. Prentice-Hall. Nada ilustra mejor el estado de postración de la religión ortodoxa y el influjo de la ciencia en el siglo xIx que estos movimientos ocultistas. En uno de los métodos primitivos más comunes. De joven. (1993) Historia de la Psicología. En 1795 un ayudante de astrónomo del observatorio de Greenwich perdió Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.MÓDULO 2101. Creía asimismo que la frenología sería la psicología del siglo xx. El sustento que proporcionaba el viejo mundo. Wallace practicó el mesmerismo. proseguía Myers. Que los tres movimientos podían ser asumidos a la vez por cualquier científico victoriano. la frenología brindaba una guía para la vida moral. El abismo amoral de Sade y el mundo sin sentido del existencialista asustaban. en cuanto instrumento médico. la localización precisa de las estrellas dependía de la habilidad del astrónomo para anotar el momento exacto en que una estrella pasaba directamente por la vertical del observador. la frenología. según él. aumentaba los poderes telepáticos y de clarividencia. y después contaba los tictacs que daba el reloj hasta que la estrella atravesaba el filamento cruzado. señalada por un solo filamento cruzado en el campo de visión del telescopio. Madrid. resulta harto poco suculento para el apetito contemporáneo».H. cuando habló de «la profunda inquietud de nuestra época. Más tarde. Nunca. En torno a 1865 Wallace asistió a una sesión y se convirtió al espiritismo. Progresos al margen de la Psicología Una contribución de la Astronomía: el análisis cronométrico de los procesos mentales Una importante función de la Astronomía es precisamente trazar el mapa de las estrellas. sociólogos y psicólogos. gracias a los cuales el astrónomo apenas si tiene que mirar a través del telescopio. Finalmente. pues errores mínimos se traducirían en inmensas distancias interestelares al calcular las posiciones exactas de las estrellas en la galaxia. por muy bien administrado que esté. HACIA LA CIENCIA DE LA PSICOLOGIA Dentro del clima intelectual general del siglo xix. El materialismo ateo suponía una carga demasiado pesada para la mayoría de las personas. la investigación psíquica. Myers (1903) resumió los sentimientos de muchas de las personas que vivían al filo del cambio de siglo. el vegetarianismo y la hidropatía. conclusión que dejó a los huxleyanos preocupados por la salud mental de Wallace. como estudio de los estados mentales anómalos. Wallace había estado expuesto al influjo de la frenología y el mesmerismo.

ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 19 su trabajo cuando su superior descubrió que sus propios tiempos de tránsito eran alrededor de 0. Así. Ello constituye un tiempo de reacción simple. de suerte que las diferencias entre los astrónomos se anularan mutuamente en los cálculos astronómicos.5 segundos. se puede pedir al sujeto que presione la llave con la mano izquierda cuando el pie izquierdo recibe el golpe. la memoria y el reconocimiento de patrones. existía la idea ampliamente difundida de que los impulsos nerviosos se transmitían a velocidades instantáneas. la mayoría de los psicólogos desplazaron su atención de los experimentos sobre el tiempo de reacción al aprendizaje. adoptado por Wundt. Las observaciones de cualquier par de astrónomos podrían ser comparadas mediante estas ecuaciones. La Psicofísica: primer programa de investigación de la Psicología El decano de los historiadores de la Psicología. Helmholtz había medido la variedad más simple de reacción estímulo-respuesta (E-R). por ejemplo. Por ejemplo: la «ecuación personal» de los dos astrónomos de Greenwich sería Ayudante-Titular = 0. mientras que los astrónomos habían investigado. (1993) Historia de la Psicología. y el experimento de discriminación y elección requiere 230 milisegundos. la cronometría mental experimentó un renacimiento. Bessel construyó «ecuaciones personales». UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . en respuesta a un problema muy diferente: el de la velocidad de la conducción nerviosa. lo cual se reveló como falso. Donders infería de ello que las acciones mentales de elección y discriminación insertadas en la reacción simple deben necesitar 230 milisegundos — 150 milisegundos = 80 milisegundos. Bessel descubrió que todos los astrónomos diferían en la velocidad con que registraban los tránsitos. Bessel (1784-1846). o al me-nos inconmensurablemente rápidas. G. y ésta se había precipitado en una vía muerta a comienzos del siglo xx.H.cabía medir la respuesta simple de presionar una llave por porte de una persona ante un solo estímulo. midiendo el tiempo que éste tardaba en responder. Desgraciadamente. los experimentos sobre el tiempo de reacción habían sido inventados de modo independiente por el gran físico alemán Hermann von Helmholtz. diferenciándola de la psicología cualitativa de raíz filosófica. Con la llegada del conductismo. Claro está que el astrónomo titular daba por sentado que su propio tiempo era el correcto y que su ayudante se equivocaba. en consecuencia. un fisiólogo holandés. y fue bautizado con el nombre de cronometría mental. este incidente llegó a conocimiento del astrónomo alemán F. un golpe suave en el pie. C.MÓDULO 2101. surgieron infinitas dificultades a la hora de aplicar la cronometría mental. el razanamiento. a veces. fecha la fundación de Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Madrid. Sin embargo. Antes de la investigación de Helmholtz. quien empezó a comparar sistemáticamente los tiempos de tránsito de diferentes astrónomos. Helmholtz estimó que la velocidad era de sólo 26 metros por segundo. el uso de las ecuaciones personales partía del supuesto de que las diferencias individua-les eran estables. utilizándolo ampliamente los primeros psicólogos mentalistas. con otros propósitos. Para enmendar tan grave actuación. Por desgracia para los astrónomos. Sacó a la mente del sillón de meditaciones y la llevó al laboratorio. E. por ejemplo. Mientras tanto. La contribución específica de Donders consistió en servirse del tiempo de re-acción para inferir la acción de los procesos mentales complejos. Estas dos líneas de investigación sobre pi tiempo de reacción confluye-ron en la obra de F. Estas desconcertaron profundamente a Wundt. al principio. Cattell. pero además el sujeto debe discriminar qué pie recibe el golpe y elegir qué respuesta ha de dar. Prentice-Hall. Es obvio que también en este caso se trata de una reacción simple. . ya que los cognitivistas buscaban procedimientos para deducir la naturaleza temporal de procesos mentales inferidos tales como el juicio. y con la derecha cuado lo recibe el derecho. procesos mentales tales como el juicio. Una de las dificultades estaba implícita en lo que originó su descubrimiento por parte de los astrónomos: el problema de las diferencias individuales. T. Si la reacción simple necesita. Esto parecía brindar un método objetivo de medir los procesos fisiológicos y mentales. experimentos con estrellas artificiales de tiempos de tránsito conocidos demostraron que. Precisamente porque era un método cuantitativo. Años más tarde. Sólo la creciente automatización de la observación pudo eliminar estos problemas. cabría corregir adecuadamente los cálculos de las posiciones de las estrellas. M. cuando surgió la psicología cognitiva en la década de 1960. pero fascinaron a su discípulo norteamericano J. Donders se percató de que el tiempo que media entre un estímulo y la respuesta al mismo podía utilizarse para cuantificar objetivamente la velocidad de los procesos mentales. Donders (1818-1889). Este método fue. 150 milisegundos para realizarse. contribuyó a afirmar el rango científico de la psicología experimental. el psicólogo de la mente general. De hecho. W. que reflejan sus tiempos de reacción personales y. No obstante. los observadores «veían» que la estrella atravesaba el filamento cruzado antes de que ello ocurriera. Boring.5 segundos inferiores a los de su ayudante. En 1850 Helmholtz estimuló el nervio motor de la pata de una rana en puntos próximos y alejados del propio músculo.

