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El bienestar del menor, el de los padres y el Estado polica: qu ruta elegimos?

Aura Montes Rodrguez*

Preguntad a un padre si no hay una eleccin entre todas y si no ocurre a caso. Precisamente cuando desaparece la sumisin de los hijos hechos hombres. Le quieren, le tratan, por as decirlo, como conocedores, de hombre a hombre. Libremente. Gratuitamente. Le estiman as. Pregunta a un padre si no sabe que nada vale tanto como una mirada de hombre que se cruza con otra mirada de hombre. Charles Pguy I. Introduccin

Era un da normal para Madelyne cuando sali de compras en compaa de sus hijos y su hermana a una tienda por departamento en el estado de Indiana. Entre las presiones del da, los gritos y mala conducta de su hija menor en la tienda, Madelyne perdi su paciencia. Al salir de la tienda, en un intento encolerizado de reprender la conducta de su nia menor, Madelyne le golpe varias veces y las cmaras de seguridad del estacionamiento la grabaron. Madelyne ya se encontraba fuera del estado de Indiana cuando las autoridades levantaron cargos criminales en su contra por el delito grave de abusar de su hija de cuatro aos de edad. Al ver el video en las noticias y enterarse de los cargos que pesaban en su contra, Madelyne volvi a Indiana para entregarse a las autoridades. Una vez all, la agencia encargada de proteger los derechos de los menores en ese estado, conocida como el Child Protective Proceedings, procedi a remover la menor. Como parte de los procedimientos de la agencia, la nia quien es la menor de tres hermanos, fue dejada al cuidado de un hogar sustituto. Mientras, el Estado impidi a la joven madre ver a sta y a sus dems hijos sin supervisin. La

Pgina 296 menor no entenda nada de lo que estaba sucediendo, ella slo quera volver junto a su mam y pap. Por otro lado, el video que contena las imgenes del alegado maltrato, estuvo circulando durante semanas en las primeras cadenas televisivas de Norte Amrica, siendo la madre objeto de numerosas crticas por su conducta. Luego de estos penosos incidentes y la privacin de la custodia de sus hijos, Madelyne tuvo que asistir a clases de manejo de coraje para cumplir con parte de su sentencia y poder estar con sus nios.1 Este fue uno de los casos ms controversiales del ao 2002. Muchos podran decir que el Estado actu correctamente al privar a Madelyne de sus derechos maternales sin hacer una investigacin previa para determinar si esto fue una conducta aislada o si por el contrario se trataba de una conducta repetitiva. Como se discutir ms adelante, el derecho que tienen los padres con relacin a la crianza de sus hijos ha sido reconocido como uno fundamental. Como parte del reconocimiento de este derecho fundamental, los procedimientos de remocin deben ser ejecutados con suma prudencia. Justifican situaciones aisladas de maltrato el que se remueva a un menor de su hogar lastimando as el derecho de los padres a la patria potestad? Fue necesaria la remocin de la menor ante los hechos presentados? Sucesos como estos nos llevan a cuestionarnos acerca de los padres, su funcin en la crianza de sus hijos y la intervencin del Estado en la relacin paterno-filial. El maltrato es una realidad que afecta la poblacin mundial. En Puerto Rico, en el ao 2007, se reportaron 46,444 casos de maltrato de menores. De stos, 24,326 fueron casos de negligencia; 2,031 de abuso sexual; 9 de explotacin; 6,480 de abuso fsico; 5,895 de abuso emocional; y 7,703 casos de mltiples modalidades de maltrato.2 Ante estas estadsticas, cabe preguntarse, cuntos de estos casos en realidad ameritaban la intervencin estatal en la intimidad familiar?

Pgina 297 Al igual que Madelyne, muchos padres pierden el control cuando sus hijos se vuelven irrespetuosos y no los obedecen. En un intento de disciplinar la conducta de los menores, las acciones de los padres pueden confundirse con el maltrato. Es el Estado a travs de su poder de parens patrie, quien decide qu es el maltrato y cules son los mejores intereses del menor. Como se mencion anteriormente, los padres poseen el derecho a relacionarse con sus hijos y stos a su vez son personas con derechos. No obstante, el Estado tiene la potestad de intervenir en la relacin familiar en busca del bienestar del menor y de la sociedad. Ante estos tres derechos que pueden y tienden a encontrarse en conflicto, existen varias interpretaciones de cmo stos deben ser tratados por el ordenamiento jurdico. Este artculo pretende hacer un anlisis sobre algunas de estas interpretaciones y sobre cmo deben armonizarse los derechos en conflicto de manera que no se menoscabe el derecho fundamental que tienen los padres con relacin a la crianza de sus hijos, esto cuando el Estado interviene en la relacin familiar. Asimismo y considerando que los nios son parte integral de la relacin familiar, entendemos que la mejor forma en que sus derechos y mejores intereses pueden ser preservados es permitir que estos se desarrollen dentro del ncleo familiar compuesto por sus padres. Los llamados a realizar la labor de criar y preparar a sus nios a enfrentar la vida en sociedad son los padres, mas no el Estado. Dado que el derecho de los padres a criar y educar a sus hijos est reconocido como uno fundamental, el estndar de prueba requerido para terminar con el mismo debera ser ms estricto que el actual. La familia es una institucin cuyos orgenes histricos son inclusive ms antiguos que cualquier forma de gobierno y como tal debe ser protegida, mas no lesionada por el mismo en situaciones que no demuestren ser de gran riesgo para los miembros que la componen.

II. La familia en el Derecho romano En la concepcin antigua patriarcal del derecho romano, la familia era un ncleo o conjunto de personas sometidas al poder del paterfamilias o jefe del grupo familiar. La razn primaria que creaba esta relacin era el parentesco o vnculo de sangre y la secundaria era el vnculo jurdico o religioso. El paterfamilias tena el poder absoluto sobre su esposa, sus hijos y la descendencia de stos; Pgina 298 exceptuando la de las hijas, ya que stas quedaban bajo el dominio del esposo.3 El poder sobre la mujer que ingresa en la familia se denomina como la manus y el poder del padre sobre el hijo es la patria potestas.4 Estos principios legales tenan el efecto de absorber por completo en la figura del paterfamilias la personalidad jurdica, el patrimonio de los hijos y el de la esposa. Se manifestaba su poder en el control de la duracin de la patria potestad; donde el padre poda abandonar a su hijo e infligirle castigos corporales.5 El jefe de familia tena una autoridad amplsima, al extremo de que adems de lo antes mencionado, tambin poda vender, castigar e incluso matar a los miembros de la familia.6 ste ltimo derecho usualmente se ejerca con el consentimiento de un consejo familiar para evitar posibles arbitrariedades.7 Con el tiempo, la patria potestas y la manus fueron reducidos a un poder de correccin y disciplina en el Imperio Romano. La influencia del Cristianismo inicia la transformacin del Derecho romano a favor de los hijos.8 La nocin de la familia patriarcal cambi, dando paso a la intervencin del Estado en busca de evitar el trato inhumano contra los miembros de la familia. Fue as que en la poca del emperador Constantino, dentro una nueva concepcin de la familia enfatizada por el matrimonio como sacramento se dignific la posicin del hijo mediante legislacin. 9 Fue entonces, que el poder sobre la vida o la muerte de los miembros de la familia qued abolido.10 Este poder letal continu sufriendo restricciones, ya que, en el Derecho justiniano se atenu de forma definitiva el poder del padre.11 La naturaleza de la patria potestad cambi

