ALFAGUARA 1 Guillermo Samperio Después apareció una nave Recetas para nuevos cuentistas Guillermo Samperio Después aparecio

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Guillermo Samperio Después aparecio una nave ALFAGUARA De esta edición: D. R. (D Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. de C. V., 2002 Av. Universidad 767, Col. del Valle, 03 100, México, D. F. Teléfono 56 88 8966 www.: alfaguara.com.mx Distribuidora y Editora Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Calle 80 Núm. 10-23, Santafé de Bogotá, Colombia. Santillana S. A. Av. San Felipe 731, Lima, Perú. Editorial Santillana S. A. Av. Rómulo Gallegos, Edif. Zulia 1er. piso Boleita Nte., 1071, Caracas, Venezuela. Editorial Santillana Inc. P.O. Box 19-5462 Hato Rey, 00919, San Juan, Puerto Rico. Santillana Publishing Company Inc. 2105 N. W 86th Avenue, 33122, Miarni, Fl., E. U. A. Ediciones Santillana S. A. (ROU) Constitución 1889, 11800, Montevideo, Uruguay. Aguilar, Altea, Taurus, Alfaguara, S. A. Beazley 3860, 1437, Buenos Aires, Argentina. Aguilar Chilena de Ediciones Ltda. Dr. Aníbal Ariztía 1444, Providencia, Santiago de Chile. Santillana de Costa Rica, S. A. La Uraca, 100 mts. Oeste de Migración y Extranjería, San José, Costa Rica. Primera edición: mayo de 2002 ISBN: 968-19-0850-3 D.R. © Diseño de cubierta: Fernando Ruiz Zaragoza Impreso en México Todos los derechos reservados. Esta publicación no puede ser reproducida, ni en todo ni en parte, ni registrada en o transmitida por un sistema de recuperación de información, en ninguna forma ni por ningún medio sea mecánico fotoquímico, electrónico, magnético, electroóptico, por fotocopia o cualquier otro, sin el permiso previo, por escrito, de la editorial. 2

Presentación Breve cuento de la historia del cuento La nave de los locos En el principio era el cuento Después apareció una nave Y de locos se empezó a poblar Uno de ellos se aventó al agua ... Y todos empezaron a nadar La vida es un cuento La interiorización del cuentista ¿De qué se hacen de los cuentos? Cómo nace un cuento La prefiguración Gráfica del disparador con núcleo

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temático La figuración La adecuación De dónde surgen mis cuentos "Tiempo libre' El arribo de "La señorita Green' La señorita Green" Para cocinar y sazonar un buen cuento La tensión Gráfica de la línea de tensión Los distractores La confrontación "Este hotel es de respeto" de Saúl Ibargoyen Islas "Exigencias" del cuento moderno Las partes del cuento Los cuatro tiempos Planteamiento Problema, conflicto o nudo Desarrollo El clímax, un momento aparte Desenlace o final Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos Conjugaciones Gráfica (le la línea argumental del tiempo I Gráfica de la línea argumental del tiempo II El narrador Los personajes El ambiente y las atmósferas Los diálogos Las escaletas, un buen ejercicio Otros ejercicios Adjetivar Reducir a la mitad Expandir respetando el orden Collage Diccionario imaginado Verbos dados. Traducción imaginaria. Completar diálogo Reciclaje de sueños Versiones Cambiar el punto de vista. "Vicente" de Miguel Torga Escribir un cuento relacionando columnas Escribir otro cuento relacionando columnas Un elemento dado Recorte de diario Nombres propios Epígrafe Qué sienten los personajes Monólogo Cuento policial a partir de una greguería Mininovela colectiva Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Guía para el análisis de cuentos

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Los pasos del análisis Cuento para analizar: "El precio del amor" de Ricardo Piglia Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos. Cómo enriquecer la cultura del cuento El cuento y la novela La novela de aventuras El cuento y la poesía Los pasajes de Maupassant Epílogo 3 Índice Guillermo Samperio Después aparecio una nave

Guillermo Samperio Después aparecio una nave Para dar en el blanco: la tensión en el cuento moderno Un tanto de bibliografía Cuentos sugeridos Libros de cuentos Varia narrativa Algo de teoría, historia y elaboración de cuentos 4 Presentación Con este libro sobre diversas maneras de escribir cuentos quiero compartir con el lector una experiencia de muchos años basada en mis lecturas, mi escritura y los diversos talleres de cuento que he impartido. Se trata de un libro donde combino un tanto lo histórico, un tanto lo teórico y otro tanto lo práctico; sin embargo, lo histórico y lo teórico no son más que un acercamiento a los recursos literarios, artesanales, que han servido a diversos escritores para elaborar sus cuentos. Este libro pone el acento en ofrecer varias guías para la escritura. Los conceptos que las acompañan son sencillos y prácticos. La reflexión que me orientó en esta ardua tarea es mi convicción de que cualquier persona de cualquier edad es capaz de escribir cuentos, pues en su espíritu están grabadas historias de distintos tipos; lo que necesita es tener a mano herramientas literarias que le permitan descubrirse escritor de esas historias –que a veces desconoce y hace falta atraparlas– para convertirlas en cuentos. A estas personas es a las que llamo "nuevos cuentistas", las que tienen la potencialidad de la escritura; no digo "jóvenes cuentistas" porque he leído cuentos valiosos de personas que después de los sesenta años han decidido escribirlos. En todo caso me atrevería a hablar de espíritus jóvenes que proyectan en la escritura su breve o extensa experiencia de vida. Asimismo, los principiantes jóvenes, quienes han intentado ya algunos relatos, pueden también apoyarse en este libro y buena parte de él está dirigido a ellos. Quien se aventure en su lectura y realice los provocativos ejercicios que propongo, estará en posibilidad de continuar con el estudio y la profundización de este antiguo y moderno género, abriéndosele puertas hacia el futuro. Quiero comentar que, para elaborarlo recibí el apoyo invaluable de distintas personas, a las cuales les estoy muy agradecido. Ellas son, en la investigación y la edición, Karla Cobb y Claudia Pinedo; en su sabiduría y sugerencias, Francisco Guzmán Burgos. En la talacha dura, Arlett García Huerta. Debería darle las gracias a escritores como Edgar Allan Poe, julio Cortázar y Juan Bosch, pero la lista seria en verdad demasiado extensa. G. S. Breve cuento de la historia del cuento La nave de los locos La historia del cuento simplemente no puede fecharse, según H. E. Bates. Y no es posible por una sencilla razón: aquello que entendemos como cuento (que es, en los términos más

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llanos, el relato de una historia) ha sido practicado desde la antigüedad hasta nuestros días, primero de forma oral, luego escrita, ahora también en forma visual gracias al auge del cine y el video. Por supuesto, en cada época la forma de contar se ha ido modificando de tal modo que hoy parecería prácticamente imposible hallar estructuras semejantes entre un cuento antiguo de, pongamos por caso, Las mil y una noches y uno contemporáneo de Raymond Carver. Y, sin embargo, a pesar de la sagacidad del género para huir de las definiciones absolutas, todo cuento comparte una obviedad común: contar una historia o un hecho. En ese sentido amplio, tan cuento resulta el relato bíblico del arca de Noé como uno de los pasajes medievales del Patrañuelo de Juan de Timoneda. Si bien lo anterior tiene sentido, también es cierto que a partir de una fecha específica (el siglo XIX), cuando los cuentistas iniciaron un ejercicio de reflexión sobre la creación de sus cuentos, empezó a delinearse qué era lo que hacía cuento a un cuento; así nacieron las exigencias que todo aquel que se dijera cuentista había de cumplir. Tales características, cuyos inicios fueron producto del genio loco de un periodista y poeta que necesitaba perfeccionar su técnica de escritura para vivir, quedaron asentadas en las reflexiones de Edgar Allan Poe a propósito de los Cuentos contados dos veces (Twice Told Tales) de Nathaniel Hawthorne. Estas observaciones giran alrededor de la composición narrativa necesaria para mantener la atención del lector; el planteamiento sobre la unidad de impresión modificó por completo la estructura de lo que hasta entonces se entendía como cuento. La influencia de la obra y las ideas de Poe han sido imprescindibles aun en nuestro siglo; por eso se le ha considerado el padre del mal o bien llamado "cuento moderno". Hablar de cuentos "modernos" es establecer ya la frontera entre éstos, nacidos, valga la redundancia, durante la modernidad y las "historias" perdurables de la época antigua, los fragmentos narrativos de la Edad Media y los del periodo transitorio entre ésta y la modernidad, indudables embriones de los del siglo XX. Con la obra de Poe, el cuento empezó a tomar, por decirlo así, una conciencia teórica sobre sí mismo que llevó a los cuentistas a buscar intencionalmente una renovación constante del género, siguiendo, resquebrajando o simplemente ignorando los lineamientos marcados por el autor de la "Filosofía de la composición" (PhiIosophy of Composition). De ahí que entramar una teoría universal del cuento resulte una misión casi ilusoria, sin embargo, para todo cuentista vale la pena intentar un acercamiento propio pues, como decía Edmundo Valadés, aun dentro de su fugacidad estructural, el cuento trasluce una cantidad de reglas que si bien no logran apresarlo como mariposa en alfiler, al menos permiten caracterizarlo. El eje central de este libro se fundamenta en la obra y las ideas de Poe así como de varios cuentistas contemporáneos y posteriores a él que lo han leído; pero este breve cuento de la historia del cuento señala también algunos relatos clásicos, medievales y renacentistas, que son un verdadero río de anécdotas de reactualización para los cuentistas actuales. Todo esto para que –y finalmente lo interesante– cada escritor elabore, según sus experiencias como lector, hacedor de cuentos y cuentista leído, su manera de ver el cuento y, por lo mismo, abordarlo. En el principio era el cuento... El cuento aparece muy temprano en la vida de un ser humano. Entre los tres y cuatro años de edad, el niño empieza a adquirir en su discurso la estructura de un relato, pues como aprendiendo a decir lo que le pasa, escucha con curiosidad mimética, imitativa, lo que le cuenta el resto de la gente. Empieza, digamos, a despertar en él una sed natural por saber más, que obliga a su interlocutor a desbordar su imaginación para responder a su infatigable pregunta por qué. Un pequeño no se conforma con la sinopsis de los hechos; quiere saberlo todo, anécdota, más detalles suplementarios. Y cuando él es el interrogado y no halla respuestas factibles, también inventa sus propias ficciones. Como en el desarrollo del niño, en la historia de la humanidad han existido cuentistas desde los más remotos orígenes de la cultura oral. El hombre relata cuentos desde que tiene la facultad de organizar verbalmente sus ideas; por eso, a pesar de su antigüedad, hoy se mantiene como un género autónomo de cualidades tan específicas que, como ha notado Azorín, no ha cambiado su entraña a través de los tiempos. Otros géneros, dice también el novelista español, sufrían cambios "según las modas del momento", en tanto que el cuento "permaneció firme en su esencia integral. Y mientras la lengua humana sea nuestro preferido vehículo de expresión, el hombre contará siempre, por ser el cuento la forma natural, normal e irremplazable de contar." El término cue nto deriva de la etimología latinacomputum (cálculo, cómputo, cuenta) y en un inicio se usó para enumerar objetos, pero muy pronto abrió su significado para referir relaciones entre hechos y acontecimientos humanos. La primera etapa del cuento, al igual que la de otros géneros, como la poesía, fue oral; el hombre de las sociedades antiguas

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El solo asidero a una realidad cotidiana de tan desconcertante universo es el que simboliza el narrador (único personaje lúcido de la historia) al penetrar en la vieja mansión. sino que se sostiene en una suerte de estructura de pieza musical. El lugar está lejos de parecerse a la inexplicable y romántica mansión de Usher. Bartleby es un ser callado. por otro lado. el escribiente". la única "realidad verdadera" no era física ni social. así como la de la extraña enfermedad de su hermana. ahora llevados al gran público en cine y televisión. opaco. hipocondríaco y de poca tolerancia a la luz. por su continua e impenetrable respuesta que lo asemeja más a un muro que a un ser pensante de sangre y huesos. de color plomizo". fábulas y leyendas no se les puede llamar cuentos en rigor. Realidad estética y subjetiva. Aquí también. entre quienes destaca por su extravagancia e irrealidad el inusitado amanuense Bartleby. Algunas de sus anécdotas y personajes siguen siendo tema literario de autores contemporáneos: recordemos el cuento "Vicente" del portugués Miguel Torga. la comida y el sonido (a excepción de la música). Un hombre como él. Herman Melville presenta una atmósfera cotidiana simbolizada en una oficina de copistas judiciales de un alto edificio de Wall Street. poeta y melómano.refería de boca a oído las historias de sus dioses y héroes. apenas perceptible. pero que es. por citar sólo algunos de los más famosos de Las mil y una noches. pero en cambio es el sitio que acoge en su interior a un puñado de personajes singulares. como nos hace ver el autor a través de las descripciones de varias obras creadas por el personaje. Edgar Allan Poe escribió "La caída de la Casa Usher" en 1839. Aunque a los mitos. Pero desde el inicio el visitante hace explícita la perplejidad que le inspira su insano anfitrión. como un antihéroe paródico de la soledad humana: un hombre que exaspera debido a su fantástico comportamiento silencioso y a la unidireccionalidad de su invariable frase "preferiría no hacerlo". en el jardín. sus muros son grises y están salpicados de hongos. La construcción de la realidad de un texto establece una relación intrínseca entre el ambiente o atmósfera del cuento y los personajes que la habitan. en literatura. La oscuridad de su locura. El poeta vivía convencido de que. el universo planteado por Poe en "La caída de la Casa Usher" es sin duda de un romanticismo gótico desbordante. La idea es fácilmente perceptible en este cuento. Roderick Usher es pintor. el narrador es un hombre cabal que se enfrenta esta vez no a un ambiente insospechado. sino estética. que cobra mayor fuerza debido al contraste que genera la introducción de un personaje sano en una atmósfera construida para enloquecer. creando un mimetismo tal entre la casa y el personaje que el origen de la insanidad queda confundido: no se sabe si la desolación de la casa ha influido en la personalidad de Usher o si el ánimo ancestral de la familia ha terminado por contagiar a la casa. como "Simbad el marino". son los relatos breves de la antigüedad y algunos poseen ya un esbozo de la forma característica del género: allí están los mitos grecolatinos como el de Sísifo (recreado más tarde en forma teatral por Jean Paul Sartre en Las moscas o Las palabras) o los de la cultura oriental. el único personaje capaz de mantener firme su actitud de no hacer nada que "prefiera" no llevar a cabo. en respuesta a la carta que recibe de su viejo amigo Roderick Usher. Pero sólo hasta la aparición de la escritura estas historias se recogerían en colecciones difíciles de fechar con exactitud. que puede ser visto. el "joven inmóvil" de "morigerada apariencia" y figura "incurablemente desoladora" que responde a la solicitud de empleo del narrador de la historia. Por el contrario. el olor. o los sucesos más relevantes del momento. "se derramaba sobre todos los objetos del universo físico y moral. "objetivamente" cuestionada por el narrador. En el Antiguo Testamento también hay episodios que por su fuerza narrativa parecerían cuentos. en una incesante irradiación de tinieblas". Lo mismo sucede con las parábolas delNuevo ficción" de tres cuentistas modernos de distintas generaciones puede servir para confirmar que la realidad de cada mundo literario puede ser verosímil sólo si logra mantener de principio a fin su coherencia interior. en "Bartleby. un estanque silencioso hace que se respire "un vapor pestilente y místico. 5 . cuyo protagonista es el cuervo del arca de Noé que en laBiblia sale de la nave y no vuelve más. en donde no sólo se plantea la realidad en términos fantásticos. infinitamente pequeño en la grandiosidad de la ciudad moderna. "Alí Babá y los cuarenta ladrones" o "Aladino y la lámpara mágica". La antigua mansión es descrita como melancólica. como en el cuento de Poe. pesado. no podría convencernos de su insólita existencia si no fuera porque el ambiente en el que habita es el único marco capaz de contener una vida así de melancólica y desequilibrada. sino a un extraño personaje cuyo más grande poder reside paradójicamente en su imperturbable impasibilidad: Bartleby.

de forma íntima. entendidos como simples criaturas que pertenecen al género humano. deambulan sin rumbo por las ciudades.De Bartleby nada se puede saber. a pesar de que la crítica ha visto su obra como un íntimo reflejo de la realidad mexicana. esta criatura mítica irrumpe en una realidad urbana tan común como la sencillez de su constante respuesta: la mezcla del realismo del entorno con la personalidad insólita de un ser inexplicable es la que marca el tono fantástico de la obra. pues su intención no es crear una cruda y desabrida imitación del mundo. plantea José Luis González al hablar de sus lecturas de Franz Kafka en Praga: cuando lo leí en México." El conflicto de Alas se asemeja a la dificultad misma que tuvo el libro del que "Manos" forma parte. ni mucho menos esperar. sin que el autor mismo lo note. "De Bartleby no sé otra cosa –cuenta el narrador– que lo que vieron mis asombrados ojos". la realidad puede filtrarse en el texto y recrearse por sí sola aunque evoque transfiguradas las fuentes originales." Y en efecto. me di cuenta de cómo la ciudad estaba filtrada en todos sus cuentos. como dice el narrador. en el ejército. El narrador no conoce su pasado ni sus aspiraciones. de manera casi costumbrista." De una presencia descomunal e incierta. exiguas. un pueblo inquisitorio que mira con lubricidad las caricias de Alas porque no las comprende y porque siempre resulta más fácil enjuiciar a priori que detenerse a reflexionar sobre lo que los demás están sintiendo. "los habitantes del verdadero Winesburg protestaron" y "declararon al libro inmoral" Una prueba más de que. "en lugar de desarrollarlos de manera parabólica o representando el pensamiento del personaje. En "Manos". "Si la atmósfera de que hablan los retóricos es un elemento fundamental en las narraciones fantásticas. "Bartleby era uno de esos seres de quienes nada es indagable. Obvio era un título que para Anderson sólo representaba el nombre de un "pueblo mítico" cualquiera. y nuestra buena crítica estaba convencida de que lo fantástico sólo se hallaba en las vueltas de tuerca de Henry James o en los corazones reveladores de Edgar Allan Poe. querámoslo o no. sin la 6 . pero que en realidad es un pueblo bien localizado dentro de los Estados Unidos. Augusto Monterroso observa algo curioso respecto de las atmósferas de Rulfo. en cambio. con el público lector de 1919: Winesburg. como él. Y el narrador. en pueblos en los que había vivido." Lo mismo. pero ¿cómo han vencido las dificultades?" En "Manos". que fueron tomados "de todas partes alrededor de mí. es fácil darse cuenta de que Anderson nunca pensó en centrar su atención en el verdadero pueblo ni en sus verdaderos habitantes y sin embargo –recuerda en sus memorias–. causado por "la caricia que había en sus dedos" para sus pequeños alumnos. Para Sherwood Anderson. la dificultad que enfrenta el autor versa sobre cómo resolver el conflicto entre el profesor de niños Alas Biddlebaum. en este caso) presentando detalles concretos específicos" (como las manos. objetos que dan título al relato y que representan aquí la paradójica situación que enfrenta un hombre al explorar el universo de sus (in)capacidades amorosas. pero debe hacerlo con cuidado. dice el puertorriqueño nacionalizado mexicano. pero esta vez no se trata de un hombre sino de una parte del cuerpo: las manos. "hombrecito calvo" de "oscura personalidad" y "manos menudas y nerviosas" y el pueblo. "0tros han sentido lo que yo siento –escribe en su autobiografía–. Pero es también la historia de un pueblo. aquí). El escritor es hermano del ilusionista y su arte consiste en hacer visible a los demás su mundo interior. El campo de la realidad es un universo tan amplio y abierto como se quiera o se pueda imaginar. pero a la inversa. las atmósferas creadas por Rulfo son tales que en ocasiones bastan para producir más de un estremecimiento. termina lamentándose de la existencia miserable de los seres desgraciados que. El guatemalteco apunta: "Sucede asimismo que hace años se creyó equivocadamente que Rulfo era realista cuando en realidad era fantástico. excepto en las fuentes originales: en este caso. El lector transita así por una zona real y a la vez imaginaria. en los mundos de ficción. ni alcanza a comprender el extraño procedimiento de un copista que se atreve a responder sin mayor dilación que preferiría no hacerlo que le pide su jefe. Este cuento es. único personaje que intenta confrontar "objetivamente" sus emociones respecto de Bartleby. la crítica hablaba de que su obra era fantástica. un cuento es lugar propicio para explorar terrenos desconocidos. Si atendemos a lo que el propio autor declara sobre sus personajes. Sherwood Anderson también utiliza un elemento alegórico dentro de una realidad cotidiana. El procedimiento de Anderson tiene mucho que ver con la "objetivización de sentimientos" que Charles May observa en el realismo de los cuentos de Chéjov: la resolución de un estado emocional interno (ambiguo. discreta. han visto lo mismo. las atmósferas rulfianas están plagadas de seres fantasmagóricos. "la historia de unas manos": unas manos condenadas al anonimato por no poder expresar el amor que su dueño siente por los niños. en fábricas y oficinas". al releerlo en Praga.

