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El Virus del Papiloma Humano, Cncer de Cuello Uterino y Papanicolaou.

Autor: MSc. Andrs Garca Azcanio Educador e Investigador Centro de Investigacin, Educacin y Servicios (CIES) Salud Sexual Salud Reproductiva. Trinidad, Beni, Bolivia

El Virus del Papiloma Humano (VPH) o Papiloma virus, como tambin se le conoce, es una de las Infecciones de transmisin sexual ms comunes en nuestros das. Se trata de un virus de transmisin sexual, que puede estar en el organismo en forma latente por perodos de tiempo prolongados, infecta piel y mucosas de mujeres y hombres, y es ah donde puede vivir y reproducirse y slo se visualiza por tcnicas microscpicas especiales. Sus consecuencias van desde la aparicin de las verrugas genitales o condiloma acuminado, en el hombre y la mujer; cncer de pene y de ano en el hombre; y el cncer de cuello uterino en la mujer o cncer de crvix o crvico uterino, como tambin se le conoce. Los riesgos ms importantes para infectarse por VPH son:

inicio de las relaciones sexuales a edad temprana mltiples parejas sexuales o pareja con mltiples parejas sexuales depresin del sistema inmunolgico (por ej. aquellas mujeres que toman corticoides en forma crnica o que estn infectadas por el VIH)

Hay muchos tipos de VPH, se los identifica a cada uno con un nmero distinto. Los tipos de VPH ms frecuentes en el tracto ano genital son: 6, 11, 16 y 18. Los distintos tipos se agrupan en 2 grandes grupos: VPH de bajo riesgo oncognico o variedades clnicas: producen verrugas ano genitales o lesiones genitales de bajo grado que tienden a la regresin espontnea. En este grupo los ms frecuentes son los tipos 6 y 11 (causan ms del 90% de las verrugas genitales). (Figura 1).

VPH de alto riesgo oncognico o variedades subclnicas: estn asociados a lesiones cervicales de alto grado y al desarrollo de cncer, especialmente el cncer de cuello uterino del cual es su principal causa. Los ms frecuentes en este grupo son los tipos 16 y 18 (causan ms del 70% de los cnceres de crvix). (Figura 2)

En el caso de las variedades con alto riesgo oncognico, muchas veces las mujeres no se enteran de su infeccin ya que el VPH no les produce ningn sntoma y las lesiones que ocasiona pueden aparecer meses o incluso aos ms tarde de haber adquirido una infeccin por VPH. De hecho, el VPH puede estar infectando desde muchos aos antes de ser detectado por el mdico. No todas las mujeres que adquieren el VPH van a desarrollar lesiones precursoras del cncer cervical o de cuello del tero; algunas de ellas tienen posibilidades de producir una respuesta inmunolgica de defensa adecuada y eliminar al virus del cuerpo o mantenerlo en cantidades tan pequeas que resultan indetectables. Otras mujeres van a permitir que el VPH persista en el organismo y va a ser en ellas en quienes esta infeccin produce dao en el mecanismo de replicacin celular con el posible desarrollo de un cncer invasor. GARDASIL es una vacuna que previene la infeccin por VPH, creando anticuerpos que son capaces de rechazar al VPH antes de que este se inserte en el tejido celular del Cuello

Uterino. Precisamente ataca a las variedades 6, 11, 16 y 18 del VPH, las cuales, como mencionamos anteriormente, son las ms comunes. Esta vacuna, para que sea efectiva debe aplicarse en mujeres que no hayan iniciado su vida sexo coital, para garantizar que no hayan estado en contacto con el VPH, pues no elimina al virus una vez que este ya haya insertado su ADN viral en las clulas del crvix. Hacemos nfasis en el hecho de que estamos ante una enfermedad que necesita un tiempo de evolucin, de aproximadamente 10 aos, y su transmisin se produce en mujeres jvenes que, de no acudir a realizar un control citolgico de rutina y detectar lesiones precancerosas que requieran tratamiento, va a avanzar al cncer cervical. El Cncer de Cuello Uterino est considerado como la primera causa de muerte de la mujer en Bolivia. De cada 10 mujeres que mueren, 6 son vctimas de este cncer. Segn estudios, cada da, en Bolivia, mueren aproximadamente 5 mujeres por el cncer Crvico Uterino. Sin embargo, a diferencia de otros tumores, este tipo de cncer se puede prevenir, eso quiere decir que pueden detectarse lesiones precancerosas que de no ser tratadas se convierten en un cncer invasor. Si se detecta una vez que se transform en un cncer invasor, deben realizarse tratamientos muy agresivos (ciruga, radioterapia, quimioterapia); y a pesar de los mismos la mitad de las pacientes que realizan tratamiento, mueren a causa de este cncer. Para prevenir que las lesiones provocadas por el VPH lleguen a producir un carcinoma cervical invasivo, se recomienda que toda mujer se realice la prueba del Papanicolaou al menos una vez al ao. Esta prueba permite detectar alteraciones celulares en el cuello del tero o en su alrededor, que si son tratadas correctamente evitan la aparicin de un cncer cervical invasor. La prueba de Papanicolaou se puede hacer en el consultorio del mdico o en un centro de salud. Para obtener la muestra se utiliza un aparato mdico llamado espculo, que se coloca dentro de la vagina. Para poder tomar una muestra de clulas, se usa una esptula de madera (muestra del exterior del cuello del tero y de la parte superior de la vagina) y un cepillo pequeo para recoger una muestra del interior del crvix. Las clulas se colocan en un portaobjetos de vidrio que se enva al laboratorio mdico para su examen (Figura 3).

Es importante destacar que la prueba no es dolorosa. Mantener una actitud positiva ser de mucha utilidad para que el examen transcurra sin ningn inconveniente. Se recomienda estar relajada y sobre todo, eliminar los nervios. Ahora bien, para que la toma de muestra del Papanicolaou sea efectiva, es necesario tener en cuenta una serie de requisitos que debe cumplir la usuaria:

No estar en el perodo menstrual (regla). No haber tenido relaciones sexuales las 72 horas anteriores. No haberse realizado duchas vaginales en el lapso de 48 horas antes. No haberse aplicado ningn tratamiento mdico vaginal (vulos o cremas), durante las ltimas 72 horas.

Es importante destacar que el Papanicolaou se lo puede realizar toda mujer que ha iniciado su vida sexo coital vaginal, puesto que la forma de trasmisin del VPH es por las relaciones sexo coitales desprotegidas. Cuando los resultados del Papanicolaou son normales, debe realizarse cada ao. Si se presenta alguna anomala, el mdico indicar cundo debe volver a hacrselo. Un resultado anormal, quiere decir que s existe una lesin, la cual si no es tratada a tiempo puede transformarse en una no curable. Las formas fundamentales de prevenir la muerte por Cncer de Cuello Uterino son: Papanicolaou cada ao. Uso correcto de mtodos de barrera (Condn masculino y femenino). Planificando los embarazos.

As que ya sabes, acude a tu centro CIES ms cercano y realzate la prueba de vida.