drsticamente, para la civilizacin romana con la idea de la parens pieta, que introduca Pgina 299 un orden por parte del estado en la salvaguardia del hijo de los presuntos poderes despticos del padre.12 Tras siglos de evolucin, los seres humanos han adaptado en su convivencia diferentes modos de organizar y llevar a cabo sus relaciones. La primera estructura fundamental donde el hombre desarrolla sus potencialidades como persona es la familia. 13 Los poderes absolutos que se le reconocan al padre en el Derecho romano se transformaron de atribuciones exageradas, a una relacin de deberes y derechos entre padres e hijos. El reconocimiento de la ley natural en la legislacin moderna ha resultado en la figura de un padre protector.14 Los cdigos civiles, apartndose de las brbaras regulaciones que una vez gobernaron en Roma, fundamentan hoy su estructura en principios ms humanos partiendo del Derecho natural. III. Surgimiento de la relacin familiar La relacin biolgica o natural de padre e hijo15 comienza cuando ocurre la concepcin. Una vez nace la criatura y los progenitores la inscriben en el Registro Demogrfico mediante los procedimientos de filiacin, el Estado les reconoce como padres.16 La relacin biolgica es el principal hecho por el que se establece la reglamentacin jurdica de las relaciones paterno-filiales, pero existen diferentes circunstancias en las que la regulacin jurdica no sigue la realidad biolgica.17 Tales son los casos de la adopcin, algunos mtodos de reproduccin artificial y cuando se desconocen quienes son los padres. En la adopcin, el menor se desliga de su familia natural para vincularse completamente a la adoptiva, extinguindose la patria potestad de sus padres naturales al ser adquirida por los padres

Pgina 300 adoptivos.18 En otras palabras, la figura jurdica de la adopcin imita el fenmeno biolgico de la paternidad o de la maternidad natural. 19 La extincin de la patria potestad de los padres biolgicos puede ser voluntaria, mediante consentimiento expreso y escrito, o involuntaria, cuando se priva a esos padres de sus derechos por las causas y procedimientos establecidos en la ley.20 En el ordenamiento jurdico, la relacin filial de lugar al ejercicio de las responsabilidades y facultades conocidas como patria potestad.21 Es en el cumplimiento de estas responsabilidades y facultades donde se apoya el desarrollo de una relacin nica que no se refleja en ninguna otra relacin social ni en ninguna institucin del derecho. IV. Derechos de los padres Es aceptado que tanto el poder paternal, como el maternal tienen por fundamento el Derecho natural.22 Los padres por el hecho de haber trado a la vida a sus hijos, tienen el derecho y el deber originario, primario e inalienable de educarlos.23 La patria potestad es el conjunto de derechos y obligaciones que tienen los padres con relacin a la persona y a los bienes de los hijos no emancipados. 24 La obligacin que se les impone a los padres son: educar, alimentar, cuidar de la salud fsica y mental, y proteger a los menores sobre los que ejercen la patria potestad. 25 Serrano Geyls, expresa que la patria potestad se le atribuye a los padres primero como un deber y luego como un derecho de stos.26 Pgina 301 A. Derechos de los padres en la jurisprudencia estadounidense Estos derechos no son mencionados expresamente en la Constitucin de los Estados Unidos27 ni en la Carta de Derechos28. Es el poder judicial quien ha reconocido el derecho de criar a los hijos como una libertad fundamental protegida por la Decimocuarta (XIV) Enmienda de la Constitucin de los Estados Unidos.29

Por ejemplo, en Meyer vs. Nebraska30 el Tribunal Supremo de Estados Unidos estableci que el Estado debe respetar el derecho de control que tienen los padres sobre sus hijos, el cual abarca tambin el derecho a la educacin. En este caso, un maestro le daba clases de alemn a un estudiante de diez aos, esto violando un estatuto del estado de Nebraska que prohiba que en cualquier tipo de escuela se enseara otro idioma que no fuera el ingls a menos que el estudiante hubiera pasado el octavo grado. El Tribunal Supremo de los Estados Unidos, en desacuerdo con el Tribunal de Nebraska, concluy que el estatuto era arbitrario y no se relacionaba razonablemente con los fines de la competencia del estado.31 Seal que el derecho de control sobre los hijos se deriva del deber natural que tienen los padres de darles una educacin apropiada a sus hijos segn su posicin social y que este derecho debe ser reforzado por las legislaturas de todos los estados. 32 Igualmente el derecho a controlar la educacin de los hijos, segn el Tribunal Supremo de los Estados Unidos, est contenido en la Decimocuarta Enmienda de la Constitucin. 33 De igual forma, el Tribunal tambin expres que el derecho a establecer un hogar y tener hijos es un inters protegido por la Clusula del Debido Proceso de Ley. 34 Los nios no son meras criaturas del estado y es deber y derecho de aquellos que los cran el prepararlos para obligaciones adicionales.35 Pgina 302 Conforme a este precedente, en Santosky v. Kramer,36 el Tribunal decidi que los estados al terminar los derechos de paternidad deben presentar prueba clara y convincente de que los padres estn en efecto maltratando a sus hijos, para no violentar el debido proceso de ley de stos. En este caso el Tribunal evalu los procedimientos de terminacin de los derechos de los padres y el valor de stos derechos. Haciendo uso del escrutinio aplicado en Mathews v. Eldridge,37 el Tribunal determin que el derecho constitucional de los padres a su relacin con los hijos fue violentado. Esto porque se les priv de la custodia legal de sus hijos sin un proceso justo. El escrutinio para la terminacin de los derechos paternales y/o maternales aqu establecido consiste en el anlisis de tres factores, a saber: 1) los intereses privados afectados

2) el riesgo de error creado por el procedimiento elegido por el Estado 3) el inters apremiante gubernamental en usar dicho procedimiento. El derecho fundamental de los padres a ser padres y mantener relacin con sus hijos es uno natural y esto no depende del estado civil de los padres. En Stanley v. Illinois,38 el Tribunal declar inconstitucional un sistema estatutario que creaba la presuncin de que un padre soltero no era capaz de ser padre. Stanley era un hombre que haba convivido por dieciocho aos sin casarse con una mujer hasta que esta muri. El Tribunal reconoci que la facultad de criar a los hijos es considerado un derecho civil esencial mucho ms valioso que los derechos de propiedad.39 Asimismo, asever que es principio cardinal que los derechos de custodia y cuido de los hijos residan primero en los padres quienes dentro de sus funciones y libertades tienen obligaciones que el Estado no puede suplir.40 Pgina 303 Ms tarde en Michael H. v. Gerald,41 el Tribunal, contrario a lo decidido en Stanley v. Illinois,42 se neg a reconocer el derecho de paternidad a un padre que no estaba casado con la madre del menor. Como podemos ver, el vnculo biolgico no siempre es factor determinante en este tipo de procedimientos a pesar de que el Tribunal ha reconocido que el derecho de los padres proviene del derecho natural. En Lehr v. Robertson,43 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos estableci que por el slo hecho de existir un vnculo biolgico no va a concederse proteccin constitucional al lazo que une a padres e hijos,44 sino que es necesario que exista una relacin desarrollada que proteger para reconocer los derechos de los padres a la relacin paterno-filial. Concluy adems el foro, que el significado de la conexin biolgica es la que ofrece al padre natural la oportunidad de desarrollar una relacin con su progenie y de no desarrollarse esta relacin, la Constitucin45 no va a obligar al estado a escuchar su opinin sobre los mejores intereses de su hijo.46 Los supuestos del derecho natural de los padres se menoscaban ante esta nueva adopcin del Tribunal. En Cabn v. Mohammed,47 produjo resultados distintos a los obtenidos en Lehr v. Robertson,48 el padre, una vez rompi la relacin con la madre, hizo arreglos para

