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Psicologa del color La expresin de los colores desde el punto de vista psicolgico.

La fuerza del color manifiesta mucho ms de lo que creemos en realidad. El color no es slo una sensacin, sino un verdadero lenguaje del sentimiento; es comn escuchar en conversaciones expresiones que revelan un determinado imaginario colectivo: un negro presentimiento, la verde esperanza, un da gris, etc. Aquellos colores que escogemos a la hora de vestir no slo hablan de nuestra alegra, estado anmico, de nuestros deseos de impresionar o lucir bien; sino que tambin reflejan lo que somos, anhelamos, pensamos. Son la viva expresin de nuestra psiquis. El uso estudiado de cualquiera de los colores fros (azules, violetas y verdes) y los clidos (rojos, amarillos y naranjas) produce reacciones psicolgicas que uno debe aprender a manejar a favor de lo que quiera transmitir. El color es uno de los elementos que ha recibido mucha atencin por psiclogos y publicistas. Daniel Starch, uno de los pioneros en el campo de la investigacin publicitaria, sostuvo que en primer lugar hay que sealar que la reaccin ante un color es la mezcla de mecanismos instintivos del aprendizaje social. Como ejemplo tenemos el color rojo que acelera la circulacin sangunea y la respiracin (perspectiva fisiolgica), y al mismo tiempo posee un valor simblico desde una perspectiva cultural (el matrimonio en China). Bams, otro autor interesante, indica que el color es un factor vital que ejerce influencia, emociona y aun puede perturbar el estado de la conciencia, por l se estimula la tensin y el inters, se impulsa un deseo, se crea una sensacin de ambiente, acta la imaginacin y se produce un sentimiento de simpata o repulsin. Durante la II Guerra Mundial los alemanes realizaron experimentos con los colores. En uno de ellos construyeron ambientes circulares pintados de rojo, los individuos sometidos a ese encierro resultaron dementes en pocos das debido a la influencia de la forma y especialmente del color. La vista est acostumbrada a diferenciar formas y colores, frente a esa experiencia se produjeron alucinaciones que trastornaron sus mentes. Otro experimento que realizaron fue el de obligar a las personas a levantar pesos mientras colocaban cartulinas de diversos colores frente a ellas; los hombres levantaban con facilidad los pesos cuando tenan frente a ellos colores fuertes como el rojo, pero no podan levantarlos cuando se les presentaba el verde. El color es algo ms que una simple moda, es un recurso psicolgico y maravilloso de manifestar la personalidad. Los colores emiten radiaciones y algunas personas son ms susceptibles que otras a ellas, pero todos tienen caractersticas peculiares que influyen en nuestras reacciones. La cultura que poseen las diversas sociedades juega un rol importante en la apreciacin de los colores, as el luto se representa con negro en la cultura occidental, pero en Japn el blanco es el que transmite el dolor ante la prdida de un ser querido. Como convencin cultural tambin encontramos el color en la codificacin que hacen los enamorados, quienes para expresar amor lo representan con rojo; el desprecio, con amarillo; la esperanza, con verde. A todos el color nos provoca sensaciones y cada uno tiene sus propias ideas sobre antipatas o simpatas, gusto o desagrado sobre aquel o este color, pero de manera general, 1

todos percibimos una reaccin fsica ante la sensacin que produce un color, como la de fro en una habitacin pintada de azul o la de calor en otra pintada de rojo. Los colores clidos se consideran como estimulantes, alegres y hasta excitantes y los fros como tranquilos, sedantes y en algunos casos deprimentes. Los colores a plena saturacin son usados muy pocas veces en superficies de gran tamao; los rojos, naranjas, amarillos, azules y otros colores vivos en toda su pureza no lo presenta nunca la naturaleza en amplias extensiones, sino como acentos o pequeas reas de animacin. Los colores expresan estados anmicos y emociones de muy concreta significacin psquica, tambin ejercen accin fisiolgica. Cada color ejerce sobre la persona que lo observa una triple accin: - Impresiona al que lo percibe, por cuanto que el color se ve, y llama la atencin. - Tiene capacidad de expresin, porque cada color, al manifestarse, expresa un significado y provoca una reaccin y una emocin. - Construye, todo color posee un significado propio, y adquiere el valor de un smbolo, capaz por tanto de comunicar una idea. Los colores frecuentemente estn asociados con estados de nimo o emociones. Rojo: Color parecido al de la sangre arterial, el primero del espectro solar. Es smbolo de fuerza y dinamismo; implica sentimientos de amor y agresin; transmite imgenes mentales de fuego y sangre. Tiene efectos enervantes, estimula la mente y atrae la atencin. Est asociado directamente con el sol, por ello las personas suelen sentirse acaloradas en ambientes pintados de rojo, a pesar de que la temperatura como tal no vare; es el que ms adrenalina produce y tambin el que ms eleva el pulso, la presin sangunea y multiplica la energa; revela pasin, pero tambin la trasmite. Aumenta el apetito, algunas cosas tienen mejor sabor si son rojas o tan slo si tienen algo de ese color. Esto hace que sea el color preferido por los dueos de bares, restaurantes y algunas cafeteras. Marrn: Es masculino, severo, confortable; evoca imgenes mentales de otoo, connota compromiso y equilibrio. Transmite objetividad quiz porque nos recuerda el color de la tierra que pisamos. Rosado: Es tranquilizador, pero sus efectos slo duran de quince a veinte minutos. En algunas prisiones los dormitorios de los presos estn pintados de rosa para ver si as se despiertan menos agresivos. Naranja: Color parecido al de la fruta naranja, es el segundo del espectro solar y se lo puede obtener mezclando el rojo y el amarillo. Es un color que refleja informalidad, hospitalidad y precios bajos. De ah que sea el favorito de las cadenas de cafeteras populares. Los diversos matices de naranja connotan cario, emotividad, amistad, pero tambin a veces un estado temperamental y un poco de egosmo. Amarillo: Color parecido al del oro, es el tercero del espectro solar. Es un color alegre, asociado a la luz solar, joven, vivo, extrovertido. Llama la atencin, aumenta la ansiedad y el nerviosismo. 2

