LAS BALLENAS

Ballena (mamífero), nombre genérico que reciben los mamíferos marinos que constituyen el orden de los Cetáceos. Se diferencian del resto de mamíferos en que pasan toda su vida, desde que nacen hasta que mueren, en el agua. El término cetáceo se utiliza para nombrar de forma general a las 78 especies que existen de ballenas, delfines y marsopas.

¿Cuántos tipos de ballenas hay?

La familia Balaenidae incluye dos géneros y cuatro especies:

Suborden

Familia

Descripción

Pakicetidae †

Ancestros cuadrúpedos terrestres

Archaeoceti †

Ambulocetidae †

Ancestros cuadrúpedos cuadrúpedos semiacuáticos

Remingtonocetidae † (cetáceos primitivos) Protocetidae †

Ancestros cuadrúpedos semiacuáticos

Ancestros acuáticos con aspecto de foca

Basilosauridae †

Ancestros completamente acuáticos

Mysticeti

Balaenidae

Ballenas francas y ballena de Groenlandia

La drástica reducción de número de individuos contrajo su distribución y no esperamos verla pronto en México. sin asegurarlo todavía. También encontramos en México el rorcual de Sei (Balaenoptera borealis). pero la cacería fue casi nula en el Mar de Cortés. en la costa del Pacífico bajacaliforniano. Se le conoce poco y su último registro en territorio nacional data de 1965. que se trata de una población totalmente mexicana. el rorcual de Bryde (Balaenoptera edeni) y el rorcual de Minke o rorcual del norte (Balaenoptera acutorostrata). Este último ha aumentado su número simultáneamente a la disminución de las poblaciones de otras especies de ballenas. . Plata y Yangtze Marsopas Cachalote común Cachalotes enano y pigmeo Zifios Beluga y narval (cetáceos con dientes) ¿Cuántos tipos de ballenas hay en México? La ballena franca (Eubalena glacialisha) sido de las más afectadas por la intensa cacería a la que ha sido expuesta. por ello es la más estudiada y discutida por la Comisión Ballenera Internacional. donde se ha visto últimamente. lo cual indica fuertemente.Balaenopteridae (cetáceos con barbas) Rorcuales y yubarta Eschrichtiidae Ballena gris Neobalaenidae Ballena pigmea Delphinidae Iniidae Odontoceti Phocoenidae Physeteridae Kogiidae9 Ziphiidae Monodontidae Delfines oceánicos y orcas Delfines de los ríos Amazonas. El rorcual común o ballena de aleta (Balaenoptera physalus) se persiguió mucho en el Pacífico norte.

delfines. Bahía de Banderas y la costa occidental de la península de Baja California. En México podemos encontrar ejemplares que miden alrededor de 26 m y pesan más de 120 toneladas. Hay que recordar que el número había descendido debido a diferentes factores. no tienen dientes.5 y siete toneladas. donde se les encuentra solitarias. su arribo a los lugares extremos casi nunca se retrasa más de cinco días. la trocean previamente en pedazos que puedan engullir. seguidas por las hembras inmaduras y las receptivas. cachalotes. cuando la superficie del mar comienza a congelarse. La población de estos cetáceos es de 17 mil.La ballena jorobada (Megaptera novaengliae) tiene un ciclo migratorio bien marcado y se reproduce en aguas mexicanas pero. incluyendo belugas. las ballenas. como la orca (Orcinus orca) cuando caza a una foca. inician la migración hacia el sur. en una de las mayores migraciones realizada por cualquier mamífero. Las ballenas próximas a ser madres son las primeras en llegar. Estas ballenas pasan el verano en los fríos mares norteños de Bering. Para darnos una idea de su tamaño. desde 1992 fue retirada de las listas de especies amenazadas. Guerrero Negro. la misma sustancia que forma las uñas y el pelo en los humanos).  ¿Cómo se reproducen? . las grandes ballenas tienden a alimentarse con pequeños peces. Las hembras inician el recorrido a través del pacífico norteamericano. usualmente tienen muchos dientes que usan para cazar peces. zifios y marsopas. reteniendo pequeños animales (peces y especialmente krill). sino que lo tragan prácticamente entero. que cuelgan de la mandíbula superior. el turismo y la contaminación. por desgracia. en las lagunas Ojo de Liebre. En los últimos diez años su número ha aumentado entre 15 y 20 por ciento. un elefante africano adulto pesa entre 6. Durante el otoño. En su lugar tienen barbas o ballenas (placas de queratina. No mastican su alimento. en la península de Baja California. calamares. y otros animales marinos. San Ignacio y Bahía Magdalena. aproximadamente. por ello. desde las islas Aleutianas. Se han localizado tres zonas principales de agregación de ballenas jorobadas en México: el archipiélago de Revillagigedo. Es erróneo creer que los misticetos se alimentan sólo de plancton. ¿Cómo se alimentan?  Los cetáceos dentados (Odontoceti). al expulsar grandes cantidades de agua de mar previamente aspirada. La naturaleza dotó a las ballenas de un sistema de mediación del tiempo que se califica de extraordinario. La ballena azul (Balaenoptera musculus) es el animal más grande de nuestro planeta. Se ha recuperado muy favorablemente y. La ballena gris (Eschrichtius robustus) es la más famosa de todas las ballenas que encontramos en nuestro territorio. como la caza indiscriminada. hasta los territorios de crianza. Su recorrido anual es de tres a diez mil millas náuticas. aún se encuentra amenazada. Chukchi y Beaufort. Una tasa de crecimiento tan elevada es característica de las poblaciones en recuperación. Estas placas actúan como un filtro gigante. Viajan solas o en grupos hasta de 16 individuos. por el Golfo de Alaska. Los cetáceos con barbas (Mysticeti). denominados genéricamente micronecton. En los casos puntuales en que atrapan grandes presas.

de la especie y de factores externos como las acciones del ser humano. Las ballenas alcanzan la madurez sexual entre los seis y trece años de edad. El apareamiento puede darse en cualquier estación del año. Las ballenas no tienen sentido del olfato. En la reproducción de las ballenas. Las crías se llaman ballenatos y pesan alrededor de 2 toneladas al nacer y miden sobre cuatro o cinco metros. debemos aclarar que la capacidad de reproducción de los cetáceos es relativamente baja si comparamos ésta con la de otros mamíferos. la edad de la madurez sexual se ha adelantado ya que las ballenas jóvenes tienen un crecimiento más rápido al tener que sustituir a sus progenitores. según la especie. . Y están protegidos no sólo por sus padres. Debido a factores ajenos. Los ballenatos nacen con la capacidad de nadar. sino por todo el grupo. por lo que el macho no puede oler a la hembra cuando está en celo y es ella la que se lo hace saber al macho. a diferencia de los seres humanos. como la caza y casi extinción de esta especie. este amamantamiento no es inconsciente. tiene una cría cada tres años. Los ballenatos crecen muy rápido. la hembra pare una sola cría tras un periodo de gestación que varía entre nueve y dieciséis meses. cerca de 3 centímetros al día durante los primeros dos meses de vida. Durante estos primeros meses las crías acompañan a sus padres en los movimientos migratorios. La edad que puede alcanzar una ballena depende de sus condiciones físicas. con un alto porcentaje de grasa. Normalmente. Las hembras entran en celo varias veces durante el año. Pasan entre siete y doce meses tomando leche de su madre y. Una de las principales razones de este rápido crecimiento es que la leche de ballena es muy nutritiva. aunque la más habitual suele ser la de verano.Para empezar. El contacto físico es una constante en el comportamiento de una ballena y su cría.

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