un mundo ilimitado de realidades también infinitas. En cambio. Esta particularidad del cuento –estar enraizado en el movimiento." En ese sentido. habitando en lo físico o. El escritor de cuentos tiene la posibilidad de crear. cada escritor esgrime su propio prodigio y de éste tiene que convencernos. como Borges." Sin embargo. religioso o mágico. existen.. La alegoría. en el lato sentido. mayores o menores tintes fantásticos. que puede ser un hombre de una sola pieza. no lo que pasa en él. sumergirnos en el rigor del infierno. es la crítica. La naturaleza activa del cuento puede percibirse más fácilmente al compararlo con los géneros descriptivos. la imagen que captura la película ya no se refiere exhaustivamente al tiempo. en el perpetuo vaivén de las emociones que nos toman por sorpresa en el diario transcurrir. Quien lee literatura de ficción acepta de antemano que las hadas. El cuento no puede desarrollarse si quien lo escribe no tiene un conflicto básico. en el cuento lo esencial es referir el transcurso de los sucesos. Lo que se cuenta es el conflicto." Para crear ficción hay que recorrer las veredas de la persuasión y de la identificación. el cuentista y el novelista tienen algo más que contarnos. Pero detrás de todos los prodigios habituales de la literatura fantástica. en los cuentos reinan los verbos de acción. en la excelsitud de una mirada: hacernos llegar a ese tipo de situaciones fronterizas irremediables que determinan a diario nuestras vidas. Las metáforas enlazadas conservan el sentido propio. algo digno de ser contado. adentrando nuestra mirada ya no en el tiempo sino en el espacio. como en el cine. Y aunque como experimento es posible un cuento sin verbos. como en la experiencia de Anderson. Poe y O' Henry) en las vidas que yo conocía. pero se enriquecen al encadenarse. los personajes de ficción no pueden ser un reflejo inmediato de los personajes de la realidad evidente. que intentan hacernos consumir productos o ideas panfletarias. el pueblo es la tripulación. En ese sentido. Todo género depende de una estructura menor. las acciones siguen presentes en la estructura profunda y continúan siendo el sostén del relato. con menor o mayor grado de realismo. en conflicto con un tema específico. Les llegaba la muerte y las jugarretas del destino asaltaban sus vidas. sino que lo petrifica.. El clásico ". En ellos el tiempo está detenido. El cuento es verbalización porque su estructura se basa en la continuación y enlace de los verbos. interno. A diferencia del poeta.estridencia de lo evidente. sugiere que vivir felices no es. en el fluir constante del ser– lo convierte en un género de acción. capaz de vivir en perpetua celebración. Y era indudable que no había ningún cuento parecido a los que publicaban las revistas (hijos bastardos de Maupassant. Si analizamos el tipo de verbos utilizados en un género descriptivo y en un cuento. los cuentos operan como sublimaciones o exorcismos de los problemas del cuentista. A través de la acción se puede empezar a definir el cuento. Ya que. por ejemplo. como ha sugerido Tertuliano: si el soberano es quien dirige la nave del Estado. lejos de ellos. pero conservando siempre la verosimilitud necesaria para que la sintaxis interna de lo imaginario sea congruente con lo que el cuento pide desde sus adentros. es una metáfora continua. los besos capaces de hacernos levitar. aun desde la brevedad del género. escindido. el mar embravecido. por ejemplo. sentía ni hablaba como pretende la mayoría de nuestras novelas. en lo metafísico. podríamos pensar que la persuasión se emparenta con el cuento con el mensaje publicitario y el discurso político. veremos cómo en las descripciones abundan los verbos de estado de quietud. personal: la gente sin conflicto simplemente no escribe. las alfombras voladoras. como no hará una novela. como sucede con una fotografía: una vez apretado el obturador. el narrador mismo es como un personaje de carácter dual. que es también imagen en movimiento. el que no sea poeta. no hará un cuento. En cambio. el relato se sustenta en una estructura simple: el verbo de acción. por tanto. pues es un conjunto de juicios. La vida es un cuento La interiorización del cuentista A veces. y entre las primeras características que se hacen 7 . La fotografía refiere lo que está en ese espacio. lo que ocurre en un espacio o entre un espacio y otro. por lo tanto el cuento está enraizado en el dolor. y vivieron felices para siempre" con que concluyen los cuentos tradicionales para niños. Leopoldo Alas "Clarín" puntualiza esta idea: "El que no sea artista. "estaba seguro de que ninguno de ellos vivía. en primera instancia. el cuento sólo quiere enfrentarnos con lo insólito. y las adversidades. Pero no hay que olvidar que la identificación es un proceso peligroso que nos lleva a suponer que la ficción es sinónimo de vida y que. en cambio. Un género compuesto por estructuras lógicas. es capaz de transformar el hecho artístico en un acto ritual. "Sin duda –dice este autor– los paisanos con quienes conversaba habían sentido todo lo que sintieron los griegos y los ingleses. pero.

la adecuación. es casi imposible recordar una larga historia de golpe y es mucho más complicado imaginarla. su asunto se limita a señalar implícitamente un significado externo: el cuentista muestra una experiencia universal dentro de un acontecimiento singular. a espaldas del escritor. representa para nosotros lo excepcional. hay solamente un buen o mal tratamiento del tema". donde se contienen todos los principios del texto. Para Frank O’Connor este ángulo es aun más importante que el tema. El texto se va prefigurando en el cuerpo del escritor con el paso de los días. y en tratar de suspender la conciencia crítica y analítica de lo que se va escribiendo. mientras no se topa con lo que él llama "dinámica oscura". en breves historias. generalmente es una materia invisible. Para ello. Cómo nace un cuento Soy de la idea de que la primera etapa de la creación literaria se trama. no tiene caso escribir el cuento. Éste empieza a escribirse en el instante mismo en que se asoma desde la propia interioridad o desde un orificio oculto en el marasmo de la vida diaria. por ejemplo. Encontrarse con dicha dinámica es hallarse con algo que está interiorizado en el poeta. Gogol o Pushkin. de forma atenta y distraída al mismo tiempo. para dar cabida a una especie de catarsis o sublimación de estados internos. lo extraordinario. hecho por narrar o hecho narrado (HN) es el tratamiento que se da a su escritura. otros en el modo de contarlos. su labor es rastrear laprefiguración de uno de esos núcleos invisibles. únicas e impostergables para el autor: "Un cuento es el relato de un hecho que tiene indudable importancia. silenciosos. La perspectiva con que se aborda el cuento es clave. que no se percibe a la primera oportunidad. Buscará. parte de lo que hace importante a la anécdota. Al cuentista le interesa sólo uno de los eslabones. decidimos contar unas vacaciones en la playa. Cervantes. el escritor. anda errante. el hecho ha de presentar características especiales. La actitud clave en este momento consiste en dejar fluir el texto de manera automática. extendida. Si. inconsciente. mas debe ser indudable. nos llevaría a la escritura de una novela. La reactivación de la memoria funciona. Por lo regular el tema es aquello que.evidentes en él se halla el aspecto temporal: el cuento está hecho para pasar. el disparador que haga contacto con el núcleo temático y le presente la posibilidad del segundo instante: lafiguración. cuando una percepción instantánea determina que algún suceso es susceptible de convertirse en cuento. asociativa. La importancia de un hecho es desde luego relativa. el asunto del relato deberá contener algo fuera de lo ordinario que cambie su visión sobre lo que ya conoce. Si no se revela una esencia humana o no sucede algo diferente que le dé una nueva perspectiva a las vacaciones en la playa. ¿De qué se hacen los cuentos? No cualquier tema sirve para escribir un cuento. oculta. al enfrentarse con el papel. implícita. otros la nutren con literatura. convincente para la generalidad de los lectores". por eso prefiere los verbos en pasado. y es que los cuentos unos encierran y tienen gracia en ellos mismos. lo que es ir a la playa. La prefiguración José Lezama Lima decía que el poeta. cuando llega el momento oportuno para despertar y aplicar la conciencia crítica y la razón. antes de leer el cuento. mejor será escribir una crónica de viaje o una guía para turistas. de súbito. Lo interesante –explicaba el cubano– es que este proceso de aparentes tinieblas 8 . Esto ocurre tanto en el cuento contemporáneo como en otros modernos ya clásicos de Maupassant. La gente ya sabe. explica Bosch. Los cuentos revelan esencias humanas que son más o menos nítidas. Si es extensa. según la experiencia de cada lector. aborda ya esta dualidad fusionada del tema con el tratamiento: "Y quiérote advertir de una cosa. aunque encierre una experiencia de vida oculta. Por eso. Julio Cortázar prefería pensar que "en literatura no hay temas buenos ni malos. El cuento no tiene el propósito de ser didáctico. suceder. en trozos. se convierte en palabras y éstas en un prospecto de cuento. en "El coloquio de los perros". se rememora en todo caso a través de una cadena de microhistorias que. de la cual verás la experiencia cuando te cuento los sucesos de mi vida. se escribe. hasta conformar un núcleo temático que sirva para la realización de un cuento. sin incluir en ningún momento elementos dramáticos que modifiquen el sentido de un suceso tan cotidiano. por lo general. el relato no despertará interés alguno en el lector. Esta sumersión en la escritura aleja. pues en ella lo prefigurado." Hay autores que alimentan su obra con su experiencia vital. trunca o disminuye los miedos que se agazapan en cada escritor y llega a funcionar como un dique que refrena la casi invariable pregunta evocada por el temor mismo a escribir: ¿podré? Los entuertos que esta libertad de escritura conlleva ya se enderezarán en una tercera etapa. sin ubicación. lo fuera de lo común.

se encuentran escritores como Juan Bosch o Eraclio Zepeda. Es muy probable que no siempre ocurra de la misma manera. por ello la nombra "dinámica": "dinámica oscura". reacción plenamente emotiva y física que él identificaba como la necesidad de escribir un cuento. Cuando el escritor da con ella. Vale aclarar que tanto el núcleo temático como el hecho que se va a narrar pueden presentarse de manera amorfa o incompleta. La conformación de la dinámica oscura se corresponde con la etapa del proceso de prefiguración. las palabras de un amigo. ]. la estructura y los elementos dramáticos necesarios. Antonio Azorín define así el momento de la prefiguración: "El embrión lo hace nacer cualquier accidente imprevisto o previsto. por ello. Dinámica porque.. es posible que ocasionalmente sobrevenga un cuento con toda claridad. un encuentro con un desconocido. en cambio. como está hecha de lenguaje. Lo mismo le sucedía a Edgar Allan Poe. Las maneras en que se presenta varían dependiendo del escritor. hasta la claridad de un argumento completo. hasta que esa dinámica se agote. habría que recordar aquellas palabras de Lezama según las cuales el escritor puede andar en el silencio sin encontrar la dinámica oscura.. se mueve (sobre todo cuando de un cuento se trata. Oscura porque para aclararla está el escritor. algo debía provocar que pensaran en ese cuento y no en otro. una puerta cerrada. pero ya un cuento. cuatro elementos clave: el universo del lenguaje. En el lado opuesto. de alguna manera. eso es clarísimo aunque nada pueda parecer más oscuro. relatos o novelas sin dificultades. una escena. Para Cortázar. un enorme coágulo un bloque total que ya es el cuento. contiene. que puede provenir de una frase. como una sensación de vómito. como le sucedía a Juan Bosch. ese momento de prefiguración se expresa como una "masa informe sin palabras ni caras ni principio ni fin. es posible reconocer la forma en que surgen los textos en cualquier persona. sin ningún dato preciso. pues ningún género privilegia tanto la intensidad de la acción). no es extraño que crea haber encontrado una veta porque. como la dinámica oscura. Si tomamos en conjunto la experiencia de estos escritores. según el sitio en donde se presenta el núcleo temático. pero se trata de tina veta intangible. La figuración 9 . una sensación. y todo indica que a Rulfo el final. que no escribían el cuento hasta no tenerlo pensado y dicho casi en su totalidad. Poco a poco ese tenue embrión va cobrando cuerpo. pero si ya se hizo contacto con ellos. así es. a Cortázar se le aparecía de manera turbia. y cuando no pensamos es cuando el cuento sigue su evolución. una imagen. puede ir y venir a través de los días para escribir poemas. si uno por lo general trabaja apenas con un trozo de núcleo temático. Ese algo es seguramente laconexión entre el disparador y el núcleo temático. cuando algo despierta nuestra curiosidad. a esa dinámica oscura que le fue otorgada de manos del proceso mismo de prefiguración. la figuración por escrito arrastrará la historia completa. en la etapa de prefiguración aparece el disparador. se le presentaba el inicio. sin embargo. Oscura. ya hay casi una trampa en movimiento.encierra ya desde antes la vida de las formas literarias y metafóricas del texto futuro. se crea una gráfica de conexiones que da cuenta de la claridad en la percepción de los disparadores: Si elegimos alguno de los puntos del uno al diez. abstracta. compuesta de emociones. espiritualidad y rememoración." El disparador puede venir en cualquier momento y tiene la cualidad de llamarnos la atención sin razón precisa. y que metaforiza magistralmente en Tarta a una señorita en París". para dar a los sueños la concreción de las palabras. un pasillo al cabo del cual hay un balcón [. Lo prefigurado. luego esa trampa se amplía otro poco más. A Juan José Arreola. y precisamente ahí reside esa especie de analogía onírica". Lo importante es aprender a identificar el momento en que hay la posibilidad de encontrarlo. pero cuando entra en contacto con ella. sin temor al silencio. el de la claridad. las formas de las imágenes. El escritor puede aproximarse o distanciarse. Los elementos que disparan la figuración del texto van desde el núcleo nebuloso de Cortázar. Borges prefiguraba principio y final y le quedaba la ausencia de las entrañas del cuento. Por lo regular. No pensamos en el asunto que hemos de escribir. en ellos clara y transparente. En cuanto al temor de suspender la escritura y perder al día siguiente la idea o la línea dramática del cuento. es bueno pararse a pensar si podría tratarse de un disparador.

que empieza a correr a partir de su nacimiento. la percepción de un olor o un sabor especial le despierte el deseo de escribir. como la rima y las cacofonías. Dicen que el sexto sentido es el del equilibrio y que físicamente se ubica junto al oído. por ejemplo. o no escritura. canta y quiere comer pinole al mismo tiempo y esta confundiendo la segunda con la tercera etapa de creación. la palabra. aunque se tienda a privilegiar casi siempre sólo al intelecto. La comparación de la mujer con el acto creativo es frecuente en el medio literario. queda suspendida la conciencia crítica. logran en su repetición un ritmo de expulsión junto con los vocablos reiterados. verbos y adjetivos. habrá a quien el roce de una tela. está lleno de ácidos del dueto. el escritor. anótese el núcleo en una libretita. El ritmo de la escritura puede compararse al de las pulsaciones de una madre. Y también porque ocurren semejanzas entre el esfuerzo para llegar hasta un libro terminado y el nacimiento de un hijo. tiene la base de la prefiguración con sus cuatro elementos. vehículos que ayudan a extraer el texto. bajo un mismo impulso. inconsciente. Poe recomendaba que un cuento debía escribirse de una sola sentada. irreflexivo. escribirlo 10 . para tratar de establecer una jerarquía. aquí entran en juego los cinco sentidos en sus múltiples relaciones con el mundo. el instante de escribir es casi automático. El momento de la figuración es muy semejante al de la concepción. tarjeta o cualquier papel a la mano. la literatura. a través de escenas. aun en el tráfago de compromisos y tareas. Sin embargo. que. Es preferible dejarse ir con el cuento. de nuevo evocando a Lezama. aspecto importante para el buen lector y analista de cuentos. la humedad y la dilatación del cuello uterino equivalen a la repetición de palabras y sonidos. limpia las rebabas del cuento. Es decir. Habrá algún cuentista a quien le vengan las historias visualmente. el niño viene bañado en líquido amniótico. Hay que pensar que el proceso de figuración del cuento arrastra momentos importantes de la persona. Cortázar habla incluso de la urgencia de escribir inmediatamente una vez que se ha hecho contacto con el núcleo temático. la conciencia crítica que anuncia también el momento de consultar diccionarios. como decía antes. la escritura. las artes. la /p/. Pues. Si identifica el auditivo como su sentido central. y escríbase lo más pronto posible. Muchas veces. En la etapa de la figuración. resulta pertinente que el autor estimule con diversos mecanismos los sentidos jerarquizados. no está de más acercarse a un instrumento. hasta que al fin sobreviene el hijo o el cuento. El cuentista necesita ubicar cuál o cuáles canales sensoriales dominan su sensibilidad y sus momentos creativos.La idea del cuento se va estructurando durante el ir y venir de la figuración en el acto de la escritura concretado en el papel. manuales y enciclopedias. también podrá hallarse la manera de volver a entrar en la dinámica de recepción del hecho por narrar (HN). El cuento escrito de forma automática también nace mojado con repetición de sonidos. Quien va corrigiendo mientras escribe se enfrenta a dos problemas: la detención. Cobrar conciencia de esto ayudará al cuentista a desarrollar su sensibilidad y a afinar sus productos estéticos. con mala puntuación y otros problemas. que cede el lugar a la aparición fluida. qui. durante la etapa de adecuación. es un acto sostenido por un discurso intenso. la frase. en la etapa de la adecuación se determinan los planos temporales y espaciales del relato. ya que éste posee infinidad de nombres de género femenino: la creación. Pero. pues el proceso de creación es tanto intelectual como sensorial. En todo caso. Como el cuentista. para no sentir angustia ante tales recomendaciones. En este contexto. es posible abrir un espacio para intentarlo. Como la edad del niño. Al nacer. refleja símbolos de su existir o percepciones del mundo que el escritor guardó sin darse cuenta. Si se desea. la /t/ y quizá la /r/. los sonidos más fuertes. co. sangre y otros humores que lo ayudan a salir. seria prudente que impulsara también el sentido que menos utiliza con el fin de redondear sus posibilidades en la percepción y emisión de mensajes. para no romper el estado de concentración y emotividad que encamina la figuración del texto. la creación se vuelve un acto de exteriorización compleja que utiliza diversos canales de comunicación. o a quien le parezca escuchar una o más voces que le dictan el texto. implacable. cu). Así como médicos y enfermeras asean al niño al final del alumbramiento. los que resultan de la /k/ (ca. ahora sí. En tanto que somos seres interiorizados que sumamos al universo circundante nuestro propio universo personal. escuchar con atención distintos tipos de música o voces grabadas de escritores. dinámica e irreversible de la primera versión del cuento. Quien va cuestionando su texto al irlo creando. Pero es hasta esa última etapa en la que empieza a actuar. y la rigidez de la historia. pongamos por caso. si ya se hizo contacto con él. la sensación de equilibro debe ayudar a que el cuerpo figurado no quede tan flojo como para perder su consistencia. como parece haber sucedido a ítalo Calvino en "Bajo el sol jaguar" con el gusto por la comida mexicana. al mismo tiempo. Por ello mismo no vale la pena detenerse a corregirlos. ni tan tenso que se dispare y se salga de las manos.

