XXVIII LA PRESCRIPCIÓN EXTINTIVA O LIBERATORIA Concepto y regulación normativa Se encuentra enumerada en el art. 1567 Nº 10, y regulada en el art.

2492 a art. 2524. La definición legal es la del art. 2492 “La prescripción es un modo de adquirir las cosas ajenas, o de extinguir las acciones y derechos ajenos, por haberse poseído las cosas o no haberse ejercido dichas acciones y derechos durante cierto lapso de tiempo, y concurriendo los demás requisitos legales. Una acción o derecho se dice prescribir cuando se extingue por la prescripción.” Basándonos en la definición del art. 2492, la prescripción extintiva es un modo de extinguir los derechos y acciones ajenas por no haberse ejercido durante cierto lapso de tiempo, concurriendo los demás requisitos legales.

De la definición legal se colige que no es un modo de extinguir las obligaciones, sino que extingue los derechos y acciones. El art. 2520 y el art. 1567 se refieren a ella como un modo de extinguir las obligaciones. La definición legal es acertada, porque prescribe que se extingue el derecho y la acción, pero no la obligación, y no sería correcta la redacción del art. 2520 al referirse a la prescripción liberatoria como un modo de extinguir las obligaciones, porque no se extingue la obligación, lo que se extingue es la acción, la obligación pasa a ser natural, art. 1470 Nº 2. Fundamento El fundamento de la prescripción no debe buscarse en la justicia, sino en la seguridad jurídica. Desde luego, no parece justo que el deudor logre la extinción de la obligación, en gran medida, en el mero transcurso del tiempo, incluso en el evento en que esté de mala fe puede extinguir la acción de

podremos entender que mediante la prescripción se busca que los conflictos no perduren eternamente en la sociedad. y que las situaciones jurídicas se consoliden. en caso contrario.su acreedor por prescripción. éste es el fundamento de la prescripción. que una persona que ha matado a otra quede sin sanción por el simple transcurso del tiempo transgrede los principios de la justicia. Pero entramos en un callejón sin salida si pretendemos buscar el fundamento de la prescripción en la justicia. Lo mismo en sede penal. En cambio. Además se habla que existe una presunción de pago porque si ha transcurrido un período considerable de tiempo. como lo es la seguridad jurídica. el caos ganaría partido y la convivencia en sociedad se vería perturbada. por consideraciones relacionadas con otro importante fin del derecho. porque no lo vamos a encontrar. . se debe entender que la obligación ya se extinguió.

y la liberatoria extingue la acción.Paralelo entre la prescripción adquisitiva y la liberatoria Ambas prescripciones presentan semejanzas. comunes a toda Diferencias 1 Se distinguen en su objetivo. 2 . la certeza y seguridad jurídica. 3 Existen reglas prescripción. pero también diferencias. 2 El tiempo es un elemento principal en ambas prescripciones. Tienen requisitos diversos. Semejanzas 1 Tienen el mismo fundamento. la prescripción adquisitiva es un modo de adquirir el dominio.

se trata de una aplicación más del principio formativo de nuestro procedimiento civil llamado dispositivo. existen casos en que el juez . Reglas comunes de la prescripción Las reglas que analizaremos a continuación. en razón de su aplicación tanto a la prescripción adquisitiva como a la prescripción liberatoria. por el cual. tiene excepciones. el juez no puede declararla de oficio”.3 Se discute si la prescripción adquisitiva opera respecto de los créditos. sólo a petición de parte. Son tres las reglas generales: 1 La prescripción debe ser alegada Prescribe el art. es decir. quien debe actuar. por regla general. reciben esta denominación. Esta regla general. el impulso procesal se radica en el juez. “El que quiere aprovecharse de la prescripción debe alegarla. 2493.

inc. Lo anterior debe entenderse considerando que en la prescripción existe un interés de orden público o general. pero sólo después de cumplida”.93 del C. el juez declarará de oficio la prescripción de la pena. en conformidad al art. más bien se trata de un caso de caducidad. “La prescripción puede ser renunciada expresa o tácitamente. 1º. Pero la doctrina procesalista puntualiza que.2494.debe declarar prescripción: de oficio la A El juez debe declarar de oficio la prescripción del carácter ejecutivo de aquellos títulos que tengan más de tres años desde que la obligación se hizo exigible. B En materia penal. 2 No se puede renunciar en forma anticipada Así lo establece el art. Si se permitiese pactar en forma anticipada la renuncia a la prescripción. dicha cláusula se . en realidad.P. y de la acción penal.

