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Universidad de Alicante Facultad de Ciencias

Departamento de Ingeniera Qumica Prof. Dr. Juan A. Reyes

Cermica Industrial: Produccin de Pavimento y Revestimiento Cermico


Introduccin General Como cermica industrial se entiende toda aquella produccin de materiales cermicos destinados a al revestimiento de suelos (pavimento) y paredes (revestimiento). El otro tipo de cermica existente se denomina Cermica artesanal o loza y consiste en la produccin de utensilios cermicos como pueden ser tazas, platos, bandejas, tejas, tubos... La principal diferencia entre ambas cermicas consiste en la forma de producir. El proceso productivo en la cermica industrial, es proceso totalmente en continuo y complejo (en lo referente a la cantidad de variables que interfieren en el resultado final) mientras que en la cermica de loza suelen ser ciclos discontinuos. Como sector, es necesario destacar que el sector cermico es realmente importante es nuestro pas y muy especialmente en nuestra comunidad. Espaa es el segundo productor cermico del mundo detrs de Italia, y el 99% de esta produccin est situada en Castelln, en lo que se llama el tringulo cermico formado por las poblaciones de Villarreal, Onda y La Alcora. En este tringulo se pueden encontrar casi la totalidad de las fbricas cermicas espaolas y todos los servicios que el sector cermico necesita: materias primas, productos especiales, servicios tercerizados, decoradores, gas, transitarios... Hoy por hoy no existe alternativa alguna de los materiales cermicos de revestimiento, debido a su belleza esttica, durabilidad, caractersticas mecnicas, limpieza e higiene siendo adems un sector en el que da a da se est innovando nuevas formas de produccin y aplicacin sobre todo para reducir los costes de produccin. Actualmente existen innumerables fbricas cermicas repartidas por los cinco continentes, como por ejemplo es Indonesia, Malasia, Filipinas, Vietnam, Corea, Tailandia, China, India, Pakistn, Turqua, Egipto, Emiratos rabes, Arabia Saud, Kuwait, Argelia, Tnez, Marruecos, Rumania, Bulgaria, Checoslovaquia, Pases Blticos, Rusia, Francia, Espaa, Italia, Portugal, Reino Unido, Estados Unidos, Mjico, Brasil, Argentina, Chile...
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Introduccin Tcnica

i.- Partes de un azulejo: 1.- Soporte o bizcocho: Es el cuerpo del azulejo, formado por diferentes materias primas
naturales (arcillas, cuarzos, talcos...) que le confieren las caractersticas necesarias dentro del ciclo productivo (plasticidad, resistencia mecnica...). El soporte es caracterstico de cada fbrica cermica, siendo ellos quien se lo formulan y preparan internamente.

2.- Engobe (mezcla homognea de slidos en suspensin, aplicacin lquida en base acuosa),
Tiene como principales funciones: Ocultar el color del soporte Eliminar/disminuir cualquier defecto o imperfeccin del soporte Favorecer la fijacin del esmalte. Favorecer la interelacin esmalte-soporte (humedad, coef. de dilatacin para evitar curvaturas no deseadas). Si el coeficiente de dilatacin del vidriado es superior al del bizcocho la pieza se curvar hacia arriba por las fuerzas en tensin y viceversa). Protege al esmalte de la humedad final.

3.- Esmalte (mezcla homognea de slidos en suspensin, aplicacin lquida en base acuosa),
aporta una base de proteccin del azulejo respecto a propiedades mecnicas (resistencia al uso, a la abrasin, al deslizamiento...) y qumicas siendo adems la base del valor esttico: color, opacidad...

4.- Serigrafas (micronizados coloreados, aplicacin lquida en base no acuosa), dan los
diferentes dibujos, diseos, colores a los azulejos. Cada color es una serigrafa.

5.- (En pavimento) Proteccin: Esta proteccin puede darse con una capa de esmalte final, o
una serigrafa de proteccin o granillas. Tanto el engobe, el esmalte, las serigrafas y las protecciones se preparan a partir de materiales ya elaborados (fritas, micronizados o granillas) y que en algn caso se suelen mezclar con otras materias primas como caolines, alminas, silicatos de zirconio, cuarzos, feldespatos ... para corregir alguna propiedad o efecto. Estas materias primas elaboradas se preparan casi exclusivamente en nuestros das fuera de la empresa cermica, en empresas denominadas colorificios que producen y comercializan las materias primas bsicas fritas, micronizados, granillas y que cada vez ms suministran los engobes y esmaltes ya formulados y preparados ya sea en grano o en lquido. Al tercerizar la fbrica cermica la produccin de
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los esmaltes consiguen liberarse de una gran carga de trabajo y de coste estructural dentro de la planta. A medida que la competencia entre los colorificios ya aumentando y los precios de los materiales disminuyendo, los colorificios buscan nuevas armas de trabajo que en estos momentos son el ofrecer a su cliente cermico los diseos de los azulejos que debe producir teniendo en cuenta los mercados a los que vende, y ofreciendo al cliente un servicio de asistencia tcnica personal para el desarrollo de nuevos productos o diseos, y en la aparicin de problemas en la produccin, es decir, aumentando el valor aadido del producto ofertado. Esta asistencia se extiende a todo el mundo, desde Asia hasta Argentina. Las fritas es un material fundido, con estructura vtrea (no cristalina) debido a un enfriamiento brusco a la salida del horno de fusin y que est formado por diferentes materias primas naturales (caolines, alminas, silicatos de zirconio, cuarzos, feldespatos ...). Los micronizados son fritas molidas a tamaos muy finos, polvo (<0.25 micras) y despus secadas. Las granillas son fritas trituradas mecnicamente hasta tamaos de partcula de 0.2 a 0.8 mm.

