Maria Stoopen Galan

Coordinadora

Comite editorial Francisco Barron • Hector Luis Grada Gabriel Maya • Maria Stoopen

SUJETO Y RELATO
ANTOLOCIA DE TEXTOS TEORICOS

FACULTAD DE FILOSOFIA Y LETRAS DIRECCION GENERAL DE ASUNTOS DEL PERSONAL ACADEMICO UNIVERSIDAD NACIONAL AUT6NOMA DE MEXICO

0). genealogia nietzscheana. la novela. el proyecto benjaminiano podria caracterizarse como una tecnica de I nterpretacion politica que trata sus materias como alegorias.podria especificarse como el esfuerzo por mostrar el caracter 1I'I'no16gico-politico del poder dellenguaje. Benjamin alegoriza la figura del narrador. Su proyecto mas general -al que la desconstrucci6n derridiana . Su pensamiento. tradicion jut I" cristiana. se citan para hacer 10 que podiamos llamar un collageI cnsamiento. h mucho. "El narrador" es un ensayo que. critic a e ironiza contra ciertos efectos politicos y especulaIlvos que nos legaron la teoria moderna y romantica del lenguaje poetico.I. Ia cr6nica y el periodismo. micas especulativas de su epoca. como montajes de citas que proceden produciendo sentidos multiples. al tomar como pretexto al escritor ruso Nicolai Lesskow. critica literaria. en el texto son analizados como procedimientos de escritura: la narracion. pensamiento marxista. puesto que 10 que le importa de ella es . de este modo la 'ngura def narrador desaparece. se ejerce -al igual que el puesto en operaci6n I) If Gilles Deleuzecomo un mecanisme de relectura critica de todas las 1('. de caracter enII [stico y fragmentario. Es ('J1 este punto donde Benjamin ataca la problematica relaci6n sujeto/relato tal como se ha elaborado en la modernidad y como la hemos aceptado. Asi. psicoanalisis. En Ia modernidad la relacion experiencia/lenguaje que la narraci6n tradicional elaboraba en un "memento epico" -transmisi6n de un sentido tradicional y comunitario que reporta ensefianza y orden del mundollega a su fin. Para mostrar esto.WALTER BENJAMIN. Ii!)rello. "EL NARRADOR" texto muestra toda la fuerza politica y la agudeza especulativa con las ejerce la singularidad del pensamiento de Walter Benjamin (18921'111. es decir.1entramado moderno de la experiencia con ellenguaje. pues lejos de entrar en una ya acostumbrada discusi6n sobre los generos literarios y sus clasificaciones -enfoque que forma parte de la J 'III I Il C S 31 . procedii III ntos artisticos. cuya potencia se halla en 10 que permite interpretar y producir.

Benjamin analizara la relacion que la tecnica especifica de cada uno de estos fenomenos de escritura para relacionarlos con ciertos fenomenos tecnico-politicos de la epoca moderna. los que resultaron la parte perecedera de su obra. Con creciente frecuencia se asiste al embarazo extendiendose por la tertulia cuando se deja oir el deseo de escuchar una historia. AI cabo de la Gran Guerra se emprendieron una serie de intentos de hacer conocer su obra en el ambito aleman. H.) 33 . de los eds. al privilegiar unicamente la descripcion de un suceso instantaneo. (N. no significa acercarlo a nosotros. Mejordicho. Beck. Es cada vez mas raro encontrar a alguien capaz de narrar algo con probidad. Emblema de toda esta problematica es la falta de sentido de las experiencias que los individuos sufren a causa de la modernidad capitalista. dedicados a dar expresion fundamental y doctrinaria a 10 anterior. de la misma manera que en una roca. estos rasgos se hacen aparentes en 1. aunque multiple. Presentar a un Lesskow' como narrador. Dicha distan cia y angulo visual estan prescritos por una experiencia a la que casi cotidianamente tenemos posibilidad de acceder. segun Benjamin. Esta. riman los rasgos gruesos y simples rue conform an al narrador. Es algo que de entrada esta alejado de nototros y que se aleja aun mas. Considerado desde una cierta lejania. con la experiencia. dar de suyo su inteligibilidad y no proporcionar allector el contexto de experiencia. La novela reduciria ese momento epico a la vida de un individuo. la tecnica literaria de la informacion no lograria darle sentido a la experiencia. resulta muy especialmente la seleccion en nueve tomos de la editorial C. Francisco Barron ELNARRADOR WALTER BENJAMIN narrador -por muy familiar que nos parezca el nombreno se nos presenta en toda su incidencia viva.2 EL NARRA It visi6n que pone en cu sti6n-. 10 que Benj amin llamaria "gran pros a" rearticularia el sentido. Por su interes y simpatias campesinas tiene cierto parentesco con Tolstoi. la figura de una cabeza humana o de un cuerpo de animal. y por su orientacion religiosa. La parte significativa de su trabajo reside en las narrationes de una etapa mas tardia de su produccion. La narracion seria la ultima tecnica de escritura que preservaria el momento epico y daria un sentido a las cos as que le sucederian a un sujeto colectivo. y falleci6 en San Petersburgo en 1985. Diriase que una facultad que nos El 1 Nicolai Lesskow naci6 en 1831. pero 10 que. Pero fueron precisamente esos escritos -y las novel as primerizas-. En cambio. Junto a los pequefios volumenes de lecturas escogidas de las editoriales Musarion y de Georg Muller. Mas bien implica acrecentar la distancia respecto fI el. Por ello. se revelarian a un espectador. en la gobernaci6n de Orio1. en verdad llevaria a su crisis a la narracion y su capacidad de dar sentido a los sucesos es la tecnica literaria del periodismo. se asemeja a puros golpes fisicos sobre los sentidos. con Dostoyevski. a condicion de 'star a una distancia correcta y encontrar el angulo visual adecuado. Es la misma experiencia que nos dice que el arte de la narracion esta tocando a su fin.

