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El prrafo

* El prrafo y sus caractersticas formales * Funciones del prrafo en un texto * Caractersticas conceptuales de un prrafo * La ambigedad en la expresin

La Real Academia de la Lengua Espaola define al prrafo de la siguiente manera: "Cada una de las divisiones de un escrito sealadas por letras maysculas al principio del rengln y punto y aparte al final del trozo de escritura". Puede contener varias oraciones o frases. Segn lo anterior, veamos cuntos prrafos tiene el siguiente texto: "Violentas manifestaciones estudiantiles que estallaron la noche del jueves en Santiago de Chile y Valparaso dejaron siete heridos y 76 detenidos, informaron testigos y fuentes policiales. "Los disturbios se sumaron a las explosiones de bombas en varias sedes de partidos polticos y a otras que el jueves hirieron a cuatro personas, esto dentro del clima previo al vigsimo aniversario del golpe que encabez el general Augusto Pinochet contra el extinto presidente socialista Salvador Allende, el 11 de septiembre de 1973. En este clima de tensin, Hortensia Bussi, viuda de Allende, dijo que la permanencia del general Pinochet como jefe militar denota una gran debilidad del gobierno chileno".

EL PRRAFO Y SUS CARACTERSTICAS FORMALES Un prrafo es una de las divisiones que tiene un escrito, sealadas por las letras maysculas al principio del rengln y punto y aparte al final de un trozo de escritura. El prrafo proporciona la informacin necesaria para que el lector reciba la idea del escritor. Se caracteriza por tener una idea principal, a la que se unen las ideas secundarias que la apoyan. Analicemos cmo se obtiene la idea principal de un prrafo.

"El Fondo de Cultura Econmica planea emprender una gran expansin europea con la instalacin de distribuidoras y polos de produccin a lo largo de Europa Occidental, para lograr que el libro mexicano llegue a los centros de estudios iberoamericanos.

"Lo anterior fue anunciado por el escritor Arturo Azuela, gerente general del FCE en Espaa, quien, sin dar detalles de cmo se dar el crecimiento de esa casa editora mexicana, pues eso se dar a conocer en conferencia de prensa, opin que es necesario hacer esfuerzos mayores para que los escritores latinoamericanos, y ms an la literatura iberoamericana que se realiza hoy en da, tengan presencia en el mercado internacional".

En este texto, las ideas principales son las siguientes:

"El Fondo de Cultura Econmica planea una expansin a lo largo de Europa Occidental para que el libro mexicano llegue a los centros de estudios iberoamericanos.

Lo anterior fue anunciado por Arturo Azuela, quien opin que es necesario hacer esfuerzos mayores para que los escritores iberoamericanos tengan presencia en el mercado internacional".

Si resumimos an ms las ideas principales, llegaremos a la idea fundamental del texto, que es: La difusin de las obras de escritores latinoamericanos en Europa. La extensin del prrafo vara de acuerdo con el propsito de la composicin, si es expositiva o informativa, descriptiva o narrativa.

FUNCIONES DEL PRRAFO EN UN TEXTO Todo prrafo consta de introduccin, transicin y conclusin. Introduccin: donde generalmente se enuncia la idea principal. Transicin, o fase intermedia: donde se explica y desarrolla la idea principal apoyada por las ideas secundarias. Conclusin: donde se redondea y finaliza la idea. Para entenderlo mejor, leamos con atencin el siguiente prrafo:

"La Secretara de Educacin Pblica dio a conocer el nuevo plan de estudios para educacin secundaria, que se aplicar en dos fases: durante el ao escolar 1993-1994, en vigor en los grados primero y segundo. Los alumnos de tercer grado cursarn sus estudios conforme al plan vigente en el ao escolar 1992-1993; en el ao escolar 1994-1995, el nuevo plan se aplicar en el tercer grado".

Ahora sealemos sus partes.