ii.- Caractersticas del producto cermico:


Las caractersticas que se le exige a los productos cermicos de pavimento y revestimiento son: - Constancia dimensional - Lados siempre paralelos, perpendiculares y superficies planas - Resistencia a las manchas - Resistencia al ataque qumico: cido y bsico - Resistencia mecnica - Resistencia a la abrasin - Resistencia al cuarteo, a las heladas, al desconchado - Caractersticas estticas. - Brillo igualmente repartido en toda la pieza.

iii.- Etapas en la produccin de una pieza cermica:


Aqu veremos las distintas etapas dentro de la produccin de una pieza cermica propiamente dicha. Ms adelante veremos la produccin de las materias primas elaboradas que se necesitan en algunos procesos, como son la frita, los micronizados y las granillas:

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1.- Eleccin de las materias primas correctas segn las caractersticas finales que se quieran obtener. (La seleccin de las materias primas es un factor deteminante para garantizar la calidad del producto final). 2.- Pretratamiento previo de las materias primas principalmente en arcillas: -Envejecimiento: exposicin a los agentes atmosfricos (aire, lluvia... para que pierda cualquier tipo de reactividad no deseada). -Homogeneizacin -Trituracin: reduccin de tamao con rompedores de rodillos dentados. -Almacenamiento. 3.- Formulacin de la pasta que dar lugar al soporte, vigilando siempre el nmero de componentes. Esta formulacin se puede realizar como composicin mineralgica o en xidos (Frmulas Seger). 4.- Dosificacin, mezclado/homogeneizacin. En este punto es necesario tener en cuenta las impurezas que puedan llevar las materias primas, su humedad y el tamao de partcula. 5.- Molienda (molinos de piedras o de almina endurecida y se puede realizar mediante procesos en va seca o va hmeda, siendo sta ltima quien produce mejores distribuciones granulomtricas, tabla 1). Tiene como objetivo aumentar la reactividad de los componentes y disminuir la incidencia de los defectos debidos a las impurezas de las materias primas (p.ej. caliches: partculas gordas de carbonatos). Las variables que le afectan son: la humedad de las materias primas, el tamao inicial de las materias primas, la dureza y plasticidad de las materias primas, la produccin (posibles problemas), densidad y viscosidad de las materias primas molidas puestas en suspensin (procesos en va hmeda) y presencia de sales solubles (problemas de decantaciones) 6.- Preparacin de la pasta (barbotina) para el conformado. En este apartado, se consigue una humedad adecuada para el prensado (mantenindola en un estrecho margen de variacin) y se mejora la fluidez de la pasta para el llenado del molde de prensa. Por tanto las variables del proceso son: la humedad de la pasta, la distribucin granulomtrica de la pasta y su fluidez inicial. En el caso de los procesos de molienda por va hmeda es necesario una
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posterior etapa de secado. El mejor procedimiento de secado y granulacin es el secado por atomizacin (se pone en contracorriente la pasta procedente de la molienda con una corriente ascendente de aire caliente), obteniendo un control del contenido en humedad, un aumento de la fluidez y adems una grano en forma de U que favorece la compactacin. En el caso de la preparacin de la pasta mediante va seca es necesario una posterior etapa de humectacin para conferirle a la pasta la humedad, plasticidad y la fluidez que necesita el posterior proceso de conformado del bizcocho (prensado). Tabla 1. Comparacin entre los procesos de fabricacin va seca y va hmeda. Ventajas del proceso va hmeda i Mayor homogeneizacin de los componentes i Mayor finura de molienda: - Ausencia de impurezas gruesas - Mayor reactividad del polvo i Mejores propiedades reolgicas del polvo: - Mejor distribucin de la carga en el molde - Mayor velocidad de llenado del molde - Mayor uniformidad de la pieza prensada i Mejor control de las variables del proceso i Posibilidad de automatizacin del proceso i Posibilidad de incorporacin de cogeneracin elctrica i Facilidad de reciclado de vertidos y lodos del esmalte. Desventajas del proceso va hmeda i Mayor inversin i Mayor coste de produccin