cuyo centro Ii! r presentado por el justo. pues jamas las experiencias resultantes de 1a refutacion de mentiras fundamentales. Con la Guerra Mundial comenzo a hacerse evidente un proceso que aun no se ha detenido. mos que estos grupos se nos hagan presentes a traves de sus representantes arcaicos. se encontro subitamente a la intemperie. Esc> f'l.las funciones nn'iales que llego a desempefiar no fueron duraderas. sin entregarse excesivamente a ella.. n los 29 anos. entre los mas recientes narradores alernanes. 'stirpes salvaguarda. como ya se dijo. puede contar algo". a la etica por los detentadores del poder. En 10 que respecta a lli roduccion. (No se noto acaso que la gente volvia enmudecida del campo de bata11a? En lugar de retornar mas ricos en experiencias comunicables. de la noche a la manana. Por encargo de esa empresa viajo mucho por Rusia. significaron un castigo tan severo como el iniligido a la experiencia estra:" tegica por la guerra de trincheras. y esos viajes Ii tlmularon tanto su sagacidad en asuntos del mundo como el conocimiento .1 stado ruso de las cos as. muy particularmente. Para el campesino 0 marino convertido en maestro patriarcal de la narracion. Por 10 pronto. No por ello fue un menos sincero opositor de la burocracia eclesiasi '[L Y dado que no se llevaba mejor con la burocracia temporal. ambos estilos de vida han. en un paisaje en que nada habia quedado incambiado a excepcion de las nubes. La Edad Media. algunas de sus caracteristicas distintivas. tal como 1a referia el que 111. "Cuando alguien realiza un viaje. Pero con no menos placer se escucha al que honestamente se gano su sustento. en toda su implitud historic a. Entre ellas. De /iii i cosecha puede sefialarse una serie de narraciones legendarias. III II La experiencia que se transmite de boca en boca es la Fuente de la que se han servido todos los narradores. Si quere .I le representante ruso de una empresa inglesa que ocupo durante mucho f tlmpo.a 10 iii scribfr tarde. Basta echar una mirada a un periodico para corroborar que ha alcanzado una nueva baja.\ gusto en la tierra. De heche.1. instauI' ') una compenetracion en la constitucion corporativa artesanal. Pero. diriase que uno esta encarnado por el marino mere ante y el otto por el campesino sedentario. Y los grandes de entre los que registraron historias por escrito son aquellos que menos se apartan en sus textos. Una causa de este fenomeno es inmediatamente aparente: la cotizacion de la experiencia ha caido y parece seguir cayendo libremente al vacio. y los Sealsfield y GerstacI r del segundo. en cierta medida. Todo aquello que diez afios mas tarde se vertic en una marea de libros de guerra.11.34 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 35 pareciera inalienable. imaginando a1 narrador como alguien que viene de lejos. estas estirpes solo constituyen tipos [undamentales. no es concebible sin reconocer la intima compenetraion de ambos tipos arcaicos. hasta bien entrados los siglos. los Hebel y Gotthelf proceden del primer grupo. preferia aunar 1IIH1 finn naturalidad con su religiosidad. volvian empobrecidos. Es asi que la figura de narrador adquiere su plena corporeidad solo en aquel que encarne a ambas. rara vez por el asceta. reza el dicho popular. rodeado por un campo de fuerza de corrientes devastadoras y explosiones. estos ultimos conform an dos grupos multiplemente compenetrados. tal corporacion habia servido de escuela uperior.'8Skow esta tan a gusto en la lejania del espacio como en la del tiempo. Y eso no era sorprendente. a la economic a por la inflacion. Es asi que tuvo ocasion de familiarizarse con el It'r'carismo del pais. y todo maestro habia sido trabaj ador migrante antes de establecerse en su Ingar de origen 0 lejos de alli. la mas segura entre las seguras.(. Es que la exaltacion mistica no es 10 suyo. Actualize una III Iii IIIJ similar 11el ambito profane. la mayoria de las veces pili' un hombre sencillo y hacendoso que llega a asemejarse a un santo de la 11111il 'fa mas natural. La extension real del dominio de la narracion. a la corporal por la bata11a material. del contar de los numerosos narradores anonimos. I'C'rtenecia a la Iglesia ortodoxa griega. El maestro xlentario y los aprendices migrantes trabajaban juntos en el mismo taller. Cada una de estijt!"l 1. el empleo que probablemente le resulto mas fructifero fue [. En ella se aunaba la noticia de la lejania. qu s corresponde bien con el hecho dl" lrnhcr omcnr. cosa que dejo huella en sus relatos. transformaciones que jamas se hubieran considerado posibles. Lesskow encontro I'll Ins leyendas rusas aliados en su lucha contra la burocracia ortodoxa. Su modelo es el hombre que se !!l 1·ll'l~\.ICho viajado de retorno a casa. mostrando adem as un sincere interes I oligioso. Asi es que. que tanto la imagen del mundo exterior como la del etico sufrieron. nada tenia que ver con experiencias que se transmiten de boca en boca. con la noticia del pasado que prefiere ha onfiarse al sedentario. Una generacion que todavia habia ido a la escuela en tranvia tirado por caballos.L d spu I IS d sus . sin abandonar la tierra de origen y conoce sus tradiciones e historias. Asi como a Vll'Pl L sskow se dejaba llevar con placer por 10 maravilloso. nos esta siendo retirada: la facultad de intercambiar experiencias. genera do respectivas estirpes de narradores. se encontraba el minuscule y quebradizo cuerpo humano.

el que narra es un hombre que tiene consejos para el que escucha. de un efecto secundario de fuerzas productivas historicas seculares. su utilidad. Al integrar el proceso social vital en 1. sobre medicos policiales.1 formacion de una persona. y mediante la representacion de esa pI. Don Quijote. del desroncierto del hombre viviente. En la novela educativa. 0 bien como proverbio 0 regla de vida. Pero sobre todo. son los precursores de sus narraciones. requirio cientos de afios. 1 ntamente. d ·1 11U . el patrimonio de la epica. seria ante todo necesario ser cap aces de narrarla. en otras. sufrio la superficie de la Tierra. el altruismo de uno de los III s nobles -del propio don Quijoteestan completamente desasisti. ni integrarse a la tradicion oral. p 1:'0 sin 11 gar a 1'1 \ I III E1 mas temprano indicio del proceso cuya culminacion nerracion es ·1 surgimiento de la novela a cOlnic11710dr 10 es el ocaso d 1ft 'po a mod rna. La novela. Y aunque hoy el "saber consejo" nos suene pasado de moda. estamos desasistidos de consejo tanto en 10 que nos concierne a nosotros mismos como a los demas. que introducia aleccionamientos de ciencias naturales en su "Pequeno tesoro". El consejo no es tanto la respuesta a una cuestion como un. el cuento. 01~ metS d un s ntido. en un Gotthelf. Es dificil que las formas de n unicacion humanas se hayan elaborado con mayor lentitud. medio de la plenitud de la vida.IIlM elementos. asi como en Hebel. algunas veces en forma de moraleja. la leyenda e. Su legitimacion esta torcida II 111"1 cto de su realidad. Al no provenir de. y que con II Hij'()l'1 ntitud se hayan perdido. la u cificacion mas fragil que pueda pensarse. la propia 0 la transmitida. y que a la vez hacen sentir una nueva belleza en 10 que se desvanece. nitud. la audacia. es decir. Consecuentemente. como consumada t'i tmos comparables a los de los cambios que. en e1 transcurso de cientos .aarracion comenzo. en forma de indicacion practica. sobre comerciantes desempleados. Su primer trabajo impreso se titula "(Por que son caros los libros en Kiev?" Una serie adicional de escritos sobre la clase obrera. Apenas sobrevenidos . una novela. porque el aspecto epico de la verdad. El primer gran libro del genero. Para procurarnoslo. Todo ello indica la cualidad presente en toda verdadera narracion.) El consejo es sabiduria entretejida en los materiales de la vida vivida. hasta toparse. La camara de nacimiento de la novela es el individuo en su soledad.36 ELNARRADOR WALTER BENJAMIN 37 viajes comerciales. Pero este es un proceso que viene de muy atras.retraerse a 10 arcaico. velada 0 abiertarnente. y. es de indole diferente a 10 que hace 0. se esta extinguiendo. estos Ilt ntos acaban siempre produciendo modificaciones de la forma misma de III novela. la novela H enfrenta a todas las otras form as de creacion en pros a como pueden ser IEl fabula. en la incipiente burgueIH.! Iflil nios. el mismo esta (I sasistido de consej 0 e imposibilitado de darlo. ensefia como la magnanimidad. VI I'.a propuesta referida a la continuacion de una historia en curso. precisamente 10 insuficiente 'Ii hace acontecimiento. Si una y otra vez a It largo de los siglos se intenta introducir aleccionamientos en la novela. la novela inform a sobre la profunda carencia de consejo.t nido. . incluso. precise pensar la transformacion de las form as epicas. t'('H1 los lementos que le sirvieron para florecer. El arte de narrar se aproxima a su fin. la novela educativa no se aparta para nada de Ia " tructura fundamental de la novela. considerarla una manifestacion "modern a". Contrariamente. peor aun. se enfrenta a 10 que es narrar. mas bien. cuyos inicios se remontan a la A IIt IMticcla. V Lo que distingue a la novel a de la narracion (y de 10 epico en su sentido mas estricto] es su dependencia esencial dellibro. Aporta de por si. sobre el alcoholismo. es incapaz de hablar I'll forma ejemplar sobre sus aspiraciones mas importantes. Se trata.vo on. volvemos a discernir ese interes en Nodier. El narrador toma 10 que narra de la experiencia. que daba consejos relativos a la economia agraria a sus campesinos. que se ocupo de los peligros derivados del alumbrado a gas. IV Un rasgo caracteristico de muchos narradores natos es una orienta cion hacia 10 practice. Lo oralmente transmisible. El novelist a. esto puede apreciarse.t. Y nada seria mas disparatado que confundirla con una "manifestacion de decadencia" 0. por su parte. a. (Sin contar con que el ser humano solo se abre a un consejo en la medida en que es capaz de articular su situacion en palabras. En todos los casos. y la convierte a su vez en experiencias de aquellos que esl uchan su historia. se ha segregado. I 'llunpi6. por ejemplo. Con mayor constancia que en el caso de Lesskow. I~n. la sabiduria. 10.d.Ins de consejo y no contienen ni una chispa de sabiduria. eso se debe a la circunstancia de una menguante comunicabilidad de la experiencia. Escribir una novel a significa colocar 10 inconmensurable en 10 mas alto al representar la vida humana. concede a los ordenes por el determinados. La amplia difusion de la novela solo se hizo posible gracias ala invencion de la imprenta. que paulatinamente desplazaron a 1a narracion del ambito del habla.