¿cómo medir las experiencias conscientes resultantes. descubrieron la localización de las funciones cerebrales.fonos es más fuerte. pero sí uno de los más importantes. Podemos hacer que una persona levante objetos de peso conocido. o sensaciones? No podemos atribuir un número. el umbral de la conciencia. Esta línea de pensamiento había sido elaborada ulteriormente por el filósofo alemán Herbart (véase el apartado sobre el progreso en Filosofía). que los estímulos físicos y las sensaciones subjetivas deben estar relacionados funcionalmente. Es decir. que preste oído a tonos de altura e intensidad conocidas. . y el que la mayoría de sus discípulos se llevaron consigo al abandonar su laboratorio. Por el contrario. En física. las dificultades parecen a primera vista inmensas. negativas— que no atraviesan. T. De aquí que podamos relacionar matemáticamente la magnitud del estímulo (R) con la fuerza de la sensación resultante (S). etc. ya que sus métodos. y. Variando sistemáticamente tanto los valores absolutos de pares de estímulos como la diferencia entre ellos. Prentice-Hall. por ejemplo. y observando cuándo los sujetos pueden o no distinguir estos pares. pero Fechner descubrió que esto no sucede. Ciertamente. La grandeza de Fechner consistió en superar estos problemas. El método básico de'edir a los sujetos que distingan entre diferencias de estímulo había sido explorado con anterioridad por el fisiólogo E. H. y podemos medir su posición y su impulso. nos es dado manipular los objetos y observar lo que hacen. pensando que la mente y el cerebro son simplemente dos aspectos de la misma realidad subyacente. que las diferencias de estímulo son más fáciles de detectar cuando ambos estímulos son de intensidad absoluta moderada.H. estableció que S = k log. En los experimentos de Wundt. que cuando revisten una intensidad absoluta alta (sería. Antes que Fechner. a diferencia de Wundt. los filósofos habían en su mayo-ría supuesto. Madrid. por tanto. no hay instrumentos susceptibles de aplicarse a las experiencias conscientes. Fechner confiaba en que su psicofísica resol-vería el problema mente-cuerpo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . que la mente no podía ser objeto de experimentación ni de escrutinio matemático. investigó en detalle la relación entre órgano cerebral y facultad mental. Fechner demostró que tales su-puestos eran falsos.y. conforme los fisiólogos quitaron importancia y. que produjo leyes matemáticas—. siguiendo a Kant. además. Acercamiento de la Fisiología a la Psicología: las f unciones del cerebro Gall. Incluso así. que relaciona la fuerza de gravitación con el inverso del cuadrado de la distancia). La idea de tratar las sensaciones como estados conscientes que varían cuantitativamente se remonta a las mónadas de Leibniz y a sus doctrinas de la pequeña percepción y la apercepción. Weber (1795-1878).jPodemos pedir al sujeto que diga cuál de dos pesos es mayor. Sería de esperar que la sensación variase directamente con el estímulo. cuál de dos. más fácil distinguir un peso de 10 onzas de otro peso de 11 onzas. cabe cuantificar indirectamente la sensación. formulando leyes matemáticas que pongan en mutua relación tales variable (como la ley newtoniana. Fechner advirtió la dificultad. cuyo autor era un físico retirado. sí fundó la psicología experimental. y la sorteó cuantificando las sensaciones indirectamente. Jean-Pierre- Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Se dio cuenta de que el contenido de la conciencia puede manipularse por medio del control de los estímulos a los que una persona está expuesta. y los datos se obtenían a medida que los sujetos comunicaban el contenido consciente resultante. Semejante control posibilita el experimento mental. ampliados para abarcar algo más que sensaciones. De todas formas. a renglón seguido.MÓDULO 2101. había sido el primero en tomarse en serio la idea de que el encéfalo es el órgano de la mente. primero. con su sistema de frenología. En su lugar. al admitir la existencia de sensaciones inconscientes —o.) Fechner no es el fundador de la ciencia de la Psicología. Por ello. que un peso de 10 libras de otro de 10 libras y una onza) El enfoque de Fechner no carecía de precedentes. no contribuyó a labrar una posición y un rol social-mente reconocidos para los psicólogos. obligando a los fisiólogos a realizar experimentos con el encéfalo para des-cubrir exactamente cómo funciona y qué hace. Fechner sostuvo una posición de doble aspecto. porque. como él las llamaba.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 20 la psicología experimental en 1860. No fue este el único método de Wundt. año de publicación de un libro llamado Elementos de Psicofísica. La tesis de Boring reposa sobre el hecho de que Fechner concibió y llevó a cabo la primera investigación sis-temática en psicología experimental —investigación. las condiciones estimulares antecedentes estaban controladas. Las investigaciones de Gall desataron un vendaval de polémicas en fisiología. Gustav Theodore Fechner (18011887). ocuparon un lugar central en la psicología experimental de la conciencia de Wundt. Estos experimentos discurrieron. como en los de Fechner. las mentes son entidades privadas. La motivación inmediata del trabajo de Fechner fue el problema mente-cuerpo. El mayor crítico de Gall fue un destacado fisiólogo francés. a la sensación de un tono o un peso. Fechner siguió a ambos. por caminos alejados de la frenología. (1993) Historia de la Psicología. para seguidamente emprender el retorno a una «nueva frenología». R (donde k es una constante).