continuar su relacin con sus hijos. El nuevo esposo de la madre quera adoptar a los menores, pero en apelacin al Tribunal Supremo se determin que exista un inters sustancial en la relacin paternal de Cabn con sus hijos que ameritaba una proteccin constitucional. A la luz de estos casos, de no existir una relacin desarrollada o una relacin potencial que proteger, el Estado no le brindar proteccin constitucional a la relacin natural. Esto a pesar de que Pgina 304 conste un vnculo sanguneo y como mencionamos anteriormente, exista a raz de ste un derecho natural. B. Derechos de los padres en la jurisprudencia puertorriquea Contrario a la Constitucin estadounidense,49 la Constitucin del Estado Libre Asociado de Puerto Rico50 consagra claramente el derecho al disfrute de la vida privada y la vida familiar.51 As mismo dispone que la dignidad del ser humano es inviolable. 52 Adems, estos derechos han sido discutidos por la doctrina jurisprudencial. Por voz del juez Daz Cruz expres nuestro Tribunal que [e]l hombre y la familia constituyen una clula nacional que debe ser mejorada, educada y cultivada, pero no escindida.53 En Garca Santiago v. Acosta,54 caso en que se quera privar de la custodia a los abuelos de una nia cuya madre era incapacitada mental, el Tribunal Supremo de Puerto Rico aplic tenazmente los derechos fundamentales reconocidos por la Constitucin55 en relacin a las relaciones familiares. A tales efectos se dispuso lo siguiente: En la sociedad democrtica organizada alrededor de los derechos fundamentales del hombre, el Estado ha de reducir a un mnimo su intervencin con sensitivas urdimbres emocionales como lo son las relaciones de familia. La intromisin en la vida privada solo ha de tolerarse cuando as lo requieran factores superantes de salud y seguridad pblicas o el derecho a la vida y a la felicidad del ser humano afectado. No menos exige la

Constitucin del Estado Libre Asociado al declarar que la dignidad del ser humano es inviolable, y al condenar el discrimen por motivo de nacimiento, origen o condicin social. Constitucin, Art. II, Sec. 1. El poder de parens patriae debe dirigirse, en su mxima plenitud a fomentar la integridad de la familia, propiciando aquellos sentimientos de amor, de seguridad y de existencia feliz que fluyen naturalmente en el hogar donde se nace, bien sea un rancho o un palacio. Algunos han resistido la mudanza del arrabal a un moderno Pgina 305 residencial pblico y optado por una rehabilitacin de sus casas en el pramo urbano de sus afectos.56 La institucin de la patria potestad, conforme a la interpretacin que el Tribunal Supremo de Estados Unidos expres al referirse a los derechos de los padres en Meyer vs. Nebraska,57 es catalogada como un derecho naturalmente inherente y fundamental de ambos padres. Cnsono con este razonamiento, en Ex parte Torres Ojeda58 el Tribunal Supremo de Puerto Rico permiti la estipulacin por la cual dos padres que se divorciaron por mutuo acuerdo solicitaban compartir la patria potestad y la custodia de su hija menor. El Tribunal catalog la institucin de la patria potestad como un derecho naturalmente inherente y fundamental de ambos padres. No habiendo prohibicin expresa de en el artculo 107 del Cdigo Civil59 de que en casos de divorcio se concediera la patria potestad a ambos padres, Tribunal acogi la estipulacin tomando en cuenta las necesidades psicolgicas del menor. Aunque velar por la salud e integridad de los menores es un inters apremiante del Estado, en tanto sea posible hay que evitar menoscabar la dignidad de los padres. As lo estableci el Tribunal Supremo en Departamento de Familia v. Soto,60 caso en que los custodios de facto de uno de los menores removidos de su hogar, queran participar en la vista de privacin de patria potestad como si fueran parte indispensable. Los padres biolgicos no contaban con los recursos econmicos, y sufran de una crtica condicin de pobreza. El Tribunal declar que permitir esta participacin vulnerara el derecho

constitucional que tienen los padres a criar a sus hijos an cuando esos padres no tengan todas la herramientas que otros que pretenden sustituirlos pudieran tener. 61 Expres tambin que aunque un sea inters apremiante del Estado el velar por la integridad y la salud fsica y mental de los nios no debe convertirse este en un arma que hiera mortalmente la dignidad e intimidad de esos padres.62 Pgina 306 V. Los derechos de los hijos El Tribunal Supremo de Puerto Rico en Cabo Morales v. Cartagena Calo,63 indic que frente a los derechos de los padres los menores tambin tienen derechos legales y morales. Si los padres intencional o negligentemente ocasionan o colocan a sus hijos en riesgo de sufrir daos mentales, fsicos o emocionales, el Estado en su poder de parens patrie, debe intervenir en la relacin familiar para protegerlo. No cabe duda de que el Estado debe intervenir para proteger el inters del menor en situaciones en que se prueba existe maltrato, pero en qu consiste este inters? La Declaracin de los Derechos del Nio,64 aprobada en 1959, que reconoci a los nios como sujetos de derechos humanos, abunda sobre este particular. Entre los derechos reconocidos a partir de la declaracin, est el derecho a la salud y a ser protegido de cualquier forma de abandono, explotacin o maltrato. El Principio nmero siete (7) establece que: el inters superior del nio debe ser el principio rector de aquellos que tengan la responsabilidad de su educacin y orientacin; esta responsabilidad incumbe en primer trmino a los padres.65 Mientras, en la determinacin de cules son los mejores intereses del menor, el Tribunal Supremo de Puerto Rico distingui la necesidad de que el menor cuente en su desarrollo con una correcta formacin fsica, moral y espiritual.66 En la fijacin y delimitacin de cul es este mejor inters los trminos y procedimientos no son especficos. Esto ltimo deja la decisin final en manos del tribunal quien aprecia la prueba presentada ante l. Claro est que en un campo repleto de lazos afectivos y tan enrgicos como la relacin de padres e hijos, sera imposible establecer una frmula matemtica. An as, es natural que

en casos de remocin de menores se considere el valor del vnculo biolgico. El Tribunal Supremo de Puerto Rico67 ha establecido que Pgina 307 para determinar el mejor inters del menor deben analizarse los siguientes factores: (a) la preferencia del menor, su sexo, edad y salud mental y fsica; (b) el cario que pueda brindrsele por las partes en controversia; (c) la habilidad de las partes para satisfacer debidamente las necesidades afectivas, morales y econmicas del menor; (d) el grado de ajuste del menor al hogar, la escuela y la comunidad en que vive; (e) la interrelacin del menor con las partes, sus hermanos y otros miembros de la familia; y, (f) la salud psquica de todas las partes. Pgina 307 Por otra parte, la Ley para el Bienestar y la Proteccin Integral de la Niez,68 define el mejor inters del menor como el balance entre los diferentes factores que pueden afectar la seguridad, salud, bienestar fsico, mental, emocional, educativo, social y cualquier otro dirigido a alcanzar el desarrollo ptimo del/a menor.69 En Rivera Aponte v. Morales,70 el Tribunal afirm que el menor debe permanecer bajo la custodia de quien pueda cuidarlo mejor. En este caso, las relaciones paterno-filiales fueron paralizadas debido a que el padre alegadamente haba cometido actos lascivos contra su hija. La madre falleci y los tos presentaron una solicitud de custodia. El padre se opuso a esta solicitud y aleg que a raz de lo dispuesto en el Articulo 107 del Cdigo Civil,71 en torno a la custodia cuando muere uno de los ex cnyuges, debe serle concedida al ex cnyuge sobreviviente. Aclar el Tribunal que la aplicacin del referido artculo est subordinada a la responsabilidad del Estado de velar por los intereses del menor y que en la decisin de la custodia debe tenerse como nico y principal objetivo el bienestar del menor. El anlisis que sugiri el Tribunal es uno cuidadoso, sereno y objetivo, tomando en consideracin las circunstancias presentes en cada caso.

