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A teoria queer e a Reinveno do corpo*

Pedro Paulo Gomes Pereira**


A expresso queer, utilizada como forma de auto-designao repetindo e reiterando vozes homofbicas que assinalam a abjeo daquele que denominado queer, mas descontextualizando-as desse universo de enunciao, j que se atribui valores positivos ao termo, transformando-o numa forma orgulhosa de manifestar a diferena , pode ocasionar uma inverso da cadeia de repetio que confere poder a prticas autoritrias precedentes, uma inverso dessa historicidade constitutiva. (Butler, 2002) Algo novo surgiria, ento, desse processo, anunciando a irredutibilidade e expressando a incmoda e inassimilvel diferena de corpos e almas que teimam em se fazer presentes. A utilizao de repertrio comum de autores, a luta contra a heterossexualidade compulsria (Rich, 1993), a posio contrria a binarismos fceis, entre outros, so caractersticas que conferem uma aura de transgresso e contestao ao pensamento queer, o que s vezes pode sugerir, numa abordagem apressada, uma integrao das posies num todo nico e compacto. No preciso, porm, muito tempo de leitura para se observar as divergncias e as diferenas no interior do pensamento queer. Tratar as posies polticas queer de forma unificada, por exemplo, desconsiderando a especificidade de cada pensamento, retira a fora das propostas e das idias. Distante do contexto de enunciao e sem a ateno devida singularidade de cada
* Resenha de A Reinveno do Corpo: sexualidade e gnero na experincia transexual, de Berenice Bento. Recebida para publicao em setembro de 2006. **

Professor no Departamento de Cincias Sociais da Universidade Federal de So Paulo - UNIFESP, So Paulo. pedropaulopereira@hotmail.com

cadernos pagu (27), julho-dezembro de 2006: pp.469-477.

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2002:59-60)

reflexivo intenso e contnuo , o que conduziria repetio pura e simples de teorias sem que haja a resistncia das realidades analisadas. A teoria se torna, nesse caso, dissociada das realidades empricas e, sem esse confronto acabamos por entrar num crculo que induz eterna repetio (perifrica) de teorias (centrais). Terminamos, por fim, observando somente aquilo que a teoria nos faz ver, e toda a possibilidade de distorcermos, transgredirmos, estranharmos ideais eminentemente queer fica embotada. Se essas preocupaes so justas ou razoveis, no h como se negar, entretanto, que a atitude contestatria, a posio fora-docentro, o estar margem, assumidos na prpria auto-designao performtica, vem conduzindo a uma criativa forma de lidar com as teorias, que se afasta da busca redutora de aplicar idias elaboradas alhures. Em realidade, os principais formuladores da teoria queer conclamam a uma postura autocrtica, a uma atitude crtica que incida sobre o prprio sujeito queer, aludindo-se a hiptese de at mesmo se abandonar o termo, em favor de outro(s) que produza(m) aes polticas mais efetivas. (Butler,

corpus terico, corremos sempre o risco de nublar a densidade das proposies queer que necessitam de um movimento auto-