si se estipula una renuncia anticipada de la prescripción. de común exigencia por parte de los acreedores a los deudores.convertiría en una cláusula de estilo. Lo que sí se permite. La renuncia puede ser expresa o tácita. porque se trata de un acto prohibido por la ley. por ejemplo. cuando cumplidas las condiciones . sabemos que se prohíbe la condonación del dolo futuro. es renunciar a la prescripción una vez que ésta ha operado. la sanción es la nulidad absoluta. Será expresa si existe una manifestación directa y explícita de voluntad. Estamos en presencia de renuncia tácita. una vez cumplidos los plazos de prescripción. estos es. “cuando el que puede alegarla manifiesta por un hecho suyo que reconoce el derecho del dueño o del acreedor. de forma tal que las obligaciones de éstos nunca prescribirían. pero no la del dolo pasado. Se trata de una situación similar a la renuncia del dolo. En definitiva.

final del art. quien es un deudor subsidiario. y si se han cumplido los requisitos correspondientes.legales de la prescripción. “El fiador podrá oponer al acreedor la prescripción renunciada por el principal deudor”. 2497. 2494. según el art. el deudor subsidiario podrá oponer la excepción de prescripción. “Las reglas relativas a la prescripción se aplican . esto es. así lo establece el inc. o el que debe dinero paga intereses o pide plazo”. la renuncia efectuada por el deudor principal no es oponible al fiador. si el acreedor se dirige en contra del fiador. el poseedor de la cosa la toma en arriendo. “No puede renunciar la prescripción sino el que puede enajenar”. 2496. por tanto. 3 La prescripción corre a favor y en contra de toda persona Según el art. En conformidad al art. 2495.

prescripción . de las iglesias. y de los individuos particulares que tienen la libre administración de lo suyo”.igualmente a favor y en contra del Estado. con anterioridad a la vigencia del código. de las municipalidades. Sus requisitos son: 1 Acción prescriptible. de los establecimientos y corporaciones nacionales. Requisitos de la extintiva o liberatoria. Se trata de una aplicación del principio que recorre el Code Napoleón y el nuestro: la igualdad ante la ley. al prescripción no operaba en contra del Estado y de la Iglesia. esta norma tiene una explicación histórica.

Según el art. 320. 2514 inc.La regla general es que todas las acciones sean prescriptibles. Si no se indica un plazo de prescripción. 2º el plazo de prescripción empieza a correr . art. Para que una acción o derecho prescriba en un plazo diverso. la acción de reclamación de estado. Son acciones imprescriptibles. Por regla general. Además la acción de nulidad matrimonial. 1317 y la acción de demarcación y cerramiento ya que es una emanación del dominio. la acción de partición. la excepción es la imprescriptibilidad. el plazo común de prescripción en sede contractual es de cinco años. la que siempre podrá pedirse según el art. se necesita texto expreso de ley. 2 El transcurso de tiempo. aunque con muchas excepciones. deberá aplicarse esta regla general. por tanto. según veremos.

por lo que se rechaza. ello se permite ya que el propio legislador lo acepta en el pacto comisorio en la compraventa respecto de la obligación de pagar el precio. lo que sucede en el mismo momento en que se contrae si la obligación es pura y simple.desde que la obligación se ha hecho exigible. 48 a 50 del C. éste debe cumplirse o si existe un plazo suspensivo. en el pacto de retroventa y en el de retracto. Respecto a la reducción de los plazos. deberá encontrarse vencido. deben aplicarse los art. pacto comisorio.C Se ha discutido si es posible modificar los plazos de prescripción. si está sujeta a condición suspensiva. acción pauliana. Existen excepciones en que el plazo empieza a correr desde la celebración del acto o contrato. la doctrina se ha uniformado en orden a que una ampliación de los plazos de prescripción implica una renuncia anticipada. Respecto a la forma de computar los plazos. .