Existen diferentes concepciones de dnde es que radica el inters del menor. En Michael H. v. Gerald,72 el Tribunal Supremo de Estados Unidos expres que el menor no tena un derecho a un debido proceso de ley en mantener una relacin con su padre. Este caso bas su ratio deciden di en la tradicin y valor de mantener una matrimonio Pgina 308 unido.73 A pesar de haber probado la conexin biolgica y la existencia de una relacin paternal con su hija, en supuesta concordancia con lo establecido en Lehr v. Robertson74 y Cabn v. Mohammed,75 el Juez Scalia, lleg a la conclusin de que el proteger el derecho de un padre adltero menoscaba el derecho de un padre casado. Los derechos fundamentales tan sagazmente defendidos en Santosky76 y en Stanley77 se desvanecieron ante la interpretacin de que el derecho a la apariencia de una familia pasa por encima de la realidad biolgica. La menor, que fue representada por un guardin ad litem en el proceso, reclam que as como su padre natural tena un derecho fundamental en la relacin paterno-filial, ella tena un derecho fundamental en mantener la relacin paternofilial con l. Adems, la menor reclam que su derecho a la igual proteccin de las leyes fue violentado al no permitirle rebatir la presuncin de su legitimidad y en cambio s permitrselo a su madre y padre legales. Al analizar estos reclamos, el Tribunal aplic el escrutinio racional, alegando que permitirle a un hijo rebatir la presuncin de legitimidad sera permitirle a personas ajenas al matrimonio destruir la unin pacfica e integridad del matrimonio de stos. A. Derecho a la relacin con los abuelos En Troxel v. Granville,78 el Tribunal Supremo de los Estados Unidos en ausencia de una opinin mayoritaria, releg el inters del menor, pero esta vez dando mayor peso al derecho de los padres a Pgina 309 tomar decisiones sobre la crianza de sus hijos. En este caso, el padre de dos nias se suicid. Luego de dos aos de visitas regulares de los nietos a sus abuelos paternos, la

madre fue limitando las visitas. El estado de Washington protega los derechos de los abuelos mediante legislacin y los abuelos de las nias instaron accin al palio de la misma. El tribunal de instancia fall a favor de los abuelos, pero el Tribunal Supremo de Washington determin que la ley era inconstitucional por obstruir el derecho de la madre de criar a sus hijos. Puerto Rico se ha alejado de esta concepcin tan restrictiva de los derechos de los menores a relacionarse con los abuelos. En Rexach v. Ramrez Vlez,79 el Tribunal Supremo de Puerto Rico confirm la decisin del tribunal apelativo que sostuvo la constitucionalidad del artculo 152-A del Cdigo Civil,80 que impide que los padres nieguen a sus hijos el derecho a relacionarse con sus abuelos sin justa causa. A diferencia de Troxel,81 en este caso no se discuti la constitucionalidad de esta ley,82 porque sta especficamente conceda derechos de visita a los abuelos y no a cualquier persona como lo haca la ley de Washington. Determin el Tribunal en este caso que dilucidar cual es el mejor inters del menor implica analizar factores emocionales, fsicos e incluso especulativos, que en algunas ocasiones no pueden ser demostrados cientficamente.83 Para emitir una decisin judicial en Pgina 310 casos tan complejos como los de custodia de un menor y para determinar cual es el bienestar de ste, el Tribunal dispuso que los siguientes factores deben ser evaluados: a) a preferencia del menor, su sexo, edad, salud mental y fsica; b) el cario que pueden brindarle las partes en controversia; c) la habilidad de las partes para satisfacer las necesidades afectivas y morales del menor; d) la interrelacin del menor con las partes y con otros miembros de la familia; e) y la salud psquica de las partes. B. El aborto y la decisin de internarse en instituciones mentales

En los casos en que la parte solicitante sea un abuelo, se debe considerar la razonabilidad de las relaciones solicitadas a la luz de las actividades diarias del padre o madre custodio y del menor; y la ubicacin y distancia del lugar donde se desarrollaran las relaciones abuelo filiales.84 Por otra parte, respecto a los derechos de los menores, en Pueblo v. Duarte Mendoza,85 el Tribunal Supremo de Puerto Rico no dud en expresar que los padres no tienen poder de veto sobre la decisin de su hija de abortar. A pesar de que el Estado aleg que la menor de diecisis (16 aos) no tena capacidad para tomar esta decisin, el Tribunal, en dos oraciones descart que el procurador hubiera probado que la menor careca de madurez intelectual suficiente para decidir terminar su embarazo. El Tribunal bas su decisin en los casos de Planned Parenthood v. Danforth86 y Bellotti v. Baird87. En ambos Pgina 311 casos la ley estatal requera el consentimiento de los padres para que menores pudieran practicarse un aborto. El Tribunal Supremo de los Estados Unidos declar las dos leyes inconstitucionales. Dicho foro concluy que el derecho constitucional de un adulto es extensivo a un menor y que el requerir el consentimiento de los padres para someterse a un aborto cuando la menor tuviese la madurez suficiente, no persigue el bienestar de la menor.88 Existe una presuncin controvertible de que los padres actan buscando el mejor inters del menor.89 Cabe preguntarse por qu no se presume esto en casos tan delicados como los de aborto. Acaso una menor de diecisis (16 aos) cuenta con la madurez suficiente para decidir sobre una sobre un aspecto tan delicado como lo es someterse a un aborto? El mismo ao en que el Tribunal Supremo de Estados Unidos decidi Bellotti,90 tambin resolvi otro caso en el que se enfrent nuevamente ante la disyuntiva de reconocer ms derechos al menor. Parham v. J.R.91 plante la controversia en cuanto a cmo poda garantizarse el debido proceso de ley de los menores frente a una ley del estado de Georgia que permita que los padres o guardianes hospitalizaran a sus hijos voluntariamente en instituciones mentales. Los padres pueden estar actuando en contra de

los intereses del menor, sin embargo, esto no fue base suficiente para invalidar la ley. El Tribunal, distingui el presente caso del caso de Planned Parenthood92 y a tales efectos dispuso que el que los padres estuvieran actuando en mejor inters del menor era un factor que poda ser descubierto en el proceso de admisin al hospital. Aplicando los criterios establecidos en Mathews v. Eldridge,93 el Tribunal reconoci que el inters del menor no se cumpla, pero sostuvo la constitucionalidad de la ley. Luego de esta aseveracin, justific su decisin expresando que como el inters del menor est inexorablemente enlazado al inters del padre y a su obligacin de buscar el bienestar y salud mental del hijo, el inters del menor es una combinacin de las inquietudes de ambos.94 Pgina 312 Existen muchas contradicciones en cuanto a los derechos de los menores y su concepcin a la luz de los derechos del padre. A raz de la jurisprudencia estadounidense y puertorriquea citada, podemos deducir que no existe un criterio uniforme u objetivo para determinar los lmites de los derechos de los padres y los hijos. Ms an se complica esta competencia de derechos cuando el foro toma primero una decisin para luego encontrar fundamentos. Esta es la conducta demostrada en el caso de Michael95 y en las diferencias entre Parham96 y Planned Parenthood v. Danforth.97 El derecho fundamental del padre se perjudica inevitablemente al permitir que una menor pueda tomar ciertas decisiones de inmensurables consecuencias, pero sin embargo puedan hospitalizarla en una institucin mental sin requerir su autorizacin. A partir de estas contrariedades, es necesario reconocer un criterio neutral en todos los casos. El menor es sujeto de derechos, pero el Estado no debe reconocerle derechos de libertad de tal envergadura cuando ello choca con la autoridad que ejercen los padres en la crianza de stos. Es imperativo reconocer que el derecho de los padres es uno fundamental como se hizo en Meyer98 y en Pierce v. Society of Sisters.99 Luego de reconocer el valor del derecho en cuestin, le compete a los tribunales tomar una decisin basada en un cuidadoso examen de las circunstancias y detalles de cada caso. No es razonable partir de cero como si no existiera una verdad real y tangible cuando se toman decisiones sobre relaciones humanas y en especfico

