Está en la página 1de 159

Ternas de Psicologia/4

Colecci6n dirigida por Csar Coll y Fernando Oabucio


1. M. Romo, Psicologl. de /. crealividall
2. M. J. Rodrigo YJ. Arnay (compe.), La COll!trucci6n dtl COIIocimitnlo escol.r
3. R. P. Abellon, La a5t.dl5lica raron.d.: reg/as yprincipias
4. J. Potler, La reprerenl.cin deI. realid.d
5. M. Moreno Marim6n, G. SastJe, M. Bovel YA. Leal, Conocimianto ycambio
e. C. Rodrlguez yC. MOIO, &/ m'gco namero lre5
7. J. A. Garcia Madruga yotrol, CompreMi6n lec!ora ymamaria operativa
8. A. Estany, Vida, muerte yresurrecci6n dt /aconcienda
9. E. Gracia y G. MUlilu, Psico/ogiasoci./ de la familia
10. F. Vzquez, La memori. como acci6n social
11. J. Delval, Dt5Cubrir aI pens.mienlo de /os niiios
[onathan Potter
La representacin
delarealidad
Discurso, retrica
yconstruccin social
Ttulo original: Representing Reality. Discourse, RhetoricandSocial Construction
Publicado eo ingls por SAGE Publications LId., Londres, Thousand Oaks y Nueva Delhi
Traducen de Gens Snchez Barbern
Cubierta de Ferran Cartes y Montse Plass
cultura Libre
Quedan rigurosamente prohbidas.sin laautorizaci6n escrita de los titulares dei Copyrighb.
bajolas sanciones establecidas en las leyes, Iareproduccn lotaio parcial de estaobrapor
cualquier meodoo procemlerso. comprendidos la reprografia y el tratamiento informtico,
y ladistribucin de ejemplares de elfa mediante alquiler o prestamo pblicos.
1996 by Jonathan Potter
1998de todas las ediciones eo castellano.
Ediciones Paids Ibrica, S.A.,
Mariano Cubi, 92 - 08021 Barcelona
hltp: I/www.paidos.com
ISBN 84-493-0541-1
Depsito legal: B-28.73112006
Impreso en Book Print Digital, S.A.,
Botnica, 176: I 78 - 08908 L'Hospitalet de Llobregat (Barcelona)
Impreso en Espana- Printed in Spain
A Michael Mulkay y Peter Stnnger
SUMARIO
Agradecimientos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Introducdn . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 13
Bienvenidos a la fbrica de hechos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 15
Preparativos . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 19
Precursores 25
Resumen dellibro 28
1. Estudios socia!es de la ciencia 33
La sociologia tradiciona! de la ciencia 34
Filosofia y hechos cientficos. . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 36
Sociologa dei conocimiento cientfico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 42
Las teorias dei construccionismo y dei inters sobre la elaboracin
de hechos cientficos 53
Realismo, relativismo y retrica 60
2. Etnometodologa y anlisis convenaciona! . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 63
Emometodologa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 64
Pollner y la razn mundana . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 77
Anlisis conversaciona! 81
Etnometodologa, anlisis conversaciona! y discurso faetua! . . . . . . . . . 92
3. Semiologa, postestructuralismo y posmodernismo . . . . . . . . . . . 95
Semiologa 97
Postestrueturalismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 101
Posrnodernismo . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 119
Los hechos y la tradicin estructuralista . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 126
10 I La representacinde la realidad
4. Discurso y construccin
Algunas historiasde consrruccn .
mentales y :::::::: :::::::::::::....
La onentacin de las descripciones haciala accin
La orientacin epistemolgica de las descripciones : : : : : : : : : : : : : : : I
Combinar accin y epistemologa .
s. Intereses yacreditaciones de categorias .
Conveniencia e inters .
.
Posicionemienro, neutralidad y a1ineamiento .
Conveniencia, acreditaciny posieionamiento .
6. Construccin de exterioridades ...
........................
Discurso empirista .
........................
Consenso y corroboracin .
Detalle y narracin :: .
La verdad supera la ficcin . . . . . . . . . . . . . .
. . . .. . . . . . . . ... . .. . .
7. Elaboracin de representaciones ..
Categorizacin y manipulacin .
Maximizaciny minimizacin . . . .
Normalizacin y anormalizacin .
Representacionesen accin . .. . .
................................
8. Crtica de hechos .
Hechos, actos 'y' .
Ciencia social y construccin de hechos : : : : : .
Criticar hechos . . . . . . .
........................................
Apndice: Convenciones de transcrl.,..;n
Biblio f r-- ..
_ .graa .
Indiee analtico y de nombres .
...............
129
129
136
143
147
155
159
162
171
183
189
193
195
204
208
221
225
226
238
246
253
255
256
260
275
293
295
313
AGRADECIMIENTOS
sta es la primera descripcin de un libro que trata de lo que se hace con I..
descripciones. En este libro nos preguntamos cmo construyen su mundo las per-
son.. mediante el habla y los textos, y qu hacen con estas construcciones. Los
agradecimientos cumplen muchos fines y suelen dar pie a expresiones psicolgi-
cas y sociolgicas bastante ambiciosas dado su carcter convencional: ihasta las
ironas sobre las convenciones son convencionales! (Cmo se pueden agradecer
las influencias y las deudas? tQu es visible y qu transparente? tA qu discursos
debemos recurrir para constituir el mundo deI agradecimiento?
Permtasemeernpezar, en un plano ms psicoanaltico, con mis padres Mary
y Percy. Naturalmente, si esta fuera un relatopsicoanaltico serio mencionaria su
empeno en que controlara mis esfnteres, pero dado que esto interesaria poro fue-
ra dei mbito familiar, optar por destacar su maravillosa combinacin (casi) ca-
bal de escepticisrno y sentido de responsabilidad social.
Pasando a un perodo de socializacin algo ms reciente, deseo dar las gra-
cias a los supervisores de mi doctorado, De hecho.Ies he dedicado ellibro. Con
Peter Stringer y Michael Mulkay fui bendecido con dos supervisores (en po-
cas diferentes) que combinaron una enorme originalidad propia con un ex-
traordinario apoyo hacia m, tanto en el plano personal como en el intelectual.
Aunque de vez en cuando los cito en este libro, elIo no hace justicia ai impacto
perdurable que han tenido en mi pensamiento y en mi modo de abordar la
ciencia social.
Desde una vertiente ms sociolgica e ideolgica, me gustaradar las gradas
a mi esposa por quedarseen casay brindarme un apoyo tan extraordinario. Pero
no lo puedo hacer, porque no estoy casado. Margaret WetherelI, que inicialmente
iba a escribireste libro conrnigo, se cans de esperary opt por escribir un libro
sobre los hombres y la masculinidad (jseguramente por pura coincidencial). As
que achaco los defectos de mi libro a su falta de estmulo, aunque tengo que acep-
12 I La representaci6n de la realldad
tar que rnuchos de sus aciertos se deben a sus detallados comentarios sobre los bo-
rradores de los capitulos, asi como a su ejemplo intelectual en general.
Sue jones y Ziyad Marar, de Sage, deberan constar de derecho en la vertien-
te prctica y econmica. Pero, por casualidad o por lo que fuera, he sido bendeci-
d.ocon dos editores que adems son acadmicos y que han hecho valiosas aporta-
ciones ai contemdo de este trabajo.
Mi red social inmediata ha sido fantstica. Recientemente, he escrito tantas
cosas con Derek Edwards que me parece extrao escribir algo sin l. Por fortuna
siempre ha estado ah, con propuestas detalladas y largas discusiones sobre las
ideas aqu desarroUadas. Este libro hubiera sido muy diferente sin su intelecto, su
apoyo y su ingenio. Mick BiIlig y Malcolm Ashmore tambin me han brindado
su humor y su intelecto en abundancia.
Durante mos, el Loughborough's Discourse and Rhetoric Group ha propor-
uo ent.omo enriquecedor, siempre lleno de controversia, para la expio-
racion de estas ideas. Soy particularmente consciente de las aportaciones de Anne
Smth, Ava Horowitz, BeIinda Cripps, Dave Middleton, jon Fong, Katie Macmi-
Mick Roffe: Mike Gane y Surniko Mushakoji. Fuera de Loughborough, recib
utiles comentanos sobre diversos borradores de Anna Madill, Alexa Hepburn,
Kathy Doherty, David Bamberg, Hedwig te Moulder, Nancy Budwig y Nigel EdIey.
En trminos puramente institucionales, el UK Economic and Social Research
Council ofreci su apoyo (beca ROO(231439) para un trabajo sobre la realizacin
de. un programa televisivo de actualidad que se cita de vez en cuando en diversas
partes dellibro. Ms importante an, el Departamento de Ciencias Sociales de la
Universidad de Loughborough me ha alojado, pagado y apoyado de principio a fino
En ltimo lugar, aunque no en importancia, estoy especialmente agradecido a
las han dado su permiso para que su habla fuera grabada y utilizada
en la mvesugacin de la que depende este libro. Sin ellos, nada hubiera sido posible.
INTRODUCCIN
Virtualmente en cualquier situacin, apelar a los hechos, a lo que realmente
ha sucedido y a lo que solo es una invencio, puede constituir un potente meca-
nismo. La cuestin de la factualidad se encuentra en la base de arcanas disputas
cientficas sobre ladeteccin de los neutrinos, de conflictos domsticos cotidianos
sobre quin ha lavado los platos por ltima vez y de intereses ideolgicos en la ela-
boracin y la socavacin de determinadas versiones de la economa. Las desctip-
cones esto ligadas tanestrechamente anuestras vidasque virtualmente cualquier
conversacin incluye relatos de sucesos y seciones. Leemos peridicos y vemos
programas de televisin que rebosan de historias de la vida real y de afirmaciones
factuales. Los informes factuales son moneda comn en profesiones tan variadas
como la medicina, la ensefianza, la ingeniera y la polida. Y, de manera irnica y a
la vez interesante, tambin la ficcin est llena de descripciones realistas que se
afanan por hacer que los personajes sean crebles y que las tramas parezcan co-
herentes.
En este libra nos centraremos en dos grupos de cuestiones estrechamente vin-
culadas entre si. En prirner lugar, se produce una descripcin para que se
considere actual? Es decir, se la hace parecer slida, neutral e indepen-
diente del hablante, un mero reflejo de algnaspecto del mundo? se pue-
de socavar una descripcin factual? Y, hace que una descripcin sea dif-
cil de socavar? En segundo lugar, se construyen las descripciones factuales
para que puedan desempefiar determinadas acciones? tipos de actividades es
normalUevar a cabo mediante eI empleo de descrpciones? Y, qu unas des-
cripciones pueden ser adecuadas para Uevar a cabo estas actividades?
En este libro nos fijaremos tres objetivos fundamentales. En prirner lugar,
ofrecer una descripcin general de las principales tradiciones de investigacin so-
bre la construccin de hechos: la sociologa del conocimiento cientfico, las pers-
pectivas estrechamente relacionadas de la etnometodologa y el anlisis conversa-
14 I la represenlacirl de la realidad
Introduccin I 15
Blenvenldos a la fbrica dehechos
Un poli infiffrado de ficci6n
En la pelcula de Quentin Tarantino Reserooir Dogs, uno de los personajes
principales es un joven polida infiltrado, Freddy. Su mentor, Holdaway,le ha ayu-
dado a entrar en una banda de ladrones de joyas y le enseiia una historia que pue-
de utilizar para hacer que su identidad delictiva sea convincente.
lQu lecciones encontramos aqui? La primera es muy bsica y es fcil pa-
sarla por alto. Hace falta trabajo para producir una descripcin convincente; se
puede hacer bien y se puede hacer mal. Hay procedimientos ms o menos esta-
blecidos a los que recurrir para establecer la veracidad de un relato. Obsrvese
la insistencia de Holdaway en e1 detalle. Lo que hace que la historia sea creble
es ms eI conjunto de detalles que la pauta general de los sucesos. Aunque los
detalles no sean esenciales para la narracin en general, slo los puede conocer
alguien que haya observado los sucesos. Esta cuestin se explorar en eI capi-
tul06.
Otra observacin a destacar es que Freddy est preparando una historia in-
ventada. Es tentador considerar que esto es algo totalmente diferente de contar
una historia real. Es decir, podramos considerar que la historia real es la forma
natural y estndar y que la falsa es una forma derivada o parsita. Sin embargo,
tanto el analista conversacional Harvey Sacks como e1 filsofo Derrida ofrecen ra-
zones para no aceptar esta jerarqua por las buenas. Puede que una historia au-
tntica se base en los mismos recursos que una alternativa subversiva que finja
autenticidad. Y quiz la organizacin de las historias autnticas sea consecuencia,
en parte, de la posibilidad de alternativas no autnticas.
(Me tengo que aprender todo esto> iJoder, peco si haymsde cuatrop-
ginas!
Joder, to, es como unchiste. T te aprendeslo importante y el restote lo
montas. Sabes contar chistes, (no?
Pues claro.
Pues es muy parecido. Lo que tienes que recordar son los detalles. Si no
cuidas los detalles la histria no cuela. Y como tu historia va de uo lava-
bo de tios, te tienes que aprender los detalles de ese lavabo. Tienes que
sabersi tienen toaUas de papel o un secadorde manos, si en los wteres
haypuertas o no. Tienes que sabersi [Holdaway contina...l. Lo que tie-
nes que haceres marnarte todos los detalles. Estahistoriatiene que de-
cir cmo eres y cmo viste los sucesos que ocurrieron (Tarantino, 1994,
pg.7I).
Freddy:
Holdauoy:
Holdaway:
Freddy:
cional, y la tradicin estructural de la semiologa, eI postestructuralismo y eI
posmodernismo, La cobertura ser necesariamente selectiva. Intentar exponer
eI ncleo de los argumentos junto con los aspectos que sean especialmente perti-
nentes para eI estudio de la construccin de hechos, evitando ai mismo tiempo
atascarme en tecnicismos innecesarios. Estacobertura sercomparativa y se des-
tacarn los puntos de convergencia y conflicto siempre que sea posible. Quien es-
pere una ntegracin completa quedar decepcionado; sin embargo, s que recu-
rrir a elementos de estas tres tradiciones en la discusin ms detallada que pre-
sentar en captulos posteriores.
El segundo objetivo dellibro es explicar algunos de los procedimientos bsi-
cos para construir la factualidad de las descripciones ycmo intervienen estas des-
cripciones en la accin. Esto implica combinar una discusin detallada de diver-
sas investigaciones pertinentes a la construccin de hechos -algunas derivadas
de las tradiciones revisadas anteriormente, otras con races ms dispares- con
anlisis novedosos de mi propia cosecha. En particular se identifican e ilusrran,
.medante eiemplos de anlisis, varios aspectos de la construccin de hechos. Es-
pero que ofrezcan un marco organizador para comprender los diferentes estdios
y que, ai mismo tiempo, destaquen algunos aspectos interesantes para cualquier
investigacin que utilice descripciones. Ms importante an, deberan plantear aI-
gunas consideraciones que quiz sean tiles para quienes analicen cualquier tipo
de descripciones e informes.
El tercer objetivo es ms difuso, pero quiz ms importante. Espero que este
libro muestre la importancia dei rol de las descripciones y de los informes factua-
les en nuestras vidas, y lo fascinante y rico que es este campo de estudio, He op-
tado deliberadamente por recurrir a materiales procedentes de una amplia gama
de descripciones factuales para ilustrar eI carcter general de las cuestiones que
planteo. AI mismo tiernpo, muchos de los ejemplos (como noticias periodisticas y
disputas conyugales) deberan ser familiares para la mayora de los lectores: as es-
tas cuestiones sern ms asequibles y quedar ms patente 5U carcter general. He
llegado a la conclusin de que eI discurso factual, incluso en situaciones cotidia-
nas casuales como una discusin entre cnyuges, se organiza con un nvel de de-
talle extremadamente delicado y de gran sutileza. Si en esta obra puedo transmi-
tir algo de esta sutil e intrincada organizacin, me dar por ms que satisfecho.
Antes de empezar eI captulo 1 debemos abordar tres tareas previas. En pri-
mer lugar ofrecer unos cuantos ejemplos breves para ilustrar de manera ms ex-
plcita qu es lo que implica estudiar la construccin de hechos, y para presentar
algunas de las cuestiones que aparecern ms adelante. En segundo lugar, comen-
tar algunas cuestiones de fondo pertinentes para ellibro y examinar uno o dos
precursores dei trabajo aqu descrito. Por ltimo, dar una breve descripcin dei
libro en general.
16 I La representacin de la realidad
Introduccin I 17
EconomIas de verdad
En el curso del famoso juicio celebrado en Australia sobre el caso Spycat-
cher, donde el gobierno britnico intentaba impedir la publicacin de un Iibro
en el que se afirmaba que los servicios de nteligencia MI5 estaban dirigidos por
un traidor, sir Robert Armstrong ofreci la clebre respuesta de que haba sido
econmico con la verdad cuando fue preguntado por el abogado de la defensa,
Malcolm Turnbull. Lo que sigue es una reconstruccin basada en informes par-
ciales, procedentes de distintos peridicos:
Este ejemplo sirve para destacar otras dos cuestiones: el contraste entre he-
chos y ficcin por un lado, y la reflexividad por otro. La conversacin del ejemplo
no es un dilogo real entre un poli infiltrado y su jefe: es una invencin y forma
parte de una ficcin donde entra en juego todo un conjunto de consideraciones
sobre el dilogo, independientemente de que algo asi se pueda decir en lavida real
(efunciona dramticamente?, edesarrolla los personajes?, etc.). De hecho, existen
muchisimas razones para pensar que una conversacin real entre dos polis como
stos seriamuy diferente. Si comparamos transcripciones de conversaciones rea-
les con dilogos de guin, probablemente veremos que la conversacin real pare-
ce ms deslavazada que la ficticia: estar llena de correcciones, vacilaciones, pau-
sas, construcciones no gramaticales. Sin embargo, esta no significa que laconver-
sacinreal no se organice de manetassutiles e ingeniosas; Di, puestos a decr, que
el ejemplo ficticio carezca de inters. Ambos son fascinantes yambos contribuyen
a explicarse mutuamente.
Uno de los aspectos paradjicos e interesantes de la ficcin es que es un m-
bito fundamental para la construccin de hechos. Los novelistas y autores teatra-
les producen textos que deben ser crebles en algn nvel. Por ejemplo, la vividez
de los detalles y la perspectiva presencial en las que tanto insiste Holdaway tam-
bin constituyen un aspecto fundamental de la habilidad Iiteraria para hacer que
una historia sea convincente. EI texto de Tarantino trata acerca del proceso de
aprender a construir hechos por parte del poli y, simultneamente, hace una cons-
truccinde hechos aI presentarnos vividamente estainteraccin con 8US tacos, 50S
coloquialismos y su muestrario de inquietudes. Y esta rdacin reflexiva se repite
aqui, en esta introduccin allibro, donde se erige como ejemplo de la construc-
cin de hechos y, ai misrno tiempo, contribuye a la credibilidad de este texto.
Freddy convence a los ladrones de joyas; Tarantino convence a los espectadores;
yo trato de convencer a mis lectores.
ESl e ejemplo ilustra varias cuestiones significativas. en
lugar, que la frase en cuestin se produjo como respuesta a un nterrogatono he-
cho por la defensa. Es decir, forma parte de la interaccin y est ocasionada por
su contexto, ya que es la respuesta a una acusacin. Explica las incoherencias
dd testimonio ai tiempo que contrarresta la implicacin de que el hablante ha
mentido. La simpie consecuencia de esto es que las personas no producen des-
cripciones porque si; las producen por lo que pueden hacer en el contexto de
una actividad. La declaracin de sir Robert no se debe entender como una afir-
macin abstracta sobre la verdad que l mismo respaldaria en cualquier contex-
to futuro eo que pudiera encontrarse; se produce en esta ocasin y para esta
ocasin
Otr i consideracin se refiere a la ides misma de ser econmico con la ver-
dado Ca otura de una manera muy sencilla cmo se puede relacionar el cometido
que cumple una descripcin con aquello que se describe y con lo que se deja ai
margen. En esta versin, el objetivo de ser econmico con la verdad es que
ante una pregunta podemos ofrecer una respuesta que, sin contener
falsedades, omite algo que daria una impresin muy diferente. Por ejemplo, en
este caso sir Robert neg que el gobierno tuviera una copia de un libro, pero no
dijo ai interrogador que tenia tas pruebas de impre?ta del es decir, aun-
que no posea una copia fmal y encuadernada del libro, sabia cul era su, conte-
nido. ste es un aspecto de los relatos factuales que retomaremos con mas deta-
lIe en el captulo 7.
Este ejemplo tambin muestra las habilidades que poseen las
socavar versiones faetuales y resistirse a ellas. Aunque la frase antenor se utilizo
paradisiinguir entre mentiry dar unaimpresin equvoca infonnacin
(sir Robert afirm posteriormente haberse basado en la distncin de
Burke entre falsedad y engano y economia de la verdad), en general se inter-
pret corno una admisin tcita de haber mentido. De desde entonces la
expresin economia de la verdad se ha lIegado a convernr en frase
peyorativa en lengua inglesa para designar ciertos npos de mentiras y de
carcter oficial. He aqui tres simples ejemplos de unos 50 que aparecleron tras
una breve bsqueda en una recopilacin en CD-RM de los ejemplares de dos
peridicos correspondientes a un solo trimestre.
Contiene una falsedad.
No contiene'esaverdad.
Da una impresin equvoca.
Dabaunaimpresin equvoca a ese respecto. perounamentira es una
Ialseded sin ms.
es la diferencia entre unafalsed.ad y una impresinequvoca?
Es cuestinde ser econmico con la verdad.
M. Turnbull:
SirRobert:
M. Turnbull:
Sir Robert:
M. Turnbull:
SirRobert:
(Contiene la carta a1guna falsedad?
No dice que yaten!amosuna copia dellibro.
M. Turnbull:
Sir Robert:
18 I La represenlacin de la realidad
Cuando los ministros indican que cuatro de cada cinco recetas no 50n abonadas
por los usurios, seguramente estn siendo econmicos con laverdad. El cuarenta por
dento de lapoblacin paga5US recetas (Guardian, 19de febrero de 1994).
El sefior Paul Marland... tambin rebati las afirmaciones de que Lloyd's nunca
arruin a Names. Afirm que el mercado esteba siendoeconmico con la verdad (The
Daily Telegrapb, 17 de enero de 1994).
Se hanplanteado serias dudas sobrelos mtodosde financiacin ernpleados para
adquirir las acciones de Venables en los Spurs, ai decirste que haba sido un poco
econmico con la uerdad cuandoafirm que haba puesto todo su dineroen los Spurs
(TheDai/y Tekgraph, 19 de enero de 1994).
Esta frase no siempre se cita directamente, como hemos visto aqui; se puede
modificar para que cumpla objetivos diferentes. Por ejemplo, un editorial sobre la
conlrovertida facrura hotelera de un ministro (la cuestin esencial era si su visita
era un obsequio encubierro) describe a ste como tacafo con la verdad, y una
caricatura dedicada a la crtica de un funcionario dei gobiemo a una investigacin
oficial, presenta a un personaje que dice a otro: Cree que han sido extravagantes
con la verdad. AI modificar esta frase, periodistas, humoristas grficos y otros re-
corren a su significado familiar y original para ironizar con delicadeza sobre algu-
nas declaraciones y controversias.
En un plano ms general, la nocin de economizar la verdad sirve de metfo-
ra adecuada para eI tema de este libro. AI igual que eI dinero en los mercados in-
temacionales. la verdad se puede tratar como una mercanca que se elabora, pue-
de fluctuar, y se puede fortalecer o debilitar mediante diversos procedimientos.
E/ anecdotista
El siguiente fragmento procede de un divertido artculo donde eI autor con-
fiesa ser un anecdotista compulsivo.
EI anecdotismo. Es una adiccin. Cadadetalle minsculo de mi vidase transfor-
ma en otrapieza de la coleccin. Bares, paradas de autobs, la oficina, todo se con-
vierteen unespacio teatral improvisado...
Casinuncase da un incidente especial. Disponer de un motivo, unsucesoo una
coincidencia extrafia es cosade principiantes. Cualquiera puede hilvanar unahistoria
contandocmose quedo encerrado fuera de casaydesnudo,mientras bajaba tocando
porla caUe unabanda del Ejrcito de Salvacin.
Slo unverdadero anecdotista se puede explayar relatando unintentofallido de
ajustar un termostatode pared (Guardian Weekend, 6 de enero de 1993).
Introduccin I 19
Una de las cuestiones que este fmgmento ilustra con claridad es que las 00-
cripciones no slo intervienen eo situaciones deconflicto, o cuando existe un gran
inters en la precisin facrual. En su hablar cotidiano,las personas se cuentan his-
torias unas a otras; construyen narraciones -ancdotas- para l1amar la atencin
sobre algo o por simple diversin.
Eu la continuacin dei artculo, eIautor cuenta una historia sobre la impru-
dencia de empezar a contar una ancdota para darse cuenta, a medio carnino, de
que no tiene ninguna gracia o inters. Esta vuelve a poner de relieve la cuestin
de la reflexividad. El articulo mismo sobre eI anecdotista compulsivo est cons-
truido como una ancdota donde una cuestin rdativamente trivial-carecer de
un huen final para una historia- se convierte en una catstrofe total: Como elca-
pitn de un transatlntico que se hunde en el ocano, me niego a reconocer la de-
rrota y ordeno a la orquesta que siga tocando. Y obsrvese de nuevo la funcin
que realiza esta narracin en el texto que ahora mismo estoy escribiendo.
Otra cuestin a destacar aqu es la flexibilidad de las descripciones. Las des-
cripciones no estn determinadas por los sucesos sino que son fruto de una ela-
boracin, y esta elaboracin se puede realizar con habilidad: lograr que funcione
eI termostato puede dar pie a una hisloria interesante y atractiva. Sin embargo,
aunque eI significado superficial dei artculo es que eI anecdotista compulsivo es
un personaje bastante especial, argumentar que los elementos que intervienen en
laconstruccin de versiones son endmicos a laconversacin. Las personas em-
paquetan sus vidas en narraciones que despus utilizan para toda una gama de
propsitos diferentes. Por ejernplo, uno de los materiales que utilizar en varios
captulos posteriores procede de una sesin de terapia donde los integrantes de
una pareja ofrecen versiones distintas de una tarde en que la rnujer pudo haber es-
tado coqueteando y eI hombre pudo haber intentado suicidarse (como veremos,
se trata de descripciones ya de por si muy discutibles). Eu este caso, la anecdoti-
zacin se dirige hacia acciones como culpar a alguien o sefialar quin debe cam-
biar de comportamiento.
Estos tres ejemplos pretenden ofrecer una orientacin inicial sobre las cues-
tiones que se exploraro con detalle ms adelante. Sin embargo, antes de acabar
esta introduccin ser conveniente plantear algunas consideraciones bsicas.
Preparativos
Fi/osofa
Es importante destacar que este libro no es una obra de filosofia. Sobre todo,
no trata de resolver ninguna controversia filosfica clsica entre, digamos, los de-
fensores dei realismo y los partidarios dei antirrealismo. Y est muy claro que no
20 I La representacin de la realidad
pretendo responder a euestiones ontolgicas acerca de lo que existe o no existe.
Ellibro se centra en cmo se construyen las descripciones faetuales y en cmo se
socavanestas construcciones. Y aunque este enfoque no exige una respuestaa la
pregunta filosfica de qu es la factualidad, no puede dejar de tener consecuen-
cias para debates ms generales sobre eIestatus deI realismo y eI relativismo. Los
trabajos de este tipo contribuyen a replantear lanaturaleza dei discurso filosfico
como retrico (siguiendo a Richard Rorty, 1991). A la inversa, una tendencia de la
filosofia lingstica se ha orientado a revisar cuestiones metafsicas inabordables y
persistentes considerndolas cuestiones que se pueden abordar examinando eI
discurso de las personas. Por ejemplo, john Austin (I%1) propuso que en vez de
tratar de resolver la cuestin filosfica dellibre albedro, podra ser ms cons-
tructivo examinar cmo explican las personas la Iibertad y la represin.
En vez de discutir directamente con eIrealismo, se han analizado los tipos de
mecanismos retricos que se emplean para apuntalar posturas realistas (Gergen,
1994; Potter, 1992). Losrealistas suelen emplear ciertos tropos para atacar la co-
herencia de la postura construccionista que se desarrolla en este libro; los ms des-
tacados son eIargumento dei mobiliario (<<mira esto [dando un puiietazo sobre la
mesa]; no me dirs que es una construccin social) y el argumento de la muerte
(<<qu me dices de las vctimas dei Holocausto, de los iraques que huan por la ca-
rretera de Basra, vctimas de la amnesia: seguramente no querrs negar 5U reali-
dad). La respuesta que Derek Edwards, Malcolm Ashmore y yo mismo (1995)
desarrollamos ante estas argumentosno consista en discutirdireetamentecontra
ellos, sino en desmontarla retricasobre la que se basan, en desconectar la equi-
valencia mplcita entre relativismo y falta de compromso poltico, y en resaltar
que los argumentos constructivistas no se dirigen a negar la existencia de lasme-
sas (i una idea muy realista!) sino a explorar las diversas maneras de construr y so-
cavar su realidad. Aunque son interesantes, estos debates se apartan de las cues-
tiones principales de este libro y no volvern a ser explorados.
Definiciones y etimolog(a
Dicho en pocas palabras, los temas principales de este Iibro son la gama de
mtodos empleados para hacer que una descripcin sea factual y la utilidad que se
da a las descripciones. Sin embargo, las palabras hecho y descripcin (y trminos
relacionados como informe y relato) tienen una historia compleja y su sentido ac-
tual slo es un punto de partda para la investigacin. EI significado de hecho en
eIsentido de accin u obra (Oxford English Dictionary, 2' ed. en CD-ROM; de
aqu en adelante OED) se remonta ai sgloXVI; pero durante el sglo XVII empieza
a adoptar eIsentido ms moderno y familiar de cosa que sucede y se establecen
contrastes entre hechos e inferencias o ficeiones; un hecho es una verdad parti-
Introduccin I 21
cular conocida mediante observacin real o testirnonio autntico, a diferencia de lo
que es meramente inferido, o es una conjetura o ficcin (OED). EI inters de este
libro en los hechos es ms atributivo que real. Esdecir, lo importante es qu consi-
deran los participantes que es un hecho y no qu es realmente factual.
EI trmino descripcin se puede re/ierlr tanto a una accin como a un objeto:
por un lado, es la accin de representar a personas o cosas por medio del len-
guaje, refiriendo o explicando sus distintas partes, eualidades o cireunstancias y,
por otro, es una descripcin, relatoo representacin de una persona, cosa o es-
cena de modo que d cabal idea de eIIa (OED). Ambos sentidos se remontan ai
siglo XIV. Los trminos relato e informe se describen de una manera similar. In-
formar de algo es relatar, narrar, contar, explicar (un hecho, un suceso, etc.);
mientras que un relato es una exposicin o narracin particular de un suceso o
una cosa; relacin, informe o descripcin (OED). Obsrvese que en la definicin
de descripcin se emplean la propia palabra descripcin y el trmino relato, que
en ladefinicin de informe se emplea relato, y que en la defmicin de relato se em-
plean informe y descripcin. Hay muchas definiciones circulares. Sin embargo, el
contraste que deseo destacar es que hecho implica verdad y suceso real, mientras
que descripcin no. Este libro abarca el espacio interactivo entre estas dos nocio-
nes: la tareade construiruna descripcin como si fueraun hecho.
Especificidad y universalismo
Una de las tensiones presentes en este libro es la que se da entre lo especfico
y lo general. Argumentar que para comprender cmo se construyen relatos fac-
tuales y cmo se vinculancon actividades, es importantecomprendersus caracte-
rsticas especficas y la relacin de estas caractersticas con la stuacin donde se
tltIplean. Harvey Sacks (1992) ha demostrado con c1aridad que gran parte de una
interaccinse sustenta en lo que a primera vista parecen ser detalles. En el habla,
por ejernplo, puede ser la eleccin de una palabra especfica de entre un grupo de
palabras con significados similares o la aparicin de retrasos y superposiciones,
vacilaciones y correcciones. Gran parte dellibro se ocupar de aspectos especfi-
cos dei habla como stos, o de las construcciones especiales que aparecen en no-
ticias de prensa u otros tipos de texto.
Como contrapeso a este inters por lo especfico, he optado deliberadamente
por abarcar una variedad muy amplia de formas de discurso factual. En los cap-
tulos que siguen, examinar eIdiseurso cientfico, varios tipos de artculos peno-
dlsticos, fragmentos de las sesiones de terapia de una pareja con problemas, no-
velas y pelculas, conversaciones cotidianas y charlas entre realizadores de doeu-
mentales. Utilizo esta amplia se1eccin de materiales partiendo de la conviccin
de que existen aspectos generales en la construccin de hechos, es decir, de que
22 I La representacin de la realidad
existen ciertas consideraciones a las que se suele prestar atencin sea cual sea el
tipo de discurso. AI abarcar un muestrario tan amplio, es probable que se pon-
gan de manifiesto estos modelos generales as como las Iimitaciones de su ca-
rcter general. Hay que destacar que las principales tradiciones examinadas
en los captulos 1 a 3 combinan diferencias tericas sustanciales con diferen-
cias en los materalesen los que se centran: la sociologa dei conocimiento cen-
rffico trata, evidentemente. con prcticas cientficas, la etnometodologa y el
anlisis conversacional han acabado por centrarse en el habla en contextos coti-
dianos e institucionales, y los trabajos realizados en eI postestructuralismo y eI
posmodernismo se han centrado en textos filosficos y literarios. Yo, por mi par-
te, he optado por un enfoque comparativo tanto en el nivel de la teora como en
eIdei material.
Transcripciones
En varios captulos posteriores se exantinarn eiemplos de transcripcn de
habla. En la mayoria de ellos se utiliza el sistema de transcripcin, cada vez ms
implantado, desarrollado por la analista conversacional Gail Jefferson (Jefferson,
1985; vase una descripcin en Psathas, 1995). En algunos casos, las fuentes son
artculos publicados; en otros, se reproducen fragmentos de la transcripcin ori-
ginal. En cualquier caso, su presentacin plantea un dilema. Muchas personas
encuentran que los detalles y simbolos que acompatian las transcripciones inter-
fieren con su legibilidad. sta podra ser una razn para simplificar las transcrip-
ciones: eliminar sus elementos y smbolos extrafos, Sin embargo, del argumento
sobre la especificidad que acabo de presentar se deduce que una buena trans-
cripcin debe contener estos detalles. Los detalles de una transcripcin no son
simples florituras empiristas que demuestran perfeccin, escrupulosidad o rigor
(aunque bien podran servir para esto: vase Bogen, 1992): forman parte esencial
e intrnseca de la interaccin. Adems, quien desce evaluar mis afirmaciones e in-
terpretaciones sobre los fragmentos de transcripciones que presento, no querr
perderinformacin a causade juiciossobre qu es pertinentey qu no.
He procurado tener presentes estas dos inquietudes y he conservado los sm-
bolos y la informacin de las transcripciones, salvo cuando constituyen un obs-
tculo para la inteligibilidad del eiemplo, Espero que los leetores no familiarizados
con e1 sistema de Jefferson (brevemente descrito en el apndice) pronto lo en-
cuentren claro y vean su valor incalculable para dar sentido al habla como una
partesituada, articulada y, msimportante an, co-construda, de unainteraccin
(Schegloff, 1995).
Introduccin I 23
Reflexividad
ste es un libro dedicado ala construccin de hechos. Uno de sus temas prin-
cipales es cmo se organizan las descripcionesparahacerque unaversinparez-
ca creble y objetiva. Tambin es un libro lIeno de descripciones (de teorias, disci-
plinas.Jiteraturas, resultados, cuerpos de creencias, etc.), As pues, se trata de un
Iibro que se remite a s mismo. Y esto plantea inmediatamente la cuestin de la re-
flexividad. Permtaseme decirlo de la manera ms clara. Si ellibro revela que los
hechos se construyen mediantemecanismos, ~ q u ocurre con los mecanismos que
se emplean en ellibro para construir el hecho de que los hechos se construyen me-
diante mecanismos? Dicho de otra manera: (tienen las conclusiones dellibro al-
guna consecuencia para el propio Iibro? (Es, por ejemplo, totalmente autodes-
tructivo?
Sin adentrarme eo demasa en argumentos que despus expondr con ms
detalle, realmente creo que el trabajo sobre la construccin de hechos tiene impli-
caciones reflexivas para este libro y para las ciencias sociales en general. De hecho,
hasta creo que se da un elemento de autodestruccin. AI final dellibro, ellector
ideal deberia ser capaz de dirigir su mirada allibro mismo y descomponer las tc-
nicas y tropos a los que recurre tan abiertamente, pues he optado por utilizar un
modo de presentacin convencional. No es una forma literaria nueva: no apare-
cero voces alternativas que dscutan con la voz autorizada principal (Mulkay,
1985); y no es (jeso esperol) una parodia de libro de ciencia social (Ashmore,
1989). Espero que las referencias irregulares, aunque persistentes, que se hacen en
eltexto a la reflexividad pongan de manifiesto su pertinencia.
Con esta no quierodecir que unaformalteraria novedosapudieraserinade-
cuada: ms que nada, lo que me hizo desistir es la pura y simple difcultad de en-
contrar una formaliteraria de esta clase que no haga el texto desagradable para el
lector, Por tanto, tal y como estn las cosas, e1libro tiene una sola voz autorizada
(aunque pensadores como Mikhail Bakhtin, 1981, podran discutir si existe algn
Iibro que realmente posea una sola voz) y recurre a muchos tropos familiares de la
literatura de las ciencias sociales y, de manera ms general, de la construccin de
hechos. No me avergenza (demasiado) copiar las metforas visuales que impreg-
nanlaliteratura occidentalrecientesobreelconocimiento: roi intencines arrojar
alguns luz sobretemasoscuros, trazar uo puntode vistanuevo, y verhastaquex-
tremo se puede seguir un argumento constructivista (Derrida, 1982; Rorty, 1980).
Omisiones
Como discutir de manera detallada ms adelante, los textos acadmicos tien-
den a recurrir a formas textuales -tropos- que construyen una postura de ca-
24 I La representacin de la realided
reter divino, omnisciente, que todo lo ve y todo lo abarca, y que es a la vez de-
sinteresada y justa. Pero, como es evidente, los autores reales se sitan en la histo-
ria, en comunidades concretas, y estn limitados por 5U comprensin (o incom-
prensin) de conjuntos de ideas, por la calidad de sus bibliotecas, etc. Escribir es
una aetividad llena de ideas felices (serendipidad) e inseparable de la biografia
acadmica. Incluso el darse cuenta deesto puede tener la misma cualidad: Mirad,
aqu hay una postura tan desinteresada y tan divina ique hasta puede comprender
y admitir sus propias Iimitaciones!. Con todo, esto brinda una oportunidad para
destacar confesar?) algunas Iimitaciones (pero no voy a confesar prejuicios: se-
guro que sern muy evidentes).
Laprimera limtacin se da en mi cobertura y uti!izacin del trabajo de Mik-
hail Bakhtin. Aunque este autor sIo aparece en un par de ocasiones, tengo la
fuerte sensacin de que su trabajo podra ser mucho ms pertinente para varios de
los argumentos presentados aqu (vase Shotter, 1992). La segunda lirnitacin re-
side en la incapacidad de abordar seriamente la Teoria de RedAetora desarrolla-
da por Bruno Latour, Michel Callon yJohn Law (por ejemplo, Callon, 1995; La-
tour, 1993; Law, 1994). Se trata de un apasionante enfoque de los hechos y del co-
nocimienro que tiene implicaciones importantes para cualquier estudio de la
construccin de hechos. Sin embargo, he sido incapaz de decidir si ofrece un mar-
co de organizacin que permita situar algunas de las ideas que expongo, o si estas
ideas plantean problemas para este marco. La soIucin -ms bien dbil- que
adapto en este texto consiste en no intentar situar oi criticar.
Otralimitacin es de una clase bastante diferente. Durante mucho tiempo de.
se que este libro tuviera un capitulo dedicado alas imgenes, ala retrica visual.
Si no lo tiene no es porque no lo considere un tema importante -creo que lo es-
sino porque ellibro iba creciendo y corria el peligro de acabar siendo demasiado
voluminoso, Este capitulo era el que podia abandonarse con menor perjucio para
el argumento global. De haberlo includo, es indudabIe que hubiera abarcado los
trabajos recientes de la sociologia de la ciencia sobre las preticas de hacer vi-
sual en contextos de investigacin como, por eiernplo, tefiir clulas, trazar gr-
ficos de hbitats animales y cartografiar accidentes delIecho marino (Aman y
Knorr Cetina, 1988; Atkinson, 1995; Lynch, 1985, 1988; Myers, 1990; Goodwin,
1995; vanse tambin referencias en Ashmore y otros, 1995). Un tema comn en
este campo es el trabajo en coIaboracin que hace falta para producir imgenes
observabIes que permitan interpretaciones estabIes. Este capitulo tambin habria
abordado parte del trabajo clsico en semologa, como los ensayos sobre fotogra-
fia de RoIand Banhes (Banhes, 1977, 1981) y desarrollos ms recientes de inspi-
racin semiolgica (Hodge y Kress, 1988; Shapiro, 1988; Williamson, 1978). Este
conjunto de trabajos en particular ataca a fondo la idea de la fotografia como un
medio inocente de representacin faetual. Otra vez ser...
Inlroduccin I 25
Precursores
Es til situar lo que viene a continuacin en funcin de dos de sus precursores
ms importantes: la filosofia del acto discursivo expresada por J ohn Austin en
Howlo Do Things wth Words (trad, cast.: Cmo hacer cosas con palabras, Barcelo-
na, Paids, 1996) y el desarrollo fenomenolgico de la sociologia del conocimien-
lOhecho por Peter Berger y Thomas Luckmann en Laconslruccin social delarea-
lidad. Estas dos obras son parte de lo que ha hecho posibIe el presente proyecto.
Austin y los aetos discursivos
Uno de los elementos principales del proyeeto filosfico de Austin era atacar
los puntos de vista dellenguaje que otorgaban una importancia fundamental aIos
upeetos referenciales de la verdad y la falsedad. En lugar del abrumador inters
mosfico en el valor de verdad de afirmaciones tomadas en abstracto, Austin
resalt lanaturaleza prctica del lenguaie. ElIenguaje se utiliza para hacer cosas:
un medio de accin.
Inicialmente, Austin elabor una distincin pIausibIe entre dos clases de ex-
presiones. Por una parte, existen expresiones que afirman cosas: Loughborough
Ie encuentra en el centro de Inglaterra; por otra, existen expresiones que hacen
cosas: Me juego cinco libras a que los laboristas ganan las elecciones. Pero en
una serie de conferencias brillantemente argumentadas, demostr que esta distin-
cin no se puede sostener. Propuso una teoria general de los actos discursivos se-
I" la cual todas las expresiones realizan acciones y, al mismo tiempo, presentan
rasgos dependientes de cuestiones deverdad y falsedad. Por tanto, Me juego cin-
CO libras a que los Iaboristas ganan las elecciones forma parte del aeto de apos-
IIr, pero depende de que exista un referente razonabIe para !aboristas y elec-
cones; a 5U vez, Loughhorough se encuentraen el centro de Inglaterra es una
llfirmacin que se puede evaluar en cuanto a su verdad o falsedad pero, al mismo
tiempo, su expresin desempena elacto de afirmar.
sta es la cuestin radical y crucial. El trabajo de Austin ernpieza a alejar la
discusin de la idea de que las afirmaciones -descripciones, informes- cuelgan
de algn espacio conceptual donde se pueden comparar con algn aspecto del
mundo. y centrala atencinen las afirmaciones como acciones realizadas en unos
contextos y con unos resultados determinados. Eu sus propias palabras, el acto
discursivo total en la situacin de discurso total es el nico fenmeno real que, en
ltima instancia, nos comprometemos a dilucidar (1%2, pg. 148).
Seria muy injusto criticar a Austin por no haber hecho algo que l mismo no
R plante hacer; despus de todo, sus objetivos eran unas tradiciones determina-
das de la fdosoa. No obstante, para laempresa que me ocupa, vale la pena des-
26 I La representacin de la realidad
tacar algunas limitaciones de su trabajo y de la floredente literatura que ha ge-
nerado,
En primer lugar, a pesar dei compromiso expreso de dilucidat e! acto discur-
sivo total en la situacin de rliscurso total, Austin trabaj con eiemplos inventados
que tienden a ser tipificaciones (la apuesta tpica) o a estar determinados institu-
cionalmente (<<s, quiero en la ceremonia deImatrimonial, y que se examinan sin
teneren cuentasu produccin en contextos reales. Como antes, esto no es uo pro-
blema para Austin en la merlida en que se considere que desarroUa un argumento
filosfico, pero empieza a convertirse en un problema importante cuando se re-
curre al trabaio de Austin con eI objetivo de fundamentar un programa analtico
pata estudiar las preticas dellenguaje en general y ellenguaje faetual en particu-
lar (por ejernplo, vase Duranti, 1992). Prescinde de los tipos de comprensin que
se dan en la interaccin cotidiana, haciendo que el significado de la expresin es-
turliada est determinado por decreto. Este enfoque se rliscutir con ms detalle
en eIcaptulo 2. EI hincapi que hace Austin en casos idealzados como puntos de
partida ideales para comprender ellenguaje, ha sido criticado con eficacia por
Jacques Derrida en una serie de argumentos que se examinarn en e! captulo 3.
Otro problema es e! ttatamiento que hace Austin de las afirmaciones como
acciones. ste es un primet paso fundamental en eI esturlio de la construccin de
hechos, pero e! procedimiento de basar argumentos en ejemplos inventados y fue-
ra de contexto lo lleva a pasar por alto uno de los aspectos fundamentales de las
afirmaciones: las afirmaciones se emplean para hacer cosas. Esto puede verse
como una subdase de uno de los problemas dsicos de la teoria dei acto discursi-
vo: eI carcter indirecto de una expresin. Los tericos de! aeto discursivo han
procurado explicar con xito uno de los fenmenos ms extendidos en eI uso dei
lenguaje, que es, dicho en pocas palabras, la separacin entre forma y fundn.
As, cuando decimos ""Me puedes pasar la sal? no planteamos una pregunta so-
bre capacidades, sino que perlimos que nos pasen la sal; y cuando hacemos un
ofrecimiento, podemos formularlo como una peticin: Leruego que acepte esta.
Comoveremos, las afirmaciones sonunamanera mso menos indirecta de realizar
una enorme gama de seciones diferentes: cumplirnentar, quejarse, invitar, culpar,
etc. Demostrarque las afirmaciones son seciones es sIoe1 principio; despus vie-
ne eI examen de las muchas acciones diferentes que las afirmaciones pueden
realizar; este librocomienzadonde Austinacaba.
Berger y Luckmann, y la consuuccion social
La obra dsica de Berget y Luckmann La construccin social de lo realidad
hizo una aportacin extremadamente influyente en la sociologa dei conocimien-
to. Ofreci un argumento sistemtico en eI sentido de que los mundos en los que
Intrnduccin I 27
todos nosotros vivirnos no estn simplemente ah, no son simples fenmenos na-
turales y objetivos, sino que estn construidos por toda una gama de prcticas y
convenciones sociales diferentes. Para nuestros fines actuales, esta obra cumpli
la importante fundo de establecer los procesos de construccin social como
tema central de estudio. ,
Otro aspecto importante de!libro de Berger y Luckmann es su nfasis en
adoptar una postura simtrica en relacin a la verdad o falsedad de un conoci-
miento. Como dicen los propios autores: ... Creemos que la sociologia dei cono-
cimiento debe ocuparse de todo aquello que se entiende por "conodmiento" eo
una sociedad, independientemente de la validez o nulidad final (sean cuales sean
los criterios empleados) de ese conocimiento (1966, pg. 15).
Como veremos en e! captulo 1, donde examinamos la sociologa dei conoci-
miento cientfico, esta postura es extremadamente importante para abordar la
construccin de hechos: libera al investigador de tener que tomar partido por gru-
pos determinados cuyas creencias estn mejorestablecidas que las de otros Y, en
un plano ms fundamental, tambin lo libera de tener que decidir qu debe te-
nerse por cierto y qu no. El investigador social evita as la difcil tarea de ser, por
ejemplo, mejor fsico o cirujano que los fsicos o cirujanos\ los que estudia.
Sin embargo, ai igual que Austin, Berger y Luckmann hicieron ms por des-
cubrir lapotencialidad de analizat la construccin de hechos que por llevar a cabo
tal anlisis. Suargumento presenta varias aspectos potencialmente problemticos.
En primerlugar, su libro no es un libro analtico. No contiene muchainformacin
sobre cmo analizar la construccin de la realidad. En cambio, ofrece argumentos
generales para esta construccin y explora sus implicaciones para la vida s o c i ~ .
De nuevo, seria injusto criticar a Berger y Luckmann por algo que no pretendie-
ron realizar, aunque establecen una diferencia importante con el mtodo por m
adoptado para abordar la construccin de hechos.
En segundo lugar, e! estudio de Berger y Luckmann se centra en la fenome-
nologa de la experiencia de los individuos. Es decir, en vez de observar eI funcio-
namiento de los procesos de construccin en eI habla y en los textos, destaca la
percepdn y la comprensin de las personas:
La realidad de la vida cotidiana se organiza en tomoalaqui de mi cuerpo yel
ahora de mi presente. Este aqu y ehora es el foco de mi atencin a la realided de
la vida cotidiana. Lo que se me presenta aqu y ahora eu la vida cotidiana es el rea-
lissimum de mi conocimiento (1%6, pg. 36).
Los problemasque generaesta clase de cognitivismo se examinan ms ade-
lante, especialmente en los captulos 4 y 8. De momento, me limitar a destacar
que tiende a oscurecer la naturaleza interaetiva y retrica de la construccin de
hechos, al tiempo que cosifica uo mundo mental que, en s mismo, es un elemen-
28. I La representacin de la reeJidad
to importante dei discurso factual. En otras palabrasIas personas producen ver-
siones de su vida mental-sus motivos, 5US creencias, etc.- cuando establecen la
objetividad de determinadas afirmacones (vase Edwards, 19%).
