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COMO INICIAR UNA CONVERSACIÓN

Si es usted como muchos tímidos que hemos conocido, el aprender a mantener una conversación una vez ha logrado iniciarla representa para usted un problema. A veces, una persona se abstiene de iniciar una conversación precisamente a causa de esto, y no por que no sepa cómo empezarla. Pero el aprender todos los trucos para mantener una conversación es algo que requiere práctica, y eso es exactamente lo que usted va a tener que hacer si quiere adquirir confianza en este terreno. Todo lo que yo puedo darle es una serie estructurada de ejercicios prácticos para que se prepare; en realidad, es usted el que tendrá que hacer todo el trabajo. Las personas que parecen tener una capacidad «natural» para mantener animada una conversación no nacieron así. Sin darse cuenta, viendo hablar a los demás, asumiendo pequeños riesgos al principio, y a fuerza de pruebas y errores, han llegado gradualmente a encontrar un estilo adecuado a su personalidad, un estilo que pueden usar con facilidad y con fianza. Voy a descubrir en esta sección varios componentes de estas técnicas de conversación, ilustrándolos con ejemplos tomados de la vida real. Cuando haya comprendido usted estos componentes, le mostraré cómo condensar veinte años de experiencia social en un problema que contiene los elementos esenciales de esta técnica. Recuerde que la manera exacta en que debe usted iniciar una conversación depende del contexto: la situación material (el trabajo, actividades de los ratos de ocio, la iglesia, el autobús o una reunión informal), la hora del día (el desayuno, el almuerzo, la hora del café, la salida del trabajo, un día laborable, el fin de semana) y de la persona en cuestión (hombre, mujer, irás joven, de la misma edad o mayor que uno, un subordinado, un colega, un superior, una persona soltera, comprometida, casada, divorciada). Afortunadamente, existen algunas constantes y ciertos elementos sociales invariables que facilitan la tarea de decidir qué hay que decir y hacer. Por ejemplo, el tipo de persona que podría usted encontrar en una discoteca un jueves por la tarde es muy diferente de la que podría conocer en un salón de té elegante o en una biblioteca pública. Pero, si usted es tímido, puede que le falte la experiencia para saber cuáles son esas diferencias. Existen varias maneras en que pueden comenzar tas relaciones sociales. Usted puede ser presentado a alguien, o puede abordar usted mismo a esa persona. Quizá abordará usted a alguien expresándole claramente sus motivos, o se valdrá de un pretexto. También puede usted hacerle a la persona una pregunta referente a una actividad o tarea común. Decirle, por ejemplo: "Hola... ¿Verdad que tú vives en la calle tal, enfrente de mi casa? [Pausa para la respuesta del otro.] ¿Sabrías por casualidad por dónde pasa el autobús?". Aun cuando su pregunta haya sido respondida, quedará abierta la puerta para una relación más in formal y comunicativa. El pretexto del autobús ha cumplido su función. En una situación laboral, dos personas pueden reunirse para hablar de alguna tarea o algún asunto de la empresa. Abordar a alguien con un pretexto es una manera muy segura de

o pensaría tal vez que hablaba en serio respecto a su deseo de tener compañía. si entendemos por superficialidad la ausencia de una visceral y profunda inmersión en una cié haga de pensamientos y sentimientos privados. Por otra parte. pero espero que no te sientas de ninguna manera obligada a aceptar». pero revelarlas no es prerrogativa de todos. los ratos de ocio y las reuniones informales tienen el objetivo específico de ser superficiales. Por fin encuentra la . Otra táctica consiste en abordar a alguien más di rectamente para una conversación en sociedad. cuando una persona se muestra demasiado directa al hablar de sus intenciones en una relación social. En la mayoría de las situaciones. la otra persona siente un cierto temor a tener que enfrentarse a una solicitud tan importante. Observemos la siguiente manera de iniciar un contacto social verdaderamente corriente. Habitualmente. y usted sospecharía que le esperaba un rato no demasiado agradable durante la hora del almuerzo. Es contraria a una serie de normas que existen acerca de los encuentros iniciales en ese contexto concreto. Aunque la explicación de John es muy sincera.len es una atractiva joven. y lleva quince días pensando