Y cuan!II III natural sea esa renuncia a matizaciones psicologicas por parte del 111111111 III I tanto mayor la xp ctativa de aquella de encontrar un lugar en la III1 Illqrln d 1 y nt . Pero ahora si 10 hace. La informacion. Trata de Psamenito. Se asemeja a las semillas de I~IIIII(')que. con el consolidado dominio de la burguesia. Dio orden de colocar a Psamenito en la calle I or donde debia pasar la marcha triunfal de los persas. Pero la noticia proveniente de lejos -sea la espacial de paises lej anos 0 la temporal de la tradicion-> disponia de una autoridad que le concedia vigencia. y con ello la narracion alcanza una amplitud de vibracion de que carece la informacion. El primer narrador d 1 Ii gri res fu· H rodoto. y casi to do a la informacion. Ademas dispuso que el prisionero viera a su hija pasar como criada. cuenta con la preferencia de la audiencia. En 1capitulo catorce drl torcer libro de sus H'ist01"iasl I jill 111 J 1:L den encomendar las historias a la memoria con mayor insistencia 'flf! It . sino la informacion que sirve de soporte a 10 mas proximo. sin imponerle allector el contexte psicologico de 10 ocurrido. ello somos pobres en historias memorables. It nurrar. estan contados con la mayor precision. De golpe queda claro que. jamas incidio de forma determinante sobre la forma epica. reivindica una pronta verihcabilidad. Herodoto no explica lIltd".ontinente concision que las sustrae del analisis psicologico. encerradas en las mil en arias camaras impermeables al aire de las I ' I (1111' des. Esto se debe a que ya no nos alcanza acontecimiento alguno que no este cargado de explicaciones.La vision de ese criado significo la relajacion". Es que la mitad del arte de narrar radica precisamente en referir una historia libre de explicaciones. Solo vive en ese instante. esta historia aun esta en Illt\ Ii iones de provocar sorpresa y reflexion. rey de los egipcios. callado e inmovil. Esta historia permite recapitular sobre la condicion de 1averdadera nat rucion. se Ie enfrenta de manera mucho mas amenazadora.Y n may r gu to. Eso es 10 primero que constituye su "inteligibilidad de suyo". solia decir. "el incendio en un techo en el Quartier Latin les es mas importante que una revolucien en Madrid". Es asi III L Montaigne volvio ala historia del rey egipcio. aun en aquellos casos en que no se la sometia a control. para derribar las presas que la contenia". Villemessant. a II VI''lj. los ojos lrigidos al suelo. por antigua que sea. "st(' 111'0("('1)0 t1<' aslrnilo i61 quo o urr n las profundida- . u informe es abso1utamente seco. Es libre de arreglarselas con el tema segun su propio entendimiento. Por ello. Por otra parte. conservaron su capacidad germinativa hasta nuestros dias. Lo extraordinario. este (11timose propuso humillarlo. "A mis lectores". pues no se agota. VIII VII L sskow se remitio a la escuela de los antiguos. 0 bien: "Mucho de 10 que nos I nnrnueve en el escenario no nos conmueve en la vida. La escasez en que ha caido el arte de narrar se explica por el papel decisivo jugado por la difusion de la informacion. hasta llevarla a una crisis. Esta nueva forma de la comunicacion es la informacion. solo entonces I ornenzo a golpearse 1a cabeza con los pufios y a mostrar todos los signos h· la mas profunda pena. No asi la narracion. yen el manifestarse. Cada manana nos instruye sobre las novedades del orbe. A pesar de . A menu do no es mas exacta que las noticias de siglos anteriores. Por ello es irreconciliable con la narracion. hay un relata del que mucho puede aprenderse. Ahi Lesskow es un maestro (piensese en piezas como E1 engaiio a E1 aguila blanca). este la volvera. hace su aparicion una forma de comunicacion que. el fundador de Le Figaro. nos percatamos de que. PeII) nsimismo podria decirse: "No es el destino de los personajes de la realeza 10 1111 \ conmueve al rey. tard 0 t mprano. solo requeria el mas minima 'Hl'l\ ado. por ser el suyo propio". Cuando Psamenito. camino 11 la fuente.38 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 39 estar realmente determinado por este. empero. ya no la noticia que proviene de lejos. La informacion cobra su recompensa exclusivamente en el instante I'll que es nueva. Eso segun Montaigne. Psamenito se mantenia aislado. 0 atm: "El gran dolor se acumula y solo irrumpe al 1"IIIiitrnos. Y tampoco se inmuto a1ver pasar a su hijo con el desfile IIU 10 llevaba a su ejecucion. con el cantaro. es imprescindible que la informacion suene plausible. Pero cuando luego reconocio entre los prisioncros a uno de sus criados. para el rey este criado un cs mas que un actor". que cuenta con la prensa como uno de los principales instrumentos del capitalismo avanzado. 10prodigioso. Con otras palabras: casi nada de 10 que acontece beneficia ala narracion. caracterizo la naturaleza de la informacion con una formula celebre. fue derrotado por el rey persa Cambises. preguntandose: (Por que I I( comienza a 1amentarse al divisar al criado? Y el mismo Montaigne reslit HIde:"Porque estando tan saturado de pena. debe entregarse totalmente a I I. Mantiene sus I'ucrzas acumuladas y es capaz de desplegarse pasado mucho tiempo. Pero. mientras que estas recurrian de buen grado a los prodigios. un hombre viejo y empobrecido. Y se hace patente que sin ser menos ajena a la narracion que la novela. Mientras que todos los egipcios se dolian y lamentaban ante t ul espectaculo.

] -todas estas producciones resu1tantes de esfuerzos I I'llP rsistentes estan por desaparecer.I d ficiencias del progreso economico [ . . extrema y e1aboradamente llevadas ala perfecci6n a1 ser pulidas y estampadas. ] En cambio. "La pulga de acero". la huella del narrador queda adherida a la narracion. iii Po mi. tal como brota lentamente en el circulo del artesanado -el campesino. "Antafio.n". por tanto. Lesskow tlllt!. marfiles.' In uperposicion de las capas finisimas y translucidas. ] Es curiosa que se lea tanto a I Illlt yevsky [ . el aburrimiento 10 es de 1a relajacion espiritual. !\ heche.) n 1a artesania. Y asi tambien se deshace hoy por todos sus cabos. esta paciente actuacion de la naturaleza".1 sskow. La acumulacion de dichas causas solo tiene en 1a perfeccion su 1111 I () limite temporal.' nia". Asi se constituye. tanto mas profundamente se impregna su memoria de 10 oido. no debe sorprender que se haya sentido vincu- 11111. Por 10 tanto. ya no perIIdl. Por 10 pronto. durante el cual habria oido de parte de un compafiero de trayecto los sucesos repetidos <1 continuacion. como ser. Habla de las cosas perfectas de la naturaleza. En otro caso rememora el entierro de Dostoyevsky.. a medio camino entre leyenda y farsa.1. Mas bien 10 sumerge en la vida del comunicante. el maritimo y. Cuanto mas olvidado de si mismo esta el escucha. nto del "short story" que. posteriormente tambien el urbano-. Basta el susurro de las hojas del bosque para ahuyentarlo. III irrador. criaturas rea1mente bien conformaIII I las llama "la preciosa obra de una 1arga cadena de causas semejantes 11111'(' i". Es un escritor fiel a la verdad". registra las historias de tal manera que es sin mas agraciado con el don de narrarlas. Ouiza nadie como Paul Valery haya jamas circunscrito tan significaIIiH nte la imagen espiritual de esa esfera artesanal de la que proviene . tilt [ I aul Valery. su propia huella por doquier esta a flor de piel n 10 narrado. si no por haberlo vivido.· homenaje a la artesania local rusa. 0 bien la presenta llanamente como experiencia propia. En consecuencia. Lesskow mismo reeonoce el caracter artesanal del arto d narrar. la forma similarmente artesanal de la comunicacion. perlas uunuculadas.. y ya ha pasado e1 tiempo en que e1 ill mpo no contaba. en tanto se mantenia ajeno ala tecnica industrial. Miniaturas.dos. E1 aburrimiento es el pajaro de suefio que incuba el huevo de 1a experiencia. Sus nidos -las actividades intimamente ligadas a1 aburrimientose han extinguido en las ciudades y descompuesto tambien en el campo. en ocasiones toea el nervio del don de naII II! I. por 10 menos por ser responsable d 10 relacion de los heehos. 11l1'f'Sariamente sensible al tema. 1'1' imitada por los hombres. n de Lesskow. de por si. como 10 haria la informacion 0 el reportaje. apartado I I x 1"[" II 1'1 1 . Lesskow comienza El engaiio con la descripcion de un viaje en tren. Con ello se pierde el don de estar ala escucha. 0 bien evoca una reunion en un circulo de lecturu en que se formularon los pormenores reproducidos en "Hombres inter santes". IX La narracion. y este arte se pierde si ya no hay capacidad de retenerlas. No se propone transmitir. y desaparece 1a comunidad de los que tienen el oido atento.IIHh u-rmtna su reflexion con la Frase: "Es casi como si la atrofia del cont midad in idi s con la creciente aversion a trabajos de 1arga t. como cuando 10 caliiica de ser el primero "en exponer I.llega a ser vista por Pedro . "La composi i6n scrita no es para rni un :11'1 (\ 111 ral. Y se pierde porque ya no se teje ni se hila mientras se les presta oido. vinos plenos y maduros. el "puro" asunto en si. Hemos asistido al de la tradicion oral. merced a ello. en la figura de los plateros de Tula..40 ELNARRADOR WALTER BENJAMIN 41 des. sino unn 1111. En su solapada e insolente his1111 "La pulga de acero". Narrar historias siempre ha sido el arte de seguir contandolas. la red que sostiene al don de narrar. no termino de comprender por que no se lee oj 1. requiere un estado de distension cada vez menos frecuente. es. despues de que durante milenios se anudara en el entorno de las form as mas antiguas de artesania. III Imagen mas acertada del modo y manera en que la narracion perfecta I1ll'IlW d 1a estratiiicacion de multiples versiones sucesivas.. traIltljos en 1aca 0 pintura producto de 1a superposici6n de una serie de finas rnpas translucidas [ . I 11ltaque su obra maestra. se convence de que los rusos no tienen por 'III( ivergonzarse de los ingleses. piedras \'11 abreviable. El narrador tiend a iniciar su historia con precisiones sobre las circunstancias en que esta le fu referida. para poder luego recuperarlo. Cuando est a poseido por el ritmo de su trabajo. ha logrado incluso abreviar 1a narracion. E1 hombre contemporaneo ya no trabaja en 10 que no t IUa. I l :rande que. Tolstoi. como las del alfarero ala superficie de su vasija de barro.. esde sicm:! I' lIon pt t t rnidad tuv n la mu rt su d. De esta manera.. Asi como el suefio es el punto algido de la relajacion corporal. ocasion a la que atribuye su conocimiento de la heroina de su narracion "Con motive de la Sonata Kreuzer". constituyentes .

