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El canto de

las líneas
eléctricas
La comunicación mantiene el flujo de energía
Stefan Ramseier, Hermann Spiess

La transmisión segura y fiable de la energía eléctrica depende de la per-


U na red eficiente de comunica-
ciones es la columna vertebral
de un avanzado sistema eléctrico 1 .
manente coordinación entre diferentes puntos de la red. Desde una Los operadores de las compañías
simple conversación telefónica hasta el control y supervisión automati- eléctricas se comunican entre sí para
coordinar acciones e intercambiar
zados de equipos remotos, un requisito previo para lograr un funciona-
todo tipo de información operativa.
miento eficiente es disponer de una infraestructura robusta y fiable de La red de comunicaciones conduce
comunicaciones. Los operadores de redes eléctricas utilizan una gran señales para el control remoto de es-
variedad de canales de comunicación, entre ellos sus propias líneas de taciones sin personal para transferir
transporte de electricidad. datos y valores de cargas desde las
instalaciones a la unidad de control
ABB cuenta con 64 años de experiencia en la transmisión de datos por central a través del sistema eléctrico,
y para transmitir comandos desde el
líneas eléctricas. El último producto de la compañía, el ETL600, abre
control central a las instalaciones. Y,
una nueva vía al ofrecer una amplia funcionalidad. Es fácil de configurar lo que es más importante, la red de
con un par de clics del ratón y puede actualizarse sin dificultades comunicaciones transporta muchas
(simplemente instalando nuevo software). Así queda garantizado que el de las señales vitales que se inter-
cliente estará en la vanguardia tecnológica durante varios años. cambian diferentes puntos en tiem-
po real para garantizar un control y
protección óptimos del sistema eléc-
trico. En resumen, las redes de co-
municación ayudan a las compañías
eléctricas a mantener el flujo de
electricidad desde el generador has-
ta el consumidor final.
Tradicionalmente, los sistemas de
comunicación de las compañías eléc-
tricas eran predominantemente mó-
dulos de hardware adaptados a las es-
pecificaciones del cliente. Los siste-
mas integrados actuales, como el sis-
tema de onda portadora sobre línea
de energía (PLC, Power Line Carrier)
ETL600 de ABB, se basan en una pla-
taforma de hardware, potente y flexi-
ble y en varios módulos versátiles de
software. Esta tecnología permite

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configurar un sistema com- caciones típicas de control