acercarse a ella y pedirle que almuerce con él. Rosemary!" [Pausa para que ella responda algo]. para su amigo psicólogo o para la persona con la que mantiene una relación próxima. Tener estas necesidades es una condición biológica del ser humano. Lo único que quiero es estar un rato contigo. He. Incluso. Me gustaría charlar un rato y pasar agradablemente la hora del almuerzo. Observemos ahora la forma en que Alex prepara un modo de abordar a Helen y lo consigue con éxito. Me alegraría mucho que aceptases mi oferta.empezar una relación. Es mejor que reserve todo eso para su sacerdote. en plan amistoso. y puede "esconder" adecuadamente los verdaderos motivos. La aborda un día después de la clase. no les agradan las situaciones directamente encaminadas a satisfacer necesidades «declaradas» de contacto humano. no por ello deja de ser totalmente inadecuada. quizá pensaría que se trata de una persona rara y le respondería que no. y como hoy Joan no ha venido he pensado que quizá querrías almorzar conmigo. pues expone totalmente sus motivos. No quiero que pienses que soy un atrevido. pero hace días que vengo pensando en invitarte a almorzar. Me he fijado en que sueles almorzar sola o con tu amiga Joan. íntima y solidaria. las actividades del tiempo libre deberían ser agradables. si hemos de admitir la validez y utilidad del término. con la que él deseaba hacer amistad desde hacía tiempo. John se ha fijado en Rosemary. compañera suya de clase. una compañera de clase. Aunque a la mayoría de las personas les gusta estar acompañadas durante sus ratos libres. lo más adecuado en camuflar las intenciones para que la otra persona pueda salvar las apariencias y no sentirse abrumada por tales peticiones. Si a usted se le hiciese una petición así. divertidas e intrascendentes. y le dice lo siguiente: "¡Hola. y dejar claro desde el principio que ésta es su intención.

uno llega a haber leído un montón. ¿no? [Se ríe. Entonces. Alex se decide. sí. Helen le replica: «Ah. Podríamos continuar la conversación en otro momento. por una estrategia de compro miso. En pocos momentos. No quería que Helen se sintiese presionada. Deja la puerta abierta a la posibilidad de seguir hablando con la joven en aquel mismo momento. no saber si eso es cierto o si la ha asustado con su forma de actuar demasiado rápidamente. decide que su táctica será empezar por decirle que la considera «un genio» y que da la impresión de tener grandes conocimientos sobre el tema en cuestión. y siguen hablando de temas estrictamente académicos e intelectuales. y cuando acaba de cruzar la puerta se le acerca y le dice: «Oye. Helen y Mex siguen hablando de temas relacionados con sus estudios durante unos diez minutos. Al pensar en ello. De este modo. es que ahora no sé si tenemos tiempo de hablar. pues. pues teme que su petición sea tomada como una invitación demasiado clara a la relación personal... y teme también. cuando se le ocurre que le hablará de los comentarios de ella en la clase ese día. su forma de comunicarse cambia y pasa de una discusión convencional a una charla más informal y amistosa. Ahora los dos están avanzando por el pasillo en la misma dirección. Esto era lo que Alex se había . Después de la clase. sabes mucho de este tema. no tengo clase hasta más tarde». y todo se complementa». Ésta es la primera señal para un cambio en el tono general de la conversación. No quiere invitarla a tomar café con él. y dice: "Bueno. Al cabo de un tiempo. ¡Podrías especializarte en él!». Mex sonríe y dice: «Espero que no te molestes. ¿Quieres venir conmigo? Así podremos hablar». y después él cambia ligeramente el tema de la conversación preguntando: «¿Piensas hacer la tesis sobre este tema?». Mex no sabe si Helen tiene un rato libre o si debe irse corriendo a alguna parte.oportunidad. ¿Tú tienes otra clase ahora mismo?". Alex espera a que Helen salga del aula. Alex consiguió hacer su petición de un modo muy informal. Mientras toman café. Alex le dice: «Iba a tomarme un café. da la impresión de que le interesa continuar la discusión pero está dispuesto a aplazarla para otro rato. Curiosa. Helen le responde: «Ah.] Y. pero no estoy de acuerdo en todo lo que has dicho». si ella le responde que tiene prisa. Helen le responde: «No. pues la joven apenas le conocía y posiblemente no desearía verse en una situación embarazosa en la cual quizás hubiese de «frenarle» si él iniciaba algo. ¿con qué no estás de acuerdo?».