7.- Prensado en seco. La principal funcin del prensado es: conformar la pieza cermica y obtener una distribucin homognea de la densidad aparente en la pieza (para realizar una posterior produccin sin problemas de curvaturas, pinchados, lunetas...), el rango de valores habitual es: 1.85 a 1.96 g/cm3. El mecanismo de compactacin consiste en una reordenacin de los grnulos para mejorar la densidad de empaquetamiento (llenado de huecos grandes), reduccin del volumen total de huecos intergranulares por deformacin plstica y rotura-fragmentacin de grnulos (llenado de huecos pequeos) y una disminucin de la porosidad intraganular. Sus principales variables son: la presin ejercida, la humedad de la pasta, la distribucin granulomtrica de la pasta y el molde y ciclo de la prensa (tamao:
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20x30 a 60x60 cm y golpes/minuto). Las variables que afectan el llenado del molde son: la densidad aparente de los grnulos (segregacin), su fluidez (distribucin de tamaos, textura superficial-rugosidad, humedad) y la humedad (aglomeracin). Una vez prensada la pieza, tenemos ya una apropiada microestructura en crudo de la pieza que le aporta una resistencia mecnica, densidad aparente y permeabilidad adecuada, una geometra uniforme respecto a tamao y planaridad y una superficie adecuada (textura) pudiendo ser lisa o con relieve. Otras formas de conformado de materiales pueden ser: extrusin o colado. Evidentemente las caractersticas del proceso de prensado afectan diferentes procesos posteriores como son: la permeabilidad de los gases durante la etapa de precalentamiento de las piezas cermicas, ya sea en la salida de los gases provenientes de la oxidacin de la materia orgnica, de los carbonatos o de la descomposicin de minerales arcillosos o en la absorcin de gases para producir dichas oxidaciones (problema de corazn negro). En la etapa de coccin el prensado (densidad aparente) afecta a la contraccin lineal y a la absorcin posterior de agua. Para medir la compacidad de una pieza cermica cruda existen diferentes tcnicas: -Densidad aparente: -Inversin en mercurio. -Volumen de poros: -Porosidad de mercurio -Capacidad de absorcin de lquidos orgnicos -Fuerza: -Penetronetra