3 La inactividad de las partes Se requiere que tanto el acreedor como el deudor estén en inactividad por el plazo de prescripción que corresponda. el deudor no paga ni reconoce la deuda. no opera la interrupción de la prescripción.En virtud de este requisito. por su parte. Prescripciones de largo tiempo Existen diversas clases prescripciones de largo tiempo: de . Respecto del acreedor su inactividad se concreta en el no cobro de su crédito. la prescripción se clasifica en prescripción de largo y de corto tiempo. en otras palabras.

No prescribe en realidad la acción. y convertida en ordinaria durará otros dos. 2515. según el inc. 1º del art. final que esta acción se convierte en ordinaria por el lapso de tres años. 2 Prescripción de la acción ejecutiva. . Características de la prescripción de la acción ordinaria . En ciertos casos el plazo de prescripción de la acción ejecutiva es más breve: un año en caso de . agrega el inc.1 Prescripción de la acción ordinaria. 2515 inc. el plazo es de tres años. 1º el plazo es de cinco años.El juez puede declarar de oficio la prescripción si han transcurrido más de tres años desde que la obligación se ha hecho exigible. sino su carácter ejecutivo. según el art.

prescribe en un año. Prescribe la acción de dominio cuando un tercero adquiere por prescripción el dominio de la cosa. el plazo se cuenta desde la fecha del protesto. sino por la prescripción adquisitiva. 3 Prescripción de la acción reivindicatoria y de petición de herencia. que protege al dominio. Esta norma se refiere a la acción reivindicatoria. y a la acción de petición de herencia.protesto de cheque. “Toda acción por la cual se reclama un derecho se extingue por la prescripción adquisitiva del mismo derecho”. y en diez años. Lo mismo sucede con la acción de petición de herencia. la que emana de la letra de cambio y del pagaré. Nótese que la acción se extingue no por prescripción liberatoria. en dos o cinco años en la prescripción ordinaria según se trate de una cosa mueble o inmueble. la norma aplicable es el artículo 2517. que se extingue . es decir. en la prescripción extraordinaria. para toda clase de bienes.

se extingue por prescripción extintiva si se ha dejado de gozar durante tres años. en cinco años si se le concedió la posesión efectiva. que opera en favor del falso heredero o heredero putativo. 885 Nº 5. 806. en diez años. . adquiere por el derecho de la acción que art. se extingue el derecho por prescripción extintiva.Usufructo. uso y habitación. la doctrina opina que pueden operar ambas prescripciones respecto de estos derechos. Si no se ejerce el usufructo por cinco años. sólo señala que se extinguen por la prescripción en el art. Si un tercero prescripción adquisitiva usufructo se extingue emana de dicho derecho. debemos distinguir: . el C.C. 2117. 4 Prescripción de las acciones y derechos reales limitativos del dominio.por la prescripción adquisitiva del derecho real de herencia. en caso contrario. Servidumbre. art.

es decir. El art. “La acción hipotecaria y las demás que proceden de una obligación accesoria prescriben junto con la obligación a que acceden”. 5 Prescripción de los derechos y acciones reales que constituyen cauciones. La interrupción debe producirse antes de que se complete el plazo de prescripción de que se trate. 2516 se aplica a todos los derechos accesorios. . 2516.” La interrupción de la prescripción Se define como la pérdida del tiempo transcurrido para extinguir una acción o derecho por prescripción. estas obligaciones accesorias prescriben en el mismo plazo que las obligaciones principales a las que acceden. “lo accesorio sigue la suerte de lo principal. en razón de la ocurrencia de un hecho al que la ley le atribuye dicho efecto.Pueden adquirirse por prescripción adquisitiva de cinco años las servidumbres continuas y aparentes. art.

ya civilmente. ya expresa. 2518 “Se interrumpe civilmente por la demanda judicial. salvo los casos enumerados en el artículo 2503. 2518 inc. 1º y 2º “La prescripción que extingue las acciones ajenas puede interrumpirse. ya natural. Interrupción civil de la prescripción Según el inc. final del art.Clases de prescripción interrupción dos de la de la Se distinguen interrupción: Interrupción prescripción clases de natural Según el art. algunos fallos han . ya tácitamente.” El reconocimiento de la deuda puede operar en forma expresa o tácita. Se interrumpe naturalmente por el hecho de reconocer el deudor la obligación. La norma utiliza la expresión demanda judicial.