En una d las mas h rmo as d . en el curso de los tiempos modernos. comunicando a to do 10 que le concierne. espacialmente. Leasela con atenci6n: la muerte If urnpe en ella segun turnos tan regulares como el Hombre de 1a Guadaiia 1\ los procesiones que a mediodia detienen su march a frente al reloj de la II H'J(1 I I III xlral. consistentes en sus nociones de la propia persona. es algo que se empuja cada vez mas lejos del mundo perceptible de los vivos. 'III r6n. El rey Gustavo de Suecia conquisto 1 Finlandia rusa. y la Revolucion Francesa y la 1arga guerra comt. y el emperador Francisco I murio. Pero cuando los mineros de Fa1 en el afio 1809 [. y los mineros excavaron en pos de las vetas de metal en sus talle-res subternineos. con el transcurso de su vida. Dado que Hebel. Ap III" " I'll I I 1'111111" 0 tesoro 'Ill sa forma guarda con la historiografia. En otros tiempos no habia casa. la sociedad burguesa. se ponen en movimiento una serie de imageries en la interioridad del hombre. son flamantes residentes de la eternidad. y las fuerzas conjuntas de Francia y Espana no lograron conquistar Gibraltar. Morir era antafio un proceso publico y altamente ejemplar en la vida del individuo (piensese en los cuadros de la Edad Media en que ellecho de muerte se metamorfosea en trono. la muerte del minero 10 alcanza en las profundidudes de la galeria. sus hiseorias 'Ill).i fl.42 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 43 Fuente principal. son depositados por sus herederos en sanatorios u hospitales. ('. y Struensee fue ejecutado. y los ingleses bombardearon Copenhague. en que no hubiese muerto alguien alguna vez. 10 que en un sentido temporal expreso tan significativamente la inscripcion del reloj solar de Ibiza: Ultima multis. probablemente su verdadero objetivo subconsciente: facilitarle a la gente la posibilidad de evitar la vision de los moribundos. y tambien el emperador Jose fallecio. III ompromiso y <omienza con matrimonial de un joven que trabaja en las mitlas de Falun. N ap()leon conquist6 Prusia. de un cadaver I I rfectamente conservado por haber estado impregnado en vitriolo verde. en la galeria perdida. En 1 ampli I . ya convertida en una mndrecita viejisima.101 on Pet r J I!·hel. privados y public os. sin percatarse de ello. Desde hace una serie de siglos puede entreverse como la conciencia colectiva del concepto de muerte ha sufrido una perdida de omnipresencia y plasticidad.] il}('lllllP IIlIhlt· . y murio la ernperatriz Maria Teresa. De la misma manera en que. 10 redl lye con las siguientes lineas: Entretanto 1aciudad de Lisboa en Portugal fue destruida por un terrernoto. Los turcos encerraron a1general Stein en 1acueva de los Veteranos en Hungria. pi a. en espacios intocados por la muerte. 1 uru Il'wnlo1"n LIt' In hl: 101"j(1 '~j('I'lto C()t11. y vive 10 suficiente como para asistir. no solo el saber y la sabiduria del hombre adquieren . habra que concluir. I· 'ntl' todas 1::18 forme: pi as. Sea como 111"1'('. y los herr eros forjaron. este proceso se ha acelerado. el punto de indiferencia I II' ulva ntr todas las formas epicas.] un Jamas ningun narrador inserto su relacion mas profundamente en 1a hisnatural que Hebel con su cronologia. Al cabo de este reencuentro. que trajo aparejado el fin del arte de narrar. En efecto. 1~1l visperas de su boda. y tambien el emperador Leopo1do Segundo acabo en 1atumba. su prometida continua Indole fiel. j mplnr. tiene que haber cambiado el rostro de la muerte. Los molineros molieron.) Hoy los ciudadanos. . una forma transmisible. hay que proseguir y I" . y la Guerra de los Siete Arios que do arras. sino sobre todo su vida vivida. ninguna urr tan indudabl mente II III luI'.'1() 'S ~ pr 'sa 10 clp Forma. XII .I\ III XI I amen de una forma epica determinada tiene que ver con la relacion La mu rt s la sancion de todo 10 que el narrador pu d ref rir y ella es lui n 1 pr sta autoridad. se encuentra a si mismo. 1 qu Is luz blanca s a los colo res del espectro. y los campesinos s mbraron y segaron.' I" "mit n a 1a hl toria natural. produjo un efecto secundario. III muerte la redama tambien a ella. y en el ocaso de sus vidas. en el tratlScurso de la hlstoria. ala recuperacion. Aun despues de esta desgracia. asi aflora de una vez en sus expresiones y miradas 10 inolvidable. Por consiguiente. Pero es ante nada en el moribundo que. acaso. y entre las cuales. Y en el transcurso del siglo XIX.. se llama "Inesperado reencuentro". (El Medioevo experimento tambien. En otras palabras. el desvanecimiento de este concepto. En el origen de 10 narrado esta esa autoridad. mediante dispositivos higienicos y sociales.Ill amigointimo renano. o apenas habitacion. y 1aOrden de los Jesuitas fue disuelta y Polonia dividida. esa autoridad que hasta un pobre diablo posee sobre los vivos que 10 rodean. la historia escrita seria a III I 1'()J'm as ."nzaron. America se libero. Resulta que este cambio es el mismo que disminuyo en tal medida la comunicabilidad de la experiencia.. En sus ultimas etapas. sobre el que se asoma apretadamente e1 pueblo a traves de las puertas abiertas de par en par de la casa que recibe a la muerte) -morir. y ese es el material del que nacen las historias.'wtntars si la historiografia no representa. En tal caso. se ve en la necesidad de hacer patente el pasaje de los afios. Y lue reconoce como el cuerpo de su novio.