Pgina 313 la relacin paterno-filial. Los derechos de los menores se tienen que ver necesariamente en relacin con los derechos de los padres, ya que es en sta donde el menor adquiere su educacin y crianza. No puede el Estado pretender educar al menor permitindole a ste tomar decisiones y as de esta manera minar el criterio de los padres. Sin embargo, hay situaciones como la del caso de Rexach100 donde el inters del menor no necesariamente es cnsono con los intereses del padre. En esta situacin se justific la intervencin del Tribunal dado que el inters del menor se encontraba en riesgo al verse privado de la relacin con sus abuelos. La naturaleza de la relacin paterno-filial no debe ser ignorada, por el contrario, debe mostrarse respeto y deferencia ante el valor de la misma y cualquier intervencin con la misma debe estar fundamentada por un inters mayor dirigido al bienestar del menor. C. Teoras sobre la doctrina de los mejores intereses del menor

A medida que se han ido reconociendo ms derechos a los hijos, se ha formado un movimiento de derechos de los padres.101 Existen opiniones distintas, unas que expresan que los derechos de los adultos deben ser reconocidos y extendidos totalmente a los menores; y otras que dicen que los derechos de los menores deben ser reconocidos, pero no a la magnitud de los derechos de los adultos.102 Por otra parte, se encuentran los opositores de la teora de derechos de menores. Esta corriente de pensamiento entiende que los nios son personas que carecen de la madurez necesaria para tener derechos.103 Pgina 314 Tambin opinan que la integridad de la familia se ve afectada negativamente por la concesin de estos derechos.104

Las corrientes de pensamiento en torno a los derechos de menores y la relacin familiar son variadas. No obstante, hallar una base racional que permita un equilibrio de los derechos que se interpretan como encontrados en muchas ocasiones no est fuera de la realidad. El derecho del nio reconocido a la escala y magnitud del derecho del adulto no slo menoscabara casi totalmente la funcin del padre, sino que creara una anarqua en vez de una unidad familiar. Un nio, a medida que transcurre por las distintas etapas de su vida, va desarrollando paulatinamente sus dimensiones intelectual, social, cultural y religiosa. Los llamados primeramente a acompaar con su ejemplo y correccin al nio durante este proceso son los padres. Un menor, puede ser inteligente y precoz en muchos aspectos, pero no por eso es conocedor de cada circunstancia que le afecta en su vida y la comprende. La figura de los padres es esencial para el desarrollo de una autoestima saludable del menor.105 Ambos padres figuran un rol nico, distintivo uno del otro en la crianza de su hijo.106 El que un nio tenga el ejemplo de ambos padres durante su desarrollo hace que estn familiarizados con el mundo y con las personas que en l van a enfrentar.107 Ha sido reconocido por varios estados, e incluso en Puerto Rico, casi como una presuncin, que los nios estarn en mejor condicin al lado de sus padres biolgicos.108 Sin embargo, vale la pena resaltar que en circunstancias en donde se contravienen las leyes del Estado que aseguran a sana convivencia de la sociedad y el bienestar de la familia los derechos de los padres deben ser suspendidos. Esta es la situacin actual del Zion Ranch de Texas, donde la agencia de proteccin de menores conocida como el Child Protective Services ha descubierto hasta ahora que alrededor del Pgina 315 cincuenta porciento de las menores de esa comunidad estaban embarazadas o tenan hijos.109 El nio es una persona con dignidad y por esto es sujeto de derechos fundamentales. Pero el menor no es un individuo aislado que se realiza por capacidad propia, sino que es dentro de la relacin familiar done recibe el impulso para habitar en la sociedad de manera fecunda. Idneo sera que nuestros nios crecieran en el seno familiar, pero esta posibilidad se va desvaneciendo ante una sociedad que est en constante cambio, y que

en muchas ocasiones no promueve la estabilidad familiar. Los mejores intereses de los padres necesariamente conllevan los mejores intereses del menor, los derechos de los hijos no deben ser concebidos como individuales, fuera de una relacin familiar.110 Es por esto que es necesario reconocer la importancia de las figuras de la paternidad y la maternidad para promover el desarrollo sano de la familia que resulta en el desarrollo integral del menor. D. El divorcio y el bienestar del menor En casos de divorcio, existen distintos modelos que sirven en el anlisis para decidir sobre quin debe recaer la custodia del menor. Una de ellos es el del padre psicolgico o el principal cuidador y otro es el de la custodia compartida. ste ltimo se basa en la necesidad del nio de contar con ambas referencias, la del padre y la madre, a medida que ocurre su desarrollo.111 El modelo del principal cuidador consiste en que aquel que atienda las necesidades de cuido del menor, sin ser necesariamente la madre, debe convertirse en el custodio del menor. Esto porque se ha desarrollado un lazo ms cercano y es considerado como un padre psicolgico al mantener a su lado da tras da y compartir diversas experiencias con el menor.112 Pgina 316 La regla del principal cuidador conlleva la atribucin de la custodia a la madre en la mayora de los casos. En nuestra jurisdiccin el caso de Nudelman v. Ferrer,113 estableci que cuando dos (2) padres son ideales para el cuido del nio debe prevalecer la madre. En este caso, dos (2) padres divorciados estaban igualmente interesados en preservar la custodia de sus hijos. El Tribunal de Primera Instancia le otorg la custodia a la madre. El Tribunal Supremo hace referencia a la ley natural como base para su planteamiento de que la madre es la persona que con ms dedicacin, celo y cario cuida de sus hijos. 114 La contradiccin de la preferencia hacia la madre y el mejor inters del menor, segn intenta explicar el Tribunal, no existe porque la preferencia por ella nace de la doctrina misma del mejor bienestar del menor.

Cuando se va a decidir sobre la custodia del menor dentro de la relacin de padre y madre y ambos son personas capaces para custodiar al menor no parece abusivo decidir como lo hizo el Tribunal. Sin embargo, podran suscitarse controversias de ndole constitucional, especficamente de discrimen por razn de sexo, al conferirle preferencia a la madre sobre el padre cuando ambos comparten el mismo inters de preservar el bienestar del hijo. Pgina 317 VI. La proteccin del menor en la legislacin puertorriquea actual A. Ley para el Bienestar y Proteccin Integral de la Niez Al aprobarse la Ley 177 de 1 de agosto de 2003,115 que trata sobre el Bienestar y la Proteccin Integral de la Niez, la legislatura reconoci la necesidad de un re-enfoque en la visin y objetivos de la intromisin del Estado en la intimidad familiar. La ley anterior, Ley para el Amparo de Menores en el Siglo XXI, Ley Nm. 342 de 16 de diciembre de 1999,116 estableca que el inters apremiante del Estado eran la salud y bienestar del menor. Este inters prevaleca sobre los derechos de los padres.117 Esta ley haca ms sencillos los procedimientos de privacin de patria potestad y como resultado de esto, el menor se converta en doble vctima al ser removido y sometido a la inestabilidad de estar fuera de su hogar. La Ley 177118 fue aprobada con la intencin de atender el maltrato de menores dando nfasis al fortalecimiento de las familias.119 Partiendo de una visin integral de la persona, se entiende que el bienestar del menor ser promovido en cuanto se consideren sus necesidades, derechos, su entorno familiar y comunitario.

i.

Qu es maltrato?