Un problema final es que eI construcconismo de Berger y Luckmann es bas-
tante limitado. Aunque dedican mucho tiernpo a considerar las diversas presupo-
siciones que. por ejemplo, hace un mecnico de automviles sobre su mundo y
la naturaleza de ste, ellos s que pueden ver ms ali de esta construccn sin nin-
gn problema. Es decir, no tienen en cuenta las implicaciones de tratar la cons-
truccn socal como un aspecto general dei conocimiento, induyendo eI de los
socilogos. Ya he destacado eI valor de la reflexividad: Berger y Luckmann igno-
ran cualesquiera problemas epistemolgicos que sta les plantee. A pesar de estas
limtaciones, tanto Austin como Berger y Luckmann han desempeiiado un papel
fundamental en eI planteamiento inicial de las cuestiones que deseo estudiar en
este Iibro.
Resumen delllbro
Los tres primeros captulos dellibro cubren las principales tradicones dei
trabajo dedicado a la construccin de hechos. El captulo 1 se dedica al auge de
la sociologa dei conocimiento cientfico que se produjo, especialmente en eI Rei-
no Unido. a finales de los afios setenta y durante toda la dcada de los ochenta, es-
timulado por desarrollos anteriores en la fIlosofa de la ciencia. Esto dio pie a un
replanteamiento radical de los puntos de vista tradicionales de los hechos cient-
ficos y todava es causa de acalorados debates entre socilogos. fIlsofos y cen-
tficos. En este captulo se describe la sociologia tradicional de la ciencia, junto
con una serie de retos que se le han dirigido desde la ftlosofa. Estos retos han re-
planteado la naturaleza de la observacin, han acentuado la naturaleza interco-
nectada de las afirmaciones cientificas y han destacado la importancia de la prc-
tica cientifica y de la comunidad de cientficos. Se examina de manera detallada eI
trabajo de Harry Co\lins y dei Empirical Relativist Programme, especialmente
los estudios sobre la construccin y la destruccin social de la replicacin, y las
teoras construccionista y de los intereses deI conocimiento cientfico. En
este captulo se destaca el valor de adoptar una perspectiva relativista carente de
ideas preconcebidas acerca de qu hechos son verdaderos y cules no. y se ilustra
cmo se destaca y se socava el papel de la retrica eo la sociologia de la ciencia.
El captulo 2 se centra en la etnometodologa y en e1 anlisis conversacio-
nal. Estimulados por el trabajo experimental de Garfinkel y Sacks durante la d-
cada de los sesenta, estas perspectivas brindaron una explicacin novedosa de la
interaccin social y de los procedimientos que utilizan las personas para com-
prender la naturaleza de su mundo y mostrar coherencia en su conducta. Acen-
Introduccin I 29
tuaronde una manera especial cmo se elabora. medianre esras prcticas, Ia natu-
nleza estable y ordenada de la vida humana. En este captulo se describen con-
eeptos etnometodolgicos fundamentales como la indicacin, Ia reflexividad y el
mtodo documental de interpretacin, Yse revisan algunos estudios de las prcticas
organizadas para construir hechos mediante un ejemplo basado en datos estadisti-
(OS sobre el suicdio. Otro tema importante es eltrabajo de Melvin Pollner sobre la
"razn mundana. es decir.la pauta de mtodos y presuposicones que emplean las
personas para mantener la sensacn de una realidad subyacente estable y consen-
Nada. Se presenta el anlisis conversaconal, destacndose su manera de concep-
tua\izar los relatos como elementos esrructurales de determinados tipos de interac-
cin. El anlisis conversaconal constituye un ejemplo de discplina desarrollada
donde se considera que una dase de descripcn (el relato) desempena una accn
determinada y que posee unos aspectos que facilitan el desempeno de esa accn.
Lastradicones imprecsas de la semiologia. el postestructuralismo y el posmo-
demismo continan ejercendo una influencia importante a travs de las cencas
humanas y de debates culturales ms amplios. Desde estas tradiciones, Ia naturale-
za de la comprensin humana se ha redefinido ms de una vez. En el captulo 3 se
introducen las ideas bsicas de la semiologia junto con una discusin del tNJajo
fundamental de Ferdinand de Saussure y de parte de los posteriores refinamientos
deeste enfoque realizados por Roland Barthes. Seexarninan las ideas de varios pen-
udores postestructuralistas, induyendo (de nuevo) a Roland Barthes, a Michel Fou-
ceult y a Jacques Derrida. El objetivo es dar una idea de los elementos comunes y
particulares de su trabajo en relacin a la construccn de hechos, usando el ejem-
pio de la intertextualidad yla guerra para explorar algunas de sus ideas. La parte de-
dicada al posmodemismo se centra en el diagnstico de la condicn posmodema
hecho por Jean-Franois Lyorard. y en la exploracn politica y feminista de la na-
turaleza de la facrualidad, y de las historias a las que se otorga esra condicin, lleva-
da a cabo por Donna Haraway. A\gunas de las cuestiones planteadas se ilustran me-
diante una discusin de la pelcula de David Byme True Stones/Historias uerdaderas.
En el captulo 4 se ofrece una transicn entre la revisin y la sistematizacn
de los tres primeros captulos. y el inters en procedimientos especficos que ca-
racteriza los captulos posteriores. Se destaca la necesidad de tener en cuenta al-
gunas consideraciones, y de hacerciertas distinciones, parainvestigarla construc-
cn de hechos. Algunas se derivan de tradicones anteriores y otras son nuevas.
Otro objetivo de este captulo es describir cmo se ha utilizado la metfora de la
construccn en la lingstica. la etnometodologia y el postestructuralismo. Se ar-
gumenta que una explicacin verdaderamente construccionsta de la construc-
cn de hechos deberia tener en cuenta los procedimientos para estabilizar y ha-
cer crebleslas versiones y los recursos eo los que se basan estas procedimientos.
Tambin se argumenta a favor de adoptar un enfoque analitico para la construc-
cn de hechos que se centre ms en el texto y en el habla en accn (discurso) que
30 I La representacin de le reelidad
en los modelos, las representaciones y las ideas mentales (cognicin), partiendo de
la base de que este discurso posee dos orientaciones retricas: una orientacin
ofensiva dirigida a socavar descripciones alternativas y una orientacindefensiva
dirigida a resistir la socavacin. El captulo 4 finaliza planteando una distincin
entre la orientacin hadala accin de las descripdones (10que hace una descrip-
cin) y su orientacin epistemolgica (crno se ocupa una descripcin de 5U pro-
pia factualidad). He intentado que este captulo tambin sirva de breve introduc-
cin a los temas que se explorarn eo los tres captulos siguientes.
Los captulos 5 Y6 se centran en los diversos procedimientos que intervienen en
laconstrucdn (yla socavacin) de relatos factuales. En el captulo 5 exploramos la
gestin de los intereses y la acreditadn de categorias. Un procedimiento impor-
tante para socavar una descripcin es aludir aios intereses que el hablante tiene en
eUa. La discusin examina mtodos empleados por escritores y hablantes para re-
sistirse a esta socavacin, Las categorias que se atribuyen a las personas sue1en es-
tar muy vinculadas con sus derechos epistemolgicos (los mdicos saben de medi-
cina, las personas con buena memoria ofrecen relatos precisos, etc.), yla factualidad
de una descripcin se puede fortalecer construyendo la acreditacin de quien lapro-
duce. En este captulo tambin se examina la nodn de posidonamiento: por ejem-
pio, eun hablante est afirmando algo o se limita a comunicarlo? El posicionamen-
to desempena un importante papelen la construccin de hemos: permite reforzar o
soeavar la neutralidad de una afirmacin recurriendo a diversas tcnicas de citadn.
EI captulo 6 se dedica aios procedimientos que utilizan las personas para se-
parar sus descripciones de sus propios intereses y presentarlas como neutrales y
externas, es decir, para dotarIas de existencia propia. Aunque estos procedimien-
tos o mecanismos de exteriorizacin pueden adaptar diversas formas, nos centr-
remos en el discurso emprico (construcciones impersonaies tpicas de la cienda y
de algunos tipos de perodismo), la construcdn de consenso y corroboracin
(concordancia entre descripciones de observadores independientes), y las narra-
ciones que o bien incluyen detalles en abundancia o bien hacen formulaciones ge-
nerales (la riqueza de detalles permite elaborar laacreditacin de testigo y las
formulaciones generales ayudan a resistir refutadones leves). Como los mtodos
para fortalecer o socavar descripciones no son mdulos tipo conectar y usar
que puedan funcionar independientemente dei contexto, examinaremos cmo se
lleva a cabo su implementacin en cada uno de los tres mbitos mencionados.
Mientras los captulos 5 y 6 se centran en la orientacin epistemolgica de las
descripcones, el captulo 7 se dedica a su orientacin hacia la accin. Como se
trata de un tema muy amplio, me limitar a tratar tres aspectos. Primero exami-
nar las cuestiones, conectadas entre s, de la categorizacin y la manipulacin on-
tolgica. Gran parte dei peso de una descripcin descansa en su categorizacin:
distintas categorias implican diferentes motivos y responsabilidades, y tienen di-
ferentes consecuencias para lo que venga despus. Adems, la categorizacin se
Inlroduccin I 31
puede utilizar para apoyar conveniencias e interese,sponiendo relieve determ!-
nadas consideraciones y excluyendo otras potencialmente perUnentes. Despues
examinaremos el extremismo y la minimizacin: la construcein de descripciones
que transmiten la impresin de grandeza o pequenez, violenciao pasividad, bon-
dad o maldad, etc. La tercera y ltima cuestin que examinaremos ser la norma-
lizacn: cmo hacer que un suceso se considere normal y corriente o se perciba
como extrafio o sospechoso.
En el ltimo captulo volvemos a considerar la naturaleza del construccionis-
mo y nos preguntamos cmo la deberamos conceptualizar vistos los argumentos
expuestos en ellibro. Por otra parte, examinamos la importancia de estos argu-
mentos para la conduccin y la presentacin de la ciencia social. Veremos que el
lnters en lo que se puede hacer mediante las descripeiones tiene importantes
consecuencias para campos tan distintos como los estudios de opinin pblica y
las iovestigaciooes de la representacin social. Por ltimo, exploraremos las re-
percusiones ms generales de estos argumentos para la poltica y la prctica, des-
tlcando las tensiones existentes entre determinados tipos de crtica y la importan-
da de explorar reflexivamente los textos de la ciencia social.
Podemos considerar que este libro se organiza en dos grupos de captulos
(1.3,5-7) y dos captulos aislados. Los captulos 1,2 y 3 se centran en las princi-
psles tradiciones tericas y analticas, y se podrian leer por separado como revi-
1I0nes de los mtodos empleados para establecer una descripdn como faetual. El
captulo 4 es un captulo de enlace que ofrece breves ilustraeiones de las cuestio-
nes que se desarrollan de forma detaUada en los tres captulos siguientes. Este ca-
pftulo se podra leer como una introduccin a lo que viene a.continuacin, yacta
I modo de resumen relativamente compacto de la perspectiva sobre la construc-
en de hechos que se desarroUa en ellibro. Los captulos 5 y 6 se centran en los
procedimientos empleados para construir hechos y el captulo 7 se dedica a exa-
minar cmo se adaptan las descripciones a determinadas actividades.
Estos tres captulos contienen gran parte de lo que este libro tiene de nove-
doso, y se pueden leer como un todo relativamente independiente sin que por ello
Ie pierda mucho. Y aunque aluden a muchos campos diferentes que utilizan des-
cripciones faetuales, inciden reiteradamente en un nmero pequeno de
para simplificar la exposicin: las sesiones de terapa relacional de una pareja en
ctiss (Connie yJimmy), las charlas de un equipo que realiza un documental sobre
el fracaso de la investigacin contra el cncer, y varios casos de periodismo televi-
livo e impreso. Estos ejemplos se combinan con la discusin reiterada de dos es-
tudios pioneros: el estudio de Dorothy Smith (1990) sobre el de
un informe que describe la enfermedad mental de una persona, y el estud.o de Ro-
bin Wooffill (1992) sobre la construccin de relatos de experiencias paranorrna-
leso Con el captulo 8, ellibro finaliza planteando las cuestiones ms generales dei
coostrucciooismo, la representacin en la ciencia social y el criticismo.
1 ESTUDIOS SOCIALES DE LACIENCIA
Si se nos pide que pensemos en algo que sintetice el mundo de los hechos, es
probable que no tardemos mucho en mencionar la ciencia. Sus colosales inversio-
nes de tiempo, dinero y personal parecen haber producido un conjunto de hechos
especificados eoo cIaridad y definidos eoo precsin que sustentan unos avances
tecnolgicos prodigiosos. Contemplada de esta maneta, la eiencia se convierte en
una piedra de toque para comprobar la solidez de los argumentos a favor de la na-
turaleza construida de los hechos. Si podemos demostrar con xito que la genera-
cin de hechos cientficos no se ajusta a unos modelos idealizados, cabr suponer
que la generacin de hechos en otros mbitos an se apartar ms de estos mode-
los (CoUins, 1985). En otras palabras: si hasta los cientificos de bata blanca, a pe-
..r de su formacin y su preparacin tcnica, pueden producir hechos problem-
ticos, "qu cabr esperar entonces de abogados, periodistas y gente normal?
Este argumento se basa en muchas presuposiciones y es fcil considerar que
es un recursoretrico, bastantetransparente, que empleanalgunos investigadores
lOCiales de la ciencia para destacar la importancia de su trabajo. Sin embargo, a
eondicin de que no nos tomemos demasiado en serio elargumentode la piedra
de toque, el estudio social de la ciencia es un lugar ptimo para iniciar el exa-
men de la construccin de hechos. Adems de ser un crisol para la generacin de
diferentes teorias del conocimiento, ha producido numerosos y detallados estu-
dios de casos sobre el trabajo de los cientficos. Muchos de los problemas e inte-
rrogantes que se planteanen la ciencia tambin se dan en otros campos caracteri-
..dos por la construccin de hechos.
Los estudios sociales de la ciencia tienen una raiz muy amplia. Aunque mu-
chos de eUosencajan en lo que se conoce como sociologia de la ciencia o sociolo-
ara del conocirniento cientfico, una de las caractersticas ms destacadas de este
campo durante las dos ltimas dcadas ha sido la amplia colaboracin interdisci-
plnaria que se ha dado entre socilogos, filsofos e historiadores de la ciencia,
34 I La representacin de la reallded
psiclogos, lingistas y analistas literarios. De hecho, la sociologa tradcional de
la ciencia, que predomin hasta la dcada de los setenta, sorprende ahora por su
carcter conservador y su reticencia a explorar con detalle el contexto y la base so-
cial de los hechos. Vale la pena considerar brevemente la naturaleza de este traba-
[o inicial para que sirva de contraste con lo que se expondr despus.
La sociologia tradicional de la ciencla
Tpicamente, la sociologa tradicional de la ciencia se ha ocupado de dos cues-
tiones, ~ C m o se organiza la ciencia como institucin social para que los cient-
ficos produzcan hechos objetivos con regularidad y xito? Y, a la inversa, "qu
factores sociales deformantes pueden dar lugar a la produccin de errores cien-
tficos? Dentro de la sociologa de la ciencia, la persona que ms se ha dedicado a
formular estas preguntas y a intentar encontrar respuestas ha sido Robert Merton
(1970,1973). Presentar sus soluciones una por una.
Normas y careter de la eieneia
Merton deseaba comprender cmo unas condiciones sociales concretas ha-
ban preparado eI terreno para la aparicin de la ciencia moderna. Propuso que
eI alza deI puritanismo durante el siglo XVII gener una tica caracterizada por
valores como eI utilitarismo, la racionalidad, eI empirismo y eI individualismo,
que eran idneos para la ciencia. Segn Mertorl, cuando la gente asimil estos
valores empez a contemplar eI mundo de una manera ms parecida a Ia de los
cientficos modernos y su forma de actuar facilit la produccin de hechos ob-
jetivos.
En una ampliacin de este argumento, Merton propuso que Ia ciencia mo-
derna se basa en un conjunto ms desarrollado de valores puritanos que l deno-
min normas de la ciencia. Su argumento es que la ciencia moderna est limitada
por cuatro imperativos institucionales; eI universalismo, el comunismo, la impar-
cialidad y eI escepticismo organizado. La funcin de estos imperativos, desarro-
lIados histricamenre a partir de Ia tica protestante, es generar las condiciones
que perrniten producir hechos de una manera fiable. El comunismo exige que eI
conoeimiento se comparta de una rnanera libre y abierta; el escepticisrno organi-
zado requiere evaluar la coherencia terica y la exactitud emprica de todas las
afirmaciones de conocimiento; la imparcialidad y el universalismo exigen evaluar
cualquier afirmacin de conocimiento basndose en los mismos criterios imper-
sonales, garantizando que eI estatus cientfico se obtenga gracias a los mritos y no
aI patrocnio o la posicin social.
Estucfoos sociales de la ciencia I 35
Esta descripcin de la ciencia no ha cesado de generar una gran cantidad de
literatura critica (por ejernplo, vase una discusin reciente en Fuller, 1995;
4n
ch
, 1993), y los origenes de la ciencia se han descrito de maneras totalmente
distintas a la de Merton (Shapin y Shaffer, 1985; Latour, 1993). Pero lo que ms
nos interesa ahora es ver cmo se plante inicialmente eI problema de la produc-
cin de hechos en eltrabajo de Merton. En esencia, Merton parti de una versin
admitida de la naturaleza de los hechos cientficos -que son impersonales y que
estn empricamente garantizados y rigurosamente comprobados- y entonces se
pregunt qu tipo de organizacin social poda producir algo as. Desde este pun-
to de vista, con frecuencia denominado explicacin de libro de cuentos de la
ciencia (Mitroff, 1974), la actividad cientfica se acepta tal cual y eI problema dei
socilogo se reduce a postular un sistema social que la explique.
Como han indicado muchos analistas posteriores, eI problema de esta expli-
eacin de los hechos cientficos es que se basa en relatos en forma de cuento que
no describen las prcticas reales de los cientficos. Por ejemplo, en vez de consi-
derar que una norma como el universalismo es una limitacin tajante, se puede
considerar que es un recurso simblico y abierto que se debe interpretar de roa-
nera distinta segn eI contexto en que se emplee (Mulkay, 1976, 1980). Adems,
es posible tratar los relatos cientficos que invocan estas normas como vocabula-
rios de justificacin (Mulkay y Gilbert, 1981; Potler, 1984). Es decir, cabe consi-
derar que estas normas forman parte dei arsenal persuasivo al que recurren los
cientficos cuando discuten entre s o cuando intentan legitimar la prctica de la
ciencia como un todo.
Esto nos lleva directamente a la pregunta que subyace a este libro. "Cmo se
elabora una descripcin para que parezca literal y factual? 0, en eI caso que aho-
ra nos ocupa, "cmo pueden describir los cientficos sus actividades individuales
para que parezcan seguir la norma de impersonalidad de la ciencia verdadera?
Antes de abordar directamente esta cuestin, examinar eI otro aspecto impor-
tante de la sociologa de la eiencia de Merton, que es su concentracin en el error.
La sociologia deI error
Aunque Merton destac la importancia dei conjunto de normas para guiar la
actividad cientfica de descubrir hechos, tambin destac que los cientificos no
siempre siguen estas normas. En ocasiones se producen fraudes: un cientfico
puede ocultar unos resultados o comunicados nicamente a ciertos colegas; tam-
bin pueden darse prejuicios contra determinados individuos o grupos. Sin em-
bargo, estas desviaciones se traraban como excepciones: de hecho, para Merton
deben ser excepciones, ya que, sin su eficaeia general, los hechos cientficos no
tendran el estatus especial que poseen.
36 I La representacin de la realidad
Merton propuso que estas desviaciones de las normas dan pie a una explica-
cin psicolgica o sociolgica dei error cientfico. EI prejuicio contra un grupo de
investigadores puede dar como resultado eI mantenimiento de una teoria errnea
frente a una alternativa correcta, y la ambicin individual puede lIevar a un cien-
tfico a falsear resultados para que encajen en eI modelo deseado. Lo interesante
aqu es observar la asimetria de los investigadores de la tradicin de Merton ai ex-
p icar las creencias que consideran verdaderas y falsas. Las creencias falsas se pue-
den explicar directamente mediante un hecho social (personalidad, prejuicios,
etc.) que perturba eI funcionamiento adecuado de las normas cientficas. Las
creencias verdaderas se explican de una manera totalmente diferente. Para los
cientficos que se rigen por eI sistema de normas, las creencias verdaderas surgen
directamente de una, investigacin cuidadosa dei mundo tal como es. Dicho en
pocas palabras: segn este punto de vista de la ciencia, los hechos mismos deter-
minan la verdad, mientras que eI error se explica mediante procesos de naturale-
za psicolgica o sociolgica. La consecuencia es que no hay nada que explicar en
relacin a las creencias verdaderas, salvo cmo se producen y se socavan las con-
diciones para una investigacin cientfica adecuada. Los investigadores sociales
slo cumplen su cometido cuando aplican su capacidad de comprender los pro-
cesos y la psicodinmica de los grupos a comprender la produccin de creencias
falsas. La mayor parte de este conjunto de presuposiciones ha sido identificada y
criticada con eficacia por eI socilogo David Bloor (1991).
Por tanto, la tradicin representada por Merton y otros prescindia dei estudio
de los hechos mismos y se contentaba con examinar su contexto sociolgico. EI
anlisis sociolgico completo dei contenido de la ciencia -sus ideas, sus teorias,
sus mtodos, etc.- se reservaba nicamente para las falsedades. Con la ventaja de
poder volver la vista atrs, podemos ver que estas socilogos abrazaron las pro-
pias historias de los cientficos sobre la naturaleza distintiva y privilegiada de su
conocrniento, y acabaron centrando su atencin en hecbos que los cientficos ya
haban desechado como errneos por alguns razn. Ante este lmite autoirnpues-
to sobre eI anlisis, quiz no sea sorprendente que los desarrollos cruciales que
prepararon eI terreno para un estudio social completo de los hechos cientficos vi-
neran de la filosofia yla historia de la ciencia, y no de la sociologa.
Fllosofa y hechos cientficos
Es importante no dar la impresin de que los filsofos y los historiadores de
la ciencia han sido ms escpticos que los socilogos en relacin alas actividades
cientficas. Con algunas excepciones norables, han considerado que las historias
de los cientficos son tan coherentes y evidentes como creia Merton. Los filsofos
se han ocupado principalmente de la justificacin dei conocimiento cientfico; por
Estudiossoclales de la ciencia I 37
lU parte, los historiadores se han interesado tradicionalmente por los pensamien-
tosy los procedimientos que condujeron a grandes cientficos a realizar gran-
des descubrimientos. Eu general, los filsofos han dado por sentado que eI co-
nocimiento cientfico es especial y han considerado que 5U misin es ensefiar
cmo se puede demostrar con rigor esta naturaleza especial. Sin embargo, en sus
intentos de ofrecer esta dernostracin mediante la exploracin detallada de episo-
dias cientficos c1sicos, los filsofos y los historiadores empezaron a construir
una visin radicalmente distinta de la ciencia. Me centrar aqu en tres facetas de
esta nueva visin: la ruptura de la distincin entre observacin y teora, la nocio
de que las creencias cientficas se vincuIan entre s mediante redes complejas y el
Enfasis en las prcticas cientficas y las comunidades de cientficos.
Observaciones y teorfas
Una manera extremadamente poderosa y fascinante de comprender los he-
ehos se basa en considerar que son observaciones dei mundo tal cual es. (Veo ah
una mesa o no? ~ S e ha producido un destello en eI detector de fotones o no? Se
considera que la observacin ofrece dos recompensas bsicas. En primer lugar,
parece ofrecer un acceso directo y sin mediacin al mundo y a sus caractersticas.
L. realidad es tal como la vemos. En segundo lugar, parece dar cabida a un Pro-
eeso bsico de corroboracin: cualquier observador que adopte la misma pers-
pectiva debe ver lo mismo. Tomado en su conjunto, todo esto hace que la obser-
vacin pueda actuar como base para la construccin de conocimientos; aparte de
otras cosas que puedan suceder, la observacin nos permite ver algunas propieda-
des particulares dei mundo que cualquier otro observador puede verificar simple-
mente ocupando nuestra posicin (Mulkay, 1979).
La idea de que los hechos son un producto de la observacin (la doctrina dei
empirismo) se da ran por sentada y es tan fundamental para la comprensin que
tienen los cientficos de su prctica habitual, que es verdaderamente difcil no
consideraria evidente. De hecho, nuestro lenguaje -sea cientfico o cotidiano-
acerca del conocimiento y la comprensin est impregnado de metforas visuales:
descubrir la verdad, contemplar una cuestin, ver que algo es evidente, etc. Sin
embargo, este concepto deI conocimiento basado en la observacin tiene un Iina-
je histrico compleio, La evidencia que tiene ahora para nosotros no es algo natu-
ral, sino que se ha ido construyendo durante un largo periodo de tiernpo.
Por ejemplo, Steven Shapin y Simon Schaffer (1985) documentaron que, a
mediados dei siglo XVII, Robert Boyle recurri a conceptos dei mundo judicial
para dar una nueva justificacin a sus afirmaciones cientficas sobre la presin at-
mosfrica y la existencia dei vaco. Estas autores citan aI mismo Boyle:
38 I La representaci6n de la realidad
Pues el testimonio de un solo tesrigo no basta para probar que el acusado es cul-
pable de asesinato; mas el testimonio de dos testigos, ambosmerecedores deImismo
crdito... bastar de ordinario para probar que W1 hombrees culpable; pues es razo-
nablesuponerque, si ben cadatestimonio porseparado puede serprobable, unacon-
currencia de tales probabilidades (queen buenarazn cabe atribuir a la verdad de lo
que conjuntamente tienden a probar) muy bien puede equivaler a una certeza moral,
es decir, a una certezapareja a la que puede autorizar ai juez a sentenciar a muerteai
procesado 0985, pg. 56).
As pues, para Boyle la verdad de las afirmaciones cientficas se establece me-
diante e! apoyo concurrente de varios testigos. Cabe destacar, sin embargo, que no
sirve cualquier testigo; para Boyle, slo eran testigos fiables los rniembros de las
comunidades adecuadas: las historias de papistas y ateos tendian a ser puestas
en duda. A destacar tambin que, para Boyle, esta manera de comprender la ob-
servacin cientfica no eraevidente. Tuvoque abogarpor ellae importla prcti-
ca desde e! contexto legal, entonces ms familiar.
Durante e! siglo xx, la utilidad de la observacin como fundamento para e!
conocimiento cientfico ha empezado a verse amenazada por anlisis filosficos,
histricos y sociolgicos (por ejemplo, Bames, 1977; Hacking, 1983; Kuhn, 1970;
Rorty, 1980). Para cuestionar la idea de que la experiencia visual es, en cierta ma-
nera, un facsmil directo y simple de aspectos de! mundo, los filsofos se basaron
en investigaciones psicolgicas sobre la percepcin visual y, en particular, en los
trabajos sobre ilusiones visuales que muestran que una misma magen se puede
ver de maneras diferentes, y en el rol que desempefian las expectativas culturales
en la categorizacin de aquello que se ve. Todos estamos familiarizados con los di-
bujos que se pueden ver como un pato o un conejo, o como lacimao la base de
un conjunto de peldaos. En estos casos la experiencia visual cambia aunque e!
dibujo sigue siendo e! rnismo, y esta sirve para plantear la posibilidad de desa-
cuerdos fundamentales en cuanto al signficado de la misma escena (Hanson,
1969; Kuhn, 1970). El papel de las expectativas culturales se demuestra, por
ejernplo, con experimentos donde los sujetos tienen que identificar rpidamente
las cartas de una baraja cuyo as de trboles es rojo: los participantes tienden a co-
municar que e! as de trboles es negro, de acuerdo con sus expectativas. La lec-
cin -y e1 problema- para e! empirismo es que podemos ver lo que esperamos
ver y no lo que simplemente est ah.
Estas ejernplos son bastante artificiales y su relacin con la prctica cientfica
real es dudosa. Las prcticas de observacin en l o ~ contextos donde realmente
trabajan los cientficos son mucho ms complejas de lo que indican estas exposi-
ciones visuales smples y aisladas (por ejemplo, Goodwin, 1995; Iynch y Woolgar,
1988; Knorr Cetina y Aman, 1990). Por ejemplo, Michae! Lynch (1994) comen-
ta que el trmino observacin sirveen astronoma paradesignar, con bastante
Estudios sociales de la clencia I 39
vaguedad, un conjunto de aeciones que comprenden, entre otras, orentar un te
lescopio, conectarle un sensor determinado, generar series de puntos en uo os-
ciloscopio, traducir estas series a grficos y, por ltimo, obtener e! apoyo de los co-
legas para una interpretacn determinada. A diferencia de un juicio instantneo
sobre unaimagenproyectada, laobservacin tpicade la astronoma se extiende
en e! tiempo, se distribuye en lo social y lo instrumental, yest condenada a la con-
tingencia (1994, pg. 138). Con todo, los tipos de ejemplos psicolgicos emplea-
dos por Kuhn y otros funcionaron eficazmente como contrapuntos retricos a
la idea de que lo que se ve est determinado por e! objeto o por su impresin en la
retina.
El problema de considerar que la percepcin proporciona unos cimientos fir-
mes e incuestionahles para el conocimiento cobra ms fuerza cuando considera-
mos que, sean cuales sean las imgenes impresas en las retinas de los cientficos,
euando las observaciones se incorporan a la ciencia lo hacen en forma de expre-
siones o de algn tipo de discurso escrito. Incluso en e! caso ms simple esto im-
plica alguns forma de categorizacin; no se trata simplemente de ver lo que se tie-
ne de!ante de los ojos; se trata de verlo como algo; no es una simple sensacin de
un color particular, sino unaeIeccindescriptiva: rojo, pardocon motas doradas,
o lo que sea. Y en la ciencia, como ocurre con el sentido comn, nuestras cate-
gorias no son un conjuntoabstracto y neutraI de casillas descriptivas: se derivan
de teorias y cosmologas generales. Filsofos como Mary Hesse (1974) han argu-
mentadoque los cientficos trabajan con trminos descriptivos -masa, rnitocon-
dria, fibra muscu1ar- que presuponen un conjunto completo de presuposiciones
tericas; y si tratamos de deshacer estas presuposiciones y basarlas en otrasobser-
vaciones, tambinstas dependernde teoras (vanse resmenes tiles de estos
argumentos en Cbalmers, 1992; Mulkay, 1979).
Adems de todos estos problemas de la observacin, hay otra cuestin que es
cadavez msevidente en lacienciamoderna. Lamayor partede las veces, las ob-
servaciones cientficas (y, como he destacado, este trminoes cadavez msenga-
noso) dependen de complicados aparatos de registro como microscopios electr-
nicos, osciloscopios y cmaras de burbuias, cuyo propio funcionamiento depende
de varias teorias complicadas que se presuponen en cada observacin (Feyera-
bend, 1975). Tomemos, por ejemplo, e! estudio etnogrfico de Karin Knorr Ce-
tina (1996) sobre e! empleo de un detector de partculas en unos experimentos
realizados en e! CERN con un acelerador de alta energa. EI detector es extrema-
damente complejo y los fsicos dedican ms tiempo a tratar de comprender su
comportamiento que en buscarlas supuestas partculas, casi inconcebiblemente
pequenas, que son e! objetivo de su investigacin. Ponen en funcionamiento e!
enorme equipo unay otravez para descubrir sus imperfecciones y particularida-
des. En este caso, el trminoobservacin slo mantieneuna relacin muydbil
con las prcticas de investigacin de esta comunidad.
40 I La representacin de la reallded
La red de creencias
Otrafaceta de esta crtica delempirismose centraen cmo se conectan entre
s las creenciaso afirmaciones cientficas paraformar unared. A principios del si-
glo xx, eI filsofo de la ciencia Pierre Duhem argument que las afirmaciones
cientficas nunca se evalan puramente en relacin a los resultados de unos expe-
rimentos concretos. En cambio, se evalan teniendo en cuenta una extensa gama
de cuestiones, incluyendo resultados experimentales, teorias, ideas sobre mto-
dos, datos estadsticos, etc. (Duhem, 1962). Por ejempIo, s un resultado es cohe-
rente con un cuerpo de teora bien establecido, tiene ms probabilidades de ser
aceptado sin discusin que si se cree que contradice una teora establecida. Una
observacnde matria oscura en d espacio tiene ms probabilidades de re-
petirse rigurosamente s se considera que contradice los postulados bsicos de la
astrofsica moderna; los astrnomos buscarn interpretaciones alternativas que
mantengan la coherencia de su explicacin general dei universo. En cambio, una
observacin que encaje bien en un cuerpo grande de teora puede ser aceptada
con relativamente poea discusin.
Durante la dcada de los cincuenta, eI ftlsofo estadounidense Willard van
Orman Quine desarroll las ideas de Duhem sobre la interconexin de las creen-
cias y eI papel de la experiencia en una conocida metfora que se suele denominar
tesis de Quine-Duhem (1961; vase tambin Hesse, 1974; Quine y UlIian, 1970).
Quine propuso que las creencias cientficas deberan concebirse como si se ex-
tendieran formando un tejido dispuesto de manera parecida a la piei de un tam-
bor. Una experiencia estira este tejido hacia eI borde dei tambor; sin embargo, esta
experienciano determina la organizacin deI tejido, que se ajusta a cada instante
para mitigar la tensin. Unas veces, los ajustes procedende observaciones nuevas
que tiran desde eI borde; otras veces son los desarrollos tericos los que conducen
a una reorganzacin dei tejido.
E! aspecto crucial y radical de esta metfora es que ninguna observacin cien-
tfica nica puede tener un efecto determinante en el tejido de creencias. E! im-
pacto de las observaciones depender dei estado dei tejdo como un todo. Esta
manera de comprender la ciencia implica que nunca puede haber un experimen-
to crucial, un estdio que, por s solo, obligue definitivamente a elegir una de dos
teoras opuestas; en realidad, los trabajos histricos han mostrado que experi-
mentos considerados cruciales slo Ilegaron a verse como rales despus de que la
teoria anterior fuera abandonada (Collins y Pinch, 1993). La consecuencia gene-
ral de todo lo expuesto es socavar la idea de que la observacin proporciona una
base conduyente parael conocimiento. AIrnismo tiempo, proporciona un nuevo
nfasispragmtico a cuestiones como la coherencia de una creencia con otrasyla
simplicidad global dei sistema.
Estudios sociales de la deneia I 41
Comunidad y prctica
Una consecuencia final y algo irnica de este repIanteamiento filosfico de la
ciencia, fue eI creciente reconocimiento dei papel crucial de la prctica cientfica
y de la comunidad de cientficos. Mientras los intereses de los socilogos se apar-
taron dei contenido dei conocimiento cientfico a causa de las ideas de Merton, los
intereses de los filsofos se acercaron a la psicologa y la sociologa. E! proponen-
te ms conocido de este punto de vista fue eI filsofo e historiador Thomas Kuhn
(1970), cuyas ideas se pueden considerar una extensin de la tesis de Quine-
Duhem. Lanocin de un tejido de creenciases muyabstracta. Laimportante mo-
dificacin de Kuhnconsisti en acentuar que unaredas no cuelgaen un espacio
conceptual abstracto, sino que se encarna en el conocimiento y las prcticas de
grupos de cientficos especficos. Las creencias cientficas se expresanen los de-
bates y se plasman en los escritos cientficos.
Para que la red se reajuste de la manera propuesta por Quine, los grupos de
cientficosdeben modificar sus compromisos tericos, aprender mtodos nuevos,
abandonar modelos predilectos y laboriosamente adquiridos para la resoIucin de
problemas <paradigmas), etc. Kuhn argument, sobre la base de estudios de ca-
lOS histricos, que en vez de colocar la red en un estado de trastomo leve pero
continuo, la comunidad de cientficos seguir haciendo ciencia normal ante las
snomalas y los problemas que plantee la investigacin hasta que, Ilegado cierto
punto, la tensin en todo el sistema se acentuar tanto que experimentar por
fuerza unos reajustes radicales. Slo despus de este perodo de ciencia revolu-
cionaria puede restablecerse la serenidad de laciencia normal. Kuhn no slo afir-
m que lacienciafuncionarealmente as: tambin dijoque eralamanera mssen-
ta de actuar.
E! modelo de la ciencia de Kuhn basado en la comunidad no fue eI nico de-
..rrollado por filsofos. Por ejemplo, Imre Lakatos (1970) argument que la unidad
social central para hacer cienciaes el programa de investigacin: el desarrollo
de una serie de estdios organizados en torno a un conjunto de presupuestos
tericos ms o menos bsicos. Otros, especialmente Karl Popper (1959), propu-
aieron que lo importante no es la organizacin social e intelectual de la ciencia,
sno la manera en que los cientficos Ilevan a cabo sus acrividades. Para Popper, la
eiencia se distingue de la no ciencia por la actividad de tratar de comprobar hip-
tesis de una manera crticay de resistir la tentacinde hacer continuamente mo-
dificaciones ad hocpara mantener la vaIdez de hiptesis ante evidencias en con-
tra. Por ejernplo, argument que los cientficos no deberan haber postulado la
existencia de planetas nuevos, pero invisibles, para que la teora de Newton si-
Fiera vigente ante unas aparentes desviaciones de las rbitas pIanetarias en rela-
cin a las predicciones. De hecho, Popper critic con fuerza la propuesta de Kuhn
egn la cual eI desarrollo de la ciencia necesita atravesar perodos donde la cien-
42 I La representacin de la realidad
cia es normal, estable e indiscutible; para Popper, esto era, simplemente, mala
ciencia (Popper, 1970).
Esta breve revisin de los desarrollos acaecidos en la filosofia de la ciencia
hace poca justicia a la complejidad y la riqueza de la que ha sido una de las reas
ms apasionantes de la ftlosofia moderna. La controversia contina y hay muchos
filsofos que rechazarian algunas -.'li no todas-Ias consideraciones anteriores.
He tratado la cuestin de esta forma porque encaja de dos maneras en la narracin
general que estoy construyendo sobre los hechos.
En primer lugar, pretende mostrar que incluso los filsofos, cuyo inters bsi-
co ha sido justificar el estatus singular de los hechos cientficos, han planteado
problemas fundamentales a los modelos simples de la ciencia y de su desarrollo
tipo libro de cuentos. La simplicidad del empirismo -el cientfico solitario y
contemplativo, y el mundo listo para la inspeccin- se tambalea cuando las ob-
servaciones se difuminanen teorias, las teorias se interconectanentre s y se cons-
tata que todo esto depende de una comunidad de cientificos y de sus acciones. EI
valor de estos trabajos no ha sido demostrar cmo se justifican los hechos -pues
slo han resumido de una manera muy vaga cmo se produce esta justificacin-
sino poner de relieve los limites de la historia empirista clsica de la ciencia.
En segundo lugar, estas trabajos muestran que uo inters epistemolgico abs-
tracto en la relacin entre una afirmacin basada en la observacin y un fragmen-
to particular de la realidad, se ha convertido en un inters psicolgico y sociolgi-
co en el papel de las expectativas, el instrumental y las prcticas de una comuni-
dado A diferencia de la sociologia tradicional de la ciencia, que ocult con eficacia
el contenido del conocimiento factual de la mirada entrornetida de los analistas, la
nueva ftlosofia de la ciencia fue una invitacin a destapar la caja y abordar los de-
talIes especficos dei conocimiento cientfico. Yesta invitacinse acept con gus-
to, particularmente en el Reino Unido, donde la teoria de Merton nunca habia lIe-
gado a arraigar.
Sociologia dei conoclmlento cientifico
La moderna socologa del conocimiento cientfico (en ocasiones denominada
SCC) se caracteriza por una variedad de intereses tericos, mtodos analticos y
focos de investigacin que se superponen entre si. Se trata de un campo con un
vivo debate interno, completamente separado de las tradicionales controversias
espordicas con los filsofos y socilogos de la ciencia (Bunge, 1992; Laudan,
1990) y con los cientficos en si (Labinger, 1995; Wolpert, 1993). Empezar exa-
minando el trabajo de Harry Collins porque plantea con claridad muchas de las
cuestiones fundamentales de la SCC, adems de ofrecer algunos ejemplos muy
convincentes de esta postura en la prctica analtica.
Estudios sociales de la ciencia I 43
EI programa emprico relativista
La manerams sencilla de presentar este trabaio es compararlo con la socio-
loga tradicional de la ciencia, que se centrabaen las condiciones o normas scia-
les que permitenla generacinde verdadero conocimiento, yen la maneraen que
determinados factores sociales o psicolgicos, como los prejuicios y las ambicio-
nes personales, conducen a errores cientficos. Para Harry Collins, el problema de
este punto de vista es que adepta las disrinciones de los propios cientficos entre
lo que es verdadero y lo que es falso, y se plantea a si mismo los problemas para-
lelos de explicar cmo lIegan a producirse los errores y cules son las condiciones
sociales que sostienen la verdad. Segn l, este punto de vista tradicionallegiti-
maba el statu quo de cada poca ai presuponer que las creencias imperantes eran
correctas. Tambin presupona que lo que los cientficos consideran un conoci-
miento cientfico vlido no necesita ningunaexplicacin social. ya que es explica-
do adecuadamente por la naturaleza de los fenmenos naturales que se estudian
(Collins, 1981; Collinsy Cox, 1976).
Collins argument que si los analistas socales quieren evitar convertirse en
agentes de relaciones pblicas de la ciencia deben adoptar una postura relativista.
Pero el relativismo es una nocin compleja y muy controvertida en las eiencias 80-
ciales que se suele emplear directamente para denigrar: alguien ha caido en una
postura relativista; el fantasma del relativismo se debe evitar (Edwards y otros,
1995; Smith, 1988). Collins quiso rescatar esta nocin de su mazmorra terica.
Collins propuso que para la SCC es crucial alguna forma de relativismo me-
todolgico. Es decir, las afirmaciones de los cientficos sobre qu es verdadero y
qu es falso no se deben tomar como punto de partida para el anlisis, sino que
deberan convertirse en tema de anlisis por derecho propio. Una de las conse-
euencias ms lIamativas de abordar el conocimiento cientfico desde una postura
de relativismo metodolgico, es que libera inmediatamente todo el campo cient-
fico para el estudio. EI analista social ya no se limita a recoger las migajas que caen
de la mesa cientficacomo creenciasfalsas o a tener que contentarsecoo estudios
rurinarios de su psicologia organizativa. Adems, el analista ya no tiene que cla-
sificar las cuestiones cientificas de una manera ms definitiva que los propios cien-
tficos. De hecho, lo que a prirnera vista puede parecer un punto de partida in-
necesario y hasta excntrico para la investigacin social, pronto llega a parecer
sensato y, de hecho, imprescindible. El valor del relativismo metodolgico se ma-
nifesta de inmediato cuando nos concentramos en los tipos de los en los que f-
cilmente nos podemos meter cuando intentamos realizar juicios fciles sobre la
verdad y la falsedad de la ciencia. Es interesante destacar brevemente algunas de
estas dificultades antes de continuar.
En muchas de las reas ms apasionantes de la ciencia contempornea no
existe un consenso sobre qu es correcto y qu no y se da una acalorada contro-
44 I La representacin de la realidad
versia. En realidad, suele ser la controversia lo que genera la pasin. Tambin exs-
ten grandes reas cientficas en las que se produce no consenso aparente sobre
cuestiones de verdad y falsedad. Pera incluso aqu el analista no suele tener que
esforzarse mucho para encontrar una cantidad considerable de voces discrepan-
tes. Aderns, el contenido del punto de vista consensuado se puede modificar; es
decir, los cientficos pueden abrazar Ia misma teora, pera lo que entienden por
esa teora puede ser radicalmente diferente (Gilbert y Mulkay, 1984; Latour,
1987). Ms an, si adaptamos una perspectiva histrica ms extensa veremos que
muchas afirmaciones cientficas que haban sido ampliamente acepradas eo una
poca determinada, ms adelante han sido revisadas drsticamente o abandona-
das por completo (Feyerabend, 1975; Kuhn, 1970). A veces este proceso se ha
dado a Ia inversa: ideas inicialmente ridiculizadas llegan a conseguir aceptacin.
Collins ha centrado gran parte de su investigacin en campos cientficos don-
de se da una controversia permanente. Esta ofrece dos ventajas. En primer lugar,
en Ias controversias se ponen en duda las regias y las competencias que subyacen
a la ciencia y, en consecuencia, stas se formulan de una manera explcita que no
es frecuente en reas con mayor consenso. Es decir, el investigador puede utilizar
la controversia para sacar a la luz lo que en otros mbitos sueIe ser tcito. En se.
gundo lugar, el investigador puede mantener con ms facilidad la postura relati-
vsta de desapego en re1acin a cmo son realmente las cosas porque esta es,
precisamente, lo que est eo discusin.
Se puede poner de relieve la ventaja de Ias controversias mediante una con-
vincente analoga que tiene repercusiones para el anlisis de la produccin de he-
chos en un mbito ms general. Collins (1985) propuso que abordar el cono-
cimiento cientfico se parece a estudiar los barcos metidos en botellas que hacen
algunos marineros. Cuando ya se ha secado todo el pegarnento y se han cortado
los cordeles, parece algo casi mgico. No es fcil ver cmo se ha hecho. Segn Co-
llins, la ventaja de observar las controversias es que 50n situaciones donde pode-
mos vislumbrar cmo se aplica el pegamento y cmo Seestiran los cordeles,
Collins propone que el proceso de ofrecer el relato sociolgico de una con-
troversia consta de tres etapas (Collins, 1983a). Laprimera etapa comporta docu-
mentar la flexibilidad con que se pueden interpretar los resultados experimen-
tales. (Cmo se puede determinar si unos resultados particulares apoyan o no una
teora? (Cmo se puede determinar si una replicacin confirma o no un resulta-
do? Esta flexihilidad es Ia que cabe esperar a Ia luz de la tesis de Quine-Duhem,
que destaca que los resultados de un experimento individual se juzgarn en rela-
cin a cuerpos de teora completos. Hay muchas maneras de mitigar las tensiones
introducidas en la red por unos resultados novedosos.
La segunda etapa se centra en la manera de abordar esta flexibilidad para que
se produzca un resultado determinado. (Cmo se resuelve, en ltima instancia, la
controversia? Aqu, CoIlins se aparta deI punto de vista de la tesis de Qune-
Estudios sociales de la ciencia I 45
Duhem. Versiones recientes de esta tesis (Hesse, 1980; Knorr Cetina, 1982a; vase
Kuhn, 1977) indican que, si bien se pueden dar varias respuestas a los resultados
de experimentos individuales, se suele dar una sola respuesta racional y ordenada
a colecciones de resultados procedentes de varios estudioso Esta respuesta depen-
de de la aplicadn de criterios generales que insten a la red a cambiar para desta-
car, por ejemplo,la coherencia o la simplicidad. Pero, para Collins, la flexibilidad
para abordar los resultados de la investigadn, combinada con la naturaleza hols-
tica de los sistemas de creencias cientficos, proporciona una oporrunidad para
emplear varias mecanismos retricos y diversas tcnicas de persuasin. El d e b ~ t e
no concluye con estas consideraciones racionales, sino con los tipos de estratgias
que se podran emplear para vender un programa poltico a un electorado. .
La tercera etapa del programa est mucho menos desarrollada en el trabajo de
Collins. Se refiere al intento de relacionar el final de las controversias con estruc-
turas sociales y polticas ms amplias de la sociedad. Volver a abordar esta cues-
tin ms adelante, en este mismo captulo, cuando examine otra tradicin de la so-
ciologa del conocimiento cientfico que ha tratado de relacionar la eIeccin de
teorias yel desarrollo de controversias con las alianzas entre cientficos y, en lti-
ma instancia, con elcontexto social ms general. De momento, ser til alejarse de
estas afirmaciones ms bien abstractas y programticas e ilustrar a qu equivalen
cuando Collins investiga una controversia especfica. Existen varios estudios de
casos de controversias que se han realizado desde este punto de vista (por ejem-
pio, Collins y Pinch, 1982; Pickering, 1981; Pinch, 1986); me centrar en u.no de
los estudios de Collins, que es muy conocido y respetado, referente a una disputa
sobre la deteccin de la radiacin gravitatoria (Collns, 1975, 1981, 1985).
La radiacin gravitatoria y la sociologia de los hechos
Una predicdn derivada de la teoria de la relatividad de Einstein es que la
gravedad debe ser detectable como un tipo de radiacin. Los movimientos de ob-
jetos grandes deberan crear un flujo o una descarga de esta radiacin. El prohlema
para los investigadores es que este flujo es casi inconcebiblemente dhil, ha-
ciendo que esta deteccin sea una tarea excepcionalmente difcil. Sin embargo,
acontecimientos galcticos masivos como las explosiones estelares deberian gene-
rar cantidades de radiacin que se pudieran detectar desde la Tierra. En 1969, el
fsico estadounidense ]oseph Weber afirm haber sido el primero en detectarias.
Dicho en pocas palabras, Weber haba colgado una barra de aluminio muy gran-
de dentro de una cmara estanca y haba medido unas vibraciones pequeiisimas
mediante unos indicadores de tensin. La barra acta como un palo que flota en
el borde de un estanque; si se produce alguna perturbacin grande cerca del cen-
tro dei estanque, el pala acabar por oscilar.
46 I La representaci6n de la realidad
Estudias sociales de la ciencia I 47
to de disputa por derecho propio. Y como los juicios sobre la de los
experimentos estaban ligados a los juicios sobre la naturaleza de la radiacin gra-
vitatoria, los experimentoseran, en realidad, negociacionessob_re la
los fenmenos. Collins expres esta perspectiva de las replicaciones en la mvesn-
gacin de las ondas gravitatorias de la manera siguiente:
La manera ms fructfera de interpretar la aetividad de los cientficos... no es ver-
Iacomo un intento de comprobar o replicar resultados de una manera competente...
sino ms bien como una negociacin dei significado de un experimento competente en
un campo. Ipso facto, se negocia el carcter de la radiacin gravitatoria y se
lacultura de esa parte de la ciencia que se puede llegar a conocer como observacin
de ondas gravitarorias (Collins, 1975, pg. 216l.