neste contexto que gostaria de ler a obra de Berenice Bento A Reinveno do Corpo: sexualidade e gnero na experincia transexual , publicado recentemente pela Garamond. A postura transgressora de Berenice no se coloca apenas na escolha da transexualidade como objeto de estudo o que conduziria a uma exotizao, no sentido prfido do termo, da experincia transexual , mas fundamentalmente nas prprias indagaes elaboradas. A autora procura verificar os conflitos, as brechas, os interstcios, as fissuras e as disjunes que possibilitam que os sujeitos subvertam as normas de gnero. A inspirao nitidamente queer. Se as sociedades inventam formas de regular e de materializar o sexo nos sujeitos, e se essas normas regulatrias necessitam ser repetidas frequentemente, citadas e reiteradas amide, h, contudo, tores e lapsos no processo. Os
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corpos, assim, no se conformam diretamente s regras que os regulam, nunca aderindo completamente s normas que impem as suas materializaes. (Butler, 1999:154) A inveno dos corpos pressupe, portanto, a sua reinveno contnua. Berenice procura, ento, compreender as performances dos sujeitos que no se conformam em e com seus corpos e como nas prticas cotidianas procuram adequar corpo, sexualidade e gnero, reinventando-os. A transexualidade foi considerada sempre sob um prisma patologizante, e diversos mdicos, psiquiatras, psiclogos, sexlogos, e mesmo cientistas sociais, defenderam que seria uma anormalidade, um desvio que necessita ser corrigido. O transexualismo, nesse tipo de raciocnio, assemelhar-se-ia doena mental. Berenice empreende, ento, uma crtica contundente ao discurso biomdico que inventa o transexualismo. A autora, por meio das vozes dos prprios transexuais, questiona a legitimidade da biomedicina, demonstrando como esses saberes percebem o transexual de verdade como cpia patologizada e mal acabada de seres heterossexuais completos e saudveis. O conjunto de prticas e discursos que atuam sobre os corpos e almas dos transexuais, regulando-os, Berenice denomina de dispositivo da transexualidade, que pode ser observado na interveno mdica que atua, invariavelmente, no sentido de restabelecer a heterossexualidade supostamente perdida ou ameaada. A equipe mdica opera o deslize semntico do verbo operar aqui bem apropriado efetuando a manuteno do dimorfismo dos gneros, considerado como natural, sempre na busca de afastar as ambigidades. O dispositivo da transexualidade , portanto, heteronormativo. O fascinante no livro, e a despeito de outros mritos da anlise, repousa em como as vozes dos transexuais surgem, traando elas prprias o desmonte do transexual de verdade elaborado pelo pensamento biomdico. A abordagem no subsume as vozes num sofisticado aparelho conceitual; antes, faz dialogar a teoria queer e a experincia transexual. Essa construo
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textual permite que se afaste de certa prtica assinalada no incio deste texto de aplicar a teoria queer em contextos diferenciados, no fazendo dialogar as concepes de pesquisador e pesquisado, procedimento que por si exclui as vozes que se desejava compreender, impondo distncia intransponvel. E justamente a busca de eliminao desta distncia, numa escuta atenta e perceptiva, bem como a inteno da narrativa de deixar fluir as vozes dos transexuais, construindo um emaranhado que nem a autora controla completamente, aquilo que mais caracteriza a obra de Berenice. Desse emaranhado surgem personagens diversos, no emoldurados pelo desejo de uma narrativa que j sabe antecipadamente e que deve somente alocar os sujeitos em nichos tericos pr-construdos; personagens como: transexuais masculinos que se declaram gays; transexuais femininos que so lsbicas; transexuais que no querem fazer a cirurgia, mas apenas mudar a identificao nos documentos ou seja, exigem o reconhecimento do Estado ; transexuais masculinos bissexuais. Os corpos-homem e corpos-mulher parecem perder as amarras biolgicas e se reinventam continuamente, fazendo-nos questionar se so adequados realmente os termos homem-mulher, alocados em justaposio ao vocbulo corpo. A experincia transexual, assim, possibilita a autora questionar a vinculao direta de gnero e sexualidade. As vozes dos transexuais surgem no livro sempre demonstrando claramente que a orientao sexual est desvinculada da luta por um corpo que coadune como ideal de gnero. O que nos conta a experincia transexual? Ela nos diz, afirma Berenice, que a busca pela cirurgia transgenitalizao no a primeira interveno; outras operaes anteriores e inadequadas colocaram os sujeitos que reivindicam a interveno mdica a corrigir as falhas. As normas regulatrias no foram eficazes: o prprio contexto de gnero possibilita a insurgncia dos dolorosos conflitos identitrios, e os corpos se embatem com as mesmas normas que os engendraram. (cf. Preciado, 2002)