en tanto urs d 1 mundo. tienen una participacion tan intensa en este cometido. la muerte va ala cabeza. disponga de la mas vasta In moria. y una multitud de nuevas piedras. A l'IHl l. (10 llJ ('pof) yo. se desembarazaron de antemano de la carga que significa la explicacion demostrable. merced a una forma de indiferencia. 0 bien es el ultimo y miserable rezagado. Y entre ellas. instancia por todas las historias. el zar.1'1 pan qu 1 s r humane pudo c n'('I' (.lus del verso). Mnemosyne. A lla hay qu contrapon r otro principio igualmente musico I II lin R 1tld rna r trir gid uc. gustaban sefialar. ired . XIII Rara vez se toma en cuenta que la relacion ingenua del oyente con el narralor esta dominada por el interes de conservar 10 narrado. No debe asombrar que para el hombre sen cillo del pueblo. bajo circunstancia alguna puede contentarse presentandolos como muestras del curso del mundo. ya nada nos anuncian ni nos aportan utilidad alguna. T. que en cada pasaje de sus II Nlorias . sino de la manera de inscribirlos en el gran curso inescrutable del mundo. es decir. Da 10 mismo si se trata del curso del mundo condicionado por la historia sagrada 0 por la natural. nuestro Zar y toda su familia gozan de una asombron memoria". Este nombre reconduce al observador a una encrucijada de la historia til'l mundo. Constituye. tan c1aramente marc ado por el acento de la cronica. I rim ra in tancia. se pone de manitiesto con una figura completamente diferente a II d la narracion. II. aquella encarnada en e1 narrador. la epica puede ipropiarse del curso de las cos as. "De hecho. en un sentido amplio. Cuando. y su mirada no se aparta de ese cuadrante ante el cual se mueve esa procesion de criaturas. y medir sin esfuerzo la diferencia entre el que escribe la historia.'1'0 d lu novclo. orientado por la historia sagrada. Esta es una memoria epica y a la vez 10 musico de III unr a i n. que en el caso de algunas narraciones es dificil decidir si el telar que las sostiene es el dorado de la religion 0 el multicolor de una concepcion profana del curso de las cos as. de peso especifico y densidad comprobados. y por el otro. su representante clasico. el cronista. I' conciliarse con la violencia de la muerte. aunque como figura transform ada. con la desaparicion de estas. como el narrador profano. es practicamente imposibl aract rizar univocamente el curso del mundo. Una se enlaza con la otra. Piensese en la narracion "La alejandrita". Funda la red compuesta en IIi(Irna. A 1)[ rca las formas musicas especificas de la epica. El punta cardinal 1ara el oyente sin prejuicios es garantizar la posibilidad de la reproduccion. ('II \ onsonan ia on III nntumlczn. se hizo J 1 IL nte que el elemento musico de 10 epico en ella contenido. y en la que.d"d d. cabeza del mundo en que sus historias ocurren. llamo el tiempo de la poesia ingenua. la epopeya. 1'. E1 tiempo en que hab1aban con los hombres ha pasado. 0 sea que. se sconde como I I 1111'1. su forma mas antigua. La memoria es la facultad epica que esta por encima de todas las otras. secularizada. y en particular los orientales. la rememoradora. In listintc d 10 musi- Tal como 10 ilustra la narracion de Lesskow. EI recuerdo funda la cadena de la tradicion que se retransmite de generaI I n en generacion. 1 ocurre otra. si 10 registrado por el recuerdo -la escritura de la hlstoria. no como hoy en que tanto en los cielos como en 1a tierra todo ha terminado siendo indiferente a1 destino de los hijos del hombre. Los p1anetas recientemente descubiertos ya no juegan pape1 alguno en los horoscopes. segun el caso. que es inescrutable. Unicamente gracias a una extensa memoria.44 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 45 espectro de la cronica se estructuran las maneras posibles de narrar como matices de un mismo color. con el transcurso l II los siglos. tal como se 10 imaginara un dia Lesskow. fu ra de todas las categorias histor: 'U propiament ell has. el n-cuerdo. tIi (' L 's!ll. hn 1. y el que la narra. El narrador le guarda fidelidad. y mas expresamente aun. 10 musico de la epica. la novela comenzo a salirse del seno de la epopeya."1 III und ) S hill 1· . Puede pensarse nuevamente en el pasaje de Hebel.11 cada uno de ellos habita una Scheherezada. En el narrador se preserve el cronista. Tanto el cronista. En su lugar aparece la exposicion exegetic a que no se ocupa de un encadenamiento de eventos determinados. y de ninguna parte una voz 1eshab1a 0 1es presta obediencia. El historiador esta forzado a explicar de alguna manera los sucesos que 10 ocupan. todas medidas y pesadas. Min.representa la indiferencia creativa de las distintas formas epicas ( lsi como la gran prosa es la indiferencia creativa de las distintas medi. que transfiere allector a ese tiempo antiguo en que las piedras en el seno de 1atierra y los p1anetas en las alturas ce1estia1es aun se preocupaban del destino humano. el historiador. (Esta acaso determinado r la historia sagrada 0 por la natural? Lo unico cierto s que esta. por un lado. que fuera el precursor de los mas recientes escritores de historia. se distingue 1111 nada. W. es decir. inc1uye a la narracion y a I. Lesskow es uno de aquellos cuya obra da testimonio de este estado de cosas con mayor c1aridad. fue para los griegos la musa de 10 epil ). novela. Por estar la narracion historica de tales cronistas basada en el plan divino de salvacion. El cronista es el narrador de la historia. {'S h' 'iI'. tal como II H 101l los grandes narradores. el cronista del Medioevo. Pero eso es precisamente 10 que hace el cronista.

. con el sentido . por otro "la moraleja de la historia": esas soluciones indican la oposici6n entre novela y narraci6n. En efecto.Ic)s tr into y 11"1 a11 . (Es que hasta el que lee un poema esta I IIspuesto a prestarle voz a las palabras en beneficio del oyente. Es'lu fru8" no pu xlc scr mas dudosa.. respondi6 Deslauriers. "El tiempo".. la segunda a muchos acontecimientos dispersos. casi puede decirse que toda la acci6n intern a de la novel a se reduce a una lucha contra el poderio del tiempo [ . el "sentido de la vida" es e1 centro alrededor del eual se muev la nov lao P ro tal p1anteamiento no es mas que la expresion introdu toria (l \ 1a d sasistida falta d cons j 0 con 1a qu 1 lector s v instal ado en SH vida escrita. En otras palabras. ] Aqui. ] Y de ello [ . Y mas que cualquier otro lector. ] sera el presentimiento intuitivo del inalcanzado. Y uno al otro la xmtaban detalladamente... XIV "Nadie -dice Pascal. participa de esa compafiia. a causa del desmoronamiento de la epopeya. sentido de la vida. ] se desprenden las vivencias temporales de origen epico autentico: La esperanza y el recuerdo [ . ambos contribuyendo a completar el recuerdo. Esta dispuesto a apropiarse de el por completo.... En todo caso. Frederic y Deslauriers.(. sin hacer mas [ue ofrecer a 1a patrona un ramillete de flores que habian recogido en su [ardin. J ( )(. un hombre que lll!ll'f(' II 1()~ tr(:ili(u '11'1C{) enul'l". 10 musico de la narraci6n.. se vislumbra ocasionalmente en las epopeyas. La tensi6n que atraviesa la novel a mucho se asemeja a la I 1111'1 'nt de aire que anima las llamas de la chimenea y aviva su juego. es la rememoracion. XV II bdo aquel que escucha una historia esta en compafiia del narrador. ] sentido y vida se disocian y con ello. destruye y consume el material como el fuego los lefios I'll ln himenea. 10 que se separa de la memoria.. a escondidas y medrosos. que en un sentido estricto es mas adecuado a ella que a cua1quier uarracion.. 1·1 [ue lee. el sentido con que S encuentra 1a epoca burguesa en el comienzo de su ocaso en su hacer y dejar de hacer. se afirma en La teoria de la novela.. 1a novel a es ala vez 1a unica forma que incorpora el tiempo entre sus principios constitutivos. por 111 lrlo asi.46 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 47 co de la narraci6n. a menu do no sin cierta melancolia. "Tres afios mas tarde se hab1aba aun de esta historia. como la conjuraci6n de la musa que les da inicio. ] ocurre un recuerdo creativo. pertinente al objeto y que en el se transferrna [ . 10 esencial de 10 temporal. debemos a Georg Lukacs una clarificaci6n fundamental. Segun Lukacs. en tanto musa de la novela. En 10 que se refiere a este aspecto de la cuesti6n. la dualidad de interioridad y mundo exterior [solo] "puede superarse para el sujeto. Lo que se anuncia en estos pasajes es la memoria eternizadora del novelist a en oposici6n a la memoria transitoria del narrador. Con este reconocimiento 1a novel a llega " su fin.muere tan pobre que no deje algo tras si"... incluso de una novel a esta a Hlia . rememoran su amistad juvenil. se presentaron en la casa publica de 1a ciudad natal. n ada punto d su Vida. de c6mo un dia. En sus pa1abras finales. y 1. 1a nove1a no puede permitirse dur un paso mas alla de aquella frontera en la que ellector. r . 5. puede que ten gas razon". Por un 1ado "sentido de 1a vida". El novelista toma posesi6n de este legado. ] Unicamente en la novel a [ . y n ell as puede hacerse 1a 1ectura de las posiciones hist6ricas radicalmente diferentes de ambas form as artisticas. solo puede hacerse constitutivo cuando cesa su vinculaci6n con la patria trascendental [ . hllo hace aflorar una pequefia historia.at at ria que nutre el ardiente interes del lector es una materia seca. si percibe la unidad de la totalidad de su vida desde las corrientes vitales pasadas y condensadas en el recuerdo [ . amigos de juventud. Si Don Quijote es la primera muestra lograda de la novel a. y por ello inarticulable. al ver en la novela "la forma trascendental de 10 apatrida". A eso suele estar condenado ellegado que el novelista asume. tal como una novel a de Arnold Bennett pone en boca de los muertos. "Eso fue quiza 10 mas hermoso de nuestras vidas"... Pero ellector .I ' la vida pugnando por materializarse en sus presentimientos. Lo que vale ciertamente tambien para los recuerdos -aunque estes no siempre encuentren un heredero.. una vez escindida la unidad origin aria del recuerdo. ] El entendimiento que concibe tal unidad [. ] Unicamente en la novel a [ . a devorarlo. ~i nlfi a sto? Moritz H imann llego a deeir: "Un hombre que mueII . "quiza fue I mas hermoso de nuestras vidas". a una odisea 0 a un combate.) En esta su mledad. De hecho. e1lector de novel as se aduefia de su material con mayor celo que IllS d mas. no hay narraci6n alguna que pierda su legitimaci6n mte 1a pregunta: lC6mo sigue? Por su parte.. "de ningun provecho le fue la vida real". dijo Frederic cuando l rminaron. sobre todo en los pasajes festivos de las homericas. La primera esta consagrada a un heroe. "Si. D h eho. quiza 1a mas tardia sea Education Sentimentale. Porque. se ha precipitado como levadura en el recipiente de 1a vida. es invitado 1 'stampar 1a palabra "Fin" debajo de la pagina.