T. Algunas partes del cerebro reciben sensaciones. y no atribuyó papel alguno a los hemisferios en el control directo de la conducta. Young (1970) nos informa de que en 1845 un médico inglés escribió: «El cerebro. y. sin embargo. Sin embargo. no difiere de otros ganglios del sistema nervioso.. no dio este paso.. Según él. el fisiólogo inglés Charles Bell (1774-1842) había distinguido dos tipos de nervios en la base de la columna vertebral. En sus conclusiones.. por ello. porque demostró las diferentes funciones de los nervios en la columna vertebral. El prestigio de Flourens garantizó el éxito de su ataque contra Gall. sus puntos de vista sobre las funciones de los hemisferios cerebrales estaban condicionados por una filosofía —en su caso. Magendie. lesiones en una misma área del lóbulo frontal izquierdo del encéfalo. localizando cada función sensitiva y motora. Para Magendie. mientras que el otro llevaba la información del cerebro a los músculos —los nervios motores—. al respecto. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . la acción de los hemisferios también debía serlo. no había conexión orgánica entre las funciones sensitivas y motoras de las. Magendie descubrió lo mismo por su cuenta y de forma más concluyente. se había creído que los nervios funcionaban en ambas direcciones. conforme los conceptos son formados por el entendimiento. de la generalización de las distinciones sensitivomotoras a todo lo largo de la columna vertebral en sentido ascendente y al cerebro. Había nacido así una «nueva frenología». aunque la facultad del lenguaje no se hubiera encontrado donde Gall predijo. Contra este punto de vista militaba la observación de que los hemisferios cerebrales parece que no son sensitivos. parecen regular diferentes movimientos. sensitiva o conductual. Habían sido hurgados. y su concepción de la acción unitaria del cerebro prevaleció como dogma ortodoxo durante décadas. Tal cosa corroboraba la concepción de Flourens de que los hemisferios no intervenían en la acción. por un sensacionismo modificado—. y la asociación de la sensación y la acción pro-duce la conducta. consideró que su descubrimiento constituía un apoyo limitado a Gall.. Mientras tanto. y. en el campo de la fisiología cerebral. y lo que aquí se sugiere es que el cerebro funciona de idéntica forma. dado que el alma es unitaria.MÓDULO 2101. no fue más lejos en su fisiología. quien observó que los pacientes con trastornos del habla mostraban. Broca. ya que eran resultado de la generalización al cerebro de la distinción entre nervios sensitivos y motores. uno de los adelantados en la investigación experimental del cerebro. mediante experimentos directos con animales vivos. Ridiculizó la frenología y arguyó en base a sus propias investigaciones —que incluían la lesión o ablación de partes del encéfalo—que los hemisferios cerebrales actúan como una unidad y no contienen órganos especializados para las facultades mentales especiales. que se negó a estudiar las protuberancias del cerebro. al menos cuando afirmaba que las diferentes par-tes del encéfalo tienen funciones conductuales específicas. Con anterioridad. en que cada parte del cerebro tenía asignada una función diferente.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 21 Marie Flourens (1794-1867). Bell sugirió que uno de los tipos transportaba información al cerebro —los nervios sensitivos—. Como ocurría con Flourens. Pero las nuevas localizaciones eran diferentes de las de Gall. En la actualidad. Este descubrimiento animó a otros a trazar el mapa cerebral. Flourens se mostró más influido por ideas filosóficas que Gall. está sujeto a las leyes de la acción refleja. pinchados y exprimidos. basándose en disecciones practicadas con ocasión de autopsias. La siguiente década fue testigo. Es decir. (y) debe estar necesariamente regulado por leyes idénticas a las que gobiernan los ganglios espinales y sus análogos en los animales inferiores». partes inferiores del encéfalo y el cerebro. pero ello no se traducía cn movimiento alguno en los animales vivos. todas las facultades no eran sino modificaciones de la percepción. Magendie.H. Flourens descubrió las funciones de las diversas áreas inferiores del encéfalo. que creía que el alma residía en los hemisferios cerebrales. al realizárseles la autopsia. Este descubrimiento fue realizado por Pierre Paul Broca (1824-1880). Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. Prentice-Hall. Flourens era un cartesiano dualista. pero dice poco o nada sobre la acción humana. Anteriormente. pero cuando llegó a los hemisferios cerebrales se separó de Gall. en 1870 dos investigadores alemanes proclamaron que la excitación eléctrica del cerebro puede suscitar movimiento y que partes diferentes del encéfalo. dichos mapas son muy precisos y permiten que los tumores sean localizados con gran exactitud. Madrid. Otro avance en el estudio de las funciones del cerebro sugería que Gall estaba en lo cierto. otras gobiernan acciones específicas. cuando se las estimula. (1993) Historia de la Psicología. La filosofía empirista rastrea la pista de las sensaciones y sus asociaciones. otros investigadores habían venido generalizando la distinción entre nervios sensitivos y motores por todo el espinazo en sentido ascendente y al interior del cráneo. En 1822 Frangois Magendie (1783-1855) dio a conocer un descubrimiento de trascendentales implicaciones a largo plazo. se sabía ya que los reflejos involuntarios del sistema nervioso inferior operaban por medio del reflejo sensitivomotor.

Así pues. De esta suerte. escribió como psicólogo. al menos potencialmente. La integración verificada por Bain fue bastante influyente. sin embargo. Bain unió la filosofía del asociacionismo con la fisiología sensoriomotora. Su fisiología procede de los textos y conferencias más descollantes de su época. De Tracy. Bain adoptó la fisiología sensoriomotora del fisiólogo alemán Johannes Müller (1801-1858). sin embargo. la verdadera meta de los ideólogos era la reforma social. de tal modo que los fisiólogos puedan llegar a apreciar los verdaderos fines y la dirección de sus investigaciones sobre el sistema nervioso». sino explicar el pensamiento y la conducta humanos.H. presente en otras. rechazó el sensacionismo radical de Condillac y retornó a una psicología convencional de las facultades. y constituía una prolongación de la tradición ilustrada del empirismo francés. sigue existiendo como portavoz de la psicología filosófica. Prentice-Hall. éste había propuesto ya que el papel del cerebro consiste en aso-ciar la información sensitiva que ingresa con respuestas motoras apropia-das. en lugar del problema del conocimiento. Tal integración fue obra de Alexander Bain. Escribió antes de que se conocieran las funciones del cerebro. cómo explicar la acción humana. como una unidad y que la información presente en alguna parte del cerebro está. Su asociacionismo dimana de Hartley y de los Milis. Bain tuvo conocimiento de los Elementos e incorporó a su psicología la concepción de Müller sobre el papel del cerebro. al menos en algunos aspectos. y su intransigente concepción asociativa de la fisiología encaminó a tos investigadores ingleses posteriores a concentrar sus estudios en los misteriosos hemisferios cerebrales. desde la sensación simple hasta la estética y la ética. y la generalización del asociacionismo y el empirismo a la acción. su asociacionismo quedó anclado en la época preevolucionista. el cerebro es una máquina refleja compleja. sin embargo. A pesar de servirse de datos fisiológicos. El futuro de la psicología de la asociación estaba más en su integración con la evolución que con la Fisiología. La definición del cerebro como un dispositivo reflejo. y no en las especulaciones de Newton. (1993) Historia de la Psicología. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. fue demasiado filosófico en su perspectiva. El objetivo de los primeros asociacionistas era ofrecer una epistemología empirista adecuada. Bain. Madrid. Bain realizó su deseo en dos gruesos volúmenes. que abarcaba todos los temas psicológicos. aunque reconoció la importancia de la obra de Darwin. Para este fin. La revista Mind. Los sentidos y el intelecto (1855) y Las emociones y la voluntad (1859). comenzando por la función del nervio simple en la sensación y avanzando a niveles progresivos de elaboración hasta el pensamiento y las relaciones sociales. Progresos en Filosofía Inglaterra: Alexander Bain (1818-1903) y la Psicología de la Asociación En 1851 Bain escribió a su amigo y colega John Stuart-Mill: «No hay nada que desee más que unir la Psicología y la Fisiología. que asocia el input sensitivo con la acción motora. La fisiología de Bain. bautizados así por su padre fundador. Lo que en Bain tiene más importancia es la actitud que adoptó hacia su material. Bain brinda pocas ideas nuevas. así como al entendimiento. no hizo experimentos y. Dio por supuesta la epistemología asociacionista y se planteó. influjo que más tarde rechazó en favor del asociacionismo de Mili y la Fisiología de Flourens. Francia: Ideología. Con todo. Destutt de Tracy (1754-1836). En cuanto herederos de la Ilustración. un estudio comprehensivo de la Psicología desde el punto de vista del asociacionismo y la Fisiología. más en consonancia con Locke. Incluso la idea de unificar la Fisiología y la Psicología filosófica era original de Hartley. espiritualismo y positivismo Durante y después de la Revolución Francesa. la mayor parte de los textos generales de psicología están organizados como el de Bain.MÓDULO 2101. estaba basada en la investigación experimental. Incluso hoy día. o aceptan en la actualidad. En sus Elementos de Fisiología (1842). hizo posible la integración del asociacionismo británico con la fisiología. ofreciendo una psicología humana unificada.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 22 Según esta concepción. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . No le interesaba justificar el conocimiento humano. que fundó en 1874. la psicología filosófica francesa fue desarrollada por los «ideólogos». Algunos mantienen que el cerebro actúa. la localización de las funciones cerebrales. Bain ejerció una influencia considerable en la Psicología. El deseo de Bain de unificar la Fisiología y la Psicología probablemente procede del influjo de la Frenología a que estuvo expuesto en una primera etapa. Ideología quiere decir aquí el estudio de las ideas y de su origen. Debe señalarse aquí que no todos los neurofisiólogos aceptaron entonces. su concepción de la mente pronto quedó obsoleta. T.