debe notificarse a todos éstos la acción deducida. El artículo 2503 establece tres casos en que la presentación de una demanda no produce el efecto de interrumpir la prescripción: 1 Cuando la demanda no ha sido legalmente notificada. 2 Cuando el recurrente se desiste expresamente de la demanda o se declara abandonado el procedimiento. . En el supuesto de pluralidad de sujetos pasivos. como una medida prejudicial o una gestión preparatoria de la vía ejecutiva. La remisión al 2503 debe entenderse en el siguiente sentido: además se exige que la demanda esté validamente notificada para que se interrumpa la prescripción.establecido que la voz demanda debe entenderse en un sentido amplio. comprensivo de toda acción que tenga por objeto la manifestación de voluntad del acreedor en orden a solicitar protección a su derecho.

pero una vez notificada ésta. Las normas sobre la notificación de la demanda se encuentran en el Código de Procedimiento Civil. cumpliéndose. por el cual. 2 Cuando el recurrente se desiste expresamente de la demanda o se declara abandonado el procedimiento El desistimiento es un acto procesal del demandante. es necesario que se practique en forma válida la notificación.3 Si el demandado obtuvo sentencia de absolución. retira la demanda. todas los requisitos prescritos por el legislador para la validez de dicha actuación. . por tanto. 1 Cuando la demanda no ha sido legalmente notificada Para que la demanda presentada provoque la interrupción de la prescripción.

agregándose el plazo anterior. pero no se pierde el tiempo transcurrido.C. utiliza la expresión abandono del procedimiento. el cual es una institución que opera si las partes de un juicio. no se interrumpe la prescripción La Suspensión de la prescripción Es la detención del curso del plazo de la prescripción durante el tiempo que dure la causa que motiva la suspensión. aún habla de abandono de la instancia. puesto que desaparecida ésta causa. que es un código posterior. 3 Si el demandado obtuvo sentencia de absolución Si el demandante ve rechazada su pretensión. durante seis meses. continúa corriendo la prescripción. pero el CPC. no han impulsado su avance. si la sentencia favorece al demandado. el plazo se cuenta desde la última resolución recaída en gestión útil que dio curso progresivo a los autos.El C. . esto es.

Causas de Suspensión Esta materia debe relacionarse con el fundamento de la suspensión.A lo anterior se refiere el inc. el que está definido por la protección que el ordenamiento otorga a quienes no pueden defender por sí sus derechos. El art. como los incapaces. 2509 enumera. “La prescripción que extingue las obligaciones se suspende a favor de las personas enumeradas en el Nº 1 del artículo 2509”. Se trata de un beneficio establecido por la ley a favor de determinadas personas. 1º del art . posee un carácter excepcional. a favor de los menores. las causales de suspensión: 1 Se suspende la prescripción. sordomudos y todos los que estén bajo potestad paterna o bajo tutela o . de lo cual se deriva que no podrían verse perjudicados por la negligencia de sus representantes. en forma taxativa. dementes.2520.

3 La herencia yacente. No se suspende la prescripción en favor de la mujer divorciada o separada de bienes. el marido administra no sólo los bienes sociales. pero resulta que si ésta es plenamente capaz. ello según el art. los es de 2 En favor de la mujer casada en sociedad conyugal mientras dure ésta. esta causal se entiende porque en virtud de la administración ordinaria de la sociedad conyugal. en este caso su marido. sino además. Si la mujer. al igual que su marido. es decir. no se entiende por qué no se le permite administrar sus bienes. aquella que no ha sido aceptada dentro de los 15 días contados desde .curaduría. es plenamente capaz. la proteja. 2509. los bienes propios de la mujer. como alguien que no puede ejercer sus derechos y que necesita que otro. no se explica que el derecho la siga tratando como un incapaz. En el caso de dementes y sordomudos no necesaria la resolución interdicción.

quien podría actuar en forma negligente y no interrumpir una eventual prescripción. transcurridos diez años. 2509 nos dice que la prescripción se suspende siempre entre cónyuges. ello se entiende ya que de admitirse la posibilidad de que un cónyuge pudiese prescribir en contra de otro. Prescripciones de corto tiempo . se regula en el artículo 1240 del C.que la apertura de la sucesión. generaría sólo disputas familiares que podrían incidir en un eventual término del matrimonio por divorcio. sin lugar a dudas. no se tomarán en cuenta estas suspensiones. 2520.. 4 El inciso final del art.C. segundo del art. y que no tiene designado un albacea con tenencia de bienes que hay aceptado el cargo. Según el inc. ello. se intenta proteger de la mala administración del curador de la herencia yacente.

