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LA LENGUA RITUAL DE LA REGLA DE OCHA - Andrs Rodrguez Reyes Durante la trata negrera fueron trados a Cuba africanos de los

ms diversos grupos tnicos, fundamentalmente bantes, yoruba, ewe-fon, carabal, etc. Con la introduccin de estos esclavos a la Cuba colonial y espaola, elementos de diferente origen etnocultural entraron en un largo, espontneo y contradictorio proceso de integracin que dio como resultado nuestra nacionalidad cubana. En lo que respecta a los esclavos de origen yoruba, su forzada inmigracin comenz en la segunda mitad del siglo XVIII, y fueron asentados fundamentalmente en las provincias de Matanzas y la Habana, por ser estas las provincias de mayor ritmo de desarrollo azucarero en esa poca. Manuel Moreno Fraginals seal que "a fines del siglo XVIII Matanzas carece de significacin en la industria azucarera. En 1827 produce ya el 25% del azcar cubana. Cuando la crisis de 1857 el azcar de Crdenas, Matanzas y Coln representa el 55.56% de la produccin total de la Isla". Estos esclavos fueron conocidos en Cuba por la denominacin tnica de lucum, la cual abarcaba tanto al grupo yoruba como al grupo takua, nombre por el que los yoruba conocan a los nupe, tribus con las cuales tenan estrechos lazos de afinidad histrica, lingstica, cultural y religiosa. La integracin de los esclavos yoruba, como la de todos los esclavos africanos al contexto esclavista espaol, fue un largo y doloroso proceso de transculturacin, pues como escribiera Fernando Ortiz: "Llegaron amarrados, heridos y trozados como las caas en el ingenio y como stas fueron molidos y estrujados para sacarles su zumo de trabajo. No hubo elemento humano en ms profunda y continua trasmigracin de ambientes, de culturas, de clases y de conciencia". Sometidos a las terribles condiciones de vida y explotacin esclavista comenz, por una parte, todo un espontneo proceso de integracin de los ms diversos elementos africanos entre s, y por otra, su interrelacin con elementos occidentales, en particular con la religin catlica. Las prcticas mgico-religiosas de origen yoruba tuvieron como producto transcultural a la regla de ocha o santera cubana. En sus rituales, los iniciados de la regla de ocha tratan de comunicarse, fundamentalmente, con orishas o antepasados. As, en el proceso comunicativo que tiene lugar en los rituales de la santera, el orisha o el antepasado, deviene en una suerte de interlocutor hipottico con el cual es posible comunicarse no slo a travs de una lengua ritual determinada y del espaol, sino tambin mediante sistemas de adivinacin, estados de posesin, etctera. Esta lengua ritual est conformada fundamentalmente por los remanentes de los dialectos de las lenguas yoruba y takua ( nupe) en Cuba, conocidos en Cuba por la denominacin genrica de lucum. Estos remanentes presentan diferencias respecto a sus fuentes originales como resultado: a) De la integracin irregular de los dialectos lucum en nuestro pas. b) Del empobrecimiento y desfiguracin de sus formas y estructuras debido al contacto lingstico con el espaol. c) De la reduccin de las esferas de comunicacin a la ritual. La integracin, conservacin y difusin de estos remanentes lingsticos result ser irregular, pues la forzada convivencia de estos esclavos con los representantes de otros grupos tnicos africanos en las condiciones de barracones y dotaciones de esclavos favoreci la integracin espontnea de las formas dialectales de las lenguas anteriormente citadas. Y ello result una lgica causa de los posibles prstamos lexicales, en la lengua ritual de la regla de ocha, de otras lenguas africanas, entre las que podemos citar a la bant, arar (ewe-fon), carabal y otras. Entre sus iniciados no existe una comprensin homognea de las formas de la lengua ritual, ya que muchos de los elementos y estructuras fonticas, gramaticales y lexicales originales se simplificaron o se perdieron, al efectuarse esa transmisin de forma oral o por medio de las libretas de santo. En estas ltimas con una estructura fontica, sin reglas

estipuladas, han tratado de conservar los diferentes vocablos, frases, rezos y cantos en esta lengua. CARCTER IRREGULAR EN LA INTEGRACIN Y CONSERVACIN DE LOS REMANENTES LINGSTICOS YORUBAS EN CUBA Despus de la muerte de los autnticos hablantes de la lengua yoruba, la conservacin de sus remanentes ha tenido lugar en relacin con las prcticas de la regla de ocha, por ser utilizados en la lengua ritual de las mismas. Estos remanentes se han ido transmitiendo a travs de las generaciones de iniciados en forma oral, por boca de padrinos y madrinas, o por medio de las llamadas libretas de santo donde junto a rezos, cantos, descripciones de ritos o de frmulas mgicas, encontramos verdaderos vocabularios de esta lengua. Desde el punto de vista de su distribucin territorial la integracin, conservacin y difusin de los remanentes lingsticos yoruba representan una amalgama irregular. Y es comn observar en las distintas ceremonias y fiestas de santos que en ocasiones