Este elemento de la investigacin se puede inscribir en la primera etapa del
programa emprico, que demuestra la flexibilidad potencial en la interptetacin
de resultados experimentales.
En una parte posterior del estudio, Collins (1981, 1985) pas a la eta-
pa del programa y trat de mostrar cmo se haban empleado unas estrategias co?-
eretas para zanjar lacontroversia hasta elpunto de acabar con eua: Su
sociolgicacrucial eraque no habaninguoarazo .raclOnal o cientfica
que obligara a los cientficos dedicados a las ondas a no en las
afinnaciones de Weber. La falta de credibilidad de estas afirrnaciones tenta que ser
producida socialmente mediante el empleo de diversas estrategias
Segn Collins, el actor fundamental en esta controvers'a.fue Cientifico que
l denomin Quest para proteger su anonimato. Quest contribuy a zanjar la.con-
troversia, pero no por la calidadtcnicade su trabajo, la novedad de sus eviden-
cias o la sofisticacin de su disefio experimental; la aportacin de Quest fue em-
prender una campana de altos vue/os utilizando hbiles retric.as
tanto en el terreno cientfico como en crculos ms populares. Collms cita a dis-
tintos cientificos de este campo en apoyo de su interpretacin del efecto del tra-
bajo de Quest.
Siguiendo la afinnacin de Weber, varios grupos de cientficos ntentaron en-
contrar laradiacin gravitatoria utilizando dispositivos similares. Ninguno de ellos
tuvo xito. Collins examin los artculos publicados y las disputas entre estos cien-
tficos' y tambin entrevist a varios personajes clave. Gran parte de su argumen-
to se dirigi contra lo que se puede denominar interpretacin cientfica ortodoxa
de lo sucedido, es decir, que varios estudios habian tratado de replicar el expe-
rimento original y que el consiguiente fracaso implicaba que el experimento origi-
nal era errneo. Collins fonnul dos problemas para este punto de vista ortodoxo.
En primer lugar, lo que en la prctica se describia como una repeticin del
experimentono empleabaexactamentelos mismosaparatos oi las mismastcni-
cas de medicin que se babian utilizado en el experimento original de Weber. En
general, las presuntas replicaciones intentaban mejorar el aparato original o cen-
trarse en 5US potencialesdefectos, yaque un investigador no suele ganarnadalle-
vando a cabo una mera replicacin. De hecho, los cientficos suelen oscilar entre
dos maneras diferentes de caracterizar una replicacin, Cuando se refieren a su rol
metodolgico para demostrar la fiabilidad (o no fiabilidad) de unos resultados,
suelencaracterizarla como unameraduplicacin; pera en otras ocasiones pueden
destacar 5U careter novedoso o 5U sofisticacin en comparacin eoo eIoriginal
(vanse tambin Ashmore, 1988; Mulkay, 1985).
El estudio de Collins plante otro problema de carcter ms fundamental
para la concepcin ortodoxa de la replicacin. Resulta que no babia acuerdo so-
bre qu se consideraba un experimento bien realizado. Collins document una
gama de consideraciones extracientficas que actuaban como evidencias de la
presencia o ausencia de aptitud cientfica. Podian ser la personalidad y la inteli-
gencia de los experimentadores, un historial previo de fracasos, el prestigio de su
universidad, etc. Co.llins destaca que estos juicios tambin parecen estar estrecha-
mente relacionados con las creencias anteriores de los cientficos sobre la existen-
eia de ondas gravitatorias. En consecueneia, los cientficos que crean en la exis-
tenda de ondas gravitatoras mensurables tendian a considerar que las replicaciones
que afinnaban haberlas encontrado eran competentes y que las replicaciones que
no las haban encontrado eran incompetentes. A su vez, los cientficos que no
crean que las ondas gravitatorias fueran mensurables consideraban competentes
las replicaciones que no las haban encontrado y consideraban incompetentes las
replicaciones que s las habanencontrado. En esta situacin, el estatus de las re-
plicaciones no permanece ajeno a la controversia para poder zanjarla, en un senti-
do u otro, de unamanera neutral; a! contrario, lacontroversia se extiende a! esta-
tus de las replicaciones.
Collins concluy que para comprender lo que ocurria lo mejor era concebir-
lo como una negociacin sobre qu se consideraba un experimento competente
en este campo y no como una controversia entre diversosintentos de replicacin.
La replicacin, ms que convertirse en rbitro de la disputa, se convertia en obje-
I.
2.
3.
_.. en lo que se refiere a la comunidad cientfica en general, probablemente es l_a
publicacin de Quest lo que afianz esta Pero, en real!dad, su
mento fue trivial, era una nimiedad... aunque lo Importante fue como lo redacto...
Como Quest tena mucha menos sensbilidad, nunca hubiera credo que tuviera
ms impacto que nadie, pero habl ms fuerte que nadie y el anlisis que hizo de
sus datos fue muy bueno.
[El artculo de Ouesrl fue muy inteligente porque su anlisis era realmente muy
convincente para otras personas, y era la primera vez que alguien haba calculado
48 I La representaclfl de la raalided
de unamanera simpleculdebaserelcuidotrmico de labarra... Lo000 de una
manera muy clara y lleg a convencer a todo el mundo.
(Todas las citas prcceden de Collins, 1985, pg. 92)
La concIusin general de Collins es que, si bien haba una variedad de resul-
tados y estudios que iban en contra de Weber, estos trabajos no fueron cruciales:
lo crucial fue la manera en que fueron ordenados por un cientfico determinado,
Quest, junto con su propio trabajo, para que parecieran confirmar sin ninguna
ambigedad la inexistencia de ondas gravitatorias mensurables. Tras el xto de la
campana, la controversia qued efectivamente zanjada, expulsada del mercado, se
podra decir, como una marca dbil tras el ataque sostendo de un competidor
ms fuerte a base de anuncios en televisin.
Collins, relativismo y hechos
A estas alturas es til resumir qu tiene de valioso el enfoque de Collins para
poder considerar en qu medida puede ofrecer una base para una explicacin ms
general de la construccin de hechos. Hay dos aspectos importantes de este tra-
bajo que tendr presentes durante todo ellibro. EI primero es la postura del rela-
tivismo metodolgico. Collins no parte de la presuposicin de que la investigacin
de Weberestuviera mal hecha o de que sus crticosestuvieran mal encaminados.
EI programa emprico relativista pretende ser indiferente a estas dos posbilida-
des. Cuando Collins explica el xito de Quest y el fracaso de Weber, no afirma que
Quest tenga razn o que Weber est equivocado. La alternativa ai relativismo me-
todolgico seria presuponer unos conocmientos de astroflsica mayores que los de
los participantes (juna afirmacin tentadora pero inverosmil!) o simplemente
considerar que las creencias de quien tiene xito son correctas. Esta significaria
que el analista social siempre estaria proporcionando un lustre sociolgico ai sta-
tu quo cientifico del momento; es decir, repetirlan la sociologa del error expuesta
por Merton que hemos examinado anteriormente,
La segunda caracterlstica del enfoque de Collins que deseo destacar y apoyar
es su insistencia, de careter ms general, en extraer condusiones a partir de un
anlisis detallado de prcricas especlficas orientadas a la construccin de hechos.
Collinsevitalas estipulacionestericas o conceptualesqueestnpresentesen gran
parte de la filosoffa de la ciencia y en gran parte de latradicin de la sociologa del
conocimiento (vase una discusin til de esta tradicin en Dant, 1991). Estas es-
tipu1aciones pueden sertiles si la empresa es normativa y consiste en especificar
qu deberla considerarse un buen hecho; sin embargo, si el inters recae en lo que
realmente se tiene por un hecho en contextos sociales particulares y en cmo se
lograesta condcn, entonces serimprescindible adoptar unaposturadaramen-
Estudios soclalas de la ciencia I 49
te analtica. A lo largo de este libro destacar las virtudes de comprender la cons-
truccin de hechos medianteel examende casos reales.
Tanto el relativismo metodolgico como el enfoque analitico son muy impor-
tantes. Sin embargo, el trabajo de Collins plantes algunas cuestiones igualmente
interesantes pero mucho ms problemticas (vanse tambin Ashrnore, 1989;
Mulkay y otros, 1983). Vale la pena dedicarles tiempo, ya que tienen repercusio-
nes para la manera de desarrollar roi argumento. Abordar, uno por uno, tres de
estos problemas: el empleo que hace Collins de una perspectiva realista para com-
prender el mundo social, la prdida gradual de su relativismo en la prctica anal-
rica y su tratamiento de las explicaciones de la retrica como no retricas. Para
abordar estas cuestionesnecesitaremos enredamos cadavez msco lariqueza y la
complejidad de los detalles implicados en el estudio de la construccin de hechos.
Enrealidad, podemos empezar a ver que gran parte dellenguaje descriptivo que
hemos empleado hasta ahora para hablar de la ciencia est lejos de ser neutral en
cuanto a su repercusin.
EI problema deI realismo social. Collins adopta una postura realista cuando
conceptualiza las actividades y las creencias de los cientficos. Su mundo cientfi-
co est poblado de cientficos individuales; estos cientficos tienen unas creencias
especficas y se organizan en colectividades dentro de las cuales se producen con-
troversias entre bandos; los cientficos se pueden persuadir mediante la retrica o
la evidencia; y una controversia puede estar vigente o zanjada. Collins trata la
ciencia como nosotros podramos tratar eI motor de un automvil: aqu est el dis-
tribuidor, alli las bujas, el desplazamiento de los pistones mueve el cigeial, etc.
Por tanto, Collins est en desacuerdo con los relatos de los cientficos sobre las
ondas gravitatorias, la calidad de los experimentos y, en general, los progresos de
la ciencia; sin embargo, ai mismo tiempo acepta su comprensin general. basada
en el sentido comn, de las categorias, los objetos y los procesos pertinentes.
Como esta cuestin es importante, vale la pena exponerla con detalle. Tome-
mos, por ejemplo, las categorias de cientficos. Es posible considerar que una ca-
tegora como cientficos de ondas gravitatorias seaun trminodescriptivoneu-
tro que rene a todos los cientlficos que trabajan con las ondas gravitatorias. Esto
teria tratar la categoria de una manera realista. Sin embargo, esta categora tam-
binse puede tratar como unaconstruccin; es decir, como unacategora que dis-
tintos cientficos emplean, por ejernplo, con limites diferentes y como parte de ac-
tividades diferentes. A1gunas versiones de esta categoria pueden estar amplia-
mente aceptadas, mientras que otras pueden recibir unafuerte oposicin.
Existen numerosas razones tericas para poner en duda el tipo de realismo
social que emplea Collins, algunas de las cuales se derivan de tradiciones del an-
lisis social que abordaremos en captulos posteriores (por ejemplo, la etnometo-
dologay la desconsrruccn), De momento, sin embargo, me centrar en los pro-
50 I La represenlacin de la realidad
blemas analticos a los que se enfrenta Collins en su intento de producir una ver-
sin unitaria y realista de lo que sucede en los mundos sociales de los cientficos
de ondas gravitatorias.
Para entender mejor estos problemas es necesario considerar brevemente el
mtodo analitico de Collins. Aunque el estudio de las ondas gravitatorias bsica-
mente se llev a cabo en dos series principales de entrevistas, junto con una lec-
tura exhaustiva de la literatura sobre las ondas gravitatorias, Collins describe lo
que hace como una consecuencia de 5U comprensin participante de este campo
(Collins, 1983b). Es decr, ColIins no considera que sus entrevistas sean simple-
mente un media de averiguar qu ocurre en este campo; al contrario, las utiliza
como un contexto en el que desarrollar su comprensin participante de la fisica
de la gravedad. Aprende en qu consiste ser un miembro de esta comunidad,
aunquede manera algoindirecta, y utilizaestacornprensin creciente paraorien-
tar su anlisis. Esto significa que los fragmentos de entrevistas que presenta no
pretenden ser datos sobre los euales basar el anlisis, sino que constituyen ejem-
pIos de su comprensin participante. Dado que se presentan como casos idea-
Ies, {es posible releerlos de una manera que revele una historia diferente? Es decir,
{es posible perturbar la historia realista de Collins? Mi intencin es demostrar
que s.
Cuando empezamos a buscar, no es difcil encontrar una variabilidad consi-
derable en la manera en que los participantes construyen los sucesos, las personas
y los avances en el campo de las ondas gravitatorias. Por eiemplo, ya he citado aI-
gunos participantes para quienes Quest haba zanjado la controversia con eficacia;
pero otros expresaron su opinin sobre Quest de una manera muy distinta:
4. [Quesr y su grupo] son tan desagradables y tan firmes en su creencia de que slo
5U enfoquees correcto y que todos los demsson errneos, que descarto de in-
mediato su veracidad como produeto de! autoengafio (Collins, 1981, pg. 47).
Las variaciones de este tipo son profundamente perturbadoras para la histo-
ria realista de Collins, Plantean la pregunta de cmo ha elegido Collins su versin
particular de la eficacia de Quest, o su versin de lo que sucede en este campo de
una manera ms general. Para construir su relato realista ante esta variabilidad,
Collins se ve obligado a cosificar selectivamente algunos relatos (es decir, leerlos
como literalmente ciertos) y aironizar otros (es decr, tratarIos como errores, men-
tiras o retrica). Examinar estos dos trminos con ms detalle en el captulo 4.
Collins se vio obligado a trabajar de esta manera a causa de las exigeneias de pro-
ducir una versin realista a partir de los textos contradictorios y fragmentarios
que estaban a su disposicin. Esto tambin le caus dificultades para mantener su
posturarelativista.
Estudios sociales de la ciencia I 51
EI problema de laperdida gradual dei relativismo. Aunque la postura relativis-
ta permite a Collins prescindir de la verdad o falsedad de las afirma.c!ones los
cientficossobre el mundo natural, su necesidadde ofrecerunaversion definitiva
de lo que oeurre en el mundo socialle obliga, precisamente, a emitir juicios de
tipo en relacin a las afirmaciones de los cientficos sobre el mundo SOCial. La di-
fieultad de esto reside en mantener separados estos dos tipos de juicios. Por ejem-
pio, Collins afirm que los argumentos tcnicos contra los experimentos de We-
berno bastaban para zanjar lacontroversia: su final tena que ser retrico. 510 em-
bargo' esto pareceserms que un merojuiciosobre lo que sucede socialmenteen
este campo, y se aproxima a ofrecer una versin definitiva de la aptitud de unos
experimentos concretos. De hecho, es el tipo de versin que Weber podra utili-
zar en defensa de su postura; Weber podra decir: No me han demostrado que
estoy equivocado cientificamente; soy vetima de una vendetta poltica.
Brian Martin, Evelleen Richards y Pam Scott (1991) se han mteresado espe-
cialmente en cmo puede favorecer el anlisis relativista a una de las partes de una
disputa. Estos autores dan ejemplos de estudios relativistas de controversias cien-
tficas ----<:omo el valor de la vitamina C en el tratamiento contra el cncer- que
los participantes consideran asimtricas. En la medida en que los estudios de este
tipo muestren la flexibilidad existente en la interpretacin de los resultados expe-
rimentales y los medios retricos empleados para zanjar las disputas, pueden ser-
vir de ayuda para que los participantes del bando ms dbil de una controversia
critiquen aibando ms fuerte. La demostracin de la contingencia de un ar-
gumento es ms perturbadora para argumentos ya esrablecidos como slidos y ra-
cionalmente justificados, que para argumentos considerados poco fiables y caren-
tes de una justificacin adecuada. Martin y otros (1991) denominan captura aihe-
cho de que los participantes en unacontroversia se apropiende los argumentos de
la SCC acerca de la misma.
Lo que yo pretendo expresar difiere Iigeramente de lo expuesto por y
otros: no es que el trabajo de Collins haya sido capturado por algunos particrpan-
tes, sino que se ve inevitablemente obligado a emitir juicios sobre el contenido de
la ciencia porque estos juicios son inseparables de los juicios sobre lo que suce-
de en el mbito social. Aceptar evaluaciones del valor relativo de grupos de ex-
perimentos (por ejemplo, que la investigaein de Quest trivial pero retrica-
mente efectiva) equivale a evaluar el valor relativo de diferentes versiones dei
mundo natural. Parafraseando la propia conclusin de Collins sobre las replica-
ciones: las negociaciones sobre el valor (retrico o genuino) de un experimento par-
ticular son, ipso facto, negoeiaciones sobre el careter de la radiacin gravitatoria.
EI problema de laretrica no retrica. EI problema fmal se refiere a cmo uti-
liza Collins la noein de retrica. La retrica es fundamental en su explicacin
porque permite zanjar las controversias; sin el1a, la naturaleza indeterminada de
52 I La representaci6n de la realidad
los resultados experimentales hara que la controversia no cesara jams. Sin em-
bargo, aunquela retrica es uno de 5US conceptos principa1es paracomprenderla
vida social, no explora sus sentidos ni desarroUa una explcacin terica elabora.
da de esta nocin. Cuando proporciona ejemplos de retrica, stos suelen tener la
forma de atribuciones retricas. Es decir, da ejemplos de personas que afirman
que tal o cual experimento o publicacin tuvo efecto gracias a la retrica, pero
considera que estas mismas afirmaciones no son retricas. Michael Billig (1989)
ha propuestoque las atribuciones retricas de este tipo constituyen, ellas mismas,
unaretrica muy eficaz.
Dedicar ms espacio en captulos posteriores ai papel de la retrica en eI an-
lisis social. De momento empezar con una definicin prdiminar, pero til, de la
retrica como discurso utilizado para reforzar versiones particulares dei mundo y
para proteger estas versiones de lacrtica. Partiendo de esta nocin, volvamos a exa-
minarlos fragmentos (1-3) que Collins utlizaba parailustrar su sfirmacin de que fue
la retrica de Quest -y no la caldad intrnseca de los resultados de su investiga-
cin- eIelemento crucial para zaniar la controversia sobre lasondas gravitatorias.
1b ... en lo que se refere a la comunidad cientfica en general, probablemenre es la
publicacin de Quest lo que afianz esta actitud. Pero, en realidad, su experi-
mento fue trivial, era una nimiedad ... aunque lo importante fue cmo lo redaet...
2b Como Quest tena mucha menos sensiblidad, nunca hubiera credo que tuviera
ms impacto que nadie, pero habl ms fuerte que nadie y el anlisis que hizo de
sus dates fue muy bueno.
3b [El artculo de Quest] fue muy inteligente porque su anlisis era realmente muy
convincente para otras personas, y era la primera vez que alguien haba calculado
de una manera simple cul deba ser eI ruido trmico de la barra... Lohizo de una
manera muy clara y lleg a convencer a todo elmundo.
(Todaslas citas proceden de Collins, 1985, pg. 92)
En cada uno de estos fragmentos vemos que eI hablante se centra en eI efecto
dei trabajo de Quest en otros cientficos. Estos cientficos no consideran que eUos
mismos puedan estar influidos por eI estilo dei trabajo; en realidad, elogan viva-
mente la claridad de Quest, su exquisito anlisis de los datos y la original solucin
. que da ai problema. Por tanto, debemos confiar plenamente en que estos hablan-
tes no slo pueden explicar con precisin la influencia dei trabajo de Quest en
muchos otros cientficos, sino que tambinsaben qu caractersticas concretas de
sus artculos son responsables de esta influencia. As pues, lo irnieo dei anlisis
de Collins es que eleva la retrica a la posicin de lubricante crucial para zanjar la
controvrsia, pero trata como no retricos los informes que, supuestamente, se
encargan de demostrar esta afirmacin.
Estudios sociales de la ciencia I 53
Esta discusin nOS ha apartado un poco de los aspectos fundamentales dei
programa emprico relativista de Collins. Sin embargo, 5U valor reside en presen-
tar cuestones que aparecern reiteradamente bajo aspectos distintosen el curso
dei trabajo sohre la construccin de hechos. Si volvemos a examinar eIempleo de
un motor de automvil como metfora del mundo social de la ciencia, ahora po-
demos ver claramente lo limitado que es. En vez de existir carburadores, bujas,
etc., que simplemente estn aUpara ser estudiados (io esto es lo que nos dicen en
el tallerl), deberamos tratarestas cosas como construcciones. EI mundo social de
la ciencia se produce en eI habla y en la escritura de los distintos cientficos. Y es
evidente que estaproduccines unaparteimportante de lacuestinque nos ocu-
pa. Weber puede utilizar eI tipo de construccin que Collins ha desarroUado para
alegar que su investigacin fue socavada por la retrica y no por argumentos cien-
tficos adecuados; Quest puede decir que sus argumentos son eficaces porque
muestran claramente los defectos de Weber. Desde esta perspectiva, para noso-
tros, como analistas, tienesentido tratar como construcciones tantolas ondas gra-
vitatorias como los procesos sociales.
iPor certo! Aqu, naturalmente, hay otra construccin. Seda muy curioso,
por no decir algo peor, dedicar todo este esfuerzo a demosrrar algunas de las difi-
cultades de la mezcla de realismo y construccionismo de Collins, para despus
repetirias, precisamente, en mi propio texto. Mi versin dei trabajo de Collinses
una historia confeccionada para los fines de este texto: est disefiada para plantear
un argumento concreto. Collins, eI programa empricorelativista, la filosofade la
ciencia... todo esta son categorias simplificadoras y clarificadoras que me permi-
ten construir una histori. Con esta no quierodecir que estahistoria sea errnea,
falsa o inexacta, pues tales juicios presuponen la existencia de un Collins defi-
nitivo, unafilosofa definitiva, etc., con los que poder contrastar este relato. Sim-
plementees unahistoria que me precio en apoyar,
En lo que queda de este captulo discutir, con cierta brevedad, dos de las
principales alternativas contemporneas al programa empricorelativista: eIcons-
truccionismo y la teora dei inters. Adems de desempenar un papel importante
en laSCCcontempornea, estas posturas nos permitirn abordar otrascuestiones
fundamentales que plantea el estudio de la construccin de hechos.
Las teorias dei construcclonismo y dellnters sobre la elaboracin
de hechos cientiflcos
Estos dos enfoques a la sociologia deIconocirniento cientficotienensus pro-
pios rasgosdistintivos; sin embargo, comparten con eItrabajo de CollinseI recha-
zo a las principales presuposiciones de la sociologia de la ciencia tradicional de
Merton. Rechazan la opinin de que un conjunto de normas socales generales
54 I Larepresenlacin de la realidad
asegure la produccin de un conocirniento verdadero, y la idea de que la tarea de!
analista social consiste nicamente en explicar los errares cientficos. En primer
lugar examinaremos e! trabajo construccionista, EI mejor ejemplo es e! trabajo de
Karin Knorr Cetina (1981, 1996) Ye! de Bruno Latour y Steve Woolgar (1986).
Mientras la investigacin de Collins se basa principalmente en estudios de entre-
vistas (aunque, como ya he indicado, les da un giro etnogrfico), Knorr Cetina, y
Latour y WooIgar, extrajeron sus condusiones, principalmente, de estudios etno-
grficos realizados en laboratorios dedicados a la bioqumica y la fsica de alta
energa. Como dijo Knorr Cetina, la etnografa proporcion la ptica para ver e!
proceso de produccin de conocimientos como algo ms "constructivo" que
descriptivo; en otras palabras, para verlo como constitutivo de la realidad que,
se deca, era "representada" por el conocimiento (1995a, pg. 141). Estos es-
tudios implicaban pasar tiempo en compafia de los cientficos observando sus
seciones en el laboratorio, sentarse con ellos ante 8US estaciones de trabajo
mientras analizaban datos y tratar de comprender lo que aconteca, de maneta
muy parecida ai antroplogo que estudia una cultura extica. De hecho, es dif-
cil pensar en una cultura ms extica que la de los fsicos dedicados a la alta
energa en el CERN, con 5US enormes mquinas de deteccin y sus extraordina-
rias cosmologas.
La construccin de conocimientos
El significado deI trmino construccionismo se emplea con varios matices
distintos y en ocasiones contradictorios dentro de las ciencias sociales e incluso
dentro de la sociologa de! conodmiento cientfico en s. Ya he presentado breve-
mente la variedad fenomenolgica de! construccionismo de Berger y Luckmann
(1966), que se ocupaba de! mundo vital de los individuos: cmo adoptala expe-
riencia de una personala forma de entidades y estrueturas slidas y perdurables.
En la sociologa de! conocimiento cientfico, los enfoques construccionistas se
sue!en contrastar con los enfoques descriptivos. En este caso, se destaca e! con-
traste con partes de la visin tpica --de libro de cuentos- que trata la ciencia
como generadora de descripciones cada vez ms precisas y slidas de una realdad
externa. Knorr Cetina expresa este contraste como sigue:
En vez de considerar la observacin emprica como un conjunto de preguntas
planteadas a la naturaleza en un lenguaje que sta comprende, nosotros nos tomare-
mos en serio toda referencia al papel constitutivo de la ciencia y consideraremos la
investigacin cientfica como un proceso de produccin. En vez de considerar que los
productos cientficos capturan de alguna manera lo que es, nosotros consideraremos
que han sido tallados, transformados y construidos selectivamente a partir de algo que
es. Y en vez de examinar las relaciones externas entre la ciencia y la naturaleza que,
Estudlos sociales de la ciencia I 55
segn se nos dice, aqulla describe, nosotros miraremos los aspectos internos de laem-
presa cientfica que consideremos constructivos (1981, pg. 1; la cursiva es dei original).
En contraste con e! punto de vista usual, Knorr Cetina y otros autores de esta
tradicin han propuesto que los produetos de la ciencia se e!aboran mediante la
interaccin social entre individuos especficos, siguiendo criterios adhocy en cir-
cunstancias idiosncrsicas que se abordan de una manera oportunista. Gran par-
te de! tiempo de un investigador se dedicar a hacer apafios, es decir, a utilizar
los recursos locales -aparatos, materias brutas, habilidades disponibles- para
hacer que las cosas funcionen, en un contexto en el que tambin se han desa-
rrollado los criterios mismos para determinar que algo funciona. Los estudios
analticos en este campo se han centrado en documentar e! pape! de estas diferen-
tes aetividades constructivas en la produccin de hechos.
Estaperspectiva tiene dos consecuencias relacionadas entre si para lamanera de
entender la epistemologa en la prctica, es decir, para e! estatus de! conocimien-
to cientfico. Por un lado, e! argumento es que no hay nada epistemolgicamente
especial en e1 trabajo cientfico. La produccin de conocimientos cientficos no
presenta diferencias, en cuanto a principios, de la produccin de conocimientos
en contextos cotidianos o jurdicos. No es sorprendente que esta afirmaeio no
siempre haya sido recibida con buen talante por los cientficos en ejercicio (por
ejemplo, Wolpert, 1993). Knorr Cetina cita la provocativa formulacin de Richard
Rorty: No se ha podido identificar "ninguna diferencia epistemolgica intere-
sente" entre la bsqueda de! conocimiento y la bsqueda de! poder (1995a,
pg. 151). Por otra parte, este argumento acaba con la supuesta uniformidad de
las prcticas cientficas. En vez de caracterizar la ciencia mediante un pequeno
conjunto de mtodos que se siguen tanto en labioqumica como en la astronomia
o la sociologa, los construccionistas han acentuado que las disciplinas y subdisci-
plinas cientificas operan con un conjunto dispar de culturas epistmicas. Por
ejemplo, los bilogos moleculares y los fsicos de alta energa trabajan con nocio-
nes sorprendentemente diferentes de lo emprico: comprense los sucesos hipot-
ticos en los aceleradores de partculas que se pueden reconstruir dentro de diver-
sos sistemas tericos disponibles al mismo tiempo, con la bsqueda de cambios en
d crecimiento de baeterias en un cultivo rico en protenas de un disco de Petri
(Knorr Cetina, 1995b).
Los construccionistas tambin recalcan la importancia de la negociacin en la
daboracin de conocirnientos cientficos. Como antes, e! objetivo general es cons-
truir un contraste con e! punto de vista de libro de cuentos segn e! cual las de-
cisiones de los cientficos se rigen, de una manera simple o mecnica, por e1 resul-
tado de experimentos, observaciones, replicaciones, etc. De la misma manera que
Collins argument que lo que se considera una replicacin competente se debera
ver como e1 producto de una negociacin, varios investigadores construccionistas
56 I La representacin de la realidad
han mostrado que una amplia gama de aspectos de la vida cientfica no tienen
unos significados universales determinados, sino que estn sujetos a procesos de
negociacin e interaccin. Por ejemplo, Michael Lynch (1985) ha estudiado las in-
teracciones que tienen lugar cuando los neurocientficos deciden si unas observa-
ciones hechas por microscopia son fenmenos genunos o simples artefactos. Es-
tas interacciones no son meros afiadidos a las decisiones, sino que forman parte
esencial de su naturaleza.
No siempre queda claro qu es exactamente lo que proponen sohre la natu-
raleza dei conocimiento y de la verdad quienes investigan desde esta perspectiva.
Por poner un caso, a veces Knorr Cetina (por ejemplo, 1982b) ha caracterizado su
trabajo como complementario al de Collins; sin embargo, en otros aspectos esta
autora se ha distanciado dei trabajo de Collins y parece estar ms interesada en se-
guir las implicaciones sociolgicas derivadas de aceptar la tesis de Quine-Duhern
(Knorr Cetina, 1982a). Aunque Knorr Cetina ha adoptado eI relativismo metodo-
lgico que est tan difundido en la SCC, no sigue a Collins cuando establece la hi-
ptesis de que eI mundo natural le da igual a la ciencia, En sus propias palabras,
los hechos no son tales porque se proclame que lo son, sino porque se constru-
yen de una manera muy compleja contra las resistencias dei orden natural (iY
sociall) (l995b, pg. 148; la cursiva es ma). Para ella, eI mundo natural es un
producto emergente de las prcticas de laboratorio, pero esto no significa que es-
tas prcticas no revelen un conocimiento de gran calidad, eficaz o, por lo menos,
til en algn sentido no precisado con suficiente detalle.
Cualesquiera que sean las diferencias epistemolgicas precisas entre una pos-
tura emprica relativista y unaposturaconstruccionista, la diferencia en la impor-
tancia que cada una da a la investigacin est bastante clara. Mientras que los re-
lativistas empricos se han centrado principalmente en las controversias, los cons-
truccionistas se han dedicado al conocimiento inacabado. Esto ha implicado
que abordaran la elaboracin de hechos mediante estudios etnogrficos y obser-
vacionaIes de cientficos trabajando en laboratorios. Naturalmente, este nfasis
encaja con eI acento terico en la naturaleza oportunista, situada yadhoc de la ela-
boracin de los conocimientos. Si los productos cientficos dependen intimamen-
te de las contingencias de su lugar de produccin, entonces ste es ellugar ade-
cuado en eI que estudiarlos. El observador necesita estar ah, porque ah es donde
se elabora realmente el conocirniento. Esta contrasta con Collns, quen, en su tra-
bajo sobre las controversias, considera que eI fio de una controversia se produce
cuando se establece un hecho definitivamente, es decir, cuando se estiran los l-
timos cordeles, se seca eI pegamento y ah se queda eI barco, como por arte de ma-
gia, dentro de la botella. Knorr Cetina considera que los hechos se elaboran me-
diante procedimientos que se dan dentro dellaboratorio; en cambio, la contro-
versia es meramente ellugar donde, ms adelante, estas hechos se discuten, se
racionalizan y son aceptados o rechazados.
Estudios sociales de laciencia I 57
Ya hemos destacado que Collins es bastante impreciso en su empleo de no-
ciones como retrica y negocacn en el resultado de las controversias. Con fre-
cuenca se dan mprecsiones similares en cuanto al rol explicativo exacto de al-
gunos de los aspectos que destacan los construcconistas cuando estudian la pro-
duccin de hechos especficos en eI laboratorio. Como la misma Knorr Cetina
observa. la nocin de negocacn se emplea con una gama de inflexiones diferen-
tes. y los procedimientos precisos que operan en una situacin dada no siempre
estn bien especificados. Parte dei problema es que los construccionistas, al igual
que Collins, con frecuencia intentan producir una versin unitaria y realista de la
elaboracin de los hechos a partir de recursos locales idiosincrsicos; y, en conse-
eueneia, estn sujetos a los mismos problemas que documentamos anteriormente
en relaein a Collins. En particular, los construccionisras se ven obligados a utili-
zar una mezcla de relatos irnicos y cosificadores para producir una narracin
realista singular, y esto significa que no siempre han prestado la suficiente aten-
cin a la orientacin retrica de los informes de los cientficos. Con esta no quie-
co decir que esta perspectiva general. o los estudios individuales realizados dentro
de ella, no hagan contribuciones importantes a la comprensin de la elaboracin de
hechos. Muy al contrario: eI trabajo de Latour, Woolgar y Knorr Cetina ha pro-
porcionado una excelente alternativa a los relatos de la ciencia ofrecidos por los
historiadores y los filsofos tradicionales. Adems, la perspectiva general que em-
plear en este libra es una variante deI construccionismo. Para finalizar este ca-
ptulo, nos dedicaremos a la perspectiva de la sociologa dei conocimiento cient-
fico que se basa en los intereses sociales.
La teorte de los intereses sociales
Los investigadores ms conocidos de esta tradicin son Barry Barnes (1977,
1982), David Bloor (1982, 1991) y Steven Shapin (1982; Shapin y Schaffer, 1985).
Estos y otros autores han tratado de explicar eI contenido dei conocimiento cien-
fico en funcin de diversos tipos de intereses. Dicho en pocas palabras, y quiz
simplificando demasiado, estos investigadores proponen que los cientficos ha-
cen ciertas afirmaciones sobre la realidad porque les interesa hacerlas. Algunos
de estos intereses pueden ser un producto dei contexto disciplinario local en eI
que trabaja un cientfico: por ejemplo, un cientfico puede tener inters en con-
seguir que su trabajo sea publicado, pues esto ir en beneficio de su carrera. Y los
estudios de la prctica cientfica que se ocupan de este tipo de intereses (por
ejemplo, Pickering, 1984) se superponen en gran medida con los de las tradicio-
nes dei relativismo emprico y el construccionismo. Lo que tiene de distintivo y
provocativo la teora dei inters social es su nfasis en eI papel de los anteceden-
tes culturales y de las lealtades sociales ms amplias de los cientficos: su perte-
58 I la representacln da la realidad
nencia a grupos y sus puntos de vista polticos. Y es en este aspecto en eI que
ahora me centrar, .
La tesis de Quine-Duhem de nuevo ha demostrado ser un punto de referen-
cia til para los tericos dei inters (Bames, 1982), aunque stos mencionan las
redes de Hesse en reconocimiento ai importante desarrollo de estas ideas reali-
zado por la filsofa Mary Hesse (1980). Como destaqu anreriormente en este
mismo captulo, la tesis de Quine-Duhem nos propone concebir las creencias
cientficas como unaextensa red de creencias interconectadas. Aunque las obser-
vacionesofrecenunacondcin de lmiteparaesta red, ningunaobservacin indi-
vidual tiene un efecto dererminante a causa de lanaturaleza interconectada de la
red. Por tanto, se puede mantener cualquier afirmacin particular sobre una
creencia ante una afirmacin contradictoria basada en la observacin, haciendo
un reajuste en alguns otra parte de la red: por ejemplo, modificando o abando-
nando una teoria o, en casos extremos, incluso una ley lgica (Quine, 1961).
Una consecuencia importante dei modelo de Quine-Duhem que no he desta-
cado hasta ahora, es que eI jucio cientfico tendr un aspecto fuertemente con-
vencional. Cuando se introduce una observacin o una afinnacin terica nove-
dosa en la red, se pueden realizar ajustes de muchas maneras diferentes. Los ajus-
tes que se lleguen a realizar dependern de a1gunas nociones generales sobre eI
tipo de transformaciones aceptables en la red. Los tericos dei inters han argu-
mentado que estas nociones generales no son en si mismas un produeto Di de la
observacin ni de la pura razn (Barnes, 1981). En su artculo original, Qui-
ne habl con bastante vaguedad de una red que tendia hacia la simplicidad y eI
conservadurismo. Los tericos deIintershanpropuestoque estasnociones ge-
nerales no 50nsuficientesparaforzar una eleccin entre teoras; tienen que estar
complementadas por la operacin de unos intereses sociales. Las redes se modifi-
carn para que sirvan a unos intereses y estos intereses tambin se emplearn
como patrones para evaluar las ampliaciones de la red (Pickering, 1992, pg. 4).
Desde esta perspectiva, ciertas teoras o leyes cientficas se mantienen vigen-
tes, quizeo presencia de posibles evidenciascontradictorias, porque se conside-
ra que su empleo justfica ciertos puntos de vista sociales dei mundo. Es decir, los
antecedentes sociales de un grupo de cientficos pueden conducirles a considerar
que cierta configuracin tericaes adecuada porqueencaja en su comprensin so-
cial. Segn los tericos dei inters esto produce homologas entre la estructura dei
conocimiento y la estructura de la sociedad (Bloor, 1982). Los cientficos estn li-
teralmente redescubriendo o redescribiendo la estructura de su sociedad en sus
tubos de ensayo y en sus crnaras de niebla.
Todo esto es bastante abstracto; intentar concretarlo ms empleando un es-
tudio muy respetado sobre la relacin entre los intereses y eI conocirniento cient-
fico. Brian Wynne (1979) trat de demostrar eI papel crucial de los intereses so-
ciales en eI debate sobre la naturaleza dei ter que se dio ai final de la poca vic-
Estudios sociales de la meneia I 59
toriana. Muchos astrofisicos de la Inglaterra victoriana crean en la existencia dei
ter, un medio invisible que llenaba eI espacio y explicaba una variedad de fen-
menos astronmicos y fsicos. Wynne afirma que la teoria dei ter fue presentada
por sus proponentes de la Universidad de Cambridge como parte de un discurso
moral destinado a legitimar sus propios ideales sociales. La teoria dei ter refleia-
ba sus creencias generales sociales y religiosas, que destacaban la unidad orgni-
ca dei conocimiento, eI realismo metafsico y eI mundo invisible (Wynne, 1979,
pg. 176). Estas creencias sociales se oponan a la ideologia secular, entonces en
rpido crecimiento, dei individualismo y eI naturalismo cientfico que, segn
Wynne, era un subproducto de la industrializacin y dei creciente poder de la ela-
se media burguesa. Por tanto, existe una conexin causal de doble sentido: la
teoradei terestabainfluida por unos interesessocialesmsampliosy tambinse
utilizaba para plasmar estos intereses. Dicho en pocas palabras, se creaen ella a
causa de la ideologia de sus proponentes y estos proponentes utilizaban la teoria
para justificar su ideologia.
La teoria dei inters ha hecho una contribucin importante a la sociologa dei
conocimientocientficoy haestimuladonumerososestudios de casosde episodios
cientficos fascinantes. Sin embargo, plantea algunas de las mismas cuestiones que
destacbamos anteriormente en relacin ai construccionismo y, ms concreta-
mente, en relacin ai programa emprico relativista (vanse tambin WooIgar,
1981; Yearley, 1982). Representa otro intento de desarrollar una versin realista
de un campo particular dei trabajo cientifico; de hecho, es an ms ambicioso, ya
que no slo busca producir un relato realista de los sucesos, las creencias y las
agrupaciones de carcter cientfico, sino que tambin debe coordinar todo esto
con un relato igualmente definitivo de la naturaleza de determinadas clases y gru-
pos sociales, as como de sus ideologias. Independientemente de que una versin
as sea en principio posible o no, en la prctica los analistas dei inters tambin to-
man parteen procesos selectivos de ironizacin y cosificacinal ensamblar un re-
latoa partir de documentos histricosparticulares. Adems, a causade su nfasis
en eI papel fudamental de las lealtades de grupo, se ven obligados a proporcionar
unas categorias tajantes para los grupos a los que pertenece cada cientfico y, en
ocasiones, incluso para su dase social.
Por ejemplo, Wynne emplea una variedad de lo que podramos denominar
mecanismos homogeneizadores para mantener unificadosu relatode las creen-
cias de los fsicos de Cambridge. El mecanismo principal consiste en tratar a todos
los que enseiaban en Cambridge o que fueron a Cambridge en algn momento
como personas que compartan las mismas creencias sociales. Adems, la atribu-
cin de intereses sociales de Wynne es particularmente problemtica. Trata de de-
mostrar que las creeneias cientficas son el produeto de interesesy no se pueden
comprender puramente como e1 producto de inquietudes de careter tcnico.
Para reforzarlo, cita juicios cientficos segn los cuales la teoria dei ter no se po-
60 I La represenlacin de la realidad
da justificar puramente en funcin de la teora y la evidencia de la poca; sin em-
bargo, al hacerlo se aparta de una postura relativista y empieza a tomar partido
por los crticos de la teoria deI ter que, eo ocasiones, argurnentaron exactamente
lo mismo. Con todo, en vez de ver los relatos de estas crticos como construccio-
nes factuales diseiadas con fines retricos (mostrar la insuficiencia de la teoria dei
ter) Wynne los trata, para apoyar su propio argumento, como documentos defi-
nitivos de la situacin real de la teoria dei ter.
Por tanto, en la teoria de los intereses sociales volvemos a ver la combinacin
de realismo social, prdida gradual de relativismo y cosificacin e ironizacin se-
lectivas que identificamos en eI trabajo de Collins. No obstante, se trata de una
teorfa ambiciosa y es uno de los intentos que ms xito ha tenido de relacionar el
contenido deI conocimiento cientfico con el clima social ms amplio en el que se
producen estas ideas.
Realismo, relativismo y retrica
En este captulo no he tratado de proporcionar una revisin completa de la
sociologia dei conocimiento cientfico. La SCC es actualmente un campo impor-
tante de la investigacin social: empez a prosperar durante la dcada de los
ochenta y sigue creciendo, ltimamente con un inters especial en la tecnologa
(Bijker y Pinch, 1992). La investigacin en la SCC se lleva a cabo desde diversas
perspectivas a cuya complejidad es difcil hacer justicia en un solo captulo (van-
se resmenes muy diferentes en Ashmore, 1989;]asanoff y otros, 1995; Woolgar,
1988b). Algunos trabajos que se suelen considerar parte de la SCC se examinan en
otras partes de este libro. Por ejemplo, las exploraciones ms posmodemas de
Donna Haraway sobre las intersecciones entre la ciencia y la sociedad aparecen en
eIcaptulo 3, mientras que eItrabajo analtico sobre eIdiscurso llevado a cabo por
Nigel Gilbert y Michael Mulkay se examina en eI captulo 6.
En este captulo he tratado de mostrar cmo apareci la SCC a partir de cues- .
tiones suscitadas en la filosofia de la ciencia que ponan en dudalas imgenes tra-
dicionales de la ciencia y de su funcionamiento. Aunque me he centrado en la rup-
tura de la distincin convencional entre observacin y teoria, en la importancia de
la organizacin de las afirmaciones cientficas en redes interconectadas y en eI n-
fasis en la prctica cientfica y su naturaleza comunitaria, existen varias otros te-
mas en la ftIosofia de la ciencia reciente que nos habrian llevado en la misma di-
reccin (Chalmers, 1992). El trabajo sociolgico que he revisado retoma este ata-
que sobre eI punto de vista de libro de cuentos de la ciencia y lo desarrolla en
varias direcciones.
El programa emprico relativista destaca la importancia de la f1exibilidad al
abordar los resultados cientficos y eI papel central de la retrica en la fmalizacin
Estudios sociales de la ciencia I 61
(o e1 mantenimiento) de las controversias. El trabajo construccionista acenta la
naturaleza local y adhocdei trabajo cientfico, junto con la importancia de nego-
ciar el significado de las observaciones, los mtodos, las replicaciones, las reper-
cusiones polticas y virtualmente todo lo dems in situ, en ellaboratorio y en la
mesa de trabajo. La teora del inters vuelve a conectar a los cientficos con sus
lealtades sociales ms amplias, ai proponer que su eleccin de una teora est re-
lacionada con su comprensin de la sociedad.
Hay tres temas analticos y tericos que se abordarn con mayor profundidad
en captulos posteriores. En primer lugar, los argumentos en pro dei relativismo
metodolgico no slo son cruciales para eI trabajo sobre la ciencia, sino tambin
para eI trabajo sobre la construccin de hechos en general. Relativismo metodol-
gico significa que el analista no empieza con un conjunto de presuposiciones so-
bre qu es cierto o falso en algn contexto social particular y luego trata de averi-
guar qu ha conducido a algunas personas a caer en e1 error. AI contrario, e1 ana-
lista ser indiferente al hecho de que algn conjunto de afirmadones sea tratado
ampliamente por los participantes como verdadero o falso. La verdad yla falsedad
se pueden estudiar como jugadas en una partida retrica y se tratarn como tales
yno como recursos previos que gobiemen el anlisis, para evitar que el analista se
subordine ala ortodoxia cientfica dei momento.
En segundo lugar, uno de los aspectos positivos de la SCC es su fuerte orien-
tacin analtica o emprica. Aunque pone en dudalas interpretaciones tradiciona-
les de la naturaleza de la investigacin emprica, muestra eI valor de llevar a cabo
estudios detallados de la construccin de hechos, Uno de los rasgos distintivos de
este campo es su presuposicin de que la mejor manera de estudiar la construc-
cin de hechos consiste en investigar su operacin en contextos concretos, y yo
me regir por este principio a lo largo de este libro. Por tanto, aunque existen
cuestiones filosficas importantes y vivas relacionadas con el realismo, la episte-
mologa.Ia naturaleza de la verdad etc., estas preguntas se obviarn en favor de in-
vestigaciones concretas de relatos factuales. Dehecho, muchas de ellas reaparecen
como intereses prcticos de las personas cuando construyen y socavan versiones
dei mundo.
La tercera y ltima observacin se refiere al realismo social. La discusin dei
trabajo de Collins se centr en los problemas que plantea su nfasis combinado en
la retrica por un lado y en el realismo social por otro, Collins cont la historia
de laresolucin de una controversia recurriendo a nociones de bandos, estrategias,
retrica, etc. Su objetivo era relatar la verdadera historia dei final de esa contro-
versia. Y su herramienta explicativa fundamental era la retrica: describi a los
cientficos como movilizadores de estrategias polticas. Sin embargo, eI realismo
de Collins lIeg a ser problemtico precisamente a causa de la importancia dada a
la retrica. Los cientficos no slo construyen argumentos convincentes sobre las
ondas gravitatorias y su experimentacin: tambin los construyen sobre las agru-
62 I La representacin de la realldad
paciones a las que pertenecen, sobre la retrica de los artculos propios y aienos,
y sobre el fm mismo de la controversia en s. El problema reside en tratar d es-
tancamiento de la controversia como algo que simplemente esta ah, como un he-
cho social, cuando d propio estancamiento forma parte de lo que est en discu-
sin. Es decir, elestancamiento puede ser un logro retrico pero no se alcanza me-
diante estrategias retricas que permiten ganar a un bando, como Collins
afirmaba: intentar presentar una controversia como zanjada es, en s mismo, no
elemento ms de la controversia.
Considermoslo de otra maneta. Collins debe limitar cuidadosamente la efi-
cacia de la retrica para hacerque 5U realismo social funcione. Si la retrica es de-
masiado dbil, entonces no tiene el poder suficiente para forzar el fin de las con-
troversias 0,10 que es an peor para el argumento de Collins, las controversias se
zanjan mediante la acumulacin de consideraciones racionales como evidencias
contundentes, anlisis novedosos de datos y teorizaciones con xito. Sin embargo,
si la retrica es demasiado fuerte, el realismo se desintegra porque el aparato so-
cial-los grupos, los debates cerrados, las estrategias- se ve sometido a una ree-
laboracin retrica. En este libra se exploraro las consecuencias de una nocin
fuerte de la retrica en la que nada (unos datos, los bandos de una controversia, el
texto que estoy escribiendo) que se libera a prioride ser considerado como una
construccin retrica. En eI captulo siguiente se examinan las perspectivas que
ms tienen que decir sobre los hechos como accin: la etnometodologa y el an-
lisis conversacional.
2 ETNOMETODOLOGA Y ANLISIS CONVERSACIONAL
Los hechos han constitudo durante mucho tiempo un tema fundamental
para los estudios y la teorizacin en d campo de la etnometodologa. En uno de
los primeros escritos etnometodolgicos, Harvey Sacks (963) destac que las
autocaracterizaciones son fundamentales en la vida social. EI mundo social est
imbuido de historias, versiones y representaciones cuyo tema es e1 propio mun-
do social. Adems, no se trata de meras imgenes deslavazadas, sino que estn
muy organizadas y son muy consecuentes; estas caracterizaciones estn ah para
hacer algo. Sacks prosigui argumentando que las actividades descriptivas que
subyacen a estas caracterizaciones deheran ser un importante tema de estudio, y
en el curso de sus conferencias insisti una y otra vez en esta cuestin. Harold
Garfinkel (1967) desarroll el mismo tema aunque en direcciones algo diferen-
tes. Uno de los objetivos bsicos de su programa para la etnometodologa era es-
tudiar los mtodos que emplean las personas para producir descripciones del
mundo social que parezcan racionales, adecuadas y justificables. La etnometo-
dologa es el estudio de los mtodos empleados por la gente para desarrollar una
vda social explicable; por tanto, una de sus principales reas de estudio es la va-
riedad de mtodos empleados por las personas para producir y comprender des-
cripciones faetuales.
