Proceso Bayer El químico austriaco Karl Bayer patentó en 1889 el proceso para obtener alúmina a partir de bauxita mediante

una solución de hidróxido sódico. Karl era hijo de Friedrich Bayer, fundador de la empresa química y farmacéutica Bayer. Las primeras plantas industriales de producción de alúmina basadas en el proceso Bayer se instalaron en Francia y en Irlanda en la década de 1890. Hasta entonces, la alúmina se producía por el proceso de Le Chatelier (1869), Según dicho proceso, se mezclaba la bauxita con carbonato sódico y se sometía la mezcla a calcinación en un horno a 1000 – 1100 ºC, proceso pirogénico. Como producto de reacción se obtenía aluminato sódico, que se lixiviaba a 80 ºC, consiguiéndose una solución de aluminio de la que, una vez saturada, se precipitaba la alúmina por medio de CO2 procedente del horno. Se construyeron instalaciones de este tipo en Europa y Estados Unidos y suministraron importantes cantidades de alúmina. El proceso de Le Chatelier fue perdiendo competitividad desde la aparición del proceso Bayer hasta quedar casi desbancada a finales de los años 1940. Desde los años 1960 toda la alúmina producida en el mundo lo es por el proceso Bayer. El proceso Bayer es el principal método industrial para producir alúmina (es un material de color blanco tiza de consistencia similar a la arena fina) a partir de bauxita. Aunque las condiciones del proceso son influenciadas por el tipo de bauxita usada, hay 5 etapas principales en todas las plantas. Las etapas de dicho proceso son: 1 - Preparación de la bauxita. El primer paso en la planta de alúmina es la reducción del tamaño de partícula de la bauxita, para incrementar la superficie de reacción y facilitar su manejo, se realiza a través de una trituración a partir de diferentes trituradores como de mandíbula, de rodillo, de martillo y de impacto. 2 - Digestión. Echamos sobre la bauxita hidróxido sódico, que estará a 180ºC y altas presiones para formar así una solución enriquecida en aluminato sódico, de acuerdo a las reacciones siguientes:

Para el monohidrato(Proceso Bayer Europeo): (Al2O3 . H2O + impurezas) + 2NaOH → 2NaAlO2 + 2H2O + lodos rojos

Para el trihidrato( Proceso Bayer Americano): (Al2O3 . 3H2O + impurezas) + 2NaOH → 2NaAlO2 + 4H2O + lodos rojos

De forma general:

x . es lavado con el fin de recuperar la solución caústica y el licor que contiene alúmina disuelta. La sedimentación se lleva a cabo en tanques espesadores. El proceso se realiza por medio de filtros a presión "Kelly". según el tipo de proceso Bayer Europeo o Americano respectivamente ii) iii) 4 – Precipitación . y el lodo rojo depositado en el fondo de éstos. de lo contrario contaminarían el producto. Este lodo rojo saliente por la parte inferior de los espesadores. Donde la pulpa que proviene de la digestión se somete a la separación de los lodos y arenas que contiene. está a una temperatura por encima de su punto de ebullición a presión atmosférica. de manera que es pasada a través de un sistema de enfriamiento por expansión en el cual ocurre una despresurización en forma escalonada hasta la presión atmosférica y una disminución de la temperatura hasta aproximadamente 105-100ºC. donde se le confiere al licor la temperatura requerida para la precipitación 50 ó 70ºC. la suspensión que abandona el último digestor conteniendo la solución de aluminato. Este proceso se lleva a cabo en tres etapas: i) Desarenado. es enviada a una sección de enfriamiento por expansión instantánea. Las partículas finas en suspensión deben ser separadas. produciéndose simultáneamente un lodo que ha de ser desechado. Al final de la digestión. Sedimentación. H2O) + 2NaOH → 2NaAlO2 + (x+1) .Dilución y separación de residuos. y ello es logrado mediante una filtración de seguridad. lavado y deshecho de lodos rojos. Una vez que la solución pase a través de esta filtración. donde se adiciona el agente floculante que va a facilitar el proceso de sedimentación en los espesadores.(Al2O3 . mientras que el agua de lavado es enviada al área disolución. Es en estos tanques. arenas y lodos rojos (partículas finas). es removido continuamente por un sistema de rastrilleo. En cuanto a los lodos son enviados a tanques almacenadores para la alimentación de los espesadores. El vapor generado es enviado a los intercambiadores de calor para calentar el licor fuerte suministrado a las áreas de digestión y molienda. H2O 3 . Las arenas separadas en la operación anterior son pasadas a través de clasificadores helicoidales de deslicorización y posteriormente lavadas. Filtración de seguridad.

una vez seco el mismo. La reacción es la siguiente: 2Al(OH)3 → Al2O3 + 3H2O El proceso Bayer de forma esquematica en un dibujo quedaría del siguiente modo: . Se precisa de siembra de cristales de hidrato. se pone en contacto a alta temperatura (900-1200ºC) en un horno. es difícil que se produzca una precipitación espontánea. De esta forma se obtiene el producto final. generalmente fino y en cantidad controlada. De esta manera.A pesar de bajar la temperatura del licor. El secado se consigue aprovechando los gases calientes del calcinador y. se puede conseguir la granulometría deseada.+ Na+ → Al(OH)3 + OH.+ Na+ 5 – Calcinación El hidrato lavado se somete a secado y calcinación. La reacción de precipitación es la siguiente: Al(OH)4. la alúmina (Al2O3).

