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CODICES PREHISPNICOS

Se denomina cdice (del latn codex, -icis, 'tablilla de madera encerada para escribir' y posteriormente 'libro') a un documento con el formato de los libros modernos, de pginas separadas, unidas juntas por una costura y encuadernadas. Aunque tcnicamente cualquier libro moderno es un cdice, este secundario trmino latino se utiliza comnmente para libros escritos a mano, manuscritos, manufacturados en el periodo que abarca desde finales de la Antigedad preclsica hasta el fin de la Edad Media. Los cdices prehispnicos de Mesoamrica son un conjunto de documentos realizados por miembros de los pueblos indgenas de Mesoamrica antes de la Conquista espaola de sus territorios. Estos documentos constituyen un testimonio del modo en que los indgenas mesoamericanos conceban el tiempo y la historia. Tambin constituyen algunos de los principales ejemplos de los sistemas de escritura que se emplearon en la Amrica Media a lo largo de milenios. Tras la Conquista de Mxico, los cdices fueron destruidos en grandes cantidades en actos como el Auto de Man realizado el 12 de julio de 1562 en Man (Yucatn), donde Diego de Landa orden la incineracin de varios de estos documentos, obra de los mayas, por considerarlos muestra de la idolatra de los indgenas. Otros ms se extraviaron o no sobrevivieron al paso del tiempo. En la actualidad se conserva slo un puado de ellos, todos resguardados por museos y bibliotecas de Europa, con excepcin del Cdice Colombino, que obra en la Biblioteca Nacional de Antropologa e Historia de Mxico (BNAH). Este pequeo grupo est compuesto por cuatro cdices mixtecos, tres cdices mayas y los siete cdices del grupo Borgia. A ellos se suman otros que fueron realizados o concluidos durante la Colonia, aunque su temtica y estilo presentan escasa o ninguna influencia europea. Dichos documentos son los tres cdices mexicas y el Cdice Selden, de origen mixteco. Los cdices prehispnicos se presentan en un formato nico. Se trata de largas tiras de papel amate o de piel que fueron dobladas a manera de biombo. Debieron tener cubiertas, posiblemente de madera forrada de piel de animales. El tamao de cada una de las lminas es variable, lo mismo que el nmero de hojas que compona cada biombo. Por ejemplo, todos los cdices mayas poseen un formato rectangular, cuya anchura es considerablemente menor a la longitud de las pginas. Por otro lado, los cdices mixtecos, mexicas y del grupo Borgia tienen dimensiones que se aproximan bastante a un cuadrado. La mayora de los cdices que se conocen en la actualidad fueron pintados en ambas caras. Los ms largos de ellos, como el Vindobonensis o el Dresde poseen ms de 50 hojas. El estado de conservacin de los diversos cdices es variable. Algunos, como el Nuttall o el Fejrvry-Mayer se encuentran en excelentes condiciones. Otros, como el ColombinoBecker, fueron mutilados desde la poca colonial.

Las temticas de los cdices precolombinos mesoamericanos se centran en dos cuestiones. Por un lado, una gran vertiente est relacionada con la astronoma. A esta categora pertenecen todos los cdices mayas y el grupo Borgia, amn del Cdice Borbnico. Son propiamente lo que los antiguos nahuas llamaron tonalmatl o libro de los das. En ellos se describe las relaciones entre los das del calendario ritual de 260 das y las deidades patronas de cada una de las trecenas, de cada signo de los das. Adems, en el caso de los cdices del grupo Borgia, parece muy probable que las lminas de algunos de ellos sean descripciones muy minuciosas del tipo de ofrendas que se tenan que presentar en cada da con el propsito de obtener el favor de los dioses. Otra gran vertiente est compuesta por los cdices histricos. En esta categora entran todos los cdices mixtecos y la Tira de la Peregrinacin mexica. Los cdices histricos conservan relatos sobre sucesos importantes que ocurrieron en el devenir de los pueblos que los crearon. Por ejemplo, la Tira de la Peregrinacin narra la travesa de los mexicas desde Aztln hasta Culhuacan, detallando el nmero de aos que pasaron en su larga migracin. Los cdices mixtecos que se conservan giran todos en torno a la figura de Ocho Venado, seor de Tututepec. En todos estos documentos se narra la historia del ascenso del podero de Ocho Venado, aunque cada uno de ellos pone nfasis especial en los asuntos que fueron de importancia para la comunidad en la que fueron confeccionados. Adems, los cdices mixtecos proveen genealogas muy detalladas de seoros tan importantes como Tilantongo, Zaachila y Teozacoalco. La Matrcula de los Tributos es especial porque sus secciones combinan informacin sobre el tipo de contribuciones que los sujetos de Mxico-Tenochtitlan deban pagar a la capital tenochca. Adems incorpora numerosos datos sobre la historia de la Gran Tenochtitlan. Por su parte, el Cdice Vindobonensis proporciona una detallada relacin de los mitos mixtecos de la Creacin, el acomodo de los das y el origen del pueblo de la lluvia.