la central. al día siguiente el hombre va al mercado de la población donde se entrevista con otras personas. o acciones simples sin otro significado que el que muestran. que se aclara sólo hasta el final del relato. que su relato trata de un niño travieso que molesta mucho a su padre. se procede a limpiarlos. Descubrimos. ha construido el cuento según la mejor tradición del género.casi en estado hipnótico. como lo mencioné más arriba. como a los bebés. pero lo mantiene presente en el fondo de la narración y no lo muestra sino sorpresivamente en las cinco o seis palabras finales del cuento. que en un principio fuimos distraídos a) por la presencia de la mujer. acierta justamente en el blanco. entonces. d) porque uno espera el éxito de la huelga–cuarto distractor–. por ejemplo. generalmente con errores y problemas de estructura dramática. de Saúl Ibargoyen Islas. frase a frase. La tensión del cuento ha sido representada mediante la metáfora de la flecha que. sino una serie de acciones que transcurren dentro de todo cuento sostenido. La adecuación En esta última etapa llega el momento de la decantación. recuerdo el cuento "Este hotel es de respeto". entonces sabemos que ella es otra luchadora social." Para ver cómo operan los distractores. herido. y si la criatura tiene pegada una oreja o un dedo. ahora sí. Primer distractor: El lector puede pensar que esa mujer bella tal vez sea su amante y que por ahí va la historia. porque más adelante ella llega y pasa la noche con él. como un niño que crece sano. El relato comienza cuando un hombre llega a un hotel en la frontera de Uruguay con Brasil. como en el recién nacido los líquidos. para permitir que aparezca lo más fluido posible. cuando en realidad se trata 11 . Es. ya que el hecho acontece en la frontera. Poco a poco. Segundo distractor: Podemos pensar que ambos van a disfrutar de unas vacaciones muy sensuales y prohibidas. ya instalado. Se tiene ante sí un primer borrador. c) por la manera misteriosa en que el protagonista trató a las personas en el mercado y. se utilizan recursos narrativos que llamo distractores y que son parte importante de la construcción de la tensión. con los días. pero lo que sucede es una matanza en cuyo saldo se cuenta a la mujer que pasó la noche con él. pero que distrajeron). El cuento culmina cuando el protagonista huye. una tensión escasa. olvidado del mundo. Tercer distractor: El autor nos da a entender. puede provocar que la flecha caiga sin firmeza y describa solamente una lánguida y triste parábola. edición y hasta de reestructuración. flemas y hasta un poco de suciedad maternos. pregunta si puede recibir en su cuarto a una mujer. no es falsedad. Una tensión excesiva puede resquebrajar este arco. Los distractores Para ocultar la línea dramática definitoria del cuento. Mientras más distractores contenga el cuento. lo va sustrayendo. Así sucede con los cuentos. Su función principal es ir ocultando el verdadero asunto del cuento. se registra y. Pero poco a poco nos vamos dando cuenta de que el personaje es un luchador social que llega a organizar una huelga de brazos caídos. Por lo regular. que no había tales vacaciones y que lo más probable es que no fueran amantes. lo que llamamos cuento brevísimo –no mayor de media página– se sustenta en un distractor único. Los distractores tienen la función de hacer pensar al lector que el acontecimiento que está por narrarse tiene vertientes dramáticas distintas de la oculta. más eficaz y extenso será. Juan Bosch dice al respecto: "Cuando el cuentista esconde el hecho a la atención del lector. el cuento se va pareciendo cada vez más a sí mismo. Este cuento de Ibargoyen contiene unos cinco distractores que ocultan el hecho central. pero no sabemos si salvará su vida o morirá (final ambiguo). por el tipo de gente que describe. de la visión de quien lo lee. Sin embargo. por el contrario. Un quinto distractor es que creemos que van a apresar al hombre. b) por la indefinición de sus propósitos. Es el significado distinto al que posiblemente tengan. Algún autor puede hacernos creer. finalmente. Después de la luz. el momento en que las palabras y las funciones narrativas se sometan a un trabajo de corrección. que puede tratarse de un asunto de contrabando o narcotráfico. se realiza la operación correspondiente. lanzada con mucha fuerza.

de corrido ahora pongan. estos recursos no deben saturar el texto. Le ponen hombre solamente. mantienen postergada la expectativa que ya ha despertado en él. mirando piedra a piedra los muros de la casa de los delgados. al mismo tiempo. a la puerta di unos golpecitos. creando lapsos de tensión baja. una bagasa de las que por ahí caminan y ustedes conocen. yo lo tenía fichado desde los principios. De este lado de nosotros se pensaba en ir de pescaría. siempre deberán eliminarse los rellenos innecesarios. espejo de imagen clara. que cuando anduviera en eso. ropero nuevo. con nacimiento en Lambaré pero apuntado en Soturno. No. raro el anuncio porque para esas épocas llueve y llueve muy tupido. El hombre después se cruzó hasta el hotel. Marché con la célula. toda una serie de recursos narrativos blandos que no están necesariamente supeditados a la tensión. otro puede distraernos haciéndonos suponer que describe a un hombre muy guapo y sensual. 0 a cazar carpinchos o bichos de volar bajo. yeito casi les pido que pongan con esa máquina de escrituras que están batiendo. Fui a preparar sus toallas. control de toda gente que pasa. Esperé que terminara su limpieza. los pesos que dice la ley. encima. mirando también hasta la punta de la iglesia. le pregunté al 12 . en fin. El hombre parece que venía a explicarlos. la cartera de votar. hasta un jaboncito con olores dulces. pues abren paso a la confrontación dramática. salió con una pinta que hacía dudar. Hotel decente es el mío. la mitad del otro lado al menos. baño puerta con puerta. Al ser una expectativa anulada. un cartoncito con los datos que chofer era. luego reclamo papeles en regla. marcharía para Corral de Oro. La confrontación genera una especie de nudos anticlimáticos que funcionan como descansos para el lector y. Barata la tal pieza. El distractor es una herramienta que debe proporcionar placer. ventana a la principal arteria. me dijo. una quedaba bien libre. nada de cielo quedaba ese día. sin soplarles con su ruido el vuelo a las palomas. que de mañana o a la siguiente. Punto y aparte. cuando el objeto descrito es un suculento corte de carne. Este hotel es de respeto Saúl Ibargoyen Islas Pueden empezar así: el hombre llegó a Rivamento hace bien poco. Aunque equilibran la intensidad de la historia. por el contrario. con avisar bastaba. aunque a veces no esté estrictamente vinculado con el hecho narrado. Distinto hoy les hablo y bien saben por qué. Mala ropa no tenía. momentos de distracción que generan expectativas falsas y. ustedes las tienen vistas a todas. el distractor enmarca la acción que se cumple. seguido. ¿Profesión?. más bien. Si mujer podía meter. No les puedo decir de otro modo. Pero para el cuentista es diferente: el distractor es una forma de definir y orientar la acción: "no hizo esto por hacer esto otro". Tres días muy completos sin sonar. aunque no imposible. Bueno. es decir. orden de esta ciudad. En la misma plaza del Barón de Río Preto se paró. Necesitan. Es muy difícil. de calladito puede hacerse todo nomás bien. personajes incidentales y descripciones complementarias del ambiente o de los personajes. aprovechar los soles anunciados para la Semana Santa. Y eso que sin verme.de una mosca. claro que cuidando no traerse una ordinaria. hasta que pueda ser nombrado. cuando el lector se percata de que no se cumplirán se inicia un pequeño movimiento de baja en la línea de tensión. de adivinar o algo así. durante una tarde sin ningún cielo. dije. además de estos lapsos de tránsito. Yo acredito que ese silencio ya tenía algo mal a la mitad del pueblo. Cuando un distractor surge en un texto historiográfico es considerado accidente o error. suceso como los que nadie explica con luz de verdad en esta frontera. ya que los cuentos requieren construirse con elementos de diversas funciones narrativas. Son los Puntos de Confrontación (PC). perfila. y nadita de palangana: un buen lavatorio de pie blanco. pero que la regulan. La palabra con su nombre no va a demorar. cama de casal y medio. donde las campanas estarían sin cantar hasta el domingo. Pero pocos son los que para arriba miran. Documentos pedí. La confrontación Las expectativas que no se realizan crean tonos anticlimáticos o relajados en el relato. les aclaro para ustedes que siempre hago lo mismo: los dejo instalar. en el medio o al costado de tantas otras. Yo. Nunca ninguno entró y salió de mi hotelito sin poner de lo suyo en mis fichitas. Y ahora sí que podemos nombrarlo: Joaquím Coluna. una mesita para escribir por si estaba de carteo. nunca mando de primera a la mucama. incluyendo los párrafos de transición que van de una acción importante a otra. Cada palabra procura ubicarse entre las cosas que por todos lados y rincones abiertos andan. ustedes sabrán que él también me había puesto a mí como lámina de San Jorge en un marco. un baño pidiendo estaba el hombre. tantos años vividos. mantener una línea de tensión permanente en un relato. sin pedirme nada. estará cuando tenga que estar aquí. A Rivamento llegó pues. Me dijo si había pieza para una noche o dos. Sí. tendría que salirse de tren.

yo hablo. que los delegados de enfrente dicen que ustedes lo dejen pasar. Distinciones de amistad. un abrazo. Escriban también que la cara llevaba una piel con un color que yo nuca había visto. soldado en la edad de ser muchacho joven. la pinto como vi que era: morena y alta. comprador de vacas para matar enseguida. No es como el Hotel Viejo. perdonen. eso dijeron ustedes. comerciante. recién se fue con el primer sol. ustedes saben que hay negocio de santería. buen testimonio el del hombre. En los cuartitos del fondo se entraron. desde hoy. ¿Y de casorio o de matrimonio? Casado no soy. Pongan Pedriño en todas. que así lo llamamos desde que muchachito es. asustado. pero colorada y nueva ¿Se entiende lo que explico? Lo demás estaba todo igual. danzaba aquel pelo en la libertad del perfume a fruta abierta. bien elegida digo. pidiéndome disculpas y perdones. Rápido en contestar. dijo después. pasó para el otro lado del balcón. Eso es trabajo de rebote para ustedes. De seguido nomás. Cruzó las rayas de la línea. que salario exacto le pago. Si no hay algo en contra. pidió su llave. vacunador de ovejas y cristianos. agregó. como un vientito suave adentro de un viento grande. lujos no me gustan. y volvió a su pieza. con el personal muchísimo que se mueve y no para. como una hora y bastante más estuvieron. Sí. rincón tranquilo y todo muy por legal. o parte. ¿Qué está sucediendo 13 . él la acompañó hasta un carro de alquiler. es lo que me supo contar Pedrito. si permiten poner eso. el pobre. Piernas duras yéndose por caderas justas para ser del ancho de más agradar. ustedes saben cómo escribir. se mandó para la calle. que lo vieron de tren. ni al tipo también no. que tanto tiene ayudado a ustedes. Ahí los tienen. ¿Eso da para ser escribido? Si no da. vendedor ambulatorio. es mi manera especial. por más que se meneaba con lo de ustedes. que arreglan o que no arreglan. por hablar así. el motor jodía. ustedes saben y en las oficinas impostoras también. botas bajas. ¿Cuál?. lustradas de pasadita en el quiosco de Chapadón. Nada alcancé a escuchar. hacedor de galpones. que de auto. Mujer espero. que baile el que le toque danzar. quiso decir del mostrador. sí. en qué vueltitas estará ya revirándose. no los esperaban. pregunté otra vez. el medio enano que se desempeña con droguitas y macoñas. es mejor para mí contar. Quiero explicar. derecho el hombre en su traje gris limpio. Trece. de hora en delante. me contaba luego el gurí. ser patrón chico resulta un sacrifico. que antes no había estado en ella. desocupado. Aclaro que sólo eso habló. casi saltan con locura de alegría. pero no andaba. morena y alta. que ustedes son los que dicen que pase. La boca no era gorda. más mi empleado. Ando buscando. cerquita de los mercados de los turcos. mañana en Corral de Oro. tuvieron una conversa corta.rato de anotar lo que ustedes precisan. a Pedrito o Pedriño. Agarró su papelería. Su tiempo sin acercarse a estos campos y edificios frigorífico y saladeros. Nada de repetir por rúas y boliches lo que puedan oír de boca y expresión de los señores. más tarde. Volvió en menos que respira una mosca: contentos quedaron don Curitiba. es mi modo. que esto trae y esto lleva. beso tal vez y silencio. Buen día. nada seguro hay en estos pueblos perdidos. yo algunas letras. fabricante de caña. me dijo. la de ayer o la última? Toditas. pensó Pedriño. vayan escribiendo lo que mejor les guste. Bueno. El señor Coluna regresó cuando la boca de la noche era de tamaño. Allí se metió. ponen la música. gallegos con parentela que ayuda. No demoró la mujer. Pedrito lo siguió. es fácil comprender. Le dije que les trajera la ficha. que fulanito viene. favor de hacerla pasar. en Bayeté. Quiso decir que eran lindos datos. ustedes conocen de sobras. escritor de diarios. eso lo apunté al pie de las profesiones. y él a mí me tiene. llamé al gurí. la mujer sí me pareció que tenía algo diferente. Disculpen si hablo así. Ustedes cambian lo que quieran. ¿Y la última?. aquí. ¿La primera. ustedes. cerca de las doce o las once largas. señor. Yo. les decía que el gurí llegó con las babas de arrastro. siempre le tuve enseñando a ser discreto. dueño de cabaré. de respeto cualquiera me trata. El Pedriño llegó con la lengua que le colgaba como una corbata floja. Problema ninguno. Coluna salió otra vez. impaciente. bordeando los canteros con las flores de la Plaza Nacional. Soy patrón chico. este hotel es modesto. miró el número de la chapita de plata. y con una suerte que este patriota no tuvo. con su run y su run. Y de religión ¿en qué está? Tengo mi Dios. en bolsillo de adentro la puso. con los trabajos juntándose y el muchacho sin estar haciéndolos. entonces. si el señor cliente quiere. me contestó. para cumplir las leyes somos primeros. ustedes le habían pedido y este hotel es de servicio aceptable. Seguido puede ser. vivo con una señora. En el labio de abajo tenía como una cicatriz vieja. Unos pechos. que abrían el aire como a golpes de carne redondita y segura. Y dale que no me volvía a lo suyo. ¿Y de domicilio o casa de morar? Antes. dijo como si anduviera distraído. La hice entrar. El pelo le tocaba abajo de la nuca. en este hotel de usted. De la fuente para un costado. Se metió. bien rapidito. de todo comprar. Y me dijo: alministrador de estancia grande. pueden escribir Pedriño. mi hotel es de buen servicio. sobre todo pongan las verdades principales. continuando. a uno le dio la mano y a un tal Negro Pinto. un piso por año le amontonan encima y la cosa va de crecer. Ustedes son los dueños del reglamento.