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Ao colocar a radicalidade da experincia transexual como meio de pensar a performatividade dos gneros, Berenice no constri os sujeitos transexuais de forma idealizada. Ao contrrio, eles surgem nas narrativas com seus medos, receios, qualidades e defeitos. O que se acentua a capacidade da experincia transexual demonstrar o carter performtico do gnero. Porm, tampouco se assinala qualquer imediatismo no processo, viso que construiria sujeitos que precederiam ao gnero e optariam voluntariamente por assumir uma ou outra forma. (Butler, 2002) Contra essa percepo voluntarista, o transexual aparece em A Reinveno do Corpo como um efeito de um regime que regula as diferenas de gnero, e como um ponto de conflito dentro da hierarquizao coercitiva de gnero. O que se enfatiza so os conflitos de sujeitos que se sentem deslocados e buscam inteligibilidade dentro da matriz de gnero; essa busca, no entanto, demonstra o carter de inveno da prpria matriz. O transexual no transformado num heri, nem possui autonomia absoluta das normas de gnero; somente um sujeito que sofre a experincia conflituosa e dolorosa de se sentir inadequado.1 Outras caractersticas marcam a obra de Berenice. Em primeiro lugar, a luta por transcender o mbito exclusivamente disciplinar. Numa poca em que as disciplinas, pelo menos no Brasil, parecem erigir barreiras que garantam o poder de decidir sobre o que vlido ou no e, por meio desse julgamento, deliberar sobre bolsas, ttulos, vagas nas universidades, verbas para as pesquisas , buscar quebrar as barreiras disciplinares soa como heresia. Todavia, esta exatamente uma das caractersticas da proposta queer, e esta a inteno de Berenice. Em segundo lugar, o posicionamento sempre dosado pela investigao e pelo rigor: a autora, por todo o livro, no se exime de se posicionar, de procurar dizer a verdade ao poder para utilizar aqui uma frase frequentemente utilizada por Edward Said. Por fim, saliento a
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Ver Butler (2004), principalmente o captulo Doing Justice to Someone: Sex Reassignment and Allegories of Transsexuality. 473

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coragem de tratar direta e claramente questes polmicas e provocativas. E como todo texto provocativo, A Reinveno do corpo deixa lacunas, brechas que foram leituras variadas, impelindo leitore(a)s a construir suas prprias indagaes. Alguns desejariam, por exemplo, uma anlise que se detivesse na compreenso de como e de que forma a experincia transexual se vincula ao contexto do individualismo.2 Berenice incita-nos a verificar as relaes entre a transexualidade e a emergncia do sujeito moderno; noutras palavras, a questo se concentraria em compreender a experincia transexual no mbito da Pessoa moderna. Foi a grande transformao (Polanyi, 2000) que possibilitou a concepo do ser humano como transformvel, mutvel, em funo de uma experincia no mundo sensvel. At que ponto, ento, as relaes de sexualidade e sensibilidade, na experincia transexual analisada por Berenice, seriam de perfectibilidade, experincia e do fisicalismo? replicando aqui, em contexto diferenciado, as preocupaes tericas que Luis Fernando Dias Duarte (1999:25; 2004:42) tem expressado em diversas ocasies. Acompanhando a leitura de Berenice em seu desejo de buscar sempre contextualizar as narrativas dos pesquisados, podemos ainda indagar sobre as dimenses de uma das principais fontes de identidades do mundo moderno, a nao, e seus efeitos na experincia transexual. Berenice pesquisou em diversos locais: Goinia, Braslia, Valncia, Barcelona e Madri. Como se sabe, naes so comunidades imaginadas que se constroem por meio de estratgias discursivas, compostas por imagens, panoramas, cenrios, de eventos histricos, e procuram estabelecer uma experincia compartilhada, realando a idia de origem comum, de continuidade e de tradio compartida. Evidentemente, as
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No podermos, contudo, relacionar exclusivamente o transexual ao universo do individualismo, como se pode observar nos textos do livro organizado por Jos Antonio Nieto (1998). 474