1. Introduccin: La Secretara de Educacin Pblica dio a conocer el nuevo plan de estudios para educacin secundaria [] 2. Fase intermedia o transicin: [] se aplicar en dos fases: durante el ao escolar 1993-1994, en vigor en los grados primero y segundo. Los alumnos de tercer grado cursarn sus estudios conforme al plan vigente en el ao escolar 1992-1993 [] 3. Conclusin: [] en el ao escolar 1994-1995, el nuevo plan se aplicar en el tercer grado.

CARACTERSTICAS CONCEPTUALES DE UN PRRAFO

Las tres funciones del prrafo le dan unidad y coherencia a lo expresado. Unidad porque expresa una idea completa, aunque est conformado por varias oraciones:

oracin + oracin + oracin = prrafo

Coherencia porque el contenido de la idea logra comunicar el mensaje de una manera clara, precisa y objetiva.

Segn Martn Vivaldi, la "unidad de propsito" significa que todo prrafo se forma de una serie de frases encadenadas en las que debe haber coherencia entre la idea principal expresada y las ideas complementarias o secundarias.

El problema ms comn cuando se escribe "a vuela pluma" es que se dice ms de lo necesario, es decir, hay frases modificativas (subordinadas) que muchas veces no son necesarias para la comprensin de la idea principal. Por ejemplo:

Cuando lleg a casa la nueva lavadora elctrica, que era marca Lavatim y que haba costado ms que nuestra estufa, y le fue entregada a mam por el comerciante de la tienda de aparatos elctricos, ella no se dio cuenta al principio de que se trataba de un regalo que pap le haca por su cumpleaos, en el da de su vigsimo quinto aniversario.

Las letras cursivas indican la idea principal, mientras que el resto de las frases son aadidos innecesarios que cuando se eliminan el prrafo obtiene precisin y claridad.

LA AMBIGEDAD EN LA EXPRESIN

Cuando un prrafo est bien escrito y estructurado es fcil encontrar sus partes (introduccin, transicin, y conclusin), por lo que el mensaje o la intencin de lo que se quiere comunicar se comprende perfectamente. Pero no siempre un prrafo est bien escrito, dando lugar a confusiones que podran hacer difcil su comprensin.

Para redactar correctamente un prrafo debemos cuidar los siguientes aspectos:

1.

Que exista coherencia, es decir, relacin entre la idea principal del prrafo y las ideas secundarias del mismo. 2. Que las frases tengan coordinacin entre s, sobre todo cuando stas se unen con la idea principal. Para evitar confusiones se deben emplear conjunciones, preposiciones o modos prepositivos (dos o ms palabras que funcionan como una preposicin), atendiendo a la construccin lgica y sintctica del prrafo.

Es importante sealar que el uso exagerado de preposiciones, conjunciones y modos prepositivos muchas veces vulgarizan la redaccin; para evitarlo es recomendable usarlos moderadamente, sin convertirlos en "muletillas" (puntos de apoyo repetidos; por ejemplo: este..., entiendes..., hummm, etc.) que nos hacen caer en la monotona. Estas repeticiones intiles se pueden suplir con algunos signos de puntuacin, y si no es posible se deben utilizar las partculas de enlace (preposiciones y conjunciones).

Un aspecto que debemos cuidar mucho en la redaccin de un prrafo son los cambios de sujeto. Dicho de otra manera, cuando tenemos dos oraciones con distinto sujeto, lo conveniente es seleccionar al sujeto ms importante. Por ejemplo:

Campos era un buen reportero, pero la delantera enemiga era imparable.

Estas dos oraciones estn ligadas con la conjuncin adversativa pero, y en ellas Campos y la delantera contraria son sujetos; de esta manera tenemos dos sujetos. Lo correcto sera tener un sujeto principal para ambas oraciones. Para lograrlo debemos redactarla as:

Campos era un buen portero, pero no lo suficiente como para contener la delantera contraria.

As, podemos notar que la oracin tiene un sujeto principal: Campos; que el verbo ser, que est en copretrito (era), ya no se repite y se utiliza slo una vez.

Por otra parte, y atendiendo al mismo aspecto, hay ocasiones en que el verbo, la persona y la voz no concuerdan, como en el siguiente ejemplo:

Cuando nos dicen inteligentes, se siente uno muy orgulloso.