8.- Secado de la pieza prensada, cuyas funciones son: eliminar la humedad de la pieza, aumentar la resistencia mecnica en crudo y mantener una temperatura de las piezas constante (90-100C) y adecuada para el posterior proceso de esmaltado. Sus variables son: la humedad de entrada de la pieza (su uniformidad en toda la pieza, tamao, forma...), la temperatura y humedad del aire de secado (ciclo de secado) y la permeabilidad de la pieza (compactacin) Los defectos ms habituales en la etapa de secado son: curvaturas y aparicin de grietas, ambos casos se deben a gradientes de humedad (se soluciona disminuyendo la velocidad de secado), y explosiones y/o grietas en coccin debidas a una excesiva humedad. 9.- Esmaltado (aplicacin lquida en base acuosa) tanto del engobe como del esmalte. Sus principales funciones son: aportar una serie de propiedades superficiales como resistencia
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qumica, impermeabilidad, resistencia a la abrasin... y conseguir las caractersticas estticas y decorativas de la pieza. Cada esmalte tiene unas propiedades reolgicas caractersticas debidas a las diferentes materias primas de su composicin, con lo que poseen unas caractersticas de aplicacin tambin definidas. Hay diferentes equipamientos para realizar esta aplicacin lquida como puede ser: aergrafos de presin, discos dobles, campanas (la ms utilizada actualmente), lenguas, rodillo (rotoglaze). El principal problema es mantener siempre la homogeneidad y reproducibilidad de los distintos modelos y aplicaciones: cantidad de gramos depositados... 10.- Decoracin Serigrfica. Los diseos concretos, repetitivos de los azulejos se aplican mediante una tcnica serigrfica plana, es decir una tinta serigrfica (micronizado base+color mezclado con un vehculo lquido tixotrpico {disminuye su viscosidad con el tiempo de aplicacin de un esfuerzo}) se aplica sobre una pieza mediante presin de una esptula sobre tela de naylon (con el dibujo peritamente que se quiere imprimir) y donde est depositado la pasta serigrfica. Cuando la esptula se desliza sobre la tele serigrfica, produce que la tinta pase a travs de los poros libres que tiene la tela y que en su conjunto forman el diseo que se quiere imprimir. Evidentemente, cada color se tiene que aplicar con una aplicacin distinta. Ms recientemente se est implantando una serigrafa a travs de rodillos que presionan directamente la pieza a decorar (serigrafa rotativa). Esta nueva tcnica tiene como ventajas que produce diseos con mayor definicin, que permite aumentar la velocidad de produccin y que utiliza menos cantidad de tinta serigrfica. Como desventajas tiene que requiere que las piezas a aplicar estn perfectamente planas y con la superficie en perfectas condiciones, adems no permiten aplicar capas de material con grandes espesores como se puede necesitar para serigrafas de proteccin. 11.- Coccin de la pieza (esmaltada o sin esmaltar segn la tecnologa): Con esta operacin se confiere a la pieza cermica sus propiedades finales de tamao, planaridad, resistencia mecnica, porosidad... Como variables tenemos el ciclo trmico (temperatura/tiempo: temperatura mxima, tiempo de permanencia a esa Tmax. Y velocidades de calentamiento/enfriamiento), la atmsfera dentro del horno (ms o menos oxidante) y el horno (posicin de los quemadores superiores/inferiores...), las diferentes reacciones que ocurren dentro del horno (descomposicin de materia orgnica, carbonatos, minerales arcillosos, formacin de nuevas fases...), choques trmicos de las piezas en el enfriamiento, acoplamientos dilatomtricos entre el vidriado y el soporte.
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En todo ciclo de coccin existen las siguientes etapas: precalentamiento lento, precalentamiento rpido, coccin, enfriamiento lento y enfriamiento rpido. Tanto en las etapas de precalentamiento iniciales como en las de enfriamiento finales, es necesario tener en cuenta el cambio de estructura que sufre el cuarzo a unos 570C, de la forma alotrpica a la , ya que este cambio de estructura conlleva un cambio de tamao que no se puede realizar de forma brusca para que no se rompa (desventado por el cuarzo) la pieza cermica. Las transformaciones fsico qumicas que se desarrollan durante la coccin son, cambios qumicos: deshidrataciones (2SiO2Al2O32H2O 2SiO2Al2O3 + 2H2O), descomposiciones (CaCO3 CaO + CO2), combustiones (CnHm CO2+ H2O) y cristalizaciones (2SiO2 + 3Al2O3 3 Al2O32SiO2) y cambios fsicos: dimensionales, fusiones, alotrpicos (-SiO2 -SiO2 y viceversa). Por otro lado, cuando la materia orgnica contenida en el soporte cermico no se elimina (mediante su combustin) correctamente durante el ciclo de coccin de un azulejo, sta aparece como una lnea negra/griscea en el interior del azulejo ya cocido y en una zona intermedia que se denomina corazn negro (Figura 1). Esta mala combustin de la materia orgnica contenida en el azulejo puede ser debida principalmente a: un excesivo contenido en materia orgnica del soporte, una atmsfera poco oxidante en el interior del horno, un excesivo prensado de la pieza que imposibilite la difusin del oxgeno hacia el interior del soporte.

Figura 1 12.- Clasificacin, empaquetado y almacenamiento.

Diferentes Tecnologas de coccin.


Existen diferentes tecnologas o procedimientos para la coccin de piezas cermicas segn se realice (a) una primera coccin del bizcocho sin la capa de vidriado seguido de una posterior coccin a una temperatura inferior del conjunto soporte cocido+vidriado o (b) una

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nica coccin del conjunto soporte cocido+vidriado. Tambin segn la temperatura que se trabaje y el tipo de bizcocho utilizado podemos distinguir entre: -Bicoccin Tradicional: Utilizaba hornos tneles con ciclos de 23-26 horas y temperaturas mximas de trabajo de 900C. -Bicoccin Rpida: Ciclos de 30-55 minutos y Tmax de 1000-1060 C. -Monococcin Porosa: Soporte rico en carbonatos (necesita un palier de desgasificacin importante), ciclos de 35-55 minutos y Tmax. De 1080-1150C. -Monococcin Gres: Soporte pobre en carbonatos, ciclos de 35-55 minutos y Tmax. De 1100-1180C. -Monococcin Gres Porcelnico: Soporte muy pobre en carbonatos, muy blanco y ms refractarios, ciclos de 45-60 minutos y Tmax. De 1180-1230C. Otra diferencia existente dentro de cada tecnologa de produccin (salvo el gres porcelnico que es nico) consiste en el tipo de pasta que utilice para trabajar. Existen dos tipos de pasta bien definidos y que se diferencia en el tipo de arcilla que utilizan en su formulacin, as tenemos la pasta roja (utiliza arcillas rojas ricas en xidos de hierro) y la pasta blanca (utiliza arcillas blancas, refractarias y pobres xidos de hierro). Tradicionalmente la pasta blanca siempre se ha asociado a materiales de mejor calidad por temas de colores (ya que al tener un color de base claro permite una gama de colores superficiales ms amplia y clara, p.ej. Porcelanosa) y caractersticas tcnicas (al ser ms refractarias necesitan temperaturas mayores con lo que se consigue tambin una gresificacin y estabilidad posterior mejores) Tabla 2: Caractersticas de las principales tecnologas de produccin cermica. Revestimiento Poroso -Caractersticas en Crudo Carbonatos (%) Presin de prensado (kg/cm2) Humedad de Prensado (%) Expansin post-prensado (%) Contraccin de secado (%) Resistencia mecnica (kg/cm2) 10 15 200 250 57 < 0.6 < 0.2 20 30 <3 220 - 280 5-6 < 0.6 < 0.2 20 - 30 < 0.1 300 400 56 < 1.0 < 0.3 25 35
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Pavimento Gresificado