Maine de Biran fue un voluntarista. En ella Taine presenta una integración de la psicología de la asociación análoga a la de Bain. deslizándose hacia el catolicismo. no importa lo abstractas que parezcan. es el repetidor de los centros sensitivos. en el mejor de los casos. La conciencia reside en el cerebro y desaparece en el momento de la ejecución.H. Una figura interesante. 1875). creía en el inconsciente. afirmando que todas las ideas. A medida que Maine de Biran fue envejeciendo. pueden reducirse a un conjunto de sensaciones asociadas con el nombre de la idea. se apartó cada vez más del naturalismo francés y se orientó hacia la religión. por reafirmar la psicología racionalista y reflexiva de cuño cartesiano-platónico frente a la marea creciente del naturalismo y el positivismo. o la sensación de esfuerzo que experimentamos cuan-do realizamos una acción voluntaria.MÓDULO 2101. Como Wundt. y sostuvo que el método fundamental de la Psicología debía ser la reflexión o escrutinio de la propia mente. Aunque a Biran no le asustaba adoptar un enfoque fisiológico en el estudio de la mente —y siempre insistió en que la Psicología debía estudiar al hombre como totalidad---. Cabanis constituye el compendio del empirismo y el materialismo de la Ilustración. (y) produce orgánicamente la secreción del pensamiento». la recíproca no es cierta. Taine propuso que las sensaciones conscientes son simples agro gastos de sensaciones más débiles y fugaces. estaba convencido de que en la naturaleza humana había algo más que mera materia. La tarea de la Psicología es. Por tanto. Prentice-Hall. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . y para construir diferentes compuestos con ellos» (Taine. ya que algunos eventos neurales tan sólo dan lugar a sensaciones inconscientes. pues. sosteniendo que todo acontecimiento de la conciencia tiene su correspondiente evento neural. con la diferencia importante de que la «psicología experimental» de Maine recurría a una forma de introspección netamente cartesiana. aunque se orienta en dirección suya. El más conocido de los ideólogos es Pierre jean Georges Cabanis (17571808). Sentando lo que podía haber sido el lema de Condillac. El último psicólogo filosófico francés.. Según Taine. aunque sin hacer intervenir los fenómenos psíquicos. Al final. que asocia el estímulo con la respuesta: «El cerebro. Esta última dirección de su pensamiento contribuyó a fundar la posterior escuela francesa del espiritualismo. Hippolyte-Adolphe Taine (1828-1893). Madrid. Aunque Cabanis abominaba el Reinado del Terror —etapa en que los ideólogos sufrieron prisión—. y estuvieron particularmente interesados en el perfeccionamiento de la educación.omc tantos otros duran_: el siglo xtx.». pues. fue Frangois-Pierre Maine de Biran (17661824). La neurofisiología de Taine nos muestra el cerebro como un órgano no especializado. Maine de Biran con-sumó su alejamiento del naturalismo de la ideología muriendo como católico. En 1824 escribía: «El cerebro digiere las impresiones. Cabanis nunca realizó investigaciones fisiológicas y evitó cualquier especulación precisa sobre la relación de la actividad nerviosa con la mente. y que sólo una reflexión cuidadosa puede sacarlos a la luz. Es Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. un médico que a veces es calificado de padre de la psicología fisiológica. como base para una nueva sociedad. basada en la propiedad privada. En consecuencia.. que. Representa un intento.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 23 Auspiciaban una democracia moderada. sus ideas conservan un sesgo más filosófico que las de Gall o los fisiólogos experimentales posteriores. llegó a creer que el hombre tenía un alma inmortal independiente. Cabanis dijo que «Tenemos sensaciones: luego existimos». cuya relación con Dios era preciso investigar. que se opuso al materialismo e insistió en la naturaleza espiritual del hombre. el hecho psicológico central que descubrió fue la voluntad. pero que después nadó a contracorriente de la tendencia materialista-empirista dominante. pero se trata únicamente de una actividad refleja inconsciente. Taine analizó a continuación el sustrato fisiológico de la sensación Defendió el paralelismo psicofísico de doble aspecto. aunque fue sin duda un materialista. Maine de Biran denominó a esta empresa «psicología experimental». que comenzó siendo ideólogo. T. Comparó la función del cerebro a la del estómago. (1993) Historia de la Psicología. en el mejor de los casos sólo son marginalmente conscientes. defendió estas nuevas posiciones. La única influencia directa de Maine de Biran sobre la Psicología fue la que ejerció sobre Freud. Estaba dotado de una predisposición muy acusada hacia la introspección. Siguiendo a Leibniz. se sentía en extremo orgulloso de su obra de Psicología Sobre la inteligencia (1870). En dicha reflexión. en última instancia fracasado. se sirvió de los «experimentos» de la guillotina para aducir que la actividad mental y la acción presentan múltiples niveles: el cuerpo puede experimentar convulsiones tras haberle sido seccionada la cabeza. . similar a la de la Química: «Descomponer (compuestos) en sus elementos para mostrar las diferentes agrupaciones de que dichos elementos son capaces. quien conocía la idea de Maine de Eiran de que muchos influjos importantes en la vida mental son marginalmente conscientes. en lugar de a la simple autoobservación de Wundt. Aunque la mayor parte de sus trabajos están consagrados a la Historia y la Literatura.