Aqu no hay concordancia entre la persona de los verbos de estas oraciones.

En la primera oracin, nos dicen est en primera persona de plural (nosotros).

La segunda, se siente est en tercera persona del singular (uno).

Por tanto, lo correcto para esta oracin ser:

Cuando nos dicen inteligentes, nos sentimos muy orgullosos.

Otro aspecto que hay que cuidar en la redaccin de un prrafo es la variedad y la armona. A este respecto, Vivaldi dice: "Un prrafo compuesto exclusivamente a base de frases largas, suele resultar oscuro, embrollado; por el contrario, una serie ininterrumpida de frases cortas, enlazadas por puntos, es causa de monotona. Por consiguiente: conviene alternar las frases cortas con las largas para que lo escrito resulte variado, armonioso".

Para ejemplificar lo dicho por Martn Vivaldi, analicemos el siguiente ejemplo:

El mago se calz las botas. Arregl la mesa de trabajo. Le peg al sombrero con la varita. Dijo unas palabras. Se ajust los guantes. Sopl al sombrero. Las palomas salieron volando.

En este prrafo se siente la monotona al utilizar solamente oraciones cortas enlazadas por puntos. Con una combinacin de cortas y largas quedara as:

El mago se calz las botas y arregl la mesa de trabajo; le peg al sombrero con la varita, dijo unas palabras ajustndose los guantes y sopl al sombrero. Las palomas salieron volando.

Tambin resulta indispensable tomar en cuenta los principios sintcticos que darn orden lgico al prrafo.

La construccin sintctica es la que ordena los elementos de la frase:

1 sujeto 2 verbo 3 complementos: directo, indirecto y circunstancial.

1 sujeto 2 predicado.

Ejemplo:

Isabel II, reina de Inglaterra, concedi la independencia a Ghana no hace mucho tiempo.

Sujeto: Isabel II, reina de Inglaterra,

Verbo: concedi

Complemento directo: la independencia

Complemento indirecto: a Ghana

Complemento circunstancial: no hace mucho tiempo.

Otro principio importante para la construccin lgica del prrafo es: una idea puede expresarse de diferentes modos, segn la importancia que le queramos dar; es decir, que el orden de las palabras puede someterse al orden de las ideas, como en el siguiente ejemplo:

Mi primo Juan, ingeniero de caminos, regal todos sus libros a mi padre antes de morir.

Si la frase que deseamos resaltar es la biblioteca del primo, entonces el prrafo quedar as:

Todos estos libros los regal mi primo, poco antes de morir, a mi padre.

En cambio, si queremos destacar la idea del tiempo el prrafo cambia:

Poco antes de morir, mi primo, el ingeniero de caminos, regal todos sus libros a mi padre.

Otro elemento que hay que considerar es la cohesin, que consiste en ligar la idea principal de una frase con la idea final dentro de un prrafo, como en las siguientes oraciones:

Se produjo una gran confusin entre los vecinos, todos gritaban y daban rdenes, pero nadie se entenda. Las habitaciones estaban convertidas en pequeas lagunas y el agua corra por todas partes cuando reventaron las tuberas de la casa.

La idea no es clara, debido a que no hay cohesin entre las oraciones. En cambio:

Cuando reventaron las tuberas de la casa se produjo una gran confusin entre los vecinos. El agua corra por todas partes; las habitaciones estaban convertidas en pequeas lagunas. Todos gritaban y daban rdenes, pero nadie se entenda.

En este ejemplo la idea inicial tiene cohesin con las oraciones que le siguen hasta la oracin final.

Para complementar todo lo anterior, se aade una ltima observacin acerca del pronombre relativo que.

El pronombre relativo que debe colocarse cerca de su antecedente, por ejemplo:

Sealar un captulo en este libro que me parece muy interesante.

En esta forma, pareciera que el pronombre modifica a libro; sin embargo, lo interesante es el captulo, por ello la oracin deber redactarse as:

Sealar en este libro un captulo que me parece muy interesante.