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LA CAIDA DEL LIBERALISMO En esta era de las catstrofes, el acontecimiento que ms impresion a la sociedad fue el hundimiento de los valores

e instituciones de la civilizacin liberal. Esos valores implicaban el rechazo de la dictadura y del gobierno autoritario, el respeto del sistema constitucional con gobiernos libremente elegidos, y el respeto y la defensa de las libertades de expresin, de opinin de reunin. Los valores que deban imperar en el Estado y en la sociedad eran la razn, el debate pblico, la educacin, la ciencia y el perfeccionamiento de la condicin humana. Si bien el movimiento obrero socialista era de los movimientos democrticos de masas, el que representaba el peligro ms inmediato, defenda en teora y en prctica los valores de la razn, la ciencia , el progreso, la educacin y la libertad individual. Lo que rechazaban era el sistema econmico, y no el gobierno constitucional y los principios de convivencia. El elemento bsico del gobierno constitucional liberal eran las elecciones y se daba prcticamente en todos los estados independientes de la poca. En el perodo comprendido entre la conclusin de la primera guerra mundial hasta la conclusin de la segunda, hubo inclinaciones hacia la derecha y hacia la izquierda y hubo un claro retroceso del liberalismo poltico que se aceler notablemente cuando Hitler asumi el cargo de canciller de Alemania en 1933. Cabe recordar que en el perodo 1920 a 1944 la amenaza para las instituciones liberales proceda exclusivamente de la derecha, dado que entre 1945 y 1989 se daba por sentado que proceda esencialmente del comunismo. Las fuerzas que derivaron regmenes liberales democrticos, dejando de lado el sistema tradicional del golpe militar empleado en Latinoamrica, eran contrarias a la revolucin social y eran autoritarias y hostiles a las instituciones polticas liberales. Todas esas fuerzas tendan a favorecer al ejrcito y a la polica, o a otros cuerpos capaces

de ejercer la coercin fsica, porque representaban la defensa ms inmediata contra la subversin. Tendan adems a ser nacionalistas. Otra corriente de derecha dio lugar a los llamados estados orgnicos, que ms que defender el orden tradicional, recreaban sus principios como una forma de resistencia al individualismo liberal y al desafo que planteaban el movimiento obrero y el socialismo. De ese sustrato surgieron diversas teoras corporativistas que sustituan la democracia liberal por la representacin de los grupos de intereses econmicos y profesionales. Para designar este sistema se utilizaban a veces los trminos democracia o participacin orgnica, que se supona superior a la democracia a secas, aunque siempre estuvo asociada con regmenes autoritarios. En todos los casos limitaba o abola la democracia electoral. Aunque los orgenes de estos regmenes reaccionarios fuesen ms antiguos que los del fascismo, y a veces muy distintos de ste, no haba una lnea de separacin entre ellos, porque compartan los mismos enemigos y hasta los objetivos. As, la Iglesia Catlica, profundamente reaccionaria en la versin consagrada oficialmente por el Primer Concilio Vaticano de 1870, no slo no era fascista, sino que por su hostilidad hacia los estados laicos con pretensiones totalitarias deba ser considerada como adversaria del fascismo. Y sin embargo, la doctrina del estado corporativo, que alcanz su mxima expresin en pases catlicos, haba sido formulada en los crculos fascistas de Italia, que beban entre otras, en las fuentes de la tradicin catlica. Muchas veces se hizo alusin a la actitud ambigua de la Iglesia por la ayuda que personas de su estructura prestaron despus de la guerra a fugitivos nazis, muchos de ellos acusados de crmenes de guerra. El primero de los movimientos a los que puede darse con propiedad el nombre de fascista, es el italiano, que fue creacin de Mussolini, quien tom de Hitler el antisemitismo que haba estado ausente en su movimiento hasta 1938.

El fascismo italiano no tuvo gran repercusin mundial, de no haber mediado el triunfo de Hitler en Alemania, que lo convirti en un movimiento universal. Si Alemania no hubiera alcanzado la posicin de potencia mundial de primer orden, el fascismo no habra ejercido una influencia importante fuera de Europa. Incluso un elemento como el racismo estaba ausente, al principio, del fascismo italiano. Por otra parte el fascismo comparta el nacionalismo, el anticomunismo, el antiliberalismo, etc. con otros elementos no fascistas de la derecha. La principal diferencia entre la derecha fascista y la no fascista era que la primera movilizaba a las masas desde abajo y conserv esas movilizaciones como una forma de escenografa poltica como ocurra tambin en los movimientos comunistas. El fascismo denunciaba la emancipacin liberal ( la mujer deba dedicarse al hogar y a procrear hijos). Hitler soaba con crear una super raza humana mediante la reproduccin selectiva y la eliminacin de los menos aptos, la raza destinada a dominar el mundo junto con l. Los aos finales del siglo 19 iniciaron la xenofobia masiva, de la que el racismo pas a ser la expresin habitual. El resentimiento de los humildes en una sociedad que, por un lado los aplastaba entre el gran capital, y por otro los movimientos obreros en ascenso fueron sentimientos que encontraron su expresin ms caracterstica en el antisemitismo. Los judos estaban prcticamente en todas partes, entre otras cosas podan servir como smbolos del odiado capitalista financiero sin mencionar la conviccin generalizada de los cristianos ms tradicionales de que haban matado a Jesucristo. El rechazo de los judos era general en el mundo occidental. Existe por .ello una continuidad directa entre el antisemitismo popular original y el exterminio de los judos durante la segunda guerra mundial. El antisemitismo popular dio un fundamento a los movimientos fascistas de la Europa oriental a medida que adquiran una base de masas. Las capas medias y medias bajas fueron la espina dorsal de esos movimientos durante todo el perodo de vigencia del fascismo.