Aunque la investigacin etnometodolgica tiene unas races muy distintas de
la mayora de los estudios sociales de la ciencia examinados en el captulo anterior,
existen algunas similitudes notables en sus argumentos contra los puntos de vista
tradicionales sobre los hechos y su construccin. Estudios recientes sobre la cien-
cia han atacado el modelo de libro de cuentos que considera que la ciencia est ba-
sada en alguna forma de empirismo simpie. Paralelamente a esto, la etnometodo-
logia ha cerrado filas contra una visin ya antigua del lenguaje segn la cuallo
importante de una descripcin es la relacin abstracta entre una palabra, o ex-
presin, y un objeto. En esta tradicin, las descripciones representam> algo del
64 I La reprasentacin de la realidad
mundo; y, en consecuencia, lo interesante de las descripciones es la calidad de su
representacin: eson precisas, deformes, vagas, verdicas. etc.P
Lo interesante es que las consecuencias de esta visin tradicional dellenguaje
para el anlisis social han sido similares a los efectos del modelo de Merton en la
sociologa de la ciencia. Conduce a una ciencia social centrada en el error, donde
lo factual no requiere explicacin porque es un mero producto dellenguaje que
refleja el mundo de alguna manera.Dicho de otro modo, se presupone que no hay
literalmente nada que el cientfico social pueda explicar sobre los relatos factuales
porque stos no son ms que meras impresiones lingsticas dejadas por el objeto
factual, En esta tradicin, son los relatos errneos los que necesitan el anlisis
social, ya que si estn deformados o son el resultado de una confabulacin y no es-
to confirmados por el mundo, es necesario recurrir a algunos procesos psico-
lgicos o sociales para explicar su desviacin de la realidacBA los adeptos les ha-
ban lavado el cerebro para que vieran a Koresh como a un rlios, por ejemplo, o
cegada por su amor, era incapaz de ver su violento pasado, o incluso la falta de
conciencia impide aios trabajadores darse cuenta de su explotacin, De la mis-
ma manera que la sociologa del conocimiento cientfico ha intentado elaborar
una forma de anlisis que elimine esta presuposicin de su campo, tambin los et
nometodlogos han intentado eI mismo tipo de descontaminacin a una escala
mayor, y tambin acentan la importancia de adoptar un enfoque simtrico que
intente comprender, de la mismamaneta, las expresiones consideradas verdade-
ras y falsas.
En este captulo intento explorar temas pertenecientes tanto a la etnometo-
dologa como a la tradicin, afin a ella, del anlisis conversacional, centrndome
especialmente en los que examinan con detalle los procerlimientos empleados
para elaborar descripciones que se consideran factuales, y el papel de los hechos,
los informes o las descripciones en el desarrollo de ciertas actividades. Inicial-
mente empezaremos con algunos de los conceptos bsicos de la ernometodologa
tal como fueron planteados en el trabajo clsico de.Harold Garfinkel. Discutire-
mos el importante trabajo deMelvn Pollner sobre cmo se mantienen, durante
una interaccin, las presuposiciones bsicas acerca de una realidad intersubjeriva.
La parte final del captulo se centrar en el anlisis conversacional, la rlisciplina
ms orientada analticamente que se desarroll a partir de la etnornetodologa, y
el captulo finalizar con una discusin sobre algunas de las limitaciones que ten-
dra un enfoque puramente etnometodolgico del discurso factual.
Etnometodologfa
En esta exposicin voy a centrarme en tres conceptos etnometodolgicos
-la indicacin, la reflexividad y el mtodo documental de interpretacin- que
Etnometodrnoga y anlisis conversacional I 65
son esenciales para su comprensin radicalmente distinta de la naturaleza de los
hechos. Despus examinar algunos estudios ernometodolgicos sobre la elabo-
radn dehechos en el seno deorganizaciones.
Indicaci6n (indexicality)
La idea fundamental de la indicacin es que el significado de una palabra o
expresin depende del contexto en que se usa. Esto se aplica independientemen-
te de que la expresin se conciba formalmente como una descripcin, una pre-
gunta, una orden o lo que sea. Dicho de otra manera, el estudio del significado de
una expresin no llegar a una conclusin satisfaetoria si no se tiene alguna com-
prensin de la ocasin en la que se utiliza la expresin. Y es importante destacar
que cuando los etnometodlogos hablan de ocasin y contexto no se limitan
a la situacin institucional general donde se produce el habla (por ejernplo, un
aula o un juzgado): destacan los detalles especficos de la interaccin en la que in-
tervienen los participantes. Por tanto, decir que una expresin est ocasionada
es decir que est adaptada a una secuencia de habla, que a su vez forma parte de
un contexto social ms a m p l i ~ . . . . .
Cuando los filsofos han reflexlOnado sobre el significado, rradicionalmente
han distinguido dos elementos: el sentido y la referencia. Los ernomerodlogos
destacan que estas dos elementos varan segn la ocasin de su empleo. Por ejem-
plo, si consideramos la expresin me duele la barriga dicha por un nio, Sam,
existen aspectos de sentido y de referencia. En el nivel ms bsico, deberamos
anotar que la expresin es de Sam y no de su amiga Sophie. Si hubiera sido ella la
hahlante y hubiera utilizado las mismas palabras, habra aludido (o indicado: de
altila expresin indicacin) a una barriga diferente. Adems, euando Sam rlice
me duele la barriga la referencia precisa podra ser el estmago, el pecho o el
bajo vientre; podramos necesitar algo ms de conversacin para averiguaria. El
empleo de la paIabra barriga no garantiza, en s rnisrno, un referente particular.
Adems, el sentido de la frase puede variar mucho. En los contextos adeeuados
podramos interpretaria como una peticin de alimento o, si Sam ya se ha comido
dos manzanas y un helado, podramos interpretaria como un ruego de que no se
Ie d ms comida. Sam podra utilizar esta frase como una manera de indicar que
necesita ir aI servicio; o podra ser seial de una forma de dolor menos convencio-
nal que podra requerir una ratifieacin mdica ms experta para obtener un sen-
tido definitivo como, por ejemplo, apendicitis.
John Heritage (1984) hace la importante observacin de que la indicacin no se
debe ver como un defecto dellenguaje ordinario. No deberamos pensar que ellen-
guaje no es lo bastante bueno -ono est lo suficientemente definido o elaborado-
como parahacer referencas con precsin en todos los contextos. AI contrario: ste
66 I la representacin de la reelidad
es uno de los puntos fuertes dellenguaje ordinario. Su naturaleza indicativa permi-
te el empleo de un nmero relativamente pequeno de trminos descriptivos en una
gran variedad de ocasiones diferentes para conseguir la inflexin justa que necesira
un relato. Lostrminos abiertos y generales adquieren un sentido y una referencia
precisos a causa de su empleo en un contexto. De hecho, sin esta caracteristica ha-
ria falta una gran cantidad de trminos descriptivos exclusivos que deberian ser
aprendidos y entendidos por los hablantes y por los oyentes potenciales.
Dicho en pocas palabras, la cuestin bsica es que la combinacin de palabras
y contexto es lo que da sentido a una expresin. De hecho, esto es bastante evi-
dente por si mismo (aunque tiene repercusiones que se suelen ignorar en la cien-
cia social). Uno de los xitos dei trabajo etnometodolgco ha sido demostrar las
importantes consecuenciasque tiene esta cuestin bsicapara el anlisis y la teo-
ria sociales. En funcin de la teoria, hemos lIegado a un punto de vista dei empleo
y la comprensin dellenguaje que se aparta radicalmente de los tipos de teorias
semnticas tradicionales, segn las cuales el sentido se deriva de operaciones so-
bre eI significado abstracto de las palabras. Lo que, por contra, ofrece la etnorne-
todologa, es un modelo de comprensin que se basa en restablecer e! sentido de
las expresiones producidas en un contexto mediante elempleo de una gama de m-
todos (Heritage, 1984). Desde este punto de vista, la comprensin dellenguaje
no es eI producto de unas representaciones semnticas compartidas -una espe-
cie de diccionario mental que todos los hablantes pueden consultar-, sino que es
la consecuencia de compartir unos procedimientos para generar significados den-
tro de contextos (Edwards, 1996). En funcin dei anlisis, esta visin dellengua-
je nos estimula a examinar estos procedimientos directamente (los etnometodlo-
gos los denominan mtodos de los miembros), En funcin de nuestro inters
particular en la construccin de hechos, eI foco de atencin se desplaza hacia la
naturaleza prctica dei discurso faetual. EI enfoque etnometodolgico nos orien-
ta a observar los mtodos mediante los cuales se construye eI discurso factual, las
ocasiones en las que se inscribe y los fines a los que sirve.
Descripciones indicativas en los tribunales de justicia
TIustrar la importancia de la naturaleza indicativa de las descripciones fac-
tuales examinando brevemente parte de! material procedente de un estudio etno-
metodolgico sobre e! empleo de descripcones en un contexto judicial, concreta-
mente en un caso civil donde e! litigante solicitaba una compensacin por los da-
nos causados en su vivienda por un escape de agua. La investigacin de Anita
Pomerantz (1987) se centr en las descripciones dei momento en que se produjo
la i n u n ~ ~ c n dei piso. Estas descripciones, aparentemente simples en principio,
le perrmneron demostrar claramente la naturaleza indicativa de las msmas.
Elnomelodologla y anlisls conversacional I 67
En los dos fragmentos que siguen, Jz. es e! juez y Qr, es e! querellante que ha
lIevado e! caso a los tribunales.
1. ]z.: a las dos de la madrugada.
Qr.: el da once
(Pomerantz, 1987, pg. 227)
2. [z.: en marzodei afiopasadocuando, bien entrada la madrugada
(Pomerantz, 1987, pg. 228)
Estas descripciones se dieron en relacin ai intento de determinar quin de-
bia ser responsable de los dafios causados por e! aguen la vivienda. Pomerantz
destaca que existen diferencias sutiles entre estas descripciones, y propone que
deberamos comprender la razn de estas diferencias en funcin de los contextos
detallados en cuyo seno se produjeron estas descripciones. En particular, Porne-
rantz intenta socavar la visin, superficialmente atractiva, de que la descripcin
de! primer fragmento es ms precisa y exacta que la de! segundo. Por contra, Po-
merantz propone que estas descripciones, en vez de estarrelacionadas con los 5U
cesos de una manera abstracta, estn llevando a cabo unos tipos particulares de
trabajo y realizando unas actividades particulares en la ocasin especfica de su
empleo. Adems, estas diferencias no son un accidente (como e! agua que se filtra
por e! techo): las descripciones estn disefiadas precisamente de esta manera para
que puedan desempefiar mejor su misin.
llustrar este punto presentando ms informacin sobre la secuenciade inte-
raccin donde se inscriben las descripciones. EI primer fragmento corresponde ai
momento (contexto) en el que el juez aclara y formula los detalles de las circuns-
tancias y solicita e! testimonio de! querellante.
3. [z: Creo que la inundacinse produjo a lasdasde la madrugada (0,4)
Qr.: E1 da once [
]z.: El da: once
Qr.: (se aclara lavoal) As es,
[i.: (Y qu- subi Vd. para verqu ocorria?
(Pomerantz, 1987, pg. 232; en cursiva la cita presentada previamente. Vase en
el apndice una explicacin completa de los smbolos utilizados en la transcripcin)
Pomerantz propone que ai identificar e! momento dei dia con un nmero
-dos de la madrugada>>- el juez emplea e! tipo de descripcin preferido para
untestimonio. Aqu,e1 nmerose empleacomo unaformulacin inspidade las
cosas como son; es decir, de los hechos. EI contexto deI segundo fragmento es
bastante diferente; forma parte de la recapitulacin de! caso por parte dei juez:
68 I La representacin de la realidad
4. [z.: Bueno: eJ casoque nos ocupa exige muchacomprensinhacia elsefior M. Ha
sido inquilino durante mucho tiempo y aqu nos encontramos con un inci-
dente acaecido en marw deI afio pesado cuando, bien entrado la madrugada.
empiezaa caer aguadeI techo de su vivienda con el consiguiente dano para
5US alfombras y elementos decorativos.
(Pomerantz, 1987, pg. 238; en cursiva la cita presentada anteriormente)
Aqui, en vez de la descripcin numrica dos de la madrugada, se utiliza la
caracterizacin bico entrada la madrugada. Pomerantz proponeque estacarac-
terizacin no se emplea por accidente; no es una manera descuidada de formular
eItiempo; ai contrario, se emplea porque ofrece una comprensin de lo que signi-
fica que nos entre un chorro de agua por e! techo a las dos de la madrugada. No
ocurre a una hora cualquiera: a esa hora hay que levantarse de la cama cuando uno
est profundamente dormido. Levantarse a estas horas de la madrugada ya es algo
de por si desagradable la mayora de las veces, iY es simplemente horroroso cuan-
do parece diluviar dentro de casa!
La cuestin, pues, es que e! juez ofrece una visin de! suceso desde e! punto
de vista dei quere11ante y ai hacerlo se muestra solidario con l. No es que una des-
cripcin sea precisa y la otra vaga; es que cada descripcin est formulada con
precisin para 11evar a cabo las acciones pertinentes: redactar e! acta oficial y ex-
presar solidaridad. As pues, la leccin, simple pero importante, que debemos re-
tener de este estudio es que eI sentido de las descripciones alternativas dei mo-
mento en que eI agua se filtr por eI techo es inseparable dei contexto en e! que
fueron proferidas. sta es la importancia de la indieacin: nos recuerda que las ex-
presiones son ocasionadas y que tratarias de otra manera sera fuente de con-
fusin.
Hay otra cuestin que es importante destacar. La forma de anlisis y las des-
cripciones dei empleo dellenguaje utilizadas aqui pueden hacer creer fcilmente
que lo importante es e! empleo estratgico de!lenguaje. La frase Ias descripcio-
nes se diseian de esta manera precisamente para llevar a cabo estas actividades
indica una planificacin consciente; fcilmente se puede inferir que hay alguien
que realiza e! disefio. Abordar esta cuestin con ms detalle ai final de la discu-
sin dei anlisis conversacionaI. De momento, sirnplernente destacar que es
posible considerar que las expresiones se adaptan a contextos para 11evar a cabo
acciones, sin que e110 implique necesariamente que eIhablante ha pensado o rea-
lizado una planificacin estratgica. Por ejemplo, finalizar una conversacin tele-
fnica es algo que prcticamente todos sabemos hacer; pera esto, segn han mos-
trado los analistas conversacionaIes, posee una organizacin bastante compleja
basada en turnos (Schegloff y Sacks, 1973). Nos costara mucho explicar en abs-
tracto cmo lo hacernos o qu elementos intervienen. No seda muy diferente de
tratar de describir cmo montamos en bicicleta. Rara vez dedicamos tiempo a pla-
y anlisis conversacional I 69
nificar cmo terminar una conversaein telefnica o cmo impedir que finalice.
Esuna habilidad prctica: lo que eI filsofo Gilbert RyIe (1949) denomin knou
how. Asi pues, tiene sentido hablar de habilidad y disefio sin implicar ningn tipo
de estrategia oi planificaein.
Reflexividad
El segundo concepto etnometodolgco fundamental que examinar es la re-
fiexividad. Esta nocin destaca eIhecho de que las descripciones no son slo acer-
ca de algo sino que tambin hacen algo; es decir, no se limitan a representar algu-
na faceta del mundo; tarnbin intervienen en ese mundo de alguna manera prcti-
ca (Garfinkel, 1967; Wieder, 1974). Cuando los etnometodlogos destacan la
naturaleza reflexiva deI discurso, intentan socavar eldualismo que se suele dar por
sentado entre una descripcin y aquello a lo que sta se refiere. Consideremos
nuevamente eI estudio de Pomerantz sobre la quere11apor los danos derivados de
una inundacin. Es indudable que la caracterizacin bien entrada la madruga-
da que hace eI juez es una descripcin de algn aspecto dei mundo; pero no es
simplemente esto. Tambin lleva a cabo una actividad indicando que es apropia-
do demostrar comprensin y, en consecuencia, hace una aportacin aI conjunto
general de sucesos formado por los danos provocados por elagua, la querella, las
indemnizaciones, etc. Es una parte constitutiva de los sucesos; es decir, el sentido
de los sucesos est constituido, en parte, por la descripein. As pues, la reflexivi-
dad destaca e! hecho de que una descripcin es una referencia a algo y, ai mismo
tiempo, forma parte de ese algo.
Una manera simple de concebir esta cuestin es considerar que las personas
no utilizan las descripciones slo por su carcter descriptivo. Las descripeiones
forman parte de unas acciones que, a su vez, se inscriben en secueneias de inte-
racdn ms amplias. Las nociones de reflexividad y de indicaein estn estrecha-
mente relacionadas. En cuanto empezamos a tratar las expresiones descriprivas
como ocasionadas, dejamos de tratarIas como si mantuvieran una relacin incor-
prea o abstracta con alguna parte deI mundo. En cambio, nos fijamos en cmo
intervienen de una manera prctica en la actividad en curso. En este punto se po-
dra objetar que, en las prcticas de la ciencia por lo menos, la meta es lograr una
descripcin clara. Sin embargo, como muestran los trabajos sociolgicos y filos-
ficos examinados en el captulo anterior, las descripciones cientficas se producen
en un contexto de intereses tericos y prcticos diversos, y tienen xito en la me-
dida en que convergen con estos intereses.
Cuando se presenta de esta manera, la naturaleza reflexiva del discurso pue-
de parecer algo corriente o incluso evidente de por s. Sin embargo, como ocurre
con la indicacin, sus implicaciones no son siempre bien reconocidas por los cien-
70 I La representacin de la realidad
tficos sociales. Por ejemplo, los psiclogos sociales han realizado muchas investi-
gaciones bajo la rbrica general de la teoria de la atribucin (Hewstone, 1989). Ti-
picamente, estos trabajos se basan en pedir a unas personas que expliquen unos
sucesos y que luego intenten justificar estas explicaciones en funcin del tipo de
informacin disponible y del tratamiento que han aplicado a esa informacin.
Unacaracterstica sorprendente de lainmensa mayora de estos trabajos es que no
tienen en cuenta la dimensin reflexiva dd habla y la escritura de las personas
(Edwards y Potter, 1992, 1993; Potter y Edwards, 1990). Es decir, no tienen en
cuenta las explicaciones y las atribuciones de los participantes en funcin de
las acciones de las que forman parte.
Tomemos, por ejemplo, el siguiente fragmento de un discurso adaratorio
de la que fuera primera ministra britnica. Forma parte de una respuesta dada
en una entrevista de tdevisin a una pregunta sobre su papel en la dirnisin del
ministro de Hacienda (las palabras aclaratorio, respuesta y pregunta van
entre comillas porque lo que se discute es, precisamente, la naturaleza de las ac-
ciones que se realizan).
5. Tbatcber: Hice todo lo posble para convencer aIministro de que siguiera (0,2)
.hh pero su decisin era tan firme que, aI final, tuve que aceptar su
dimisin y nombrar a otra persona.
(Edwards y Potter, 1992,pg. 133)
Quiz con un poco de esfuerzo, este fragmento se podra leer como una mera
descripcin: un relato neutral de los hechos, Sin embargo, en e! contexto de una
pregunta que formula la posibilidad de que la primera ministra sea culpeble de la
dimisin, esta descripcin se puede interpretar como disefiada para demostrar su
falta de culpa. Es decir, esta descripcin se elabora y se ofrece precisamente de
esta manera en funein de las actividades actuales de culpar y atenuar. Se cons-
truyen sucesos y se formula la realidad para satisfacer la necesidad actual de res-
ponder a una acusacn.
Reflexividad y formu/aciones
Los etnometodlogos, y ms recienternente los analistas eonversacionales, no
slo han examinado la naturaleza reflexiva de las formulaciones de objetos y su-
cesos ajenos a la interaccin en curso (como en la dimisin dei fragmento 5), sino
que tambin han estudiado la manera de formular lo que sucede en la interaccin
en s. Todos estamos familiarizados coo maoiobras conversaciooales como en-
tonces, ests diciendo que.... Estas palabras preceden a una formulacin de lo
que se acaba de decir. Como cabe esperar de las posibilidades reflexivas inheren-
Etnometodologla y anllsls conversacional I 71
tes ai habla, estas fonnulaciones no son resmenes abstraetos y neutrales (sean s-
tos lo que sean), sino que estn disefiadas as para poder obtener unos resultados
especficos, aplicables a acciones futuras (Heritage y Watson, 1979, 1980). De he-
cho, seria muy sorprendente si fueran cualquier otra cosa; ~ q u sentido tendra
producir una descripcn incorprea y abstracta de partes de una interaccin an-
terior? No ofreceria ningn tipo de continuidad.
Por tanto. las formulaciones son acciones llevadas a cabo eo elhabla que em-
paquetao la interaccn previa, quiz especificando su naturaleza y su resultado,
deuna forma que prepara una futura interaccn. Los finales de conversacones
te!efnicas proporeionan un ejernplosimple: es comn que el final de una llarna-
da induya algunos intercambios para formular sobre qu ha versado la lIamada
y/o acordar un plan para una accin futura (Schegloffy Sacks, 1973). Espero que
la mayoria de los lectores reconozcan e! siguiente estilo de fin de lIamada, don-
de la formulacin dei elemento importante de la misma (marcada con una flecha)
est seguida por varios casos de lo que Schegloff y Sacks denominan turnos de
pase y de precierre:
6. ~ Ken: Bueno, pues me espe.ras
Gordon: Valesh::
Ken: ,Va:k?
Gordon: De =do
Ken: Pues Lnada, hasta luego.
Gordon: Has:ta .l.\w:go.
Ken: ,Vale?
Gordon: Venii:,
Ken: R'tO Adis
(simplificacin de una transcripcin hecha por Elizaheth Holt, S088: 1:9:4-5)
Aparecen procesos similares en contextos institucionales. Por ejemplo,
segn Derek Edwards y Neil Mercer (1987), los enseiiantes hacen resmenes
de lo que han dado en clase en los que induyen las actividades, los resultados y
las conclusiones que se han producido, para reformular cualquier suceso impre-
visto y problemtico acaecido en clase en fundn de los resultados originalmen-
te previstos. En realidad, suelen articular los sucesos acaecidos en clase en fun-
cin de lo que deberia haber sucedido. Otros autores han examinado el pape!
de las formulacones en contextos jurdicos, periodsticos y cientficos (Atkinson
y Drew, 1979; Greatbatch, 1986; Watson, 1990; Yearley, 1981, 1985). En cada
caso, las formulaciones hacen referencia a alguna parte de una interaccin y, aI
rnismo tiempo, constituyen una aportacin a esa interaccin; es decir, son re-
flexivas.
He dedicado un poco de tiempo a los conceptos etnometodolgicos funda-
mentales de la indicaein y la reflexividad. Ahora es importante explorar un ter-
72 I La represenlacln de la realidad
cer concepto para acabar de perfilar la naturaIeza radicaI de la reelaboracin et-
nometodolgica de las nociones de hecho y descripcin. Este concepto es eI m-
todo documental de interpretacin de Harold Garfinkel.
Mtodo documental de intetpretacin
La afirmacin de Harold Garfinkel (1967) segn la cuaI las personas emplean
un mtodo documental de interpretacin para comprender el mundo, destaca
que cuando las personas llegan a comprender sucesos y acciones, lo hacen en fun-
dn de expectativas, modelos e ideas previas. Sin embargo, estas expectativas
previas, a su vez, son modificadas por la comprensin que se obtiene. Es decir, se
da una especie de proceso circular continuo en el que una expresin determinada
se ve como evidencia de una pauta subyacente y, al mismo tiempo, eIhecho de que
la expresin forme parte de esta pauta subyacente se emplea para comprenderla.
Garfinkello expresa de la siguiente manera:
EI mtodo [documental] consisteen tratar un aspecto real como si fuera el do-
cumento de, el indicador de o el representante de una supuesta pauta subya-
cente. No slo se deduce la pauta subyacente de 5US evidencias documentales espec-
ficas, sino que stas, a su vez, se interpretan hasndose en lo que se sabede la pau-
ta subyacente. Cada una se utiliza para elaborar la otra (l %7, pg. 78).
A primera vista, este razonamiento nos puede parecer vulgar: se trata de un
proceso de confirmacin de expectativas. Sin embargo, lo que dice Garfinkel es
que no hay manera de escapar de este ciclo. Todos nos enfrentamos a esto en
nuestra vida de cada dia. Slo podemos acceder a las pautas subyacentes median-
te ejemplos, y los ejernplos slo se pueden comprender basndose en las pautas
a las que pertenecen. Aqui aparece una analogia con la tesis de Quine-Duhem y
con las crticas filosficas del empirismo segn las cuales las afirmaciones sobre
una observacio siempre esto oecesariamente imbuidas de teora (vanse las
pgs. 36-42). Ni las observaciones ni las teorias determinan las creencias: es la ar-
ganizacin totaI de la red lo que las determina. Pera mientras que la tesis de Qui-
ne-Duhem contempla esto como un proceso ms bien abstracto de llegar a cono-
cer, el nfasis de la etnometodologa en la indicacin y la reflexividad sita esta
comprensin dentro de secueneias de acciones.
Garfinkel i1ustr eImtodo documental en sus conocidos experimentos di-
senados para exagerar y poner de manifiesto este proeeso y para eoger al vueIo eI
funcionamiento de la "produccin de hechos? (1967, pg. 79).
Etnometodologia y anlisis conversacional I 73
EI experimento deI falso terapeuta y el mtodo documental
EI estudio de Garfinkel presenta similitudes superficiales con muchas investi-
gaciones de la psicologia social llevadas a cabo durante los ltimos cuarenta afias.
Se reclutaban estudiantes voluntarios y se los coloeaba en una situacin en la que
crean participar en un ejereieiocon un terapeuta en perodo de prcticas. Prime-
ro se pedia a los estudiantes que explicaran los antecedentes de algn problema
sobre eIcuaI desearan consejo y despus se les pedia que plantearan, mediante un
interfono, una srie de preguntas tipo s o no a un terapeuta que, supuestamen-
te, estaba en una sala adyacente (la historia utilizada por Garfinkel como tapade-
ra para que esta situacin tan extrafia tuviera sentido nunca se explica con total
claridad y es dudoso que este estudio pudiera obtener la aprobacin de la comi-
sin tica de una universidad moderna). Despus de cada pregunta, se produca
una pausa determinada de antemano (para dar la impresin de que eI terapeuta
estaba pensando) y entonces apareca la respuesta en forma de esf o no.
Despus de cada respuesta, se pedia al participante que apagara eI interfono
y que grabara un comentaria sobre la respuesta diciendo en qu medida se habia
abordado eIproblema con eficacia. Naturalmente, eI truco dei estudio era que no
haba ningn terapeuta y que las respuestas s o no se daban de una manera
completamente aleatoria, sin que se tuviera en cuenta la naturaleza de la preguo-
ta. Esta puesta en escena muestra eI funcionamiento dei mtodo documentaI de
interpretacin. Los participantes solan utilizar la pauta de respuestas s y no
para construir alguna nocin de la pauta subyacente de evaluacin y de asesora-
miento que, supuestamente, estaba siguiendo el terapeuta y, al mismo tiempo, uti-
lizaban su nocin cambiante y en desarrollo de la pauta subyacente para reinter-
pretar las respuestas s y no. Los evidentes vaivenes producidos por el carc-
ter aleatorio de las respuestas pretendian poner al desnudo eIfuncionamiento dei
mtodo documentaI.
La redacdn y las transcripciones que hace Garfinkel de algunas sesiones po-
nen de manifiesto varios aspectos dei mtodo documental; aqu me centrar en
tres. EI primero y ms bsico es su flexibilidad. Ningn estudiante tuvo dificulta-
des para llevar a cabo las presuntas entrevistas; ninguno abandon diciendo que
alli pasaba algo raro, que aqueUo no tenia sentido. Todos afirmaron haber oido las
respuestas aleatorias s y no como respuestas a 5US preguntas que daban con-
seja sobre su problema. Naturalmente, en la vida de cada dia existen diversos pro-
cedimientos para descubrir y solucionar los problemas que puedan aparecer para
comprender una interaccin (Schegloff, 1992a); parte dei papel de la puesta en es-
cena experimental era, precisamente, impedir que estos procedimientos entraran
co juego,
EI segundo aspecto a destacar de los intercambios de este estudio es que pre-
sentaban una orientacin que Garfinkel denomin retrospectiva-prospectiva.
74 I La representacirl de la realidad
Esto significa que los sujetos no consideraban definitiva su comprensin de las
respuestas dei falso terapeuta. Cuando uns respuesta no era evidente o era poco
clara, reconsideraban su comprensinde las respuestas anteriores para tratar de
comprender la actual, o bien hacan ms preguntas para tratar de averiguar e! sig-
nificado de una respuesta problemrica. Es decir, e! sentido de lo que ya haba pa-
sado estaba constantemente abierto a nuevas reelaboraciones, mentras que el
sentido de lo que an estaba por venir dependia de! marco formado por la com-
prensin de cada momento. Una consecuencia radical de esto es poner en tela de
juicio las nociones simples de! paso de! tiempo. El pasado, en vez de presentar la
solidez de una tira de plstico que sale por extrusin de una boquilla y se va en-
friando, se convierte en un conjunto de formas provisionales que se pueden re-
formular y reelaborar a la luz de sucesos posteriores.
El tercer aspecto a destacar, y que al mismo tiempo es e! ms general, es que
se podia ver cmo los participantes generaban significados para las respuesta que re-
cibian; empezaban con la expectativa de que estas respuestas encajarian en una
pautacomprensibley esta expectativase mantena aunquela pautanecesitara re-
toques frecuentes. Adems, la pauta generaba expectativas sobre qu es normal
y adecuado que digan los terapeutas, qu tipo de consejo es adecuado que den y
cul es la naturaleza de! mundo donde e! consejo se va a aplicar. Es decir, los es-
tudiantes construan e! sentido de las respuestas de! consejero para que encajaran
con sus expectativas normativas. Segn Garfinkel, durante sus interpretaciones
los estudiantes reproducan, en un sentido muy fundamental, las presuposicio-
nes bsicas de la cultura local.
Naturalmente, esta situacin particular es muy artificial y se parece ms a un
juego de sociedad que a un fragmento de una interaccin natural; por ejemplo, se
parece al tipo de broma en la que e! sujeto de la misma tiene que adivinar en qu
piensa otra persona hacindole preguntas que slo se pueden responder con un
s o con un no; el suieto eree que las respuestas son genunas pera, en reali-
dad, recibe un si o un no segn la pregunta acabe en vocal o en consonante.
Con frecuencia, e! resultado es extremadamente rebuscado y, en ocasiones, muy
embarazoso. El juego particular de Garfinke! pretende ejemplificar procesos
que actan continuamente, y necesariamente, amedidaque cadapersona va com-
prendiendo su mundo. Los hechos sociales -que la continuidad de la Seguridad
Social est en peligro, que nuestro compafiero est deprimido, que un presunto
chiste en el fondo era un insulto- se producen, inevitablemente, mediante mto-
dos parecidos al mtodo documental. Garfinke! recalca que estos mtodos no
ofrecen escapatoria. Como veremos ms adeIante en este rnismo captulo, la im-
portancia de los procesos bsicos puestos de manifiesto en e! estudio de! falso te-
rapeuta ha sido explorada de una maneta bastante diferente --coo uo enfoque
ms analitico y en e! campo ms naturalista de! habla cotidiana- por los analistas
conversacionales.
Etnometodologfa y anllsis conversacional I 75
Pfetieas institueiona/es en /aproduccin de heehos
Aunque e! estudio de! mtodo documental se basa en la interaccin entre dos
individuos, algunos estudios etnometodolgicos importantes se han centrado en
la produccin de hechos en contextos ms institucionales. En este caso, e! objeti-
vo son los procesos institucionales que intervienen en la produccin de registros,
datos estadisticos y muchas otras formas de datos oficiales, por parte de institu-
ciones y personas como la policia y los asistentes sociales, los mdicos, o los mis-
mos investigadores sociales (vase una gama de estos estudios en Atkinson, 1995;
Cicourel, 1974; Garfmke!, 1%7; Mehan, 1986; Sudnow, 1967). En primer lugar
abordar esta cuestin mediante un sencillo ejemplo de datos estadsticos sobre
violaciones Y. a continuacin, presentar un ejemplo de investigacin ms avan-
zada procedente del rrabajo de Max Atkinson (1978) sobre lo que se entiende por
suicidio y sobre la construccin de datos estadisticos acerca de! mismo.
Existen varias procesos sociales que contribuyen a la construccinde los re-
gistros oficiales sobre violaciones. Para que se considere que un suceso es un
caso de violacin Y. por tanto, un dato estadstico, la vctima debe presentarse
ante la polica y su descripcin de los hechos debe ser aceptada. Por tanto, la in-
cidencia oficial depender, entre muchas otras cosas, de las habilidades y los pre-
jnicios de la polica y de las percepciones y los miedos de la vctima. As, si un es-
tudio estadstico muestra un aumento en el nmero de violaciones, este au-
mento se puede deber a toda una gama de causas diferentes. Podria deberse a un
aumentoeo la violencia sexual. pero tambin podra deberse a un cambio en la
percepcin o en la sensibilidad de la polica que llevaria a ms vctimas a infor-
mardei delito, con lo que se convertiran en casos; alternativamente, podrade-
berse a cambios en los criterios empleados para registrar casos de violacin. Por
desgracia, estos datos estadsticos siguen denominndose, de una manera simpli-
ficadora y equivoca, datos estadisticos sobre violaciones en vez de datos estadis-
ticos sobre la (inlsensibilidad de (la percepcin de) la polica, o algo an ms en-
gorroso.
Aunque algunos de estos aspectos de los datos estadisticos sociales son cada
vez ms reconocidos en discusiones populares sobre el tema, sus implicaciones
potencialmente crticas se ignoran casi por completo, sin duda a causade los pro-
blemas que plantean al proceso de hacer inferencias claras a partir de este mate-
rial. AI mismo tiempo, una discusin de este tipo puede perjudicar e! empleo re-
trico de estos datos estadisticos; por ejemplo, elaborar estadsticas mediante di-
versos procedimientos puede ser un mecanismo para justificar la peticin de
recursos adicionales. As pues, la cuestin fundamental es que en la produccin
de un registro oficial, como por ejemploun informeestadsticosobre violaciones,
entrarn eo juego diversos procesos institucionales que tendrn una repercusin
importante en la naturaleza de! registro.
76 I La representaci6n de la realidad
Max Atkinson (1978) ofrece una de las mejores y ms claras ilustraciones de
los diversos procesos sociales que contribuyen ai registro de datos oficiales, en
este caso de datos estadsticos sobre suicidios (que durante mucho tiempo se han
considerado importantes para revelar la calidad de determinadas pautas de vida
social). Atkinson empieza destacando los diversos problemas generales que plan-
tea interpretar datos estadsticos sobre suicidios procedentes de pases distintos y
de distintas culturas. Por ejemplo, la facilidad para catalogar un mtodo de suici-
dio como tal o como otra forma de muerte es muy variable. Mientras que abor-
carse se puede c1asificar como suicdio de una maneta relativamente inequvoca,
en el otro extremo encontramos que ahogarsese puede c1asificar fcilmente como
un accidente. Dadas las grandes cifras de muertos por accidentes de circulacin
que se consideran pedectamente normales eo la red viaria, los conductores suici-
das son especialmente difciles de identificar. Adems, el estigma del suicidio va-
ria segn los pases y los grupos sociales. En culturas muy catlicas, las familias
pueden ser muy reacias a interpretar una muerte de esta maneta; y esta puede
tener una influencia importanteen el juez instructor, en la propia prcticadei sui-
cidio y en el mtodo elegido. As, de la misma manera que los estudios estadsti-
cos sobre violaciones reflejan puntos de vista sobre la policia, los datos estads-
ticos sobre suicidios reflejan tendencias culturales respeeto al suicidio y tambin
su significado ms local. La cuestin fundamental es que los registros se relacionan
sistemticarnente coo una amplia gama de faetores que se encaman en su cons-
truccin; o, dicho eo trminos ms etnometodolgicos, reflejan la variedadde m-
todos de los miembros que entran en juego en su construccin.
Atkinson profundiza en esta cuestin general mediante una observacin ms
sutil de los procesos de atribucin de suicidio. Destaca que para clasifcar una
muerte como suicdio un juez instructor debe recurrir a un conjunto de informa-
cin: posee una versin de la biografia del difunto, quiz una nota de suicidio, e
informacnsobre las circunstanciasde la muerte. Su manerade considerar estos
materiales depender de sus propias presuposiciones y teorias populares sobre el
suicidio. Por ejernplo, dado un conjunto de circunstancias ambiguas (una perso-
na ahogadaen un canal, no se sabe si por suicidio o por accidente), la informacin
de que la vctima haba sufrido una depresin puede favorecer el dictamen de sui-
cidio; o puede ocurrir lo mismo con una informacin sobre el tiempo: no es pro-
bable que paseara por la orilla del canal mientras llova; por otra parte, un mon-
tn de colillas en la orilla podria indicar una evaluacin final de lasituacin antes
de la zambullida mortal.
La conclusin importante que Atkinson extrae de este estudio es que, en el
descubrimiento y la atribuein de un suicidio, el juez instructor y otros informa-
dores pertinentes (famlia, policia, testigos) se basan en sus propias teorias sobre
la naturaleza y las causas de los suicidios. Esto significa que los datos estadisticos
sobre suicdios ya son un reflejode versiones teorizadasdeI suicdio. Por tanto, los
Etnometodologia y anlisis conversacional I 77
cientficos sociales que intentan utilizar estos datos paraaclarar qu es el suieidio
y cmo se relaciona con fenmenos como las enfermedades mentales, se ven en-
vueltos inevitablemente en un proceso de redescubrimiento. Dicho en otras pala-
bras, los hechos sobre el suicidio son inseparables de los mtodos mediante los
cuales se han construido estos hechos (vasetambin Smith, 1983). En algunos as-
pectos, esto es comparable a la ruptura de la distincin entre hechos y teoria que
destacan los flsofos de la ciencia. En cada caso, el punto de vista usual es que los
hechos estn ah para que el investigador los descubra y oriente as sus teorias,
pera cuando alcanzamosuna comprensin ms sutil nos damos cuenta de que los
hechos, aparentemente independientes, ya han sido construidos sobre la base de
un conjunto de decisones y presuposicones tericas.
Pollner y la razn mundana
Uno de los desarrollos ms importantes de la etnometodologa en relacin al
estudio de los hechos es el trabajo de Melvin Pollner (1987) sobre lo que l deno-
mina razn mundana. La idea bsica es sencilla. Pollner observa que cuando
discutimos aspectos de nuestro mundo con otras personas --qu ha sucedido,
quin ha hecho qu, etc.- partimos de una presuposicin fundamental. Presu-
ponemos que todos tenemos acceso -por lo menos de una manerapoteneial- a
lamisma realidad subyacente. Cualquier observador competente y neutral, colo-
cado en la misma posicin, ver lo mismo. sta es una de las presuposiciones b-
sicas del empirismo; y esto es lo que Pollner entiende por razn mundana.
Aborabien, a primeravistapodemos considerarextrao hablarde esto como
si fuera un tipo de razn porque, seguramente, podriamos pensar que las cosas
simplemente son as. Despus de todo, siempreque damos instrucciones a alguien
paraque se renacon nosotros paraalmorzar, presuponemos que los caminos,las
puertas y los edifcios sern iguales para nuestro interlocutor que paranosotros.
No pensamos que el camino se pueda trasladar doscientos metros hacia el sur y
mucho menos que se convierta en un rio. Sin embargo, Pollner pone mucho em-
pefio en convencernos de que esto es, en realidad, un tipo de razonarniento, un
mtodo especfico para comprender; y, adems, se trata de un mtodo fundamen-
tal porque est en el centro de una red de creencias sobre la realidad, el yo y las
otras personas.
Uno de los mecanismos que emplea este autor para revelar el funcionamiento
de la raznmundana consiste en examinarsituaciones donde se plantean conflic-
tos fundamentales sobre hechos bsicos; Pollner denomina a estas situaciones dis-
yunciones de la realidad.
78 I La representacin de la realidad
Disyunciones de la realidad
Para empezar a revelar el funcionamiento de la razn mundana, Pollner vuel-
ve deI revs una presuposicin bsica: en vez de preguntar cmo podramos creer
en alguna otra cosa dado el abrumador apoyo en pro de la razn mundana, Ipre-
gunta cmo se puede sostener la razn mundana ante la abundancia de ejemplos
contraros. As, ecmo se puede mantener la presuposicin de que todos tenemos
acceso, por lo menos de una manera potencial, a la misma realidad subyacente,
ante los tipos de conflictos bsicos entre relatos que tan comunes son en contex-
tos como las salas de justicia? Aqui podemos ver que Pollner consigue afianzar su
posicin empleando un relativismo metodolgico similar ai que fue aplicado con
eficacia en los estudios sociales de la ciencia y que examinamos en el captulo an-
terior. En este caso, se resiste a utilizar lo que todos sabemos como punto de
partida para el anlisis social y, en cambio, se pregunta cmo se sostiene eso que
todos sabemos. En trminos etnometodolgicos, la pregunta es: equ mtodos se
emplean para mantener el realismo mundano ante la amenaza planteada por las
disyunciones de la realidad?
PoUner estudi el funcionamiento de este proceso en un juzgado dedicado a
casos de trfico. En esta situacin, el realismo mundano se encontraba continua-
mente bajo la amenaza de las disyunciones de la realidad que abundaban cuando
los demandados disentan en cuestiones bsicas con agentes de policia y testigos.
Sin embargo, los jueces no consideraban que esta abundaneia de evidencias fuera
una oportunidad para reelaborar sus presuposiciones epistemolgicas bsicas: los
jueces no dictaminaban que el mundo era plural y abierto; ms bien dictaban una
serie de resoluciones preticas de estas disyunciones orientadas a mantener la ra-
zo mundana.
EI siguiente fragmento, procedente del material recopilado por Pollner en el
juzgado, presenta a un demandado que se enfrenta a una acusacin de complici-
dad en la organizacin de una carrera ilegal; el demandado afirma que no se haba
realizado ningn tipo de carrera. Desde las presuposiciones de la razn mundana
esta escena no se puede dar: dos cosas contrarias no pueden suceder ai mismo
tiempo. El conflicto entre relatos genera la problemtica mundana fundamental.
En el fragmento que sigue, Jes el juez y D el demandado, rnientras que veinti-
cinco o cinco se refiere a veinticinco dlares de muIta o cinco das de crcel,
7. J: ICmo se declara usted?
D: Puedo declararme culpable pera con una explicacin?
]: Proceda.
D: Bien, es verdad que me encontraba en laescena del incidente, pero no es ver-
dad que sea culpable Lo que ocurri es que... Vi que roi madre y una ami-
ga estaban apercando Slo haban bajado para ver qu oeurra... yentonces
Etnometodologlay anlisls conversacional I 79
la polida tap los dosextremos dela calIe para que no pudiramos salir y me
acusaroo de cmplice de organizar carreras, mando no se estaba celebrando
ninguna carrera en absoluto.
]: Bien, los agentes aparecieron en el lugar donde se celebraban varias carreras
y calcularon que hebla cerca de trescientas personas. Haba unas trescientas
personas en aquel lugar?
D: No, sefiorfa; no es as,
]: Bien, entonces quiz-
D: Yo diria que haba unas ciento cincuenta personas y me-
J: A ver... (qu estahan haciendo ciento cincuenta personas entre Riverside y
Fletcher?
D: Bueno... A lo mejor se haban hecho carreras antes de que yo llegara, peco...
mientras estuve ell,no hubo ninguna carrera, oi siquiera pas ningn coche
por la calIe.
I: Que sean veinticinco o cinco.
(Pollner, 1987, pgs. 38-}9; ligeramenre abreviado)
Esta conversacin presenta muchos aspectos fascinantes. Para PoUner, el in-
ters reside en la maneta de controlar este manifiesto asalto a las bases funda-
mentales de la razn mundana. Despus de todo, ante un conflicto inicialmente
bsico entre dos versiones que plantea la duda de si un aspecto delmundo se pue-
de ver de una misma manera, juez y demandado resurgen con sus epistemologas
bsicas intactas, aunque uno se quede con veinticinco dlares menos. Por supues-
to, cuando nosotros leemos este fragmento, tenemos que esforzarnos por mante-
ner la postura escptica que propugna Pollner; ni siquiera nos sentimos un poco
sorprendidos por el conflicto que se da entre las versiones. Pero esto forma parte
de lo que Pollner quiere decir,
A pesar de nuestro conocimiento minimo de los participantes y de los sucesos
descritos, e incluso del tipo de suceso que se menciona (puede que nunca haya-
mos asistido a una carrera de automviles, y menos si es ilegal), ya disponemos
de un conjunto de maneras de interpretar el relato que explican por qu se trata de
versiones contradctorias de un solo suceso real y no de sintomas de un fallo epis-
temolgico bsico. Por ejernplo, dado el contexto cabe considerar que el deman-
dado tiene un gran inters en rebatir la versin de la policia. Dedicar parte del ca-
ptulo 5 a examinar-cmo se vincula la atribucin de intereses con la construccin
y destruccin de relatos factuales. AI amparo de PoUner, nuestro empleo de este
mtodo interpretativo basado en la imputacin de intereses ha sostenido la presu-
posicin bsica de la razn mundana contra cualquier amenaza.
En su discusin de este relato, Pollner destaca que los participantes mismos
emplean otro tipo de mtodo para enfrentarse a la amenaza de disyuncin de la
realidad. EI demandado ofrece un relato que sita su versin y la de los agentes en
diferentes perodos de tiempo. Los agentes informan sobre lo que ocurra cuando
80 I Larepresenlacin de la realidad
las carreras estaban en su punto ms lgido, mientras que el demandado afirma
haber estado presente slo despus de que las carreras hubieran terminado y
cuando los participantes ya se iban marchando. sta es una forma prototpica de
resolucin de disyunciones: E! conflicto se hace desaparecer" porque los dos re-
latos ya no describen un referente idntico (Pollner, 1987, pg. 40).
Segn Pollner, los participantes emplean una amplia gama de mtodos para
resolver conflictos entre versiones que amenazan con convertirse en disyunciones
con todas las de laley. Pollner agrupa estos mtodos en tres niveles. En primer lu-
gar se encuentra el nive! del objeto. Aqu, los relatos discordantes se tratan como
si no hicieran referencia ai mismo objeto o a la rnisma situacin. EI fragmento 7
anteriormente citado es un ejemplo, Tambin puede ocurrir que e! objeto sea el
mismo y que el conflicto sea producto de las diferentes posiciones de cada obser-
vador. En segundo lugar se encuentra el nivel de la experiencia. Aqu puede in-
tervenir algn tipo de distorsin de los procesos mentales. Por ejemplo, el ha-
blante puede relatar como cierta una alueioacin o puede haber bebido demasiado
para recordar algo con precisin. En tercer lugar, exste el oivel de los relatos.
Aqui e! inters se centra en que los hablantes pueden tratar de conseguir diversos
efectos a propsito. Pueden estar bromeando o empleando una metfora; o, como
en nuestra discusin dei fragmento 7, pueden estar mintiendo. Utilizamos todos
estos mtodos en estas niveles diferentes para comprender los sucesos y distinguir
los hechos en diferentes situaciones. Segn Pollner, esto no tiene nada de malo
o incorrecto; lo importante es que deberamos comprender que son verdaderos
mtodos de comprensin y que, adems, se emplean reflexivamente para mante-
ner la razn mundana.
La poltica de la resoluci6n de enigmas
Uno de los aspectos de la razn mundana que destaca Pollner es que, si bien
disponemos de una gran variedad de tcnicas para resolver los enigmas sobre la
realidad que nacen de relatos contradictorios acerca de algo, estas tcnicas no ga-
rantizan que se alcance una resolucin consensuada de estas enigmas. Si alguien
nos acusa de imaginar que se produjo una escena embarazosa durante la fiesta de
la noche anterior porque estbamos borrachos, [podemos responder a quien nos
acusa que no quiere admitir lo sucedido porque fue uno de los participantes y es-
taba sobrio! A causa de la naturaleza interconectada de las creencias y las presu-
posiciones, una disputa de este tipo puede acabar en un choque entre conflictos
bsicos morales o ideolgicos.
Esto est bien ilustrado en un estudo lIevado a cabo por Hugh Mehan (1990)
sobre una entrevista psiquitrica en la que un grupo de profesionales de la salud
mental evala el estado de un paciente para ver si pueden darle e! alta. E! pacien-
Etnometodologla y anlisis conversacional I 81
te est enfadado porque, segn dice, est confinado en el hospital sin ningo mo-
tivo y en contra de 5U voluntad, y los doctores malinterpretan sisternticamente
sus puntos de vista. En el discurso de los psiquiatras, se describe al paciente como
un esquizofrnico paranoide que, elaramente, tiene delirios acerca del papel de
los doctores ydebe continuar encerrado. Robert DeNiro actaeo unaescenamuy
similar en la pelcula de Penny Marshall Despertares; su personaje est cada vez
ms contrariado por 5U continua reclusin y los doctores tratan 5U iracomo una
buena razn para que siga encerrado. De hecho, tanto el paciente como los doe-
tores tienen sistemas de comprensinque son relativamente impermeables por-
que reinterpretan las percepciones y las seciones de la otra parteen 5US propios
trminos. En este caso, elconflicto carecede resolucin como tal; msbico existe
una relacn asimtrica de poder paradefmircul es la situacin. Los psiquiatras
son quienes deciden la suerte de los pacientes que estn limitados por su visin
del mundo. Mehan resume esta situacin parafraseando el famoso aforismo: To-
das las personas definen situaciones como reales; pero cuando alguien poderoso
define una situacin como real, entonces es real para todo el mundo implicado en
sus consecuencias (Mehan, 1990, pg. 160).
De hecho, los juicios de trfico a los que Pollner se dedica exhiben precisa-
mente esta caracterstica. Cuando la juez del fragmento 7 lIega a una decisin, sta
no ha sido consensuada aunque ha dedicado algn tiempo a explorar el relato del
demandado; al final, el demandado es multado por complicidad en carreras ilega-
les, a pesar de sus protestas en contra.
Sinembargo, en contextos cotidianos y no institucionales, el poder no est tan
definido ni respaldado y las disyunciones de la realidad no se controlan con tanta
elaridad. Ante la observacin de Pollner de que los mtodos de resolucin de con-
flictos pueden constituir, elIos mismos, un nuevo foco de conflicto, John Heritage
(1984) se pregunta cmo es que estos conflictos no se expanden continuamente
hasta convertirse en graves disputas. Su respuesta es que las personas emplean
una variedad de mtodos para minimizar d desacuerdo y anticiparse a conse-
cuencias potencialmente censurables. Examinaremos algunos de estos mtodos
eu este y en posteriores captulos.