Pavimento Gres Porcelnico

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-Caractersticas de coccin T de coccin (C) Contraccin lineal de coccin(%) Absorcin de agua (%) Resistencia mecnica (kg/cm2) Expansin por humedad (%) Influencia T de coccin -Caractersticas dimensionales -Resistencia a manchas -Resistencia al cuarteo -Resistencia al deslizamiento -Resistencia qumica -Resistencia a la helada 1080 1150 < 1.5 Baja 12 18 150 250 Media-Baja < 0.1 Media Estables Alta Media-Baja Baja Media Baja 1100 - 1180 57 Alta 25 250 350 Media-Alta Despreciable Alta Medias Alta Alta Variable Media-Alta Media-Alta 1180 1230 79 Muy alta < 0.1 350 450 Alta Casi nula Baja Estables-Media Media baja* Alta Alta-Media Alta Alta

Tabla 3. Comparacin entre los tipos de baldosas cermicas segn la coloracin de la pasta. Revestimiento cermico pasta blanca frente a pasta roja: Coccin Prensado i.- Menor compacidad ii.- Mayor expansin post-prensado menor Esmaltado iv.- Mayor curvatura en crudo v.- Engobes de menor opacidad sellado vii.- Mayor tiempo de permanencia en el precalentamiento ix.- Temperaturas de coccin ms elevadas Producto final x.- Menor dispersin de tonalidades del vidriado debido a la tonalidad del soporte la composicin

iii.- Resistencia mecnica en crudo 20-30% viii.- Menor contraccin de coccin

vi.- Esmaltes de mayor temperatura de xi.- Menor produccin por la naturaleza de

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Tabla 4. Comparacin entre los tipos de baldosas cermicas segn la coloracin de la pasta. Pavimento cermico pasta blanca frente a pasta roja. Prensado Esmaltado i.- Menor compacidad Coccin ms elevadas iii.- Mayor curvatura en crudo Producto final vii.- Posibilidad de productos de muy baja absorcin de agua ii.- Menor resistencia mecnica iv.- Engobes de menor opacidad v.- Temperaturas de coccin vi.- Menor deformacin piroplstica

Proceso de fabricacin de fritas.


1.- Dosificacin automtica o manual (segn el tamao de la fbrica) de las materias primas que estn depositadas en silos independientes. 2.- Mezclado/homogeneizacin de la composicin y envo a la tolva de alimentacin. 3.- Carga del material en el horno de fusin (que puede ser de carga continua o discontinua). Los hornos de fusin de fritas son hornos horizontales (pudiendo estar ligeramente inclinados respecto la horizontal), con un tornillo sin fin que va introduciendo el material a medida que lo mezcla y fuerza su avance a lo largo del recorrido del horno. La temperatura de trabajo suele ser de 1300 a 1500C. 4.- Enfriamiento brusco por cada libre del material fundido (para formar una estructura vtrea, sin que de tiempo a cristalizar) que puede ser directamente mediante agua o mediante aire. De esta forma ya tenemos los granos de frita. (Una variedad al grano de frita, son las fritas laminares que se obtienen por prensado con un enfriamiento simultaneo del material fundido). 5.- Secado y homogeneizacin de la humedad en los valores normales de produccin (4-5%). Hay diferentes tipos de fritas segn su acabado final de brillo, opacidad, textura, rango de trabajo, efectos especiales...: -Fritas Especiales: -Fundentes (plmbicas o borcicas) -Correctoras (alto coeficiente de dilatacin) -Fritas Cristalinas: Transparentes o un poco opalescentes segn la T de trabajo. -Fritas Blancas (Zr): realmente opacas.
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-Fritas Mates (Ba, Ca, Zn)): Secas, granulares, satinadas, transparentes, opacas... -Fritas Lustres (Ce): con un brillo metlico. Evidentemente hay tantos tipos de esmaltes como de fritas, donde se potencian las caractersticas de las fritas, con otras materias primas complementarias.

Proceso de fabricacin de esmaltes.