Los taxis en varios pases son amarillos para diferenciarlos de los dems y porque el amarillo es un color de los que ms atrae las miradas, por consiguiente, son ms fciles de detectar cuando hay exceso de trfico. Es el ltimo color con el que se debe pintar la sala de espera de un dentista y las aulas de un colegio o guardera de nios. Connota gran inteligencia financiera y buena orientacin profesional. Verde: Color parecido al de la hierba fresca, es el cuarto del espectro solar y se lo puede obtener mezclando el amarillo y el azul. Connota esperanza, frescura, inmadurez, libertad y juventud. Es sedante y equilibrado; disminuye el ritmo cardaco y estimula las sensaciones de seguridad y tranquilidad; lleva a asociaciones ligadas a la naturaleza y a la vegetacin. Por eso el campo es relajante y los quirfanos son verdes. Es un color que expresa generosidad y relaciones sanas. Las gamas de verde cercanas al amarillo connotan fuerza activa y soleada; las cercanas al azul, sobriedad y sofisticacin. El uso excesivo de verde dentro de un diseo transmite dependencia, para contrarrestar este efecto es aconsejable emplear toques de naranja. Azul: Color parecido al cielo sin nubes, es el quinto en el espectro solar. Connota madurez, seriedad y sabidura; expresa claridad, frescura, fro, ligereza, transparencia. Es un color relajante debido a que estimula las hormonas tranquilizadoras del cerebro; disminuye el apetito y evoca imgenes mentales de mar y aire. Posee la habilidad de crear la ilusin ptica de retroceder, cuanto ms claro, posee menor atraccin y se torna indiferente; cuanto ms oscuro, mayor es la atraccin hacia el infinito. Es un color que transmite serenidad, exactitud, responsabilidad; pero tambin timidez, un poco de aburrimiento, escasez de energa y bros. Una dosis de rojo dentro de un diseo aade pasin; algo de naranja, expresividad. Violeta: Color parecido al de la flor violeta, es el sptimo del espectro solar. Connota fe, devocin, templanza, lucidez y castidad. Cuando el color violeta se aproxima a los matices de prpura, proyecta una sensacin de majestuosidad. Es mstico, melanclico, expresa introspeccin, aficin por los asuntos espirituales. Complementarlo con algo de amarillo otorga un toque de firmeza al diseo. Blanco: Color de la nieve, color de la luz solar que algunos cuerpos reflejan sin descomponerla. Es un color sobrio, luminoso, simboliza la inocencia, lo puro, lo inaccesible. Crea la impresin de vaco e infinidad (los objetos o personas, en fondo blanco, parecen flotar). Negro: Ausencia de la luz y por ende de todo color. Connota tristeza, melancola, desgracia. Oscuro y compacto, est asociado a sentimientos de misterio. A pesar de connotar nobleza y dignidad, simboliza la desesperacin y la muerte. El negro en nuestras sociedades expresa el luto, el dolor y por tal razn se relacionan con lo desconocido, misterioso, ttrico y onrico (el afiche de la pelcula "El exorcista"). Tambin expresa elegancia, estatus y madurez (aspecto opuesto al uso del amarillo). Gris: Transmite neutralidad y pasividad, simboliza la indecisin y la ausencia de energa, expresa duda y melancola. Sin embargo, como color metlico da la sensacin de brillantez, lujo, elegancia, gracias a su asociacin con la opulencia y la plata. Como la apariencia visual es un elemento poderoso, la eleccin de los colores debe comunicar un mensaje especfico a la gente que los ve. 3