Los elementos sociales que en un grupo son estables pueden no ser tácticas útiles ni válidas en otro grupo. implicar algo como lo siguiente: si usted está junto a una persona del sexo opuesto. ¿verdad?» 4. demasiado fuerte para ser aceptado.. ¿por qué no bajamos a tomar un café?». y donde a persona que hace la petición no se siente rechazada si la otra le responde: "Gracias. Las habilidades verbales para iniciar con delicadeza una relación en un bar o en una discoteca pueden. eres muy amable. Este tipo de conversaciones directas. quizá sean adecuadas las siguientes fórmulas: 1. A diferencia de algunas corrientes de pensamiento. Desde el punto de vista es mucho más adecuada y convencional -y por tilo más útil para «ocultar» inicialmente los verdaderos motivos. (pausa de unos segundos). Esta inhabitual forma de iniciar una relación debería reservarse para los grupos donde la franqueza y la sinceridad no amenazan a otras personas. había tenido que ofrecer un pretexto aceptable. pero. en la da se me he fijado en ti.f. Pero lo que importa es que existen demasiados grupos en los que la gente reacciona con suspicacia. quizá para mañana. La consideramos. «Es buena la música de aquí. Algunas personas habrían recomendado a Alex que dirigiese a Helen y le dijese: «Hola.. en la práctica. «(Perdona (espera a obtener la atención del otro). francas y sin compromiso dependen más de sus protagonistas que de la peculiaridad de cada contexto social.pro puesto desde el principio. Esa bebida tuya parece realmente sensacional. pero tengo el tiempo justo para ir al lavabo y correr a tomar el autobús.. tomando una copa y pensando qué puede hacer para conocerle o conocerla. ¡Qué calor hace aquí!» 2. no consideramos esta maniobra carente de honradez. En consecuencia. la decisión de utilizar este modo de iniciar relaciones sociales debería basarse en una previsión de las reacciones que podría suscitar en el otro. para hacérselo más fácil a sí mismo y a Helen.» . (pausa de unos segundos). «Oye. ¿Qué es?» 3. «s. Hoy. por el contrario. y facilitar después el comienzo de la relación.. Podríamos dejarlo para otro momento. lo cual. Si tienes un momento. inquietud y a veces resentimiento ante este tipo de peticiones. ¿Qué te parece?". como una táctica muy adecuada que cumple una función positiva a la hora de iniciar una relación.que el saltarse todas las barreras sociales y hablar con absoluta franqueza. por ejemplo. ¿tienes fuego? (o bien: ¿Qué hora es? o ¿A qué hora cierran aquí?).

También es importante esperar a obtener la atención de dicha persona una vez ha pronunciado usted la primera frase. casi nunca salen bien del todo. A la gente no suele gustarle la presunción y la vanidad. quizá suelte rápidamente lo que lleve preparado. a los bailes para solteros y a las discotecas con el propósito fundamental de relacionarse y conocer a gente nueva. ello se debe generalmente a razones defensivas. Algunos hombres creen que es mejor ser des corteses que ser rechazados después de haber sido corteses. se orientan hacia el trabajo. Los ambientes laborales. Incluso las personas físicamente atractivas fracasan a menudo cuando utilizan la arrogancia. En el otro extremo están aquellos que pueden relacionarse de manera social e informal y que nunca . lo que el otro supone inmediatamente es que se trata de alguien presuntuoso. en el trabajo o en situaciones convencionales en las que hay que realizar alguna tarea. cuando los hombres se comportan de una manera audaz y autoritaria. suele ser mucho mejor recibida. hacen pausas y esperan que se les envíen señales no verbales de aceptación antes de decir lo que tienen pensado. en vez de seguir diciendo apresuradamente lo que tenga usted pensado. sin. Estoy seguro de que usted habrá visto que algunas personas se arriesgan a abrir el fuego con una frase inicial y directa como la siguiente: «Hola.En todas estas frases introductorias. En algunas ocasiones. La mayor parte de la gente va a los bares. sino que muestra un cierto grado de reticencia y vacilación al presentarse en público. de modo que las relaciones informales y