La preparacin de los engobes y esmaltes (que denominaremos vidriados en general) es idntica: en primer lugar una vez determinada la frmula del vidriado, se pesan sus diferentes componentes que suelen ser una o varias fritas y otras materias primas naturales (aditivos) como pueden ser sustancias reguladores de propiedades reolgicas (evitan la sedimentacin: caoln, arcillas, bentonitas o como aditivos correctores: amisolo, sal comn) reguladoras de fundencia (feldespatos sdico o potsico, nefelinas, albitas), opacificantes (silicato de zirconio, rutilo, xido de estao, de calcio, de cadmio), agentes plastificantes (que favorezcan la adhesin), desfloculantes (TPF Tripolifosfato sdico), ligantes (colas, carboximetil celulosa y sus conservantes para evitar posibles degradaciones de los ligantes con el tiempo), matificantes (alminas, carbonato de calcio, silicato de calcio, talco, dolomita, xido de zinc), colores, cargas (para abaratar costes)... para conseguir los efectos deseados de plasticidad (comportamiento reolgico), temperatura de reblandecimiento (temperatura a la que la suspensin empieza a tener las propiedades de un slido fundido), temperatura de sellado (temperatura a la que se consigue cerrar totalmente los poros que surgen durante la coccin del esmalte debido por la emisin de gases, como el CO2 que emite el soporte por la descomposicin de materia orgnica o de carbonatos), el coeficiente de dilatacin, tensin superficial o textura final del vidriado (opacidad, brillo, suavidad)... A continuacin se introduce la carga en un molino de bolas de almina (de capacidad industrial de 2000 a 10000 kg) y se aade la cantidad de agua necesaria para que tras despus de la molturacin se obtenga una suspensin de partculas de una densidad, viscosidad y rechazo (en un tamiz de 45m) adecuados para introducirse dentro del sistema productivo (vigilando problemas de sedimentaciones...). Estas condiciones de trabajo son: densidad entre 1.75 a 1.85 g/cm3 y una viscosidad de 35 a 60 segundos de cada, medidos en una copa Ford de 4mm de dimetro. Los esmaltes se estn molturando el tiempo (entre 12 a 16 horas) necesario hasta llegar al rechazo en un tamiz normalizado de 45 micras de trabajo que suele oscilar entre un 0.5-1.5% para
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engobes y un 4-6% en esmaltes. Una vez que el esmalte est preparado se descarga del bombo siempre tamizndolo a la salida con un tamiz de descarga de 120 mallas, como medida de seguridad tambin sera conveniente a la hora de descargar el bombo, pasar el esmalte por un electroimn o dos si el esmalte se ha producido con una materia prima que normalmente suele tener impurezas de hierro, como puede ser el caso de la mullita.

Proceso de fabricacin de micronizados (esmaltes micronizados).


Para preparar un esmalte micronizado hay que preparar en primer lugar un esmalte a rechazo 0 % en un tamiz normalizado de 45, y despus se seca hasta conseguir un polvo totalmente seco. Antiguamente (o para producciones pequeas) se utilizaban los secadores de bandejas (o de tortas), pero hoy en da y para producciones a partir de 5000 kg/da se utilizan equipos que consisten en poner en contracorriente el esmalte lquido con una corriente de aire caliente a alta presin.

Proceso de fabricacin de granillas.


Se denomina granilla a partculas de frita con un tamao entre 0.2 a 0.8 mm. Por lo tanto se produce cogiendo los grnulos o lminas de frita y triturarlos mecnicamente tamizando posteriormente los polvos obtenidos en una torre de tamices con diferentes granulometras. De esta forma podemos tener granilla de una misma frita pero con distinta granulometra, es decir diferentes granillas de una frita ya que el comportamiento postcoccin de las granillas puede variar con el tamao.

Materias primas y formulacin de pastas para fabricacin de soportes cermicos


Las materias primas utilizadas tanto en pavimento como en revestimiento se pueden diferenciar en dos grupos con funciones bien diferentes: i.- Materias Primas Plsticas o Arcillosas, ya sean arcilla blancas (menos plsticas, elevada refractariedad, mal comportamiento en el prensado) o rojas (illita) y como funciones tiene: a) Como material plstico: -Suspensionate -Facilita el moldeo -Proporciona resistencia mecnica
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b) Como aportador de xidos: -Formacin de fases vtreas -Formacin de fases cristalinas

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ii.- Materias Primas Desengrasantes: Slices, Feldespatos, Talcos y Carbonatos. Como caracterstica general deben cumplir que tengan un bajo contenido en xidos colorantes, bajo contenido en impurezas y un tamao de partcula adecuado. Sus principales funciones son: a) Como no material plstico: mejora la permeabilidad y la compacidad b) Como aportador de xidos: Formacin de fases vtreas y formacin de fases cristalinas c) Como inertes: reducen la contraccin de secado y coccin. En particular, la slice acta como desengrasante (mejora la compacidad), refractario (aumenta la temperatura de gresificacin) y aumenta el coef. de dilatacin. Los feldespatos actan como desengrasantes y fundentes. El talco aumenta la fundencia, aumenta la deformacin piroplstica (deformacin que se produce a altas temperaturas, debido al propio peso del soporte) y aumento de la resistencia mecnica en cocido y disminucin de la expansin por humedad (productos porosos). Los carbonatos son formadores de fases cristalinas (a travs del aporte de xidos alcalinotrreos), disminucin de contraccin de coccin, disminucin de la expansin por humedad y tienen adems un efecto blanqueante. Evidentemente, los criterios de seleccin de las materias primas son: uso del producto, propiedades del producto a fabricar (porosidad, resistencia mecnica, coef. de dilatacin, resistencia a las heladas) y del proceso de fabricacin (tamaos y forma de partcula, molienda, desfloculacin, prensado, esmaltado, coccin), que definen las caractersticas tcnicas que debe poseer la pasta, materias primas existentes (disponibilidad, homogeneidad, impurezas, suministro y precio).