Los colores no solo destacan la apariencia de la informacin, tambin influyen en el comportamiento humano. Haremos bien en considerar el impacto de los colores que vamos a usar con respecto al pblico al que apuntamos. Por ejemplo, Not que la mayora de los lugares de comida rpida comparten en sus decoraciones los mismos colores llamativos: rojos y amarillos? Estos colores no estn ah por casualidad. Alguna vez observ que las pginas Web, los juguetes y los libros de chicos, contienen muchos colores primarios y colores brillantes? Los chicos prefieren estos colores y responden a estos ms positivamente de lo que lo hacen frente a colores pasteles o mezclas ms avanzadas. Las respuestas y preferencias del pblico al que apuntamos debe ser una consideracin primaria cuando planeamos el diseo de materiales. Por ejemplo, blanco es el color de la muerte en la cultura china, pero el prpura representa la muerte en Brasil. El amarillo es sagrado para los chinos, pero significa tristeza en Grecia y celos en Francia. Mientras que en los Estados Unidos, los celos se asocian desde siempre con el verde. La gente de pases tropicales responde ms favorablemente a los colores clidos, y la gente de los pases nrdicos prefiere los colores ms fros. Los estudios de mercado han mostrado que los colores tambin afectan los hbitos de compras. Los compradores impulsivos responden mejor a los rojos-anaranjados, negros y azul noche. Los compradores de presupuestos ajustados reaccionan mejor a los tonos rosados, celestes y verdes agua.
Colores sobrios casi monocromticos en un sitio Web dirigido a un selecto grupo de posibles compradores de autos de lujo:

Colores oscuros prevaleciendo el negro en un afiche de una pelcula de terror:

Colores muy saturados usados en el cartel de una pelcula para nios:

Armonas de color 5

El color es a menudo el factor clave del xito de un diseo. Por otra parte existe una infinidad de colores y matices para elegir lo cual hace que sea muy complicado decidirnos por la adecuada combinacin para un proyecto. Sabemos que la apreciacin de los colores es algo muy subjetivo y, adems, esta sometido al vaivn de las modas. De todos modos, existen algunas ideas bsicas que deben tenerse claras para poder trabajar con soltura en los diseos a color. Existen varias opciones a la hora de plantear un diseo. Raramente funciona una combinacin de varias de ellas en una sola pgina, de manera que podemos considerarlas mutuamente excluyentes. Un determinado planteamiento del color se asocia a otras connotaciones y valores del diseo: frescura, seriedad, calidad, espontaneidad, juventud, delicadeza... De entrada, existen diferentes formas de enfocar el color en un proyecto: un tratamiento monocromo, o a base de grises tintados; colores matizados o apagados; colores pastel; colores vivos... y dentro de cada una de estas posibilidades podemos emplear diferentes combinaciones. Unas funcionan, otras no. Intentaremos aqu presentar algunas orientaciones bsicas para la seleccin de colores dentro de un esquema u otro. La investigacin y las experiencias de los pintores a lo largo de los siglos nos permiten disponer de diversos conjuntos de colores que armonizan especialmente entre s. La mejor manera de explorar estos grupos de colores es utilizar la rueda o crculo de color. Una rueda de color bsicamente ordena de forma secuencial la progresin de los colores que forman el espectro de la luz, desde el rojo hasta el violeta.

El crculo de color tiene que resultarnos familiar, por poco que hayamos abierto alguna vez un programa de grficos o hayamos elegido colores en un programa cualquiera. A partir de estos colores y sus variantes (aadindoles blanco o negro para obtener colores pastel y colores apagados, respectivamente), podemos hacer nuestras selecciones de colores para un proyecto. Los motivos por los que determinados colores combinan bien entre s son complejos. Existen diferentes formas de seleccionar colores de manera que formen un grupo armnico: los colores, de una forma agradable a la vista se realzan mutuamente. La seleccin cromtica para un proyecto suele contar con unos pocos colores dominantes que armonizan entre s. Una gran cantidad de colores diferentes, aunque sin duda es algo agradable a la vista, resulta difcil de mantener a lo largo de una serie de pginas o pantallas si se pretende enfocar la atencin en algo que no sean las manchas de colores. Existen diferentes tipos de armonas de colores usadas a menudo por los diseadores y artistas.