1 Vista general de una red de comunicaciones
plejo “con unos pocos clics de los sistemas eléctricos
de ratón” e incluso ampliar son el telecontrol (Supervi-
en el futuro la funcionali- sory Control and Data Acqui-
dad con la descarga de mó- sition o SCADA) y los siste-
dulos adicionales de soft- mas de gestión de la energía
ware. (EMS, Energy Management
Systems).
¿Qué y cómo comunican las El equipo de teleprotección,
compañías eléctricas? operando conjuntamente
La capacidad de ABB en el con la protección de líneas,
campo de las comunicacio- ha de ser capaz de transmitir
nes se basa en su experien- una señal al extremo remoto
cia, obtenida en instalacio- de la línea, de forma fiable y
nes de compañías eléctri- en el menor tiempo posible
cas de más de 140 países. en condiciones extremas,
Esta experiencia, y con ella que podrían estar provoca-
las acreditadas soluciones que la bajos y por su gran alcance. Para ma- das por una avería del sistema eléc-
acompañan, es especialmente im- yores capacidades de transmisión, trico. Por otro lado, una interferen-
portante en la señalización de pro- los sistemas de banda ancha basados cia en el canal de comunicaciones
tecciones, donde la comunicación en fibras ópticas pueden manejar nunca debe provocar un mal funcio-
permite a los sistemas de protección datos de compañías eléctricas, tanto namiento de la protección, por
corregir una avería de una línea en operacionales como administrativos, ejemplo simulando una señal de dis-
el menor tiempo posible, o aislar e incluso –dependiendo de la estra- paro o de bloqueo en el extremo re-
componentes básicos de la planta tegia de la compañía y de la legisla- ceptor si desde el extremo emisor
directamente afectados por una ave- ción– proporcionar servicios de te- no se ha enviado tal señal.
ría mientras todos los demás compo- lecomunicaciones comerciales. La
nentes siguen estando disponibles. radiocomunicación por microondas Portadora sobre línea de energía
La mejor funcionalidad y el mayor no está limitada por rutas de líneas Los sistemas de onda portadora so-
rendimiento de los sistemas de co- de transporte de electricidad y por bre línea de energía o PLC (Power
municación de ABB aumentan la tanto puede ofrecer una alternativa Line Carrier) han sido utilizados du-
cantidad y la calidad de la informa- ventajosa en determinadas circuns- rante mucho tiempo por las compa-
ción disponible para las funciones tancias, especialmente en terrenos ñías eléctricas para transmitir infor-
operacionales y de gestión. Habilitar difíciles (en montañas e islas, por mación vital para el funcionamiento
todas las unidades de negocio de ejemplo). y la protección de la red eléctrica, es
una compañía eléctrica para que Entre las aplicaciones típicas sopor- decir, voz, comandos de protección
tengan acceso inmediato a esta in- tadas por los sistemas de comunica- y señales de control. Así pues, las lí-
formación significa que la misma in- ción de las compañías eléctricas se neas eléctricas no sólo se usan para
formación puede utilizarse para el encuentran las interconexiones de transportar energía eléctrica (a una
control remoto de subestaciones y redes de área local (LAN), la videovi- frecuencia de 50 ó 60 Hz), sino tam-
para las tareas de evaluación, redu- gilancia, los diagnósticos y soporte bién para transmitir señales de co-
ciendo al mínimo los costes de ex- remotos, la distribución automatiza- municación (normalmente a fre-
plotación y de mantenimiento. Dis- da, la lectura automática de contado- cuencias entre 40 kHz y 500 kHz).
poner de servicios de comunicación res y los servicios estándar de tele- Se usan dispositivos especiales de
potentes y fiables es absolutamente comunicaciones. acoplamiento para conectar los ter-
esencial para que las modernas com- Las principales aplicaciones para las minales de comunicación con líneas
pañías eléctricas puedan controlar, “comunicaciones operacionales” son eléctricas de alta tensión.
supervisar y gestionar las operacio- el control del sistema eléctrico, la El uso de líneas eléctricas existentes
nes del sistema eléctrico 2 . protección de las líneas de transpor- para las comunicaciones es una im-
Los rápidos avances tecnológicos de te de electricidad y los servicios tele- portante alternativa, ya que propor-
los últimos años y el proceso de li- fónicos operacionales. Puesto que cionan el enlace más directo para la
beralización de los mercados eléctri- los dos primeros son más importan- teleprotección (donde la velocidad
cos han cambiado significativamen- tes para el funcionamiento del siste- es crucial), son fiables y están com-
te los requisitos de comunicación de ma eléctrico, se explican a continua- pletamente bajo el control de la
las compañías eléctricas. Actualmen- ción con cierto detalle. compañía eléctrica, algo muy impor-
te existen tres importantes tecnolo- La disponibilidad de energía eléctri- tante sobre todo en los países que
gías de comunicación usuales en la ca depende en gran medida de la ha liberalizado el mercado de las te-
red WAN de área extensa que cum- fiabilidad del sistema de control lecomunicaciones. Además, las lí-
plen estos requisitos: PLC, fibra ópti- eléctrico. Por consiguiente, los siste- neas de transporte de electricidad
ca y radiotransmisión por microon- mas de control, y en particular el son un excelente medio de comuni-
das. equipo de comunicaciones corres- cación para enlazar puntos a distan-
Las técnicas PLC establecidas juegan pondiente, han de funcionar de for- cias de varios cientos de kilómetros
un papel importante por su alta fia- ma fiable en las condiciones más sin ningún repetidor.
bilidad, por sus costes relativamente desfavorables de operación. Las apli-