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culturas nacionais no so essencialmente unificadas e homogneas, tratando-se, antes, de um dispositivo discursivo que representa a diferena como unidade ou identidade.3 Tendo em vista o contexto analisado por Berenice, fica a pergunta: qual seria a relao entre os transexuais e os dilemas identitrios da nao? Ou ainda: A transexualidade seria fenmeno que se desprende da nao? A experincia transexual seria a mesma em Valncia e Madri ou em Barcelona e Goinia? Talvez, sobre esse aspecto, o trabalho de autoras como Glria Anzalda possa contribuir para inquirirmos ainda mais sobre os vrios vetores da diferena, resultantes dos desequilbrios e excluses. Outras questes. Paul Rabinow (1992) salienta que as mudanas cientficas principalmente as genticas vem se impregnando sociedade de tal forma que podemos prever uma remodelao da vida social maior do que a causada pela revoluo na fsica. Como entender as intervenes cirrgicas dentro desse novo universo da biossociabilidade? Sobre as biotecnologias, Mariza Corra (2004) lembra que as intervenes nas crianas de sexo ambguo e no corpo dos transexuais devem alertar aos novos parmetros para as anlises nas cincias sociais. Corra aborda, por exemplo, a interveno mdica no caso dos transexuais, enfatizando como as sociedades modernas ficam refns do poder mdico, incluindo as cirurgias no mbito das mutilaes genitais. Como, ento, compatibilizar o desejo mudar de sexo com os direitos que devem ser garantidos aos sujeitos que reivindicam as cirurgias reparadoras, sem que as novas formas de biotecnologia assegurem, mais uma vez, a vitalidade do poder mdico? De que forma relacionar a experincia transexual s formas de biossociabilidade de que nos fala Rabinow? Como se nota, so muitas as indagaes que o livro de Berenice suscita. No poderia ser diferente para um tema to
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O conceito de comunidade imaginada foi elaborado por Benedict Anderson (1989). 475

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intrigante e atual e para perguntas to srias como as que a autora elabora. De qualquer forma que se pense o livro, ou que se venha a analis-lo no futuro, acredito que ser sempre apontada como sua maior contribuio a possibilidade de vozes subalternas, margem, se apresentarem, desconstruindo as certezas mdicas e os esteretipos de grande parte da sociedade; seres que emergem, ento, concretamente, questionando nossa forma de organizar o mundo e nossa sensibilidade. Walt Whitman escreveu certa vez sobre seus poemas: Camarada! Quem toca neste livro, toca num homem. Whitman estava interessando em romper a distncia entre autor e leitor, e seus poemas deveriam expressar diretamente o outro, falando dos problemas que afligem as pessoas comuns. Certamente, a linguagem pregou uma pea no poeta: por suas prprias posies o termo homem no faz justia a sua inteno. Podemos, entretanto, estender a assertiva de Whitman para A reinveno do corpo, com a devida correo: quem toca neste livro se aproxima de corpos transexuais, travestis, drag queens, drag kings, transgneros, de corpos que importam.4
Referncias Bibliogrficas
ANDERSON, Benedict. Nao e Conscincia Nacional. So Paulo, tica, BENTO, Berenice. A reinveno do corpo: sexualidade e gnero na BUTLER, Judith. Cuerpos que importan: sobre los lmites materiales y

1989.

experincia transexual. Rio de Janeiro, Garamond, 2006.

discursivos del sexo. Buenos Aires, Paids, 2002a [Verso em espanhol de Boddies that Matter: On the discursive limits of sex. New York, Routledge,1998. _________. Undoing Gender. New York, Routledge, 2004.
4 Referncia ao ttulo da traduo para o espanhol do livro de Butler: cuerpos que importan. Como se sabe, o ttulo em ingls, Bodies that matter, faz um

trocadilho, indicando, simultaneamente, corpos que se materializam e corpos que obtm legitimidade. 476

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