quien intentó dar una formulación matemática a la Psicología. a partir de los cuales se esbozan generalizaciones simples. tal como ordinariamente se entiende ésta. y destacó la voluntad humana como fuerza unificadora de la vida mental. T. su descendencia la constituyen los primeros psicólogos franceses. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . al igual que las imágenes mentales copian las sensaciones. en su psicología. Todas estas ideas forman parte de la filosofía idealista.H. ¡el que una idea estuviera «en la conciencia» no quería decir que su poseedor fuese consciente de ella! Esto parece segregar la psicología de Herbart de la ciencia. en buena medida derivada de la monadología de Leibní. por-que cada mente es única y le es imposible arrojar luz sobre el funciona-miento general de la mente. extremadamente complejo. El más destacado de ellos fue Johann Friedrich Herbart (1776-1841). Su sistema psicológico. el cerebro se limita a copiar la información neural que ingresa. es posible predecir nuevos fenómenos a partir del sistema teórico. De todas formas. toda vez que sus últimos escritos se desentendieron de la Psicología. tenían una pobre concepción de la Psicología. Biran había intentado virar de nuevo la Psicología francesa hacia el racionalismo reflexivo. y los idealistas — sobre todo Hegelse opusieron activamente al desarrollo de la psicología empírica (Leary. el propio Herbart sostenía que la mente no podía ser sometida a experimentos. mientras que lo que los idealistas buscaban era el conocimiento platónico trascendente de un Espíritu Absoluto divino. que.onjunto de ideas elementales de intensidad variable. de forma que las ideas disonantes se repelen entre sí y las ideas asociadas se empujan mutuamente para entrar en la conciencia o tiran unas de otras hacia el inconsciente. De hecho. el sistema filosófico dominante en Alemania con posterioridad a Kant fue el idealismo en sus diversas manifestaciones. aun-que tuvo mucha menos influencia sistemática en la psicología posterior que Bain. La dificultad del sistema de Herbart estribaba en que no había modo de ponerlo en conexión con la realidad empírica. según ellos. A mayor abundamiento. Herbart propuso fórmulas exactas para describir la mecánica de entrada y salida de las ideas en la conciencia. W+. es innegable que llevó a cabo una integración de la Fisiología con la psicología asociacionista de raíz filosófica e. También Freud se vio influido por el concepto de Schopenhauer de que existen fuer-zas primitivas e inconscientes ocultas en la personalidad. Las ideas compiten entre sí para acceder a la con-ciencia. Para empezar. hubo en Alemania quienes buscaron una psicología científica. De modo que Taine puede ser considerado como un Bain francés. aceptando como un reto el análisis negativo que de la Psicología había hecho Kant (Leary.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 24 decir. basados en presupuestos hipotéticos no susceptibles de prueba.MÓDULO 2101. Madrid. Por último. la primera tarea de la ciencia es acopiar datos observacionales sólidos. . al sostener que ninguna idea es elimina-da jamás totalmente. afirmó que. 1978a). No obstante. Así como Newton describió la exacta interacción matemática de los objetos en el espacio. Ciertos conceptos de los idealistas encontraron cabida en la primera Psicología alemana. deductivo y teórico.siden en el inconsciente. (1993) Historia de la Psicología. pero Taine mantuvo fijo el rumbo hacia una ciencia objetiva. Por último. Ecuación tras ecuación.indt estudió la conciencia individual. La mente y el cerebro son contemplados ambos en términos similares a los de Hume o Hartley. En su filosofía llegó incluso a aproximarse más que Bain al conductismo. Con todo. Herbart concebía la Psicología como una Metafísica aplicada. Alemania: El esfuerzo hacia la ciencia Como antes hemos visto. constituía sólo una pequeña parte de su aún más compleja metafísica. Herbart representó la mente como . o a un conjunto de individuos. otra. Aunque Wundt conservó una cierta predisposición a estudiar la mente humana general. Según su concepción. empirista e integrada con la Biología. 1978 b). en cuanto pretendida ciencia. Algunas ideas son lr -uficientemente intensas como para cruzar el umbral de la conciencia. Prentice-Hall. La Psicología estudia única-mente al individuo concreto. Sobre estos cimientos de observación se levanta a renglón seguido un edificio organizado lógicamente. no creía en la Mente Absoluta. . admitía que sus cálculos eran totalmente ficticios. históricamente. era la realidad nouménica que se escondía tras las apariencias físicas y la mente individual. propuso un enfoque histórico y genético para la investigación de los procesos mentales superiores. Herbart prefiguró a Freud. de idéntica forma intentó Herbart describir la exacta interacción matemática de las ideas en la mente. siguiendo a Kant. y Wundt atacó sin tregua la psicología metafísica y no científica de Herbart Una de las críticas que más a menudo se esgrimían contra Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. La investigación empírica resulta trivial en el contexto idealista. Su en-foque de la ciencia se parece al de los positivistas lógicos posteriores. El propósito real de Herbart era formular una matemática newtoniana de la mente. los idealistas alemanes. y cabe contrastar tales predicciones con la observación.

el hombre y los animales poseían por igual almas recibidas de Dios. En un aspecto. insatisfechos con las psicologías asociacionista y reduccionista rampantes a su alrededor. proclamó el rango científico de la Psicología. En sus Perfiles de la Psicología (1881). susceptible de ser descrita en el lenguaje de la lógica formal. Entre éstos se encontraban Ja-mes Ward. para Piaget. probablemente el científico de la Naturaleza más grande del siglo xlx.MÓDULO 2101. Con todo. Su idea de que las ideas varían continuamente en intensidad ayudó a Fechner a formular la psicofísica. sirviéndose para ello de una versión del concepto leibniziano de apercepción. que tomó parte en la investigación psíquica. sistemas hipotéticos. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . la geometría no euclidiana). Integró este empirismo con el concepto sensitivomotor de la función cerebral. El qué piensa un niño es. Insistió en que. Cada una de ellas es también una disciplina autónoma por derecho propio. que espigaron en la obra de Herbart y reformaron sus ideas. al afirmar que la percepción de la profundidad se aprende. la geometría puede servir para el jalonamiento topográfico de carreteras o para trazar mapas de las estrellas. Lotze —y también Herbart— rechazaron vigorosamente el materialismo en favor del dualismo cartesiano. propuso una concepción empirista de la con-ciencia. y se convirtió en el amigo y médico de Fechner. por ejemplo. Buena parte de su carrera estuvo consagrada a la fisiología. Lotze se nos antoja el Bain o Taine de la psicología germana. El influjo más duradero de Herbart dimanó de su determinación de convertir la Psicología en una ciencia. como la psicología de Herbart. sin embargo. No tenían más remedio que obrar así si pretendían funda-mentar la Psicología como una ciencia independiente. Contribuyó a la noción de inconsciente y. reglas que pueden ser cambiadas para crear un sistema diferente (como. Fechner y todos los psicólogos experimentales repudiaron la matemática herbartiana de la mente por metafísica. menos importante que la estructura lógica de su pensamiento. El influjo directo de Herbart fue reducido. Prentice-Hall. Debemos tener presente. Wundt. también dirigió estudios concluyentes Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. trata el pensamiento como una actividad abstracta. Contemplado a través de este prisma.H. Es más adecuado considerarlo como alguien que propuso un álgebra o geometría mentales en el reino platónico de las matemáticas. y varias décadas después de su muerte el «herbartianismo» se puso de moda en los círculos educativos. a despecho de los reparos de Kant y la oposición de los idealistas. pero las matemáticas que regulan la relación entre las ideas son comunes a todas las personas. Lotze no se comprometió totalmente con el empirismo y el naturalismo. Ya hemos tenido noticias de su medición de la velocidad de la conducción nerviosa. basados en reglas a priori para manipular símbolos. si bien la fisiología ofrecía un enfoque válido para abordar los aspectos materialistas de la mente y la conducta. Madrid. Sin embargo. Lotze se ganó la admiración de los psicólogos de habla inglesa. (1993) Historia de la Psicología. Como era típico en los filósofos alemanes. nebulosamente introspectiva y ficticia. por ejemplo. Antes de dedicarse a la filosofía. El exponente más destacado y consecuente del naturalismo y el empirismo fue Hermann von Heimholtz (1821-1894). Herbart habría pensado que sus leyes sobre el ascenso y la caída de las ideas podían aplicarse por igual. el psicólogo inglés que con más violencia atacó al naturalismo (véase el capítulo 9) y William james. Lotze recibió su Doctorado en Medicina. que la medición mental y la experimentación no constituían la meta de Herbart. pero la lógica de clasificación es universal. El álgebra y la geometría euclidiana son. un psicólogo de mente abierta. frente a los idealistas. El niño occidental puede pensar en cómo clasificar coches de carreras. cada vez más en auge. el niño africano en cómo clasificar especies de antílopes. tanto a notas musicales disonantes como a actitudes edípicas disonantes hacia el propio padre. cosa de la que Fechner se mostraría capaz más adelante. vinculada a los nombres de Chomsky y Piaget (ver capítulo 13). en que Wundt había he-cho un enorme hincapié. La mente de cada persona es absolutamente única. Piaget. y que la experiencia está compuesta de ideas simples. no es innata. Cabe utilizar el álgebra para computar el precio de las manzanas o la fuerza de la gravedad. Herbart se emparenta con la moderna escuela de psicología estructuralista. porque las experiencias que nos proporcionan las ideas también son únicas. pero ni siquiera en su forma modificada ejerció influencia a largo plazo. De la misma forma. Pero el herbartismo fue sobre todo creación de otros. porque no contó con discípulos fieles. Parece que Herbart mantuvo idéntica posición. estamos tratando exclusivamente con entidades abstractas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 25 Herbart es que había fracasado en medir la mente. Otro importante psicólogo filosófico alemán fue Hermann Lotze (18171881). Cuando resolvemos una ecuación de segundo grado o demostramos el teorema de Pitágoras. Fue grande el interés que por la Pedagogía manifestó Herbart. Al insistir en la naturaleza espiritual del hombre. T.