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De las válvulas a los sistemas integra- Los primeros sistemas PLC usaban diados de los años cincuenta, las vál-
dos válvulas y la información se transmi- vulas fueron sustituidas por transis-
En 1942 entró en funcionamiento el tía en gran medida como en los ac- tores de germanio, que fueron reem-
primer enlace PLC de ABB 3 . Duran- tuales sistemas de radiotransmisión plazados más tarde, a principios de
te los últimos 64 años se han instala- AM: las formas de onda analógicas los sesenta, por transistores de sili-
do miles de enlaces en más de 120 (no señales ni bits digitales) se mo- cio y éstos, a mediados de los seten-
países, con niveles de tensión de dulan a la frecuencia deseada (por ta, por circuitos integrados. En los
hasta 1.100 kV CA y 500 kV CC, cu- ejemplo, entre 40 y 500 kHz). La se- primeros noventa se hizo posible
briendo una longitud total de más ñal sobre las líneas de energía eléc- para el usuario adaptar el sistema
de un millón de kilómetros. trica aparece dos veces, ya que apa- PLC a sus necesidades reales, “pro-
Durante más de seis décadas, cada rece una copia duplicada de la señal gramándolo” con conmutadores y
nueva generación de equipos PLC se original (doble banda lateral). A puentes.
ha desarrollado a partir de la tecnolo- principios de los años cincuenta, la El siguiente avance tecnológico se
gía punta del momento y esto no ha banda requerida de frecuencias –un produjo a finales de los años noven-
cambiado. Por tanto, muchos de los recurso muy escaso– se redujo a la ta con la introducción del ETL500 de
avances tecnológicos logrados en el mitad, eliminando la señal duplicada ABB, el primer sistema PLC numéri-
campo de la electrónica y de las tele- (banda lateral única, SSB). Esta tec- co integrado. El sistema ya no se
comunicaciones durante las dos últi- nología SSB se sigue utilizando en configuraba solamente con conmu-
mas décadas se reflejan en el desa- los sistemas actuales y en los siste- tadores y puentes, sino principal-
rrollo del equipo PLC. mas de radio de onda corta. A me- mente con una interfaz gráfica de
usuario (GUI) funcionando sobre un
ordenador personal (PC). Las seña-
les dentro del sistema ETL500 ya no
se procesaban en formas de onda
2 Vista general del sistema PLC
analógicas, sino en un flujo de bits
digitales. Muchos de los complejos
Transporte de energía eléctrica
componentes analógicos, como osci-
ladores, mezcladores y filtros, fue-
Filtro de Filtro de ron sustituidos por operaciones ma-
Línea de AT temáticas ejecutadas por un procesa-
Subestación línea línea Subestación
impedancia Z dor de señal digital (DSP). Tal proce-
sador DSP (similar a un procesador
Condensador de Condensador de interno de un PC, pero diseñado pa-
acoplamiento acoplamiento ra aplicaciones específicas de “cálcu-
o CVT o CVT los numéricos”) puede realizar ope-
Dispositivo de Dispositivo de
acoplamiento acoplamiento raciones complejas a gran velocidad.
Terminal MCD 80 MCD 80 Terminal Otro salto tecnológico fue posible
PLC PLC gracias al trabajo pionero en modu-
Transmisión de datos, palabra y señales de protección lación y codificación digital. Actual-
mente, la comunicación digital es
parte de la vida diaria, ya sea en for-
ma de teléfonos celulares, máquinas
de fax, CD, DVD, emisión de radio y
3 Una de las primeras instalaciones PLC de ABB, hacia 1944, publicada en Brown Boveri
televisión digital terrestre o vía saté-
Mitteilungen, predecesora de Revista ABB, en enero/febrero de 1944 (figuras 169 y 170)
lite, o reproductores MP3, por citar
tan sólo algunos ejemplos. Para vi-
sualizar la forma en que los avances
técnicos han cambiado las condicio-
nes de la vida diaria, consideremos
cómo se utilizaban antes las líneas
telefónicas y cómo se utilizan ahora
para transportar información digital
con la ayuda de los llamados móde-
ms. Inicialmente se utilizó una tec-
nología conocida como modulación
por desplazamiento de frecuencia o
FSK (Frequency Shift Keying) y en
1962 se consiguió una velocidad de
transmisión de datos de 300 bits/s
(posteriormente estandarizada co-
mo V.21). Más de 30 años después,
esa velocidad ha aumentado en más
de dos órdenes de magnitud, hasta
alcanzar 56 kbits/s (V.90/V.92). Con