Muchos fascistas eran ex oficiales de clase media, para los cuales la gran guerra haba sido la cima de su realizacin personal. La amenaza para la sociedad liberal y para sus valores pareca encarnada en la derecha, y la amenaza para el orden social, en la izquierda. Fueron sus temores los que determinaron la inclinacin poltica de la clase media. Los conservadores tradicionales se sentan atrados por los demagogos del fascismo y se mostraron dispuestos a aliarse con ellos contra el gran enemigo. Es necesario hacer dos matizaciones a la tesis de que la reaccin de la derecha fue en lo esencial una respuesta a la izquierda revolucionaria. En primer lugar subestima el impacto que la primera guerra mundial tuvo sobre un importante segmento de las capas medias y medias bajas, los soldados o jvenes nacionalistas que, despus de noviembre de 1918, comenzaron a sentirse defraudados por haber perdido su oportunidad de acceder al herosmo . La segunda matizacin es que la reaccin derechista no fue una respuesta al bolchevismo como tal, sino a todos los movimientos sobre todos los de la clase obrera organizada, que amenazaban el orden vigente de la sociedad o a los que se poda responsabilizar de su desmoronamiento. Lenin era el smbolo de esa amenaza. Lo que es necesario explicar el porqu la reaccin de la derecha despus de la Primera Guerra Mundial consigui sus triunfos cruciales revestido con el ropaje del fascismo. La oportunidad del triunfo fue el hundimiento de los viejos regmenes, y con ellos, de las viejas clases dirigentes y de su maquinaria de poder, influencia y hegemona. En los pases en los que esos regmenes se conservaron en buen estado no fue necesario el fascismo (por ejemplo Gran Bretaa). El fascismo fue necesario cuando una nueva clase dirigente nacionalista se hizo con el poder en los pases que haban conquistado su independencia. Las condiciones optimas para el triunfo de esta ultraderecha extrema eran un Estado caduco cuyos mecanismos de gobierno no funcionaron correctamente, una masa de ciudadanos desencantados y descontentos que no supieron en quien confiar, unos movimientos

socialistas fuertes que amenazan con la revolucin social pero que no estaban en situacin de realizarla y un resentimiento nacionalista contra los tratados de paz de 1918-1920. Esas fueron tambin las condiciones que convirtieron los movimientos de la derecha radical en poderosas fuerzas paramilitares organizadas y, a veces, uniformadas, o en ejrcitos electorales de masas. Es necesario hacer ahora un alto para rechazar dos tesis igualmente incorrectas sobre el fascismo: la primera de ellas fascistas pero adoptada por muchos historiadores liberales, y la segunda sustentada por el marxismo sovitico ortodoxo. No hubo una revolucin fascista ni el fascismo por la expresin del capitalismo monopolista o del gran capital. Los movimientos fascistas tenan los elementos caractersticos de los movimientos revolucionarios, en la medida en que algunos de sus miembros preconizaban una transformacin fundamental de la sociedad frecuentemente con una marcada tendencia anticapitalista y anti oligrquica. El nazismo tena un programa social para las masas, que cumpli parcialmente: vacaciones, deportes, el coche del pueblo (volkswagen). El fascismo italiano fue el nico rgimen italiano que combati con xito a la mafia siciliana y a la camorra napolitana. En cuanto a la tesis capitalismo monopolista de Estado, el gran capital puede alcanzar un entendimiento con cualquier rgimen que no pretenda expropiarlo y cualquier rgimen debe alcanzar un entendimiento con l. El gran capital apenas colabor con Hitler hasta la gran depresin. Sin embargo, cuando Hitler accedi al poder cooper hasta el punto de utilizar durante la Segunda Guerra Mundial mano de obra eslava y de los campos de exterminio. Tanto las grandes como las pequeas empresas se beneficiaron de la expropiacin de los judos. Adems, el fascismo presentaba ventajas para el capital que no tena otros regmenes: elimin o venci a la revolucin social izquierdista, suprimi los sindicatos obreros contribuy a garantizar a los capitalistas una respuesta muy favorable

