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C&P

Los cdigos QR aplicados a la educacin

Jaume Vila Rosas*

Presentacin de los cdigos QR y explicacin de algunos de sus posibles usos a nivel educativo.

as siglas QR hacen referencia al trmino Quick Response Barcode. Esta tecnologa permite cifrar, de forma rpida, texto plano en formato de cdigo de barras. Su nombre proviene de la frase Quick Response (respuesta rpida) ya que se dise para ser descodicado a alta velocidad. Los cdigos QR son un mobile tag, es decir, un conjunto de imgenes bidimensionales que se descodican con un telfono mvil y que permiten dar informacin ms directa al usuario. Estos cdigos existen desde hace tiempo pero se han popularizado gracias a la proliferacin de lectores para telfono mviles inteligentes (smartphones). Los cdigos QR fueron inventados por la compaa japonesa Denso-Wave en 1994 para la administracin y el control de sus inventarios. Slo en Japn, ms de 30 millones de personas tienen un lector de QR. Esto es debido a que esta tecnologa tiene un coste muy bajo, ya que la empresa Denso-Wave no ha reclamado la patente, por lo que se trata de un mobile tag de cdigo abierto y de licencia libre. La inclusin del software que lee cdigos QR en telfonos mviles permite nuevos usos y ya son muchos los sectores que lo estn utilizando para compartir informacin de una forma visual. Pero, cmo funciona? Simplemente tenemos que abrir el lector de cdigos de barras del mvil y apuntar hacia el cdigo QR. El software lo captura, lo lee y lo convierte en un enlace a Internet. Al cabo de pocos segundos aparece en pantalla la informacin y podemos utilizarla.

Los cdigos QR, como los cdigos de barras tradicionales, son una representacin de informacin interpretable por una mquina en formato visual. El tipo de informacin que contiene es de tipo binario y est dispuesta en una sucesin de cuadros blancos (=0) y negros (=1) sobre una supercie bidimensional. Estos cdigos tienen algunos lmites en cuanto a su contenido: Contenido numrico: 7.089 caracteres. Contenido alfanumrico: 4.296 caracteres. Contenido binario: 2.953 caracteres. En Espaa, el primer sector en desarrollar esta tecnologa fue el de telefona mvil. Movistar desarroll su propio cdigo QR, el cdigo BIDI, para escribir mensajes, realizar llamadas, navegar por Internet o descargar juegos y aplicaciones. Generalmente se confunde los cdigos QR con los cdigos BIDI. La principal diferencia entre ambos radica en que los cdigos BIDI son propios de Movistar y, por este motivo, no son libres ni gratuitos. Para leer un cdigo BIDI con un dispositivo mvil es necesario disponer de un lector propio de Movistar. Adems, los cdigos QR tienen mayor capacidad y ofrecen ms posibilidades. A nivel grfico tambin podemos diferenciarlos ya que los QR tienen tres pequeos cuadrados en tres de sus esquinas y los BIDI carecen de ellos.
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Las aplicaciones de estos cdigos no se limitan nica y exclusivamente a la telefona mvil. Cada da vemos cdigos QR aplicados y distribuidos en soportes y lugares diferentes. remos leerlos desde un ordenador. El siguiente listado recoge algunas de las aplicaciones que podemos utilizar para descodicar estos cdigos desde nuestro escritorio. Bar Capture (www.jaxo-systems.com/ solutions/barcapture). Programa que nos permite descifrar cdigos QR desde el PC. Hay que registrarse para bajar el software. La compaa responsable del producto pone a disposicin del visitante de su web un foro donde resolver sus dudas. QuickMark (www.quickmark.cn). Ofrece lectores para PC y telfonos mviles. Igual que en el caso anterior, para realizar cualquier descarga es necesario registrarse previamente. Con QuickMark slo hace falta encuadrar y disparar la cmara, el programa se encargar de descifrar la informacin. ZXing Decoder Online (http://zxing.org/w/ decode.jspx). Aplicacin que permite descodicar estos cdigos va web. Para utilizarlo hay que seleccionar el archivo de imagen ubicado en el ordenador o en una direccin de Internet. Es necesario que la imagen digital sea de alta calidad.