y que trabajan como bichos. ¿Por qué me tenés demorado tanto? Respiraba y hablaba. Así se me fue el día. a un local de madera entraron y yo con hambre de un rico almuerzo de hotel. es realidad como fue. como tomando cuenta de lo de ellos y de lo de ustedes. comía y respiraba. lo que les conté de antes para ustedes. A mi hotel volví que las vacas no se ordeñan solas. 14 . De noche volvió la morena. me dijo. bien a lo rapidito. el señor Coluna. ni de bagasa. ¿El hombre te vio. el Pedriño a las corridas locas. ni los sueldos. ¿Quién más viste? Los tres salieron. y que en el campo no eran personas. cuando me explicaron lo que Coluna tenía por agrado enseñar para tantos que en la frontera se revuelven. Lindos pesos me pagó. y me contuve porque esas palabras no viajaría hacia ninguna verdad. ni sé cómo hacía aquello. me parece. paseándose por la calle como piojo en costura grande. y contentos. ¿Qué resultaba. Escriban eso. boca era beso de amor. no era tarde para el sol. don Curitiba. que los del otro lado ya venían con sospechas de eso. Yo me pasé el día en atención de turistas que venían de Montevidéu y de Ycaquí. nada de inventos son los míos. el señor esté tranquilo. Para el hombre. sabrá bien mejor hasta dónde los llevo. le pregunté ya con estas manos con un puno en cada una. gritaba. Y aparte. que ya sabían todo. según va escrito. como peón lo maneja. ni de loca. pelo era pelo bajándole la nuca. Y más. el tal Coluna. y qué sé yo cuántas injusticias del tal yeito. era el plazo que ustedes mandaban avisar. ni de ordinaria. al Luisiño pueden preguntar si gustan. negros me señaló. parecía lo justo. el Negro Pinto empezó a llamarme. santería. me dijo. porcentaje de justicia. más bien en el comercio. con uno nomás le venía justito para empezar. con la morena se fueron. pues así las llamaron ustedes mismos. creo que el mismo de la primera vez. clarito que si lo digo es porque ustedes me lo dijeron. Sí. que te conozco. impresión que tuve. pongan si quieren que desde gurí traigo como ese vicio. Era el que manejaba Luisiño. ropa de brillos no usaba. don Curitiba. mucho para cualquiera. No me pregunten por qué parecía de esa forma. caminaron sus diez cuadras o quince. Plaza Nacional. ya no tengo dudas ningunas. Conmigo se enojaron ustedes. Casi le contesté que yo cumplía como buen patrón patriota que soy. por eso les avisé a ustedes de apuro. para que las ventas bajaran justo en medio de la Semana Santa. pregunté de nuevo. Se ve que conversaron con ustedes. se ponían a joder con que los jornales no daban para la diaria. alguno de ustedes se le escapó eso. ni entre nubes estaba. ustedes tienen conocido esos negocitos de cabaretes. no me vio. y que en la tabacalera de los gringos griegos hasta los gurises sudaban sus doce horas y que en las tiendas se aprovechaban con las muchachas. creo. ¡qué gorda paciencia! Por eso tantas profesiones de las que faltarían. ¿Se acuerdan que les traje el asunto yo mismo? ¿Para qué habré cruzado hasta aquí? Era bravo andarse de quieto. todo junto. Le cobré tarifa de ley. ustedes me explicaron para mí. Pedriño. y que la cosa estaba en que el viaje del hombre era para se organizar una huelga o unas jornadas de brazos quietos. decime. ¿Y después?. serios los vi largarse. y aclaremos bien. te vio o no te vio?. le anduve de atrás. y que echaban para fuera a los mozos de los restoranes por una sopa fría. aparecieron con dos más o tres. en cuanta gente conocida pisoteaba la arteria principal. Esto para la mucama. El hombre se fue de mi hotel a la otra mañana. un poquito aparte ahora. No me quedé tranquilo. reconozco que ciertos modales de caballero lucía. estuve por cruzar cuando vi que bajaron los delegados de enfrente. por eso anoten bien limpio: era otro día con puro silencio en todas partes. de espalda nomás. los otros juntándose. Que lo ponga para entender por quien lea. sólo podía preguntar. y sin ruido se movían cuidando las entradas y los caminos posibles. con ustedes averiguando. pero de frente no. Y pongan más claro todavía.contigo?. no es mucho lo que ganan las pobres. y yo a correr como me largué. seguro. por la estrada de eucalitus que va para el frigorífico. El hombre. de distraídos. el hombre. iba respondiendo. No. que no debía cruzar nunca. de mientras el gurí comía su almuerzo pegajoso. con turistas en lote. Y ustedes se habrán dado cuenta: no encontré cielo por ningún lugar del aire. casas donde las parejas van a pasar sus horitas. El señor Coluna pidió su llave. A él. y que las veces se pasaban para acá. apenas tuve un momento para mirar el cielo. otras casas para juegos de cartas y tales timbas. ¡pero qué silencio! Tengo mis criterios de hablar. Junta plata para comprarse uno igual. de dónde sería? Nada de pinturas ni teñidos. lo demás más eso. él llevando su valija. le pregunté sin darle afloje. encuentro con esa gente. En su camioneta negra entraron. Nos saludamos y ya se subieron en un carro de alquiler. que los buenos colegas de enfrente estaban pensando la cosa. a Pedriño le dije que en su casa se estuviera por dos días. El tal señor Coluna tenía costumbre de juntar operarios o cualquier personal de trabajo que fuese. lustrada de botas. muchos viajes de ocuridad y madrugadas. Escriban bien claro. el hombre. que era muy mejor un arreglo entre ellos y ustedes. la vi a ella y a su ropa. una horita de minutos largos quedaron en el sitio. a toda pierna y bofe. Entonces aquellos hombres. no sé cómo pudo.

la montonera de cuerpos quietos. y quien me lo llevó. mis maneras son de conversa. yo creía que más que usted. el interés del lector se captará de inmediato a partir de sus preguntas y expectativas sobre el conflicto. siguió con su palabrerío serenito. Sacrificio de patrón chico. me terminó de decir. Ésta es la primera de las cuatro exigencias que considero fundamentales para escribir un cuento. muros. En lo cortito. Ustedes escriban todo con estas palabras mías. Salinger. uno algo temblaba. unos con otros y todos a un tiempo solo. en el momento en el que algún gallo empezaba o terminaba de darle al canto. seguiditos. paralítico. y crucé y no me importó que ustedes iban a enojarse otra vez y más. El hecho por narrar. Tal como lo explica Juan Bosch. acredito. sangre le bajaba por la boca. A usted ni lo toco ¿para qué?. ganar para vivir en la decencia. y yo quedé en el medio de los ocho ojos. con supersíntesis como ésta: el suicidio de un ex-combatiente de la Segunda Guerra Mundial en el cuento "Un día perfecto para el pez banana" de J. cuando me levanté lo vi. el que estaba era Pedriño. si el texto inicia en un punto de tensión alto. Usted tan hundido en este feo asunto. a diferencia del tradicional o del que posee argumento lineal. sobre la línea parecían sonar. ¿Dónde estoy metido. se oyeron los tiros. me dijo. quienes deben cumplir su destino de manera sostenida. El hombre Coluna no estaba. soltando caldo espeso por cuanto agujero le habían arrimado. Pero fueron. como patrón chico que soy. sin campanas y sin cielo ninguno. para que se entienda bien. difícil que puedan borrarla así como así. de principio a fin. se ve de cuanto lado. dónde me han metido?. es el acontecimiento que da sentido al texto. poco a poco. La segunda es el despliegue del cuento a partir de un solo hecho por narrar. y menos cerca la barriga manchada de un tal Negro Pinto. a mi empleado de buena confianza. por lo cual tampoco logrará brevedad. Cuando volvía. entre los de acá y los de allá. Yo vi que se iban ligerito dos o tres camionetas de las negras. tal me han dicho. no de esos tales estropicios. a los hermanos de "Casa tomada" de Julio Cortázar. la venganza de un coronel por el asesinato de su padre muchos años atrás en "Diles que no me maten" de Juan Rulfo. implacable. Aquello era un asco de cosas calientes arrastrándose había tres más. el cual imprime una conducta dramática precisa a los personajes. ¿Yo que le iba a contestar? Preguntas no tenía. y yo no podía salir de mi hotel. el lucro gordo se lo tragan los que ustedes se saben y aprenden de memoria. Ustedes sabrán por qué lo llevaron a él. Fue mucho para mí. balacera le dicen por la televisión ahora. porque soy patrón chico y mi hotel es de respeto. Y se hizo como una sombra entre los dos quiero decirles para que escriban bien clarito. y a dos negros montados en una cruz oscura.Esa noche yo saltaba revirando de los nervios. no me soporté más la nerviosura y me tiré hasta el barullo del tiroteo. escriban que pensé. por la sombra parecían más de los que resultaron ser. En la Plaza Nacional. En el fin de la noche. principia por algún punto del conflicto de la historia ya desarrollada. así me mantuve bien de inmóvil. chapa blanca y letras al costado. tratando de cuidar lo poco mío. Como cuatro colegas de ustedes vi salir que corrían. Otro día de silencio. de timbas y boliches salían asustados. Al suelo me largué. sordo hasta para escuchar el corazón que me andaba perdido por los recovecos de mi jodido miedo. La calle estaba pelada. que se fue de golpe. entre muertos me caí. al fin de tantas cuentas y vueltas. su empleadito. Y yo estuve hasta ahora en mi hotel. En el suelo con sangre que no veía. la tensión tenderá a diluirse y el texto tendrá un final poco eficaz o turbio. si el cuento planeado contiene más de un hecho por narrar. "Exigencias" del cuento moderno El cuento moderno. De ahí la exigencia de 15 . demasiado. el cuentista empieza por describirlo en pocas frases. y pedí para declarar esto que ustedes escriben. Porque cerca pude ver el pelo sucio de la mujer morena. como nadando en arroyo conocido. para atrás mandaron una mirada entre todos. la metamorfosis de un hombre en cocodrilo y la pérdida de la razón en "El cocodrilo" de Felisberto Hernández. va a quedar. y el Pedriño no estaba. o la sustancia amenazante e indefinible que expulsa de su hogar. D. sabiendo que a Coluna y su gente los iban a castigar por hacer unas propagandas aquella noche. el tal Pedriño. Llevaba la mano izquierda en un trapo blanco y colorado. unas cuantas balas hicieron buracos en esa línea de frontera que. porque hasta la familia de Pedriño sabe. la trama empezará a avanzar en zig-zag. Que las hicieron bien sí. acostados en cama dura. en la línea misma y algo para este lado. ya había gente corriendo hacia el matadero de la plaza. suspiraba con sus pocas de vida. base del conflicto. ya nadie puede señalar dónde está quedando. Total. muy tranquilo me habló. alguno de ustedes aquí. paredes y veredas con pintura roja. sintiendo los suspiros de alguien que no quería morirse. me topé con el señor Coluna. siempre en lo legal y con mucho reglamento. y traigan nomás los papeles que ya se los voy firmando. porque mi gente de por aquí sabe. usted.

para quien el cuento consta de un solo movimiento. a manera de indicios que quedan fuera de la atención central del lector. ya no habría cuento. Pasó esto. pues plantea la necesidad de una estructura dramática en la que las acciones de los personajes lleven al lector a suponer hechos narrados posibles. es precisamente esta: revelar. Veamos. La cuarta exigencia del género consiste en atraer significados externos. pero de manera tal que ese recorte actúe como una explosión que abre de par en par una realidad mucho más amplia. como una visión dinámica que trasciende espiritualmente el campo abarcado por la cámara. Para ello. S. Aun "El dinosaurio" de Augusto Monterroso. la obra final sólo cobra sentido cuando logra significar algo más allá del entramado de acciones que relata. basado en la lucha de la voluntad por alcanzar algo. cuando llega el momento de la revelación: el hecho se va desatando paulatinamente. si el hecho por narrar se contara con la inmediatez de las anteriores supersíntesis. parafraseando a Horacio. máxima expresión de brevedad. En el caso del cuento. aquello después: eso es cronología. sino que genera un significado externo. son sólo cronología. Roland Barthes formuló una teoría del cuento en dos piezas. la transformación de los personajes marca la escisión que divide la estructura del relato en los tiempos referidos. Si ha sido sabio. Para que la historia florezca. Esta necesidad de ocultar el hecho es. se puede poner el principio después del medio o empezar la narración por el final. sino fundirse con ella. Fórmula simple pero de ningún modo simplista. aconseja y predice. Toda ruptura conlleva multiplicidad.construir el cuento a partir de un hecho nada más. Los hechos mantienen una sucesión temporal y una sucesión lógica. que no se cumplen. puede involucrar dos o más hechos sin afectar su estructura ni la construcción de los personajes. y abre una diversidad de opciones para el segundo. En ese sentido. Los cuadernos de contabilidad personal de T. Cuando la historia no se queda en el mero entretenimiento. para la cual toda historia consta de principio. son unos al comenzar el cuento y otros al llegar a su término. lo que suele resultar es un texto descriptivo. para el escritor de ficción. Al final. significa todo un acercamiento al proceso de creación. Sin embargo –y aquí entra la tercera exigencia del género–. pero esas notas han servido para desplegar todo un cúmulo de interpretaciones biográficas: una parte de la lógica de vida del autor. ¿cuánto tiempo pasó durmiendo?. Así. Si bien contar un cuento supone narrar un acontecimiento específico a partir de un conflicto desarrollado. Cortázar lo compara con el arte de la fotografía: "Fotógrafos de la calidad de un Cartier Bresson o de un Brassaï definen su arte como una aparente paradoja: la de recortar un fragmento de la realidad. a cuentagotas. deja al lector en suspenso: ¿quién era el dinosaurio?. como la poesía. La sustancia. después de 16 . ¿por qué seguía allí? Lo atractivo es construir un relato que permita desplegar y al mismo tiempo ocultar el hecho hasta el final. poco profundo. al contrario. ¿qué es?. que se oculta y revela para mantener el suspenso. La novela. por eso pasó aquello: eso es lógica. no separarlo en el sentido en que lo plantea Anderson Imbert. según la cual los personajes sufren un cambio en el transcurso del relato: viven un antes y un después. Poe mismo resume la técnica cuentística así: "Un artista literario hábil ha construido un cuento. medio y final. fijándole determinados límites. además. cuando llega el momento del desenlace. Las partes del cuento Desarmar textos en partes es un intento por comprender los mecanismos de los géneros. el ordenamiento de las partes no debe confundirse con la lógica de los hechos de la historia. en la opacidad que genera el ocultamiento. divertido. la razón de ser del final. la noción más simple consiste justamente en lo contrario: en no dividirlo. ¿simboliza algo?. pongamos por caso." Si el cuento no cumple con estas cuatro exigencias básicas. es necesario que los hechos estén vinculados también de manera que unos hechos engendren a los otros. estamos ante un cuento. sobreviene la revelación del hecho narrado. En el cuento. también. El cuento. Es aquí donde las cualidades del buen narrador pueden salir a la luz. y en el mejor de los casos. Eliot. La teoría del cuento de tres tiempos se desprende de la más antigua poética aristotélica. sus nexos tienen que describir una relación de causa-efecto. como ocurre en la película El ciudadano Kane o en la novela Crónica de una muerte anunciada. no sólo es dulce. el cambio de un personaje rompe con una personalidad conocida durante el primer tiempo. a mi manera de ver. anecdótico. por el contrario. el principal reto narrativo para el cuentista. una vez definidas. pues su concatenación lógica y cronológica permite que. Esto pasó primero. no ha ajustado sus pensamientos para acomodar sus incidentes. pero que sirven paradistraer al lector del hecho central narrado. no se concretan. estas tres partes o tiempos puedan intercambiarse según las necesidades del relato.

y para ello es aconsejable narrar en copretérito. o el clima. no podrá realmente considerarse como tal. sin embargo. Algo similar se puede hacer con los finales y otras partes. Por este motivo. Si. el principio se retrabaja y afina para que al final nos quedemos con el más eficaz. cierto efecto único y singular que resalte. pues nos acerca a lo que plantea Azorín siguiendo las enseñanzas de Poe: “En un cuento bien logrado. veremos que el conflicto llega sólo cuando la pequeña actúa de un modo distinto al que suele y violenta su vida cotidiana: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita. gustos u obsesiones. la posibilidad de un cuento pensado en cuatro tiempos. si el cuentista se ha percatado de que no está hecho. Si tenemos claro que el hecho es la venganza de un coronel que quiere redimir el 17 ." Según las frases expresadas por Azorín. aunque puede expresarse en tres frases. pero un día desobedeció a su madre y tomó el camino peligroso. centro culminante entre el desarrollo y eldesenlace tras el cual sobreviene el término de la historia. Los cuatro tiempos Planteamiento. se resuelve con la reestructuración. sino en su intensidad y cualidad: es el primer momento dramático de la historia y. tina pregunta intrínseca al hecho por narrar. a veces emplea media página o algo más. directo o indirecto: el cuento debe comenzar interesando al lector. La parte delprincipio del anterior esquema de tres se toma como el planteamiento (primer tiempo)." Queda. sino un instante. estamos indicando que de ese modo puntual. como dice Bosch. Una vez cogido en ese interés. Problema. "el cuento debe comenzar interesando al lector. anticipando una cara del conflicto. La exigencia principal es que comience con acciones físicas o psicológicas de los personajes. pero si carece de una finalidad precisa. Si se trabaja bajo la figuración –automática y asociativamente–. conflicto o nudo (segundo tiempo). hay que considerar un punto más de importancia: elclímax. una premisa. siempre y cuando contengan el primer impulso de tensión. Suele comentarse la dificultad de "encontrar" el principio de un cuento. En el segundo. combinará los acontecimientos que mejor le ayuden a establecer el efecto preconcebido. Lo que una persona imagina y externa verbalmente sobre otra podría llegar a adoptar la apariencia de un cuento. que deja una especie de presentimiento palpitando en la mente del lector. En el primer caso. vale escribir por separado varios principios relacionados con el cuerpo del texto y evaluarlos para elegir el mejor. De cualquier manera. y el desarrollo (que queda en tercero).haber concebido. El pro ble ma da ingreso al pretérito simple y se introduce a menudo con una frase adversativa. es porque ya encontró indicios de su ausencia y tales indicios le servirán para escribirlo. puede suceder que los párrafos iniciales correspondan a una sección posterior y que el principio se encuentre en otra parte del texto o que no esté escrito. El planteamiento es una exposición en la que se relata cómo son las cosas cotidianamente en la vida del personaje central: en él se describen hábitos. o: "Acostumbraba llevarle de comer a su abuelita". aunque violenta esa cotidianidad. Aunque no es propiamente otro tiempo. las tres primeras líneas tienen casi la importancia de las tres últimas. Pero recordemos los procesos. se puede introducir el problema con una irrupción que. Pueden serlo." El conflicto es una parte sustantiva del relato. el lector está en manos del cuentista y éste no debe soltarlo más. el medio se desata en dos partes: el problema. La importancia de esta anticipación. así. abriendo una expectativa. El problema se encuentra contenido ya en el mismo hecho por narrar. Si volvemos al cuento de Caperucita. sino por la fuerza con la que pone al acontecimiento en marcha. no le resta congruencia al relato. con un cuidado premeditado. en el segundo tiempo. conflicto o nudo. como se verá más adelante. solían transcurrir las tardes de la niña. Con este fin. y no posee un conflicto. Si decimos: "Caperucita vivía en el extremo del bosque". la forma más recomendable de hacerlo es con acciones que tengan un grado de tensión importante. reeditando los elementos dramáticos. inventará los episodios. al revisar la estructura y el desarrollo de la tensión. y no de otro. pero no hay plena seguridad de que la primera acción del cuento vaya a ser el inicio del relato. eludiendo esas entradas en las que se describe el ambiente. puede pensarse que el principio del cuento son esas tres o cuatro primeras frases. se comenzará de manera inevitable. Durante la adecuación. para luego acercarse al personaje." Esta idea la ha detallado Bosch: "No importa que el cuento sea subjetivo u objetivo. la medida del inicio no está en su cantidad. que el estilo del autor sea deliberadamente claro u oscuro. no se logra tanto por la belleza de sus palabras (que lo deben ser). el final es el desenlace.