era un depósito de fuerzas primitivas e irracionales. Para Herbart. que fue enteramente materialista. las propias investigaciones de Helmholtz venían a apuntalar el materialismo. Prefirió mantener una actitud abierta y dejar que los hechos zanjaran la cuestión. además. no tenemos conciencia de realizar estos cálculos. las inferencias inconscientes eran de la misma clase que las conscientes. o inferencias. que obstaculiza el progreso de la ciencia y. como Berkeley había ya propuesto.. Helmholtz fue un vigoro-so paladín de las ciencias naturales. como los empiristas.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 26 sobre la óptica y la acústica fisiológicas. La ciencia era un ejemplo de dicha acción efectiva. T. tienen que haberse aprendido inconscientemente. Para Helmholtz era un agente autónomo con respecto a la conciencia.. Prentice-Hall.H. Madrid. pero los hombres de negocios pragmáticos se burlaron de la torre de marfil del intelectual. que produjo un progreso material sin precedentes y una tremenda miseria urbana. desemboca en una violenta intolerancia». Emil du Bois-Reymond.MÓDULO 2101. que formuló la ley de la conservación de la energía cuando sólo tenía 26 años. por favor. tampoco podía aceptar el materialismo radical. sostuvo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . El enfoque con que Helmholtz aborda la mente es en esencia el de un empirista en la tradición de Locke. para quienes la ciencia natural no era sino el estudio trivial de la realidad física. la percepción visual del espacio no es una intuición innata. El Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. 1971). que carecía de importancia. pero señala que esto no importa en tanto nos conduzcan a una acción efectiva sobre el mundo real. Inculcó a la gente una moralidad sexual hipersensible y despiadada. Hace sonar una nota pragmática cuando reconoce que no podemos saber si nuestras ideas son verdaderas. Como cabía esperar de un físico y fisiólogo. Helmholtz. Ahora bien. Helmholtz aducía que lo único que podemos conocer con certeza son nuestras ideas. por ejemplo. tenía conciencia de los peligros de un excesivo materialismo cuando escribió en «El pensamiento en Medicina»: «Nuestra generación ha tenido que sufrir la tiranía de la metafísica espiritualista. el inconsciente era simplemente el lugar donde las ideas residen cuando son conscientes. Lo mismo que no podía aceptar el espiritualismo o el vitalismo. Pero al mismo tiempo fue un físico descollante. mientras que se permitió —o se provocó— que la prostitución y el crimen se convirtieran en endémicos. Si. Contempló un renacimiento religioso generalizado. entonces en el curso de nuestro desarrollo hemos de aprender a calcular la distancia de los objetos con respecto a nosotros. deben ser inconscientes y. sin embargo. las ideas —incluidas las sensaciones— son contenidos mentales que representan la realidad. Para los románticos. comparada con el espíritu que había detrás de la realidad física. Esta actitud animó al joven Freud a construir su primera psicología sistemática. escribía en una carta— «un solemne juramento para hacer resplandecer en todo su vigor esta verdad: que ninguna fuerza que no sean las fisicoquímicas ordinarias actúa en el interior del organismo» (Kahl. o imáganes del mundo recogidas a través de la experiencia. Sus estudios fisiológicos sobre la sensación establecieron la dependencia de la percepción de la materia puramente carnal. Como las palabras. que las demás categorías kantianas del conocimiento son adquiridas. Fue testigo de la Revolución Industrial. Aunque siguió a Kant al considerar la causalidad como un principio innato. Así como un niño aprende el lenguaje espontáneamente y sin instrucción directa. el materialismo se convierte en dogma (compárese esto con el `solemne juramento' de antes). pero esencialmente racional. la generación siguiente probablemente tendrá que ponerse en guardia frente a la metafísica materialista». La teoría de Helmholtz sobre el inconsciente difiere de otras concepciones. Y sigue diciendo: «Que no se olvide. como ocurre con la adquisición del lenguaje. Acogió con satisfacción su desarrollo en las universidades alemanas y colmó de escarnios a los filósofos idealistas. (1993) Historia de la Psicología. De particular interés para la Psicología es la teoría de la inferencia inconsciente formulada por Helmholtz. al paso que los fundamentos de la fe eran incesante e irremediablemente erosionados por la ciencia. así también espontánea e inconscientemente aprende los significados de las ideas. CONCLUSIONES Resumen conceptual: la crisis del siglo XIX El siglo xtx fue un siglo conflictivo y sus conflictos son nuestros conflictos. Helmholtz teorizó que esta clase de cálculos. según el cual las ideas se interpretan como contenido mental. que el materialismo es una hipótesis metafísica. Además. Su teoría de la conservación de la energía indujo a algunos jóvenes fisiólogos a realizar —como el amigo de Helmholtz. como todos los dogmas. Las ciencias y las humanidades florecieron como nunca antes. Si uno olvida esto.