GENERAR CDIGOS QR
En Internet existen pginas para crear cdigos QR de manera rpida, sencilla y personalizada. A continuacin presentamos algunos sitios web que te permitirn hacerlo de forma gratuita: Kaywa (http://qrcode.kaywa.com). Generador web que nos permite congurar casi todos los aspectos de nuestro cdigo QR a travs de un formulario. Ofrece la posibilidad de generar el cdigo en distintos tamaos. Tiene una limitacin de 250 caracteres. UQR (www.uqr.me). Es una red social sobre cdigo QR. Permite generar cdigos QR de manera dinmica y gratuita. Para ello, primero debemos registrarnos. Esto nos permitir modicar y actualizar la informacin de nuestros cdigos publicados sin necesidad de volverlos a crear. GoQR (http://goqr.me). Aplicacin web para generar cdigos QR. Una vez rellenados los datos, el cdigo QR puede ajustarse a diferentes tamaos. No slo para crear cdigos de URLs, sino tambin nmeros de telfono, textos, tarjetas de visita, etc. QRCode (http://qrcode.es). Sencillo generador de cdigos QR. Funciona sin necesidad de ningn tipo de instalacin ni registro. Debemos indicar la informacin que debe contener y el tamao resultante. El cdigo puede descargarse o publicarse en Internet. QR-Code Tag Extension de Google Chrome (https://chrome.google.com/ webstore/detail/bcfddoencoiedfjgepnlhcpk gaogdg). Con la instalacin de esta extensin del navegador Chrome, podemos generar un cdigo al hacer clic con el botn derecho del ratn sobre cualquier vnculo.

APLICACIONES EDUCATIVAS
Los usos de los cdigos QR se han multiplicado y el mbito educativo est explorando su utilizacin. La gran innovacin de los cdigos QR consiste en conectar los objetos reales con cualquier contenido web. Los dispositivos mviles son capaces de leer estos cdigos desde cualquier supercie, ya sea impresa o en pantalla. De este modo, un documento en papel puede convertirse en un material multimedia si se utiliza a travs de un dispositivo mvil. Esta forma de recibir informacin es ms econmica, lo que puede ayudar a que las editoriales exploren la viabilidad de ligar los contenidos multimedia con los soportes impresos. En el campo educativo existen varios proyectos sobre el uso de cdigos QR. ste es el caso de QR Edu (www.qredu.net), una plataforma dirigida al profesorado para que pueda generar actividades educativas y ldicas con sus alumnos basadas en esta tecnologa. Si nos animamos, lo mejor es empezar por pequeas actuaciones.

LEER CDIGOS QR
Para aprovechar las posibilidades que nos ofrecen estos cdigos, tenemos que disponer de dispositivos que nos permitan leerlos. Las aplicaciones de lectura de cdigos de barras a travs de la cmara del telfono empiezan a ser unas de las ms demandadas por los usuarios. Estas apps permiten registrar el cdigo de barras y, gracias a la conexin a Internet, obtener ms informacin. Tenemos a nuestra disposicin aplicaciones tanto para escritorio como para dispositivos mviles con cmara. Para dispositivos mviles existe una gran gama de programas de este tipo donde poder elegir. No sucede lo mismo si que28

QR Edu (www.qredu.net).

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Cmo siempre que se trata de la llegada de alguna nueva tecnologa en el aula, su introduccin y adopcin ser lenta. Pero es interesante pensar en las aplicaciones que, a nivel educativo, puede tener este desarrollo. Uno de los principales usos educativos de estos cdigos en las aulas consiste en la vinculacin de los contenidos educativos en formato papel con recursos situados en Internet: Textos con informacin adicional. Bateras de preguntas sobre un tema. Acceso a foros de discusin. Enlaces con recursos clasicados por temas. Demostraciones prcticas de determinados procesos. Mapas o coordenadas. Contenidos multimedia de diferente tipologa (audios, vdeos, animaciones, etc.). Como estamos viendo, esta tecnologa presenta aplicaciones directas en aula. Al ser un sistema de almacenamiento de informacin pueden servir para ampliar una materia. Ante todo, destaca por su practicidad, al no tener que teclear se reducen los errores y se simplica el acceso.

EN RESUMEN
Estos cdigos QR son una manera muy prctica de agrupar informacin y obtenerla. Su xito se debe a su estndar abierto y a su uso asociado con los telfonos mviles. Este hecho ofrece muchas oportunidades y, como hemos visto, el mbito educativo tambin puede beneciarse de esta tecnologa. Existe un sinfn de aplicaciones donde el uso de estos cdigos demuestra todo su potencial para almacenar informacin. Adems, la utilizacin de esta tecnologa puede ser una forma diferente de atraer la atencin del alumnado en clase.

* Jaume Vila Rosas. Licenciado en Pedagoga por la Universidad Autnoma de Barcelona (UAB) y Tcnico en diseo de programas, entornos y materiales con soporte de las TIC por la Universitat Oberta de Catalunya (UOC). Email: jauvil@hotmail.com Blog: http://jvrsbox.blogspot.com

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