Cuando el consejo era preciado. En el peor de los casos. Lo que atrae allector a la novel a es la esperanza de calentar su vida helada al fuego de una muerte. aun el mas profundo impacto sobre el individuo.Ilto polariza dialecticamente el valor en subcoraje. 10 suyo tuvo menos que ver con el incremento del contenido instructivo. sino porque ese destino ajeno.) En sum a.) El hechizo liberador de que dispone el cuento Jill pone en juego ala naturaleza de un modo mitico.que fuera la Tg10lilo romnnn. "Y si no han muerto. nos muestra que la natura1eza no reconoce lilt! amente su deber para con el mito. la muerte.. solo alguna que otra vez. Lo que en verdad se dice aqui. a la muerte figurada: El fin de la nove1a. por haber 'I. dice el cuento de hadas. Una escala que alcanza las entrafias de la tierra y se pierde entre las nubes. Ella no impid la {'otllt'wlroVI·dllll "1111 t. que 10 mas aconsejable es oponerse a !jlN fuerzas del mundo mitico con astucia e insolencia. Como es sabido.. la leyenda 10 conocia.. en la figura del sagaz nos IIIU stra que las preguntas planteadas por el mito son simples. subiendo y bajando por los peldafios de su experiencia. maritimos y urbanos se integran en los multiples estadios de su grado de evoluci6n econ6mico y tecnico.matica. Lo que en Lesskow parece asociarse mas facilmente a 10 religioso. nos transfiere el calor que jamas obtenemos del propi:o. en Hebel encaja mejor en las perspectivas pedag6 . subsiste elandestinamente en la narraci6n.ju ga un papel preponderante la especulaci6n de Origenes d 11. y sobre to do en sus sectores artesanos. la astucia. en 1a figura de los animales que vienen en auxilio III' los nifios en los cuentos. humanos. la insolencia. y mas con el afinamiento de las astucias con que se hechiza la atenci6n del que atiende. la cual. en la felicidad. (C6mo le dan a entender que la muerte ya los acecha. como sobre una escala. as! se graduan tambien multiplemente los conceptos en que el correspondiente caudal de experiencias se deposita para nosotros. pero al nino se le Iipnroce por vez primera en el cuento de hadas y 10 hace feliz. se convierte en incontestable para la recordada. Por consiguiente. en Poe aparece como tmdici611 ~t 'tm tica.s. . en la figura del que salio a aprender el miedo nos mues11'Il que las cosas que tememos son escrutables. Ese era el apremio del mito.11 11 I\ll J'J II" ) dill' III IlllV. tanto como In i?~egunta de la Esfinge. Dicho H nero.. sino que prefiere saberse rodeada de IIl'I' \ .I1Yin:Htlido par Orig n . efectivamente. y 1I'1p ercoraje. XVI Gorki escribio: "Lesskow es el escritor mas profundamente arraigado en el pueblo y esta libre de toda influencia foranea". viven hoy todavia". de la que lee. (Sin mencionar el nada despreciable aporte de los comerciantes al arte de narrar. astasis -~ 1 ac C&lO d todas las almas al paraiso. sirve de imagen a la experiencia colectiva [I. III primer narrador verdadero fue y sera el contador de cuentos 0 leyendas. la novela no es significativa por presentar un destino ajeno e instructivo. Pero segun c6mo los elementos campesinos. es que un hombre que muere a los treinta y cinco afios quedara en la rememoraci6n como alguien que en cada punto de su vida muere a los treinta y cinco afios. no f rovoca sacudida 0 limitaci6n alguna. sin perjuicio del rol elemental que el narrar tiene en e1 buen manejo de los asuntos humanos.('I-iHkow ~t~lhan::l.tnl <1(. En el cielo de historias Las mil y una naches dej aron una honda huella. Indica que el "sentido" de su vida solo se descubre a su muerte.48 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 49 eso exelusivamente por una confusi6n de tiempo. los conceptos que albergan el rendimiento de las narraciones son de 10 mas variado. una muerte perfectamente determinada y en un punto determinado? Esa es la pregunta que alimenta el voraz interes del lector por la acci6n de la novela. personas en las que pueda efectuar la lectura del "sentido de la vida". gicas de 1a Ilustracion. '10M marines y soldado colonial '8 bl'itullicos. Pero ellector de novelas busca. encuentra un 'Lt!tirno asilo :n Kipling en el ambito vi. En otras palabras: esa misma frase. es decir. I . XVII narradores hicieron gala de un parentesco tan profundo con el espiritu nto de hadas como Lesskow. sino que insinua su i umplicidad con el hombre liberado. por la fuerza de la darna que 10 consume.111~ti a de la Iglesia grecoortodoxa. su ayuda era la mas cercana. En la figura del tonto. tendra sus raices en el pueblo. Por 10 tanto. que aun en nuestros dias es el primer consejero del nino. en el contexto de ~'~III ()~. que no tiene sentido para la vida real. El hombre maduro experimenta esIII romplicidad. en la figura del hermano menor nos muestra c6mo sus l'I'obabilidades de exito aumentan a medida que se distancia del tiempo 1I1 tico originario.. y cuando el apremio ['j'll maximo. Se trata de tendencias alentadas por la dlill. Aunque es preferible la verdadera. debe tener de antemano la certeza de asistir a su muerte. V 19uen haciendolo hoy a los nifios. Hace ya mucho que los cuentos ensefiaron a los hombres. El uento de hadas nos da noticias de las mas tempranas disposiciones tomadas por la humanidad para sacudir la opresi6n depositada sobre su pecho por til mito. (De esta manera el I Ih'.do el primero de la humanidad. No puede representarse mejor la naturaleza del personaje novelesco. El gran narrador siempre . sea como fuere.l'1l todos 10 grandes narradores se mueven. nos muestra c6mo la humanidad se "hace la lunta" ante el mito.lldupor 11\ up l.