la volatilización de fluoruros. rectangular. CWPB – precocido central). La electrólisis industrial tiene lugar en cubas electroquímicas que actúan a la vez como hornos de fusión y electrolizadores. según el proceso ideado por Hall y Héroult en 1886. . Para que esto no ocurra el porcentaje de alúmina en el baño debe de ser de un 2 a un 6% en peso. En la actualidad se utilizan dos variantes principales. dicha proporción difícilmente se mantiene constante debido a la absorción del electrolito en el recubrimiento y el aislante de la celda. se fabrican a partir de una mezcla de coque de petróleo calcinado y alquitrán o brea. de chapa de acero. Su producción se lleva a cabo en reactores según la reacción: 2Al(OH)3 + 12HF + 3Na2CO3  2AlF + 6NaF + 9H2O + 3CO2 3 y a continuación se lleva a un filtro prensa. los ánodos están suspendidos en una superestructura que se extiende sobre la cavidad de la célula. La eficiencia de la célula depende de la relación NaF/AlF3 que suele fijarse en 1. y están conectados a una barra colectora anódica móvil. de modo que el baño ya no moja su superficie. Para ello. Sin embargo. es necesario añadir también AlF3 y CaF2 ya que el punto de fusión de la criolita pura es de 1009ºC. se seca y se calcina. En general. ocurre el llamado “efecto de ánodo” en el cual se forma una película delgada de tetrafluoruro de carbono sobre el ánodo que actúa de capa aislante. La parte catódica (negativa) está formada por una cuba abierta. En ambos tipos. de modo que se puede ajustar su posición vertical. Los bloques de ánodos precocidos (SWPB – precocido lateral. La parte anódica (positiva) es un electrodo de carbono que permite diferenciar el tipo de celda empleada. la reacción del AlF3 con la sosa caústica residual en la alúmina o por la hidrólisis debida al aire o a materiales añadidos. con revestimiento de aislante térmico. Cuando se agota la alúmina en el baño. La criolita es un fluoroaluminato de sodio (Na3AlF6) que se encuentra en la naturaleza solamente en Groenlandia. causando una abrupta elevación en el voltaje de la celda y una disminución del flujo de corriente. las que tienen ánodos múltiples precocidos y las de ánodo autococido o ánodo Soderberg.50. se forman en prensas hidráulicas y se cuecen hasta unos 1100ºC. se prefiere producir criolita sintética. La criolita fundida no sólo es capaz de solubilizar la alúmina (entre 15-20 %) sino que permite disminuir su alto punto de fusión (2054ºC) y realizar la electrólisis a unos 900-950ºC. refractario y el fondo de carbono con raíles de acero incrustados para la conducción de la corriente catódica. El control de la composición del electrólito es muy importante en el proceso. tanto debido al largo transporte como a que la criolita natural es menos adecuada que la artificial.Proceso electrolítico de obtención de aluminio La obtención industrial del aluminio primario o metalúrgico se realiza por electrólisis de la alúmina en criolita fundida.

Lo normal es que el aluminio se obtenga en forma de lingotes para luego someterlo a distintos procesos que nos permiten obtener los semielaborados de aluminio: productos laminados. piezas forjadas. 2Al2O3 + 3C  4Al + 3CO2 Sin embargo. y se calienta en un horno para separar del metal las partículas de criolita arrastradas y eliminar los gases disueltos y. Si. El aluminio formado al ser más denso que el electrólito se funde en el fondo del baño y queda protegido de la oxidación. En el proceso se reducen los iones de aluminio produciéndose aluminio metal en el cátodo y. por otro lado. para algún uso especial se necesita aluminio de alta pureza.Las celdas anódicas de Soderberg (HSS – de barra horizontal. con lo que es necesario el uso de celdas de refinado. en la actualidad.8%. que ocupa la mayor parte de la cavidad de la célula. Cu y Zn principalmente) formando distintos tipos de aleaciones con las propiedades mecánicas requeridas. se utilizan mucho menos. El aluminio líquido se extrae de la cuba por medio de un sifón utilizando el vacío para evitar tener que utilizar a esas temperaturas bombas y válvulas. etc.7-99. especialmente si se requiere una ductilidad o conductividad elevada. aceptable para la mayoría de las aplicaciones. Otra posibilidad es que el aluminio obtenido se mezcle con determinados elementos (Fe. Bibliografía: . en lugar de depositarse en el fondo de la célula. el cual se hornea dentro de la celda de electrólisis. se forma oxígeno en el ánodo de grafito que reacciona con el carbono produciendo CO2. Mg. VSS de barra vertical) tienen un solo ánodo grande. Sin embargo. parte del metal. El aluminio así obtenido tiene una pureza del 99. se cuela en barras o en moldes. Entre el ánodo y el cátodo se hace circular una corriente eléctrica de bajo voltaje y alta intensidad (200-350 kA). finalmente. encerrado en una caja de acero. Introduciendo una columna descendiente de brea y pasta de coque se puede formar un ánodo continuo. extrusionados. se disuelve en el electrólito y es oxidado de nuevo por el CO 2 formado en el ánodo: 2Al+ 3CO2  Al2O3 + 3CO Esta reacción puede reducir la eficiencia de la célula e incrementar el consumo de carbón de la misma. El metal que se separa en el horno de electrólisis se saca a intervalos regulares (aunque el fondo ha de quedar siempre cubierto). Esta última es una tecnología más antigua y contaminante que la que utiliza ánodos precocidos con lo que.

ar/ .com http://www.com http://www.aluar.com.org/ http://www.ar http://www.aluar.monografias.Bibliografía Apuntes de Ciencia de los Materiales. http://es.textoscientificos.com/quimica/aluminio/obtencion-aluminiometalico http://www.org/heattreat/metalsadvisor/ http://www.com.wikipedia.elprisma.world-aluminium.org/ http://www.energysolutionscenter.

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