Anllsls conversaclonal
Pollner representa un desarrollo muy caracterstico del pensamiento etnome-
todolgico sobre los hechos que se dedica a replantear cuestiones sociolgicas y
epistemolgicas bsicas sobre la realidad y la comprensin. EI empleo que hace
Pollner de su trabajo analtico en los juicios de trfico constituye un ejemplo, De-
liberadamente, Pollner evita implicarse demasiado en los numerosos aspectos fas-
cinantes de los pasajes que estudia. Por ejemplo, aunque perfila unas elases gene-
82 I La representaci6n de la realidad
rales de resoluciones para las disyunciones de la realidad, se esfuerza poco en ob-
servar cmo se logra una resolucin particular; tampoco se interesa mucho por la
posibilidad de que estas resoluciones puedan tener unas propiedades sistemticas.
Por ejemplo, no investiga la posibilidad de que un tipo particular de afirmacin
hecha por un polica en calidad de testigo, pueda ser contrarrestada sistemtica-
mente por eIdemandado mediante un estilo particular de formulacin de hechos
(vase Drew, 1992). Esta falta de inters en los detalles dei control de una accin
particular y en lasensibilidad de este control ante aspectos de las secuencias de ac-
tividad es lo que, en parte, diferencia la postura de Pollner dei trabajo de los ana-
listas conversacionales.
Una manera de comprender la naturaleza deI anlisis conversacional es con-
cebirlo como un desarrollo de la etnometodologa que ha aplicado las ideas de la
naturaleza indicativa y reflexiva de la accin al estudio especfico de la interaccin
conversacional. As, el inters en la indicacin se manifiestaeo la atencin presta-
da a la relacin entre las expresiones y las secuencias conversacionales a las que
pertenecen; yel inters en la reflexividad se plasma en la consideracin de los di-
versos tipos de trabajo interactivo realizado mediante expresiones y secuencias
completas. Adems de Harvey Sacks, sus colegas Emanuel Schegloff y GaiI Jef-
ferson, que han tenido una gran participacin en eIdesarrollo dei anlisis conver-
sacional, tambin adoptaron la idea etnometodolgica general de que la interac-
cin est basada metdicamente. As, al estudiar la conversacin partieron de la
presuposicin de que lo que se dice no se dice por accidente, que las formas de las
palabras no son imprecisas ni improvisadas, sino que estn diseiadas con todo de-
talle para que sean sensibles a su contexto secuencial y a su rol en la interaccin
(Sacks, 1992; Sacks y otros, 1974).
Es importante destacar que esta manera de abordar eI lenguaje difiere ra-
dicalmente de la empleada en la mayora de las investigaciones llevadas a cabo
en las ciencias sociales, la filosofia e incluso -oquiz sobre todo-- en la lings-
tica. Con frecuencia, ellenguaje se ha considerado portador de significados o ideas
en eIsentido de que, cuando alguien percibe una expresin, basta con que elimi-
ne eI revoltijo de estilos, entonaciones, etc., que empaquetan eIsignificado, para
que aflorencon nitidez los contenidos. La investigacinbasadaen encuestas sue-
Ie recurrir a esta nocin de la comuncacin: las respuestas desordenadas que
los participantes dan a las preguntas se filtran y se codifican en un conjunto de ca-
tegoras y posturas defmidas con precisin (vanse, por ejemplo, Cicourel,
1964,1974; Heritage, 1974; Suchman yJordan, 1990). El anlisis conversacional,
guiado por la etnometodologa, socava esta distincin entre significado y expre-
sin. Los analistas conversacionales han tratado de demostrar que los detalles
de la expresin, la entonacin, etc., existen precisamenteporque son tiles parala
accin que se est realizando y no son una especie de aura borrosa que se pueda
eliminar.
Etnometodologfa y.anlisls convarsaclonal I 83
Los analistas conversacionales han argumentado que eI habla en interac-
cin (que es como prefieren denominar al ernpleo del lenguaie) est muy lejos de
ser desordenada. De hecho est increblemente ordenada; y la principal ambicin
dei anlisis conversacional es revelar este orden y explicarlo. Aunque este ar-
gumento se aplica al empleo dellenguaje en general, mi inters se centrar en la
manera en que esta perspectiva nos permite comprender eI discurso factual o
descriptivo, es decir.Io que en trminos cotidianos podramos describir como in-
formes, observaciones, retratos, etc. La pertinencia de esta consideracin se ma-
nifiestacuando examinamos relatos en el contexto de pares adyacentes.
Pares adyacentes y organizacin de preferencias
Una aproximacin al discurso factual desde la perspectiva dei anlisis con-
versacional empezarconsiderando su papel en acciones que, a su vez, se inseri-
ben en secuencias. Por tanto, antes de continuar con el tema de los hechos nece-
sitaremos realizar una breve digresin sobre las secuencias de interaccindentro
de las cuales se inscriben. La importancia de esto se ver con claridad ms ade-
lante.
Unas de las secuencias de accin ms simples, y al mismo tiempo ms funda-
mentales, es lo que los analistas conversacionales han denominado pares adyacen-
teso Con esta se da a entender que muchas acciones se vinculanentre s formando
pares; es decir,la realizacin de una accin especfica tiende a provocarla realiza-
cin de otra accin determinada. Por ejemplo, es probable que un saludo provo-
que otro saludo, que una preguntaconduzea a una respuestay que una aeusacin
conduzca a una negativa. Obsrvese que lo interesante no es la regularidad emp-
rica bruta sino la pauta sutil de esa regularidad y lo que sta nos puede contar so-
bre eIdiscurso factual. EI objetivo de los analistas conversacionales no es precisa-
mente demostrar, mediante la investigacin, que despus de una pregunta... isue-
le venir una respuesta!
Lo primero que debemos hacer es desempaquetar estas metforas de vincu-
larentre s y provocar. cCul es exactamentela relacinentre las aeciones que
constituyen un par adyacente? Una manera de describir esta relacin es decir que es
normativa. Cuando se produee una de estas primeras aeciones se espera que la
segunda venga a eontinuacin o, como mnimo, que se produzca alguna respues-
ta pertinente. En los saludos, por ejernplo, cuando una de las partes hace un salu-
do espera que eIreceptor se lo devuelva. Pero esta regularidad no es causal: eIre-
ceptor no est obligado a responder hola o qu tal; ni es puramente estads-
tica: hay todo tipo de ocasiones en las que no se devuelve eIsaludo. Adems, como
John Heritage (1988) destaca, eIhecho de que un saludo no se devuelva no es una
excepcin que socave las expectativas sobre el par de seciones. Cuando alguien
84 I La represenlacin de la realidad
nos niega el saludo no se nos ocurre inferir algo parecido a [vaya, abora resulta
que no hace falta devolver los saludos!. En cambio, tratamos este rechazocomo
un suceso que puede dar pie a un rico conjunto de inferencias: No le gusto, DO
me ha odo, me est tomando el pelo, etc. Desde el punto de vista del recep-
tor, ignorarun saludo no significa abstenerse de participaren la interaccin; pre-
cisamente significa todo lo contrario.
Aqu se plantea una complicacin adicional; hay muchas acciones que pueden
esrar seguidas de dos acciones alternativas. Por ejernplo, aunque un ofrecimiento
puede conducir a una aceptacin, tambin es probable que conduzca a un recha-
zo. Sinembargo, estas opciones no son simtricas; se ordenan en funcin de la in-
teraccin, Esto se manifiesta en las manerastan diferentes de tratar estas opciones
por parte de los participantes en una conversacin. Existen regularidades muy pa-
tentes en el modo de plasmar las dos posibilidades. Tomemos, por ejernplo, los
dos fragmentos siguientes: el primero presenta un ofrecimiento seguido de una
aceptacin y el segundo muestraun ofrecimiento seguido de un rechazoo unane-
gativa.
8. Gladys: Tengoel papel aqu y he pensado que a lo mejor te gustara tenerlo
Emma: Gracias
(simplificacin de una transcripcin de Gail jefferson NB:IV:5:R: I)
9. 1 B: Eh Si fuera usted tan amable de venira visitarme
2 estamaana, le ofrecera unataza de caf.
3 A: hehh
4 Esto
, es ustedmuyamabIe,
6 Pero estamafiana no creoque puedavenir.hhehm
7 He puesto un anuncioen el peridicoy-yeh tengo que
8 estarpendientedeItdfono
(Atkinsony Drew, 1979, pg. 58)
Deseo destacar tres aspectos dei fragmento 8 que son caractersticos de las
aceptaciones de invitaciones. Enprimer lugar, la invitacin es aceptada inmedia-
tamente, sin demoras ni insercin de material. Eu segundo lugar, el turno de acep-
tacin es breve,Io cual significa que el componente de aceptacin se expresa di-
rectamente, sin que previamente se afiada material extrafio. En tercer lugar, la
aceptacin se hace sin reservas: es claray positiva.
Comparemos esto con el fragmento9, que muestracinco aspectos muy carac-
tersticos de los rechazos a invitaciones (las lneas estn numeradas parafacilitar
la referencial. En primer lugar, se produce una demora antes de que eI turno en
si empiece, que aqu se lIena con la expresin hehh (linea 3). En segundo lugar,
el turno est precedido por el trmino Esto (4). Este trmino acta como un
Elnomelodologia y anlisis conversacional I 85
marcador deltipo de turno que va a seguir (un rechazo en vez de una aceptacin)
y tambin aumenta la demora antes de que se introduzca el rechazo. En tercer lu-
gar, vemos una apreeiacin de la invitacin (5). En cuarto lugar, encontramos el
rechazo en s mismo. Obsrvese como se suaviza-no vemos un no rotundo
y directo, sino un evasivo no creo que pueda (6)-. EI quinto componente es un
relato donde el hablante da una razn para rechazar la invitacin: debe estar pen-
diente del telfono por si responde alguien al anuncio del peridico.
Los analistas conversacionales consideran que estas diferencias habituales en
la forma de los turnos forman parte de una organizacin de preferencias; para las
invitaciones,la opcin preferible es la aceptacin y la opcin desestimable es el re-
chazo. Las preferenciasse emplean paraevaluarcasos donde los cursos de accin
disponibles no son equivalentes y las alternativas estn categorizadas (Sacks y
Schegloff, 1979). Es importante destacar que eltrmino preferencia se refere a as-
pectos de las acciones en s, no a los motivos o deseos psicolgicos de los hablan-
teso Por ejemplo, aunque un hablante puede preferir --en el sentido psicolgi-
co usual- rechazar una invitacin, puede optar por la accin preferible--eo el
sentido del anlisis conversacional- de aceptarla. Las preferencias forman ms
parte de la conversacin como institucin que de la psicologa individual de los
hablantes, aunque algunos investigadores han argumentado que es difcil mante-
ner separada una cosa de la otra (Bilmes, 1987).
Tambin es importante destacar que la organizacin de las preferencias no es
un conjunto de plantillas que emplean los conversadores para generar expresiones
coherentes. Cuando se presentanlas nociones de pares adyacentesy preferencias,
se suelen utilizar ejemplos sencillos y claros que pueden hacer creer que se sigue
una pauta rgida. Sin embargo, la mejor manera de conceptualizar la organizacin
de las preferenciases veriacomo un conjunto de consideraciones a las que es pro-
bable que se preste atencin en el curso de unas acciones particulares, aunque su
papel preciso variar de un contexto a otro. Por ejemplo, es frecuente que una ac-
cin desestimable se distribuya entre varios turnos y que sus componentes de
apreciaein y relato estn muy elaborados. Diversos estudios han mostrado la pre-
sencia de diferencias regulares de este tipo en toda una gama de acciones (vanse,
por ejemplo, Drew, 1984; Levinson, 1983; Heritage, 1984; Pomerantz, 1984a). En
la tabla 2.1 se ofrece un resumen de la organizacin de preferencias para algunas
de las acciones ms importantes.
Relatos y descripciones
Puede parecer que la discusin se haya ido apartando deltema principal: los
hechos y su construccin. Sin embargo, la pertinencia de lo expuesto deber que-
darclaracuando nos centremos en una caracterstica particular de los pares adya-
86 I La represenlaci6n de la realidad Etnometodologfa y anlisis conversacional I 87
lO. A: Esto
es usted muyamable,
Pero esta mafianano ereo que pueda venir .hh ehm
~ He puesto un anuncioen el peridico y-y eh tengo que estarpendienre
dei telfono
(Atkinson y Drew, 1979, pg. 58)
centes: eI relato. Se han realizado muchsimas nvestigaciones sobre los relatos que
tratan a stos de una manera ms bien abstracta, como acciones que llevan a cabo
justificaciones o excusas (Scott y Lyman, 1968; Semin y Manstead, 1983; vase una
descripcin crtica en Antaki, 1994). La ventaja de los trabajos hechos desde la
perspectiva del anlisis conversacional es que trata los relatos en su contexto, to-
mndose en serio la insistencia emometodolgica en la importancia de la indica-
cin. Es decir, estos trabajos prestan atencin ai papel de los relatos como parte
de una accin desestimable y tambin se fijan en eI tipo particular de accin de la
que eI relato forma parte. Por eiemplo.Ias invitaciones y las acusaciones ocasionan
diferentes tipos de relatos.
Cuando observamos relatos con detalle nos encontramos con un aspecto sor-
prendente: normalmente estn hechos de descripciones de uno u otro tipo. Vol-
vamos a examinar parte dei ejemplo anterior.
TABLA 2.1. Organizacin de preferencias para algunos pares adyacentes comunes
ACClon
Ofrecimiento/invtacin
Peticin
i\cusacinlcuJpa
Evaluacin
Humillacin
Respuesta preferible
Aceptar
Aceptar
Negar
Acuerdo
Desacuerdo
Respuesta desestimable
Rechazar
Rechazar
Admitir
Desacuerdo
Acuerdo
cribira como verdadera razo. Sin embargo, al destacarse en este caso la inca-
pacidad de asistir, la invitacin es rechazada sin que la culpa recaiga en ninguna
de las partes.
Lo positivo dei relato presentado en los fragmentos 9 y 10 se puede descom-
poner en tres facetas. En primer lugar, evita sugerir que la invitacin es inopor-
tuna o poco atractiva; evidentemente, esto es importante para mantener unas re-
laciones sociales positivas. En segundo lugar, funciona sobre la base de una in-
formacin que es muy probable que eI receptor desconozca. No existe ninguna
razn por la que B deba saber que A ha puesto un anuncio en eI peridico; desde
luego, este tipo de suceso ad hoc y ms bien poco interesante es precisamente el
tipo de suceso que cabe esperar que B no conozca. Por tanto, B no puede res-
ponder de manera desconsiderada o insensible ai relato que se le ofrece Icomp-
rese con Todava estoy preparando eI funeral de fulano), En tercer lugar, preci-
samente porque no se espera que B sepa algo deI anuncio, su existencia no es algo
que B pueda discutir con facilidad; un relato no sirve de mucho si eI receptor lo
puede esquivar con facilidad. As pues, este relato se puede considerar como una
descripcin exquisitamente disefiada que satisface simultneamente todos estas
requisitos.
En consecuencia, 10 que vemos aqui es que la descripcin se ha convertido en
un tema analtico por derecho propio. E1 relato de los fragmentos 9 y 10 nos per-
mite empezar a ver cmo se construye una descripcin para que posea unas ca-
ractersticas que la hagan til y eficaz: tiene en cuenta las relaciones entre los ha-
blantes y la tarea prctica de rechazar la invitacin, y tambin es adecuada para la
secuencia de accin de la que forma parte. A una escala pequeiia, este ejemplo
ilustra uno de los principales objetivos de este Iibro. Muestra que es posible con-
siderar las descripciones, los nformes y las versiones como tema de estudio, y que
es posible investigar cmo se diseian para que realicen unas acciones determina-
das (vase tambin Wooffitt, 1993). Permtaseme presentar otro ejemplo para de-
sarrollar estas posibilidades un poeo ms.
Aqu, eI hablante (A) describe un estado de cosas: ha puesto un anuncio en un
peridico (vase la flecha). Esto proporciona una razn para rechazar la nvita-
cin, adems de formular la limitacin que eI estado de cosas impone ai hablante
(debe estar cerca dei telfono por si alguien responde ai anuncio). De esta rnane-
ra, A puede presentarse como deseoso de aceptar la invitacin, pero obligado a re-
chazarla. Paul Drew (1984) destaca que, en eI contexto de rechazos a nvitaciones
u ofrecimientos, los relatos se suelen agrupar en tomo a la cuestin de la capaci-
dado As, A podra haber dado como razn para eI rechazo que B era aburrido,
que haba algo ms interesante que hacer, que charlar tomando caf es perder eI
tempo; y cada de una de estas razones podra ser lo que A, en otro contexto, des-
Construcci6n de un relato con xito
Ya hemos destacado que muchos tipos de secuencias que implican acciones
desestimables son ms complejas que la dei fragmento 9. El ejemplo que se pre-
senta a continuacin es mucho ms elaborado. La caracterstica a destacar en este
caso es que la persona receptora resiste la fuerza del relato a pesar de sus rnlti-
pIes reformulaciones. Esto brinda una oportunidad para estudiar la construccin
de una descripcin con xito en el transcurso de una interaccin. Las dos hablan-
tes discuten sobre la cena del Da de Accin de Gracias; la hija (Brbara) y los nie-
tos de Emma tenan que venir a pasar unos das.
88 I La representaci6nde la realided Etnomalodologfay anlisis conversacional I 89
Este caso es mucho ms complejo que el del fragmento 9. Por eiemplo, no se
trata de una invitacin a la propia Gladys (ntese la falta de un componente de
apredacin en la nea 2). Otro ejemplo es que el relato de Emma sobre su cam-
bio de planes no finaliza la secuencia, ya que Gladys muestra su decepcin por la
anulacin. Sin adentranne demasiado en estas complejidades, deseo concentrar-
me en las diferentes descrpciones utilizadas pot las dos hablantes.
En prmer lugar, obsrvese el cambio en la descrpcin que hace Emma de sus
motivos para anular la cena en las lneas 2 y 5. En la lnea 2, Emma alega cansan-
cio diciendo: No me siento con nimos. Sin embargo, despus de la expresin
de desilusin/pteocupacin de Gladys en la lnea 4, Emma produce una formula-
cin ms elaborada: Cuatro dias con ellos es que la verdad me dejan destrozada.
Aqui, el significado de quedarse destrozada se realza destacando la tarea impli-
cada: tratar con nifios durante cuatro das. Obsrvese tambin que la descripcin
cuatro dias contrasta con la formulacin el fm de semana de Gladys: un pe-
rodo de tiempo ms largo acenta la importancia del cansancio.
Asi pues, lo que vemos aqui es una modificacin y un fortalecimiento del
componente de relato de esta secuencia, despus del fracaso de la primera formu-
lacin en generar teconocimiento y lstima (Gladys no ha dicho: Oh, lo siento,
ya veo que sera insoportable). Es fcil pasar por alto los detalles profundos de
este caso, ya que estamos muy familiarizados con interacciones mundanas de este
tipo. Lo importante es ver que se produce una descripdn de estados mentales y
circunstancias precisamente para realizar una accin particular. Emma no da ms
detalles sobre su estado mental y fsico que los necesarios para explicar el proble-
ma que plantea la visita de los nifios. La formulacin que emplea pata describir el
tiempo es extrema y pretende destacar la gran duracin de la visita y, en conse-
cuencia, las dificultades que sta plantea. Su desctipcin es reflexiva: es induda-
ble que se refiere al estado de Emma y a la duracin de la visita; pero estos ele-
mentos se forrnulan por lo que hacen: explicar la accin problemtca de anular la
visita.
Me extender brevemente en este anlisis para considerar otros aspectos de
las descripciones empleadas en los relatos. En la lnea 6, Emma ofrece una nueva
razn para anular la visita: Bud [su cnyuge] d-dice que lo anule. Esto ofrece
un tpo diferente de limtacin para las acciones de Emma: podra esforzarse en
superar su cansancio, pero no es responsable de la opinin de Bud, Esto dispersa
la tesponsabilidad de la anulacin, aumentando la fuerza del relato ante la caren-
da de apoyo por parte de Gladys.
Como hemos visto antes, en las respuestas desestimables a una invitacin los
hablantes tienden a producir relatos que aluden a conocimientos privilegiados. En
este caso, slo Emma puede pronunciarse con autoridad sobre su propia condi-
cin mental y fsica. Sin embargo, aunque Gladys no pone en duda su condidn
de destrozada, vuelve su significado del revs: precisamente porque est des-
trozada, la visita de los nifios les har bien a ella y a Bud. Emma esquiva esta ob-
servacin reiterando que Bud le haba dicho que anulara la visita -Ia limitacin
externa- y esto acaba con las dudas sobre su decisin por parte de Gladys. Exis-
te otro aspecto fascinante de la manera en que se emplean las descripciones en
esta interaccin: la diferencia entre la construcdn ms bien inspida Bud dice
que lo anule y la posterior caracterizacin, ms vvida, supongo que har lo que
diga el gran padre blanco.
Sin tratar de ofrecer aqu una discusin exhaustiva, hay dos cosas que desta-
can en la descrpcin que finaliza la secuencia. En prmer lugar, cuando Emma
utiliza esta frase hecha (el tipo de descrpcin que podran utilizar los indios de
las pelculas del Oeste de los afios cincuenta para describit al Ider de los colo-
nos) indica que reconoce la autoridad de su cnyuge y, al mismo tiempo, ironiza
sobre esa autordad. Se trata de un fragmento muy complejo. Construir la autori-
dad de las instrucdones de l retratndolo de esta manera, ofrece una explicacin
externa pata la anulacin de ella. Pero la identidad de Emma podra quedar en en-
tredicho a causa de su presunto sometimiento. La fonnulacin potencialmente
crtica gran padre blanco hace que no parezca tan servil. Otro aspecto a desta-
car es que las expresiones de este tipo, basadas en frmulas o frases hechas, apa-
Giddys:
Emma:
1
2
3
4
5
6
7
8
9
10
11
12
13
14
15
16
17
,Todo preparado para el !in de semana?
Ah:: No SUlieroque vengan los nifios. No me siento con nimos
para que vengan
Gladys
Gladys. Oh!::::::::::
Emma: Es que eh:: cuatro das con ellos es que la verdad me dejan des-
trozada
yBud d-L) Bud d-dice que lo anule asl que
Giddys: ,Y lapobre Brbara? con las ganas que tiene
de venir a aqui
Emma: Bueno no s es que no tengo ganas - voy a
hablar con ellano tengo ganas de cocinar
tanto: (O,2)[y que vengan
Giddys: Oh no s si haces
bien Emma (0,4)la verdad::
Emma: ,No?
Gladys: Y creo queparaBudseria buenoestar con
los chicos U Yverias yeh (0,3) jugar con ellos
Emma: Bud: me ha dicho que la anule As que supongo que har lo que
diga el gran
18 pa:dre blanco No s
20 Giddys: [Bue::no ehh mujer t sabrs
21 mejorlo que te conviene mujer
(simplificacin de una transcripcin de GailJefferson, NB:IV:5:R:4-5)
11.
90 I La representacin de la realidad
recen con frecuencia en conversaciones donde uno de los participanres no puede
conseguir apoyo cuando expresa una queja. Enun anlisis de expresiones de este
tipo, Paul Drew y E1izaheth Holt (1989) proponen que su calidad figurariva les
otorga una fuerza que las hace difciles de desafiar: de ahi que los participantes en
una conversacin las empleen parafinalizar secuencias problemticas. Como an-
tes, lo que cabe destacar aqui, ms que los detalles especficos de este anlisis un
tanto especulativo, es la cuestingeneral: vemos que una descripcinse constru-
ye y se utiliza de una manera totalmente adecuada para la accin que se est lle-
vando a cabo.
tmenaon y verdad
Antes de finalizar esta discusin dei anlisis conversacional, debemos consi-
derar dos importantes cuestiones generales: la intencin y la verdad. La intencin,
que ya examin brevemente ai principio de este capitulo, es la nocin de que las
descripciones estn diseiadas de una manera estratgica e intencional por quienes
las expresan con el objetivo de satisfacer sus propios ntereses. He estado utili-
zando palabras como disefiar y construir, que suelen comportar mucha plani-
ficacin; pero ~ q u es, exactamente, lo que se quiere decir con esto? Esta pregun-
ta es muy complicada y su respuesta depender de las presuposiciones que tenga-
mos sobre la planificacin de los hablantes y sobre su manera de representar
conscientemente los resultados.
Siguiendo a Harvey Sacks (1992), mi propuesta es que, desde una perspecti-
va analtica, es ms fruetfero adoptar una postura agnstica eu relacin a esta
cuestin. No es inconcebible que los hablantes, en ocasiones, puedan planificar
cuidadosamente los efectos de una conversacin, especialmente cuando trabajan
con materiales desarrollados o ensayados antes de una interaccin: recurdese la
actuacin de la primera ministra en eI programa Question Time, despus de una
breve instruccin previa sobre las preguntas que podrian surgir (Edwards y Pot-
ter, 1992). Sin embargo, parece dudoso que as ocurra la mayoria de las veces y, de
todos modos, para un analista es muy difcil distinguir los casos donde se da una
planificacin estratgica de los casos donde no se da (Heritage, 1990/1991; sin
embargo, vase Pomerantz, 1990/1991). Y si lo que nos interesa es eI anlisis so-
cial de las prcticas de las personas y no la psicologia cognitiva dei empleo dellen-
guaje, puede importar poco eI hecho de que una expresin est cuidadosamente
planificada o se diga de una manera clara y natural. Las personas se pasan toda
la vida practicando las diversas facetas dei habla y parece muy plausible que aca-
ben desarrollando unas habilidades prcticas, afinadas con gran precisin, para
producir con sutileza descripciones adecuadas para determnadas acciones sin te-
ner que planificar o pensar conscientemente eu lo que hacen.
Etnometodologa y enlisis ccnversacional I 91
Lo difcil es conseguir que ellenguaje analtico empleado pueda describir eI
habla en interaccin. Las opciones tienden a ser el tipo de lenguaje estratgico
comn en un mbito de la psicologia o eI tipo de lenguaje mecanicista de causa y
efecto tpico de otro mbito. La resolucin, quiz nsatisfactoria, que he adepta-
do ante este dilema, consiste en combinar el enfoque ms intencional y estratgi-
co que considera las descripciones como disefiadas para desempenar unas aecio-
nes o como construidas para producirunos efeetos, con consideraciones sobre las
implicaciones en el aspecto cognitivo.
EI segundo problema se refiere a la verdad y se puede expresar de la manera
siguiente. Sin duda, la cuestin relativa ai disefio de los relatos dei fragmento 11
carece de importancia: puede que Emma se sienta mal o puede que no, y puede
que Bud le haya dicho que anule la visita, o puede que no. Entonces, o bien Emma
simplemente descrihe eI mundo, lo cual no es muy interesante, o bien miente, en
cuyo caso puede que la pillen o puede que no, y tampoco es que esto sea muy in-
teresante. Ahora bien, uno de los problemas que plantea formular algo de esta
manera es que no hay nada de simple en describir. Describir implica, entre otras
cosas, categorizar objetos eo c1ases, hacer forrnulaciones, ofrecer u ocultar deta-
lles, emitirjuicios, etc. Yavimosalgunas de estascuestioneseo e1 captuloanterior,
cuando examinamos los ataques de la filosofa de la ciencia a la distincin tradi-
cional entre teoria y datos. y filsofos tan distintos como Popper y Wittgenstein
han planteado importantes problemas conceptuales para las simples nociones
de describir, referir y nombrar.
Desde una perspectiva analtica conversacional, este problema se aborda
como prcticas de descripcn. En vez de preguntarnos ques unadescripcineo
trminos abstraetos, debemos preguntarnos cmo es tratada unadescripcinpor
los participantes en el transcurso de una actividad. Si consideramos el fragrnen-
to 11, la diferencia entre las descripciones Bud y el gran padre blanco no
es epistemolgica; en este contexto, ninguna plantea problemas de referencia:
Gladys sabe a qun se refiere Emma, como indicasu respuesta. La importancia
reside en la accin que realizan. Como Emanuel Schegloff (1972) ha argumenta-
do, virtualmente cualquier situacino cosa se puede formular de muchsimas ma-
neras diferentes y cada maneta puede ser correcta basndose en algn eriterio l-
gico o abstraeto. Las escenas no determinan sus descripciones y se pueden hacer
selecciones particulares que sean defendibles como verdaderas y capaces de suge-
rir diversos resultados y evaluaciones.
La segunda dificultad de la formulacin simplista sobre si Emma dice la
verdad, es que presupone que eI analista tiene acceso a una verdad establecida
contra la cual se puede comprobar la verdad de las expresiones de los participan-
tes. En este caso, el analista se encuentra tan a oscuras como Gladys acerca de si
Bud ha dado instrucciones sobre la celebracin o no. Sin embargo, ai igual que
ocorre con la verdad de las teorias cientficas examinada en eI capitulo 1, eI anli-
92 I La representacin de la realidad
sis puede y debe continuar sin tratar de aislar estas verdades, Sepueden hacer las
mismas observaciones sobre el papel de las expresiones de Emma en esta interac-
cin, independientemente de lo que pueda ocurrir en otros casos. Es decir, e! an-
lisis anterior considera que la prohibicin es simtrica.
Etnometodologa. anllsls converaaclonal y discursofactual
En este captulo he presentado algunas nociones bsicas de la etnometodo-
loga y e! anlisis conversacional, y de su aplicacin ai discurso factual. Los tres
conceptos revisados (indicacin, reflexividad, y mtodo documental) tienen im-
portantes consecuencias para la manera en que se debe comprender el discurso
factual. Cuando examinamos alguna descripcin o algn informe, eI nfasis en
la indicacin nos conduce siempre a preguntar: (cul es aqu el contexto?
{Cmo se ha ocasionado esta descripcin? EI nfasis en la reflexividad nos ins-
ta a considerar los informes y las descripciones en relacin al suceso o accin
que describen y, ai mismo tiempo, en relacin a lo que hacen. {De qu acciones
forman parte?
EI mtodo documental de interpretacin dirige nuestra atencin a los tipos de
prcticas que emplean las personas para gestionar la factualidad y, en particular, a
la relacin bidireccional entre los modelos de! mundo desarrollados localmente
por las personas y los fenmenos especficos con los que stas se encuentran. Este
mtodo permite una consderable flexibilidad ai abordar cualquer fenmeno, de
manera no muy distinta a la flexibilidad dei razonamiento cientfico destacada por
la tesis de Quine-Duhem, donde la manera de abordar una observacin depende
de la totalidad dei sistema de creencias. El mtodo documental destaca que las
personas revisan continuamente sus percepciones pasadas y sus expectativas fu-
turas basndose en su comprensin actual. La historia se est reescribiendo cons-
tantemente, tanto a pequena como a gran escala. Por ltimo, estos tipos de mto-
dos para comprender eI mundo son convencionales: eI mundo se rehace conti-
nuamente para que sea como se espera que sea.
Algunas de estas nociones se ilustran mediante estudios etnometodolgicos
de prcticas institucionales dedicadas a la elaboracin de hechos. Estos estudios
se centran en los procedimientos empleados para producir registros o datos esta-
dsticos particulares. Por ejemplo, he descrito e! trabajo de Atkinson dedicado a
la produccin de datos estadsticos sobre e! suicdio, y hemos visto cmo estas
prcticas mismas se basaban en teorias populares sobre el suicidio. El trabajo de
Pollner sobre la razn mundana tom otro rumbo para dilucidar, mediante un es-
tudio de las disyunciones de la realidad, algunos de los mtodos bsicos emplea-
dos por las personas para mantener la idea de un mundo slido y consensuado ai
que rienen acceso todos los ohservadores.
Etnometodologia y anlisis conversacional I 93
He presentado el anlisisconversacionaI como una exploracin y un desarro-
110, con una slida base analtica, de algunos de los conceptos bsicos de la etno-
metodologa en eI contexto de la conversacin, Una de las grandes virtudes dei
anlisis conversacional es que ha tratado de convertir cuestiones tericas o filos-
ficas sobre los hechos y las descripciones en preguntas que se pueden abordar
analticamentemediante estudios de grabaciones de interacciones. Nos conduce a
observar las secuencias conversacionales donde se emplean las descripciones,los
tipos de actividades de las que forman parte las descripciones y cmo se modifi-
can o rebaten las descripciones en el transcursode una interaccin. Aunque aqu
se han utilizado relatos como ejernplos, este enfoque general se puede aplicar a
muchos elementos diferentes de una interaccin.
Una de las caractersticas de la etnometodologa y deI anlisis conversacionaI
es su gran insistencia en los datos especficos y los detalles que forman parte de
contextos particulares. Por ejernplo, cuando examinamos la interaccinde Emma
y Gladys en eI fragmenro 11, no hicimos ningn intenro de contextualizar los su-
cesos en funcin de la edad, la elase social o la base cultural de los hablantes: no
entr eo juego ninguna de las grandes variables sociolgicas. Tampoco inter-
pretamos este fragmento hasndonos en unos supuestos factores psicolgicos de
los individuos: 5US actitudes, 5US creencias, 5US motivos, etc. Analistas conversa-
cionales como Emanuel Schegloff (1991, 1992b) han argumentado que lapertinen-
eia de estos factores no se puede dar por sentada: despus de todo, existen mu-
chas variables consecuentes de este tipo que operan en la mayora de las inte-
raeciones; es preciso demostrarque son consecuentes parala interaceineo s. En
realidad, slo estn presentes cuando los participantes consideran que lo esrn.
Enel prximo captulo examinaremos las tradiciones, muy diferentes, de la semio-
loga, el postestructuralismo y eI posmodernismo. Tambin stas tienen poco tiem-
po que dedicar a las variables sociolgicas y psicolgicas tradcionales; sin em-
bargo, se dedican con gran empeno ai estudio de la ausencia. Por ejemplo, para
comprender la operacin de algunos trminos descriptivos utilizados, es necesa-
rio comprender los trminos descriptivos que no se utilizan,
3 SEMIOLOGfA, POSTESTRUCTIJRALISMO
Y POSMODERNISMO
Las perspectivas poco precisas de la semiologa, el postestructuralismo y el
posmodernismo proporcionan un enfoque a la construccin de los hechos muy
diferente de las posturas examinadas en los captulos anteriores. Una de sus prin-
cipales caractersticas es una desconfianza profunda hacia la idea de que el len-
guaje referencial acta reflejando o representando la realidad. Cuando se consi-
dera que los hechos se garantizan inspeccionando alguna escena del mundo, no
se reconoce que los hechos dependen de algo mucho ms amplio que en la se-
mitica es uo sistema de diferencias entre signos y en gran parte deI postestructu-
ralismo y el posmodernismo es un discurso o un rgimen de verdad. Los investi-
gadores de estas tradiciones han intentadoexplorar la construccin de hechos sa-
cando a la luz estos sistemas de produccin. Es decir, han tratado de dar a conocer
el sistema o el conjunto de discursos que se ocultan detrs de la simple explicacin
de los hechos basada en palabras y objetos y, al hacerlo as, han alterado radical-
mente las nociones comunes de los hechos y de la representacin.
Presentar algunas de las principales caractersticas de estas perspectivas es-
tructuralistas establecendo tres contrastes con los trabajos del anlisis conversa-
cional. La primera diferencia se da en los materiales que se han esrudiado. Mien-
tras que los analistas conversacionales se han centrado principalmente (aunque no
exclusivamente) en el habla cotidiana por telfono o en contextos laborales, los
estructuralistas se han dedicado o bien allenguaje considerado como un sistema
abstracto (en la semiologa), o bien a textos literarios y filosficos (en el postes-
tructuralismo y el posmodemismo). En consecuencia, los estructuralistas se han
centrado ms directamente en preguntas acerca de la naturaleza de las represen-
taciones. ~ C m o se produce la impresin de realismo de un relato breve? ~ C m o
puede recurrir un discurso poltico a conceptos deportivos para justificar una in-
tervenein militar? {Cmo se moviliza un sistema de metforas para hacer que
funcione un argumento filosfico? Como veremos, este nfasis en los textos for-
96 I La representaci6n de la realidad
males destaca algunos aspectos de la construccin de hechos que han recibido
poca atencin por parte de los analistas conversacionales; sin embargo, rambin
tiene sus desventajas.
Hay otro contrasterelacionadocon el primero. Los analistas conversacionales
han prestado una gran atencin a la manera en que los participantes se orientan
hacia los fenmenos de la conversacin. Una invitacin no se identifica como tal
porque as lo considere el analista; el juicio del analista se complementa con la
atencin prestada a la respuesta de los participantes. Por ejemplo, (considera el
receptorque un fragmentode conversacin es unainvitacino no? Este inters ha
estado bsicamente ausente de la tradicin estructuralista. Es difcil encontrar un
mtodo de alternancia que muestre fcilmente cu! es la comprensin de una per-
sona cuando Ice Madame Bovaryo escucha a Bjrk. Esto significa que carecemos
de una base slida para capturar el proceso de interpretacin.
El tercer contraste se da entre las posturas morales y polticas de estas tradi-
ciones. Salvo algunas excepciones notables, los etnometodlogos y los analistas de
la conversacin han rechazadola crtica social. comn en otros campos de la so-
ciologia, por consideraria totalmente intil (Coulter, 1982; Button y Sharrock,
1993). Normalmente. tanto unos como otros han trazado una distincin entre
mostrar cmo se construye un hecho particular --cmo se hace que una afirma-
cinparecezca estable, neutral y separada dei hablante- y criticar esc hecho o su-
gerir que se debera entender de una manera diferente. Por ejemplo, segn John
Heritage (1984) analizar cmo se construye un hecho como tal no implica que ca-
rezca de otros aspectos importantes o valiosos. Tambin se encuentran salvedades
similares en la sociologia del conocimiento cientifico (SCC) reeiente, aunque se
suelen plantear con menos conviccin, Ms adelante volver a retomar la cuestin
de si esta lnea acrtica y no ironizante se puede mantener plenamente. En com-
paracin, muchos investigadores de la tradicin estructuralista han desarrollado
un inters explicitamente crtico en la construccin de hechos: para ellos, el obje-
tivo de observar la construccin de hechos es demostrar que las representaciones
particulares del mundo son parciales y se relacionan con intereses o aetan para
oscurecer la aetuacin del poder. Con frecuencia, el inters en la construccin de
heehos procede de un inters ms general en cuestiones ideolgicas, sobre todo
sta: (de qu maneras se puede hacer que un conjunto de relaciones sociales pa-
rezcan necesarias, naturaIes e intemporales?
EI postestructuralismo y el posmodernismo son etiquetas muy amplias que se
han utilizado de varias maneras para abarcar cuerpos de trabajo terieamente dis-
pares. Incluso en la semiologa, que es ms fcil de especificar, se dan varias inter-
pretaciones contradictorias. En este capitulo, la exposicin pasar de la serniolo-
ga ai postestrueturalismo y ai posmodernismo. Mi exposicin ser selectva y slo
se centrar en reas directamente relacionadas eon la construccin de hechos y, en
la medida de lo posible, tratar de ignorar las muchas otras complejidades que
postestrueturalismo Yposmodemismo I 97
pueden atrapar a escritores y lectores por igual. Tambin cabe destacar que, si
bien esta ordenacin tiene un cierto sentido histrico y es una manera til de pre-
sentar algunos de los conceptos principales, tambin seria errneo considerar es-
tas posturas como una tradicin. Existe por lo menos tanta diversidad en las pos-
turas postestructuralistas y posmodernas como la que hay entre los distintos enfo-
ques de la sociologia del conocimiento cientfico. Por tanto, habiendo dejado bien
claro que este captulo es, evidentemente, un relato en el que intervienen diversos
trabajos constructivos y varios conjuntos de simplificaciones, categorizaciones Y
oposiciones retricas implcitas. pasaremos a examinar la semiologa.
Semlologa
De Saussure y el argumento bsico
Uno de los principales mtodos empleados por la semiologia (o la semitica,
como a veces se la denomina) para socavar las nociones convencionales de los he-
chos, es criticar las nodones tradicionales de referencia y significado de las pala-
bras. Ferdinand de Saussure desarroll su ciencia general de los signos en las
conferencias ofrecidas a principios del sglo XXy despus publicadas con el titu-
lo Cursode lingustica general (1974). Como es bien sabido, uno de sus objetivos
era rebatir la idea de que las palabras obtienen su significado ai representar cosas
del mundo. Segn esta nocin, por ejernplo, comprendemos la palabra rio re-
lacionando el sonido aislado ro con un objeto especfico, uo ro. En contra de
este punto de vista, Saussure argument que los trminos obtienen su sentido a
partir de conjuntos de relaciones o contrastes. Por tanto, la palabra rio obtie-
fie su sentido, en parte, de su empleo en contraste a alternativas como arroyo,
canal, lago, acequia, etc. Otra parte de su sentido procede de la posicin que
ocupa en las expresiones: puede estar precedida por palabras como el e ir
seguida de palabras como fluye. Los semilogos sugieren que estos dos con-
juntos de relaciones constituyen un sistema de diferencias que subyace aI signifi-
cado de cualquier palabra determinada. De hecho, para Saussure sta es la esen-
cia dellenguaje:
Todolo dicho hasta ahora se resume as: en el lenguaje slo haydiferencias. An
msimportante: unadiferencia generalmente implica trminos positivosentrelos cua-
les se esreblece tal diferencia; peroen ellenguaje slo haydiferencias sintrminos po-
sitivos(Saussure, 1974, pg. 120).
Este tipo de argumento empieza a corroer el simple punto de vista que vincu-
la palabras con objetos ai destacar que las relaciones entre las palabras ----d siste-
98 I La representacin de la realidad
ma de diferencias- son ms importantes que la relacin entre una palabra y un
objeto. Saussure afirma que el conjuoto de conceptos empleados por una cultura
no est determinado por su mundo y que distintas culturas pueden utilizar gamas
de conceptos muy diferentes. Saussure se resiste aqui ala idea de que existen con-
juntos naturales de cosas, como rios y arroyos, esperando ser nombrados por cual-
quer grupo de seres humanos que haya desarrollado un lenguaje en su vecindad;
ms bien ocurre al contrario: cadalenguaje produce su propio mundo conceptual
diferenciado.
EI tipo de evidencia que emplea Saussure para apoyar este argumento se basa
co comparar lenguajes diferentes. Por ejernplo, eo ingls se distingue entre no
y arroyo principalmente basndoseen el tamafio: uo arroyo es un rio pequeno,
y viceversa. Sin embargo, en francs se hace una distincin bastante diferente en-
tre las palabras rioire y fleuoe que alude ms bien al destino del agua: un fleuue
desembocaen elmarmientras que una rioire desemboca en un lago o en otro rio
(Culler, 1976). La cuestin es que, en cualquier expresin particular que implique
una referencia a masas de agua que fluyen, el sentido depende del conjunto de dis-
tinciones adecuado; es decir, del sistema de diferencias.
Si consideramos esto de una manerams general, el argumentode Saussure
implica que no se puede comprender un lenguaje descriptivo de cualquier tipo
simplemente teniendo en cuentalas palabras que se han dicho o escrito. La se-
miologia se dedica, principalmente, a comprender lo que est presente median-
te la comprensin de lo que no est presente. Necesitamos comprender el siste-
ma subyacente que otorga alas palabras su pleno sentido, y este sistema slo se
alcanza a travs deI conjunto entero de expresiones posibles, ya que nunca es
visible en una nica expresin. As pues, para Saussure el fin de la semiologa
es dilucidar el sistema de diferencias subyacente que da sentido a cualquier m-
bito de significado, sea ste ellenguaje, la moda, la arquitectura o el cdigo de
circulacn.
Estos argumentos semiolgicos bsicos presentanvarias dificultades crucia-
les, Sin embargo, antes de examinarias consideraremos una de las aplicaeiones
ms importantes de estas ideas, el trabajo del semilogo francs Roland Bartbes.
Bal1hes y el significado de segundo nivel
Uno de los elementos fundamentales del argumento de Saussure sobre la na-
turaleza dellenguaje es la afirmacin de que las unidades significativas -los sig-
nos- se producen combinando conceptos con imgenessonoras. Por tanto, el
concepto de pantalones de algodn fuertes y resistentes se combina con la imagen
sonora de la palabra tejanos para formar un signo lingsticosignificativo: te-
janos. La posesin de signos como ste permiteque las personas se comuniquen
Semiologla, posteslructuralismo y posmodernismo I 99
unas con otras: pueden decir cosas como me he manchadolos tejanos de Pepsi
y ser comprendidas: conocer los signos convencionales permiteque el oyente sepa
con precisin qu tipo de prenda de vestir se ha manchado con Pepsi,
Elargumento ms importante de Barthes (1972) es que en las culturas huma-
nas las cosas no se acaban aqui. De hecho, no pueden acabarse aqu. El mismo
tipo de proceso que ha permitido la combinacin del concepto y de la imagen so-
nora para producirel signo tejanos, tambinpermite que el signo tejanosse
combine con un concepto nuevo en otro nivel. Este concepto nuevo puede ser
producto de los tipos de asociacionesque acompafian atejanos, Con unaorien-
tacin deliberada hacia la antropologia, Barthes denomina mitos a estos conjuntos
de asociaciones culturales. Por ejemplo, si los tejanos se Ilevan en condiciones du-
ras de trabajo y se suelen ver, sobre todo, en personajes de pelculas de Hollywood
que trabajan en la ganadera o en la coostruccin, pueden Ilegar a significar esas
cosas. Mediante estas asociaciones, los tejanos pueden Ilegar a significar trabajos
duros al aire libre, propios de personas que realizan actividades fisicas y no tienen
inconvenienteen hacertrabajos sucios. Obsrvese que elsentido tambinse cons-
truye por contraste: los tejanos no forman parte de la vestimenta elegante de pro-
fesionales y oficinistas. Una vez establecida esta asociacin se abre la posibilidad
de llevartejaoos no por su idoneidad para trabajos duros, sino por lo que signi-
fican en un segundo nivel: dureza, carencia de rernilgos, quiz indepeodencia
(vase Williamson, 1978).
Este proceso no se detiene simplemente aqui. Como los tejanos se Ilevan por
su significacin de dureza y no por una necesidad real de dureza, entonces pue-
den desarrollar otra significacin: que quieo los Ileva va a la moda; y como las
modas cambian por diversas razones, al mismo tiempo tambin pueden significar
que quen los Ileva est pasado de moda. En este proceso, los tejanos pueden
Ilegar a significar discotecas y bares en vez de ranchosyobras de construccin; y
puede que los anunciantes necesiten construir estas asociaciones tradicionaIes
volviendo a mostrar los tejanosen contextos de trabajos duros. Por ejernplo, en el
momento de escribireste libra, la marca de tejanos Lee est realizando una cam-
pana publicitaria en la que un vaqueromusculoso atraviesa nadando un rio des-
bordado para rescatar a una vaquilla que se ha quedado atrapada. Otro anuncio
muestraa una chicavaquera utilizandosu Levis para apagar el incendio de una
baIa de heno iniciado inadvertidamente por unos vaqueros novatos e ineptos, en
una referencia visual ala pelcula Coioboys de ciudad, donde un grupo de oficins-
tas aprende los rigores de la vida al _ire libre. Algunas de las sutilezas de este pro-
ceso se examinan en el extenso estudio de Barthes sobre la moda (1983) yen sus
investigaciones sobre laimportancia de los smbolos y objetos culturales cotidia-
nos en su libro Mitologas (1972 [afio de publicacin del originall). Barthes ha de-
sempenado un rol fundamentaI en el inicio de la investigacin de esta cuestin,
que l denominadoxass-el..seaudocomn.noreorzado, de una cultura.
100 I La representaci6n de la realidad
La cuestin es que este proceso de semiosis significa que no podemos hacer
una distincin dara y tajante entre los significados de diccionario de unas pala-
bras y sus significados culturales. Ciertamente, la palabra tejanos se refiere a
unos pantalones aptos para trabajos duros, pero cuando tejanos se utiliza en al-
guna descripcin o informe, su papel puede depender de lo que se transmita a un
segundo nvel. Por ejemplo, la polida comunica que un sospechoso vesta tejanos
lavados a la piedra. Puede que esto no sea un simple indicador de lo que llevaba
puesto eI sospechoso durante eI delito (y que puede carecer de importancia si eI
sospechoso se ha puesto otros pantalones); se puede utilizar para indicar algo acer-
ca dei sospechoso: por ejemplo, puede indicar su edad o su dase social. Como ve-
remosmsadeIante, en este mismocaptulo, en los textos literarios se pueden uti-
lizar detalles descriptivos de este tipo para transmitir una amplia gama de efectos.
Algunos problemas de la sem/ologia
Esta perspectiva de la construccin de hechos presenta varios problemas im-
portantes, aunqueslo algunos son pertinentes aqu. La primera consideracin a
tener en cuenta es que eI estatus dei sistema de diferencias no se especifica con da-
ridad. En particular, no est daro si se trata de una teorizacin analtica de las dis-
tinciones disponibIes en un lenguaje o si es un relato dei mapa psicolgico de estas
distinciones que subyace a la percepein dei significado de las palabras. En su pro-
pia manera de escribir, Saussure tiende a situar este sistemaen las mentes de los
hablantes (de ah su insistencia ms bien machacona en los conceptos y las im-
genes sonoras). Esto puede tenerunas consecuencias analticas importantes. Por
ejemplo, si deseamos considerar los tipos de distinciones que operan en un frag-
mento particular de un discurso descriptivo, podriamos anmamos a llevar a cabo
algn tipo de investigacin psicolgica cognitiva de la organizacin conceptual
mental. De hecho, algunos pasajes dei Curso de /inguistica general de Saussure
presentan unasorprendente semejanza con los trabajos de lacienciacognitiva con-
tempornea. En lasemiologa existe una tendencia a dejar de considerar las prcti-
cas reales dei empleo dellenguaje para buscar fenmenos en la mente de los acto-
res (vanse Baker y Hacker, 1984; Harrs, 1981). Algunos de los problemas que
esto plantea se discutirn en eI captulo 4 (vase tambin Edwards, 19%).