diferenciándose entre ellos tan sólo en de-talles. sino también de libre albedrío. planteó un desafío a todos los prejuicios. El materialismo pareció triunfar gracias al conductismo. La ciencia es la creencia ortodoxa de la actualidad.. por ejemplo. La Ciencia se convirtió en una nueva religión.MÓDULO 2101. igualmente profunda e indestructible es nuestra certeza de que el amanecer no faltará a la cita» (Houghton. Algunos se aferraron a la religión tradicional. Freud fundó la psicología del inconsciente. Tendencias históricas: la fundación de la Psicología Del seno del siglo xix emergieron las tres formas fundacionales de la Psicología. Será más adecuado señalar que un conflicto subyace en todos los demás: el conflicto entre el nuevo naturalismo científico y las viejas creencias en una realidad espiritual trascendente El naturalismo. y a cada persona de su libertad y dignidad. como Huxley. en fin. Cabanis y Darwin se situaron en uno de los bandos. a quienes les era imposible hacerlo. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . asimismo. Sus respuestas fueron diversas. Y al mismo tiempo. Maine de Biran y Myers se situaron en el otro. como Wallace. llegó a dominar el mundo intelectual. el renacimiento católico en la Inglaterra protestante. Otros. en el sentido de que toda doctrina se precia de ser una ciencia. Todos los conceptos necesarios para cada una de ellas estaban ya a pie de obra. transformando a Dios en el Espíritu Absoluto de Hegel. no veían tales conflictos. Su problema consistía en convencer a la sociedad de su sinceridad y eficacia. T. producto de la Ilustración. que podían creer en lo anterior. donde se puede encontrar una sorprendente variedad de doctrinas «secretas». . aureolada de éxitos. vigorososa. Madrid. por supuesto. La ciencia amenazó también con deshumanizar a los hombres. optimista. (1993) Historia de la Psicología. que guiaba la evolución. en la utilidad del conocimiento del universo y en la posibilidad de profundizar en él.H.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 27 pesimismo y el optimismo se mezclaban en la misma mentalidad. Y diversos psicólogos evolucionistas fundaron la psicología de la adaptación. Lotze. Frente a los naturalistas se alineaba toda una abigarrada hueste de personas que experimentaban en toda su agudeza Ios conflictos precipitados por el naturalismo. abrazaron el idealismo filosófico. Herbart. 1957). pero presente. toda tienda de libros. su sección de ocultismo. Quienes proponían el naturalismo. Según ellos. F r é te a la ciencia unificada era imposible que los creyentes en un conjunto tan variopinto de ideas trascendentes prevalecieran. pero también ha fracasado porque la ciencia popular es una pseudociencia. publica-das tanto en ediciones de bolsillo baratas como en caras ediciones de lujo. La Psicología quedó —y todavía permanece— cogida entre dos fuegos. Alimentó la esperanza en el progreso perpetuo. Parecía despojar al mundo de sentido. el ser humano. En consecuencia. la psicología se convirtió en un campo de batalla disputado por los materialistas. desde las ideas ingenuas sobre física hasta la fe en Dios y en Su creación más sublime. reduciendo al individuo a un conjunto de sustancias químicas que operan y se combinan dentro de una vasta planta industrial. en la perfectibilidad de la Humanidad. y Maine de Biran murió en la fe católica. Los naturalistas se beneficiaron del hecho de coincidir en una única concepción newtoniana de la Naturaleza. Bentham. pero su triunfo fue efímero. pero lo oculto preserva una existencia subterránea. La Ciencia natural. Algunos buscaron la certeza de la inmortalidad a través de la investigación psíquica del mundo de los espíritus. Otros. proceso manifiesto de forma meridiana en el positivismo de Comte. creyeron en una Divina Inteligencia. Resumir las ideas específicas de los pensadores del siglo xIx sólo crea-ría confusión. El concepto que hace de Dios un astronauta alienígena resume a la perfección el conflicto victoriano entre la religión y la ciencia y nos muestra que dicho conflicto sigue en la actualidad siendo asunto nuestro. que va desde el mesmerismo y la frenología hasta las Cuadrigas de los dioses. fue apreciable. Y no creamos que el conflicto ha quedado superado en la Psicología. en científicos divulgadores. Todo periódico tiene su astrólogo. Wundt fundó la psicología de la conciencia. Los conflictos victorianos siguen todavía muy vivos entre nosotros. Prentice-Hall. carentes no sólo de espíritu.: . engendró a la vez esperanza y desesperación. La ciencia ha triunfado. Carlyle escribió: «Profundo y triste como es nuestro sentimiento por hallarnos todavía sumidos en la noche ominosa. Pero tampoco fueron ellos vencidos. y por muchos otros. y veremos en el último capítulo que hay psicologías contemporáneas cuya meta es el conocimiento trascendente de una conciencia cósmica. podían encontrarse soluciones técnicas y científicas para cualquier problema humano. Nada es más difícil para casi todo el mundo que creer que no somos más que máquinas químicas. esperando tan sólo que mentes creativas y Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.

El hedonismo. Hermanado con el inconsciente romántico. Fechner y Donders demostraron que la conciencia podía ser manipulada a través del experimento. depósito de fuerzas irracionales. y no en el laboratorio. El primer componente del sistema de Wundt. también se hallaba a pie de obra. una fuerza salvaje e indomable. Sostuvo que el experimento de laboratorio era impotente para poner al desnudo los proce--os mentales profundos. La Psicología de la Conciencia El terreno estaba perfectamente abonado para la fundación de la psicología experimental por Wundt. Wundt también recorrió el trayecto de la Fisiología a la Filosofía. La otra vertiente de la psicología de Wundt. El concepto central de Wundt. Esta psicología de carácter platónico gozó de un predicamento especialmente fuerte en Alemania y abrió un abismo intelectual entre Wundt y sus discípulos an glonorteamericanos. se podría obtener una imagen completa de la mente humana. el principio del placer no tenía nada de nuevo. Los filósofos idealistas alemanes dieron gran importancia al estudio del desarrollo histórico de todas las cosas. bastará ahora que los resumamos brevemente. y confió en acceder a ellos indirectamente.H. una vez que se dispone de la teoría de la evolución. Sin embargo. Para Herbart era un depósito de ideas. produjo el ello psicoanalítico. El centro de interés era. (1993) Historia de la Psicología. Para Helmholtz. las diferencias individuales y las exigencias del medio ambiente eran consideradas como simples interferencias. La definición de la Psicología como el estudio de la experiencia consciente gozaba de una aceptación virtualmente unánime en el siglo xlx. llegó a interesarse por las cuestiones psicológicas como resultado de su experiencia clínica en el tratamiento del histerismo. Sin embargo. ¿Para qué sirve la mente dentro de un esquema evolucionista de las cosas? ¿En qué forma ayuda a la criatura Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. y Wundt generalizó sus técnicas e inventó otras para proporcionar los datos brutos de una psicología experimental y mentalista. que motivan toda la actividad y se oponen a los apremios de la civilización. el psicoanálisis se habría inventado de todos modos. pero fue el único que estableció la Psicología como una ciencia independiente y experimental. creando así el inconsciente psicoanalítico. el estudio experimental de la conciencia individual. la teoría freudiana de la motivación. sin duda. Apenas alguien negaba su existencia. La otra piedra angular del psicoanálisis. más que por un deseo de encontrar respuestas científicas a interrogantes filosóficos. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . según las distintas filosofías. Madrid. pensaba Wundt. Freud combinó la concepción de Herbart con la de los románticos y añadió el mecanismo de represión. aunque revistiese formas diferentes. La idea del inconsciente estaba presente en buena parte del pensamiento europeo. como necesidad básica del hombre. El Psicoanálisis se ha disociado siempre claramente de la psicología académica. fue propuesto por las utilitaristas. La Psicología de la Adaptación Desde Platón hasta Wundt el objetivo de la psicología fue epistemológico: ¿cómo llega la mente humana a un conocimiento general? Cualquiera que fuera la respuesta concreta que se diese. y en particular del lenguaje y el mito. Como Wundt. encontrando su hogar en la clínica. estaba presente en pensadores tan diversos como Leibniz. en cuanto aspira a verdades abstractas y universales. la mente universal. también estaba a pie de obra. el enfoque histórico comparativo del desarrollo de la mente y de los procesos mentales superiores. Freud comenzó trabajando en el campo de la medicina y la fisiología. había sido ya iniciado por Fechner y Donders. Puesto que exploraremos en detalle los antecedentes inmediatos de cada psicología en los próximos capítulos. aunque vitales.MÓDULO 2101. La Fisiología y la Filosofía habían sido acopladas en numerosas ocasiones y cada vez con mayor frecuencia a mediados del siglo xlx. La Psicología del Inconsciente A veces suele decirse que si Freud hubiera muerto en su infancia. y Wundt intentó hacer precisamente esto con la mente. Sólo combinando los métodos experimental e histórico. Supone esto reconocer la fuerte tendencia histórica hacia una psicología del inconsciente. sur-gen diferentes tipos de cuestiones.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 28 personalidades vigorosas los soldaran en programas psicológicos coherentes. se trataba de una calculadora racional de los datos sensoriales. Prentice-Hall. Para los románticos. empirista o racionalista. T. a través de sus productos sociales e históricos. Maine de Biran y Schopenhauer. el control voluntario de la mente a través de la apercepción.