De la misma manera. la señal en la frente de Caín y el 18 . fue necesario reemplazarlos con el acto sexual completo como escena culminante. En este punto. encarnadas en cada uno. Entonces los grados de tensión llegan a su nivel más alto y el lector se encuentra desconcertado pues. con su eficacia. donde confluyen las líneas de distracción y la línea dramática definitoria. Es decir. Es el momento cumbre. etcétera. sólo se recrea el homicidio narrativamente en el momento culminante del relato. Pero sin conflicto no hay cuento. Lo conduce hasta las cavas y lo encierra en un lugar mal ventilado. qué fue de la vida del asesino. cómo se encontraron vengador y objeto de la venganza.A pesar de que no se trata de un tiempo. sin saber que va a encontrarse todavía con otra más. Montesor engaña a este personaje haciéndole creer que posee una barrica de amontillado. al momento aparecerán por lo menos dos personajes necesarios: el que desea ejercer la venganza y el que será objeto de ella. vino difícil de conseguir en época de carnaval. que es la crucifixión. Caperucita creerá en los embustes del lobo. Vale decir que el conflicto puede basarse en fuerzas contrarias nacidas de sentimientos tan suaves como el amor o la amistad. en la que el primero decide matar a Fortunato porque le es insoportable su forma de ser. La escena culminante sucede cuando Montesor arroja una antorcha dentro del sitio donde ha quedado atrapado Fortunato. la escena culminante o culmen.asesinato de su padre. El final no ha de ser falso ni gratuito. es decir. la niña entrará confiada en la casa y nadie estará allí para salvarla. la sangre había recibido su color encarnado para hacer más profunda la pasión. que la tensión pueda sostenerse firme hasta que el nudo del hecho narrado se desate. si tiene unidad de efecto. pero no es así: el elemento realmente cumbre es el castigo. Se trata de una secuencia sumamente rica y compleja. pues en ella se preparan los elementos que darán pie a la resolución del conflicto. un fusilamiento. a pesar de que desde el principio se conoce el trágico destino de Santiago y a lo largo del libro se menciona innumerables veces. Desarrollo. Durante años se hicieron películas para que dos personas se pudieran besar al final de la cinta. pues al llegar aquí el lector puede imaginar múltiples conclusiones. El clímax un momento aparte. el fuego acaba con el poco oxígeno que le queda y éste muere asfixiado. sino de un punto culminante de breve duración. distinta. dos fuerzas dramáticas. El episodio de Caín y Abel nos podría hacer pensar que en su historia el homicidio es la escena culminante. Muchas escenas se escriben a favor de una sola escena: aquella que contiene el clímax. Porque entonces nos encontraremos ya ante el punto climático del relato. Esto no cancela que el texto pueda resultar una prosa poética. se enfrentarán para dar vida al conflicto. el clímax merece un apartado especial. el narrador se verá en la necesidad de sustentar y desarrollar frente al lector los indicios estructurales de esa problemática: cuándo y cómo mataron al padre del coronel. el desarrollo del problema suele ocupar la mayor parte del cuento y en su interior ocurre el mayor número de peripecias. como Poe decía. Una vez presentado el conflicto. En Crónica de una muerte anunciada. ya es cuestión de la resolución dramática. como ocurre en la novela negra: ambos géneros giran en torno al culmen del homicidio. por ejemplo. no es necesario que nazca de asuntos terribles. Las fuerzas encontradas caminarán. un retrato o una crónica. Una sustancia dura como el hierro fue concebida por la mente de Dios con el único fin de dar fuerza a los clavos. Cuando los besos empezaron a gastarse. necesita ser congruente con la estructura del cuerpo de la narración. el lector ha acumulado ya mucha información sobre el conflicto en el que se basa el relato. hasta llegar al punto más alto de tensión posible. darán giros o se enturbiarán. Casi cualquier cuento criminológico planea su estructura en función de la última escena. sólo cuando el lobo tenga los elementos necesarios y se disponga a devorarla habremos terminado de desarrollar la problemática del cuento. última carta que el narrador jugará en su favor. Poe relata la venganza de Montesor sobre Fortunato. reservada para el final. una venganza. aunque formule varias hipótesis. pero el problema que llevará hasta ella a los personajes deberá relatarse con tal impulso. Parte decisiva para entender el valor del relato y percibir sus fundamentos. Si se consigue la venganza o no. Decía John Donne que la historia universal había sido hecha como una escenografía del incidente más importante de la historia. etcétera. pero desconoce aún la línea dramática definitoria. una escapatoria. cuando el rumbo de la historia ha de definirse. una conquista. aún no imagina el final de la historia. En el clímax estamos todavía en la parte oscura del cuento. En "El tonel de amontillado". Pero hay también cúlmenes de otro tipo que funcionan recreando situaciones límite: una captura. la más delicada y palpitante. cualquier cuento se encuentra regido por un culmen. más tenso. ligado a los indicios. su abuelita será rendida.

por lo tanto. le presta importancia. Véase la gráfica al final de esta sección. Consiste en desarrollar el hecho narrado. Hay varios tipos de final. hasta el punto en que la información ya es suficiente. El más común es elnatural. El finalambiguo se coloca entre dos extremos y. Esto se sale de la estructura creada para el cuento y se trabaja más por acumulación de motivos dramáticos. sin alcance. Muñoz. sin un desvío: he ahí en pocas palabras el núcleo de la técnica del cuento". lo hará bajo su propio riesgo.3. con un rango de tensión de alrededor de 8. un hombre ambicioso que. el final se vuelve detonante. si bien no es esperado por el lector. el cuento no alcanza a tener dramáticamente más de cinco soluciones. explosivo. Por lo general. Un día escuchó que la luz es como el agua y a partir de esa frase hizo una historia: unos niños rompen un foco que empieza a derramar luz. Un efecto semejante sucede con el final flotante. evoca la presencia de una muerte no dicha pero sugerida con fineza: "Bajó muy hondo. con tal de no perder su oro. Así pasa en cuentos como el de "Oro. Si en su impresión el lector decide concluir la historia con un final concreto. como el cuento se maneja sobre un hecho narrado solamente. la unión se logra cuando ambos tienen que matarse: él envenenándose y ella atravesándose el corazón. la escena culminante empieza a caminar en dirección de las cualidades que asemejan al agua con la luz. con apenas algunos elementos anecdóticos para reconstruir.. caballo y hombre" de Rafael F. con lo cual el autor regresa al pasado remoto o al inmediato para irlo revelando poco a poco. el arte consiste. "Comenzar bien un cuento y llevarlo hacia su final sin otra digresión. sin dejar la menor duda sobre los acontecimientos. porque evidencia la intensa soledad en la que vive el personaje. Hasta aquí podríamos pensar en una conclusión flotante: el hombre muere y nadie. en este final abierto se presentan al lector no más de cuatro o cinco expectativas como posibles soluciones. generando una inundación imposible pero poética y efectiva para la resolución de la imagen inicial. Aquí. consecuente. actualmente se prefiere comenzar el cuento con el conflicto desarrollado. casi diluido. Debajo de ella. Sólo que en este caso el lector tiene pistas más claras. Poe decía que todo cuento debía escribirse pensando en que los últimos párrafos ordenarían las vicisitudes de la historia. sugerencias que le ayudan a definirlo: basta una frase clave para que el lector entienda lo que pasó. base de la construcción. a veces se tiene la escena culminante. como si quisiera cerrar la historia con un grito catártico. Los imprescindibles para un buen esqueleto El tiempo y los verbos El cuento se sustenta y transcurre en el tiempo. inesperado. tampoco alcanza a ser sorpresivo. Desenlace o final. con todo y distractores. en la forma de obtener ese culmen. Algo la empujaba. También podemos optar por un final sorpresivo. sin realmente describir lo que pasa. Como el punto de partida es la imagen de dos elementos que metafóricamente "fluyen". que deja al lector con los datos mínimos necesarios para crear una impresión emotiva. pero que está cobrando fuerza. En Romeo y Julieta. Seis posibilidades implican ya una gran maestría. ni el narrador. Pero cuando el autor puntualiza que nadie sintió pena por el hombre. Así sucede con los cuentos de Raymond Carver. como el grito que resquebraja un gran silencio. el cuentista ofrece un final que rebasa todas las expectativas que el lector fue contemplando hasta el momento del clímax. Pienso en el cuento "La vida no es muy seria en sus cosas" de Juan Rulfo. decía. Al comenzar a escribir un cuento. Valor similar al del finalabierto. a quien una comparación seductora lo puede llevar a escribir un cuento. plantea dos alternativas de solución sobre las que el lector tendrá que elegir.En el desenlacehay que desatar el conflicto con claridad y plantear una resolución. Juan Bosch. En cambio. determinante. Hay escritores muy intuitivos que trabajan a partir de una imagen y no de un culmen. entonces sobreviene un final ligero. que se basa en sobreentendidos. como recomienda Juan Bosch. Aunque existen múltiples formas de manejar el discurso temporal. entonces. como en el caso de Gabriel García Márquez. que suelen terminar casi imperceptiblemente. con justa razón. que está ligado al argumento y que. en el finaldetonante el cuentista se desahoga por completo. el suelo estaba lejos. es más bien lógico.. donde el último párrafo. Hay otro recurso que no es un final propiamente dicho. 19 . obra tejida de manera que el amor se vea consumado por encima de la voluntad de los demás y de la vida misma. hasta que sobreviene una inundación. en el que se relata la muerte del general villista Rodolfo Fierro.consecuente destierro. muere hundido en el fango movedizo con su hermoso caballo. sin una debilidad. pues significa que el cuentista usó al menos cinco líneas de distracción.

en otras ocasiones se combina con el donador y proporciona los instrumentos de trabajo y la infraestructura de la hazaña. incluso ahora es posible que el hombre sea el beneficiario de las ganancias derivadas de una hazaña realizada. un iluminado y modesto restaurante pueblerino de los Estados Unidos. texturas. Y un espacio ocupado es un am bie nte con determinadas características. patrocinar o promover la hazaña. ni para que la sustancia de la joven Aura dé vida a su tía anciana. y culmina con un final específico. en este caso. Si tomamos en cuenta que todo relato lleva implícita o explícitamente dos líneas de acción que chocan. se le puede distinguir comopasado inmediato. avanza hacía un clímax donde debe haber varias líneas de resolución. más bien. Otro tipo de estación de ferrocarril alejaría la soledad del guardagujas. En un restaurante lujoso y custodiado. colores. la atmósfera es el ambiente concreto donde suceden las acciones del cuento: jardín. El villano mayor en la mitología griega es el dragón Tifón.En la vuelta alpasado remoto. La mayoría de los cuentos deDoce cuentos peregrinos de García Márquez tienen esta forma temporal. Cuando son acontecimientos que están muy próximos al presente. el cuento folclórico habla de un mundo en el que la acción no es prerrogativa de la mujer. El falso héroe también es categoría de Propp. En el cuento folclórico los hermanos mayores del príncipe suelen errar en el logro del prodigio. porque son villanos deficientes. da más información sobre el conflicto. en coprotagonista. historia. y el autor los utilizará como mejor convenga (hechos que pudieron haber sucedido en la tarde o el día anterior). gobierna la acción desde fuera de la cancha y evoca los tiempos en los que él era héroe. Estos ambientes adquieren una función narrativa cuando se convierten en atmósferas. su falsedad no estriba precisamente en que se trate de un villano: basta con que sea incapaz de realizar la hazaña. Desde luego. La categoría del falso héroe permite hacer catálisis aceleratorias o retardatarias de la narración. bien por exceso de ambición o por falta de virtudes. fuerza y determinación. A partir de él hace una vuelta temporal hacia el pasado. El cuento que inicia cuando el conflicto dramático está desarrollado genera una especie de presente capaz de crearle expectativas al lector. luz y sombra. y está compuesta por sonidos. anterior. que provoca que el reverso de la hazaña sea la fechoría. hace mucho tiempo rezan los cuentos de nuestra infancia. de encomendar. recámara. rectifica estrategias. El ambiente y las atmósferas Al lugar de los acontecimientos narrativos no puede llamársele simplemente "espacio" porque éste es una abstracción. la brujería. y después regresa al presente. Estos elementos se utilizan dependiendo. Los gigantes derrotados tienen que presentarse a su servicio. en general. como el de "Los asesinos" de Hemingway o una vieja casa oscura como la de Aura. amigos o compinches. formada por las directrices de ida y vuelta del pasado al presente y viceversa (véanse gráficas al final de esta sección). Si la casa de Aura fuera iluminada y moderna no tendría la atmósfera apropiada para el misterio. En la literatura moderna hay un desplazamiento del rol del recipendario hacia otros de mayor actividad. de Fuentes. Muchas veces sólo la describe. en la que va desentrañando el conflicto del principio. habitantes. Le llamo pasado remoto porque en muchas ocasiones el conflicto se instala en un tiempo distante. los asesinos se verían ridículos. Puede ser una terminal de ferrocarriles solitaria y desértica como la de "El guardagujas" de Arreola. que no llegan ni siquiera a intentar el sabotaje del núcleo de la hazaña. que llegan a hacer las veces de falsos villanos. para que aparezca en concreto es preciso que esté ocupado. que llegó a cortarle los tendones al padre Zeus. olores. Los falsos villanos no son falsos porque a la postre resulten héroes. En este sentido. La princesa es la recipendaria de la hazaña: los beneficios del trabajo del héroe son para ella. bien por falta de valor. por qué no. La princesa se transforma en heroína. El falso héroe permite retardar la acción: no es lo mismo que el príncipe consiga el éxito de la hazaña a contar. sino también a su propia princesa y hasta a algunos hermanos. Estos movimientos temporales generan una especie de Línea Argumental del Tiempo (LAT). el gran tesoro está destinado a incrementar su ajuar. que decir que el príncipe acometió la empresa después de que fallaron sus once hermanos. El mandatario o padre del príncipe tiene la misión. lo que se le atribuye a los personajes femeninos es más bien la pasión. resulta muy natural que el villano o antagonista tenga también no sólo a su aliado y a su propio donador –a veces el mismísimo diablo–. Es consultado en momentos difíciles. el cuentista dará indicios sobre el conflicto. sino. al momento en el que se narra el cuento: "Había una vez. el pájaro que habla debe entretenerla en sus ratos de ocio. calle. del hecho 20 . por una mujer.

pues el cuento se alimenta de lo muy específico y el detalle. La descripción de paisajes. El lector de cuentos no sólo quiere una historia de amor. que consisten en establecer la secuencia de las principales acciones del relato para que el cuento o novela fraguada tenga una estructura firme y no se desvirtúe con largas descripciones. El cantinero está sereno y parece que el tedio lo inunda todo. que sugiere la hora del día. Los diálogos No es necesario que sean breves. también desea saber cómo se llamaba la chica. El amante se entera de las intenciones del traicionado y 21 . Se usaban dos o tres frases agudas que jalaban el interés del lector. El diálogo debe utilizarse como un elemento incorporado a la narrativa sólo cuando sea necesario. objetos. Ella lo traiciona.por narrar y el tipo de tensión dramática que el cuento plantea. Planea una venganza y 4. se puede elaborar una primera escaleta: 1. el que brinda consejo sobre una determinación tomada y muchos otros. al integrar otros elementos del cuento como los distractores. se procura un subtema y se trabaja cada vez con más y más concreción. Hay cuentos en los que predominan los diálogos. entonces. contundentes. debe estar de acuerdo con la línea dramática. Una vez elegido uno. el imperativo. personas. 3. Al integrar este nuevo elemento. Gabriel García Márquez usa la técnica de las escaletas (o escaleras). Ejemplifiquemos estos primeros pasos. es decir que no haya diálogo alguno. Una atmósfera bien elaborada contribuye a hacer más eficaz la historia. 4. el que hace peticiones. a qué olía. sino que simplemente cumplen con favorecer la comunicación. El primer paso para hacer una escaleta es determinar el tema de la narración. Ella lo traiciona. Recuerdo una descripción de Juan Carlos Onetti en la que un hombre entra en pleno mediodía a un bar y lo describe así: "Al fondo del salón se encontraba el barman limpiando un vaso. Es conveniente recordar que los cuatro eternos temas literarios son la vida. luego escogemos como subtema la traición. En la débil penumbra se escuchaba apenas el vuelo de una mosca. Vislumbradas ya algunas de las acciones que dirigirán el cuento. Podemos enriquecerla contraponiendo al proyecto inicial otro nuevo en sentido inverso. es un lugar silencioso. y esto no altera la estructura del género. Aquí. la mata. directos. La descripción de ambientes y atmósferas no puede ser gratuita. Planea una venganza. con poca luz. procurará impedir la muerte de la heroína y podría surgir del tercer personaje involucrado en el triángulo: el amante protector." Con sólo dos frases Onetti entrega varios datos de la atmósfera: en la cantina no hay gente. De esta escaleta surgen nuevas acciones que aparecerán en un ejercicio posterior más preciso. con los elementos mínimos acordes con la escena y quedar instaladas de inmediato en la imaginación del lector. como en algunos de Anton Chéjov o como en el mismo "Un día perfecto para el pez banana" de Salinger. la muerte. el amor y la guerra. Las escaletas. Esto le permite ajustar las proporciones de las figuras en el plano y le evita trabajar en vano los detalles de un cuadro desequilibrado. lo acotamos más determinando que la historia de amor traicionado se llevará a cabo con personajes adolescentes y terminará en la muerte de alguno de ellos. Como la narración y la descripción. 3. Las atmósferas. Él se da cuenta. Se puede comparar el procedimiento de las escaletas con el de los bocetos. divagaciones u otros recursos que distraen del verdadero objetivo de la narrativa: contar un suceso. pero muestra varios de los elementos que ocuparán la atmósfera total del cuento. atuendos. 2. En una época se recurrió al diálogo como recurso para iniciar un cuento. deben ser descritas rápidamente. el pintor traza las líneas generales del dibujo. 2. El proyecto central aquí es la venganza del hombre traicionado. También puede ocurrir lo contrario. por qué razón estaba molesta la tarde del jueves de Corpus. el contraproyecto. posteriormente. El diálogo que refiere hechos. ello distanciaría al lector.. la escaleta crece con tres escalones más y queda como sigue: 1.. Primero decidimos un tema: el amor. el ambiente se presenta con rapidez y precisión. un buen ejercicio Para la elaboración de sus cuentos y novelas. logran fusionarse con la acción. lo que sí es imprescindible es que sean concisos. Ni más ni menos. Pero hay diálogos que no están enraizados en la acción. Él se da cuenta. Antes de poner el detalle. el diálogo es recurso expresivo. como otras funciones narrativas.