El hecho de no tener en cuenta las prcticas de los participantes forma parte
de las presuposiciones bsicas de la serniologa, 00 slo por su ofasis cognitivis-
ta, sino tambin por su conceptualizacin de los problemas dellenguaje en fun-
cin de la correlacin entre eI mundo (o en este caso las conceptualizacones deI
mundo) y las palabras (o, como prefiere Saussure, las imgenes sonoras de las pa-
labras), Como han destacado filsofos dellenguaje como Ludwig Wittgenstein y
analistas conversacionales como Harvey Sacks, cuando consideramos las cosas
Semiologla, poslestnJcturalismo y posmodemismo I 101
de esta manera se generan muchas confusiones porque se pierde de vista que eI
lenguaje se orienta a las actividades, es decir, se oscurece 5U naturaleza prctica.
Un problema relacionado con lo anterior es cmo se puede investigar una es-
tructura subyacente. Existe una diferencia importante entre decir que eI sentido
de los trminos descriptivos se sostiene mediante un sistema de diferencias en
principio y analizar un conjunto de diferencias en la prctica. Si tomamos eI eiem-
pio lingstico con eI que empezamos, podremos identificar contrastes entre las
palabras rio, arroyo y acequia en Ufi diccionario; pero es mucho msdifcil
mostrar eI control prctico y las consecuencias de este conjunto de distinciones en
un caso dado. Por ejernplo, se podrian pasar por alto las consecuencias que ten-
dria anunciar la venta de una casa diciendo que tiene un arroyo que corre por eI
jardn o que tiene una acequia que atraviesa eI jardino Y es curioso que eIanlisis
que hace Barthes dei significado de segundo orden en Mitologias no est basado
eo investgaciones conducidas de manera sistemtica utilizando las categorias de
la semiologa; al contrario, son unos (brillantes) ejercicios interpretativos en los
que Barthes recurre intensamente a 5U propia comprensinsutil ~ o m o miem-
bro que es- de la cultura francesa y sus presupuestos subyacentes. Esta tensin
problemtica entre eI aparato terico manifiesto y eI procedimiento analitico ocul-
to es comn en los trabajos semiolgicos.
Sin embargo, no eran stas las criticas que se dirigieron contra la semiologa
desde la tradicin estructural. Las criticas se centraron en algunos de los fen-
menos que quedaban ocultos por las distinciones bsicas de la semiologa de
Saussure. Saussure haba argumentado que eI tema adecuado para eI estudio se-
miolgico era eI sistema subyacente de diferencias (la langue) en vez de la rea-
lizacin de este sistema en casos particulares de lenguaje (paro/e); y tambin argu-
ment que una lingustica coherente debe atender al estado dellenguaje en un
momento particular en vez de ocuparse dei desarrollo histrico dei significado
de las palabras. Uno de los aspectos que caracteriza, de una manera general, aios
pensadores postestructuralistas, es que si bien aceptan la importancia de algn
tipo de sistema de diferencias que subyace a los signos significativos, rechazan las
llamadas a prescindir dei cambio histrico y atender ala prctica real dellengua-
je. Aunque existen muchas razones para esto, una de las ms importantes es pol-
tica: se consideraba que la teoria original de Saussure era ahistrica e idealista y
(con la notable excepcin de Louis Althusser) que no encajaba con eI anlisis so-
cial marxista.
Postestructurallsmo
Dado que existen muchas lneas argumentales postestructuralistas que se re-
lacionan con nuestrointers en la construccin de hechos, oi siquiera unacober-
102 I Larepresentacln de la realidad
tura muy selectiva podra hacer justicia a las numerosas cuestiones complejas que
las separan. Empezaremos considerando eItrabajo de Barthes sobre el realismo en
la literatura. Aunque Barthes era un pensador que se encontraba a medio camino
entre la semiologa Vel postestructuralismo, en sus ltimos trabajos se apart del
objetivo de identificar una estructura o un sistema subyacente V se dedic a con-
siderar discursos o cdigos de comprensin ms fragmentarios.
Barthes y la construccin deI realismo
Ya hemos examinado parte del trabajo semiolgico de Barthes que tiene im-
plicaciones para la construccin de hechos. Una de las inquietudes centrales de su
pensamiento es la idea de realismo, especialmente cuando se aplica a textos lite-
rarios. En vez de tratar el realismo como si fuera consecuencia de un discurso que
ref1eja el mundo con candidez, nos pide que consideremos el realismo como una
ingeniosaconstruccinlingstica que creael efeeto de una representacin cndi-
da. Dicho de otramanera, su argumento es que el realismo mismoes unahistoria
seductora en la que la naturaleza, no tocadapor manos humanas, generasus pro-
pias representaciones. Pero esta historia oculta la aportacin humana a la produc-
cin Vla comprensin de una representacin. AI igual que a los socilogos dei co-
nocimiento cientfico Vlos analistas conversacionales, a Barthes le interesa revelar
este trabajo humano Vexplorar su operacin. Como dijo en una discusin general
de su provecto:
Las artes analgicas {cine, fotografa). los mtodos analgicos (Ia crtica aC8-
dmice) estn desacreditados. cPor qu? Porque la analogia implica un efecto de la
Naturaleza: constituye lo natural comofuentede verded, y lo que acrecienta lamal-
dicinde laanalogia es elhechode quees irreprimible: encuanto se veunaforma, sta
debe parecerse a algo; la humanidad parece condenada a la Anelogfa, es decir, a largo
plazo, a la Naturaleza (Barrhes, 1977, pg. 44).
Ellibro S/Z (1974) es uno de los trabajos ms adecuados para considerar la
operacin de las descripciones Vdel discurso factual. En esta obra, Barthes abor-
da esta cuestinexaminandola distincinentre denotaciny connotacin. Sugie-
re que el punto de vista tradicional ha tratado la denotacin (donde una palabra
representa un objeto o un concepto) como primaria Vla connotacin (los tipos de
significados de segundo orden examinados anteriormente) como secundaria. En
contra de esto, Barthes argumenta que el nfasis en la denotacin es ideolgico: es
una ficcin sobre la naturaleza de la factualidad que se emplea para mantener dis-
cursos autorizados en la ciencia, la crticaliteraria y la ftlosofa. Estaficcin pue-
de cumplir este cometido porque hace que las cosas parezcan simples: Aqui hay
Semiologia, postestrueturalismo y posmodemismo I 103
1
unas palabras Vaqui est lo que estas palabras representan\ Desva la atencin de
los efectos de la connotacin, que son muchos ms sutiles y abiertos.
La mejor manera de ilustrar esto es examinar el anlisis que hace Barthes de un
relato breve de Balzac. Barthes eligi esta historia por su condicin ampliamente
aceptada de texto realista c1sico, aunque su anlisis pone en duda este estatus v, de
hecho, lacategoria misma de texto realista clsico. Esteanlisis implicadescom-
poner el relato en fragmentos -<l1gunos formados por varias frases Votros forma-
dos por unas cuantas palabras- en un contraste deliberado con la crtica literaria
mstradicional que tpicamente se centraba en e1 significado de un texto como un
todo. Luego Barthes intenta demostrar que cada uno de estos fragmentos recorre,
por lo menos, a uno de cinco cdigos culturales que operan por medio de la con-
notacin, Por tanto, el argumento central de S/Z es que el sentido del texto, inclu-
vendo su rea1ismo, es producto de la operacin de estos cdigos bsicos.
Estos cdigos no se deberan entender como una sefial en Morse, donde se
da una correspondencia simple entre series de puntos Vrayas Vunas letras deter-
minadas. Ms bien se parecen a senderos que atraviesan las reverberaciones de
textos pasados: E1 cdigo es una perspectiva de citas, un espejismo de estructu-
ras ... cada cdigo es... una de las voces a partir de las cuales se teje eItexto (1974, '
pgs. 20-2I). Por tanto, descodificar eItexto es una operacin que consiste en se-
guirlos senderos a travs de estas citas. Para ellector, esto ocurrede manera ins-
tantnea V automtica, pero Barthes trata de aminorar la velocidad dei proceso V
hacerlo lo ms explcito posible.
EnS/Z se examinan cinco cdigos, aunque no est claro si Barthes los conside-
ra suficientes V adecuados para abordar todos los textos literarios. Los cdigos se
pueden caracterizar como se indica a continuacin. E1cdigo hermenutico ata-
fie a los diversos enigmas dei texto Va sus soluciones gradualmente reveladas. Por
ejemplo, eI ttulo del relato, Sarrasine, plantes la pregunta de qu o quin es este
Sarrasine; el texto proporciona respuestas cada vez ms completas a esta pregunta a
medida que se desarrolla. Otro cdigo (esmico) opera para crear personajes Vam-
bientes particulares: la mascu1inidad, el carcter italiano, la feminidad. E1 cdigo
simblico, ms tradicional, recurre a asociaciones c1sicas. Por eiemplo, Barthes
sugiere que las palabras que introducen el relato, Me encontraba sumido en uno
de esos profundos ensuefios, presentan una anttesis bsica -sofiar despierto-
que se repetir Vse reelaborar de maneras diferentes en el curso del relato. De los
dos cdigos restantes, el cdigo cultural implica conocimientos de un cariz am-
pliamente sociolgico y comprende aspectos como las caractersticas psicolgicas
que cabe esperar de grupos sociales como los artistas o la operacin de actores mi-
tolgicos como los genioso E1cdigo proairtico interviene en laconstruccin de
pautas de accinen el texto, cosas que podran entenderse de unamanera mstra-
dicional como tramas o argumentos. Por eiemplo, Barthes sugiere que eI pro-
fundo ensuefio del narrador forma eI escenario para un suceso que le pondr fio.
104 I La representacin de la realidad
Slo he dado unos indicios generales de unas ideas muy ricas y sutiles, porque
aqu eIinters no reside en los deralles de los cinco cdigos como tales. Estos cin-
co cdigos han recibido la crtica de numerosos comentaristas por mezclar carac-
tersticas muy diferentes de la construccin de relatos y conducir a anlisis arbi-
trarios. Adems, la distincin entre los cdigos no siempre es fcil de mantener
(por ejemplo, Culler, 1975). Lo importante aqu es eI enfoque general al funcio-
namiento de un texto literario y la potencialidad de utilizar este enfoque como
ayuda para comprender eIfundonamiento de textos en otras reas. A pesar de al-
gn inconveniente, Barthes muestra con eficacia cmo lntervlenen los cdigos de
connotacin en la generacin dei sentido de un texto. Los referentes brutos de las
palabras, aun cuando fuera posible distingur algo as, de ninguna manera son su-
ficientes para sostener la historia.
Tomemos la segunda frase de la historia de Balzac: La medianoche acababa de
sonar en eIreloj dei Elyse-Bourbon. Barthes afirma que aqu hay tres capas de con-
noracin y que todas eIlas se derivan de la situacingeogrfica concreta dei reloj.
En primer lugar se connota riqueza. ya que el Elyse-Bourbon atraviesa un acau-
dalado barrio de Pars; en segundo lugar. se trata de una riqueza de nuevos ricos,
pues se trata de una zona asociada a dinero fresco; en tercer lugar, es una zona de
Paris vinculada a una poca histrica especfica (la resrauracin borbnica) en la que
se podia haccr fortuna con rapidez. Es dudoso que los leetores menos sofisticados (y
quiz menos franceses) que Barthes puedan generar todas estas connoraciones. Sin
embargo. en funcin de lahstora.Ios tipos de elementos connorados que contribu-
yen aisentido son precisamente stos, y no lamera denoracin de un reloj especfico.
Podremos ver esto si consideramos el efceto que tiene en la historia la susti-
tucin dei reloj. Por una parte. serviria cualquier otro reloj que tuviera las mismas
connotaciones, y lo mismo ocurrira con cualquier otro tipo de referencia geogr-
fica adecuada, como una calle. Por otra parte, el nuevo reloj no serviria si no evo-
cara estas connotaciones (por ejemplo, si fuera un monumento muy conocido de
un zona residencial de clase obrera), Como dice Barthes: La denotacin no es
el primer significado, pero pretende serlo; bajo esta ilusin, al fmal no es ms que
la ltima de las connotaciones.. (1974. pg. 9). Asipues, Barthes argumenta que la
denotaein es una imagen o una historia poderosa que nos impide ver cmo se
producc el sentido de las descripciones y, por ende, su faetualidad. La simplicidad
y la c1aridad de las denotadones -oh esta la palabra y ah la cosa- nos indu-
cen a pensar que son garantes dei realismo.
Barlhes. Balzacy el anlisisconversacional
A Barthes le interesa enormemente destacar que eI tipo de anlisis que l rea-
liza no es semiolgico en el sentido tradicional. En aquella poca haba rechazado
Samiologla. postestructuralismo y posmodemlsmo I 105
las categoras semiolgicas tradicionales por considerarias demasiado rgidas. No
existe ningnsistemageneral de connotaciones que se pueda caracterizar de una
manera exhaustiva. AI contrario, los cdigos son un conjunto indeterminado de
reverberaciones cuyo origen se pierde (1974. pg. 10). No hayposibilidad de tra-
zarenteramente 5US orgenes. Barthes tambin est interesado en eliminar la ides
de que su interpretacin de la historia es puramente personal y se basa en sus pro-
pias redes privadas de connotaciones textuales. Y lo hace de una manera muy
interesante. En vez de negar su subjetividad, reformula la nocin misma de subje-
tividad. De hecho, sugiere que su propia suhjetividad se constituye a partir de los
mismos cdigos que constituyen el sentido de la historia de Balzac. As pues, para
Barthes la persona se construye con el mismo material que se emplea para cons-
truir una cultura especfica, y analizar una cultura, analizar un texto realista y ana-
lizar la subjetividad de una persona son aetividades bastante similares entre si.
Queda por ver si Barthes ha tenido xito en contrarrestar el problema de la
interpretacin subjetiva. Aunque el argumento sobre la construccin textual de
la subjetividad tenga xito (y esta idea ha sido explorada por muchos pensadores
postestrueturalistas y feministas; vanse Hollway, 1989; Moi, 1985; Wcedon.
1987). no est claro que esto deba desembocar en los tipos de construccin uni-
forme que conducen a interpretaciones concordantes. Parte del problema de uti-
lizar el postestructuralismo como base para una teoria general de la construccin
de los hechos surge de la tendencia a presuponer que las interpretaciones de tex-
tos literarios formales son la clave para comprender el mundo. Contra esto se po-
dra argumentar que las historias y las descripciones que se dan en contextos ms
cotidianos y mundanos sono por lo menos. igual de fundamentales. Adems, los
conocimientos obtenidos en contextos informales o interactivos podran revelar
elementos importantes del funcionamiennto de textos ms formales. Por ejem-
pio, se podra adoptar una estrategia ms basada en eI anlisis conversacional y
examinar cmo se ofrecen historias y descripciones en contextos interactivos
como las reuniones familiares. Ias clases de una escuela o las vistas de un juzga-
do. Esto afiade a la investigacin postestrueturalista de los textos formales la po-
sibilidad de estudiar cmo orientan mutuamente sus descripciones los diversos
participantes. En vez de intentar respaldar las interpretaciones con la idea de una
perspectiva de citas, este enfoque tendra en cuenta eIorden y eI aspecto de unas
citas reales.
Tomemos otra vez eI reloj dei Elyse-Bourbon. Barthes destaca que las conno-
taciones de esta referencia geogrfica son cruciales para eI sentido de la historia.
Pero las referencias a lugares no son en modo alguno exclusivas de contextos lite-
rarios. Un estudio analtico conversacional de Paul Drew (1978) ha examinado eI
empleo de referencias geogrficas en un tribunal que investigaba las reacciones de
unos polidas a unos sucesos violentos acaecidos en Irlanda dei Norte en 1969. En
eIsiguiente fragmento. A es un abogado que Ice fragmentos dei informe oficial de
106 I La representacin de la realidad
la policia y T es un testigo, un veterano oficial de policia implicado en los sucesos
que se investigan,
1. A: As que tenemos: Disturbiosen PercyStreet- multitudfuera de controle,
Multitud bajando por ConwayStreet desde Shankill RoadyMultitud en
Denegai Road procedente de Sandy Row.
T: Si.
A: {Todas indican una invasin de protestantes en zonas catlicas?
T: Yo diriaque estabanencolerizados -(3sustados?- por el tiroteo.que se es-
tabaproduciendo.
(Drew, 1978. pgs. 1-2)
Lo que Drew desea destacar es que la mencin de nombres de lugares no es
una mera gua para descrbir las zonas de la ciudad donde se produjeron los ds-
turbios. Estas referencias geogrficas se emplean ms bien para indicar carac-
tersticas de las identidades de determinados grupos de personas. No slo esto:
tambin se utiliza el orden particular de los lugares para indicar una actividad de
ataque e invasin. Y. a diferencia del ejemplo de Barthes sobre el reloj del Elyse-
Bourbon, no tenemos que aceptar conjeturas sobre las inferencias que los lecto-
res potenciales podran hacer acerca de la naturaleza de una zona de Pars, por-
que vemos las inferencias reales sobre las diversas localizaciones de Belfast que se
mencionan en el fragmento. El abogado formula los lugares geogrficos como in-
dicativos de la naturaleza de la multitud y de su actividad (atacar) y el testigo no
se muestraen desacuerdocon estaforrnulacin; ai contrario: construyeun motivo
posiblemente menos censurable para el ataque.
Ahora bien: no deseo sugerir que aqu exista una lnea divisaria simple y me-
todolgica y que Drew tiene evidencias mientras que Barthes especula. Por un
lado. el anlisis de Drew est muy basado en sus conocimientos de la justicia y de
qu es una acusacin, entre otras cosas. Por otro, Barthes hace una afirmacin es-
pecfica sobre las connotaciones de un zona particular de Pars que los lectores
conocedores de la cultura francesa estn en posicin de evaluar. Sin embargo.Ja
tarea analitica de Drew se simplifica mucho ms porque considera que las des-
cripciones se inscriben eo secuencias de interaccin. Estas descripciones se pro-
ducen en un interrogatorio a un testigo que (al final) se acaba convirtiendo en una
acusacin: la policia es acusada de faltar a su deber y no detener el ataque. Tener
aeceso a las orientaciones de los participantes que se desprenden de la naturaleza
alternativa -por turnos- de su interaccin, ayuda a comprender las connota-
ciones particulares de esta descripcin adems de proporconar un medio para
justificar su interpretacn analitica (Drew, 1995). Barthes no dispone de esta po-
sbilidad.
5emiologla. postestrueturalismo y posmodemismo I 107
/ntertextua/idad y guerra
Otra nocin explorada por Barthes en su trabajo fue la intertextualidad. Esta
nocin fue desarrollada por Julia Kristeva (1980J a partir de la nocin de hete-
roglosia del terico y crtico literaro sovitico Mikhail Bakhtin (1981; vase tam-
bin Volosinov, 1973)_ Aunque existen varias interpretaciones contradictorias de
este trmino, no es ste ellugar para detenemos en una exgesis que nos aparta-
ra del tema de la construccin de hechos.
La intertextualidad se puede concebir como una consecuencia del alejamien-
to postestructuralista de la observacin del sistema de diferencias subyacente (Ia
IangueJ y de su acercamiento a examinar la realizacin dellenguaje en los textos y
en el discurso (paro/e). Habiendo abandonado las estructuras abstractas e ideali-
zadas de la semiologa, el anlisis necesita abordar textos reales, discursos reales,
y las relaciones reales entre unos y otros. ParaBanhes, la relacinentre textos se
reduce a citas: cada texto es, por lo menos en parte, uo pastiche o conjunto de
citas de textos anteriores. E intertextualidad significa, para l, relaciones entre ci-
tas. Los diversos cdigos que este autor examina en S/Zson expresiones de rela-
ciones intertextuales en este sentido. Sin embargo. como veremos ms adelante.Ia
intertextualidad tambin se puede tratar como una relacin entre gneros o for-
mas de representacin y se puede considerar que abarca situaciones donde las me-
tforas fundamentales en un campo de discurso se utilizan en otro.
Algunos de estos otros sentidos de la intertextualidad se pueden ilustrar exa-
minando textos relacionados con la guerra y el conflicto. Tomemos, por ejernplo,
la comedia de humor negro de Stanley Kubrick sobre los peligros del holocaus-
to nuclear. i.Te1fono rojo? Volamos bacia Mosc. En la pelicula hay un fragmento
que rdata no ataque de rnarinesestadounidenses a una de 8US propias bases a-
reas donde un comandante enloquecido ha ordenado un ataque nuclear. Lo que
sorprende de esta secuencia es que no sigue las formas convencionales de repre-
sentacin de las pelculas blicas ficticias de la dcada de los cincuenta. Tampoco
sigue el estilo de cmara y montaje del resto de la pelcula. En cambio, sigue es-
trechamente el estilo familiar de las pelculas documentales sobre campanas mili-
tares. como los aterrizajes del Dia D y la guerra de Corea. La cmara se sostiene a
mano y sus movimientos son inestables, y la pelcula se rueda como si el cmara
formara parte de la accin, corriendo con los soldados. esquivando balas. etc. La
pelcula es barrosa, con mucho grano y est mal iluminada; la accin es catica.
Existen muchsimas crticas de esta pelcula que discuten las posibles funcio-
nes de esta secuencia. Sin embargo, una de las funciones que parece tener es pro-
porcionar un contraste con la deliberada estilizacin de otras secuencias. Este
contraste se construye, eo parte, mediante el aparente realismo de la secuencia;
imita pelculas documentales genuinas sobre la guerra, en vez de las recreaciones
de la guerra tpicas del cine. EI efecto de esta mirada depende de la familiardad
108 I La representacin de la realldad
del pblico con los documentales genuinos. Podemos leer la secuencia en el
texto flmico de Kubrick de esta manera a causa de nuestra experiencia de otros
textos. Obsrveseque esto no es intertextualidad en el sentido de Barthes porque
no se da una cita especifica. En cambio, es un estilo de representacin completo
que se ha resituado en un contexto diferente.
En un estudio dedicado a la interpretacin de noticias de tdevisin sobre las
intervenciones militares en Irlanda del Norte, John Fiske y john Hartley (1978)
propusieron que el proceso inverso tambin entra en juego. Los espectadores in-
terpretan los reportajes documentales en funcin de las convenciones de I/IS re-
presentaciones ficticias de la guerra. Por ejemplo, los espectadores interpretan los
planos de soldados que miran con cautela desde posiciones defensivas en funcin
de la lgica del blanco y negro, donde los buenos miran desde la rrinchera, el
vagn de tren o el fortn hacia un enemigo invisible y malvado. EI estilo del en-
cuadre hace que d espectador considere que los soldados son de los nuestros.
Por tanto, su conclusin es que las referencias intertextuales de las imgenes pro-
porcionan un conjunto de categorias morales subrepticias para comprender lo
bueno y lo maio, mientras que los reporteros no parecen hacer nada ms que li-
mitarse a grabar lo que sucede ddante de la cmara. Las pelculas, igual que ocu-
rre con cualquier fotografia, poseen un halo retrico slidamente establecido que
susurra me limito a captar lo que est ah (Barthes, 1981; Shapiro, 1988).
Tomando como base estos dos ejernplos, es tentador tratar esta cuestin como
si fuera una confusin entre un modo fictcio de representacin construido con
ingenio y un modo factual de representacin registrado con ngenuidad. Sin em-
bargo, esta consideracin es demasiado simple. Tambin las peliculas documenta-
les son una construccin que se produce en varios niveles (vanse contribuciones
a Crttenden y Porter, 1986; especialmente Kuehl, 1986). Cuando se rueda una pe-
lcula blica en situaciones reales de batalla, existen unas limitaciones comunes y
evidentes sobre qu se puede filmar y qu no, y sobre cmo se realiza la pelicula.
Por ejemplo, para el equipo de rodaje es difcil evitar flmar sucesos desde el pun-
to de vista de sus propias tropas. Y hay muchos tipos de seleccin menos eviden-
tes que determinan qu es interesante, de inters cinfilo, noticiable, y los tipos de
narraciones que se pueden relatar. Las imgenes se combinan formando narracio-
nes en la sala de montaje: las narraciones no estn por ah, esperando que alguien
las recoja. Tambin existe otro nvel ntertextual pertinente cuando se trata con
sujetos humanos como los soldados. Si, como destacan los emometodlogos, las
personas disefan su conducta para que sea inteligible y responsable, para con-
seguirlo pueden recurrir a su comprensin de diversos textos familiares. Por
eiemplo, un estudio etnogrfico de reportajes grficos sobre laguerra de Vietnam
revd que los soldados jvenes eran capaces de adoptar un estilo de interaccin
determinado cuando se los fUmaba, porque sabian qu se esperaba de ellos ba-
sndose en su experiencia de peliculas de guerra (vase Krohn, 1992). Esto impli-
Semiologla, postestructuralismo y posmodemismo I 109
ca que es importante no ver la conducta como algo natural y slo 5U representa-
cin como artificial. Desde otra perspectiva, la conducta es inseparable de su di-
seno y de la manera de hacerla inteligble (Garfinkd, 1967; Sacks, 1992).
Michad Shapiro (1989) ha argumentado que lo que se relaciona con diver-
sos intertextos no es simplemente la conduccin de la guerra oi la interpretacin
de unas imgenes especficas, sino la comprensin general de la naturaleza de
la guerra y las razones para ella, Shapiro se interes especialmente en lo que l
caracteriza como el intertexto deporte/guerra eo el discurso poltico estadouni-
dense. Shapiro sugiere que la poblacin de los Estados Unidos est totalmente fa-
miliarizada con el discurso deportivo porque tiene una gran experiencia como
participante y como espectador. En este caso no existen las mismas dudas que en
relacin a si la mayora de la poblacin francesa puede conectar el Elyse-Bour-
bon con la importancia financiera de la Restauracin borbnica.
La familiaridad del discurso deportivo le otorga una importante "figura-
bilidad" como prctica de representacin (Shapiro, 1989, pg. 72); y esta figu-
rabilidad puede ser explotada por los polticos. EI discurso deportivo permite
formular una amplia gama de distinciones: ganadores y perdedores, aptitud natu-
ral contra duro entrenamiento, etc. Tambin ofrece una gama de metforas fun-
damentales asociadas a nociones como cornpeticin, juego limpio y espectcu-
lo. Asi pues, lo que ofrece el discurso deportivo es un conjunto elaborado de blo-
ques para construir versiones de cmo son las cosas; y estos bloques se pueden
utilizar para producir relatos de relaciones intemacionaIes que destacan ciertas
caractersticas y ocultan otras. AI describir un libra escrito por un reciente secre-
tario de defensa estadounidense, Shapiro argumenta:
Muestra preocupacin por dar una imagen en la que los Estados Unidos y 5U ad-
versaria participan en una competicin que funciona dentro de un espacio vaco de
cualquier contenido importante... a excepcin de los tipos de posiciones estratgi-
cas... que se dan en una cancha o en un terreno de juego. La figuracin deportiva se
articula bien con el tipo de imgenes geopolticas que han promocionado una forma
estratgica y, por tanto, mistificada, de los efectos de la poltica de conflicto y seguri-
dad 0989, pg. 89).
Este breve relato de la intertextualidad no agota de ningn modo los sentidos
en que se ha utilizado este trmino (vanse alternativas en Worton y Still, 1990).
El principal aspecto a destacar es que la nocin de intertextualidad se antepone a
las relaciones frecuentemente ocultas entre textos, discursos o gneros, ai tiempo
que destaca las limitaciones de la visin simplista de los hechos basada en las pa-
labras y los objetos. Adems, esta nocin nos insta a no tratarel realismo como un
aspecto unitario y daro de los textos, y a verlo como algo fragmentario y variado
en si mismo (McCabe, 1974; Nichols, 1992). Veremos un rechazo an ms com-
110 I La representacin de la realidad
pleto a la visin de los hechos basada en las palabras y los objetos y a la histo-
ria unitaria del realismo en la obra de Jacques Derrida y en su nocin de descons-
truccin.
Derrida y la desconstruccin
EI trabajo de Jacques Derrida no se ha centrado expresamente en el realismo
o la construccin de hechos. Su principal objetivo han sido las presuposiciones
fundamentales de una amplia gama de tradiciones occidentales del saber, desde la
filosofia griega en adelante (Derrida, 1976). Sin embargo, en este ataque sostenido
al pensamiento occidental, Dercida desarrolla nociones sobre el discurso, lamet-
fora y la retrica que tienen importantes repercusiones para la manera de entender
la faerualidad. En la medida de lo posible, el examen de las ideas provocativas y re-
buscadas de Derrida se limitar alo que sea pertinente aqu, teniendo presente al
mismo tiempo que, segn el propio Derrida, su trabajo se resiste ala sistematiza-
cin y al resumen (Bennington y Derrida, 1993). iYo le creu! (Vanse discusiones
generales y accesibles del trabajo de Derrida en Culler, 1983; Norris, 1987.)
Derrida ha explorado cmo se producen los efectos de verdad en el dis-
curso filosfico; es decir, cmo se sostiene un argumentoy se hace que parezcal-
gico o necesario. Como dice el crtico Christopher Norris, para Derrida la verdad
es un ejrcito en marcha de metforas, metonimias y antropornorfismos.; las
verdades son ilusiones cuya naturaleza ilusoria se ha olvidado... (Norris, 1988,
pg. 14). Esta misma descripcin ilustra un tema fundamental en el trabajo de De-
rrida, ya que Norris cita como ilustracin del pensamiento de Derrida al crtico
cultural Gayatri Spivak, quien a su vez cita al filsofo Friedrich Nietzsche. La cita
se repite a medida que circula por textos diferentes; algo que Derrida considera
fundamental para el empleo dellenguaje.
Corno ya indiqu anteriormente, un enfoque de este tipo no tiene que consi-
derarse necesariamente crtico. Puede abordar la produccin de la verdad sin que
laverdad se considere menos verdadera por exponer sus mecanismos al escrutinio
analtico. Sin embargo. Derrida no se limita a exponer la maquinaria que hace
funcionar los argumentos filosficos para admirar su e1egancia; su objetivo es
demostrar que este funcionamiento depende, precisamente, de la maquinaria y
que, adems, esta maquinaria tiene un defecto. El objetivo de su programa de des-
construccin es disipar las ficciones sobre ellenguaje, la verdad y la lgica que di-
vulgan los filsofos.
Derrida centra su crtica en dos presuposiciones estrechamente relacionadas
entre s que apuntalan gran parte del discurso filosfico. Una es que los argumen-
tos filosficos se encuentran bajo el control deliberado de los grandes pensadores
que los desarrollan; Ia otra es que su transcripcin a un lenguaje escrito es una
Semiologa, postestructuralismo y posmodemismo I 111
operacin secundaria, una parte trivial pera necesaria deI proceso de transmisin
de ideas. En primer lugar abordaremos la segunda presuposicin.
Derrida argumenta que las verdades filosficas dependen de su realizacin en
el discurso. Su eficaciano est generadapor 5U formalgica abstracta, sino que es
producto del lenguaje en el que se expresan. Dependen de la movilizacin de
un ejrcito de metforas y sistemas de oposiciones. La tareaespecfica de la des-
construccinde Derridaes explorary descomponer este sistemaparaexponer sus
operaciones. Por ejernplo, eo un anlisis clsico inspiradoen la desconstrucein,
Richard Rorty (1980) argumenta que la metfora de la mente como espejo -una
esencia cristaina interior, en la que se reflejan representaciones deI mundo-
ha sido fundamental para el funcionamiento del discurso filosfico. Lejos de ser
un mero adorno retrico que flora en la superfcie de un argumento adecuado,
la metfora y el funcionamiento dellenguaje son los verdaderos responsables de la
apariencia de verdad de este discurso.
El trabajo de Derrida desarrolla una nocin muy amplia del discurso y la re-
tricaque mantiene estrechas relacionescon la nodn deSaussuredeun sistema
subyacente que da sentido a elementos lxicos individuales. Este pensamiento se-
miolgico se emplea, en parte, para desestabilizar las tradiciones dominantes en la
filosofa que han acentuado lo que est presente en detrimento de lo ausente. Sin
embargo, lo que recibe un sentido no son elementos lxicos aislados sino argu-
mentos completos; y a diferenciade la semiologa, eIsistemasubyacente no est
constitudo meramente de oposiciones y relaciones secuenciales, sino de metfo-
ras, figuras de discurso y presuposiciones organizadoras a granescala.
AI anteponer el papel de los sistemas de discurso -un papel que ha sido pa-
sado por alto o reprimido por la filosofia tradicional-, Derrida destaca un pro-
blema importante de la nocin segn la cuallos argumentos se originan en los
pensamientos de los individuos y, por tanto, a ellos cabe remitirlos. EI problema
es que los hablantes no inventanestos sistemas con su discurso, sino que poseen
sus propias historias culturales complejas. Los hablantes recurren a estas sistemas,
pero no los tienen bajo su control. Los textos filosficos son parte de la esfera p-
blica. Son ledos, interpretados, analizados, criticados, reelaborados. De la misma
manera que escritores como Barthes y Foucault atacaron la idea tradicional de
que slo los autores proporcionan la interpretacin definitivade sus novelas, De-
rrida tambin pone en duda el privilegio de los filsofos para gobernar el sentido
de sus propios argumentos.
Firmas y parsitos
Estos temas bsicos del trabajo de Derrida se pueden ilustrar examinando su
crtica de la explicacin de john Austin de los actos discursivos en Cmo bacer co-
112 I La representacin de la realidad
sas con palabras (Derrida, 1977a). Ya hemos examinado brevemente e! trabajo de
Austin en la introduccin, destacando la importancia de 5U tratamiento deI len-
guaje como medio para la accin. Especialmente pertinente es el rechazo de Aus-
tin a la idea dominante segn la cual las afirmaciones son una clase especial de
expresiones que deben entenderse mediante su re!acin abstracta con la realidad,
y su intento de destacar la realizacin de un acto de afirmacin, similar a la actua-
cin implicada en hacer una apuesta, casarse o bautizar un buque. Con esta, Aus-
tin haba empezado a proporcionar un aparato terico para comprender e! dis-
cursodescriptivoen trminos pragmticos.
Derrida se sinti atrado por el argumento de Austin por varias razones. Co-
rroela imagentradicional de la comunicacin como un transporte de significados
de un hablante a otro. Austin estaba ms interesado en saber cmo se hace que
ocurran las cosas, que en determinar cmo se intercambia nformacn. Tambn
rebaja la importancia de la verdadlfalsedad, destacando en cambio la nocin de
que las expresiones se emplean con una fuerza particular. En vez de considerar
una expresin como Ia puerta est abierta en funcin de la verdad (la puerta,
abierta o no?) la atencin se centra en si esta expresin se ha dicho con la
fuerza de una peticin, una orden, una queja, o lo que sea. (Derrida se complace
aqu en trazar un paralelismo con las ideas de fuerza de Nietzsche jante e! que
Austin probablemente se esrremeceral) Una atraccin final para Derrida era la
elevada conciencia que tena Austin dei trabaio de!lenguaje, dramatizada por su
empleo frecuente de juegos de palabras y neologismos de una manera que recor-
daba al propio Dertida.
La principal critica de Derrida al punto de vista de Austin sobre ellenguaje es
que privilegia el discurso hablado y considera que su fuerza est bajo e! control in-
tencional de! hablante. Derrida somete Cmohacer cosas con palabras a un anli-
sis desconstruetivo que, en primerlugar, muestra que el texto de Austinrealmen-
te favorece lo hablado y el pape! de las intenciones y, en segundo lugar, revela las
tcnicas de control mediante las cuales eI texto mantiene una apariencia de cohe-
rencia frente a la amenaza de problemas y complejidades.
Vamos a centramos en un ejemplo concreto para aclarar lo que ocurre aqu.
Una de las caractersticas dei discurso que es especialmente patente en la escritu-
ra, pero que con frecuencia se pierde en las descripciones de! habla, es lo que De-
rrida denomina su iterabilidad. EI discurso se puede utilizar en ausencia de cual-
quier referente que pudiera tener (podemos hablar de una puerta abierta estando
en otra habitacin o en otro continente) y no est vinculado con la intencin del
hablante. Esto es muy patente en el discurso escrito, que probablemente se leer
lejos de su autor, pero tambin ocurre con el habla. La iteracin destaca la cuali-
dad de nuevo uso del discurso; las personas se basan en palabras, frases y ma-
neras de hablar que han utilizado y odo repetidamente. Durante el habla se pue-
de citar a otra persona, leer poesia o, desde luego, ser irnico o festivo. Contras-
Semiologa, postestructuralismo y posmodemismo I 113
temos esro, por ejemplo, con la afirmacin dellingista Noam Chomsky (1966)
segn la cual el habla es incontrolablemente original y compleja, ya que cada ha-
blante crea oraciones potencialmente nicas.
No es que Austin pase por alto la iterabilidad del discurso, ya que su presen-
cia perturba su texto de varias maneras. Y Austin la aborda estableciendo una dis-
tincin entre formas de habla serias y parsitas. Centra su teora en los actos
discursivos serios, autnticamente deliberados, y deia lo que considera formas pa-
rsitas dei lenguaje -ironas, chistes, actores de teatro, etc.- para un examen
posterior (que nunca acaba de realizar). Segn Derrida, con el pretexto de examinar
el funcionamiento dellenguaje ordinrio, Austin introduce una determinacin
tica entre lo que es un lenguaje apropiadamente ordinario y lo que no lo es.
Derrida desarrol1a su argumento centrndose en uno de los ejernplos favori-
tos de Austin. Austin sugiere que, en el caso de expresiones escritas que desern-
pefian aetos discursivos, la ausencia de! hablante original como fuente y garanta
es contrarrestada mediante el ernpleo de una firma. La firma sostiene la represen-
tacin textual. Derrida indica que aqu se da una paradoja. Aunque las firmas pa-
recen sostener la representacin textual proporcionando la marca nica del autor,
slo pueden realizar esta tarea porque son repetibles o iterables. Para funcionar,
es decir, para ser legible, una firma debe tener una forma repetible, iterable, imi-
table; debe ser capaz de separarse del propsito presente y singular de su produc-
cin (Derrida, 1977a, pg. 193). En una mquina de franqueo de talones banca-
rias, por ejemplo, se puede imprimir una firma y la persona cuya firma se impri-
me puede no tener conocimiento de un taln particular, ymucho menos tener una
intencin especfica que garantice 5U autenticidad.
En este punto, Derrida se entrega en cuerpo y alma a un debate coo el teri-
co del aeto discursivoJohn Searle, generado por su artculo original sobre Austin.
Searle (1977) haba respondido al artculo original de Derrida y haba enviado una
copia manuscrita de su artculo a Derrida para que ste, a su vez, escribiera una res-
puesta. Derrida ilustr una gama de problemas mediante una extraordinaria y
festiva exploracin de este manuscrito. Por ejemplo, e! nombre de J ohn Searle es-
ctito a mano aparece al fmal del manuscrito, cerca de! copyright. Es decir, el pro-
pio artculo de Searle proporciona un caso pretico para explorar e! papel de las
firmas. Derrida se pregunta si la presencia de esta firma significa que Searle pro-
clama ser e! otigen del texto, como sugiere la explicacin de las firmas basada en
el aeto discursivo. De ser as, (qu ocurre con los exagerados agradecimientos a
otras personas que le ayudaron? ellas son autoras? Adems, Searle fue
discpulo de Austin y afirmaba conocer y seguir las intenciones de Austin en su
respuesta: siendo as, (tarnbin debera constar Austin como autor? (Y si se tu-
vieran en cuenta las intenciones inconscientes, especialmente dada la naturaleza
potencialmente edpica de la relacin estudiante/supervisor de Searle con Austin?
esto que el propio Searle carece de una intencin unitaria que gobieme
114 I La representacin de la realidad
el texto y que, en cambio, posee un conjunto de intenciones conscientes e incons-
cientes (que quiz empujan en direcciones distintas)?
Siguiendo esta lnea argumentai, Derrida hace un juego de palabras y propo-
ne en broma que eI autor dei artculo no se lIama Searle sino Sarl, en referencia a
un trmino legal francs (Socit responsabilit limite, literalmente, Sociedad
de responsabilidad limitada o sociedad lmitada; Derrida, 1977b, pg. 170). De
esta manera, Derrida opone a la imagen dei origen unitario y nico dei discurso
propia dei acto discursivo, la idea de una sociedad ms o menos annima con una
responsabilidad limitada. En este caso,la jugada de Derrida es similar a la de Bar-
thes cuando rechaza la idea de que produce una interpretacin puramente perso-
nal de la historia de Balzac, destacando que su identidad como lector se constitu-
ye a partir de unos cdigos de comprensin distribuidos socialmente.
Derrida desarrolla su critica preguntndose si Sear/elSarl tratar de ponerle
una demanda por violacin dei copyright ya que, en eIcurso de una extensa res-
puesta, ha citado la respuesta anterior en su totalidad. Esto comporta tres cosas.
Enprimer lugar, insta a considerar si las intenciones, los medias y los orgenes se
tendrian que resolver mediante los procedimientos prcticos de los tribunales de
justicia y no mediante un anlisis filosfico abstracto. En segundo lugar, plantea la
pregunta de si eI texto de SearlelSarl sigue estando gobemado por su intencin de
autoria nica garantizada por lafirma, cuando se repite en este contexto nuevo.
En tercer lugar, acenta otro aspecto de la iterabilidad de la escritura, que es que
cada repeticin implica adicin y transformacin: eI texto de SearlelSar/ cobra
nuevos significados cuando se remite a s mismo en la respuesta, As es como De-
rrida erosiona la idea de que un texto est sometido a la simple auroridad inten-
cional de un individuo -en este caso Searle-- y destaca que los textos constante-
mente adoptan nuevos significados y se utilizan de nuevas maneras.
Derrida, el discurso factual y la conversacin
Todo esto puede parecer arcano, filosfico, y alejado dei inters fundamental
en eI discurso factual. Sin embargo, esta incursin en eI trabajo de Derrida es im-
portante porque los argumentos sobre eI lenguaje y la intencin no terminan
cuando abandonamos eI mbito de la filosofa. Si estos argumentos son vlidos, se
deberian aplicar por igual a todas las descripciones y afirmaciones. Por ejemplo,
se deberian aplicar aios tipos de discurso cientfico y mundano que constituyen eI
tema analtico de los dos captulos anteriores. Igualmente importante seria apli-
carlos ai discurso de los socilogos y los analistas conversacionales que han escrito
acerca dei anlisis de hechos. Y nos vuelven a recordar que eI discurso dei pre-
sente libro es, en s mismo, un trabajo de construccin de hechos. Los textos de
Derrida son especialmente conscientes de su propia operacin, lo que suele frus-
5emiologla, postestructuralismo y posmodemismo I t 15
trar y desconcertar a sus criticos anglosajones, Como ya he destacado, eI presente
libra est orientado, principalmente, hacia el exterior. No explora sus propias me-
tforas y oposiciones; saca poco provecho de sus propias -yvariadas- decisio-
nes constructivas sobre disciplinas y personajes; y recurre libremente a diversos
tropos y mecanismos para sostener su propia autoridad, En general, en este libro
he optado por utilizar la forma familiar y trillada de la construccin de hechos
para formular la construccin de hechos en si. Esta voz bsicamente no reflexiva
ayuda a mantener eI texto lo ms simple posible, especialmente ai abordar litera-
turas tan complejas como eI postestructuralismo; sin embargo, eI postestructura-
lismo nos advierte que la simplicidad suele indicar, precisamente, la existencia de
unas presuposiciones compartidas pero ocultas. Ellector ya est avisado.
Existe una zona de tensin potencial entre la desconstruccin y el anlisis con-
versacional. Derrida haluchado incesantemente contra eIinjustificable privilegio
que, en la filosofia, ha recibido eI habla en relacin a la escritura. En cambio, eI
anlisis conversacional ha elevado eI estudio dei habla en s a la categoria de arte.
Dada la importancia dei anlisis conversacional para mi argumento, es importan-
te tener presente esta consideracin. La primera cuestin a destacar es que este
contraste puede ser ms aparente que real. Como Derrida, los analistas conversa-
cionales han sido reticentes a tratar eI habla como si simplemente estuviera bajo eI
control soberano e intencional de los hablantes (Heritage, 1990/1991) y han sido
casi tan criticos como Derrida con los enfoques dellenguaje centrados en eI acto
discursivo (Levinson, 1983; Schegloff, 1988a). De hecho, los analistas conversa-
cionales han vuelto esta cuestin dei revs y tratan como temas de investigacin
por derecho propio los intereses de las personas por el significado que se quiere
dar a algo y por la autoria exacta de un punto de vista expresado (Levinson, 1988;
Clayman, 1992).
Otra cuestin a destacar es eI papel dei anlisis en eI anlisis conversacional.
EI proceso de transcribir eI habla es un paso preliminar crucial para la investiga-
cin. Las transcripciones se pueden considerar mecanismos que destacan con pre-
cisin la iterabilidad y la textualidad dei habla. Permiten identificar pautas que no
estn conectadas a ningn hablante en particular y examinar las propiedades re-
gulares de los mecanismos para la construccin de hechos. Separa eI habla de la
inrnediatez y la presencia de la voz de manera que se pueden ver, uno aliado dei
otro, fragmentos diferentes de expresiones dei mismo hablante. Podria decirse
que elanlisis conversacional ha elevado ala categoria de arte eI desinters por las
intenciones rectoras individuales.
Estas cuestiones ponen de relieve algunos paralelismos entre la desconstruc-
cin y eI anlisis conversacional. Sin embargo, siguen existiendo algunas dife-
rencias importantes. La ms destacable es que una crtica desconstructiva puede
atacar eI contraste bsico dei anlisis conversacional entre el habla mundana y eI
habla institucional. Algunos analistas conversacionales han propuesto que eI habla
116 I La representacin de la realidad
mundana es la forma de interaccin primaria y seguramente primordial, y que
otras formas de interaccin y habla en contextos institucionales son una deriva-
cin de esta forma esencial (Heritage, 1984). ste es, precisamente, el tipo de je-
rarqua que Derrida ha desconstruido en el trabajo de Austin. Y, de hecho, David
Bogen (1992) ha argumentado de manera similar que la primada dd habla mun-
danano es un descubrimiento dei anlisis conversacional sino una presuposicin
analtica y terica. Adems, incluso la nocin misma de habla mundana, con su
implicacin de un mbitohomogneo y libre de intereseso estructuras institucio-
nales, est abierta a uo examencrtico.
Algunas de estas cuestiones volvern a aparecer con una forma diferente eo
captulos posteriores. De momento, lo importante de este apartado es que los ar-
gumentos de Derrida desvan la atencin de las intenciones del hablante o autor
y la dirigen hacia las organizaciones deI discurso que hacen que un discurso o un
escrito particulares parezcan plausibles y naturales. Estos argumentos demuestran
que centrarse en las ausencias y en las oposiciones sin fundamento puede ser fruc-
tifero, como lo puede ser interesarse por los sistemas de metforas y los tropos
fundamentales que forman parte del discurso facrual como, por ejemplo, la met:
fora del espejo o la imagen de una palabra aislada relacionada con un objeto pre-
existente. Respremos ahora a fondo y fnalicemos abordando la obra de otro post-
estructuralista: Michel Foucault.
Foucault y la construccin de objetos y sujetos
Como hice con Derrida, no voy a intentar sistematizar las ideas de un pensa-
dor tan complejo y prolfico como Michel Foucault, cuyo trabajo se ha caracteri-
zado por unos cambios tericos importantes y por haber abarcado una amplia
gama de temas (vase Dreyfus y Rabinow, 1982). Mi inters se centrar especifi-
camenteen las caractersticas de su sistematerico relacionadas con los hechos y
con su construccin, aunque tambindestacar otros elementos en la medida en
que sean necesarios en aras de la claridad.
Una manera de clasificar a Foucault es como socilogo e historiador del co-
nocirniento o, siguiendo el ttulo de uno de 5US trabajos msinfluyentes, como ar-
quelogo del conocimiento (1972). Aunque procede de una tradicin muy dife-
rente a la de la mayoria de los investigadores examinados en el captulo 1, Fou-
cault adopta una postura muy similar a la de los socilogos en relacin a la verdad.
Para evitar quedarse atrapado por cuestiones epistemolgicas relacionadas, por
ejemplo, con la correccin o adecuacin de algn mbito dd conocimiento, Fou-
cault prescinde de ellas. Las ventajas de esta posturason las mismas. Foucault es
libre de cenrrarse en la produccin y la utilizacin de conocimientos en institu-
ciones como lapsiquiatria o la criminologa sin atender al inters de los partici-
Semiologa, postestrueturalismo y posmodemismo I 117
pantes en determinar si un conocimiento es verdadero o no. Para destacar esta
postura, Foucault emplea la llamativa metfora de los regimenes de verdad que
nos instaaverlaverdad como si estuviera relacionada con unaorganizacin social
especficaque suele ser jerrquica, potencialmente opresivay sujeta a cambios ra-
dicales mediante golpes de Estado y revoluciones.
El xito de la metfora de Foucault ilustra uno de los aspectos fundamentales
de su pensamiento. De hecho, ha aportado un nuevo objeto al mundo: un rgimen de
verdad. Es decir, su discurso ha proclucido una cosa nueva y esta cosa se puede
describiry discutir. Foucault propone que ciertas instituciones como la psiquia-
tria, a medida que se han ido desarrollando, han ido produciendo continuamente
discursos que constituyen objetos nuevos. Por ejemplo, la nocin de homosexual
se puede trazar como una categoria particular que surge del desarrollo de las dis-
ciplinas de la medicina y la psicopatologa. EI homosexual se presenta como un
objeto quese puede identificar, contar, inspeccionar y contrastar con lo normal.
De hecho, Foucault destaca con fuerza el papel de desarrollar procedimientos ad-
ministrativos para contary c1asificar, de unamanera muyparecida a los argumen-
tos etnometodolgicos sobre la produccin de hechos institucionales como las es-
tadsticas de suicdios, En cada caso, la imagen de un simple objeto que se puede
contarquedasocavada cuandose destacan los procedimientosy las presuposicio-
nes que intervienen en su produccin, y se pane de manifiesto su relacin con una
organizacin institucional.