Secado de pastas por atomizacin


Un atomizador es un equipo para obtener tierra de una determinada granulometra por va hmeda y relativamente fro. Consiste en unos aspersores o boquillas que pulverizan la barbotina (mezcla molida de tierra+agua) dentro de un cicln donde debido a una depresin se evapora el agua. Segn el caudal de la barbotina, el caudal de gas y la depresin del cicln se pueden obtener distintas granulometras. As por ejemplo, mayor caudal de barbotina (es decir, mayor energa cintica de las partculas) o ms depresin (menos caudal de gas) producen distribuciones ms finas y heterogneas ya que los finos descienden por el cicln y
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no escapan, y viceversa. Tras la atomizacin obtenemos un producto de humedad constante, de granulometra definible y constante y emisiones a la atmsfera dentro de las normas medio ambientales. Otros factores son: humedad, viscosidad de la barbotina, presin, dimetro y tipo de espiral de la boquilla. Las boquillas tambin se pueden modificar para que las gotas de pulverizado sean ms o menos grandes y as ser su posterior granulometra. La forma del grano pulverizado en atomizadores tienen forma de U, y se realiza en dos fases: Generacin del pulverizado (velocidad de evaporacin-superficie) y Secado del pulverizado (contacto directo aire caliente-pulverizado). Cuando el pulverizado entra en el cicln se evapora el agua al ponerse en contacto con gases calientes a unos 100-120C. Las condiciones de trabajo generales de un atomizador son: -Residuo a 10000 mallas (62m): 6-8 % -Tamao medio del grnulo: 310m -Tiempo de molienda de la barbotina: 11 horas -Humedad del polvo a la salida: 5.5 - 6.5 % -Tiempo de residencia del polvo atomizado en los silos para homogeneizar la humedad 1-2 das. Las variables de operacin son: 1.- Propiedades de la suspensin: - Densidad (contenido en slidos) - Viscosidad - Tensin Superficial. 2.- Del equipo de secado: - Caudal de la barbotina - Presin de bombeo - Elemento pulverizador: - Dimetro orificio - Tipo de difusor - Altura de difusor - Temperatura de entrada - Caudal de gases de secado - Temperatura de salida de los gases (Rendimiento)
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- Depresin en la cmara de secado - Circulacin de gases en el interior de la cmara de secado (Pegados) Tabla 5. Influencia de algunas variables sobre la granulometra del atomizado.

Variable
Contenido en slidos Viscosidad

Accin

Efecto

sobre

la Justificacin
Pulverizacin Fuerzas viscosas Pulverizacin Esfuerzo cortante Pulverizacin Nube pulverizada Pulverizacin

granulometra

Presin de bombeo

Espesor espiral Dimetro orificio

Curvatura de la pieza debida al acoplamiento vidriado-soporte.


Unas de las caractersticas de las piezas cermicas es su planaridad, es decir que no exista ninguna curvatura residual en la pieza una vez cocida. La curvatura existente en una pieza se debe a las tensiones entre el vidriado y el soporte producidas como consecuencia de las diferentes contracciones que experimentan ambos materiales en el enfriamiento de la pieza en el horno industrial, por lo tanto su causa principal es la diferencia de contraccin entre el vidriado y el soporte, otros factores que afectan son: la temperatura de coccin, la porosidad del soporte en crudo y en cocido, el espesor de la pieza, las dimensiones de la pieza y el espesor de la capa de vidriado. Evidentemente, cuando la contraccin del vidriado es superior a la del soporte tendremos una pieza con un curvatura cncava (puntas hacia arriba) y viceversa. Se define como la temperatura de acoplamiento vidriado-soporte a la temperatura a partir de la que el vidriado es lo suficientemente fluido para absorber todas las tensiones que se ejerzan sobre l, y est comprendida entre la temperatura de transformacin y la T de reblandecimiento del vidriado (aproximndose como la semi-suma de ambas).

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BIBLIOGRAFA GENERAL Defectos de Fabricacin de Pavimentos y Revestimientos Cermicos. AICE (Asociacin de Investigacin de las Industrias Cermicas) - ITCE (Instituto de Tecnologa Cermica). ISBN: 84-604-0040-9 (1991). Tecnologa de la Fabricacin de Azulejos. ATC (Asociacin Tcnicos Cermicos). Dep. Legal CS-438 (1990). Manual Prctico de Cermica. Jordi Bruguera. Ed. Omega S.A. Barcelona (1986).

