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Adiccin La adiccin es una enfermedad crnica del cerebro, caracterizada por la bsqueda y el uso compulsivo de drogas, a pesar de las

consecuencias negativas para el adicto y para los que le rodean, se considera una enfermedad del cerebro porque el abuso de stas produce cambios en la estructura y funcionamiento del mismo. Si bien es cierto que en un inicio la mayora de las personas deciden voluntariamente consumir, con el tiempo los cambios en el cerebro pueden afectar el autocontrol y la habilidad del usuario para tomar decisiones sensatas. Debido a estos cambios es muy difcil para la persona adicta lograr salir de la adiccin. Afortunadamente hay tratamientos que ayudan a contrarrestar sus efectos poderosamente destructores. Las investigaciones demuestran que para la mayora de los pacientes el mejor mtodo de asegurar el xito es una combinacin de medicamentos (cuando los hay), adems de la terapia conductual. Al igual que muchas otras enfermedades, la adiccin puede tratarse exitosamente, y de la misma forma puede haber recadas, sin embargo no significa un fracaso, ms bien es seal de que se debe reinstaurar o ajustar el tratamiento o de que es necesario un tratamiento alternativo para que la persona recobre el control y pueda recuperarse. Qu le pasa al cerebro cuando se usan drogas? Las drogas son sustancias qumicas que se infiltran en el sistema de comunicacin del cerebro, interrumpiendo el envo, la recepcin, y el procesamiento normal de informacin entre las clulas nerviosas. Hay por lo menos dos maneras en que las drogas pueden hacer esto: (1) Imitando los mensajes qumicos naturales del cerebro. (2) Sobreestimulando el circuito de recompensa del cerebro. Algunas drogas como la mariguana y la herona, tienen una estructura similar a la de ciertos mensajeros qumicos llamados neurotransmisores que el cerebro produce de manera natural. Debido a esta semejanza, este tipo de drogas pueden engaar a los receptores del cerebro logrando activar las clulas nerviosas para que enven mensajes anormales. Otras drogas como la cocana o las metanfetaminas pueden hacer que las clulas nerviosas liberen cantidades exageradas de neurotransmisores naturales o pueden bloquear el reciclaje normal de estas sustancias qumicas del cerebro, lo cual es necesario para cortar la seal entre las neuronas. Esto resulta en un mensaje sumamente

amplificado que a comunicacin.

su vez dificulta los patrones normales de

Casi todas las drogas directa o indirectamente, atacan al sistema de recompensa del cerebro inundndolo con dopamina, la cual es un neurotransmisor que se encuentra en las regiones del cerebro responsables de regular el movimiento, las emociones, la motivacin y las sensaciones placenteras. Normalmente este sistema responde a los comportamientos naturales relacionados con la sobrevivencia (alimento, sueo, sexo, etc.), pero cuando es sobreestimulado por las drogas produce sensaciones de euforia. Esta reaccin inicia un patrn que ensea a las personas a repetir el comportamiento de consumo de sustancias. Cuando se contina el abuso de las drogas, el cerebro se adapta a estas oleadas abrumadoras de dopamina, de tal manera que los receptores naturales no alcanzan para recibir toda sta. Con el tiempo, se van formando receptores (artificiales) nuevos (neuroplastia); sin embargo cuando no se consume la sustancia, la gran cantidad de receptores con que cuenta la persona requieren ser satisfechos con dopamina, lo que impulsa a la persona adicta a seguir suministrndose la droga. Este efecto se conoce como neuroadaptacin El abuso a largo plazo tambin causa cambios en otros sistemas y circuitos qumicos del cerebro. El glutamato es un neurotransmisor que influye sobre el circuito de recompensa y la habilidad para aprender. Cuando el abuso de drogas altera la concentracin ptima del glutamato, el cerebro intenta compensar este desequilibrio, lo que puede deteriorar la funcin cognitiva. Las drogas de abuso facilitan el aprendizaje subconsciente (condicionado), lo que hace que el usuario sienta deseos incontrolables de usar drogas cuando ve un lugar o a una persona asociada con ellas, an cuando la droga no est disponible. Los estudios de imgenes del cerebro de los drogadictos muestran cambios en las reas esenciales para el juicio, la toma de decisiones, el aprendizaje, la memoria y el control del comportamiento. En conjunto, todos estos cambios pueden hacer que la persona se vuelva adicto a las drogas, es decir, que las busque y las use compulsivamente a pesar de las consecuencias adversas. Por qu algunas personas se vuelven adictas y otras no? No hay un solo factor que determine que alguien se vuelva o no adicto. El riesgo de volverse adicto se ve afectado por la constitucin biolgica de la persona, el entorno social, la edad o etapa de desarrollo en que se encuentra. Mientras ms factores de riesgo se tienen, mayor es la probabilidad de que el uso y abuso de drogas se convierta en adiccin.

Intervienen causas fsicas, y sociales, donde el entorno (sociedad, familia, amigos, nivel socioeconmico y la calidad de vida en general), es responsable de alrededor de la mitad de la susceptibilidad a la adiccin. La etapa de desarrollo tambin es un factor de riesgo importante, la adolescencia es una etapa en la que se enfrenta un doble reto. Si bien el consumo de drogas a cualquier edad puede llevar a la adiccin, mientras ms temprano se comienza su uso, mayor es la probabilidad de desarrollarla. Esto se debe a que las reas del cerebro que gobiernan la toma de decisiones, el juicio y el autocontrol an se estn desarrollando, es decir, no han madurado por completo; lo que hace que los adolescentes sean especialmente proclives a comportamientos de riesgo, incluyendo la experimentacin con drogas. La prevencin es una estrategia adecuada, la adiccin es una enfermedad prevenible; los programas de prevencin que involucran a la familia, la escuela, la comunidad y los medios de comunicacin, son eficaces para reducir el inicio en el consumo. Si bien, hay muchos eventos y factores culturales de riesgo, cuando los jvenes perciben las consecuencias nocivas del consumo de sustancias, reducen el mismo. Por lo tanto es necesario ayudar a los jvenes y al pblico en general a comprender los riesgos del uso de drogas y continuar difundiendo, a travs de los maestros, padres, profesionales y sociedad en general, mensajes sobre los beneficios de llevar un estilo de vida saludable. Bibliografa National Institute on Drug Abuse (NIDA) http://www.nida.nih.gov/ResearchReports/Alucinogenos/alucinoge nos2.html