sociales son a menudo más difíciles. es importante esperar a que la persona a la que usted se dirige haya terminado de hablar con los demás y pueda atender a lo que usted le dice. Si es usted tímido. y se juega a inofensivos «yo lo hago mejor que tú». sienten que tienen que competir y esforzarse por mantener el mismo nivel de seguridad de que hace gala el otro. cuando dos personas acaban de conocerse. A la mayoría de las personas no les agrada tener que enfrentarse a tanta seguridad. Pero hay algunas personas que. In tente imitarles y tomárselo con calma. y debería usted evitarlos a no ser que esté dispuesto a correr grandes riesgos y que no tema el fracaso. Las personas más capaces socialmente se sien ten muy tranquilas. muy pocas. Sin embargo. pues siente que el tratar con una persona demasiado según de sí misma les coloca en una situación de desventaja. Por otra parte. las mujeres deberían comprender que. aunque estos juegos pueden ser agradables y cumplen la función de romper el hielo. y se toman su tiempo. La persona que no se presenta con demasiada decisión. Se intercambian una serie de bromas y tomaduras de pelo. Pueden cruzarse con compañeros en el pasillo y no saludarles nunca. y por ello nunca emprenden relaciones sociales o informales. ¿Cómo estás? ¿Cómo te llamas?» La persona a la que se dirigen estas preguntas puede sentirse intimidada por esta audacia y deducir en el otro un cierto grado de arrogancia. ni dirigirles siquiera una sonrisa. esperar a que la otra persona le mire. al contrario de los ambientes sociales. no pueden hacer abstracción de su en torno inmediato. se juega a «a ver quién es el mejor» o a «a ver quién puede asustar primero al otro» en un tono gracioso y divertido.

hacer sugerencias o tomar alguna decisión. en la que el interés se centra en el concurso de patinaje artístico del día anterior. El ser capaz de cambiar de actitud y de adoptar diferentes papeles. lo cual es muy respetable pero también muy aburrido y socialmente deprimente cuando es lo único que puede mostrar su personalidad.parecen capaces de adoptar formas de relación orientadas hacia el trabajo: el bromista de la clase. Y. la relación puede ser más formal y laboral cuando los dos hablan del informe anual que hay que elaborar. ligera o superficial. Si usted hubiese de analizarlo. cada uno de los cuales requiere un tipo diferente de relación. una mañana. Sin embargo. con la segunda opción. sus relaciones pueden darse durante la hora del almuerzo. se encamina usted hacia el ostracismo y la soledad. . descubriría que. El saludar a un compañero del sexo opuesto por primera vez. o acabará por evitar todas las situaciones sociales nuevas que requieran habilidades sociales que no posee: con la primera opción presentará usted una imagen agradable y previsible. Ésta es una cualidad que se encuentra entre quienes han superado sus problemas de timidez. media hora después. Si usted carece de ductilidad o es poco flexible en sus formas de relacionarse. se verá obligado a comportarse de la misma manera en ambientes sociales muy diferentes entre sí. Este tipo de versatilidad les permite entrar y salir de diferentes ambientes con gran facilidad. el payaso de la oficina o la persona que sólo puede ser muy campechana. seguramente resultarán difíciles a la hora de relacionarse con ellos cuando el contexto exige trabajo y funciones orientadas a un fin específico. quizá les toque ser rivales en una reunión de trabajo en la que tienen que reunir información. Cada contexto social lleva consigo alguna especificación de qué postura o personalidad social debería usted adoptar para estar a la altura de las circunstancias. a la hora del café. en el curso de un día cualquiera. por la tarde. implica un tono informal. y mostrarse siempre a la altura de las circunstancias.ambientes sociales. entra en contacto con varios -por no decir muchos. Una hora más tarde. y de relacionarse de un modo correcto y adecuado al ambiente es una característica de las personas bien adaptadas socialmente. quizás acaben por hablar de la caza de focas en primavera. Más tarde.