INFOGRAFA GENERAL Instituto de Tecnologa Cermica (ITCE):. http://www.itc.uji.es/ Asociacin Tcnicos Cermicos (ATC): http://www.atece.org/ Tecnociencia: http://www.tecnociencia.es/entidades/itc/tcn_itc4.html Asociacin empresarios: http://www.avec.com/ Asociacin azulejeros: http://www.ascer.es/ Sociedad Espaola Cermica y Vidrio: http://www.secv.es/ Instituto de Amrica, inc. de la baldosa cermica (CTIOA): http://www.ctioa.org/es/index.cfm?pi=BOD Fria Cevisama (Espaa): http://www.feriavalencia.com/cevisama Fria Cersaie (Italia): http://www.cersaire.it Fria Tecnarguilla (Italia): http://www.tecnargilla.it/

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PREGUNTAS DE AUTOEVALUACIN 1.- Los soportes cermicos tienen 2 superficies bien diferenciadas: la parte superior totalmente lisa y la parte inferior con una retcula en relieve denominada costilla. Cuando se prensa una pieza y el plato inferior de la prensa saca la pieza del molde, cmo sale la pieza, con la cara lisa hacia arriba y la costilla en contacto con el plato o viceversa?. 2.- Analizando la produccin de una fbrica cermica, se observa que a partir de un determinado momento todas las piezas que salen del horno tienen en una esquina una serie de crteres y balsas en la superficie del esmalte y localizadas nicamente en esa esquina. Cules son las posibles causas de este problema? Y sus posibles soluciones? 3.- Calcular la produccin (m2/da) de un horno cermico que tiene una longitud de 72 m, un ancho til de 1.96 m, un ciclo de 52 minutos, produciendo piezas de formato 30 cm x 30 cm. Nota: Hay que tener en cuenta que las piezas dentro del horno deben tener una distancia de seguridad entre ellas de 1 cm. 4.- En una aplicacin de esmalte mediante campana, se observa que el esmalte sobre el azulejo se est aplicando formando una serie de olas. Posible(s) causa(s) y posible(s) solucin(es)? 5.- De nuevo, aplicando un esmalte mediante campana se observa que despus de aplicarse el esmalte y secarse, aparecen una serie de balsas ya en crudo (antes de cocer el azulejo). Posible(s) causa(s) y posible(s) solucin(es)? 6.- En la produccin de un modelo concreto a partir de un determinado momento, se observa en las piezas ya cocidas que salen del horno una diferencia importante del color de una de las serigrafas que componen el modelo, con respecto a las piezas iniciales de esa produccin. Posible(s) causa(s) y posible(s) solucin(es)? 7.- Dibujar de forma cualitativa una grfica que muestre la evolucin de la temperatura a lo largo de un horno de monococcin porosa y para un horno de monococcin gres. Qu defecto producira la presencia de partculas gordas (dimetro > 2 mm) de carbonato clcico (caliches) dentro de un soporte cermico?.
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8.- Cuando la materia orgnica contenida en el soporte cermico no se elimina (mediante su combustin) correctamente durante el ciclo de coccin de un azulejo, sta aparece como una lnea negra/griscea en el interior del azulejo ya cocido y en una zona intermedia que se denomina corazn negro (Figura 1). Explicar brevemente algunos de los posibles motivos que provocaran esta mala combustin de la materia orgnica contenida en el azulejo.

Figura 1

Figura 2

9.- En la produccin de un modelo concreto a partir de un determinado momento, se observa las piezas que salen del horno ya cocidas, y en vez de salir con los lados paralelos y perpendiculares entre s, aparecen con deformaciones dimensionales importantes, tal y como se muestra en la Figura 2. Posible causa del problema y posible solucin? 10.- Calcular la produccin (m2/da) de un horno cermico que tiene una longitud de 69 m, un ancho til de 1.78 m, un ciclo de 25 minutos, produciendo piezas de revestimiento de formato 20 cm x 30 cm. Nota: Hay que tener en cuenta que las piezas dentro del horno deben tener una distancia de seguridad entre ellas de 1 cm. 11.- Como ya sabemos, los soportes cermicos (bizcochos) tienen cuando salen de la prensa 2 superficies bien diferenciadas: la parte superior totalmente lisa (sobre la cual se realizan las diferentes aplicaciones de engobe, esmalte) y la parte inferior con una retcula en relieve denominada costilla. Cul es el sentido o la utilidad de dicha costilla? 12.- Cuando existe una diferencia entre las dilataciones del soporte y del esmalte en un azulejo cermico aparecen una serie de defectos en los azulejos. Cules? Comenta Las diferentes posibilidades y como se podran corregir.

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