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MAPAS CONCEPTUALES PARA EL APRENDIZAJE SIGNIFICATIVO Naturaleza y aplicaciones de los mapas conceptuales

Los mapas conceptuales tienen por objeto representar relaciones significativas entre conceptos en forma de proposiciones. Una proposicin consta de dos o ms trminos conceptuales unidos por palabras para formar una unidad semntica. En su forma ms simple, un mapa conceptual constara tan slo de dos conceptos unidos por una palabra de enlace para formar una proposicin; por ejemplo, el cielo es azul representara un mapa conceptual simple que forma una proposicin vlida referida a los conceptos cielo y azul. Excepcin hecha de un nmero relativamente pequeo de conceptos que los nios adquieren muy pronto mediante un proceso de aprendizaje por descubrimiento, la mayor parte de los significados conceptuales se aprende mediante la composicin de proposiciones en las que se incluye el concepto que se va a adquirir. Aunque las ayudas empricas concretas pueden facilitar el aprendizaje de conceptos, la regularidad representada por el signo conceptual adquiere un significado adicional por medio de enunciados proposicionales en los que se incluye el concepto en cuestin. As, las frases la hierba es verde, la hierba es un vegetal, la hierba crece la hierba es una planta monocotilednea, etc., dan lugar a un incremento en el significado, y en la precisin del significado, del concepto hierba. Un mapa conceptual es un recurso esquemtico para representar un conjunto de significados conceptuales incluidos en una estructura de proposiciones. Los mapas conceptuales dirigen la atencin, tanto del estudiante como del profesor, sobre el reducido nmero de ideas importantes en las que deben concentrarse en cualquier tarea especfica de aprendizaje. Un mapa conceptual tambin puede hacer las veces de mapa de carreteras donde se muestran algunos de los caminos que se pueden seguir para conectar los significados de los conceptos de forma que resulten proposiciones. Una vez que se ha completado una tarea de aprendizaje, los mapas conceptuales proporcionan un resumen esquemtico de todo lo que se ha aprendido. Puesto que se produce ms fcilmente un aprendizaje significativo, cuando los nuevos conceptos o significados conceptuales se engloban bajo otros conceptos ms amplios, ms inclusivos, los mapas conceptuales deben ser jerrquicos; es decir, los conceptos ms generales e inclusivos deben situarse en la parte superior del mapa y los conceptos progresivamente ms especficos y menos inclusivos, en la inferior. La figura 2.1 muestra uno de estos mapas sobre el agua y otros conceptos relacionados, y el apndice 1 ofrece una serie de mapas conceptuales de distintas disciplinas. Tal como se aprecia en la figura 2.1, a veces es intil incluir en la base del mapa conceptual objetos o hechos especficos que ilustren el origen del significado del concepto (la regularidad que se representa). Las relaciones subordinadas o superordinadas entre conceptos pueden cambiar en diferentes segmentos de aprendizaje, por lo que en ocasiones utilizamos la analoga de la membrana de goma para explicar que, en un mapa conceptual, cualquier concepto puede elevarse a la posicin superior, y seguir manteniendo todava una relacin proposicional significativa con otros conceptos del mapa.