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ADSL son posibles velocidades de zar todas las aplicaciones PLC en un se pueden convertir en flujos de bits
transmisión aún mayores, aunque re- sistema único. digitales, reduciendo así su uso del
quieren un ancho de banda mucho La arquitectura del sistema ETL600 precioso ancho de banda en las lí-
mayor (no utilizado de otro modo se basa en una combinación de tec- neas eléctricas.
en líneas de abonados telefónicos). nología acreditada y de hardware y Las nuevas características de la tec-
Un avance similar fue posible con software de vanguardia para el pro- nología PLC digital permiten utilizar
los sistemas PLC. Sin embargo, los ceso de señales digitales. Esto per- modernos sistemas PLC para apoyar
principios de modulación y codifica- mite al usuario configurar el sistema con fiabilidad servicios que cum-
ción tuvieron que ser adaptados pa- con unas pocas pulsaciones de ra- plen misiones críticas, como SCADA
ra hacer frente a los escasos recursos tón, cuando hasta ahora, para inte- y Teleprotección, normalmente diri-
de ancho de banda espectral y a las grar módulos adicionales de hard- gidos sobre medios de banda ancha.
difíciles condiciones de los canales ware, ha sido necesario programar En particular, el nuevo e ingenioso
de los sistemas PLC. Además había puentes y conmutadores e, incluso, modo de operación del sistema
otro obstáculo: había que superar realizar soldaduras. Además de su fa- ETL600 prepara el terreno para pro-
distancias enormes. En 1999, ABB in- cilidad de uso y de una flexibilidad porcionar conectividad Ethernet/IP
trodujo el primer sistema PLC digital de aplicación sin precedentes, (por ejemplo, para interconexiones
del mundo con adaptación automá- ETL600 también garantiza total com- LAN-LAN) sobre líneas eléctricas de
tica de velocidad (AMX500), que patibilidad con los productos ante- alta tensión, una aplicación impen-
conseguía una velocidad de transmi- riores, así como con entornos de te- sable con la tecnología PLC tradicio-
sión de datos de hasta 28,8 kbits/s lecomunicación digital de la más nal.
en un ancho de banda de 4 kHz, o avanzada tecnología. El sistema ETL Aunque este artículo se centra en la
de hasta 64 kbits/s en 8 kHz. Una 600 de ABB proporciona velocida- tecnología PLC, también se han con-
mejora, una vez más, de varios órde- des de transmisión de datos cuatro seguido grandes avances tecnológi-
nes de magnitud. veces mayores que los demás siste- cos en todos los productos de comu-
mas disponibles en el mercado. nicación para compañías eléctricas y
ETL600, sistema PLC integrado y Para garantizar la seguridad y la fia- especialmente en los campos de la
flexible para el futuro bilidad, en el sistema ETL600 se han fibra óptica y de la radiotransmisión
Durante los últimos años, los avan- aplicado otras medidas que aumen- por microondas. ABB ofrece solucio-
ces tecnológicos han creado nuevas tan la disponibilidad y mejoran la nes de comunicación integradas pa-
oportunidades para las aplicaciones protección contra las interferencias ra aplicaciones críticas en compa-
PLC, especialmente por la provisión electromagnéticas y contra los da- ñías eléctricas, en el sector petrolífe-
de mayor ancho de banda, por la in- ños causados por las sobretensio- ro y gasístico y en los ferrocarriles.
tegración en redes digitales y por di- nes. Además de satisfacer todas las Gracias a los últimos avances, hoy es
versas mejoras funcionales, así como normas EMC/EMI1) relevantes, todas posible utilizar un solo sistema para
por la facilidad y flexibilidad de su las interfaces, inclusive los puertos la gestión remota de toda la red de
uso. Estas nuevas posibilidades, a las de datos, están aisladas eléctrica- comunicaciones.
que hay que añadir la economía y la mente y por tanto ofrecen protec-
fiabilidad por las que destaca la tec- ción adicional contra las sobreten- Más información en:
nología PLC, han devuelto un gran siones, las subidas del potencial de http://www.abb.com/utilitycommunications

auge a los sistemas PLC en todo el tierra y los bucles de tierra. Stefan Ramseier
mundo. Hermann Spiess
ETL600, representante de la última Perspectivas
generación de equipos PLC de ABB, Cada nuevo avance tecnológico me-
es un sistema realmente integrado jora y agiliza la realización de las ta-
que incorpora y amplía con gran fle- reas rutinarias pero, sobre todo, abre
xibilidad muchos componentes del las puertas a muchas otras aplicacio-
sistema predecesor 4 . Con esta nue- nes. Los sistemas PLC tradicionales ABB Switzerland Ltd
va plataforma integrada, que ofrece eran, básicamente, enlaces punto a Power Systems
servicios múltiples, es posible reali- punto, habilitados para la conectivi- Bruggerstrasse 72
200 - 08.06 - Printed in Switzerland

dad de un punto dado con varios CH-5400 Baden


puntos de sistemas SCADA. Hoy en
4 Un sistema PLC pionero, el ETL600
día, gracias a la introducción del sis- Phone +41 58 589 37 35
tema PLC digital y de multiplexores, Fax +41 58 585 16 82
conmutadores o routers digitales, se e-mail utility.communication@ch.abb.com
© ABB Switzerland Ltd, August 2006.

pueden interconectar múltiples en- www.abb.com/utilitycommunication


laces PLC para formar una red malla-
da. Esta red proporciona una gran
elasticidad o flexibilidad de reacción
Notas:
contra los fallos del enlace y soporta
1KHA-001076-SSP

1)
La compatibilidad electromagnética (CEM) es la ca-
nuevas aplicaciones, como supervi-
pacidad de un equipo para funcionar sin interferen-
sión, control y protección de áreas cias con otros equipos. La interferencia electromag-
extensas. Además, las señales de voz, nética (IEM) se concentra en el aumento de energía
que en gran medida siguen transmi- emitida por los equipos electrónicos, que puede de-
tiéndose como señales analógicas, gradar el funcionamiento de los equipos próximos.

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