2 vols. Mandler y G. J. Londres. en maridaje con el materialismo radical y un agresivo positivismo.Y. Leary. Thinking: From Association to Gestalt. Cabanis. Londres. El asociacionismo contempla la mente. Bruguera. Helmholtz. Diamond (ed.).). Conn. Mentor.H. como el modelo sensoriomotor del cerebro. Prentice-Hall. 1958. Dada esta concepción de la mente y del cerebro. james: «Analysis of the phenomena of the human mirad». H. A medida que el pensamiento evolucionista caló en la filosofía europea. (1993) Historia de la Psicología. 1980. D. 1959. la psicología de la adaptación se convertiría en el conductismo. Kah1. Conn. especialmente en Inglaterra y Norteamérica. Middletown. cast. T. 14.. Darwin. Se conciba la evolución en términos lamarckianos o darvinistas. Sin embargo. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey. F. 1750-1850». Report on Spiritualísm. F. Selected writings of Hermann von Helmholtz.: Modem European thought. Basic Books. Londres. N. exige el análisis de las diferencias individuales en la función mental. lo que nuevamente hace gravitar sobre el medio ambiente la responsabilidad de las diferencias cualitativas. Nueva York.: Principies of Moral: and Legislation (1789). fue una psicología llamada a dominar la psicología académica durante gran parte del siglo xx. W. 113-121. 1852. Reimpreso parcialmente en J. una cuestión sugerida por la lógica de la evolución raras veces fue planteada. Middletown. Darwin. Nueva York.). Sin embargo. K. Barcelona.: «Thought in medicine».: The Victorian Trame of mirad. P. Manuscrito sin publicar. New Haven.).: El origen de las espdcies.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 29 individual a adaptarse a su particular entorno? El centro de atención se desplaza desde lo que la mente contiene a cómo opera. 1957. J. H. Mandler (eds. Doubleday.. 1871.: The autobiography of Charles Darwin and selected letters (F. 1971. y la fisiología sensoriomotora considera el cerebro únicamente como un dispositivo que Iiga los estímulos que recibe con las respuestas que emite. Journal of the History of the Behavioral Sciences. Irvine. cuando tales cuestiones se suscitaron mediado el siglo xtx. Houghton. Myera. 1974. (ed. W. Nueva York. Braid. Reimpreso parcialmente en S. Mili. la conducta humanos son innatos? Aunque tal pregunta nada tiene de irrazonable. J. Huxley.: Neurypnology. Conn. Si el cerebro es el órgano de la mente. Yale University Presa. 1977. Hippolyte Bailliere. Green & Co. ed.. Green. estas interrogaciones son lógicas en un pensador de orientación evolucionista.MÓDULO 2101. Madrid. The roots of psychology.: «Letter».: «Relations between the body and the mirad of man» (1824). Meridian Books. Reader & Dyer. 1964. Wesleyan University Presa. 1973. E. T. Las únicas diferencias innatas entre individuos y especies radican en el número de conexiones posibles.) Esdaile. C. 1903. Nueva York. Más tarde. M. The University of Michigan Press. no es extraño que la cuestión del impacto de la evolución sobre la estructura de la mente de las especies no se planteara. crearon serios problemas al conductismo. Wesleyan University Press. En una forma u otra. 1978a. Ann Arbor. Reimpreso en The Utilitarians.): Selected writings of Hermann von Helmholtz. Macmillan. Tanto la psicología de la asociación. Longmans.: Natural and mesmeric clairvoyance. 1959. 1978b. University of New Hampshire. en London Dialectical Society (eds. Nueva York.: H u m a n personality and its survival of bodily death. —: Man's place in natura. R. angels. reduciéndola a una tabula rasa. Londres. Reimpreso en R. con su concomitante empirismo. 1843. —: «Germen idealism and the decelopment of psychology in the nineteenth century». es razonable preguntarse de qué forma las presiones evolucionistas han conformado este órgano. John Churchill. Bentham. otras fuerzas la han eclipsado hasta fechas muy recientes. (Trad. E. La teoría darvinista. Long-mana. ¿Qué aspectos del pensamiento y de. 1971. REFERENCIAS Baumer. —: The origin of species. 1959. Garden City. and Victorians. Kahl (ed.: Apes. minimizaron lógicamente la estructura innata de la mente. Dover. Cleveland. asimismo. surgió de modo natural una nueva psicología interesada en cómo el individuo se adapta a su medio ambiente.. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL .).: «The philosophical development of the conception of psychology in Germany.. John Wiley. ya que tales diferencias son el agua que mueve el molino de la selección natural.

Taine. Vorzimmer. 36. (1993) Historia de la Psicología. M. 339-350. H..MÓDULO 2101. 1970.H. P. brain. arad adaptation in the nineteenth century. 1974. 1975. Open Court. La Salle. Journal of the History of Ideas. Filadelfia. Oxford. D.: On intelligence. J.: The occult underground. Clarea-don Press. Young.: Mirad. Para profundizar en este tipo de contenidos puede consultar la obra: Leahey.ANTECEDENTES DE LA PSICOLOGÍA 30 Rusa.: «Charles Darwin and artificial selection». I11. Prentice-Hall.: Charles Darwin: The years of controversy. Madrid. UNIDAD I LOS COMIENZOS DE LA PSICOFISIOLOGÍA EXPERIMENTAL . Nueva York. Holt. T. Temple University Presa. Webb. 1875. 1970.

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