Es necesaria para

agua cambia Formada por estado

Seres vivos Por ejemplo Por ejemplo animales

molculas

Determina Estn slido movimiento

Puede ser

Puede ser gas Como en

Puede ser liquido

plantas

Por ejemplo

Provocado por

Como Como en en

vapor De una caldera

Como Como en niebla

hielo calor Por ejemplo Mi perro de nieve Un roble Mi estufa ejemplo nevada

lago Por ejemplo Ontario

Figura 2.1. Mapa conceptual referente al agua en el que se muestran algunas proposiciones y conceptos relacionados y en el que se han incluido algunos ejemplos concretos de hechos y objetos (que no aparecen rodeados por valos' Las relaciones subordinadas o superordinadas entre conceptos pueden cambiar en diferentes segmentos de aprendizaje, por lo que en ocasiones utilizamos la analoga de la membrana de goma para explicar que, en un mapa conceptual, cualquier concepto puede elevarse a la posicin superior, y seguir manteniendo todava una relacin proposicional significativa con otros conceptos del mapa. La figura 2.2 muestra dos ejemplos de configuraciones de los mapas de goma. A primera vista pudiera parecer chocante que el mismo conjunto de conceptos se pueda representar mediante dos o ms jerarquas vlidas. Aunque no comprendemos el funcionamiento de los mecanismos especficos que actan en el cerebro y que nos permiten almacenar la informacin, es evidente que las redes neuronales que se establecen son bastante complejas, con muchas conexiones cruzadas entre las clulas cerebrales en accin. Estas redes pueden explicar, en parte, las pautas alternativas de significados que estn a nuestra disposicin cuando utilizamos los conceptos almacenados para captar los significados. Puede que se produzca un fenmeno similar al que tiene lugar cuando desplazamos nuestra accin visual. Para percibir dos caras de perfil o una copa en conocido dibujo de la figura 2.3. Mientras no se produzcan avances ulteriores en nuestra comprensin de los procesos neurobiolgicos de la memoria, nos veremos limitados a utilizar modelos que slo describen los procesos psicolgicos que actan mediante el aprendizaje y el recuerdo de materiales significativos. La elaboracin de mapas conceptuales es una tcnica destinada a poner de manifiesto conceptos y proposiciones. Hasta este momento, slo se pueden hacer conjeturas sobre el grado de acierto con que los mapas conceptuales representan los conceptos que poseemos, o la gama de relaciones entre 2

conceptos que conocemos (y que podemos expresar como proposiciones). Es indudable que en el proceso de elaboracin de los mapas podemos desarrollar nuevas relaciones conceptuales, en especial si, de una manera activa, tratamos de construir relaciones proposicionales entre conceptos que previamente no considerbamos relacionados: los estudiantes y profesores que elaboran mapas conceptuales sealan a menudo que se dan cuenta de nuevas relaciones y, por consiguiente, nuevos significados (o al menos significados que no posean de una manera consciente antes de elaborar el mapa). En este sentido, la elaboracin de mapas conceptuales puede ser, una actividad creativa y puede ayudar a fomentar la creatividad. Pueden ser Plantas Molcula en Movimiento Slido Que aumenta con Calor Contiene Compuesta de Determina Puede ser Puede Lquido Puede ser Gas Agua

Seres vivos

Pueden ser Contiene Cambia de Estados Animales

Molculas
Tienen

Pueden ser de Agua

Movimiento Determina

Aumenta por

Puede cambiar Estados

Que se encuentran en Seres Vivos

Calor

Puede ser

Puede ser Gas

Puede ser Pueden ser Lquido

Slido

Plantas

Animales

Fig.2.2 Dos configuraciones del mismo mapa de goma, en las que se muestran 11 de los conceptos que aparecen en la figura 2.1 en una nueva organizacin jerrquica.

El aspecto ms distintivo del aprendizaje humano es nuestra notable capacidad de emplear smbolos orales o escritos para representar las regularidades que percibimos en los acontecimientos y los objetos que nos rodean. El lenguaje forma parte de nuestras vidas cotidianas hasta tal punto que tendemos a darlo por supuesto y no nos detenemos a considerar lo til que resulta para traducir regularidades que reconocemos normalmente, en palabras de un cdigo que podemos utilizar para describir nuestros pensamientos, sentimientos y acciones. Es fundamental ser consciente del papel explcito que desempea el lenguaje en el intercambio de informacin para comprender el valor y los objetivos de los mapas conceptuales y, en realidad, para ensear. Percibimos un valor en la educacin cuando nos damos cuenta de que hemos captado un nuevo significado y sentimos la emocin que acompaa a esta realizacin. Esta regularidad que se puede encontrar en la educacin, llamada significado percibido, la experimenta el alumno en mayor o menor medida a tenor de la profundidad del nuevo concepto, o de las nuevas relaciones proposicionales que haya captado, y del impacto que tengan en su percepcin de los significados conceptuales relacionados. Estas sensaciones son por lo general positivas, pero alguna vez pueden resultar negativas o de preocupacin cuando nos damos cuenta de lo errneas que han podido llegar a ser algunas de nuestras concepciones previas, o cun ignorantes somos con respecto a algn tema. Esta preocupacin es una capacidad humana que debemos reconocer y fomentar como expresin del significado percibido. Fases de la Luna