Siguiendo las definiciones del artculo 2 de la Ley para Proteccin, 120 el maltrato ocurre cuando el padre, la madre o la persona responsable, a travs de sus actos u omisiones

causa o pone al menor en riesgo de sufrir dao o perjuicio a su salud o integridad fsica, mental y/o emocional. Esto incluye el abuso sexual, que se define como el incurrir en conducta sexual en presencia o utilizando al menor voluntaria o involuntariamente.121 Tambin, se considera maltrato el incurrir en conducta obscena y la utilizacin del menor en Pgina 318 la misma.122 El abandono voluntario, la explotacin del menor con el fin de lucrarse, y permitirle a otro que ocasione dao de cualquier tipo, ya sea emocional, mental o fsico, son considerados como maltrato.123 Como podemos ver, hay instancias en que la definicin de maltrato es precisa, como el abuso sexual o la explotacin del menor. An as, el reprender a un hijo de manera fsica, mtodo que muchas personas utilizan para disciplinar cuando regaos verbales no son suficientes, puede ser considerado maltrato. Mientras, el maltrato por negligencia tiene lugar cuando no cumple el padre y/o la madre con el deber de de ejercer supervisin y comunicarse frecuentemente con el menor. 124 No proveer adecuadamente los alimentos, ropa, albergue, educacin, ni atender debidamente su salud del menor podra considerarse como negligencia.125 Las situaciones de maltrato por negligencia pueden ser varias, pero en pos de adelantar los intereses de la familia, habra que discernir si el no proveer adecuadamente albergue, ropa o comida proviene de una incapacidad econmica. En estas circunstancias el Estado debe proveer programas y alternativas para que los padres encuentren medios que les permitan mantener a sus hijos. ii. Esfuerzos razonables Antes de tomar la decisin irreversible de privar a los padres de la patria potestad, es necesario que se realicen esfuerzos razonables para no remover al menor del hogar, segn establece la Ley para la Proteccin y el Bienestar Integral de la Niez126. En caso de ser

necesaria la remocin, los esfuerzos debern ir dirigidos a poder reubicar al menor con su familia.127 El Departamento est obligado a realizar los esfuerzos razonables para reubicarlos en un periodo no mayor de un ao.128 Pgina 319 En Pueblo de Puerto Rico Inters de los menores R.P.S., M.P.S. y C.J.N.S.,129 el Tribunal estableci unas guas para determinar si los esfuerzos realizados son razonables o no. La poltica pblica para ese entonces era que el hogar de los padres era el lugar ideal para el desarrollo de los menores.130 Entre los factores a tomarse en cuenta para determinar si se hicieron los esfuerzos razonables se encontraban: (a) plan de reunificacin establecido luego de la remocin; (b) servicios provistos a la familia con posterioridad a la remocin; (c) plan de visitas apropiado establecido despus de la remocin que considere horarios y ansiedades del nio; (d) intentos de reunir al nio con su familia.131 Los criterios para concluir si se realizaron los esfuerzos razonables del artculo 50 de la Ley para la Proteccin132 no distan mucho de los mencionados anteriormente. Entre algunos de los factores a considerar se encuentran: a. Los servicios ofrecidos o provistos por el Departamento. b. Diligencia de la agencia al hacer los servicios disponibles o accesibles al padre, la madre o persona responsable del bienestar del menor. c. Intentos anteriores hechos por la agencia para intervenir o proveer servicios d. Razones por las cuales otros servicios o esfuerzos para mantener al menor en su hogar no progresaron. e. Plan de permanencia establecido inmediatamente luego de la remocin. f. Ofrecimiento de servicios de apoyo para facilitar la disposicin de la familia para recibir los servicios a los cuales fueron referidos.133 En el caso del Pueblo de Puerto Rico en inters de los menores R.P.S., M.P.S. y C.J.N.S., entendi el Tribunal que un juez no debe aceptar meras alegaciones o conclusiones de que se llevaron a cabo

Pgina 320 los esfuerzos razonables.134 Es necesario que el juez tenga evidencia ante s que compruebe los servicios especficos han sido prestados por el Departamento.135 En casos de maltrato en que los nios tengan marcas que reflejen palmadas o cualquier seal de castigo fsico, an cuando se trate de una situacin aislada, tampoco se realizarn esfuerzos razonables para mantener al nio en el hogar. Los adiestramientos ofrecidos en el Departamento de Familia establecen que no es permisible este tipo de intervencin de los padres con sus hijos. En casos de que no haya marcas visibles, el caso se activa y se establece un plan de servicios.136 VII. Conclusin Indicar un estndar matemtico que rija las relaciones familiares que se afectan cuando el Estado interviene en ellas es imposible. Cada relacin familiar es nica y tiene caractersticas particulares que la distingue de las dems. No obstante, el denominador comn en toda relacin familiar es su caracterstica comunitaria y su funcin en la sociedad. Sin embargo, a raz del divorcio y los procedimientos derivados de tecnologas de reproduccin, surge gran confusin acerca de la verdad familiar. A pesar de esto el bienestar no es artificial, no es un instrumento creado por el hombre. Por esta razn el derecho fundamental del padre y la dignidad del menor no deben estar a la merced de los escrutinios superficiales del Estado. La justificacin de los procedimientos de remocin y la terminacin de la patria potestad deben basarse en factores concretos que evidencien el maltrato o la inestabilidad emocional o fsica del menor. El Estado debe ser subsidiario mas no dueo o apoderado de la relacin paterno-filial. En Puerto Rico la unidad de la familia, la institucin de la patria potestad y las relaciones paterno filiales estn de por si revestidas de un alto inters publico y social, tanto para beneficio del hijo como para beneficio el estado.137

Pgina 321

Para cumplir con este inters pblico y social, los derechos de los menores y los derechos de los padres en la familia deben ser concebidos objetivamente sin depender de voluntades individualistas, ya que esto va en contra de los principios intrnsecos de la relacin familiar. Por esto, interpretaciones jurisprudenciales que desvirten la dignidad de la persona no deben imperar sobre la primera institucin que da vida a la comunidad. Si reducimos la funcin de los padres a la de meros espectadores de la vida de sus hijos, concluyendo que stos ltimos son perfectamente capaces de tomar decisiones y dirigir su futuro, en otras palabras estamos diciendo que se cren solos y que el padre no tiene ningn rol de trascendencia en la vida del hijo. El padre autoritario poseedor de sus hijos y el Estado inescrupuloso arrebatador de derechos, son dos extremos perjudiciales. En uno, el hijo vendra sometido a la completa voluntad del padre y, en el otro, el padre perdera su rol ante el dictamen del Estado. El conflicto entre los intereses del padre y del hijo no es propio de la naturaleza de esta relacin porque ambos tienen necesidades que deben corresponderse recprocamente. Slo en situaciones peculiares y mediante un anlisis cuidadoso, sereno y objetivo, que tome en consideracin las circunstancias presentes, debe permitirse que Estado interfiera en la relacin paterno-filial. Los procedimientos establecidos por la Ley para el Bienestar y la Proteccin Integral de la Niez,138 parten de una visin de fortalecimiento de la familia, y las estadsticas reflejan que la remocin de los menores del hogar ha disminuido con la aprobacin de esta regulacin en comparacin al precedente cuerpo de ley.139 Sin embargo, el derecho de los padres no se encuentra libre de peligro cuando dictmenes jurisprudenciales contrarios al bienestar del menor siguen vigentes. La facultad brindada a la legislatura, al Departamento y a los tribunales no debe ser ejercida de forma arbitraria y descuidada, sino que estos organismos deben cuidar de no irrumpir injustificadamente en las relaciones entre padres e hijos, que como

Pgina 322

hemos visto gozan de proteccin constitucional.140 Para intervenir con el derecho de la patria potestad el estndar de prueba de prueba clara y convincente debe ser aplicado rigurosamente, ya que es un derecho fundamental. De igual forma las decisiones y los deseos de los padres sobre la educacin y crianza de los hijos deben ser apoyados por el Estado a menos que claramente esto lastime la dignidad del hijo. La terminacin de los derechos de los padres debe ser la ltima opcin, luego de agotar los esfuerzos razonables y cuando se haya demostrado ms all de duda razonable que existe una situacin de maltrato insuperable. Es de esta forma que se promueve la autosuficiencia familiar y se adelantan los intereses de los padres y los hijos. Observando esta realidad se promueve que los hijos reconozcan a sus padres como fuente de autoridad y no como meros individuos sujetos a las imposiciones arbitrarias del Estado. _____________________________________________________________