sino por una que I H) lriamos llamar como el titulo de una de sus mas significativas narraciones: "l. L sskow asiste a la culminaci6n d riatur« a la v z al t nntr l mundo t rr str y 01I<1\1I1I1III'III'slr . En eso. "Yohe visto a los animales cuando aun estaban vivos". Apenas hubo inflado las mejillas y extraido primer sonido. Y to do sigue igual hasta que el huesped. encabezada por los justos.50 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 51 Se proponia traducir su obra Sabre las causas primeras.Y esta situaci6n se repite ciertamente en el mucho menos taoist a Gotthelf. se apifian en derredor del que narra. el alimentador y Plat6nida". Pu S1' sulta '11" 'll'I'Il. E1 hu ped. pasado 1111 ti mpo cree reconocer en su anfitri6n a alguien con quien ya se hubiera II ontrado antes. a uu lnt ndente bribon". ya 10 tengo.. En esta. Dicha figura protagonica. la 1uz de la vida propia al hombre que arde tanto dentro como fuera. por su honorabilidad. Y 10 logra. su sefioria". su encarnaci6n suprema. se trata de una combinaci6n de cuento de hadas y. como en otras muchas historias de Lesskow. sino como desencantamiento. preferi dej ar hablar a la voz de la naturaleza". 10 acerca a sus labios y parece II Iuntaneamente transform ado. la mujer del anfitri6n se aleja lip Ira volver con un cuerno de caza de cobre relucientemente bruriido y se II) «ntrega a su marido. que a veces se crece hasta 10 mitico (con 10 que hace peligrar la pureza de 10 fantastico}. Una "mezcla de cuento de hadas y saga". 'f Iubiornos oido qu cl PC'1\'1 1\ fun ionario habia ido I j" i I 1 1hombr -dios". XVIII I'~l calonadamente I. Sus partes viriles y femeninas maduran simultaneamente y su doble sexualidad lise convierte en simbol una y otra vez se apropian de una plaza en el arte fabulador de Lesskow. La totalidad de este uumdo de las criaturas no es vocalizado por la voz humana. Pavlin. que mueve todos los hiles para poder hospedar en su I ISfl a un mariscal de campo que esta de paso en su localidad. ] pero ella contestaba: "yo misma he criado a esos animalitos. y son para mi como hijos mios. "contiene algo propiamente amitico. A veces mi padre se 10 reprochab a [ . inicialmente asombrado por 10 insistente de la invitacion. Con lid d un pu nt 110. "Antes 1111' r ordarselo yo mismo. bastante similar a la mezcla de cuento de hadas y saga a la que se refiere Ernst Bloch cuando explica a su manera el ya mencionado divorcio entre el mito y el cuento de hadas. (Pero qui en es? Eso no 10 recuerda. Este coge el cuerno. dice. interpret6 la resurrecci6n.II I! 1 1 ra n que el sentido profundo de la historia se esconde detras de su 111(1'1'llldtldo da una id a del extraordinario humor de Lesskow. En cambio. leyenda. ala vez. Adquiere con Lesskow un fondo maternal. Lo curiosa es que el III fitri6n no tiene intenci6n de dejarse reconocer. que no era capaz infligir el menor sufrimiento a nadie. Esta refiere 1a historia del pequefio funcionario til t p Filippowitch. asi la describe Lesskow. Sin embargo. sobre todo las muy antiguas como la pareja Filemon y Baucis: como salidos de un cuento aunque posando con naturalidad. el centinela bondadoso. hermano. en la jerarquia de sus I ri aturas. Semejante interpretaci6n de Origenes esta basada en "El peregrino encantado". El justa es el portavoz de la criatura y. No puede dejar de reconocerse que la imagen de su propia madre los atraviesa a todos.. el campesino Pisonski. "Miticas" en este sentido son las figuras de corte taoista. I . II ly que tener en mente una circunstancia particular. la continencia de estos [ustos tiene tan poco de privaci6n que llega a convertirse en el polo opuesto I I mental de la pasi6n desenfrenada.Asi como la extensi6n del mundo de las criaturas est a I omprendida entre Pawlin y la mujer del comerciante. poco 1111 'S de proseguir su viaje. consuela diaI 11m nte a la alta personalidad asegurandole que "la voz de la naturaleza" Iltl lejara de hablarle un dia. Empa1mando con 1a creencia popular rusa. "Era de alma tan bondadosa". la bondad. ni siquiera a los animales. salva la luz de la vida. es mitica en su incidencia hechizante y estatica. Figura. "son conocidos mios. el guardian de osos.~GHurM mali ulinas. "Asi es. Lesskow no renunci6 a sondearlas en profundidad. a ratos extrae a la saga de la localidad del embrujo. tal como el narrador la encam6 en "Lady Macbeth de Mzensk". No cornia ni carne ni pescado porque tal era la compasi6n que sentia por todos los seres vivientes. [No iba a comerme a mis propios hijosl" Tampoco cornia carne en casa de los vecinos. el artista de los peluquines. pedido por este. es hermafrodita. n Ell(' hUfU01" Vt1 elv a confirmar 11 la misma historia de manera aun IIHI' 'lIh1' 'pt! 'io. on arrancadas del dominio del impulso sexual en la flor de su fuerza. Indicativo d sto es el protagonista de su narraci6n "Kotin. el consuelo del mundo. potente como un trueno. ahora te reconozcol Tu eres el musico del j I H rni nto de cazadores. respondio el amo de la casa. el mariscal de campo exclam6: " I h't nte. no puedo comerme a mis conocidos". qu« . explicaba.n voz de la naturaleza". al que encomende vigilar. y aun asi no esta fuera del hombre". Pero no por eso encarnan un ideal propiamente ascetico. concede al anfitri6n el permiso. desciende hasta alcanzar el abismo de 10 inanimado. Todos aquellos que encarnan la sabiduria. I!I he erle oir "la voz de la naturaleza". ll'1at mal s pndl'11111t111!'111(' Ii-rrcstr '8. \ jerarquia del mundo de las criaturas. no tanto como transfiguracion. "Como salidos de un cuento" son los personajes que conducen el cortejo de las criaturas de Lesskow: los justos. Durant do afios su madre 10 educ6 como mujercita.