Rotacin lunar

Depende de

Posicin relativa del observador

Revoluciones lunares Cambia la forma de la Luna Sombra de la Tierra Luna llena Luna nueva Tierra Sombra de la Tierra Gira cada 24 horas

Ciclo Regular

Iluminado por el sol

Fig. 2.4. Mapa conceptual elaborado a partir de una entrevista con un estudiante que mantiene la concepcin equivocada de que es la rotacin de la luna la que hace cambiar su forma, (Fases lunares) y de que la sombra de la tierra produce dichas fases. En la estructura conceptual del estudiante faltaban los conceptos referentes a la posicin relativa de la tierra y la luna con respecto al sol. 4

Nos resulta muy difcil pensar en las ideas que son nuevas, poderosas y profundas; necesitamos tiempo y alguna actividad mediadora que nos ayude. El pensamiento reflexivo es un que hacer controlado, que implica llevar y traer conceptos, unindolos y volvindolos a separar. Los estudiantes necesitan practicar el pensamiento reflexivo, igual que un equipo tiene que dedicar tiempo para entrenarse en el deporte. Se puede considerar que construir y reconstruir mapas conceptuales y compartirlos con los dems constituye un esfuerzo solidario en el deporte de pensar. Los programas de ordenador que estamos desarrollando en la actualidad pueden facilitar esta costumbre de pensar utilizando mapas conceptuales. Puesto que los mapas conceptuales constituyen una representacin explcita y manifiesta de los conceptos y proposiciones que posee una persona, permite a profesores y alumnos intercambiar sus puntos de vista sobre la validez de un vnculo preposicional determinado, o darse cuenta de las conexiones que faltan entre los conceptos y que sugieren la necesidad de un nuevo aprendizaje. Con frecuencia hemos comprobado que los mapas conceptuales, debido a que contienen representaciones exteriorizadas de proposiciones, son instrumentos extraordinariamente efectivos para poner de manifiesto las concepciones equivocadas.1. Las concepciones equivocadas se notan generalmente por una conexin entre dos conceptos que forman una proposicin claramente falsa, o bien por una conexin que pasa por alto la idea principal que relaciona dos o ms conceptos. La figura 2.4 muestra ejemplos de conexiones ausentes o defectuosas identificadas en una entrevista relativa a las fases de la luna.

1. El trmino << concepcin equivocada>> se utiliza generalmente para referirse a una interpretacin no aceptada (no necesariamente <<errnea>> ) de un concepto, ilustrada por una frase en la que se incluye el concepto. El significado que se expresa no es, sin embargo una concepcin equivocada para la propia persona que posee el concepto, sino un significado funcional. Por esta razn, en parte, las concepciones equivocadas son extraordinariamente estables y pueden persistir durante aos Nos ha parecido til considerar los mapas conceptuales como instrumentos para negociar significados. Qu entendemos por negociar los significados?, detengmonos un momento a considerar que significa negociar: Tratar con otro para llegar a un arreglo sobre algn asunto...Tratar(Alguna materia o algn asunto que requiere capacidad para resolverlo satisfactoriamente): Gestionar...Preparar o conseguir mediante 1 deliberaciones, discusiones y compromisos(Un tratado). A primera vista, cabra argumentar que si se supone que el profesor ( o el libro de texto ) saben qu es lo correcto, cmo podemos sugerir que se debe negociar con el alumno? Nuestra respuesta es que nos referimos a los significados cognitivos, que no se pueden transferir al estudiante tal como se hace una transfusin de sangre. Para aprender el significado de cualquier conocimiento es preciso dialogar, intercambiar, compartir y, a veces, llegar a un compromiso. Advirtase que en ningn momento hablamos de aprendizaje compartido, porque el aprendizaje no es una actividad que se pueda compartir, sino un asunto en el que la responsabilidad es del individuo. En cambio, los significados s se pueden compartir, discutir, negociar y convenir. La confeccin de mapas conceptuales por grupos de dos o tres estudiantes puede desempear una til funcin social y originar tambin animadas discusiones en clase. La figura 2.5 muestra uno de los primeros mapas conceptuales preparados en una clase de ciencia de los ltimos cursos de la enseanza primaria. Tres alumnos pusieron en comn sus ideas sobre el significado de un pasaje concreto de un libro de texto, construyendo este mapa conjuntamente. Muchas veces los estudiantes detectan (correctamente) ambigedades o inconsistencias en los textos; Entonces es bueno que el profesor intervenga y clarifique los conceptos o las proposiciones que no se presentan adecuadamente en el libro. Para los estudiantes supone un estmulo darse cuenta de que no son torpes ni estpidos, sino que los textos pueden ser incapaces de proporcionar los conocimientos necesarios para que se compartan los significados.