sus conocedores no comprenden ciertas palabras, frases o textos enteros en los rezos y cantos de santeros de otras casas o localidades. A pesar de que en numerosas casas de santo de nuestra provincia, Matanzas, los informantes sealan la posible ascendencia tribal de sus antepasados en el orden ritual: oy, egwardo, entre otros, hasta ahora no ha sido posible diferenciar los remanentes de los distintos dialectos de la lengua yoruba que fueron introducidos en Cuba. Dicha irregularidad tambin puede ser comprobada al analizar el vocabulario de la jerga religiosa. En l podemos encontrar: a) Presencia de variantes fonticas de la misma palabra, lo cual podra ser explicado por la manifestacin de diversas variantes dialectales, por errores de pronunciacin de los hablantes no nativos en el proceso de transmisin oral, o por errores en la escritura fontica de los vocablos lucum. Ejemplo: giro-abu, aw, ag. Estas resultan variantes de la palabra yoruba agb (vaso, calabaza hueca usada como vasija) en la que encontramos el sonido /gb/ no caracterstico del espaol. b) Uso de diferentes formas lexicales para designar un mismo objeto, proceso o fenmeno. Estas podran ser diferentes variantes dialectales, o variantes fonticas desfiguradas por la transmisin espontnea entre hablantes no nativos. Ejemplo: Jicotea (tortuga) lucum: achabkua, ayapa, ayagua, ajn. yoruba: awum, ijap. Carnero lucum: ab, abu, aboreone, abutn. yoruba: gb, gutn. Es imprescindible destacar que el proceso de integracin espontnea e irregular de estos remanentes lingsticos se ve acompaado por un franco proceso de empobrecimiento o desfiguracin de sus remanentes. Muchos de sus elementos y estructuras fonticas, gramaticales y lexicales se simplificaron o se perdieron en ese transmitir espontneo de las generaciones. No es de extraar entonces que el espaol penetre paulatinamente en las prcticas mgico-religiosas de la regla de ocha, pues la cantidad de autnticos conocedores de los remanentes lingsticos yoruba se reduce cada vez ms con el paso del tiempo. As, esta "lengua" en funcin de designar los objetos, acciones y fenmenos relacionados con las

prcticas mgico-religiosas, ha adquirido en ocasiones connotaciones semnticas singulares. Ejemplo: Hacer un amarre: Trabajo de magia amorosa para atraer a una persona. Dar un despojo: Purificar al creyente de malas influencias. Coger el santo: Estado de posesin del creyente por el orisha. En los rituales de la santera es frecuente escuchar frases como las siguientes: Le pedimos al santo ir y ach Deben de hacer eb para librarse de la ik. Obatal quiere eyel fun fun melli. Que significa: Le pedimos suerte y gracia divina al santo. Deben hacer un trabajo mgico para librarse de la muerte. Obatal quiere dos palomas blancas. Este tipo de frases hbridas, pronunciadas imitando la entonacin de los viejos negros bozales, tambin se encuentra en la actividad verbal de los orishas o santos que tiene lugar en los estados de posesin, donde ocurre una transformacin absoluta del creyente, pues: "[...] el poseso cede su lugar como individuo, desplaza su personalidad y la pone en funcin de aquello que desea o esta obligado o compulsado a representar [...]" El destino de los remanentes lingsticos yorubas en la regla de ocha ha estado marcado por las interferencias del espaol con el cual ha estado en estrecho contacto. Y estas interferencias se han reflejado en los diferentes subsistemas de la lengua, como por ejemplo en el fonolgico. En primer lugar esto sucedi debido a los cambios que produjo la no coincidencia de los sistemas de fonemas del yoruba y el espaol. Podemos recordar aqu la transformacin del sonido yoruba (s) por el espaol (ch). Ejemplo: i e -----> ich (trabajo) Adems una seria repercusin en el destino de los remanentes yoruba lo tuvo el hecho de que bajo la influencia del Espaol estos perdieron el carcter politonal de su acento, el cual tiene la capacidad de diferenciar las palabras. Por ejemplo, en el yoruba moderno: r (con acento tonal bajo) significa amarrar con cuerda; ra (con acento tonal medio) significa acabar, parecer, raspar; r (con acento tonal alto) significa arrastrarse. La prdida del carcter politonal del acento provoc serios cambios en el nivel lxico de estos remanentes lingsticos empleados en la lengua ritual de la santera, pues existen palabras que agrupan significados en ocasiones contradictorios. Ejemplo: Lucum oro: sagrado, mes, misa, ceremonia religiosa, palabra, cantos y toques de tambor Yoruba. ro: nombre de un rbol que da frutos comestibles. or: costumbre, hbito. or: mugido de un toro. or: estmulo. oro: palabra, conversacin, fantasma. or: riqueza, salud, tesoro, opulencia. REDUCCIN DE LAS ESFERAS DE COMUNICACIN DE LA LENGUA YORUBA EN CUBA La lengua introducida en Cuba por estos esclavos de origen africano sufri serios cambios en las nuevas condiciones sociohistricas, al reducirse a aquellas palabras y frases que estn relacionadas con la actividad de diferentes rituales, a la prctica de yerberos y curanderos, y a la cocina.