o simplemente de un hombre orgulloso que no acepta la ayuda de una mujer. la luz está apagada. Si alguno de los dos resulta lastimado. 7. porque estamos en el inicio de nuestra escaleta y todavía han sucedido muy pocas cosas. Lo humano sería que le ayudara y. pero en sentido contrario. con una explosión. El traicionado la mata y 7. se ven obligados a abandonar el vagón. Éstas son nuestras primeras dos decisiones. Preferiríamos que lo abandonaran. Hagamos una tercera: el personaje central será una mujer y la persona con quien se quedó atrapada. pero puede empeorar. la luz está apagada. No es lo mismo decir "me quedé encerrado con fulanito en el metro" que "estuve con fulanito en una explosión del metro". Ocurre una explosión. se quede estacionado dentro de los túneles. fuera de su espacio natural y con una perspectiva de relacionarse. lo carga y abandonan el vagón. un hombre. nuestros personajes están perdidos. Para elaborar la escaleta de un hecho como éste y transformarla después en cuento. De todas formas. como esta expectativa es en sí misma extraña en una ciudad donde la población apenas tiene tiempo y ánimo de ocuparse de los demás. por ejemplo. 2. La anécdota para este ejercicio es simple: una persona se queda dormida en el metro. A pesar de las negativas de él. 6. El 22 . pues el incidente es tan simple que no parece tener más consecuencias que un poco de tiempo perdido: el tren parte en sentido contrario y el pasajero perezoso puede bajarse en cuanto despierte. es necesario subrayar que las decisiones tomadas han cancelado unas posibilidades y abierto otras nuevas. 3. se necesita imaginar dificultades que le impidan al personaje conseguir lo que desea: en este caso llegara la estación de su destino. el amante lo castiga. y al despertar nota que se dirige a la estación a la que deseaba llegar. la escaleta aparecería. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel. 2. Surge ya la escaleta: 1. de esta guisa: 1. pero se abre la oportunidad de involucrarlos en múltiples peligros. a pesar de todos los avances en las técnicas narrativas. al llegar a la estación terminal recorre el cambio de vía junto con el tren sin darse cuenta. 5. peligroso.5. como diría Cervantes. oscuro. Lo despierta y los personajes se conocen. 6. Podemos imaginar que en vez de que el tren cambie de vías. Hagamos una escaleta de este tipo basada en un hecho cotidiano. Estar atrapados es el problema medular. La explosión a la que vamos a someter a nuestros personajes puede lastimar a alguno de los dos y este hecho magnificaría la importancia de la relación entre ellos. 4. Para generarlo. El accidente tiene que ocurrir de tal manera que los pasajeros se enfrenten a la disyuntiva de permanecer en el vagón o buscar una salida. Al decidir que salen. siguen siendo un ingrediente decisivo en muchísimos cuentos. Lo despierta y se conocen. Este suceso cambiaría por completo si dentro del mismo vagón otra persona se ha quedado dormida también. podemos incrementar las dificultades de salvación creando circunstancias conflictivas en la caracterización del propio personaje en peligro: puede tratarse de un hombre obeso o muy fornido. En un primer análisis. Tienen dificultad para respirar. siempre podemos recurrir a una experiencia concreta o a una imagen efectiva. porque así la acción se vuelve singular: lo común es que el príncipe salve a la princesa y no viceversa. seria más cuentístico pensar que es el hombre quien sufre el accidente y no la mujer. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. trata de impedirlas sin éxito. hay que poner en juego la imaginación. Si imaginar una escaleta a partir de un tema que caminará cada vez más hacia lo específico resulta difícil. Él sale lastimado de un brazo y una pierna. Ella despierta encerrada en el vagón detenido en un túnel. también porque el túnel húmedo. Antes de analizar esta nueva escaleta. Incorporar este incidente haría más cuentístico el asunto: las situaciones límite. nuestra protagonista tiene la opción de ayudarlo o de abandonarlo a su suerte. ella lo toma entre sus brazos. 3. Después de estas decisiones. ofrece más posibilidades de dinamismo que el estrecho espacio del vagón. la permanencia de los personajes dentro del vagón queda anulada. Al caminar a lo largo del vagón se da cuenta de que en el otro extremo hay alguien profundamente dormido. Lo que está faltando en esta anécdota es el elemento fundamental del cuento: el conflicto.

y entonces contaríamos simplemente que caminaron hasta la estación más próxima. Analizar la escaleta hizo patente lo "improbable" de una explosión cuando el tren está estacionado en la parada terminal. ella. como ejemplo? ¿Qué iría a hacer? ¿Vicente habría resistido la furia del vendaval. A este proyecto puede no contraponerse nada. Caminan a lo largo del túnel. requisito indispensable para la catarsis final. un lince de visión más penetrante vio tierra. que haya un derrumbe. decidir que la explosión ocurra cuando el tren está en movimiento exige otros cambios: que los personajes centrales no estén solos (es poco probable un vagón del metro con sólo dos pasajeros) y que ella se lastime un poco también (motivo para rezagarse y darse cuenta del sufrimiento del otro). ¡Tierra! Ni planicies. es decir. 3. Si En la conciencia de todos. recorrió el arca de punta a punta como un perfume. De súbito. Y toda aquella fauna desilusionada y humillada subió a cubierta con el júbilo alentador de haber todavía suelo firme en este pobre universo.escritor de cuentos debe considerar este juego de decisiones. por parecer o espejismo o blasfemia. Como todavía no se elige el final. si las fuerzas del relato están actuando de forma equilibrada y sus elementos son verosímiles. 2. 7. que tomen una desviación equivocada o que los arrolle otro tren. Como se puede ver. Pero era suficiente' Para cuantos lo veían. el relato se ha convertido en un cuento de salvación. Conforme avanza la creación de las escaletas. que él abuse de su condición de lastimado. En un vagón del metro viajaba nuestra heroína. crezca o se aproxime al final. tendrá que morir y llevar consigo una culpa. la oscuridad de la noche y al diluvio sin fin? Y si había vencido todo. Ni siquiera la firmeza tranquilizadora de un monte. gritada con miedo. Y el tiempo pasaba. Ya nada más importaba ni tenía sentido. la misma angustia y la misma interrogación. ¡Tierra! Una minúscula isla de solidez en medio de un abismo movedizo. al construir su escaleta debe ir eliminando posibilidades canceladas de modo que el proyecto avance o retroceda. los corazones se oprimían con un sentimiento de revuelta impotente. ¿a qué parajes habría arribado? ¿En qué lugar del universo habría aún un pedazo de esperanza? Nadie respondía a las propias preguntas. En nuestra escaleta. Se necesita entonces realizar este cambio y ajustar el proyecto a la nueva determinación: 1. aún no se determina el carácter general del cuento. Pero si queremos una tragedia. El proyecto visible de este conjunto de acciones es salvar la vida del personaje lastimado y de nuestra protagonista. Tan sólo la cresta de un cerro emergía de las olas. El vagón queda detenido a mitad del túnel. Observaríamos entonces un proceso en el que entra en acción la disyuntiva de salvarlo o dejarlo morir. lo propio seria que también sucediera así. ella se rezaga porque está levemente lastimada. es conveniente ir revisando si la estructura en desarrollo es armónica y congruente. en su intento de salvar al herido. 6. 5. la protagonista deberá llevar al herido a la estación más próxima y convertirse en heroína. al lector le parece una historia "muy jalada de los pelos". Cuando estos dos aspectos no se ofrecen en el texto. el pequeño peñasco resumía la grandeza del mundo. ¿A qué represalias recurriría hora el Señor? ¿Cuál sería el fin de aquella rebelión? Por horas y horas el arca navegó así cargada de incertidumbres y terror. pero con los nuevos incidentes expresados en la segunda. en donde fueron ayudados. toma al herido entre sus brazos y emprende el camino hacia la salida. Hasta donde quedó la primera escaleta. por ejemplo. Los ojos se clavaban en la distancia. Se da cuenta de que algunos metros atrás ha caído al piso un hombre al que nadie ayuda. Los pasajeros se bajan porque la atmósfera es irrespirable. Encarnaba la propia realidad de todos ellos. hasta allí transfigurados en meros fantasmas flotantes. La virtualidad de un contraproyecto puede aportar muchas acciones y enriquecer la historia con un factor de diversión: la lucha. Todos van con el único interés de salvarse a sí mismos. 4. ¿Iría Dios a obligar al cuervo a regresar a la barca? ¿Iría a sacrificarlo. La palabra. 23 . Ella regresa a ayudarlo y aunque él se resiste. teníamos un cuento de atrapados. ni llanuras. Si decidimos que sea de aventuras. Ocurre una explosión. ni desiertos. ya que generalmente las explosiones sobrevienen cuando los vagones están en movimiento. Algunas ideas para el contraproyecto podrían ser: que ella tropiece y se lastime. pura y simplemente.

No. y el Señor preservaba la grandeza del instante genésico –la total autonomía de la criatura en relación con el creador– o. Tres veces una marejada alta.¡Tierra! Por desgracia la dulzura del nombre traía en sí un sabor amargo. Angustiada. Tierra. A cada ola. este dilema. segundo a segundo. y su aniquilamiento invalidaba esa hora suprema. melancólicamente. se estremecía de terror. para salvar su propia obra. el legítimo fruto de aquel seno? Vicente. pero tres veces retrocedió. vivía. posado en la última posibilidad de sobrevivencia natural. La significación de la vida se había ligado indisolublemente al acto de la insubordinación. a pesar de todo. único representante de lo que era raíz plantada en su justo medio. Escribir un cuento relacionando columnas Palabras concretas Palabras abstractas Cebra Energía Caracol Instante Bicicleta Cielo Ayer Medición Azul Territorio Ventana Deidad Moneda Tiempo Aire Negocio Caída Ventisca 24 . Simplemente las aguas crecían sin cesar y el pequeño otero. como para defenderla de la vorágine. pero estaban "rotas las fuentes del gran abismo y abiertas las cataratas del cielo"! Y hombres y animales comenzaron a desesperarse frente a aquel sumergirse irremediablemente del último reducto de la existencia activa. sumergido el punto de apoyo. desde ese momento. lamió las garras del cuervo. calmada y obstinadamente. dependiente del corazón decidido de Vicente. iba disminuyendo. Y en el espíritu claro y brumoso de cada uno. la turba sin fe miraba fijamente el reducido pináculo y al cuervo posado encima. Porque nadie más dentro del arca se sentía vivo. Había escogido la libertad y. permanecía Vicente. En la medida en que la barca se aproximaba. moría Vicente. impávido. Era imposible resistirse al ímpetu de los elementos. a la distancia se fue haciendo más clara su presencia espigada. nada más: o se salvaba el pedestal que sostenía a Vicente. cuya suerte se había ligado enteramente al telúrico destino. el corazón frágil del arca. desafiaba a la omnipotencia. en un impulso final. respiración. recortada en el horizonte. que nada podía contra aquella voluntad inquebrantable de ser libre.. Sí. la cumbre era devorada. Que. nadie podía luchar contra la determinación de Dios. ¡Tierra! Pero una porción de tal modo exigua que hasta los más confiados la observaban ansiosamente. línea severa que limitaba un cuerpo y era al mismo tiempo un perfil de voluntad. comandados por su implacable tiranía. De ella sólo restaba la punta sobre la cual. ¡Había llegado! ¡Había conseguido vencer! Y todos sintieron en el alma la paz de la humillación vengada. negro. Como un espectador impersonal. pero para encarar la degradación que había rechazado. las compuertas del cielo. Pero en breve se tornó evidente que el Señor iba a ceder.. sí. cerraba. seguía al arca que venía subiendo con la marea. ¿y el hijo? ¿Y Vicente. mojado de la cabeza a los pies. Pero. Noé y el resto de los animales asistían mudos a aquel duelo entre Vicente y Dios. savia de la savia era aquel cuervo negro que. Palmo a palmo. La muerte temía la muerte. Para defenderla a ella y para defender a Vicente. sereno. Sangre. aún existía el vientre abrigador de la madre. ¡Ah. había aceptado todas las consecuencias de la opción. Miraba la barca.

como en el ejemplo anterior. dejando en un papel secundario al adjetivo (cualidades del sustantivo). Es necesario relacionar tina columna con otra. Las relaciones pueden cruzarse. 7. como sugería Borges. se vuelven a usar las columnas.Pierna Reino Estatua Pensamiento joroba Trabajo Trompo Vía Cuadra Candor Cable Horizonte Recomendaciones para realizar el ejercicio: 1. por lo tanto. algo dramático? ¿Es fantástico. una historia. Ejemplo: "La caída (columna uno) de la deidad (columna dos) en medio del desayuno dejó tina ventana horizontal (columna uno y dos) en la pared y la sorpresa en la cara de don Felipe. Escribir otro cuento relacionando columnas (Siga las instrucciones del ejercicio anterior) Palabras concretas Palabras abstractas Cajón Ultimo Cama Oscuridad Cuadro Fondo Zapato Cansancio Espejo Recuerdo Rinoceronte Etapa Humo Lugar Sombra Arquitectura Abrigo Morosidad Nube Línea Arcilla Extremoso Lomo Sonido Sombrero 25 . comentar hacia dónde se dirige el texto. etcétera? 6. entrarán los verbos (acción) principalmente. contradicción. puede modificarse la palabra sin cambiarle el significado fundamental. Esto no quiere decir que deban evitarse los adjetivos. realista. e ir formando frases para escribir. Cuando venga la detención. eligiendo una palabra de cada lacio. Lo importante del ejercicio es que de pronto tina frase conformada al relacionar las columnas provoca una serie independiente de frases: hay que dejar fluir el texto hasta donde llegue. Incluso. 3. corrígelo sin importarte quitar tina o varias de las palabras de las columnas. si es posible. 5. absurdo. Al relacionar las columnas. ¿Se distingue conflicto. Ejemplo: "El golpe bicicletero (bicicleta: columna uno) fue candoroso (candor: columna dos). Luego de unas cinco o seis frases. sino utilizar los necesarios." 2. En ninguna de las columnas hay verbos. Es necesario que se utilicen todas las palabras. Una vez terminado de escribir el cuento. pues jugaron el papel de disparador y a veces quedan forzadas." 4.

Quería. la nube rojiza sorprendía a las mujeres cuando abrían una puerta. ni cómo vino a la tierra. Apareció súbitamente cerca de las doradas riberas del río Acragas. teñidos claramente de nube. cuando extendían la palma de la mano y sobre ella les caminaba ya la bruma. Con la punta de bronce del soplete en sus puños. deportiva o policiaca. o utilizar todos para un solo cuento. 26 . Brausen. 'una nube morada' o 'una oleada de sangre muy diluida en el viento'. la sangre le latía en la cabeza y sus manos eran las de un fantástico director tocando todas las sinfonías del fuego y de las llamas para destruir los guiñapos y ruinas de la Historia. El hombre avanzó entre un enjambre de luciérnagas. semejantes a palomas aleteantes. Al entrar en las casas. pero nadie hubo de conocerle." RAY BRADBURY Monólogo Escribir un monólogo del personaje descrito en el texto siguiente: "Nadie sabe cuál fue su nacimiento. ver los objetos ennegrecidos y cambiados. cuando sentían a sus espaldas una presencia y volteaban de golpe. Se desvanecía lentamente como había llegado. con aquella gigantesca serpiente escupiendo su petróleo venenoso sobre el mundo. se le elogiaba diciendo que era 'un falso atardecer'. cuando sus propios labios les parecían más gruesos y el espejo los delataba más rojos. en tanto que los libros se elevaban convertidos en torbellinos incandescentes y eran aventados por un aire que el incendio ennegrecía. empujar un malvavisco hacia la hoguera. Triana Epígrafe Escribir un relato breve que corresponda al siguiente epígrafe: "El hombre habituado a pensar por cuenta propia no acepta nada como fijo y definitivo. como en el antiguo juego. poco después de aquel año en que mandara Jerjes flagelar el mar con cadenas. encendió el deflagrador y la casa quedó rodeada por un fuego devorador que inflamó el cielo del atardecer con colores rojos. Piczenick. como realmente cumple a un dios. una bruma púrpura muy tenue llenaba el aire de Mogador. en la hermosa ciudad de Agrigento. Fatma. Cuando entraba en la ciudad se iba untando a todas las cosas. amarillos y negros. al mediodía. morían en el porche y el jardín de la casa. Todos lo llamaban 'el falso atardecer' y no duraba mas de quince minutos. Se veía desde las azoteas como un resplandor rojizo que extrañamente despedían los muros blancos. cuando un amante ostentaba maneras demoradas pero certeras.Enlace Cascabel Corriente Encendedor Distante Ropero Colorido Puerta Fugaz Un elemento dado Relatar una posible situación entre los habitantes de Mogador al caer "el falso atardecer" descrito en el texto siguiente: "Cada mes. latiendo tras el pulso del mar sobre la arena. Orfeo. Por eso." ERNST BLOCH Qué sienten los personajes Escribir un texto en el que Montag. en tanto que los libros. respirando con ellas el mismo aire quieto. por encima de todo. Con su casco simbólico en que aparecía grabado el número 451 bien plantado sobre su impasible cabeza y sus ojos convertidos en una llama anaranjada ante el pensamiento de lo que iba a ocurrir. Es posible que convenga entender por ello que era hijo de sí mismo. explique sus deseos crecientes de hacer arder libros: "Constituía un placer especial ver las cosas consumidas. La tradición refiere tan sólo que su abuelo se llamaba Empédocles. Nombres propios Escribir un cuento breve para cada uno de los siguientes personajes." ALBERTO RUY SÁNCHEZ Recorte de diario Escribir un cuento a partir de una nota periodística tomada ya sea de la sección de sociedad. casi mordidos por ella. tocándolas casi sin tocarlas. el protagonista de Fahrenheit 451.