Estudiante de segundo ao y miembro del Cuerpo de Investigadores Redactores y

Correctores de la Revista de Derecho Puertorriqueo de la Facultad de Derecho de la Pontificia Universidad Catlica de Puerto Rico. La autora desea agradecerle a Ricardo X. Ramos por su afecto, atencin y optimismo constantes; y a sus amigos de Comunin y Liberacin, compaa que ha orientado y sostenido el juicio que inici este artculo. Tambin quiere agradecer al profesor Frank Guerra por su disponibilidad e ideas aportadas.
Mother Says shes Mortified by Videotaped Beating, http://archives.cnn.com/ 2002/US/Midwest/09/22/video.child.beating/index.html (visitado en marzo 31 de 2008); Toogood Fined $500, http://1918.com/article.php?article_id=731&type= comment (visitado en marzo 31 de 2008).
2

Departamento de Familia de Puerto Rico, Investigacin Estadstica Proteccin Social a


MANUEL GARCA GARRIDO, DERECHO PRIVADO ROMANO 271- 72 (2000). Id. en 275. ANA HERRN ORTIZ, COMPENDIO DE FAMILIA CIVIL 312 (2000). Supra nota 3 en 276. LYNN WARDLE ET AL., CONTEMPORARY LAW PRINCIPLES POLICY AND PRACTICE 8 (1983). 5 JOS CASTN TOBEAS, DERECHO CIVIL, COMN Y FORAL, Vol., 2 136 (Instituto Editorial Reus, S.A. 1966). 2 RAL SERRANO GEYLS, DERECHO DE FAMILIA DE PUERTO RICO Y LEGISLACIN COMPARADA 1256 (2002).

Menores, ADMINISTRACIN DE FAMILIA Y NIOS (2007).


3 4 5 6 7 8 9

10

Id. en 10.

11
12 13 14 15

ANA HERRN ORTIZ, COMPENDIO DE FAMILIA CIVIL 312 (2000).


5 JOS CASTN TOBEAS, DERECHO CIVIL, COMN Y FORAL, Vol., 2 137 (Instituto Editorial Reus, S.A. 1966). PONTIFICIO CONSEJO JUSTICIA Y PAZ, COMPENDIO DE LA DOCTRINA SOCIAL DE LA IGLESIA 110 (2005). Supra, nota 9 en 1254. Para propsitos de este artculo la frase, padre e hijo incluye en s a la relacin entre madre e hijo. Al C. CIV. P.R arts. 112-119; 125-129, 31 L.P.R.A. secs. 441-481; 501-508.

igual que al expresa relacin paterno-filial se entiende tambin por relacin materno-filial.
16
17

2 RAL SERRANO GEYLS, DERECHO

DE

FAMILIA

DE

PUERTO RICO

LEGISLACIN COMPARADA,

886 (2002).
18 19

2 NUEVA ENCICLOPEDIA JURDICA CARLOS E. MASCAREAS (1982). Jos A. Quiones Torres, La adopcin de la nueva Ley de Adopcin en Puerto Rico, 35 REV. D. P. 347 Supra nota 17, en 1096. C. CIV. P.R. arts. 152-166, 31 L.P.R.A., secs. 591-634 (2007). 2 RAL SERRANO GEYLS, DERECHO DE FAMILIA DE PUERTO RICO Y LEGISLACIN COMPARADA 1254 (2002). JUAN PABLO II, EXHORTACIN APOSTLICA FAMILIARES CONSORTIO 66 (1996). 2 RAL SERRANO GEYLS, DERECHO DE FAMILIA DE PUERTO RICO Y LEGISLACIN COMPARADA 1254 (2002). C. CIV. P.R. arts. 152-166, 31 L.P.R.A., secs. 591-634 (2007).

(1996).
20 21 22 23 24 25

26
27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 37

Supra nota 24 en 1254.


U.S. CONST. U.S. CONST. amends I-X. U.S. CONST. amend. XIV. Meyer v. Nebraska, 262 U.S. 390 (1923). Id. en 403. Id. en 400. Id. en 399, 400. Id. en 399.

Id. en 535.
Santosky v. Kramer, 455 U.S. 745 (1982) Mathews v. Eldridge, 424 U.S. 319. Este caso trata sobre una agencia gubernamental que priva a un

ciudadano de sus beneficios por incapacidad. Para proteger el inters del individuo sobre su propiedad el Tribunal utiliza ese escrutinio y determina que no le fue violado su Debido Proceso de Ley.
38

Stanley v. Illinois, 405 U.S. 645 (1972).

39

Id. en 650. A diferencia de este caso, en Quilloin v. Walcott, 434 U.S. 246 (1978), a un padre biolgico

que no busc relacionarse con su hijo no se le reconoci el derecho de objetar en el proceso de adopcin del menor por el esposo de la madre.
40 41

Id.
Michael H. v. Gerald, 491 U.S. 110 (1989). En este caso la mujer tuvo una relacin extramatrimonial y

concibi un hijo. A pesar de haber vivido con la madre y la nia y mostrar inters en ejercer sus funciones como padre, el Tribunal no reconoci derecho alguno a padre biolgico.
42 43 44 45 46 47 48 49 50 51 52 53 54 55 56 57 58 59 60 61 62 63 64 65 66

Supra, nota 35. Lehr v. Robertson, 463 U.S. 248 (1983). Id. en 261. CONST. E.U.A. Id. en 262. Cabn v. Mohammed, 441 U.S. 380 (1979).

Supra, nota 43.


CONST. E.U.A. CONST. E.L.A. CONST. E.L.A. art. II sec. 8. CONST. E.L.A. art. II sec. 1. Garca Santiago v. Acosta, 104 D.P.R. 321 (1975). Id.

CONST. E.L.A. art. II sec. 8.


Supra, nota 53 en 325. Supra, nota 30. Ex parte Torres Ojeda, 118 D.P.R. 469 (1987). C. CIV. Art. 107, 31 L.P.R.A. sec. 383 (1930). Departamento de Familia v. Soto, 147 D.P.R. 618, 643 (1999). Id. en 642.

Id. en 643.
Calo Morales v. Cartagena Calo, 129 D.P.R. 102 (1991). Declaracin de los Derechos del Nio, 20 de noviembre de (1959). Id. principio 7. Ortiz Garca v. Melndez Lugo, 2005 T.S.P.R. 19 (3 de marzo de 2005); Rivera Aponte v. Morales Marrero Reyes v. Garca Ramrez, 105 D.P.R. 90 (1976); Nudelman v. Ferrer, 107 D.P.R. 495(1978). Ley Nm. 177 del 1 de agosto de 2003, 8 L.P.R.A. sec. 444 et. seq. (2003). Id. en sec. 444 u. Rivera Aponte v. Morales, 2006 T.S.P.R. 32 (3 de marzo de 2006).

Martnez, 2006 T.S.P.R. 32 (3 de marzo 2006).


67 68 69 70

71 72 73

C. CIV. Art. 107, 31 L.P.R.A. sec. 383 (1930).

Supra, nota 41.


Este razonamiento, adems de constituir un atropello, no consider el derecho de la nia a tener una

relacin con su padre, quien s estaba interesado en proveerle educacin y ayuda econmica. Michael, el padre natural de la menor, demandaba el reconocimiento de su estatus de padre por el estado basndose en las doctrinas establecidas en casos anteriores, que como mencionamos requieren que para que el derecho del padre sea reconocido y protegido ste tenga un nexo biolgico y haya buscado relacionarse con su hijo. Sin embargo, el Tribunal distingui todos estos casos de la presente situacin y mostr una inesperada carta escondida: el derecho a la integridad del matrimonio. Ahora el derecho de un padre o madre biolgico que haba sido reconocido como fundamental se encuentra supeditado a la apariencia de un matrimonio estable.
74 75 76 77 78 79 80

Supra, nota 43. Supra, nota 47. Supra, nota 36. Supra, nota 38.

Troxel v. Granville, 530 U.S. 57 (2000).