Algunos tipos de armonas de colores: Armona monocromtica. Muy simple de utilizar, sobria y elegante. Se basa en un solo color y sus diferentes tonos. Es decir, en un crculo cromtico, estaramos en un solo punto y elegiramos variantes del mismo valor y saturacin, con mayor o menor luminosidad. Lo interesante es que, con un mnimo de manipulacin, obtenemos mltiples variantes de esquemas armnicos listos para usar.

Armona de anlogos. Los colores anlogos ocupan posiciones inmediatamente prximas en la rueda de colores. En razn de su parecido, armonizan bien entre s. Este tipo de combinaciones es frecuente en la naturaleza.

Colores complementarios o contraste 7

Los colores complementarios se encuentran en puntos opuestos del crculo cromtico. Estos colores se refuerzan mutuamente, de manera que un mismo color parece ms vibrante e intenso cuando se halla asociado a su complementario. Estos contrastes son, pues, idneos para llamar la atencin y para proyectos donde se quiere un fuerte impacto a travs del color.

De complementarios divididos En lugar de utilizar un par de complementarios, se utilizan los situados en posiciones inmediatamente adyacentes. El contraste en este caso no es tan marcado. Puede utilizarse el tro de colores complementarios, o slo dos de ellos.

Doble armona de complementarios. Utiliza un par de asociaciones de colores complementarios.

Tradas o armona de tres colores Se eligen tres colores equidistantes en el crculo cromtico. Versiones ms complejas incluyen grupos de cuatro o de cinco colores, igualmente equidistantes entre s (situados en los vrtices de un cuadrado o de un pentgono inscrito en el crculo.)

Herramientas digitales para elegir y combinar los colores. 8

Evidentemente, elegir colores dentro de un sistema de produccin digital es muy diferente de mezclar colores en una paleta de leos o acrlicos. Pero tambin es muy diferente el requerimiento de colores para el mundo de la imprenta y el de la pantalla. Obviamente, dentro de un sistema de produccin digital, lo ms cmodo y flexible es una herramienta que permita combinar colores, a modo de rueda de color, directamente en la pantalla del ordenador. Sin embargo, sistemas de creacin directa e intuitiva de armonas no abundan en el software de grficos. Existe un excelente programa llamado Color Wheel Pro que genera vistas previas de los resultados de la armona de colores (admite mltiples tipos de armonas) en formato de Flash. Las opciones del programa son mltiples, desde un ejemplo de paquete de producto a un logotipo o a una interfaz de sitio Web. Recomendado por la facilidad de uso y las excelentes posibilidades. Corel Draw, a partir de la versin 8, cuenta con una excelente rueda de armonas de colores. Pueden elegirse desde armonas simples hasta complejas (incluso con grupos de 5 colores.). La forma en que funciona es muy sencilla; la ventana es una de las opciones de la persiana de control de colores y permite guardar los colores elegidos dentro de una de las paletas del programa. El sistema es muy til, puesto que adems busca variaciones de los colores que se hayan escogido:

Existen adems muchas otras posibilidades de generar armonas y elegir los colores. Por ejemplo, una serie de aplicaciones (comerciales o gratis), applets de Java y scripts que pueden abrirse en un navegador de Internet. Por ejemplo http://colorblender.com/

Los ms fciles de encontrar son scripts gratis para especificar el color de los elementos de una pgina Web, como el color de fondo, color del texto y color de los enlaces. Algunos de ellos son sorprendentes y adems, tiles. En el sitio Web easyRGB (http://www.easyrgb.com) ofrecen una utilidad interactiva que crea combinaciones armnicas de colores a partir de un color que nosotros introducimos, por ejemplo el color de nuestro logotipo. Color Scheme Designer es una fantstica utilidad gratuita con numerosas opciones. Permite no slo tomar muestras de color y previsualizar el resultado en un modelo de pgina; sino tambin permite exportar a html y CSS (Cascading Style Sheets hojas de estilo en cascada), guardar esquemas, visualiza armonas de colores, y muchas ms opciones.

Pero el mejor y ms profesional de todos es ColorImpact el cual ofrece en una herramienta todas las mejores caractersticas. Es intuitivo, efectivo y muy completo. Con su interfaz de usuario altamente visual, permite visualizar rpidamente cualquier combinacin de colores con solo elegir colores y la armona que necesitamos. ColorImpact est orientada a profesionales de la multimedia y a diseadores Web, pero puede ser fcilmente dominado tambin por principiantes. Muchas frmulas de color ya estn incorporadas e incluyen colores tradas, complementarios y anlogos. Usted incluso puede disear su propia formula de color personalizada para explorar combinaciones avanzadas o alternativas. Los esquemas de color pueden ser exportados como paletas de Photoshop, como archivos CSS o simplemente copiados al portapapeles y pegados en su aplicacin de diseo favorita.

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