Como referencia. lo conseguirás. No empieces a escribir sin saber desde la primera palabra a dónde vas. un lugar en el piso. sino en el ardor con que lo deseas." Mininovela colectiva Reúnase con un grupo de amigos que gusten de la literatura y escriban una mininovela a razón de un capítulo de dos cuartillas por persona. 2. Él la miró de frente. Nos íbamos a querer toda la vida. Sobre el decálogo de Horacio Quiroga Elaborar un decálogo personal del perfecto cuentista a la manera de Quiroga y después escribir un cuento basado en él. 4.” "Cuando nos llama el mozo de hotel en la temprana mañana de los viajes. Cree en el maestro –Poe. ¿te acordás?. reproduzco a continuación el decálogo de Quiroga. A los hombres." MARCEL SCHWOB Cuento policial a partir de una greguería Delinear un argumento de cuento policial y escribirlo a partir de algunas de las siguientes greguerías de Ramón Gómez de la Serna: "Si el hombre teme a la muerte. 8. –Gran cara de turro el tipo que iba con vos. Chéjov– como en tu Dios mismo. –Si es lo que hacés. siendo. –No seas tonto. cuando viniste de 27 . Si quieres expresar con exactitud esta circunstancia: "desde el río soplaba un viento frío". No adjetives sin necesidad. ciñéndole las sienes una diadema de oro. quiero decir. –Tonto –dijo ella–. no hay en lengua humana más palabras que las apuntadas para expresarlas. Si hallas el que es preciso. él." "Soy rico gracias a todo lo que no puedo comprar. No sueñes con dominarla. Pero hay que hallarlo. Resiste cuanto puedas a la imitación. planta. concentrado. En un cuento bien logrado. 3. la verdad –dijo él–. ave y doncella." "Los que matan a una mujer y luego se suicidan debían variar el sistema: suicidarse antes y matarla después. Por ejemplo. Te gusta coleccionar. el desarrollo de la personalidad es una ciencia. no te preocupes de observar si son asonantes o consonantes. sucesivamente. solo. –¿Qué nos habrá pasado a nosotros. Nos íbamos a querer toda la vida. Llevaba un manto de púrpura. no sé por qué. Tendió la mano y le rozó la cara con la yema de los dedos. como sin verla. Toma los personajes de la mano y llévalos firmemente hasta el final. Me acuerdo de eso. en los pies unas sandalias de bronce y en la mano unas guirnaldas trenzadas de lana y de laureles.Pero sus discípulos aseguran que. 7. pero puede servir de guía para elaborar el propio con la libertad y la arbitrariedad que vengan bien a cuento: 1. las tres primeras líneas tienen casi la misma importancia que las tres últimas. Cree que tu arte es tina cima inaccesible. –Bueno. 5. Kipling. Adela? –¿Quién sabe? –dijo ella. Sos tan tonto. parece que nos llama para ir a la guillotina. –Sí –dijo ella–. lo miró acomodar suavemente la imagen en la repisa y volver al sillón. las manos flojas. –Siempre me acuerdo cuando llegaste de Chile. pez. ¿por qué se mata? –Porque al quitarse la vida también se quita el miedo. sobre el cual caían sus largos cabellos. pero imita si el influjo es demasiado fuerte. sin saberlo tú mismo. había pasado ya cuatro existencias en nuestro mundo. un punto puede ser que el protagonista puede atravesar paredes. rencoroso. indeciso. Se había sentado otra vez y miraba el piso. antes de recorrer en el resplandor de su gloria los campos de Sicilia. el cual tiene vigencia en sólo algunos de sus puntos. No te distraigas viendo tú lo que ellos Ella siguió quieta. Más que cualquier otra cosa. ¿y qué? –Nada –dijo él. Maupassant. tendrá un color incomparable. sin ver otra cosa que el camino que les trazaste. Ten fe ciega no en tu capacidad para el triunfo. –Me trajiste una botella de pisco. Inútiles serán cuantas colas adhieras a un sustantivo débil. 6. Una vez dueño de las palabras. Cuando puedas hacerlo. dándole todo tu corazón. Ama a tu arte como a tu novia. Estabas tan hermosa.

y se arrodilló a los pies de la mujer–. –Pensaba. –Por favor –dijo ella–. ve a Esteban que se esconde. el aire todavía era claro y transparente. la cara tensa. yo te doy la plata. por favor. y se dejaba hacer.. –Andáte –dijo ella–. sin dejar de acariciarla. igual que vos: miope. En la otra pieza. ¿qué pasa? –dijo él. como envuelto en una bruma. un leve temblor en la piel de los párpados. –¿Por qué me humillás? –dijo. –¿Quién? –dijo ella–. Disuelta. ¿Estás loca? –Viniste a eso. por favor. el cruce de los muslos. a lo sumo. –Va a ser como vos –dijo él–. Sintió que se ahogaba. Bien.Chile –dijo él–. el tipo de la aduana. mi querida. abierta. –¿Cuántos necesitás? ¿Cuánta plata querés? –dijo–. No arruines todo. Me quería casar con vos para que no pudieras dejarme. Querido. No importa. me dice que teniendo el efectivo puedo ponerme por mi cuenta. –Esteban. mirá si seré pelotudo. No tengo salida. torpemente. le acomoda el pelo. rozándole los muslos. –¿Por qué cantaba? –dice la nena. es orgullosa. Mi chiquito. Arrodillada. –Sí –dijo ella–. –Viste el perfume que te traje. después abrió los brazos y empezó a cantar: Oh María. mientras Adela la abrazaba para alzarla. los ojos cerrados. ¿Por qué me humillás? ¿Qué estás buscando? ¿Por qué me humillás? Querés verme tirado. ¿Y? ¿Con eso? –No sigas.. ¿Eso querés? –dijo él. tratando de no llorar. esperá. con eso puedo salir a flote. Ella se sintió floja. –Hermoso –dijo ella. desentonando. no hablés. La señora –dijo él. madre mía. La señora es una señora. despacio. ¿Quién? –Vos. sí. Tiene sentido práctico. apretando el muñeco contra el cuerpo. –Todo lo que necesito. Ridículo. la estatua de plata bajo el abrigo. No seas ridículo. arrodillado. ¿Qué pasa? Adela estaba parada frente a él. –Nada –dice Adela–. oh consuelo del altar: amparadme y guiadme hacia el mundo celestial. 28 . –No –dijo–. Tenés razón. mal sentado en el sofá y trató de sonreír–. Te pido que. Él buscó la cara de la chica y le sonrió. y empezó a levantarse–. y la abraza–. –Levantáte. Desde ahí. cantó él. –No –dijo ella–. y lo abrazó–. No. ¿Está bien? –Pero. lejano en la penumbra del otro cuarto. luminoso contra las paredes blancas. Te vas. tonta. Nunca vas a saber cómo te quería. –¿Qué le pasa? –dice Lucía. Esteban se levantó. te doy la plata. Te venís acá. Ahí está – dijo–. el rostro suavizado. le pasa la mano por la cara. hasta quedar de cara a la mujer. tiene sentido de la oportunidad. No hablés ahora. no tengo adónde ir. ¿no? Te traés todo. Consigo todo el que quiero –dijo él de pronto. la nena –dijo Adela–. –No importa –dice Adela. –Claro que arruino todo. ¡para vos es fácil! La chica se había recostado contra el marco de la puerta y los miraba. Soltáme –dijo ella. No te preocupes. son cien mil pesos. Ella sentía las manos de él contra su cuerpo. Yo te la doy. –Está bien –dijo él. húmeda. –¿Qué hacés? –dijo él–. –¿Ridículo? Claro que soy ridículo. Él se había recostado en el sofá y la acariciaba. La nena le sonreía. El tipo que te dije. –Estoy tan jodido –dijo él y hundió la cara en el cuerpo de la mujer.

marcan tres planos temporales en la estructura del relato.. su comportamiento. –Sí –dice él–. e) Que Esteban se va a regresar a su pueblo. b) Que Adela lo corrió por alguna razón que no queda clara. Adela lo va a aceptar y lo va a mantener. 7.. 5. 2. Ejemplo de resolución de la guía de análisis de cuentos Cuento: "El precio del amor".. c) Que Adela le ofrece el dinero que él le va a pedir. Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada: las luces de la ciudad arden. el ala del sombrero y caminar despacio hacia la puerta. lo cariñosa que es con él. Pregunta: ¿Por qué la niña no lo deja entrar y por qué lo desconoce? 3. las manos flojas. en la oscuridad. el sombrero en la mano. 4.. Expectativa: Que el joven pueda entrar. pues lo sabe casi todo de los personajes) relata sostenidamente el cuento hasta antes del final. la niña cantándole una canción a Esteban."). Él se da vuelta. con el sobretodo abrochado. Sin embargo. pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese. el cuento está construido con tina gran cantidad de diálogos que. con tal de tener un amante joven. d) Que Adela se encuentra "encarnada" con un tipo. con ella. tenso –Me das tanta pena –dice ella. Adela lo mira acomodarse.. Anécdota o Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio. le acomoda el pelo. aunque lo conoce. –¿Se fue? –dice la chica. Sí. c) Que Esteban va a reconquistar a Adela. si está. Titulo. con una mano. Ya sé. –Sí. le pasa la mano por la cara.. –Me voy –dice él.Mamá ya viene. Pero va a volver. de Ricardo Piglia 1. llamado Bolívar. pero la hija (Lucía) de la mujer le indica que su mamá no está y que no puede dejar pasar a desconocidos. En la práctica. Puntos de Confrontación: a) La negativa de la niña a dejar entrar a Esteban vs. Se deduce de los datos que revelan que Esteban ha sido mantenido por Adela: a) Ya vivió con ella y Adela lo mantenía. él sigue en el mismo lugar.. El narrador (omnisciente. junto con los cambios de escenas. le roba una pieza de plata y se va. actual en la medida en que las conversaciones (Esteban-niña y Esteban-Adela) están ocurriendo en el momento mismo en 29 . está dispuesta a mantenerlo. Línea Argumental de Tiempo: Hay que distinguir las conjugaciones verbales del narrador de la estructura temporal de la narración. todos los diálogos suceden y señalan un tiempo presente. a pagar el precio por el joven vividor. b) Los pensamientos agresivos de Esteban respecto de la niña vs. d) Que si Esteban regresa. Línea Dramática Definitoria (LDD). –Esteban –dice. 6. "El precio del amor" ¿Por qué "el precio"? Porque Adela sabe que Esteban va a regresar y ella. Principio del Cuento: El joven vividor (Esteban) llega por la tarde al departamento de la mujer (Adela) portando un regalo. Cuando empieza el final. el narrador cambia a la conjugación verbal del presente ("Arrodillada. pálido."). Se fue –dice Adela–. c) La posibilidad de que Adela trate mal a Esteban vs.Símbolo: Cuando Esteban se roba la virgen de plata y Adela no le reclama nada. Distractores: Las posibilidades de a) Que Esteban no pueda entrar al departamento. un brazo apretado contra el cuerpo. Cuando sale. no lo deje pasar y lo corra. b) Que Adela. Reconoció el olor a humedad y a madera quemada. en apariencia bondadoso. Mañana va a volver. suaves. conjugando los verbos en pasado ("Entró en el zaguán bajo la suave claridad del atardecer. –¿Te vas? –dice ella. Ella mira la puerta que se cierra y sigue quieta.

conoce casi todo lo que ha sucedido en el cuento. Percibimos el tono natural del texto en: a) los giros coloquiales del habla de los personajes. Personajes: a) Protagonista: Esteban. un jadeo"). quienes construyen gran parte del hilo narrativo con sus diálogos. g) Incidentales: El papá de Esteban y su amigo de la aduana. cuando Esteban se roba la estatuilla de plata. 8. que ella lo corrió a él. sino por las voces de la niña. Asimismo. 11. pues su hija dice que a veces no vuelve a casa y en la plática con él. sobre el cual recaen las acciones centrales del cuento. Adela parece que vive de algún trabajo de oficina. Adela no le reclama nada. Adela y Esteban. reconocible porque ocurrió antes de que Adela llegara a su casa y Esteban ya estaba allí y él ya había conversado con la niña y ella le había cantado una canción. manipulador. se viste a manera de "chulo" (hasta usa sombrero). Características del Protagonista: Es un hombre muy joven (22 años). tenemos un aparente final abierto.que las evoca el narrador. quien despierta los celos de Esteban y hace suponer la prostitución de Adela. incluidos los pensamientos de los personajes y sus emociones. Época: Actual. Todo lo que pasa entre Adela y Esteban se encamina a presentar la relación del vividor joven con la mujer mayor que él. a un pasado remoto. en este cuento entra un juego una c) Fuerza Antagónica Abstracta. Sólo ocurre parcialmente por cuanto el lector puede conocer los sucesos que lo anteceden y de algún modo preparar su llegada. en el relato hay un pasado inmediato. el tono es natural. que combina una sociedad en crisis y una psicología de vividor en el mismo Esteban. el amigo con quien vivió Esteban. ¿El HN sucedió completo antes de ser compartido por la voz narrativa con el lector? ¿Qué sí y qué no? No. ella lo va a aceptar a su lado). pues de los hechos pasados se deducen claves de las relaciones entre Esteban-niña y Esteban-Adela (la niña al fin recuerda a Esteban y lo cree novio de su madre. 12. porque se puede deducir un Buenos Aires sucio y en crisis. Adela acepta que le gusta coleccionar hombres. Cuando Adela le dice a su hija que el joven va a regresar. b) Antagonista: Más que un personaje. Por ello el título del cuento es un símbolo del texto: "El precio del amor". Esteban refiere que llevó a la niña al zoológico. pueblerino. La construcción del relato no hace uso de lamentos ni reflexiones en torno al drama que representa la relación mujer mayor-vividor joven. Esteban no se da cuenta de que ella lo vio guardársela. el HN en sí no sucede en el instante mismo en el que se inicia la narración. Tono: Aunque el Hecho Narrado es paradójico e irónico (a pesar de que la mujer sabe que el hombre la va a estafar siempre. Por eso. las partes sustanciales del hecho narrado no están referidos por esta voz omnisciente. Sin embargo. mentiroso y ratero. pero en especial para crear atmósfera ("El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. e) Secundarlos: Adolfo. El narrador cede la voz a los personajes. estas conversaciones remiten a momentos. sino la metáfora de tal tipo de existencia. ella lo va a tolerar. La narración está en tercera persona del singular. pero el final es tan delicado que el lector sabe que cuando Esteban vuelva. que Esteban vino a Buenos Aires desde su pueblo). aunque puede sugerirse cierta prostitución. que Esteban y Adela habían vivido juntos. 13. 14. c) en la descripción misma de los personajes como la niña. aunque a momentos cobra formas poéticas y de pronto el mismo narrador tiene tintes irónicos. f) Personajes Grupo: No hay (aunque existen cuentos narrados en primera persona del plural-nosotros que son protagonistas). Simultáneamente. b) las descripciones casi adjetivas que hace el narrador de las acciones y del departamento de ella. Tipo de Narrador El punto de vista del narrador es omnisciente. 10. 9. El texto no es una parodia de este vínculo. Los giros poéticos los utiliza para acentuar alguna emoción o aspecto de los personajes. vividor. Esteban no tiene trabajo y se convierte en vividor. quiere aparentar más edad. Personajes Clave: El brasilero. d) Principales: Adela y la niña. que odia a Buenos Aires y que vino a buscar fortuna a la gran ciudad. Ambiente o Atmósfera: 30 .

Además. Este punto es más personal que analítico. toda la literatura se relaciona indefectiblemente. con giros coloquiales y tintes poéticos. naturalmente. por principio. paralelamente.) Un hombre de provincias que ha fracasado en su intento por triunfar en la ciudad. prefiero diferenciarlo de otros géneros con los que comparte alguna semejanza. Elementos de Verosimilitud. dedicada al trabajo de oficina o tal vez a la prostitución. 23. 31 . leer cuantas buenas obras surjan en el camino será siempre favorable para todo escritor. lo sabe joven y guapo. pero la mujer sabe que volverá y desea que regrese (se pone aquí de nuevo la definición del hecho narrado porque tal vez al inicio del análisis no quedó tan preciso y al final. que es un final lógico cuando en el pasado remoto la relación entre Adela y Esteban ya estaba enganchada. Comienza cuando Adela se da cuenta (le que el vividor toma la estatuilla y. d) La descripción de la niña. Final. Imagen o Metáfora más Atractiva: La imagen más atractiva para mí es "El rumor de la ciudad llegaba sordamente por la ventana como una respiración. el narrador no profundiza en la psicología de los personajes –aunque hace algún apunte–. Opinión sobre el Protagonista: (La reacción de cada lector es distinta. Al definirlo mediante el contraste que nos presentan nuestras lecturas de otros géneros es más fácil percibir sus necesidades. Tipo de Cuento: Realista-psicológico. y ella se encuentra en una edad madura.". Como no soy partidario de las definiciones absolutas. después de veinte puntos. a) Los diálogos coloquiales en situaciones cotidianas. como un método sencillo de ir encontrando su espacio individual. breve y concentrado. b) La congruencia entre la psicología de los personajes y su comportamiento. justo cuando el lector no sabe cuál va a ser la reacción de ella. 24. e) El final mismo. 21. Tipo de Lenguaje: Natural. Es cínico. 19. Así que. sino que son los mismos personajes los que.. aunque le diga "Me das tanta pena". Es realista porque el narrador se rige por las leyes de la realidad y nunca otorga ningún elemento fantástico ni maravilloso. quien siempre se comparta como tal. el día va oscureciendo a medida que transcurre la narración (Esteban llega "bajo la suave claridad del atardecer y se va cuando "Del otro lado de la ventana ya es noche cerrada"). De cualquier manera." 16. ella lo va a aceptar. Por ello. Significado(s) Externo(s): Es la típica relación de una mujer sola. muestran sus aspectos psicológicos. 18. Mientras el departamento está iluminado. Paradójicamente. con una hija. donde cada verso contiene una idea completa. Imagen más Extraña: "Era un perfume como una niebla turbia que lo entristecía. Mañana va a volver. calculador. preciso es tener claro primero qué es un cuento. Leyéndolos entendemos por qué cada uno se circunscribe a ciertas peculiaridades estructurales o de significación. 15. pues es un género de síntesis. le roba una pieza de plata y se va. Frase clave: "Pero va a volver. que necesita un hombre en casa. Cómo enriquecer la cultura del cuento En verso o en prosa. Clímax: Ocurre cuando Esteban le pide los cien mil pesos a Adela.Están marcadas por contrastes. ella no le reprocha nada.. se puede definir mejor). ella le ofrece dárselo a cambio de que él lleve sus cosas al departamento de ella y se pongan a vivir juntos. en el momento en que él le pide el dinero. y termina con la frase final en la que. el lector deduce que cuando Esteban regrese. Natural (lógico). Para enriquecer la propia escritura en una imaginaria cultura del cuento. c) La forma cariñosa con que Adela recibe y atiende a Esteban. naturalmente. la lectura de poesía ayuda mucho. es recomendable leer (analizar) diversas formas de cuentos. tener claramente definida una preferencia hacia la escritura de cuentos es síntoma de que detrás de esa inclinación hay un lector asiduo de géneros breves. a través de los diálogos y sus acciones. 17. odia Buenos Aires pero sabe que no puede regresar a su pueblo porque se burlarán de él. Sin embargo. Hecho Narrado: Un joven vividor de mujeres llega a la casa de una mujer mayor que él a pedirle dinero para un supuesto negocio.." 20. 22. No duda en meterse en negocios sucios y convertirse en vividor. un jadeo.