En s, el proceso fundamental de la reduccin de las esferas de comunicacin de la lengua yoruba en nuestro pas se manifiesta en que esta, de medio vivo de comunicacin cotidiana, ha pasado a ser utilizada como lengua ritual de la santera, y segn sus iniciados es un lenguaje adecuado y necesario para dirigirse a todas las fuerzas sobrenaturales que invocan y adoran. En lo que respecta a los remanentes lingsticos yorubas, su carcter mgico est determinado por el alto valor emocional-expresivo y sugestivo-pragmtico que poseen, ya que son capaces de transmitir y provocar entre los practicantes toda una gama de emociones, sentimientos y estados sicolgicos que estn asociados a las ideas y representaciones mgico-religiosas, y adems, porque ayudan a la formacin de la atmsfera sicolgica colectiva necesaria para el desarrollo del culto. El carcter tradicional y estereotipado de las ideas y representaciones mgico-religiosas en cuestin conforma un profundo trasfondo contextual en el plano del pensamiento de los iniciados, que est asociado al empleo de las palabras, rezos y cantos en "lengua". La palabra apoya y complementa al elemento ritual, resultando ser un factor importante en el proceso de desencadenamiento de los estados de posesin, pues al escuchar esa lengua de orishas, los iniciados sienten gravitando sobre todo su ser el aliento vivo de los dioses africanos. Se debe destacar que los remanentes lingsticos yorubas empleados en los distintos rituales de la regla de ocha no desempean una funcin autnticamente criptogrfica, ya que no siempre poseen un significado semntico especfico para muchos de los iniciados que se sirven de ellos. En muchas ocasiones estos slo tienen una idea general sobre lo que repiten en momentos determinados del culto. De esta manera se observan con frecuencia verdaderas situaciones seudocomunicativas desde el punto de vista lingstico, lo cual puede ser profundizado por la presencia en estos rituales de un contenido esotrico, llamado tambin latente o subyacente por diferentes autores, y el que se manifiesta en una dialctica de lo expresado y lo no expresado, de la clara lectura y de lo evocado. De ah que la efectividad de la comunicacin dependa de: El grado de iniciacin y jerarqua ritual. Las funciones rituales ejercidas. La experiencia en la prctica religiosa. Este hecho anteriormente expuesto tambin puede ser provocado por la irregularidad existente en la integracin, conservacin y difusin de los remanentes lingsticos yoruba en la lengua ritual de la regla de ocha. En Cuba los estudios sobre dichos remanentes se han encaminado fundamentalmente a la recopilacin de palabras, frases, rezos y cantos en esta lengua para complementar o ilustrar la descripcin de distintos rituales. Esto conlleva a que en la actualidad sea necesario realizar investigaciones acerca de la evolucin histrica de la lengua ritual de la regla de ocha o santera cubana, profundizando en la descripcin de su estructura interna y de su funcionamiento en las prcticas mgico-religiosas. En el estudio de los procesos comunicativos en la regla de ocha es necesario tener una visin amplia que permita considerar que tanto la palabra, como el paso de baile, determinado gesto o ritmo, la tirada de caracoles, "amarres", "limpiezas" y ceremonias, no son ms que eslabones en ese trascendental dilogo que transcurre entre hombres, deidades y antepasados. Este es el adecuado punto de vista para comprender el proceso global de comunicacin que tiene lugar en estas prcticas mgico-religiosas.