1.

En el diccionario Webster's Ninth New Collegeiate Dictionary ( 1983 ).

OCEANOS Formas de Vida Producen 90% de la fotosntesis Leones de mar, lenguados, salmones, erizos de mar Viven entre Algas Origina Color azul ( al reflejarse los rayos azules del sol ) Color verde Es el Eslabn principal en la cadena alimenticia del ocano Contienen Cubren La mitad de los elementos conocidos

de la tierra

Minerales Disueltos Ejemplos

Llevada a cabo por Sales, cloruro, sdico Sol Plancton Se encuentran en Zonas litorales (cercanas a la orilla)

Fig. 2.5. Mapa conceptual preparado a partir de un libro de texto de ciencias por un grupo de tres estudiantes de sptimo curso de enseanza primaria.

El punto ms importante que se debe recordar en lo referente a compartir significados en el contexto de la actividad de educar es que los estudiantes siempre aportan algo de ellos mismos a la negociacin y que no son una tabla rasa donde hay que escribir o un depsito vaco que se debe llenar. De manera anloga al modo en que un asesor profesional puede coadyuvar a aproximar las partes laboral y empresarial para llegar a un acuerdo, los mapas conceptuales resultan tiles para ayudar a los estudiantes a negociar los significados con sus mentores. Examinaremos de nuevo esta idea en otras partes del libro ( a medida que vayamos intentando negociar significados con el lector ). Para alimentar el nuevo aprendizaje se necesita todo lo que los estudiantes hayan aprendido anteriormente. Tanto profesor como el estudiante deben ser conscientes del valor que tienen los conocimientos previos en al adquisicin de los nuevos. Volviendo de nuevo a nuestra exposicin del captulo 1 sobre lo que Schwab ( 1973 ) llama los cuatro elementos bsicos en la actividad de ensear, se comprende ahora el papel que pueden desempear los mapas conceptuales en la enseanza, el aprendizaje, currculum y la gobernacin de la educacin. Los mapas conceptuales ayudan al que aprende a hacer ms evidentes los conceptos clave o las proposiciones que se van a aprender, a la vez que sugieren conexiones entre los nuevos conocimientos y lo que ya sabe el alumno. El profesor puede utilizar los mapas conceptuales para determinar que rutas se siguen para organizar los significados y negociarlos con los estudiantes, as como para sealar las concepciones equivocadas que puedan tener. En la planificacin y organizacin del currculum, los mapas conceptuales son tiles para separar la informacin significativa de la trivial y para elegir los ejemplos. Con respecto a la gobernacin de la educacin, los mapas conceptuales ayudan a los estudiantes a 6