El plazo se amplia a seis años en caso de impuestos sujetos a declaración del contribuyente si éste no la presenta o la presentada fuese maliciosamente falsa. 1º “Prescriben en tres años las acciones a favor o en contra del Fisco y de las Municipalidades provenientes de toda clase de impuestos”. art. 2 Prescripción de dos años. Se le denomina tributaria. 2521 inc. otras acciones que no digan relación con los impuestos se sujetan a las reglas generales. 2521 “Prescriben en dos años los honorarios de jueces. La norma del C. 200. se refiere a acciones a favor o en contra del Fisco y de las Municipalidades provenientes de toda clase de impuestos. Según el inc. segundo del art. son de cuatro clases: 1 Prescripción de tres años. 201 y 202 del Código Tributario. abogados. art.Son aquellas que hacen excepción al plazo general de cinco años.C. . procuradores.

de los que ejercen cualquiera profesión liberal. de las que requieren largos estudios.” Deben tratarse de honorarios producidos por el ejercicio de profesiones liberales. los psicólogos y odontólogos. 2522 “Prescribe en un año la acción de los mercaderes. proveedores y artesanos por el precio de los artículos que despachan al menudeo. los de ingenieros y agrimensores. La enumeración de la norma no es taxativa.los de médicos y cirujanos. faltan. Las de toda clase de personas por el precio de . entre otros. 3 Prescripción de un año Establece el art. es sólo ejemplar. El plazo empieza a correr desde que se han terminado de prestar los servicios. se refiere a los jueces árbitros. los de directores o profesores de colegios y escuelas. y en general. esto es. Cuando se refiere a jueces. no debe existir vínculo de subordinación y dependencia.

y no admiten suspensión alguna”. mensajeros. Se ha discutido si el requerimiento debe ser .servicios que se prestan periódica o accidentalmente. ésta es la interrupción civil.Desde que interviene requerimiento. 1º “Las prescripciones mencionadas en los dos artículos precedentes corren en contra de toda clase de personas. acarreadores.Desde que interviene pagaré u obligación escrita. 2523 inc. art. La enumeración no es taxativa. 2523: . o concesión de plazo por el acreedor.” Se le denomina presuntiva de pago. barberos. Se interrumpen estas prescripciones en conformidad al inc. pero sí se interrumpen. 2º del art. como posaderos. no se suspenden. Estas prescripciones (de tres. se trata de servicios que se prestan en forma accidental o periódicamente. ésta es la interrupción natural. . etc. dos y un año).

2523. salvo que expresamente se establezca otra regla.” . esto es. se ha sostenido que respecto de estas últimas la interrupción puede ser extrajudicial. y corren también contra toda persona. hacer perder el tiempo transcurrido. 4 Prescripciones especiales Según el art. tercero del art. partiendo de las diversas redacciones de las interrupciones. “demanda” en la de largo tiempo y “requerimiento” en la de corto tiempo. 2524 “Las prescripciones de corto tiempo a que están sujetas las acciones especiales que nacen de ciertos actos o contratos. lo que se denomina “interversión”. se mencionan en los títulos respectivos. Según el inc.judicial o extrajudicial. el efecto de la interrupción de corto tiempo no es el propio de la interrupción. La doctrina se ha dividido. sino que la prescripción de corto tiempo se transforma en de largo tiempo.

pero sí se interrumpen. no se les aplica el art.Estas prescripciones no se suspenden. . 2523 ya que dicha norma se refiere a “los dos artículos precedentes”. se pierde todo el tiempo transcurrido. Las prescripciones especiales están reguladas en diversas normas del C.C. es decir. Por excepción sí se suspende la acción de nulidad relativa y la de reforma del testamento respecto de los incapaces.

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