o comedia. y da cabida. construcción más explícita y detallada de personajes. drama. En el cuento no se deja ningún hilo colgando. sino como los personajes de la obra lo determinan con sus hechos. lo cual hace de la novela breve un género híbrido. desaparecen rápidamente de la vida del cuentista. La brevedad del cuento fue establecida por Poe y posteriormente manejada por innumerables cuentistas. encerrar en breve espacio una acción. y otros. el capítulo deja secuencias dramáticas sin resolver. El cuento tiene colindancia con la novela y la novela breve por cuanto narra una historia.El cuento y la novela Entre las características que diferencian al cuento de la novela. puntualizó que la brevedad es una característica intrínseca del cuento porque ésta se desprende de sus ejes argumentales: el cuento es breve. Emilia Pardo Bazán nota la importancia de utilizar sólo los elementos mínimos en el cuento cuando declara: "Ha de ceñirse el cuentista al asunto. la novela puede levantar su arquitectura utilizando dos o más. pero si es depresiva. Éste es uno de los motivos por los cuales Poe afirma que en este género nada se deja al azar. Los llamados finales abiertos o ambiguos de cualquier forma le dejan al lector tres o cuatro posibilidades de resolución que vienen de la trayectoria estructural del mismo cuento. En el cuento. quienes siguen la idea del escritor norteamericano de que ésta ha de incrementarse en razón directamente proporcional a la intensidad buscada. en que utiliza algunos elementos novelísticos que el cuento sólo se permite en lo mínimo e indispensable: descripciones medianamente amplias. en un máximo de una hora. El capítulo novelesco sería lo más cercano que existe entre ellos y el cuento. en un mundo paralelo que puede permanecer durante meses. Muchos cuentistas. En la novela. el tipo de peinado. De ahí la intención de escribir cuentos que puedan leerse de una sola sentada. Juan Bosch decía que "con frecuencia. es cierto que en el cuento los personajes están sujetos al destino que les impone un solo hecho narrado. Pero mientras el cuento narra a partir de un hecho. la situación es diferente. algún tic. etcétera. También en la caracterización y desarrollo de los personajes hay diferencias. Juan Bosch. En un cuento no es necesario detallarlos demasiado. pues cada uno desarrolla múltiples hechos en una sola obra. todo el tiempo que requiere el proceso de una obra compleja como una novela. mientras que en la novela. años. que son las que se entretejen con los capítulos anteriores y subsiguientes." Aun cuando parecería exagerado el planteamiento de Bosch. dice Bosch. Todo elemento extraño le perjudica. Los personajes del cuento. sino utilizar elementos mínimos para que tengan presencia narrativa: los zapatos que usan. el quién. como los de Monterroso o Julio Torri. La mayoría de las veces la novela corta utiliza la estructura del cuento porque se construye también a partir de un solo hecho y se elabora con un tipo de tensión dramática similar. contiene un hecho que va a narrar y una unidad de efecto similar. es que ésta permite elementos o mecanismos de construcción que el cuento no acepta. Son peculiaridades que fijan en la mente del lector al personaje y que permiten recordarlo sin dificultad cuando reaparece. la novela. no puede dejarlas libres ni tolerarles rebeliones. pero ésta no es más que la emoción creativa tensada que hace que a través de las palabras se vaya descubriendo el relato. han hablado sobre la brevedad de este género según sus propias experiencias. la sensación experimentada depende del trasfondo temático. pues además de ser menos en cantidad. una novela no termina como el novelista lo había planeado. la que resalta a primera vista es la extensión. el cuento tiene que ser obra exclusiva del cuentista. además. El cuento enfatiza el qué. Esta minuciosidad continua hace que los personajes terminen por convertirse en una compañía cotidiana. Él es el padre y dictador de sus criaturas. porque relata un hecho "y nada más que uno". rupturas de tiempo y espacio. Pero varía. la construcción de los personajes se amplía por el gran número de hechos que de ellos se relatan. a algunas digresiones que el cuento evita al máximo. en cambio." En el cuento se vive una tensión emotiva semejante a la angustia o a la ansiedad. La diferencia fundamental. Si es una obra festiva. en cambio. Hay que saber convivir con las 32 . la forma de las piernas. después de Poe. pues al igual que él. pero esta diferencia parecería no aportar gran cosa a la demarcación entre un género y otro: hay cuentos de Carson McCullers con una extensión más bien novelesca. El cuento es claramente más corto que la novela. Sin embargo. son descritos con prontitud dado que el hecho por narrar es sólo uno: el desprendimiento es menos largo y doloroso. quizá la única. por ejemplo. escritos en unas cuantas líneas. se encontrará placer al escribirla. se puede transcurrir una larga temporada en igual estado. entre el cuento y la novela breve. La novela implica un número mayor de personajes y una construcción ampliamente meditada. He ahí la primera diferencia: el número de hechos narrados.

las telenovelas a las novelas (sobre todo a las del siglo XIX). la novela de aventuras es. valga la redundancia. El cuento es un texto cerrado que trabaja con intensidad. plantea un cambio completo de historia y de personajes en cada capítulo. que puede estar expresada a través de una imagen. la misma inmediatez que el poema: intensidad y concentración. la señorita Fine hace referencias en varios capítulos a la ocasión en la que por error vio al señor Sheffield bañándose. Recordemos cómo el detective representado por Peter Faulk. de hecho muchos de sus capítulos están basados en textos que originalmente fueron creados para ser leídos como tales. y con frecuencia su significado es múltiple. tensión unitaria. lo cual potencia la expresividad del verso. aunque en ocasiones claves. es fácil percatarse de la cercanía estructural que tiene el cuento con las películas. morosamente. y las series televisivas a la novela de aventuras.sensaciones que transmite la escritura de una novela. El cuento y la poesía Lo que determina al cuento es la unidad de impulso. Alfred Hitchcock y Cuentos desde la cripta. finalmente lo dominará porque toda la literatura es. Y si tiene constancia en un género y lee lo mejor. En la serie animada Los Simpson. mientras que el cuento debe ganar porknockout". las películas a los cuentos. Vista así. más "novelística" y menos aventurera. Ambas tienen personajes que se repiten a lo largo de toda la historia. las fotografías serían semejantes a las descripciones. se hace evidente la falta de espacio y la dificultad para integrar al guión todas las peripecias acaecidas en el libro. En general. La novela es extensiva y el cuento. con estructuras audiovisuales. tensión. intensivo. quizá por eso Gabriel García Márquez se ha entusiasmado tanto con la telenovela. se trata de los programas de Dimensión desconocida. julio Cortázar resume esa diferencia: "la novela gana siempre por puntos. Cuando se elabora un guión cinematográfico planeado para dos horas de duración partiendo de una novela de doscientas cuartillas. la concisión y la economía de palabras del cuento también son características compartidas. etcétera. tal como 33 . La brevedad. las referencias a capítulos previos y posteriores. la fábula. Aunque hay capítulos que funcionan como unidades independientes. Reclama. en el arte verbal. por ello está tan emparentado con la poesía. Para Raúl H. si bien es muy parecido a la serie porque se ciñe al género y conserva su formato. en el fondo. el epigrama. Al elaborar guiones basados en un cuento o una novela. la concentración. Homero recuerda una u otra vez algún incidente extraordinario de capítulos anteriores. Castagnino. si le dedica una buena temporada a un género específico. un juego serio de palabras." El cuentista debe ser un buen lector de poesía. la génesis del cuento y la poesía es similar: ambos nacen de "un repentino extrañamiento. de la serie Columbo. mientras la novela se va dilatando como un universo: extensa. Sin embargo. los capítulos guardan cierta independencia unos de otros. en ella va ganando al lector a través de ir retardando las distintas líneas novelescas. fundado en la palabra. formato que permite disponer de diez o más horas para crear. la reflexión. porque así se dará cuenta de que un verso muchas veces contiene una idea completa. el escritor intentará abarcar la mayoría de los géneros. La novela de aventuras La estructura de varios géneros literarios tiene un correlato con los diversos formatos de reproducción de imágenes. Requiere también una motivación. como la aventura con los molinos de viento en el Quijote. hay otros que se dedican únicamente a la descripción del escenario o al encuentro de dos personajes o que sirven de puente entre una aventura y otra o entre los núcleos de la historia general. los personajes secundarios aparecen o desaparecen según sean necesarios. Con su buen sentido del humor. de un desplazarse que altera el régimen 'normal' de la conciencia". en el acto creador. Ana María Matute señala dos aspectos de la poesía que también comparte el cuento: la intención y la capacidad de misterio. El correlato literario de este tipo de programas sería el de la colección de cuentos. hace constantes comentarios sobre su esposa a lo largo de la serie. "un cuento equivale a un poema" porque "se constituye por un acto de creación semejante. abierta. En La niñera. creación mediante la palabra. porque su elaboración puede durar más tiempo del que tolera el ánimo del novelista. Las series televisivas comparten características con las novelas de aventuras. y son escasas. Rumbo a lo desconocido. Galería nocturna. como cuando viajó al espacio exterior. y la novela con la telenovela. Buscará también la poesía y el ensayo. Existe un producto televisivo que. líneas de acción semejantes a las de la gran novela moderna. profunda intuición poética. Asimismo.

Pero me percaté al mismo tiempo de que los "ciertos pasajes". D. Así nacieron mis primeros intentos de poemas. además. en principio. Me di cuenta. pues. pasando por Katherine Mansfield y O’Henry. En este pasaje hay contraposiciones del movimiento del viento y las nubes al del mendigo. como Chéjov– un autor de lectura ineludible para los cuentistas de mi generación. por decirlo así. las costumbres. como lo hace Tommaso Landolfi en su célebre cuento "La mujer de Gogol". He mencionado ya a dos autores rusos. varias de sus historias se construyen con base en retratos. sin vínculo con el relato. del puertorriqueño José Luis González. al hacerlo. Son retratos que son historias que son acciones que son cuentos. la descripción. Es bueno que. a quienes había leído antes. o el camino que debe recorrer Campana (apodado así por el cojear con las muletas). sus características se verán reflejadas en su trabajo. Salinger a Maupassant. corría un viento frío en los campos. como "La ciudad. deviene también en un regalo para el lector. además de leer poesía y llenarse de sus ritmos. es cierto. Así entronqué con uno de los autores que había creado. es decir se trataba de las transiciones entre una escena intensa y la siguiente. que concebía en aquel tiempo como pura acción o acción pura. que los escritores de habla inglesa mencionados utilizan la contraposición de largas escenas para producir en el lector intensidad emocional. Este relato tiene su par en Latinoamérica. Tras su narrador hay un ojo que ve con meticulosidad. funciona también para el relato fantástico y de terror. Si el cuentista lee y practica poesía. En los primeros tratos con mi maestro Augusto Monterroso. en "El mendigo". El lisiado iba lentamente. Un ojo que puede describir un paisaje amplio en unas cuantas líneas. Entonces. adelantando sus soportes uno tras otro". y en algunos sitios colgada del mar". etcétera. con Chéjov. sino que mantiene un valor. llevé a cabo la tarea encargada por el maestro. que por interés personal. las nubes galopaban por un cielo bajo y sombrío. No sólo es. pero asimismo las psicologías de sus personajes. donde el escritor hacía el regalo al lector. que estaba realizando una lectura inversa. En todos dominaba una sustancia vital en la literatura de Maupassant: la vista. los llamados de tránsito. buscando aliento: "Era diciembre. como puede ir al dilatado detalle de un objeto. al servicio de la construcción 34 . el cuentista practique la escritura de las formas breves del poema como el haikú. sugeridos por el maestro. apresurándose hacia no sé dónde. junto con Gogol. como ejemplo. pero aparte el escenario representa la adversidad contra la que va el personaje y su estado de ánimo. cadencias ondulaciones. De pronto me resistí. en efecto. simboliza el espíritu del relato. expresada de la manera anterior. construida sobre una saliente de la montaña. suponiendo que pasajes obsequiados. En Maupassant existen muchos de tales obsequios. los de atmósfera. Como si los jóvenes cuentistas que éramos entonces hubiésemos reiterado el camino de las influencias que recibió la literatura latinoamericana a finales del siglo XIX y principios del XX. paradigmático. Sin embargo. en un pequeño párrafo. como el caso del sacerdote Maudit del cuento "Después" o el del propio Campana. sino de pasajes donde el detalle. tina descripción externa. Siguiendo la lectura de Guy de Maupassant. Precisamente. tiene la función de respaldar la verosimilitud de la historia. me encontré con que había pasajes con diverso valor: los que hacían el relato propiamente dicho. Aunque es una exigencia del realismo. Monterroso nos pedía que pusiéramos especial atención en ciertos pasajes. Tal vez no pueda hablar de "reposos". Éste es uno de los procedimientos importantes para Maupassant. pero el caso es que su lectura fue paralela a la de los franceses. estructurante. la lectura venció mi resistencia. Dicha contraposición indica al lector que el choque de las acciones proviene de las conductas de los personajes. otro tanto ha hecho Felisberto Hernández. silbando en las ramas desnudas. en el también célebre cuento "El vaso de leche". que en realidad desde el principio manifestaron su deseo de convertirse en otra cosa y que con el paso del tiempo fueron hallando su sitio en formas narrativas breves como el cuento. después de un altercado o un momento de amor. Se trata de un ojo que observa. Vale mencionar. donde el narrador cuenta a trozos la historia del malhadado matrimonio Gogol. Maupassant era de las recomendaciones iniciales. hasta penetrar lo suficiente en el estado emocional o espiritual del personaje. más por temor a ser descubierto por él (siempre inquisidor. tenían un sentido estructural. Los pasajes de Maupassant Maupassant ha sido –entre otros. llevándolo de forma implacable hacia su destino. en el buen sentido). el vestido de una de las matronas en "La casa Tellier''. viene el pasaje de tránsito donde el escritor necesita hacer alarde de sus recursos literarios y. el epigrama y el soneto. Y. cuyo tránsito por el cuento es la creación del mismo cuento.lo expresó Cortázar en una memorable conferencia sobre el cuento. dañarían la eficacia del cuento. una línea fundamental para la evolución del cuento. en el cuento "Una vendetta". La observación del ojo cumple así su función narrativa estética. Es decir de J. los de trasfondo.

se transforma en la frase indispensable. En tal dilación. en efecto. • "Una canción de Navidad". sin detrimento de su eficacia. No hay que olvidar en este punto. Para el cuento. • "Hombres en tempestad". El cuestionamiento va en el sentido del uso abusivo del modo impersonal y lo que Barthes llama artificialidad del estilo. aplicada en la dimensión del cuento. como lo indica Juan Bosch. que corren naturalmente y van al meollo del asunto. elaborándolo. • "Diario de un loco" y "La nariz". "Continuidad de los parques". en la que los hechos y los temas son diversos y su ritmo narrativo es moroso. • "Una rosa para Emily". la utilización o elaboración de la frase exacta que. de Amparo Dávila. un solo tenia. en especial. el ritmo narrativo es intenso. como la de Mansfield o la de Carson MeCullers. Quiero decir. • "Crainquebille". • "Carta a una señorita en París". quien resuelve y enfrenta el problema de las posibilidades de la frase. de Jesús Gardea. de Joseph Conrad. donde le damos razón. • 35 . por otro lado. guarda una estructura ancestral que permite su constante reproducción. El asunto. de Julio Cortázar. la mayoría de los cuentos de Maupassant están narrados con las frases indispensables. aunque sea algo consabido. de Anatole France. Es mas. • "El agua es luz". la cual debe atender también a la elaboración de un hecho. No puedo ocultar. heredado de Flaubert. la posibilidad de alargar la frase es infinita. pero que provoca el asunto de crear seguidores. A dicha intensidad se encuentra sometida la frase. • "Tristeza". "Un señor con una alas muy grandes" e "Isabel viendo llover en Macondo". sin embargo. En buena medida. amén de bifurcar el cuento hacia su irresolución o hacia las fronteras de la novela. a mi parecer. Maupassant tiene también cuentos de terror. aun expuesto a las • "Los viejos". • "Ángel de los veranos". de Nikolai Gogol. • "El gran inquisidor". Pero sucede que el cuento es un raro género que permanece en el ambiente literario aunque los estilos novelísticos se modifiquen. como le sucederá más tarde a Faulkner. Sin embargo. de Antón Chéjov • "El huésped" y "Música concreta". y nada más que uno. • "La jaula de Enedina". "Las babas del diablo" y "Casa tomada". de Adela Fernández. de José de la Colina. de Guadalupe Dueñas. de Gabriel García Márquez. a través de este género. contra el clasicismo estereotipado. de Fiodor Dostoievsky. al naturalismo. de Charles Dickens. como Zolá. "Tío Vania". Además. incluyendo a Guy de Maupassant. como "El Horla". "La dama del perrito" y "Un caso sin importancia". un tema. precisas. • "La laguna". • "La historia de Mariquita". su movimiento es inverso al de la novela. las enseñanzas de Flaubert al respecto. sujeta a la ley de la necesidad de contar un solo hecho. de José Ferretis. de William Faulkner. como lo han sido otras posteriores. son frases frescas. Aquí vale recordar también la critica que Roland Barthes hace al realismo y. la literatura de Guy de Maupassant era ciertamente realista. como apuntaría Ortega y Gasset.de la pieza breve. me atrevería a decir que el análisis de Barthes se refiere a la construcción de una novela. en sus personajes y en sus escenas dramáticas. que entonces Baudelaire escribía sus Pequeños poemas en prosa y Poe sus cuentos. es que la critica de Barthes estaba dirigida hacia la novela.

de José Luis González. de Efrén Hernández. "La loca". • "La casa de Tellier". "La figura en el tapiz" y "La lección del maestro". de Washington Irving. • "Wakefield". Jacobs. • "Unos cuantos tomates en la repisa". de Franz Kafka. de Javier Marías. de Rudyard Kipling. aguafrequera". • "Sangre de lanza" y "Cuando fui mortal". • "El caballo de madera". de W. de Nathaniel Hawthorne. • "Maestros rurales". • "La metamorfosis" y "El artista del hambre". • "La hora inmóvil". de Martín Luis Guzmán. • "Este hotel es de respeto". "Señorita Fifí" y "Bola de sebo". • "Carol dice". de Francisco Hinojosa. de José Agustín. • "Alas rotas". de Henry James. • "Dilema doméstico" y "Balada del café triste". • "Rip Van Winkle". de Bárbara Jacobs. • "El pastel del diablo". • "La casa inundada". de Felisberto Hernández. de Juan Vicente Melo. • 'Yzur". de Jorge Ibargüengoitia. de Mauricio Magdaleno. • "La mujer que no". de Guy de Maupassant. de David Herbert Lawrence. • "La noche en que volvimos a ser gentes" y "El vaso de leche". • "Marina Dosal. de Witold Gombrowicz. de Leopoldo Lugones. • "Lluvia". de Katherine Mansfield. de Ernest Hemingway. de Carmen Martín Gaite • "Matrimonio a la moda". • "El ardiente verano" y "El héroe de Peñuelas". de Jorge López Páez."La rata" y "La cena". P. Lovecraft. • "Colinas como elefantes blancos". de James Joyce. • "Alta fidelidad". • "Las ratas en las paredes" y "El intruso". 36 . Saúl Ibargoyen. de H. de Carson McCullers. W. • "El viejo macho". • "La zarpa del mono". • "La pensión". • "La aldea de los muertos". "La estatua de sal" y "Lluvia de fuego". de Hernán Lara Zavala.

de Sergio Pitol. de Tomás Mojarro. • "La historia de Páscola Cenobio". • "La mano junto al muro". de Juan Rulfo. de José Emilio Pacheco. de Marcel Schwob. • "La cruzada de los niños" y "Minos". • "Leviatán" y "La leyenda del santo bebedor". de Antoine de Saint-Exupéry. • "Un sueño realizado". • "La caída de la casa de Usher". de Carlos Montemayor. de Horacio Quiroga. de Ricardo Piglia. de Jean Paul Sartre. de Rafael Ramírez Heredia.• "Bartleby". de Alexandr Pushkin • "El almohadón de plumas". de Mariano Silva y Aceves. • "El silencio del patinador". de Rafael F. • "N. • "Mateo Falcone". de Juan Manuel de Prada • "El disparo" y "El fabricante de ataúdes". Taylor". de George Sand. • "El principito". de Jerome David Salinger. "El gato negro" y "El corazón delator". • "El alimento del artista" y "Hombre con minotauro en el pecho". • "El temblor" de Fabio Morábito. de Augusto Monterroso. • "Nocturno de Bujara". • "Luvina" y "Diles que no me maten". • "El muro". • "El dinosaurio" y "Mr. • 37 . de Edgar Allan Poe. de Prosper Merirnée. "El desierto" y "El solitario". de Guillermo Meneses. • "Un día perfecto para el pez banana". de Herman Melville. • "El fluir de la vida" y "La caja de vidrio". • "Langerhaus". • "La perla". de Yukio Mishima. de Enrique Serna. de Francisco Rojas González. 0. • "La mano del comandante Arana" y "La cena" de Alfonso Reyes. • "El pecado del señor Antonio". de Joseph Roth. Mortenay". • "Oro. • "Cruenta alegría zenzontle". • "El Rayo Macoy". caballo y hombre". Muñoz. • "El componedor de cuentos". de Juan Carlos Onetti.

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