entender su papel como alumnos; tambin clarifican el papel del profesor y crean en el aprendizaje un clima de respeto mutuo. Los mapas conceptuales pueden fomentar la cooperacin entre el estudiante y el profesor ( o entre el nio y la escuela ), en un combate donde l<<monstruo>> que hay que vencer es la falta de significatividad de la informacin y la victoria consiste en llegar a compartir los significados. Una vez que los estudiantes han aprendido a preparar mapas conceptuales, stos pueden emplearse como instrumentos poderosos de evaluacin. En su taxonoma de los objetivos de la educacin ( 1956 ), Bloon esboz seis <<niveles>> de objetos educativos.1. Es sencillo redactar preguntas objetivas para comprobar si se han alcanzado los objetivos que Bloon llamaba del nivel I ( recuerdo memorstico de informacin concreta ), pero resulta extremadamente difcil disear una prueba que determine si los estudiantes han analizado, sintetizado y evaluado los nuevos conocimientos ( objetivos comprendidos en los niveles IV a VI ). La elaboracin de mapas conceptuales posibilita tal evaluacin, pues requiere que los estudiantes acten en los seis <<niveles>> realizando un esfuerzo conjunto. Como se indicarn en el captulo 5, tal vez la contribucin ms significativa de los mapas conceptuales al progreso de la educacin resida en la mejora bsica de las tcnicas de la evaluacin, en especial las que se aplican en la investigacin. En la mayor parte de los campos, la investigacin est limitada por los instrumentos de medida de que se disponen. Creemos que las series limitaciones que presentan los instrumentos de medida ( que en su mayor parte consisten en pruebas objetivas de papel y lpiz ) han sido una de las razones por las cuales la investigacin educativa ha logrado relativamente tan pocos avances en los ltimos ochenta aos. Aunque la entrevista clnica de Piaget se ha mostrado til en determinadas situaciones, tiene limitaciones importantes como medio de evaluacin para grupos amplios y para la diversidad de objetivos de aprendizaje que es preciso evaluar. Loa mapas conceptuales y los diagramas UVE se pueden emplear para disear mejores entrevistas, tal como se mostrar en el captulo 7, y para mejorar la evaluacin en las investigaciones, como se expondr en el captulo 8. Nuestros trabajos han demostrado as mismo que los mapas conceptuales son tiles en la planificacin del currculum, en el diseo de la instruccin de la investigacin educativa. Los ltimos captulos se dedican a discutir la funcin de los mapas en estos contextos.

Calidad de

la carne puede juzgarse mediante criterios

como

color indica edad Puede Es joven adulto

textura Localizacin msculo Utilizado para

entereza Indica

vetas alimentacin Indica Puede ser Mediante Hierba Granos Es Mediante

Puede ser

Puede locomocin ser Normalmente soporte Normalmente Es

Es Grasa Intramusc. Es Grano fino Tierno Es Caro Se cocinan con Calor seco Es Grano basto Correoso Se cocinan con Calor hmedo como

Determina

Jugosidad Es

Sabor

Barato como Solomillo Redondo

Fig2.6 Mapa conceptual preparado para un curso carnes. Las flechas muestran las conexiones cruzadas 8

Los mapas conceptuales, tal como han sido descritos, no son la nica forma de representar los significados. En la figura 2.7 se muestran ejemplos de otros formatos de representacin. Los diagramas de flujo se suelen emplear para representar sucesiones de actividades; los organigramas pueden mostrar una jerarqua, pero representan unidades y/o funciones administrativas y no significados conceptuales; los ciclos, por ejemplo el del agua, se utilizan a menudo en ciencias; las redes semnticas y los diagramas de predicabilidad se emplean en ciertos trabajos de lingstica y psicologa; pero ninguno de estos tipos de mapa se basa en la teora del aprendizaje ni, en la teora del conocimiento que constituye la base de las estrategias de elaboracin de mapas conceptuales y de su aplicacin a la educacion. Creemos que el futuro de los mapas conceptuales, tal corno se describen en este libro, es ms prometedor que el de otros esquemas de relaciones, tanto en la educacin como en los trabajos de investigacin. Figura 2.8 Mapa conceptual sobre historia preparado por un estudiante de sexto curso de enseanza primaria que previamente presentaron bajo rendimiento acadmico.

Feudalismo

Gremios

Reyes

Iglesia

Comerciante

Oficios

Terrateniente Caballeros

Pueblos

Edificios

Obispo El mercado Artesanos Aprendices Feudos Ferias Panadero Castillo Tejedores Tierras Escudero Monasterio Paje Monjes Gtico siervos Foso Puente levadizo Hombres Arbotantes Romnico Catedral

Convento

Monja

Dragn

Fabricantes de velas

Rastrillo

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Figura 2.11 Mapa conceptual preparado para ilustrar los conceptos clave de la novela de James Joyce, Eveline.

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Figura 2.12 Mapa conceptual preparado por el entrenador Brad Nadbome para dirigir los entrenamientos de sus jugadores de baloncesto.

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Figura 2.13 Mapa conceptual empleado para preparar una leccin para alumnos de quinto y sexto curso de enseanza primaria sobre un tronco en descomposicin que se estudi en una salida al campo.

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Figura 2.14 Mapa conceptual en el que se muestran las ideas ms importantes de un artculo de revista sobre la importancia de la tutora para mejorar las puntuaciones Scholastic Aptitude Test.

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