Rexach v. Vlez, 2004 T.S.P.R. 97 (2004). Art. 152A del Cdigo Civil, 31 L.P.R.A. sec. 591A: Luego de la disolucin del ncleo familiar, ya sea por la muerte de uno de los padres o divorcio, separacin o nulidad del matrimonio, no podrn los padres o tutor que ejerza la patria potestad y custodia sobre un menor no emancipado, impedir, sin justa causa, que este se relacione con sus abuelos. Cuando se trate de un menor no emancipado fruto de una relacin extramatrimonial tampoco podr el padre o la madre o tutor que ejerza la patria potestad y custodia sobre dicho menor, impedir, sin justa causa, que este se relacione con sus abuelos. En caso de oposicin por parte del padre o madre o tutor que ejerza la patria potestad y custodia sobre dicho menor no emancipado se reconoce legitimacin jurdica a los abuelos para ser odo ante el juez quien decidir lo procedente tomando en consideracin las circunstancias particulares de cada caso y los intereses y bienestar del menor.

81 82 83

Supra, nota 78. Supra, nota 80.

Id. en pg. 45, citando a Robert H. Mnookin, In the Interest of Children, Advocacy,
Id. en pg. 46. Pueblo v. Duarte Mendoza, 109 D.P.R. 596 (1980). Planned Parenthood v. Danforth, 428 U.S. 52 (1976). En este caso un grupo de personas impugnaron la

Law Reform and Public Policy, W.H. Freeman and Company, 1985, pg. 16.
84 85 86

constitucionalidad de la ley de aborto de Missouri en la que se exiga entre otros el consentimiento de los

padres para poder abortar cuando la madre no estuviera casada y fuera menor de edad. El Tribunal expres que los derechos constitucionales no surgan solo una vez las personas advinieran mayores de edad.
87

Bellotti v. Baird, 443 U.S. 622 (1979). En este caso, el Tribunal expres que el dao

que sufre una menor embarazada no es mitigado por su situacin de menor, sino que puede constituir un dao irreversible en su vida el que no la dejen abortar.
88 89 90 91 92 93 94 95 96 97 98 99

Supra, nota 86. Parham v. J.R., 442 U.S. 586 (1979). Supra, nota 87. Supra, nota 89. Supra, nota 86. Supra, nota 37.

Parham v. J.R., 442 U.S. 556, 600 (1979).


Supra, nota 41. Supra, nota 92. Supra, nota 86. Supra, nota 30.

268 U.S. 510 (1925) En este caso, una ley de Oregon estableca que todos los nios de

entre 8 y 16 aos deban ir a escuelas pblicas. El tribunal Supremo de Estados Unidos resolvi que esta ley interfera irrazonablemente con la libertad de los padres de educar y criar a sus hijos y la libertad misma de los menores. Asever de igual forma que el cuerpo legal constitua un monopolio de la educacin por parte del estado. El ms alto foro haciendo hincapi en otros casos anteriores manifest que: It is not seriously debatable that the parental right to guide one's child intellectually and religiously is a most substantial part of the liberty and freedom of the parent. Muy elocuentemente el Tribunal afirm adems estas palabras resaltando el valor de estos derechos para la sociedad: In this day and under our civilization, the child of man is his parent's child and not the State's. Take away from the parents all care and concern for their children's education, and you make a social life an impossible and unintelligible notion. Pufendorf's Law of Nature and Nations, book VI, c. II, 4.
100 101

Supra, nota 79. John C. Duncan Jr., The Ultimate Best Interest of the Child Enures from Parental Reinforcement 1250, Id.

83 NEB. L. REV. 1240, 1280 (2005).


102

103

George H. Russ, Through the eyes of a child, Gregory K.: a childs right to be

heard, 27 FAM. L. Q. 365 (1993). A partir de la decisin del caso Kingsley v. Kingsley, 623 So.2d 780 (1993), donde el Tribunal de Apelativo de Florida concede peticin de adopcin y termina los derechos de custodia de la madre sobre un nio de 11 aos, este trabajo discute que la relacin biolgica no debe ser el factor que determine la existencia de una familia. Argumenta que la definicin de esta institucin se debe adaptar a la era moderna. Critica que los derechos de los padres reciban deferencia por su condicin biolgica.
104 105 106

Id. JOSEPH GOLDSTEIN ET. AL., THE BEST INTEREST OF THE CHILD 13 (1996). Elementos fundamentales para la participacin del padre (U.S. Dept of Health and Human Services) Id.

Junio 2004, en 2.
107 108

Pueblo de Puerto Rico Inters de los menores R.P.S., MPS y C.J.N.S., 134 D.P.R. 123 597 A. 2d 920 (1991); In Re D.G. 583 A.2d 160 (1990); In Interest
of Sects Teen Girls Have Been Pregnant, http://edition.cnn.com/

(1993); In Re A.C.,
109

of Feidler, 573 A.2d 587 (1990).


C.P.S.: Half 2008/CRIME/04/28/polygamist.retreat.ap/index.html (visitado el 22 de mayo de 2008).
110

John C. Duncan, Jr., The Ultimate Best Interest of the Child Enures from Parental Reinforcement: The JOSEPH GOLDSTEIN ET. AL., THE BEST INTEREST OF THE CHILD 17 (1973).

Journey to Family Integrity, 83 NEB. L. REV. 1240 p. 1243.


111 112 113

Supra nota 110, en 1251.


Nudelman v. Ferrer, 107 D.P.R. 495(1978). La madre, artista y poseedora de un grado de maestra en

psicologa, se haba marchado a California con sus hijos y conviva all con su nueva pareja, cuando lo acordado era que residiera en Nueva York. El padre, quien era un exitoso ejecutivo, trajo consigo a sus hijos a Puerto Rico. No tard en radicar solicitud de custodia permanente y como remedio temporal solicit la custodia provisional de sus hijos la cual le fue concedida. En el informe realizado por la trabajadora social que atendi el caso, se recomend que los nios permanecieran bajo la custodia del padre, ya que el estar con l les brindaba ms seguridad. Los informes de dos psiclogos decan en cambio, que la madre era la indicada para cuidar los nios de nueve ( 9) y catorce (14) aos, considerando que las etapas en que se encontraban, por ejemplo la adolescencia para la nia mayor, era ms conveniente estar junto a su madre.
114 115

Id.
Ley Nm. 177 del 1 de agosto de 2003, 8 L.P.R.A. sec. 444 et. seq. (2003).

116

Ley para el Amparo de Menores en el Siglo XXI, Ley Nm. 342 de 1999, Leyes de Puerto Rico, 1511Id. Id. Id. en exposicin de motivos.

1571.
117 118 119 120 121 122 123 124 125 126 127 128 129 130 131 132 133 134 135 136 137

Id. en sec. 444s.

Id.
Id. Id. Id. Id. Id. Id.

Id.
Pueblo de Puerto Rico Inters de los menores R.P.S., M.P.S. y C.J.N.S., 134 D.P.R. 123 (1993). Ley de Proteccin a Menores, Ley Nm 75 de 28 de mayo de 1980, 8 L.P.R.A. sec. 401 et seq (1980). Supra, nota 129. Ley Nm. 177 del 1 de agosto de 2003, 8 L.P.R.A. sec. 444 et. seq. (2003).

Id. en sec. 447s.


Supra nota 118, en 141. Supra, nota 118 en 139. Entrevista con Susan Bauzar Ramos, Trabajadora social, Peuelas, P.R. (2 de octubre de 2007).

Martnez v. McDougal, 133 D.P.R. 228, 231 (1993); Guerra v. Ortiz, 71 D.P.R. 613,
Ley Nm. 177 del 1 de agosto de 2003, 8 L.P.R.A. sec. 444 et. seq. (2003).

623 (1950).
138 139

Entrevista con Susan Bauzar Ramos, Trabajadora social, Peuelas, P.R. (2 de octubre Pierce v. Society of Sisters, 268 U.S. 510, 535 (1925); Wisconsin v. Yoder, 406 U.S.

de 2007).
140

205, 232 (1972); Rivera Aponte v. Morales, 2006 T.S.P.R. 32 (3 de marzo de 2006).