a la gran depresin y dinamiz y moderniz las economas industriales. Probablemente el fascismo no habra alcanzado un puesto importante en la historia universal de no haberse producido la gran depresin. Aunque en los aos ` 30 la influencia del fascismo se dejase sentir a escala mundial, fuera de Europa no existan condiciones favorables para la aparicin de grupos fascista y cuando surgieron su definicin y su funcin poltica resultaron mucho ms problemticas. En Japn, por ejemplo, se sustentaba con empeo la condicin de superioridad racial y de la necesidad de purificar la raza. Los valores que predominaban en la sociedad japonesa eran la jerarqua rgida, la dedicacin total del individuo a la Nacin y a su emperador y al rechazo total de la libertad, igualdad y la fraternidad. Pero, a pesar de las similitudes con el nacional socialismo alemn, Japn no era fascista. Sin embargo el impacto ideolgico del fascismo europeo fue importante en el continente americano, en especial en Amrica Latina donde la influencia result abierta y reconocida tanto sobre personajes como el colombiano Gaitn o el argentino Pern, como sobre regmenes como el Estado Novo de Vargas ,en Brasil. Lo que tomaron del fascismo europeo los dirigentes latinoamericanos fue la divinizacin de lderes populistas valorados por su activismo. Pero las masa cuya movilizacin pretendan no eran aquellas teman por lo que pudieran perder, sino las que tenan nada que perder, y los enemigos contra los cuales las movilizaron no eran extranjeros y grupos marginales sino la oligarqua , los ricos, la clase dirigente local ( aunque por ejemplo sea innegable el antisemitismo peronista). El principal apoyo de Pern era la clase obrera y su maquinaria poltica era una especie de partido obrero organizado en torno al movimiento sindical que l impuls. Mientras que los regmenes fascistas europeos aniquilaron los movimientos obreros, los dirigentes latinoamericanos inspirados por el fueron sus creadores.

Si bien el ascenso y triunfo del fascismo fueron la expresin ms dramtica del retroceso liberal, es errneo considerar ese retroceso en funcin nicamente del fascismo. Los movimientos fascistas tendan a estimular las pasiones y prejuicios nacionalistas, aunque por su inspiracin catlica los estados corporativos semi fascistas (por ejemplo Austria y Portugal) reservaban su mayor odio para los pueblos ateos o de credo diferente. Tambin no todos los nacionalismos simpatizaban con el fascismo. En general, el alineamiento de un nacionalismo local junto al fascismo dependa de si el avance de las potencias del Eje poda reportarle ms beneficios que inconvenientes y de si su odio hacia el comunismo u otro estado, nacionalidad o grupo tnico era ms fuerte que el rechazo que les inspiraban alemanes o italianos. Por qu el liberalismo retrocedi en el perodo de entre guerras, incluso en aquellos pases que rechazaron el fascismo? Los radicales, socialistas y comunistas occidentales de ese perodo se sentan inclinados a considerar la era de la crisis mundial como la agona final del sistema capitalista. El capitalismo no poda permitirse seguir gobernando mediante la democracia parlamentaria y con una serie de libertades que haban sido la base de movimientos obreros reformistas y moderados. La burguesa se vea obligada a reunir a la fuerza y a la coercin. Esto es algo similar al fascismo. Capitalismo y democracia liberal regresaron triunfantes en 1945. La Depresin no supuso la suspensin automtica o la abolicin de la democracia representativa. Fue solo Amrica Latina en que la economa dependa bsicamente de las exportaciones de uno o dos productos primarios, cuyo precio experimento una sbita bajada, donde la Gran Depresin se tradujo en la cada de los gobiernos que estaban en el poder, principalmente como consecuencia de golpes militares.

La democracia representativa de la poltica liberal necesitaba de ciertas condiciones para que fuera viable y eficaz. Una de las condiciones era que gozara del consenso y aceptacin general.( En el perodo de entre guerras muy pocas democracias eran slidas). Otra condicin era un cierto grado de compatibilidad entre los diferentes componentes del Pueblo, cuyo voto soberano haba de determinar el gobierno comn. La teora oficial de la sociedad burguesa liberal no reconoce al Pueblo como un conjunto de grupos, comunidades u otras colectividades con intereses propios. Oficialmente el pueblo consista en un conjunto de individuos independientes cuyos votos se sumaban para constituir mayoras y minoras aritmticas, que se traducan en asambleas dirigidas como gobiernos mayoritarios y con oposiciones minoritarias. La 3 condicin que posibilitaba la democracia era que los gobiernos no tuvieran que desempear una labor intensa de gobierno. Y por ltimo, la 4 condicin era la riqueza y la prosperidad. En las circunstancias del momento, la democracia parlamentaria era una dbil planta que creca en un suelo poco apto. Su retroceso pareca inevitable. Nadie predijo, ni esper que la democracia se revitalizara despus de la guerra y fuese a principios de los aos 90, aunque por poco tiempo, la forma predominante de gobierno en todo el mundo. Lamentablemente, las incertidumbres que rodean a la democracia poltica en el nuevo siglo no parecen tan remotas y es posible que el mundo est entrando nuevamente en un perodo en que sus ventajas no parezcan tan evidentes como en el perodo 1950-1990.

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