Por 10 demas. quien salta a asumir el papel. pe1'0 para el narrador esta directamente ligada a la superior. da destellos rojos bajo iluminaci6n artificial. asi como la majestad con que el Mal se permite alli alzar su cetro. Es asombrosa la manera terrible en que el mundo de este autor puede llenarse de tinieblas. Por nada del mundo se solidariza con principio alguno. justa el dia en que el zar Alejandro fue declarado mayor de edad". De este orfebre se cuenta: De pronto cogi6 mi mano. junto a las ratas. el pyropo. y no permiti6 que se la descubriese hasta que lleg6 a Siberia un gran hechicero. Es el mundo de Alejandro II. de una actuaci6n extraordinaria. la mana en que tenia el anillo con la alejandrita. pueda resonar tan audiblemente . Hebel es un casuista.. Zundelheiner y Dieter El Rojo son los que con mayor fidelidad acompafian a un Hebel. ora el tonto. y como podra verse. las catastrofes morales de Lesskow guardan la misma relaci6n con los incidentes morales de Hebel. Se trata siempre. en la escena del reconocimiento. existen much as en las que las pasiones puestas en movimiento son tan aniquiladoras como la colera de Aquiles 0 el odio de Hagen. Por 10 demas. Es una encarnaci6n de 10 piadoso. este pasa de uno a otro. A el le esta dado utisbar. El narrador -0 mejor dicho. Tampoco reniega de ello en las cumbres del genero: personajes como los Zundelfrieder. pero durante mucho tiempo se escondi6 en el interior de la tierra. he aqui la piedra rusa profetical [Oh. "Esa piedra no fue descubierta por ningun hechicero. por su honorabilidad. como es sabido. tambien para Hebel. XIX Cuanto mas profundamente Lesskow desciende en la esc ala de las criaturas. roia las galletas y las botas estatales. esta historia coloca en su justa lugar a la tradicional simpatia que une a los narradores con pillos y bribones. Comparese con la actitud de Lesskow. mucho habla a favor de que tambien aqui I'J' conforma un rasgo que reside en la propia naturaleza del narrador. el pyropo. Como puede verse.. "[No tiene mas que fijarse en la piedra! Contiene una verde manana y una tarde sangrienta [ . le interrumpi. Entre las narraciones historicas de Lesskow. Ciertamente. un mago.1':1 11ft tscn ill '{': Ill1l'rO . y solo cuando llegaba la tarde se inundaba de sangre. a un intendente bribon". porque cualquiera de elIos podria llegar a convertirse en instrumento del justo. Al ('0l1S1. "Que disparates dice". de acuerdo con Lesskow. Las naturalezas elementales de sus "Narraciones de los viejos tiernpos" s d jan llevar por su pasion desenfrenada hasta el final. solo pocos osaron internarse en las profundidades de la naturaleza Inanimada.es un orfebre de la piedra llamado Wenzel y que llev6 su oficio a niveles artistic os apenas imaginables. I esde el punto de vista de la criatura. con la voz del narrador anonimo anterior a to do 10 escrito. en esta piedra semipreciosa. [el destino del noble zar Alejandro!" Dichas esas palabras. aunque tampoco rechaza ninguno. tanto mas evidente es el acercamiento de su perspectiva a la de la mistica. "Soy consciente -escribe en Con motivo de la sonata Kreutzer"de que mi linea de pensamiento esta . Se 10 puede !-olocar junto a los plateros de Tula y decir que. Eso es 10 que se dice al final. qu sas POCi:US palabras que Paul Valery escribiera en un contexto IIIUy nlejado de st. Pero apenas iniciada la narraci6n oiamos 10 siguiente sobre el anfitri6n: Todos los habitantes de la localidad conocian al hombre. y en la reciente literatura narrativa poco hay que. sin embargo. que. la petrea es la capa mas inferior. de una improvisacion moral. apoy6 su cabeza sobre el codo y ccmenzo a sollozar. y sabian que no gozaba de un ran go de importancia. referida al mundo historico en que viV . No obstante. sino apenas un insignificante inspector cillo en la administraci6n de viveres. Ora es el vagabundo. >1 viejo Wenzel se volvi6 hacia la pared. Lesskow -este seria uno de los pocos rasgos en que coincide con Dostoyevskiostensiblemente onocio estados de animo que mucho 10 acercaronauna etica antinomica. ora el trapichero judio. que la de la gran corriente silenciosa del Volga con el precipitado y charlatan arroyo que mueve el molino. no por ello estoy menos inclinado a pensar como 10 hago". Toda la literatura picaresca da testimonio de ello. ] Y cse es el destino. que no era ni funcionario estatal ni militar. para encontrarla. [sino por un sabio llamado Nordenskjold!" "[Un hechicero le digo! [Un hechicero!" gritaba Wenzel a toda voz. una profecia natural de la naturaleza petrificada e inanimada. P ro pr cisament as' final s 1 qu los rnisticos tienden a considcrnr <'0111<1 icnbadn d('praVI\( 16n ~''lornm n santidad. de caso en caso.d 1'111' 1\1 (1.52 EL NARRADOR WALTER BENJAMIN 53 delegado para "vigilar. el hombre al que atribuye el propio saber. donde. siberiana taimada! Siempre verde como la esperanza. Pero por no haber nadie que este a la altura de ese papel.omo la historia "La alejandrita" de Lesskow. el urtesano consumado tiene acceso a la camara mas rec6ndita del reino de las rrlaturas. nte podriamos acercarnos mas al significado de esta importante 'i61"1. el justo tiene el papel protag6nico en el theatrum mundi. con 10 que pasado el tiempo lleg6 a juntar 10 suficiente como para instalarse en una bonita casa de madera. y exclam6: "Mirad. pmrto n qu 10 'I iftcih:n. mas fundada en una concepcion practica de la vida que en una filosofia abstracta 0 una moral elevada. Asi fue desde el origen del mundo. Trata de una piedra.

que emplean por momentos un 1\ nguaje mas propio de la poesia. la mano. cabe 11I't'guntars .gativa. una vida que no solo incorpora la propia experiencia. defendio a 10 largo de su vida una estrecha relaci6n I 11 tre sus novel as. sino para muchos. Podemos ir mas lejos y preguntarnos si la relaci6n del narrador con su material. 10 irrepetible. En el autentico narrar.1 la literatura es singular e irrepetible. can que herramientas !lll'. no es de por si una relaci6n artesanal.. la vida humana. en contraposici6n a 10 que es "afiadido": no es un H'to de comunicaci6n entre sujetos -un autor. 1a 1ectura no se prop one como un pacto i-ntre sujetos. tanto en Lesskow como en Hauff.. (Y es que. por 10 que se convirti6 en una especie de celebridad 11 . ojo y mana que emerge de las palabras de Valery es la coordinaci6n artesanal con que nos topamos siempre que el arte de narrar esta en su elemento. uti! y unica.s orr spend on la dificultad para aprehender i l II "I ~IHti1ol'1l1plt'ml{: IIr. Esto se ve reflej ado en el estilo I' positivo poco ortodoxo de estos ultimos.) Esa vieja coordinaci6n de alma. Reacio a las limitaciones impuestas por 1\) . "Leer" plantea una reflexi6n sobre la singularidad de la lectura de un I( to literario. alma. tambien la ajena. precisamente. como la hiedra en la muralla. sino. en elaborar las materias prim as de la experiencia. generos literarios. la propia y la ajena. (Por 10 demas. no es tampoco 1a interpretaci6n de 10 que "esta" en el texto. Podria decirse que los proverbios son ruinas que estan en el . El narrador es el hombre que permite que las suaves llamas de su narraci6n consuman por completo la mecha de su vida.'i '01) Y on cptuul s?. El narrador es la figura en la que el justo se encuentra consigo mismo. "LEER" Con estas palabras. Asi considerado. En ello radica la incomparable atm6sfera que rodea al narrador.54 EL NARRADOR La observaci6n artistica puede alcanzar una profundidad casi mistica. aquello que no puede ser descrito I 'on categorias y conceptos rigidos y predeterminados. como el sabio. este pensador tuvo una gran influencia en la obra de Paul de Man. Su interacci6n determina una practica. en la medida en que 10 entendamos como ideograma de una narraci6n. leer es una "dt' ision creadora". pero no para algunos casos como el proverbio._ omo s discut 10 unico. el narrador es admitido junto al maestro y al sabio. se instalan en alguien nacido para aprehenderlos y conjurarlos en su propia interioridad. plantean problemas que le son propios. Maurice Blanchot (1907-2003) se convirti6 en figura clave de la literatuI'n:frances a del siglo xx gracias a una obra sobresaliente tanto en la escritura ficci6n como en el ambito de la critic a y la teoria.r" ('I. II rpretaci6n que estaria fundamentada en la manera en que ese texto 1111 sido leido a 10 largo de la historia. Los objetos sobre los que se posa pierden su nombre: sombras y claridad conforman un sistema muy singular. un lectorque comparten tm odigo comun: no es 1a comprensi6n de enunciaciones que digan algo It 'rca del mundo 0 traten de representarlo .P\. y ellugar que ocupaba en el narrar esta desierto. y donde. influye mucho mas.JIHknC' fra~mcntos npar l1t 111 nt nigmati os . Sabe consejos. sino que deben su existencia y valor. en un esfuerzo por explicar aquello que '. apoyando de multiples form as 10 pronunciado. la afirmaci6n de un Si creador de sentido que da origen I una 1 ctura que en cad a ocasi6n es unica y primera (en esto se relaciona Ion Walt r B njamin). ni provienen de una practica determinada. por mencionar solo algunos autores 11 luidos en la presente antologia. con sus gestos aprendidos en el tra . Pero dicha practica ya no nos es habitual. )11 ques Derrida y Michel Foucault. entre alma.. A pesar de rehusarse onceder entrevistas. ojo y mano. en Poe como en Stevenson. y que no caen en la 6rbita de ciencia alguna. en no pequefia medida. ojo y mana son introducidos en el mismo contexto. Si su tarea no consiste. de forma solida. no es 1a interpretaci6n de un sentido dado por la tradicion. El rol de la mana en la producci6n se ha hecho mas modesto. En el narrador. 10 sabido de oidas se acomoda junto a 10 mas suyo. La dificultad del tema aqui discutido -pues. exclusivamente a ciertos acordes que. Y ello porque le esta dado recurrir a toda una vida.) Su talento es poder narrar su vida y su dignidad. una moraleja trepa sobre un gesto. la totalidad de su vida. Se trata de una elaboraci6n de la cual el proverbio ofrece una primera nocion. Para Blanchet. el narrar no es de ninguna manera obra exclusiva de la voz. relatos y ensayos criticos. en 10 que respecta a su aspecto sensible. MAURICE BLANCHOT. bajo.. lugar de viejas historias. Para Blanchet.

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