Foucault (J 972) sugiere que los discursos, adems de producir objetos, pue-
den producir sujetos, Con esto quiere decir que las formas de hablar sobre los ob-
jetos se relacionan estrechamente con identidades particulares. Por ejernplo, el
discurso mdico del examen, las preguntas, el diagnstico, la prescripcin, etc.,
constituye una gama de objetos. En pocas pasadas estos objetos pudieron ha-
ber sido la iovasinde espritus o vapores; ltimamente, es msprobablequesean
ellinfoma de Hodgkin y el VIH+. Sin embargo, este discurso tambin constitu-
ye al mdico como persona particular. El mdico se genera como un sujeto con
una autoridad, unos conocimientos, unas habilidades, etc., particulares. Debe-
riamos destacar que Foucault no le da a esto un sentido psicolgico; no habla de
los sentimientos de autoridad que el mdico pueda tener o de sus habilidades cu-
rativas. Ms bien, el mdico es engendrado como un sujeto particular a partir de
lavariedad de discursos que constituyen la medicina (vase Harr y Van Langen-
hove, 1991).
Estas cuestiones se pueden ilustrar mediante un reciente estudio inspirado
por Foucault sobre la historia de la psicologa britnica durante el siglo xx. Ni-
cholas Rose (1989) argumenta que, a medida que la psicologa se ha ido desarro-
llando, ha ido produciendo unos regmenes de verdadsucesivosque se hanintro-
ducido en nuevas reas de lavidade las personas, Dentrode estos regmenes se fa-
bricaron nuevos objetos psicolgicos: la satisfaccin de los trabajadores, la aptitud
118 I la representacin de la realidad
de los soldados o los vnculos entre padres e hijos. Estos regimenes engendraron
nuevas maneras de decir cosas plausibles sobre otros seres humanos y sobre no-
sotros mismos... nuevas manetas de pensar en lo que se puede hacer con ellos y
con nosotros (1989, pg. 4). Aqu, los procesos gernelos de producirobjetos y su-
jetos estn estrechamente interrelacionados. En la medida en que los discursos
psicolgicos generan nuevas entidades, tambin generan nuevas posiciones desde
las que hablar. EI hablante se puede expresar como un extrovertido, como un es-
quzofrnico o como alguen totalmente reprimido; en cada caso, los discursos
proporcionan maneras de hablar, canales particulares y autoridades.
Discursos y limitaciones
En muchos aspectos, este enfoque es muy atractivo para estudiar la construc-
cin de hechos. EI papel del discurso en el mbito general de la construccin de
objetos y sujetos ser un terna cada vez ms importante en posteriores captulos.
Aderns, vincula la factualidad con instituciones y cuestiones de poder por una
parte, y con los individuos y sus prcticas por otra, haciendo as que el discurso
sea la dinmica fundamental del sistema. Sin embargo, tiene sus limitaciones.
Ante todo, la relacin de la nocin de discurso de Foucault con cualquer caso
particular de habla o de escritura no siempre est bien especificada. De hecho, la
nocin de discursos que producen objetos presenta defectos, tanto en su especifi-
cacin del discurso como en su explicacin de la produccin.
Cuando Foucault trata los discursos mismos como objetos, desva la atencin
de las prcticas y los contextos en los que se inscriben. De hecho, para quenes uti-
lizan las ideas de Foucault es fcil convertir esta nocin en algo semejante a la
geologia de la tectnica de placas: las grandes placas (los discursos) de la corteza
terrestre circuIan y chocan entre s; algunas placas embisten a otras con violencia;
otras se deslizan suavemente por encima o por debajo de las derns; los volcanes
estallan mientras unas fuerzas masivas actan invisibles por debajo. La limitacin
de este enfoque es que, segn este punto de vista, los discursos se convierten en
entidades coherentes y preformadas que actan como agentes causales. Es decir,
este enfoque considera que lo interesante es ver cmo acta un discurso (abstrac-
to) sobre otro discurso (abstracto) y no atiende a la operacin de los discursos en
el terreno de la accin -por ejemplo, en la prctica quirrgica de un mdico
en particular-, que es el mbito en el que se ha centrado el anlisis conversacio-
nal. Esto no es una lIamada a abandonar lasgrandes cuestiones que interesaban a
Foucault en favor de examinar los detalles de las interacciones reales; pero para que
la explicacin de Foucault sea convincente debe ayudar a explicar estas interacciones.
La descripcin que hace Foucault del proceso mediante el cual se producen
objetos no est tan desarrollada como otras reas de su pensamiento. Es evidente
Semologa, postestructuralismo y posmodemismo I 119
que por produccin entiende algo ms que el mero empleo de trminos descripti-
vos en el discurso. Segn la formulacin de Shapiro, una de las caracteristicas que
hace que un discurso sea capaz de producir un objeto es una familiaridad desa-
rroUada histricamente: Una representacin se considera realista en la medidaen
que sea tan familiar que funcione de una manera transparente (1988, pg. xi),
Otro elemento, ms implcito, de la produccin, parece ser la autoridad que se
atribuye a institucionesdedicadas a lacreacinde conocimientos. EIconocimien-
to de la criminologia, por ejemplo, se considera verdadero a causa de su estatus
social. Aunque estas elementos 50n interesantes y potencialmente importantes,
son ms bien abstractos y estn mal especificados. Lo que no ha desarrollado el
enfoque de Foucault es lo que yo intento hacer en este libro: exponer los tipos de
mecanismos y procedimientos que contribuyen a producir la sensacin de que un
discurso describe el mundo literalmente.
Posmodemlsmo
Definir el posmodernismo no es fcil y, probablemente, tampoco es muy pru-
dente. Una manera de concebir la diferencia entre el modernismo y el posmoder-
nismo es como si fueran dos amigos nuestros. El moderno es bienintencionado y
trabajador, pero no tiene un gran sentido del humor: se esfuerza constantemente
por comprender de la mejor manera posible lo que ocurre en cualquier situacin.
Seconoce a si mismo: sabe que es seguro, honrado y sincero. En cambio, al ami-
go posmoderno le gusta ms hablar del trabajo que el trabajo en si; es ingenioso e
irnico: nunca sabemos si se est riendo de nosotros o si se re de s rnismo. Esdi-
ficil decir si tiene una personalidad definida o no; es muchas cosas a la vez y nin-
guna parece ser ms verdadera que las otras. Si recordamos la anterior discusin
sobre Austin y Derrida, la catalogacin que hace Austin dei acto discursivo se-
rio, literal e intencionado como forma paradigmtica de comunicacin es moder-
na, mientras que el rechazo de Derrida a privilegiar estas cosas por encima de lo
humorstico, lo irnico y lo involuntario es posmoderno.
Es probable que cualquer definicin del posmodernismo provoque contro-
versia, ya que una caracterstica del posmodemismo es poner en tela de juicio las
distinciones y definiciones que recibe. Por ejemplo, gran parte de los escritos pos-
modernos han abordado de manera crtica las oposiciones fundamentales entre
realidad y ficcin, natural y artificial, literal y figurativo. Existen puntos de vista
radicalmente diferentes sobre lo que representa el posmodernismo dentro de di-
ferentes disciplinas y en relacin a distintos temas. Se ha aplicado a ciertos tipos
de arquitectura, a determinadas novelas y pelculas y a sociedades enteras. Se ha
considerado una condicin y un problema, algo que celebrar, que atacar, o las dos
cosas a la vez. Loque no ofrece ninguna duda es que cualquier discusin contem-
120 I La representaci6n de la realidad
pornea de la representacin, la verdad y los hechos debe abordar los debates dei
posmodernismo. Aunque ya se han discutido varias de las cuestiones que se en-
cuentran en eIncleo dei posmodernismo en eIapartado anterior sobre eI postes-
tructuralismo, aqu las desarrollar con una inflexin particular, El posmodernis-
mo se explorar siguiendo tres vertentes: eI posmodemismo como caracterstica
de la sociedad, eI posmodernismo y las teorias dei conocimiento y eI pasmoder-
nismo y la descripcin. Naturalmente, aI ser posmodernas, estas tres vertientes se
confundiro entre s.
La sociedad posmodema de los cyborgs
Una manera de abordar el posmodernismo es trataria como una condicin de
las sociedades occidentales contemporneas. Desde esta perspectiva, eI pasmo-
dernismo no es una filosofia o un estilo esttico, sino un estado de organizacin
social que se puede investigar sociolgicamente. Se dice que esta condicin pre-
senta una amplia gama de aspectos. Por ejernplo, la sociedad posmoderna se ca-
racteriza por unas distorsiones dei espacio y eI tiempo que son eI resultado de
recientes tecnologias de transporte, telecomunicacin y transferencia de informa-
cin: en una cultura global posmoderna, los mercados financieros estn abiertos
24 horas ai dia y las personas ya no tienen que vivir en eI mismo lugar en eI que
trabajan. Se pueden comunicar estando en husos horarios diferentes dentro de lo
que William Gibson denomin eI ciberespacio de las redes informticas. En eI
diagnstico marxista critico de la condicin posmoderna realizado por David
Harvey (1989), eI capitalismo occidental ha trascendido los lindes cada vez ms
anlicuados de los Estados-nacin, y los procesos dei consumo y de la esttica se
combinan para producir cambias de disefioy de moda cada vez ms rpidos. La
producein se est reorganizando apartndose de las factaras fordianas masi-
vas, que eran ellugar tradicional para la produccin a gran escala. Atrs quedan
ya las cadenas de montaje y los trabajos estables, y tambin es historia la resisten-
cia organizada de las masas obreras.
Exisren abundantes debates sociolgicos sobre la medida en que estos fen-
menos se deberan tratar como una ruptura profunda con anteriores fonnas so-
ciales, por no hablar de si existe una era histrica que pueda lIamarse modernista
y que haya sido derrocada por eI posmodernismo (Featherstone, 1992). No obs-
tante, estos'mismos fenmenos estn profundamente involucrados en nuestro in-
ters en la factualidad y la representacin. Tomemos como ejemplo una de las dis-
tinciones importantes relacionadas con la elaboracin de relatos factuales, que es
la distincin entre lo que es natural y lo que es social. Es.comn tratar las cosas
que forman parte de la naturaleza como algo externo ai mbito dei debate polti-
co o moral. Barthes habla de una doxa, o <,voz de la Naturaleza, que parece
Semiologla, postestructurelismo y posmodemismo I 121
hablar desde un espacio exterior a la influencia humana (Barthes, 1977). Caracte-
rizar algo como natural puede ser una manera poderosa de legitimarlo: considere-
mos un incidente violento en eIque ha intervenido la polida. Aunque se dice que
la polida reparta golpes a diestro y siniestro y abri unas cuantas cabezas, se
trata de algo simplemente natural (dada la provocacin), algo que hacen los seres
humanos (Wetherell y Potter, 1989).
Segn Donna Haraway, una de las caractersticas de la cultura posmoderna es
que la distincin entre lo social y lo natural se ha hecho cada vez ms permeable.
Esta se relaciona, en parte, con el crecimiento cada vez ms agresivo de la tecno-
eiencia, especialmente en las reas de la comunicacin, la informtica y la genti-
ca. Haraway empieza un estudio presentando ellIamativo ejemplo de un anuncio
publicado en una revista cientfica sobre un ratn disefiado genticamente y ga-
rantizado para desarrollar cncer: OncoMouse, ofrecido a los investigadores
slo por DuPont: mejores productos para una vida mejor (Haraway, 1992). Ha-
raway no est especialmente interesada en eI estatus literal de este roedor, por muy
extraordinario que sea. Su inters se centra, ms bien, en su estatus icnico como
forma de vida que no slo es un producto humano sino que debe su vida (y su
muerte) a una compleja interaccin entre la operacin dei capitalismo y la investi-
gacin mdica. El Oncolvouse" representa para Haraway un cyborg, un com-
puesto orgnico, tcnico, mtico, textual y poltico.
La observacin de Haraway no es exaetamente crtica; no se echa simplemen-
te atrs, llena de horror anticientfico ante este ratn programado para su propia
destruccin por cncer. En cambio, propone que la imagen dei cyborg se debera
aprovechar como estrategia poltica y retrica en un argumento que plantea con
fuerza en su feminista Manifiesto en favor de los cyborgs (1991). Aqui, la ima-
gen deI cyborg se moviliza contra las nociones que caracterizan a la mujer como
una parte de la naturaleza y contra la posibilidad de unas teorias universales y co-
rrectas de los sexos y de las relaciones entre elIos. EI cyborg se utiliza como una
palanca retrica para desmontar debates establecidos y abrir nuevas posibilida-
des. Por ejernplo, Haraway lo emplea para romper los limites dados por sentados
entre seres humanos y animales, entre ser humano-animal y mquina, y entre lo f-
sico y lo no fsico, y para disipar eI suefio modernista de trabajar en pro de un len-
guaje comn o de formas de trabajo no alienantes. En su lugar se dar una insis-
teneia ms fragmentaria en la creaein de ficciones locales sobre las relaciones en-
tre los sexos y en organizar la poltica en tomo a identidades como las mujeres de
colar, que se definen a s mismas por oposicin (vase Sampson, 1993a).
Por tanto, en eI trabajo de Haraway vemos un rnovimiento doble. Por una
parte diagnostica aspectos de nuestra condiein posmoderna, pera por otra tam-
bin reelabora y desarrolla estas aspectos como parte de una narraein poltica.
Derriba deliberadamente la distincin entre relatos factuales y polticos y lIeva
esta a su mximo desarrollo en su estudio masivo de la primatologa: Primare Vi-
122 I La representaci6n de la realidad
sions (1989). Para ella, eIestudio de los primates es, a la vez, un campo fascinante
de investigacin y un espacio en eI que se construyen mitos sobre el origen huma-
no y se inscriben historias reaceionarias sobre los sexos y las razas. AI relatar 5U
propia historia en relacin a estas historias de primares, Haraway procura no res-
tablecer la distincin entre hechos y poltica. En cambio, propone que su estudio
se tratecomo una formade ficcin cientfica; relata unahistoriasobre la primato-
loga que, aun basndose en cuatro narraciones primarias, se resiste a ceder ante
sus tentaciones; estas narraciones primarias son la sociologa dei conocimiento
cientfico del tipo examinado en el captulo I, el marxismo, la narracin legitima-
dora de los cientficos mismos y, finalmente, historias sobre sexos y razas y sus re-
laciones con la ciencia. ~ P o r qu estas narraciones son tentadoras? Porque cada
una se arriesga a apropiarse de la explicacin y a convertirseen la nica historia
verdadera, una historia que se cubre con eImanto dei hecho irreprochable e in-
temporal. EI posmodernismo implica vivir con las tensiones existentes entre estas
narraciones en vez de ocultarias u olvidarias.
Historias de conocimiento
Como se puede ver en eI trabajo de Haraway, eI inters por las diversas face-
tas posmodernas de la sociedad contempornea se puede difuminar rpidamente
hasta confundirse eon euestiones sobre la naturaleza misma dei conocimiento y
los hechos. Lo mismo cabe decir dei trabajo de otra figura clave dei posmodernis-
mo: Jean-Franois Lyotard. Tambin l se basa en observaciones de transforma-
ciones radicales en la ciencia, la literatura y eI arte de las sociedades occidentales
contemporneas. Sin embargo, su inters recae especialmente en lo que l deno-
mina crisis de narraciones, es decir, una crisisen las historiasgrandiosas o me-
tanarraciones que utilizamos para comprender eI mundo y legitimar nuestras
versiones de l. De hecho, Lyotard est dispuesto a partir de una defmicin sim-
plificadora dei posmodernismo segn la cual ste no es ms que una incredu-
lidad ante las metanarraciones (1984 [1979], pg. xxiv). Iyotard emplea eI tr-
mino narracin como contrasteeon el conocimiento abstractoo terico produ.
cido por la ciencia. El conocimiento de las narraciones es una formade saberms
tradicional o precientfica que se inscribe dentro de una cultura.
Los blancos de su crticason narraciones grandiosascomo el marxismoy, ms
importante an, las metanarraciones que se utilizan para legitimar la empresa de
la ciencia. AI denominarias narraciones, las coloca deliberadamente en la catego-
rade los mitos y las historiasculturales, en contrastecon las explicaciones ofreci-
das por la ciencia. Aqu no entraremos a fondo en su crticaporque ya hemos re-
visado varios enfoques criticos de la ciencia en eI captulo 1 y la propia explicacin
de Lyotard parece bastante simplista cuando se la compara con trabajos recientes
5emiologla. postastrucltJralismo y posmodemismo I 123
en eI campo de la sociologa dei conocimiento cientfico. De hecho, su critica se
dirige principalmente a historias generales sobre eIprogreso de la ciencia y su pa-
pel en la sociedad y, a diferencia de los estudios construccionistas sobre la ciencia,
Lyotard parece aceptar con los ojos cerrados las ideas sobre eI funcionamiento de
la prctica cientfica. Lo que ms me interesa a mf es lo que propone Iyotard para
sustituir estas metanarraciones.
Lyotard recurre a la filosofia lingstica y, especialmente, a Austin y Wittgens-
tein. Comparte la idea de Wittgenstein segn la cual ellenguaje est formado por
una gran cantidad de juegos de lenguaje diferentes, ligado cada uno de ellos a
un mbito prctico determinado y a una lgica particular. Y Lyotard combina esto ;
con la nocin de Austin de discurso ejecutor, es decir, dei habla utilizada para rea-
lizar seciones y no para afirmar o describir. La cuestin fundamental es que, en
vez de unas narraciones globales que legitimenla ciencia, existe una constelacin
de argumentos fragmentarios y en plena evolucin que funcionao en situacones
particulares. Curiosamente, Iyotard se cifie escrupulosamente a la tarea de la mo-
sofia tradicional de la ciencia que intenta proporcionar una justificacin para la
ciencia, aunque no queda claro de qu manera el nfasis en el rendimiento y en
tener ideas proporciona, precisamente, una justificacinde este tipo. Adems,
existe una fuerte tensin reflexiva entre su ataque a las metanarraciones y 5U pro-
piametanarracin, tan segura de s misma, quemezelaafirmaciones culturales, 50-
ciales y filosficas en un movimiento panormico,
Una de las cosas que distingue a Lyotard de Haraway, y tambin de Derrida y
de Barthes, es su falta de atencin a sus propias prcticas figurativas. Por ejemplo,
muestra poco nters por el estatus de 5U propia historia sobre las historias. En
muchos aspectos, lo ~ e ha producido es un fragmento tradicional de teoria social
combinado con epistemologia que acaba por ofrecer unas conclusiones extrava-
gantes. Comparemos esto con eI trabajo de Haraway, donde la prctica figurativa
y las afirmaciones polticas se combinan en la escritura. De ah eImarco delibera-
damente poltico de su manifiesto y su aportacin de la imagen inquietante dei
cyborg, que no est destinada a funcionar porque sea una descripcin correcta o
precisa de los sexos en la sociedad occidental, sino porque abre cadenas de cone-
xiones y desestabiliza eI statu quo conceptual actual. Adems, Haraway no est
impresionada por la conclusin de que Ias historias grandiosas son malas y las
historias nimias son buenas. Se siente atrada por las posibilidades radicales
abiertas por la reunin de discursos contrastantes; sin embargo, como ya hemos
visto, tambin destaca eI valor de trabajar con narraciones grandiosas (aunque
tambin resistindose a ellas) como eI marxismo, eI feminismo o la sociologa
construccionista de la ciencia. Aqu surgelairona de que, con frecuencia, se con-
sidera que eI texto de Lyotard define eI posmodernismo y,sin embargo, carece por
entero de la exploracin reflexiva que constituye, en otros lugares, una de las ca-
ractersticas ms vivas dei posmodemismo.
124 I La representacin de la realidad
Representacin y reflexividad
El posmodemismo se suele identificar estrechamente con determinados avan-
ces en el arte y, especialmente, con pelculas y novelas de carcter autorreferencial,
irnicas, que implican pastiches u otras formas de parodia; es decir, con trabajos
que experimentan con formas narrativas estndar y las socavan. Centrrnonos en
un ejemplo para ilustrar esta idea: la pelcula de David Byme True Stories/Histo-
rias uerdaderas, subtirulada Una pelcula sobre un puiado de genteen Virgil, Texas.
La pelcula sigue la figura de un narrador, representado por el propio Byme,
que explora un pueblo fieticio/mtico de Tejas que prepara la celebracin del150
aniversario de la fundacin deI' Estado. La narracin es ingenua y carece de opi-
niones, y los diversos personajes y sucesos que aparecen se desarrollaron a partir
de los tipos de historias extraordinarias -aunque se presentan como factuales-
tpicas de las revistas que se suelen vender en los cajeros de los supermercados,
como National Enquirer. Por ejemplo, hay un personaje que trabaja en la cadena
de montaje de una fbrica de componentes microeleetrnicos que puede recibir
emisiones de radio en la cabeza, y tambin aparece una mujer que ha elegido pa-
sarse toda la vida en la cama. Aunque la pelcula rebosa de elementos posmoder-
nos, nos centraremos en la secuencia inicial.
La pelcula empieza con un plano largo de una nifia que canta y baila, ensi-
misrnada, en unacarretera inacabada que se extiende hastael horizonte sobre un
paisaje Uano y montono. Entonces empiezala narracin:
Aqui es donde empiezael puebIo. Estapane deI paisha experimentado muchos
cambiosy no todos insignificantes. Creoque no tardar muchoen experimentar otro.
La narracin prosigue hablando de dinosaurios (<<ios dinosaurios solan fasci-
narme cuando era nino: a muchos nifios les pasaba igual), antiguos colonos (<<un
grupo de colonos espaioles ofreci a los indios la oportunidad de ser esclavos; los
indios se lo pensaron, decidieron que no era una buena idea y mataron a los espa-
oles) y guerras (edos espafioles luchaban contra los mexicanos; los mexicanos lu-
chaban contra los americanos y los americanos contra los wichitas). Mientras se
escucha la narracin, el camino desaparece y es sustituido por antiguas fotografias
granulosas y secuencias familiares de las sobreaetuadas pelculas mudas dei Oes-
te en blanco y negro. Cuando la narracin nos dice que, hace poco, se encon-
traron los huesos de una mujer que vivi aqu hace veinte mil afios, apareceeo
pantalla una fotografa con personas que miran una exhibicin bastante rudimen-
taria del esqueleto en un museu y despus aparece la todavia famosa fotografia pu-
blicitaria de la pelcula Hace un millndeanos, en la que Raquel Welch, que viste
un bikini de piei, observauo dinosaurio. La narracin termina con una secuencia
de imgenes familiares, tipo revista, de chips de silicio:
5emiologia, postestructuralismo y posmodemismo I 125
Y ehora, lamicroelectrnica. el transistor basadoen el silicio fue propuesto por
primera vez aqu, en 1949. En 1958,]ack Kilbyinvent el circuito integrado. Enton-
ces trabajaba en Texas Institutes; ahora, ya no.
sta es unasecuencia posmodema clsica, donde la historiano se cuentaen
funcin de procesos o conexiones, sino en funcin de sucesos memorables o im-
presionantes parael narrador. Ms que esto, sin embargo, las imgenessugieren
que la historia del narrador sobre Texas est realmente construida mediante co-
nocimientos e imgenes culturales: dibujos de dinosaurios, pelculas de la infan-
cia, ideas mticas de recuperar la tierra y noticias de la poca (<<las operaciones
militares clandestinas para que los Estados Unidos se anexionaran Texas empe-
zaron en 1835 -sugiriendo la dcada de los ochenta en los Estados Unidos de
Oliver North y el escndalo Irn-Contra). Estas imgenes no establecen una dis-
tincinconvencional entre lo realy lo fictcio: lagrotescaepopeya de dinosaurios
de Hace un milln de anos es tan pertinente para la comprensin de los sucesos
como la imagen real del esqueleto recuperado. EI relato histrico se cierra en un
crculo cuando termina con el circuito integrado, eo s mismo una reverberacin
del manifiesto de Haraway. EI circuito integrado tambin es una parte bsica de
las tecnologias contemporneas de las comunicaciones a travs de las cuales se
divulgan los diversos mitos del pasado, factuales y fictcios. Por tanto, la se-
cuencia nos est contando lahistoriadei Texasmoderno y, al mismo tiernpo, so-
cava esta misma historia, sugiriendo que la historia es, en s misma, una cons-
truccin ensamblada a base de materiales culturales. Obsrvese que la cuestin
no es que la historiasea improcedente, sino que su pertinencia se construyey se
resquebraja mediante ficciones.
La critica Linda Hutcheon ha sugerido que esta doble propiedad de contar
una historia y, ai mismo tiempo, socavar la base de lo que se cuenta, es un rasgo
caracterstico de la literatura y el arte posmodemos.
Es parecido a estar diciendoalgo y, ai mismotiempo, ir poniendo entrecomillas
todo lo que se dice. EI efectoes destacar, o destacar, y derribar, o derribar y, por
tanto, el tono es cmplice e irnico, o induso irnico. EIcarcter distintivo dei
posmodernismo resideeo este compromiso totalmente de compadreo con ladoblez
o la duplicidad (Hutcheon, 1989,pg. 1).
En funcin de nuestrointers por los hechos y las representaciones, esta se-
cuenciade TrueStories/Historias uerdaderas ofrece unarepresentacin y, aI mismo
tiernpo, unamanera critica de comprender cmo se haensarnblado estarepresenta-
cin. Hutcheon proponeconcebi r este procesoen funcin de la nocin de Barthes
de doxa. los discursos de sentidocomnque constituyen unacultura. Los textos
posmodemos procuran "desdoxificar" nuestras representaciones culturales y su
126 I Larepresentacin de la realidad
innegable importancia poltica (1989, pg. 3). Su vertiente poltica es poner en
duda las maneras de comprender el mundo basadas en el sentido comn.
Como destaca Hutcheon, estas cuestiones no se limitan a ficciones de la his-
toriasino queconstituyenunapreocupacinenormee inquietante para quienes se
podran lIamar historiadores de verdad, o de verdad. De hecho, Hayden Wbite
ha argumentado en su influyente Tropics of Discourse (1978) que escrihir la his-
toriaes, en s mismo, unamanera de hacerficcin. No se pueden producirhisto-
riassinrecurrir alas tcnicasde narracin y de construccinde personajes que tan
desarrolladas esrn en el mbito de la ficcin. Aqu se da una paradoja que volve-
r a plantearse en el curso de nuestro libro; y esta paradoja es que uno de los me-
jores lugares donde ver cmo funciona la maquinaria para producir hechos es el
mbito de laficcin. Los procedimientos para describir una escena y hacer que
parezcaviva, presentar unapersonacomo si realmente la conociramos,explorar
emociones de una forma que las haga palpables para ellector, estn extremada-
mente refmados en las grandes obras de la literatura y en los grandes xitos de
Hollywood.
Aqui se da una convergencia entre el inters posmoderno por las formas lite-
rarias que lIaman la atencin hacia su propio estatus, y recientes desarrollos en la
sociologa dei conocimiento cientfico que destacan la reflexividad y la presencia
de nuevas formas literarias (Ashmore, 1989; Mulkay, 1985; Woolgar, 1988b). En
ambos casos se da un inters por la desdoxficacin y se procura poner en duda
las presuposiciones sobre el conocimiento y la representacin que forman parte
de las formas literarias normales que se emplean tanto en la ficcin como en la
cienciasocial.
Los hechos y la tradlcln estructurallsta
En este captulo he tratado de explicar algunas ramas de la rradicin es-
tructuralista que son muy pertinentes al estudio de los hechos y de las repre-
sentaciones. Podra haher incluido muchsimos otros trabajos y soy muy cons-
cienre de lo que he dejado de lado en el intento de decir algo que se pudiera
abarcar en un solo captulo. Adems, es indudable que contar la histora de esta
manera destaca en exceso la continuidad y la similitud a expensas de la diversi-
dad y el conflicto.
La semiologa, el postestructuralismo y el posmodernismo estn intimamente
implicados en cuestiones relacionadas con la representacin y con la manera de
producir argumentos y descripciones. La semiologa acaba con la historia de las
descripciones basada en las palabras y los objetos, destacando el sistema subya-
cente de oposiciones que se encuentran implcitas inclusoen expresiones tansim-
ples como un pequefio arroyo serpenteapor el jardn trasero. Existen numero-
Semiologa, postestructuralismo y posmodemismo I 127
sas dificultades para mantener la explicacin semiolgica completa. Por ejemplo,
eI estatus del sistema subyacente es ambguo: ~ e s una metfora, una estruetura
cognitiva, o alguna otra cosa? Y existen limitaciones en la manera de teorizar el
empleo dellenguaje en la semiologa. No obstante, la nocin bsica de que la des-
cripcindebe ser entendidaeo relacin a conjuntos de trminos alternativos po-
sibles y a distribuciones secuenciales es importante y profundizaremos en ella en
captulos posteriores. Adems, las observaciones de Barthes sobre el proceso de
semiosis son fundamentales para nuestra exploracin de la construccin de he-
chos. En efecto, Barthes observa que el empleo de smbolos se somete constante-
mente a un proceso de multiplicacin aleatoria: cualquier signo puede actuar
como significadode signos nuevos. Alguieninventaunestilo nuevode pantalones
tejanos: (se pondr de moda, o no? {Evocaro imgenes de vaqueros y de virili-
dad, o quiz de cerveza y campos de ftbol? ~ C m o cambiar su significado cuan-
do aparezcan nuevasmodas?
El postestructuralismo contiene una amplia gama de recursos para examinar
hechos y descripciones. En 5/2, Barthes analiz la produccin de realismo, la sen-
sacin de haber producido un mundo slido y convincente. Existen dos cuestio-
nes que vale la pena destacar. En primer lugar, el realismo se interpreta como con-
secuenciade varias cdigos culturales. Adems, unaescenaliteraria tiene sentido
para el lector porque se ha construido utilizando los mismos cdigos de com-
prensin -sociolgicos, simblicos, hermenuticos- que utiliza elIector. En se-
gundo lugar, este enfoque del realismo ofrece una vigorosa critica a laidea de que
el sentido de los textos realistas se produce mediante procesos simples de etique-
tar o designar. La descripcin de un reloj tiene su lugar en el texto a causa de su
significado social, geogrfico o histrico. EI hecho concreto de que sea un reloj no
tiene importancia: bien podria haber sido una fuente o algn otro monumento de
Paris. Sin emhargo, afirma Barthes, la ilusin es que el rexto es realista porque
ofrece una descripcin simple de las cosas.
Esta idea de los cdigos culturales adquiri una nueva tendencia con la no-
cin de intertextualidad, que se puede concebir como un conjunto de relaciones
de citacin, o como una relacin entre diferentes gneros o formas de discurso. El
funcionamiento de la intertextualidad se ha ilustrado examinando representacio-
nes de la guerra. La intertexrualidad es pertinente tanto para el postestructuralis-
mo como para el posmodernismo. Por ejernplo.Ia condicin posmoderna se pue-
de entender, en parte, como unaconsecuenciade la expansinmasiva de relacio-
nes intertextuales posibilitada por la gran difusin de los medios de comunicacin
figurativos en Occidente. Nuestracomprensin de la guerra experimenta un pro-
ceso continuo de transformacin cuando miramos reportajes televisivos de la 11a-
mada guerta del Golfo y volamos indirecramente con Tom Cruise en Top Gun.
TrueStories/Historiasoerdaderas destacaba la construccin intertextual de la his-
toria de Texascon su pastiche o reuninde textos reales y ficticios, Donna
Aunque las tradiciones examinadas en los ltimos tres captulos contienen
una gran abundancia de material pertinente ai estdio sistemtico de los relatos
factuales, todas tienen limitaciones y puntos ciegos, as como mbitos especficos
de desarrollo y aplicacin, concretamente la ciencia, el habla cotidiana y los textos
literarios. Este captulo se puede concebir como un cruce de caminos en e1libro.
Empezaremos trazando un plan para comprender la operacin de los relatos fac-
tuales, sintetizando algunas de las caractersticas de las perspectivas revisadas en
los captulos anteriores, y recurriendo a una gama de estudios especficos de in-
vestigacin que se describirn de manera detallada en captulos posteriores. Este
captulo pretende servir de marco y de introduccin organizadora para los prxi-
mos tres captulos. Tambin servir para plantear una gama de preguntas ms es-
pecficas. tPor qu las personas utilzan descripcones o relatos factuales? tQu
tipos de actividades se pueden lIevar a cabo con ellas? tCmo se hace que un re-
lato parezca slido, factual e independente del hablante? tCules son los proce-
dmientos que se emplean para socavar relatos factuales? Sin embargo, antes de
abordar estas preguntas existen algunas cuestiones fundamentales de carcter te-
rico y analtico que merecen nuestra atencin.
128 I La representecinde la realidad
Haraway destac el valor de alentar relaciones intertextuales nuevas a causa de las
consecuencias potencialmente radicales que se abren. Por ejemplo, ai redefinir la
mujer como un cyborg con el fin de reunir discursos de la tecnologa y la natura-
leza, de lo natural y lo social, Haraway deseaba trascender las nociones de rnujer
como deidad de la Tierra y otros mitos de un lenguaje comn.
Jacques Derrida proporcion otra tendencia que se apartaba del nfasis de la
semiologa en un sistema subyacente de carcter amplio, y acentuaba, en cambio,
la manera de producir argumentos con efectos de verdad mediante una amplia
gama de elementos discursivos como metforas, presuposiciones generales y pau-
tas de figuracin ms o menos estndar. Por ejemplo, Derrida desconstruye los
argumentos de Austin sobre los actos discursivos, revelando e interrumpiendo la
operacin de una jerarquia entre aetos discursivos literales y sinceros, y actos dis-
cursivos parasitarias como la irona, la poesa y las citas. Aunque e1 objetivo de
Foucault era algo diferente, vemos en su trabajo una tendencia similar a conside-
rar que los discursos son fundamentales para la construccin de objetos como
enfermedades y categorias de personas: el loco o el homosexual. Estos dos pensa-
dores son fundamentales para las explicaciones del posmodemismo. Derrida ha
socavado radicalmente las grandes tradiciones ftlosficas y sus nociones de ver-
dad; Foucault ha hecho lo misrno con las nociones individualizadas tradicionales
del sujeto humano. Han expulsado las certezas modernistas y las han sustituido
por incertidumbres, pero tambin por nuevas posibilidades.
Con este captulo he acabado de presentar las principales Perspectivas teri-
cas disponibles para considerar la factualidad y la construccin de hechos, En el
prximo captulo dejaremos atrs las vertiginosas generalidades y el amplio alcan-
ce dei posmodernismo para volver a abordar, con una base analtica ms estricta,
cmo se justifican los relatos factuales como tales y con qu objetivos se emplean.
Para esto recurriremos selectivamente a temas de los tres primeros captulos con
el fin de intentar desarrollar un plan sistemtico para analizar materiales factuales.
4 DISCURSO Y CONSTRUCCIN
Algunas historias de construccln
EI espejo y el taller de construccin
Los argumentos de este libra se pueden concebir como organizados en tomo
al contraste entre dos metforas: despejo y el taller de construccin. En la met-
fora del espejo existe un conjunto de objetos del mundo que se reflejan en una su-
perficie lisa, aunque en este caso la superficie no es de cristal sino de lenguaje. EI
130 I La representacin de I. realidad
lenguaje refleja cmo 50n las cosas mediante descripciones, representaciones y
relatos. Y a medida que estas descripciones, representaciones y relatos se divul-
gan por el mundo de los asuntos humanos, se pueden considerar fiables, factua-
les o literales 0, por el contrario, se pueden convertir eo confusiones o mentiras
cuando eI espejo se enturbia o se deforma. Esta metfora es familiar en historias
sobre la eieneia y en toda una gama de prcticas humanas ms mundanas. Es
una merfora que produce descripciones pasivas: se Iimitan a reflejar eI mundo.
Sin embargo, como Ia imagen de un espejo o una fotografa, tambin pueden re-
presentar ese mundo y ser tan adecuadas como el mundo mismo para muchos
propsitos.
La metfora de la construccin funciona en dos niveles cuando se aplica a las
descripciones. EI primero es Ia idea de que Ias descripciones y los relatos construo
yen eI mundo, o por lo menos versiones dei mundo. EI segundo es la idea de que
estos mismos relatos y descripciones esto construidos. Aqu, construccin S U ~
giere Ia posibilidad de montaje, fabricacin, la expectativa de estructuras dlfe-
rentes como punto final, y la posibilidad de emplear materiales diferentes en la
fabricacin. Esta nocin destaca que las descripciones son preticas humanas y
que podran ser diferentes. No hay mucho que hacer con eI reflejo en un espejo;
podemos Iimpiar el espejo, comprobar que sea plano y liso, pero esto slo est re-
lacionado con su capacidad de recibir pasivamente una imagen. Sin embargo, una
casaes construidapor personas, y podratenertres chimeneas ymontones de ven-
tanas, o podra carecer de chimeneas y tener varias contraventanas. Podra cons-
truirse a base de cemento, Iadrillos, o vigas y cristal, y podra ser muy fuerte o ms
bien frgil.
cQu fuerza tiene la construccin en esta metfora? Segn la versin ms
fuerte de esta metfora, eI mundo literalmente posa a existir a medida que se ha-
bIa o se escribe sohre l. i Algo totalmente ridculo! Quiz si, pero yo deseo optar
por algo casi.igual de fuerte. La realidad se introduce en las prericas humanas por
medio de Ias categorias y las descripciones que forman parte de esas prcticas. EI
mundo no est categorizado de antemano por Dios o por Ia Naturaleza de una
maneraque todos nos vemos obligados a aceptar. Se constituyede una u otrama-
nera a medida que las personas hablan, escriben y discuten sobre I.
Aborabien, no tiene sentido tratar de decidir si unade estas metforas es ver-
dadera y la otra falsa. No est nada claro cmo se podra llevar a cabo un juicio as,
aunque esto no ha impedido que se haya dedicado una gran cantidad de energia
filosfica a este problema durante mucho tiempo. La dificultad reside en formu-
lar la pregunta. juzgar si una descripcin refleja o construye la realidad exige
comparar la descripcin con Ia realidad. Sin embargo, la rea1idad (o ia realidad)
no puede intervenir en este debate si no es en forma de otra descripcin, lo que
planteara la pregunta de si esta nueva descripcin es en s misma descriptiva o
constructiva.
Discurso y construcen I 131
He elegido la metfora de Ia construccin por cuestiones pragmticas. Es la
ms productiva de las dos porque permite formular un conjunto de preguntas que
no tienen sentido si aceptamos la metfora del espejo. Si tratamos Ias descripcio-
nes como construcciones y como constructivas, podemos preguntamos cmo se
ensamblan, qu materiales se emplean, qu tipos de cosas o sucesos producen,
etc. No creo que la cuestin principal sea aqui el debate filosfico de la ontologia;
es decir, el debate sobre qu tipos de cosas existen y cul es su condicin, En cam-
bio, estos argumentossobre las metforasprerenden despejareI camino paraque
podamos centrarnos en cuestiones analticas y prcticas. De hecho, la forrnulacin
abstracta de este problemapuede ser positivamenteenganosa porque se centraen
la relacin existente entre una descripcin y ia realidad en abstracto, en vez de
considerarlos tipos de preticas en las que opera el discurso descriptivo.
Otra manera de concebir este problema de la construccin y la realidad con-
siste en aplicar eI requisito del relativismo metodolgico examinado en eI captu-
lo 1. El relativismo metodolgico afirma que los juicios o las afirmaciones de los
cientficos acercade qu se deberatratar como verdaderoy qu no, deberaser eI
punto de partida del anlisis social. Permite a los investigadores evitar el tipo de
enredo que se produce cuando el investigador social necesita saber ms sobre la
ciencia que los propios cientficos. Su ciencia necesita ser mejor para poder eva-
luar adecuadamente qu es verdadero y qu no como preludio para el anlisis so-
cial. Por ejemplo, no es sorprendente que los analistas sociales no sean mejores f
sicos que los fsicos formados adecuadamente. EI intento de llevar a cabo anlisis
soeiales de la ciencia sin adoptar el relativismo metodolgico con frecueneia daba
como resultado lo que Michael Mulkay (1981) denomin vasalIaje; una situa-
cin donde las conclusiones sociolgicas se convierten en parsitas de las afirma-
ciones de un grupo dominante de participantes. EI socilogo se convierte en va-
salIo o sirviente de este grupo.
Estas enredos que acabanen vasallaje no se limitana trabajos sobre hechos
cientficos, aunquese manifiestan vivamenteeo este campo. El analista puede aca-
bar siendo un vasalIo en cualquier mbito donde se tomen como punto de parti-
da para el anlisis las versiones factuales de algn grupo. Tomemos, por ejemplo,
eI estudio clsico de Paul Willis (1977) sobre la transicin de la escuela ai trabajo
de un grupo de muchachos adolescentes. En parte, Willis construy su historia
privilegiando selectivamente ciertos relatos de un grupo de alumnos a los que lla-
ma los colegas. Estos participantes adoptaron un papel parecido ai de los per-
sonajescentralesde unanovela realista; son ricos y equilibrados, capaces de irona
y autocritica y, en el fondo, no hablan slo en nombre propio sino en nombre de
una clase social. En cambio, las alumnas slo entran en el texto como objetos dei
discurso de los colegas y carecen de voz independiente; igual ocurre con los
alumnos que se presentan a los exmenes y que aceptan ms la cultura de la es-
cuela; Willis adopta en su texto la descripcin despectiva que hacen de ellos los
132 I La representacin de la realidad
colegas tildndolos de pringaos (vanse Atkinson, 1990; Marcus, 1986; Potter
y otros, 1984). Por tanto, la cuestin es que el texto sociolgico de Wtllis se con-
vierte en vasallo de la perspectiva de un grupo social particular, tomando sus cons-
trucciones evaluadoras y descriptivas y tratndolas como una versin factual de 5U
mundo social. Esto en s no es un problema: se podra defender alegando que per-
mite que se exprese un grupo subordinado (vase Sampson, 1993b). El problema
es que el tratamiento realista de estas categorias las presenta como una imagen
neutral y objetiva de este conjunto de relaciones sociales, libre de cualquier de-
mente interaetivo local.
Habiendo establecido parte del valor general de abrazar una metfora de la
construccin, necesitamos ir ms all para ser ms especficos. cDe qu tipo de
edificaciones estamos hablando: de casas o de puentes?, cy de qu tipos de fabri-
cacin? Es til distinguir cinco lneas diferentes de trabajo que se pueden des-
cribir como construccionistas. En la introduccin examinamos brevemente la
obra Laconstruccin social dela realidad de Berger y Luckrnann (1966 [afo de pu-
blicacin del originall), y en el captulo 1 presentamos una discusin bastante ms
elaborada dd construccionismo en la sociologa del conocimiento cientfico (por
ejemplo, Latour y Woolgar, 1986; Knorr Cetina, 1995b). En este captulo, exami-
nar d trabajo construccionista en la lingstica y tarnbin har ms explcitas las
lneas construccionistas de la etnometodologa y el postestructuralismo. EI objeti-
vo no es trazar unaslneas de separacin biendelimitadas. sinoindicar lasreas de
superposicin y tensin que existen entre las diferentes formas de constroccionismo.
Construcci6n lingstica
Sin duda, el construccionista lingstico ms conocido es Benjamin Whorf
(1956), quien contribuy, junto con ellingista Edward Sapir, a lo que ha llegado
a conocerse como hiptesis de Sapir-Whorf. En la psicologia, una gran canti-
dad de investigaciones ban intentado comprobar la hiptesis de que la percepcin
que las personas tienen dei mundo est determinada por el Ienguaie que urlzan,
Por eiemplo, se deca que las tribus esquimales (como se llamaban entonces) eran
capaces de distinguir con gran precisin entre tipos diferentes de nieve a causa de
la amplia gama de palabras diferentes que tenan a su disposicin. Tenan trmi-
nos separados para la nieve reein cada, la nieve en polvo, la nieve dura, etc.
Whorf trabaj para una compafia que evaluaba los riesgos de los seguros y utili-
z su trabajo para ilustrar esta hiptesis. Dio d ejemplo de los empleados de una
firma que haban descrito unos bidones de gasolina como vacos y, en conse-
cuencia, seguros; sin embargo, en realidad los bidones estaban llenos de vapor
muy inflamable que haba estallado e iniciado un incendio. Slo con que bubieran
descrito los bidones como llenos (de vapores peligrosos) habrian visto lo peli-
Discurso y construcci6n I 133
grosos que eran y los hubieran tratado con ms cuidado. En este tipo de cons-
truccionismo, el lenguaje construye la pereepcin que las personas tienen del
mundo.
Segn Derek Edwards 0994b, 1996) eI problema de esta idea es que trata eI
lenguaje como un sistema de clasificacin que se encuentra entre el perceptor in-
dividual esttico y eI mundo. Lo que no hace es tratar ellenguaje como parte de
un conjunto de prcticas sociales. Por ejemplo, en eIcaso de los bidones de gaso-
lina nos podemos preguntar qu estaban haciendo con sus descripciooes los em-
pleados que hablaron con Whorf. Si lo hacemos, se nos plantea otra posibilidad.
Quiz la descripcin estaban vacos no era un simpie informe que empleaba un
lenguaje que influye en la percepcin, sino un relato ofrecido en una situacio
donde se dilucidaba la cuestin de la culpa (cquin fue responsable del incendio?)
y sus consecueneias prcticas (zdeberan pagar las compafias de seguros). Es de-
cir, lo que Whorf no hace es examinar la cualidad reflexiva de las descripciones,
que destaca su papel en la descripcin dei mundo yen contribuir a las actividades
dei momento.
Posteriores trabajos lingsticos eo esta tradicin fueron ms sofisticados en al-
gunos aspectos, adems de estar ms integrados coo los desarrollos producidos en
las ciencias sociales. No obstante, este tipo de limitacio segua siendo patente. Por
ejemplo, podemos ver estas mismas presuposiciones aetuando en el interesante es-
tudio de Roger Fowler sobre ellenguaje empleado en la presentacin de noticias:
El lenguajey otroscdigos... tienenun rol cognitivo: proporcionan unarepresen-
tacin mental organizada para nuestra experiencia. Cualquiera que sea la estructura
natural del mundo... lo manejamos mentalmente, yen el discurso, en funcin de las
categoras convencionales de significado encarnadas en los cdigos de nuestra socie-
dad (1991, pg. 3).
De nuevo nos encontramos ante la historia de uo mundo incipiente e informe,
que cristaliza en entidades y procesos en algn lugar de la mente dei perceptor
mediante un conjunto adecuado de anteojos lingsticos.
Uno de los intentos recientes ms ambiciosos de explicar el proceso de cons-
truccin lingstica corresponde al lingista George Grace (987). Grace propu-
so que la construccin lingstica de la realidad consraba de tres etapas distintas.
La primera etapa implica la especificacin de un suceso conceptual. Cada
lenguaje incluye conjuntos de trminos, tiempos verbales, formas gramaticales,
etc., que permiten especificar una gama de sucesos posibles. Por ejemplo, para e!
ingls moderno es muy fcil distinguir algo que sucedi ayer de algo que sucedi
la semana pasada o hace un ano; pero no ocurre lo mismo con el lenguaje de los
indios hopi (Whorf, 1956). La segunda etapa de! proceso constructivo comporta
que este suceso conceptual se inscriba en un discurso que se est llevando a
134 I La representaci6n de la realidad
cabo (Grace no especifica con claridad cmo debera suceder estol. La tercera
etapa implica lo que Grace denomina modalizacin; es decir, el suceso se con-
cibe como algo que se afirma, se pregunta, se niega, etc. En general, pues, la ex-
plicacin de la construccin es sta: los recursos lxicos y grarnaticales dei ingls
permiten especificar un objeto como un suceso conceptual como, por ejernplo,
una puerta abierta, Este suceso conceptual puede entonces adaptarse a una
conversacin sobre la puerta, donde podra modalizarse, por ejemplo, en forma de
pregunta (<<{est abierta esa puerta?) o de peticin <cierren la puerta, por favor).
La virtud de este modelo es que es un intento de caracterizar explcitamente
lo que podra intervenir en el proceso de construccin. Tambin destaca que unos
lenguajes diferentes pueden proporcionar recursos distintos para realizar accio-
nes. No obstante, comparte los defectos de otros construccionismos lingsticos.
Sobre todo, no presta atencin a las prcticas de ernpleo real de!lenguaje y, en
cambio, trata el lenguaje como un sistema completo y se pregunta cmo constru-
ye un mundo. Por ejemplo, empieza especificando unos sucesos y estudia lo que
se hace con estos sucesos cuando se especifican como secundarios. Sin embargo,
en la prctica este proceso puede funcionar en la direccin contraria. Considere-
mos e! interrogatorio de un sospechoso de asesinato, EI sospechoso puede dar di-
versas descripciones de su vctima, pera seria errneo suponer que eu primer lugar
se especifica la naturaleza de la vctima y que despus se adapta a alguna expre-
sin que desempena una actividad. Parece mucho ms plausible que la naturaleza
de la actividad dirija la naturaleza de la descripcin. Por ejemplo, la vfctima se
puede describir precisamente de una manera que mitigue la accin de matar (Wat-
son, 1978; Wowk, 1984). Eugeneral, puede ser ms simple decir que e! habla implica
la categorizacin de personas, objetos y procesos, que tiende a ocurrir en secuencias
de interaccin y que se emplea para realizar acciones. Separarestas cosas como eta-
pas discretas y secuenciales produce ms confusin que claridad.
La construccin en ai postastructuralismo y an ai anlisis convarsacional
Los dos captulos anteriores se dedicaron, en parte, a examinar las diversas
maneras en que el postestructuralismo y el anlisis conversacional tratan la cons-
truccin de hechos o e! establecimiento de descripciones que se consideran rea-
listas. En este punto me centrar en aclarar sus presuposiciones bsicas sobre los
procesos de construccin de hechos.
En la semiologia, e! argumento central es que las descripciones necesitan un
sistema completo de distinciones para funcionar. Con esto se da a entender que
la imagen palabra-objeto de las descripciones es demasiado simple. Sin embargo,
poco hay en la semiologa que aborde la cuestin de cmo se hace que una des-
cripcin parezca ms o menos factual. Los postestructuralistas se han dedicado
Discurso y construccin I 135
ms a la construccin de hechos que adoptan la naturaleza de formas realistas de
representaein, particularmente en la literatura. Tanto Barthes como Foucault se
centran en cmo los discursos o cdigos interpretativos producen objetos o des-
cripciones que parecen slidos y evidentes. Sin embargo, han prestado poca aten-
cin a cmo surten efeeto estos cdigos. aunque destacan su familiaridad y su au-
toridad; es decir,los cdigos se dan por sentado y esto hace que sus productos pa-
rezcan naturales o de sentido comn, y con frecuencia se asocian a instituciones
influyentes y poderosas como la medicina y la psicologia educativa. Incluso S/Zde
Barthes, con toda su obsesin detallista en su anlisis de! texto de Balzac, descri-
be e! funcionamiento de los cdigos sin decir por qu e! empleo de un cdigo par-
ticular hace que un texto parezca ms verdadero. Ciertamente, Derrida se ocup
de lo que puede denominarse la mecnica textual mediante la cuaI se hace que los
argumentos parezcan evidentes y efectivos. Sin embargo, la mayor parte de su ar-
gumentacin se centr en la verdad o validez de los argumentos filosficos y no en
e! realismo o la factualidad en si, y aparte de un nfasis muy sugestivo en e! pape!
central de los tropos y las metforas, su enfoque no se puede aplicar fcilmente a
la construccin de versiones factuales.
En contraste con las historias lingsticas y postestructuralistas de la cons-
truccin, los analistas conversacionales tratan la construccin de la realidad como
algo que tiene que lograrse utilizando ciertos mecanismos o tcnicas. Es decir,
desde la perspectiva de! anlisis conversacional, e! empleo de un trmino descrip-
tivo particular, o incluso de un discurso familiar, puede no ser suficiente para
construir una versin de un suceso que se trate como verdadera o factual. Ms
bien, e! realismo y la factualidad se desarrollan utilizando un conjunto de tcnicas
y mecanismos retricos que pueden ser especficos para contextos particulares.
Adems, estas tcnicas no garantizan que una versin de una acein o un suceso
se considere factual, Se pueden desplegar bien o mal y se pueden socavar con
fuerza o aceptarse con credulidad.
E! anlisis conversacional proporciona la explicacin final de cmo se lleva a
cabo la construccin de hechos. Es especialmente atractivo porque abre un cam-
po de investigacin que no se destaca mucho en otros enfoques. La explicacin
dada por la construccin lingstica dejaba pocas cosas por aclarar; siempre que
se expresan palabras se construyen hechos. Esto tiene cierto valor, ya que cuando se
utiliza un lenguaje descriptivo se producen versiones de! mundo. Sin embargo, no
aborda la cuestin de por qu algunas versiones funcionan y otras no. Es decir,
por qu una versin se trata como una representacin factuaI de cmo son las co-
sas en una interaccin, o por qu se rechaza considerndola sesgada, confusa o in-
teresada. La explicacin postestructuralista plantea la importante cuestin de
cmo se llegan a producir unos cdigos interpretativos o unos discursos particu-
lares, y la investigacin genealgica en la tradicin de Foucault ha intentado pro-
porcionar respuestas a preguntas de este tipo. No obstante, tambin fracasa en
136 I La representacin de la realidad
abrr el campo de investigacin de la construccin de hechos porque slo hace
afrmaciones generales sobre lafamiliaridad y las formas de comprensin que han
llegado a ser habituales. Funciona peor cuando se aplica a los detalles especficos
de descripciones y a materiales no textuales donde el rigor del anlisis conversa-
cional encuentra su plena expresin.
Aunar estos tipos diferentes de construccin en un modelo general. Pode-
mos imaginar que las palabras y las posibilidades sintcticas son como los ladrillos
y las vigas que se necesitan para cualquier construccin. Los discursos y los cdi-
gos postestructuralistas se pueden concebir como piezas prefabricadas de paredes
y techos que se pueden utilizar como partes de edifcios muy diferentes, Los me-
canismos y los procedimientos, que son como el grano para el molino del anlisis
conversacional, constituyen los pemos y el cemento que mantienen unida toda la
estructura. Nada funciona sin la materia revelada por el anlisis conversacional,
pero un estudio de la construccin de hechos estar limitado si no examina con
detalle los ladrillos y las piezas prefabricadas.
AI tiempo que elaboro esta metfora, destacar brevemente algunos proble-
mas. Su principal defecto es que trata las partes como slidas antes de la edifica-
cin. Lo que realmente necesitamos imaginar es que los ladrillos son blandos y de
perfil impreciso y slo adquieren su forma cuando los colocamos en su sitio. Y las
piezas prefabricadas tambin deben ser algo incipientes, establecindose su soli-
dez a medida que se van ensamblando. Todo existe en un estado borroso y fluido
hasta que cristaliza en unos textos o unas interacciones particulares.
Discurso, accesorios mentales y retrica
Hasta ahora he examinado varios aspectos generales que caracterizan un en-
foque construccionista de los hechos, empezando por las tradiciones examinadas
en los captulos anteriores. Antes de continuar es necesario abordar brevemente
tres temas que tienen repercusiones importantes para la comprensin de los he-
chos y las descripciones. Estos temas son: el anticognitivismo, el discurso y la re-
trica; y, como veremos, los tres estn estrechamente vinculados entre s.
Antcogntvsmo
Ya he examinado los problemas de la explicacin cognitiva del funciona-
miento de los hechos y de las descripciones en el contexto de la semiologa de
Saussure y en otros tipos de construccionismo lingstico que consideran que lo
que se construye son imgenes interiores o representaciones de algn tipo. Es ne-
cesario examinar con ms detalle los problemas de las explicaciones cognitivas
Discursoy construccin I 137
para mostrar por qu se rechazan aqu. En la actualidad existe una gama de lneas
generales crticas con el cognitivismo, principalmente estimuladas por la ltima fi-
losofa de Wittgenstein o por la etnometodologa (Costall y Still, 1991; Coulter,
1991; Edwards, 1996). Tres de estos problemas son especialmente pertinentes
para esta discusin.
El primerproblema es con la nocin de las representaeiones como entidades
mentales internas, ~ S e deben interpretar como conceptos, imgenes, o algo si-
milar? La coherencia misma de la idea de representacin interna ya es problem-
tica de por si (McKinlay y Potter, 1987)_Adems, las representaciones internas se
infieren a partir de diversas prcticas figurativas que implican el habla y la escri-
tura, y estas inferencias tienden a la circularidad ya que las representaciones in-
ternas se utilizan, a 5U vez, para explicar estas preticas figurativas. La sencillez de
la nocin de representacin mental se disuelve cuando se examina con detalle, es-
pecialmente co el contexto de una interaccin real que implica representaciones y
descripciones.
Otro problema que plantea la adopcin de una perspectiva cognitiva es que
las representaciones se separan de las prcticas en las que se utilizan y empiezan a
concebirse como entidades estticas que las personas acarrean consigo. En otras
palabras, la perspectiva cognitiva aparta la atencin de lo que se hace con las re-
presentaciones y las descripciones en los contextos en los que se producen, impi-
diendo la exploracin analtica de sus propiedades reflexivas e indicativas. As
pues, en funcin de la metfora de la construccin, el inters se centrar en las
descripciones y las representaciones a medida que se construyen co el curso de
una interaccin; no se centrar en entidades imaginarias internas como las per-
cepciones o las representaciones, junto con e1 aparato cognitivo de guiones, es-
quemas, etc., que acompaia estas explicaciones.
EI tercer problema es que la cognicin suele ser el tema de la descripcin. En
la vida de cada dia, las personas dedican mucho tiempo a hablar de su vida inte-
rior: sus pensamientos, sentimientos, aetitudes, metas, etc. Cuando abordamos el
discurso natural. es muy difcil distinguir este tipo de habla de discusiones sobre si
la Seguridad Social va camino de la quiebra o si debemos aceptar una invitacin
para la fiesta del sbado. Tomemos el siguiente fragmento de una sesin de terapia
reladonal (C es el conseiero y E es la esposa que menciona a Jimmy. su marido).
1. C: Entonces usted - usted ~ dedr que reconoce algn tipo de IlIDJ.ta (0,6)
E: Pero la pauta que XQreeonozeo no es (0,8) la pauta (,) que ]mmy reeonoee
en la situacin. <Sabe usted> (.) Yoslo (.) simto que (2,2) siento (.) que (.)
l no (0,4) l dice que no ms ba dejado: (.) por otra rnujer (.) pera yo m-t.)
creo (.) que si ella no hubiera estado all (.) esto no hubera oeurrdo [Con-
tina]
(DE-JF/C2/S2:2)
138 I la representacin de la realidad
El habla de la esposa se mueve aqu con fluidez entre confesiones y descrip-
ciones de su propia vida mental (ela pauta que yo reconozco, siento que, creo
que), de su esposo (<<Ia pauta que Jimmy reconoce) y de acciones y sucesos <l
dice...). Y seguramente estos elementos diferentes pueden ser tratados de mane-
ra distinta por los participantes: por ejemplo, el procedimiento que alguien em-
plea para socavar la afirmacin de otra persona sobre sus propios sentimientos
puede ser diferente del procedimiento empleado para socavar un informe de lo
acontecido en un suceso pasado. Sin embargo, desde un punto de vista analtico,
partir de la presuposicin de que las descripciones cognitivas tienen un estatus di-
ferente conducir a todo tipo de tensiones y confusiones.
Por tanto, el enfoque de la construccin de hechos que aqu se va a desarrollar
estar tan interesado en la construccin de las descripciones del mundo de la cog-
nicin como en las descripciones del mundo de las acciones y los sucesos. De he-
cho, como veremos despus, con frecueneia se dan complejas pautas de inferencia
entre estos mbitos en eI habla ordinaria (Edwards, 1996; Edwards y Potter, 1992;
Potter y otros, 1993). Esto puede funcionar en las dos direcciones. Por un lado, las
personas pueden construir una descripcin dei mundo que justifique algn suceso
o estado cognitivo; la descripcin de un insulto se puede utilizar para justificar y
hacer crebles unos sentimientos de enfado. Por otro lado, se pueden utilizar des-
cripciones de la vida mental para justificar la existencia de sucesos en el mundo; la
afirmaein de haber visto un platillo volante se puede reforzar destacando ellargo
historial de esceptieismo ante sucesos como stos por parte del observador.
Discurso
Cuando se da la vuelta a los argumentos contrarios a considerar que la cons-
truccin de hechos equivale a elaborar versiones mentales del mundo, se convier-
ten en argumentos para centrarse en el discurso. De hecho, ya hemos visto que
centrar la atencin en el discurso es fundamental en la etnometodologa, el anli-
sis conversacional y el postestructuralismo, aunque existen diferencias importan-
tes en la manera de entender el discurso eo cada uno de estos campos. Yo entien-
do que centrarse en el discurso significa que el inters se centra en el habla y en
los textos como partes de prcticas soeiales. Esto es bastante ms amplio que el in-
ters del anlisis conversacional por el habla en interaccin, pero se limita ms a
los detalles especficos de las preticas de las personas que la nocin de Foucault
del discurso como conjunto de afirmaciones que formulan objetos y sujetos. Este
sentido dei discurso se ilustrar en los tres prximos captulos, donde la atencin
se centrar en materiales reales -transcripeiones de conversaeiones en contextos
diferentes, articulos periodsticos, textos formales de diversos tipos- y en lo que
se hace en estos materiales y mediante ellos.
Discurso y construccin I 139
Es importante destacar que mi intencin no es argumentar que centrarse en el
discurso en el sentido especfico aqu desarrollado sea un requisito previo para rea-
lizar invesrigaciones sofisticadas sobre la consrruccin de hechos. Existen abun-
dantes invesrigaciones de gran calidad en este campo que se basan en otros enfo-
ques, algunos de los cuales ya se examinaron en captulos anteriores. Por eiemplo,
los socilogos del conocimiento cientfico han realizado unos reveladores estudios
etnogrficos sobre el trabajo de laboratorio (por ejemplo, Knorr Cetina, 1995a;
Traweek, 1988); ya he citado la afirmacin de Karin Knorr Cetina segn la cual Ia
etnografa proporcion la ptica para ver el proceso de produccin de conoci-
mientos como algo ms "constructivo" que "descriptivo? (1995b, pg. 141). No
obstante, existen razones para que centrarse en el discurso sea especialmente
apropiado para el estudio de la construccin de hechos.
Consideremos la diferencia que habria entre lo que podrian deducir un ob-
servador etnogrfico y un investigador deI discurso a partir de la interaccin re-
producida en el anterior fragmento 1. En la etnografa, el investigador suele utili-
zar su propia participacin, sea real o interpuesta, como base para construir la
comprensin, y esto se complementa con notas de campo (Hammersley y Atlcin-
son, 1983). Tpicamente, la meta consiste en generar un relato delas acciones y los
sucesos que se producen en un contexto. Por tanto, el observador etnogrfico po-
dra hacer varias observaciones sobre los sentimientos de la mujer, los de su pare-
ja, sucesos que acontecieron en elpasado, etc. En contraste con esto, la manera de
abordar el discurso que se propone aqu se ocupar de cmo se establece como li-
teral y objetivo el relato de la mujer, y para qu cometidos se utiliza. Esto implica-
r atender alo que con frecuencia se consideran (meros) detalles de la interaccin:
las vacilaciones, las repeticiones, las correcciones y los nfasis. Los analistas con-
versaciooales han mostrado, precisamente, que estos detalles son importantes
para la interaccin y que son virtualmente imposibles de capturar adecuadamen-
te por un observador etnogrfico sin un magnetfono y una transcripcio de grao
calidad.
Centrarse en el discurso ofrece una ventaja final. Si presentamos la transcrip-
ein de uo discurso en vez de un conjunto de formulaciones en forma de notas,
colocamos allector de la investigacin en una posicin mucho ms ventaiosa para
evaluar nuestras afirmaciones e interpretaciones. El objetivo de Harvey Sacks de
producir un tipo de anlisis donde ellector tenga tanta informacin como elau-
tor y pueda reproducir el anlisis (1992, vol. I, pg. 27) puede ser imposible de
llevar a cabo en la pretica. No obstante, este enfoque democratiza la interaccin
acadmica eo un sentido importante. Por ejemplo, el lector no tiene que aceptar
con los ojos cerrados la sensibilidad o la agudeza del etngrafo. En ltima instan-
cia, sin embargo, lo importante es el xito relativo de estos enfoques diferentes.
Los anlisis que se centran en el discurso, ~ s o n productivos y convincentes? Qui-
z la respuesta a esta pregunta quedar un poco ms clara hacia el final dellibro.
140 I La representacin de la realidad
Retrica
Hasta ahora he acentuado el valor de centrarse en la consrruccin de hechos
en e! discurso pblico y no en imgenes mentales o sentimientos subjetivos de cer-
teza. Deseo combinar esta insistencia en el discurso con uo nfasis en la retrica.
Segn e! reciente trabajo sobre la retrica nevado a cabo por Michael Billig (1987),
la retrica no se debera limitar a expresiones manifiestamente argumeotarivas o
explicitamente persuasivas y debera verse como un aspecto fundamental de la
manera en que las personas interactan y llegan a la comprensin. Por ejemplo,
Billig sugere que la noein psicosocial de la actitud se debe replantear en tr-
minos retricos. Tradicionalmente se ha considerado que las actitudes son evalua-
ciones cognitivas aisladas de partes dei mundo que hacen las personas. Billig ar-
gumenta que deberan verse como posturas pblicas que son inseparables de la
controversia de! momento; desde luego, las actitudes carecen de rol salvo en cues-
tiones donde existan conflictos y disputas. La consecuencia de esto es que cada
actitud a favor de una postura es tambin, impleitamente pero con ms frecuen-
eia explcitamente, una postura contra la aetitud contraria. Como las aetitudes son
posturas sobre cuestiones de controversia, podemos esperar que quienes rnantie-
nen una actitud justifiquen su postura y critiquen la postura contraria (Billig,
1991, pg. 143). Esre mismo argumenro se puede aplicar a los relatos factuales, De
hecho, Herbert Simons ha argumentado que parte deltrabajo dei analista retri-
co consiste en determinar cmo se hace que las construcciones de "lo real" sean
convincentes (1990, pg. 11). La consecuencia de destacar aqu la retrica ser
que, cuando se analicen descripciones, parte dei inters estar en determinar qu
argumentos o afirmaciones alternativos estn siendo socavados. Dicho de la
manera ms simple, uno de los aspectos de cualquier descripcin es que compite
-de una manera real o porencial- contra una gama de descripciones alternati-
vas (vase rambin Dillon, 1991).
Lyotard sugiri que una caracterstica de la condicin posmoderna es su n-
fasis en las guerras rerricas locales:
En el empleo ordinario dei discurso -por ejemplo, en una discusin entre dos
amigos- los interlocutores utilizan cualquier municin disponible, intercambiando
juegos [de lenguaje] de una expresn a la siguiente: preguntas, peticiones, afirmacio-
nes y narraciones se lanzan atropellademenre a la batalla. Esta guerra no carece de re-
gias, pero estas reglaspermiten y fomentanla mximaflexibilidadposible en la expre-
sin 0984, pg. 17).
Sin querer aceptar la presuposicin posmoderna de que hay algo histrica-
mente nuevo en esta fragmenracin y dispura, la merfora de la guerra es til. En
una guerra es posible emplear armamento ofensivo y defensivo. Naturalmente,
Discurso y construccin I 141
muchas armas sirven para ambos fines, Aplicando esta argumentacin a los rela-
tos factuales, podemos considerar cmo se puede explorar la presencia de una re-
trica ofensiva y defensiva en un relato faetua!.
Por un lado. una descripein funcionar como retrica ofensiva en la medida
en que socave descripciones alternativas. Se puede construir expresamente para
reelaborar, danar o reenmarcar una descripcin alternativa. Por otro lado, una
descripdn puede proporcionar una retrica defensiva dependiendo de su capa-
cidad para resistir menoscabos o socavaciones. Para proteger las descripciones de
esta manera se puede emplear toda una gama de tcnicas que constituirn un tema
importante en captulos posteriores dellibro. As pues, la cuestin es que este n-
fasis retrico puede servir como contrapunto al enfoque ms familiar segn el cual
las descripciones se refieren, principalmente, a la relacin existente entre un con-
junto particular de palabras y un fragmento determinado de la realidad. Por otra
parte, destaca las relaciones entre una descripcin y descripciones alternativas y
cmo se pueden desarrolIar estas relaciones en una discusin.
La distincin entre retrica ofensiva y defensiva tambin destaca e! valor
de adoptar un enfoque analtico doble. Los estudios dedicados a esta cuestin de-
beran examinar tanto los procedimientos mediante los cuales se construyen versiones
factuales como los procedirnientos mediante los cuales se socavan estas versio-
nes. Como veremos, ambas vertientes estn estrechamente relacionadas entre s.
Existe una terminologa que ser til adoptar aqu. Denominar discurso cosifica-
dor al discurso que construye versiones dei mundo como si ste fuera algo slido
y factual. Cosificar significa convertir algo abstracto en un objeto material, y aun-
que material se puede entender de una manera muy amplia, ste es e! sentido
preciso que deseo destacar. Los discursos cosificadores producen algo como si
fuera un objeto, sea ste un suceso, un pensamiento o un conjunto de circunstan-
das. Por otra parte, denominaremos discurso ironizador al que se dedica a soca-
var versiones. El significado usual de irona es utilizar palabras de manera
opuesra a su significado literal. Sin embargo, en la sociologa de! conocimiento
cientfico la irona ha negado a tener un sentido ms especfico y designa una ma-
nera de abordar e! discurso que no lo trata como algo literal sino como un pro-
dueto de determinados intereses o estrategias (Woolgar, 1983). A medio camino
entre estos sentidos, tratar el discurso ironizador como el habla o la escritura que
socava e! caracter descriptivo literal de una versin. Es lo contrario dei discurso
cosificador: vuelve a convertir el objeto material en un habla que est motivada o
deformada, o que es errnea en algn sentido.
Ilustraremos esto volviendo ai fragmento 1:
la. C: Entonces usted - usted ~ decir que reconoce algn tipo de pauta (0,6)
E: Pero la pauta que Y.Q reconozco no es (0,8) la pauta (.) que Jimmy reconoce
en la situacin. ,Sabe usted? (.) Yoslo (.) sil:nlQ que (2,2) siento (.) que (.)
La orlentacln de las descrlpclones hacia la accin
Por qu se utilizan las descripciones
Discurso y construccin I 143
La idea de que las personas pueden -y as lo hacen- utilizar descripciones
para realizar aeciones o para que formen parte de acciones, no es nueva y se pue-
de ilustrar fcilmente. Tomemos el siguiente fragmento en el que unos estudiantes
discuten sobre un ruido que suena fuera dei piso en que se encuentran.
oi (.) sh shh (.) quiz hayasido ~
NO eso no hace ningn ruido
[no (.) ha sonado fuera (0,4) seguro que ha sonado fuera
Neil t Devas los zapatos puestos
Becley:
Nei/:
Alan:
~ Diane:
(DSS-K:94:1)
2.
AI final del fragmento, Diane se dirige a Neil con la expresin Neilt llevas
los zapatos puestos. Ahora bien, como competentes conversadores y como per-
sonas familiarizadas con culturas donde la gente se puede quitar los zapatos den-
tro de casa pero debe llevarlos fuera, no tenemos ningn problema para or la ex-
presin sefalada con la flecha como una peticin de que Neil investigue el ruido.
Es evidente -y crucial- que los participantes as lo entienden, ya que el frag-
mento est seguido por una conversacin ligeramente jocosa sobre el peligro de
encontrar un ladrn y el riesgo de que pudiera estar armado.
No me interesan mucho los detalles de este ejernplo, pero tiene dos aspectos
muy interesantes que son caracteristicos del empleo de las descripciones para rea-
lizar acciones. EI primero es que no existe una formulacin explcita de la peticin.
Diane no dice: Por favor, investiga ese ruido, Neil o ~ p u e d e s mirar qu est pa-
sando>, En cambio, se ofrece una descripcin (<<Neilt llevas los zapatos pues-
tos) dela que se puede inferir una peticin. En este contexto, la descripcin de los
zapatos de Neillo identifica como alguien que puede investigar con ms facilidad.
EI segundo aspecto est relacionado con el primero. La accin llevada a cabo
por la descripcin es bastante delicada. Diane pide a Neil algo que implica es-
fuerzo y quiz hasta riesgo. Este asunto no es delicado slo por la presin que se
ejerce sobre Nei!. Tambin se plantea la cuestin de la identidad demostrada
por Diane,la persona que hace la peticin. AI pedir a Neil que investigue el ruido,
Diane se expone a ser tildada de perezosa o incluso de cobarde. Es decir, e1
hecho de centrarse en los zapatos aparta la atencin de estas interpretaciones pro-
blemticas y la dirige a la cuestin de quin tiene los zapatos puestos y, en conse-
cuencia, puede salir, en vez de a quin se puede obligar a salir o quin no tiene
miedo (vasetambin Pomerantz, 1980).
No es ninguna coincidencia que esta accin delicada se haga indirectamen-
te. Muyal contrario. Una de las razones principales para realizar acciones indi-
142 I La representaci6n de la realidad
l no (0,4) l dice que no = ha dejado: (.) por otra mujer (.) pero yo m-.)
creo (.) que si ella no hubiera estado all (.) esto no hubiera ocurrido [Con-
tina]
(DE-]F/C2/S2:2)
EI habla de la esposa se organiza para cosificar un objeto particular: La pau-
ta que yo reconozco, Es decir, presenta esta como algo que realmente existe. AI
mismo tiernpo, ironiza otro objeto: La pauta que Jimmy reconoce, Esta se pre-
senta como una versin expresada por Jimmy (<<l dice) y quiz incluso creda
por l (<<reconoce), pero que, no obstante, es inverosmil a causa de la pauta de
los sucesos, (que es, en s misma, una versin que se cosifica eo el habla),
Existe un aspecto final a destacar en rdacin a la retrica. Con frecuencia, la
retrica se trata como si fuera virtualmente sinnima de la persuasin (Cockcroft
y Cockcroft, 1992). Sin embargo, esto puede convertir fcilmente el estudio de la
retrica en uo ejercicio de psicologia cognitiva que tratar la respuesta a la pre-
gunta de si la retrica es efectiva como si dependiera de evaluar si se ha produci-
do un cambio en el estado mental del auditorio. La manera en que emplearemos
aqui la retrica no depender de juicios psicolgicos de este tipo. Por contra, la
retrica se tratar como un aspecto de la relacin antagnica entre versiones:
cmo se contrapone una descripcin a otra descripcin alternativa, y cmo se or-
ganiza, ai rnisrno tiempo, para resistirse a una oposicin. Esta concepcin de la re-
trica encaja mucho rnejor con el enfoque general sobre el discurso presentado
anteriormente. Se aproxima a la nocin tradicional de la retrica persuasiva,
que es un discurso diseiado para provocar muestras de adhesin eo un auditoria.
En lo que queda de captulo presentar un plan para comprender el discurso
descriptivo y factual que se desarrollar durante los tres prximos captulos. EI
argumento bsico ser que los relatos factuales tienen una orientacin doble. Tie-
nen una orientacin hacia la accin y una orientacin epistemolgica. Por un lado,
una descripcin se orienta hacia la accin, es decir, se utiliza para realizar una ac-
cin y se puede analizar para ver cmo se construye para que realice esa accin.
Por otro lado, las descripciones construyen su propio estatus de versin factual:
su principal inters es producir descripciones que se traten como meras descrip-
ciones, como informes que cuentan las cosas como sono
Es importante destacar que la perspectiva aqu desarrollada trata la orienta-
cin epistemolgica de los relatos como si ella misma fuera una forma de accin;
aunque es construida por hablantes o escritores, no se presupone que esta cons-
truccin sea necesariamente -ni siquiera frecuentemente- consciente o estrat-
gica. Para las descripciones, esta cualidad es un elemento construido y no algo que
pueden poseer o no. El estudio de la orientacin epistemolgica de los relatos es
elestudio de este proceso de construccin.
144 I La representacin de la realided
rectamente por medio de descripciones es que estas acciones sean delicadas o di-
fciles en algn sentido. Normalmente, comportarn una identidad potencialmen-
te indeseable o problemtica; es decir, pueden ser acciones que muestren al ha-
blante como egosta, cobarde, insensible, racista, estpido, seductor, molesto o
perteneciente a toda una gama de posibilidades negativas en el contexto del mo-
mento. AI principio, esto puede parecer paradjico, ya que las descripciones se
suelen asociar con la frialdad, la objetividad y la neutralidad. Sin embargo, no es
una paradoja si consideramos que es precisamente este aspecto lo que hace que las
versiones factuales sean tan convenientes cuando existe un conflicto o una cues-
tin de cariz delicado. Por ejemplo, Bruno Latour observ que cuando una dis-
puta entre diferentes grupos de cientficos cobra fuerza, la descripcin se hace
ms y ms tcnica (1987); y Anita Pomerantz destaca que, en contextos cotidia-
nos, es precisamente en casos de disputa cuando las personas empiezan a propor-
cionar justificaciones detalladas para sus afirmaciones (1984b). 0, a modo de i1us-
tracin final, volvamos otra vez al fragmento 1.
Ih. C: Entonces usted - usted ~ decir que reconoce algn tipo de WWta (0,6)
E: Pero la pauta que yQ reconozco no es (0,8) la pauta (.) que Jimmy reconoce
en la situacin. ,Sabe usted? O Yoslo O 5knll! que (2,2) siento O que O
l no (0,4) l dice que no me ba deiado: O por otra mujer Opero yo m-O
creo (.) que si eUano hubiera estado aW. (.) esto no hubiera ocurrido [Con-
tina]
(DE-JF/C2/S2:2l
Obsrvese cmo acompafia la mujer su contradiccin de la versin de su
cnyuge --que considera que su aventura 00 tiene nada que ver coo sus dificul-
tades conyugales- con una descripcin que vincula entre s la aventura y las di-
ficultades.
EI dilema de la conveniencia (stake)
Una manera de comprender estos aspectos de la produccin de descripciones
es verlos como intentos de controlar lo que DerekEdwards y yo (1992) denomina-
mos el dilema de la conveniencia. Este dilema es que cualquier cosa que una per-
sona (o un grupo) diga o haga se puede socavar presentndola como un producto
de su conveniencia o inters. Hacer referencia a una conveniencia es una manera
fundamental de menoscabar la importancia de una accin o de reelaborar su natu-
raleza. Por ejemplo, un reproche se puede menoscabar presentndolo como un
mero producto del rencor; un ofrecimiento se puede menoscabar presentndolo
como un intento de conseguir influencia. La afirmacin de la primera ministra de
Discurso y construccin I 145
que es necesario rebajar los impuestos para impulsar la economa, se puede me-
noscabar presentndola como un intento de complacer ai electorado justo antes de
unas elecciones. En el caso dei anterior fragmento 2, la peticin de Diane a Neil
paraque investigue el ruido sospechoso se podra menoscabar presentndola como
una consecuencia de su reticencia a hacerlo ella misma. Diane resiste este peligro
formulando la peticin de una manera implcita, por medio de una descripcin.
Es importante dejar bien claro lo que no estoy afirmando aqui. No se trata de
que los investigadores sociales deban interpretar eI discurso de las personas en
funcin de sus intereses individuales o colectivos. Un programa analtico as plan-
teado tendra todo tipo dedificultades y la menor de ellas no sera que es muy di-
fcil separar los intereses genunos de los intereses que se atribuyen mutuamente
los participantes en un debate (vanse, por ejemplo, Woolgar, 1981; Yearley, 1982;
y la discusin de la teoria dd inters en el captulo O. EI argumento que deseo
plantear aqu es que las persooas se tratan mutuamente de esta manera. Tratanlos
informes y las descripciooes como si procedieran de grupos e individuos coo in-
tereses, deseos, ambiciones y conveniencias eo relacin a determinadas versiones
dei mundo. Como los intereses son una preocupacin de los participantes, pue-
den entrar a formar parte del anlisis,
Tomemos eI siguiente fragmento de un relato sobre las deliberaciones de un
jurado.
3. La verdad, era un caso muy claro. El nico testigo de la defensa era una prima de
uno de los acusados y, as y todo, su historia era de lo ms confusa; y los testigos
de la acusacin, muchos de ellos meros transentes sin ningn inters imagina-
ble en juego, fueron claros y convincentes tndependent on Sunday, l.5 de mayo
de 1994).
La explicacin que da el autor de que el jurado considerara poro convincente
el planteamiento de la defensa se basa en gran medida en juicios sobre la conve-
niencia de los diferentes testigos. Decir que la testigo de la defensa es prima de un
acusado proporciona una informacin que permite aios lectores -yaios compo-
nentes del jurado- inferir un motivo para que mienta en beneficio de ese acusado.
En cambio, los testigos de la acusacin se describen como transentes ylo que esto
implica se expresa afirmando que no tenan ningn inters imaginable en juego;
es decir, no manteoan nioguoa relacio coo los acusados y no les interesaba la
suerte que pudieran correr. Como veremos, la gestin de la conveniencia es uno de
los aspectos fundamentales de la produccin dd discurso factual.
Quedan dos advertencias finales por hacer, He empezado con unos ejemplos
bastante simples para que elargumento fueralo ms claro posible, pero quiz es-
tos ejemplos no sean caractersticos de los tipos de casos que examinaremos ms
adelante. EI primer problema es la naturaleza dei agente que, se supone, tiene al-
146 I La representacin de la realided
gn inters o conveniencia. Hasta ahora hemos considerado casos donde la (00-
veniencia se trata como una caracterstica de los individuos. Sin embargo, la atri-
bucin de conveniencias no se limita a estas casos; normalmente se atribuyen a
grupos sociales, naciones y grupos tnicos, por un lado, y a partes de personas
como su inconsciente o el yo ideal. por otro, En un relato es fcil atribuir conve-
niencias en todos estos niveles. En segundo lugar, las relaciones entre las descrip-
danes y la realizacin deseciones son numerosas y compleias, Enocasiones, una
descripcin sirve por s sola para realizar una accin como en el fragmento 2, y
otras veces las descripciones tienen un papel normalizado como parte de una ac-
cin, como ocurre cuando se ernplean relatos para rechazar peticiones o invita-
ciones (vanse las pgs. 85-90).
Cmo se utilizan las descripciones
Hasta ahora he argumentado que se puede recurrir al discurso descriptivo o
faetual para controlar la cuestin de la conveniencia, sobre todo cuando se consi-
dera que la identidad de quien habla o escribe es problemtica o negativa. Sin
embargo, esto slo explica por qu se utiliza el discurso descriptivo; esta explica-
cin se debe complementar con un relato de cmo las descripciones llevan a cabo
acciones particulares. En otras palabras, cmo se construye una descripcin par-
ticular para que lleve a cabo una accin especfica? A esta pregunta se dedicar el
captulo 7. De momento me limitar a destacar algunas de las consideraciones que
esta explicaein debe abordar.
En porencia.Ia produccin de descripciones puede intervenir en las acciones
de muchsimas maneras diferentes. Las descripciones estn estrechamente rela-
cionadas con los detalles idiosincrsicos de los contextos. En el fragmento 2, las
referencias a Neil y a los zapatos son cruciales para el funeionamiento del relato,
pera seguramente seran improcedentes en cualquier otro fragmento de discurso
que pudiramos imaginar. A primera vista, esto nos podra hacer dudar de la po-
sibilidad misma de hacer afirmaciones generales sobre los procedimientos para
emplear relatos factuales en acciones. No obstante, cuando empezamos a estudiar
las descripciones es posible hacer algunas observaciones generales.
Un aspecto fundamental de cualquier descripein es su papel en la categori-
zacin; una descripcin formula algn objeto o suceso como algo; lo constituye
como una cosa que tiene unas cualidades especficas. Una descripcin presenta
algo como bueno o malo, como grande o pequeno, como ms o menos violento
(aunque lo normal es que se empleen opeiones ms sutiles). Otro papel comn de
las descripeiones es presentar alguna accin como rutinaria o, a la inversa, como
excepcional. A veces, el xito de una descripcin en llevar a cabo una accin de-
pende de su control selectvo dd mbito de objetos y sucesos a considerar. Por
Discurso y construccin I 147
tanto, la cuestin es que si bien los detalles de aquello sobre lo que se habla pue-
den variar infinitamente, los tipos de procedimientos para construir y manejar
descripciones pueden ser mucho ms regulares y, en consecuencia, ms suscepti-
bles alanlisis. Ya hemos visto un ejemplo en la discusin de los relatos del cap-
tulo 2, donde se destaco que los relatos para rechazar invitaeiones y ofrecimientos
tienen una estructura global muy regular.
La orientacln epistemolgica de las descrlpclones
En s misma, el habla referencial no tiene ninguna garanta de que ser trata-
da como factual: elaborar un texto con descripciones no obliga al lector a con-
siderarias literales. Esto se aplica, sobre todo, a situaciones de conflicto o que
plantean cuestiones delicadas de identidad, donde el discurso descriptivo es
comn. Las personas disponen de una amplia gama de recursos para ironizar
descripciones presentndolas como mentiras, ilusiones, errores, halagos, engafios,
desnaturalizaciones, etc., y pueden recurrir a estos recursos para socavar la
exactitud de una descripcin. Ante la existencia de estos recursos para soca-
var versiones factuales, no es sorprendente que tambin exista un conjunto de re-
cursos contrarios orientados a elaborar la factualidad de una versin y a dificultar
su socavacin: son los recursos que se emplean para construir una descripcin
como si fuera un relato factual.
Bruno Latour y Steve Woolgar conceptualizan este proceso en funein de una
jerarquia de modalizacin (Latour, 1987; Latour y Woolgar, 1986; WooIgar,
1988b) que se ilustra en la tabla 4.1. En un extremo de esta jerarqua se encuen-
tran las descripciones cuya condicin se considera muy sospechosa o provisional
y que se pueden tratar como mentiras o confusiones dei hablante; en eI otro ex-
tremo se encuentran las descripciones que se consideran slidas y definitivas, y to-
talmente separadas del hablante. En este extremo, algunas afirmaciones se consi-
deran tan definitivas que ni siquiera es necesario formularias explcitamente: se
pueden presuponer.
El proceso de construccin de hechos intenta cosificar las descripciones para
que parezcan slidas y literales. El proceso opuesto de destruccin intenta ironizar
las descripciones para que parezcan parciales, interesadas o defectuosas en algnsen-
tido. Naturalmente, todo esto se combina para establecer la veracidad de una versin
a expensas de otra, como ocurre en eI fragmento 1. Si concebimos esta jerarqua
como un ascensor, los procesos de cosificacin intentan hacer que la descripcin as-
cienda por la jerarquia, y los procesos de ironizacin intentan hacerla descender.
La breve descripcin que sigue pretende ilustrar estas cuestiones sin abordar
sus complejidades. Dividiremos los procesos de construccin de hechos en dos
grupos. Por un lado estn los recursos centrados en la identidad del hablante: per-
148 I La representacin de la realldad
TABLA 4.1. jerarquia de modalizacin
[...l
X
X es un hecho
Sque X
Afirmo que X
CreoqueX
Establezco la hiptesis de que X
Piensoque X
Supongo que X
X es posible
rniten socavar sus descripciones aludiendo a sus conveniencias o fortalecerias alu-
diendo a la autoridad de su conocimiento, ste ser eltema del captulo 5. Por
otro lado estn los recursos orientados a destacar la independencia entre hablan-
te y descripcin. A esto se dedicar el captulo 6.
Gestin de intereses
La gestin de intereses es uno de los aspectos ms importantes dei estudio de
la construccin de hechos. En su conocido estudio etnogrfico sobre la informa-
cin periodistica, Gaye Tuchman afirma que los intereses son lo primero que ten-
dr en cuenta un periodista cuando evale una fuente: La mayora de las perso-
nas, en cuanto fuentes de informacin, tienen intereses en juego. Para que se le
crea, un individuo debe demostrar su fiabilidad como fuente de informacin
(1978, pg. 93). AI presentar el dilema de la conveniencia ya he comentado un
poco e1 mtodo de socavacin basado en imputar intereses. De hecho, uno de los
argumentos bsicos aqu es que las descripciones se suelen emplear precisamente
porque controlan cuestiones de inters. Esta observacin se puede desarrollar vol-
viendo a los dos ejemplos presentados anteriormente. En eI fragmento 2, cuando
Diane describe la vestimenta de Neil (<<Neilt llevas los zapatos puestos), Diane
da una razn para que Neil investigue el ruido sospechoso y esta razn centra la
atencin precisamente en el propio Neil: Diane no necesita aludir a ninguna de
sus propias razones posibles (miedo, pereza) para que Neil acte. Dicho en pocas
palabras, una descripcin como sta intenta desviar la atencin dei hablante y di-
rigiria hacia lo que se describe.
En la noticia sobre las deliberaciones de un jurado que se presenta en el
fragmento 3, el redactor comunica una pauta de conveniencia para presentar a
una de las partes de la causa como fuerte y a la otra como dbil. La testigo de la
Discurso y construccin I 149
defensa es sospechosa porque est emparentada con uno de los acusados; los re-
latos de los testigos de la acusacin tienen ms probabilidades de ser verdaderos
porque no tienen ningn inters eo el resultado: son meros transentes. La sim-
pie mencin de estos detalles se considera suficiente para poner en duda las afir-
maciones de la defensa. Esto vuelve a ilustrar el poder que puede tener la alusin
a intereses.
El fragmento 3 rambin ilustra un aspecto ms general de la construccin de
hechos. Las afirmaciones sobre conveniencias tambin son descripciones en s
rnisrnas, y como rales estn sujetas a los mismos problemas que la construccin
de hechos. Las personas pueden tener que elaborar la factualidad de los relatos
que despus emplearn para describir algo como factual. Dicho en otras pala-
bras, los procesos para cosificar descripcones pueden funcionar de una manera
recurrente. Puede hacer falta el mismo esfuerzo para construir la faetualidad de
un recurso que para utilizar este recurso en construir la factualidad de una des-
cripcin.
Mi argumento general es que la conveniencia es un problema potencial para
quienes desean establecer la factualidad de un relato y que, ai mismo tiempo, es
un recurso para quienes desean socavar esta factualidad. He preservado delibera-
damente la vaguedad de la naturaleza especfica de las conveniencias. La conve-
niencia es un rasgo de los participantes que se puede construir de muchas mane-
ras diferentes. Se puede relacionar con las caractersticas individuales de una per-
sona o con sus lealtades de grupo; puede ser tan trivial como un intento de no
parecer tonto. o tao importante como el deseo no ser identificado como un ase-
sino. EI papel del anlisis no es evaluar si una conveniencia existe o no, sino ex-
plorar las prcticas mediante las cuales se establecen y se socavan conveniencias.
En el prximo captulo exploraremos varias de estas prcticas.
Acreditaciones de categoras (category entitlements)
Si la gestin de los intereses se suele telacionar con la socavacin de relatos, la
acreditacin de categorias es la otra cara de la moneda. Tanto en el plano cultural
como en el normativo, el conocimieoto y las categoras de actores se vinculan de
muchas maneras diferentes. Si se considera que ciertas categoras de actores estn
acreditadas para conocer determinadas cosas, sus informes y descripciones reei-
ben un crdito especial. En el caso ms sirnple, una persona va ai mdico porque
espera que ste sepa algo de enfermedades. EI mdico pertenece a una categoria
de personas que se consideran acreditadas para poseer estos conocimientos; el
mdico sabe de enfermedades en virtud del hecho de que es un mdico. Es deeir,
presuponemos que su pertenencia a esta categora es el resultado de unos estu-
dios, unos conocimientos, etctera.
150 I la representaci6n de la realidad
EI papel de las acreditaciones se puede ver en el material de un estudio realiza-
do por Jack Whalen y Don Zimmerman (1990). Estos autores analizaron lasllama-
das realizadas a un telfono de emergencia de una gran ciudad estadounidense y
anotaron cmo eran tratados distintos tipos de comunicantes. A algunos se les pre-
guntaba cmo saban lo que estaban comunicando, y a otros no. Tomemos dos ejem-
plos, La llamada del fragmento 4 la hace un comunicante normal, un miembro
desconocido del pblico (RL representa aireceptor de Damadas y C aicomunicante):
4. RL: 'Ielfono de ernergencias
c: ~ Puede venir la polida aimil cento sesenta de Arvio Avenue North?
RL: ,Mil ciento sesenta de Andni AveoueNorth?
c: Sf, estn v i o ~ a alguien
RL: OONDE
C: Mil ciento ['eseota
RL: ,Dmtro o ful:ra?
c: Dentro de la casa.
RL: ,Estn VIOLANDO a alguien?
C: Que se
RL: =,Y cmo lo sabe?
C: Vivo en la puerta de alIado. Estn violandoa dos mujeres, mil ciento se-
senta=
RL: = <:Ha-cmo sabe que las estn violando dentro de la casa?
c: Porque L. Lallamadacontina 15 lneas ms]
(Whalen y Zimmerman, 1990, pg. 473)
En esta Ilamadavemos que a la comunicante se le pregunta con detalle sobre
su base para afirmar que estn violando a alguien y que la polida debe venir. Com-
paremos esto con la breve y afable Damada del fragmento 5:
5. RL: .hh Telfono de emergencas
C: Hola .hh Aqu el Geoeral- ha habdo una sobredoss (.) dos mil seiscien-
tos veintisis .hh Columbia: hh planta superior n:::mero dos: .hh
RL: Mu:ybien gracias
c: urnhm adis
(Whalen y Zimmerman, 1990, pg. 483)
En este caso se considera que la llamada del hospital la hace alguien que sabe
de sobredosis de drogas y que conoce ellugar. No se le pregunta cmo lo sabe.
Es tentador pensar que estas categorias son un mero aspecto del mundo y que
los hablantes y escritores se evalan directamente en funcin de los grupos aIos
que pertenecen. Sin embargo, esta es demasiado simple. Como hemos visto, los pro-
cesos de construccin de hechos no necesitan actuar simplemente sobre los hechos:
tambin pueden actuar sobre los recursos que forman los hechos. Por tanto,los
Discurso y construccin I 151
participantes pueden desarrollar 5US acreditaciones de varias maneras. Y, natural-
mente, tambin ocurre a la inversa: pueden socavar las acreditaciones de otros.
Podemos especular, por ejemplo, que el comunicante del fragmento 5 construye
su acreditacin no slo porque dice aqu el General, sino tambin por el saludo
familiar del principio y elaire de rutina (<<el General en vez de el Hospital Ge-
neral), As pues, los intereses y las acreditaciones de categoras impregnan la ac-
titud de los participantes cuando elaboran y socavan relatos factuales.
La gestin de intereses y la elaboracin de acreditaciones implican construc-
ciones de la persona que hace el informe. Esdecir, no se centran en el contenido
de lo que se comunica. sino en la condicin del comunicante. De hecho, se cen-
tran eo dos preguntas pertinentes que cabe plantear cuando se ofrecen descrip-
ciones. La persona que hace el informe, posee algn inters que desacredite su
informe? ~ P o s e e la persona alguna acreditacin que aumente su credibilidad? s-
tos no son los nicos tipos de construcciones que pueden ayudar a desplazar las
descripciones hacia arriba o hacia abajo por la jerarqua de modalizacin. Otros
enfoques pueden centrarse en cmo se describe el tema de! informe (discurso em-
pirista, detalle y narracin) y tambin en la relacin entre diferentes informes del
mismo suceso (consenso y corroboracin).
Discurso empirista
En el captulo 1 examinamos varios enfoques sociolgicos de la ciencia. Sin
embargo, la discusin de lalnea de trabajo que se centra en e! discurso cientfico
se aplaz hasta ms adelante a causa de su pertinencia directa a cuestiones rela-
cionadas con la construccin de hechos. Una de las principales condusiones de
los trabajos sobre eI discurso cientfico es que los cientficos recurren a vocabula-
rios o repertorios interpretativos diferentes cuando describen su trabajo. Los
repertorios interpretativos son conjuntos de trminos relacionados sistemtica-
mente que se suelen emplear con una coherencia gramatical y estilstica. y que se
suelen organizar en tomo a una o ms metforas fundamentales. Son uno de los
principales recursos que emplean los cientficos para construir versiones de su
mundo. Nigel Gilbert y Michael Mulkay (1984) denominan repertorio empi-
rista ai repertorio que predomina cuando los cientficos describen su propio tra-
bajo y los trabajos que consideran verdaderos. EI discurso de este tipo trata los
datas como primarias y slo ofrece formulaciones generalizadas y poco o nada
explcitas sobre las acciones y las creencias de! cientfico. Cuando e! cientfico
aparece en el discurso, se describe como alguien obligado a emprender ciertas ac-
danes debido a las exigencias de los fenmenos naturales o a las limitaciones im-
puestas por determinadas regias.
152 I La represenlacin de la realidad
6. Una suposicin largotiempo mantenida sobre la fosforilacin oxidativa ha sido
que la energa desprendida por las reacciones de oxidaco-reduccn se emplea
para impulsar la formacin dei enlace covalenteterminal anhidro dei ATP. Con-
trariamente a este punto de vista, los resultados cedentes de varios laboratorios
indican que esta energia se utiliza principalmente para reforzar el enlace entre
ADPy fosfato mediante un proceso catalftico y para facilitar laliberacin deATP
enlazado (Gilbert y Mulkay, 1984,pg. 41).
Ms adelante exploraremos este discurso con ms detalle, De momento hay
dos cuestionesque destacar. En primer lugar, aunqueeste discursoes caractersti-
co de la ciencia formal escrita, muchos de sus aspectos son familiares en otros con-
textos, incluyendo las conversaciones cotidianas. En segundo lugar, podemos
comprender algunos de los aspectos de este tipo de discurso examinando el papel
general de la construccin de hechos y su relacin con dilemas de conveniencia.
Aunque la ciencia, como ya he destacado. tiende a considerarse un campo donde
se produce una discusin desinteresada de hechos puros, en potencia se puede in-
vocarunageanvariedad de interesesparasocavar las afirmaciones de un cientfico
(Gilbert y Mulkay, 1984, capo 4; Potter y Wetherell, 1987, pgs. 151-152). EI dis-
curso empirista maneja el dilema de la conveniencia desviando la atencin de los
cientficos y centrnclola eo aquello que se comunica, de manera muy parecida a
lo que haca Diane en el fragmento 2 ai centrarse en los zapatos de Neil y no en
sus propias razones para no investigar la presencia de un presunto ladrn. De he-
cho, el repertrio empirista lleva esta hasta el extremo, y no se limita a centrarse
en los datos sino que los construye como si tuvieran una agencia propia. EI co-
munieante se convierte en alguien que responde pasivamente a las exigencias de
los hechos.
Construccin de corroboracin y consenso
Aunque las nociones de corroboracin (chay otro testigo de este suceso?) y
consenso (cestn de acuerdo los diferentes testigos?) son familiares en contextos
judiciales, tienen un uso rnucho ms amplio. Como ocurre con la acreditacin de
categorias, es tentador considerar que son simples elementos de uo razonamiento
claro y sensato; cuantos ms testigos independientes digan lo mismo, ms creble
ser lo que descrben. No pretendo decir que esta intuicin sea errnea. Pero creo
que es demasiado simple en s misma porque ignora la manera en que los testigos
se pueden construir como independientes y la manera en que sus versones se pue-
den construir como idnticas. Y esto no es una simple observacin tcnica y ana-
ltica: tambio interesa a los participantes. Es decir, los participantes rienden a
construir corroboracin cuando elaboran y socavan relatos.
Discurso y consnuccln I 153
Por ejemplo, en el estudio de una serie de discusiones en tomo a lo que oeu-
rri en una conferencia de prensa oI!lhe record(Potter y Edwards, 1990), encon-
tramos que se favoreca la versin de la prensa destacando el consenso existente
entre varias noticias diferentes. Lo que sigue es parte de la pregunta que plante
un miembro del parlamento sobre el contenido de esta conferencia de prensa du-
rante un debate parlamentario; procede de Hansard, que es el registro parlamen-
tario oficial:
7. SenorDavidWinnick(Walsall, North!: Comotodos los peridicosdominicales co-
municaban virtualmente lamismahistorie, (est diciendo e1 presidente de la C-
mara que todos los perodistas que asistieron a la conferencia de prensa -no ha
negado que se produjera una- entendieron mal lo que diio>
(Hansard,7 de noviembre, pg. 26, la cursiva es mia)
Aqu se alude aI consenso entre varias historias diferentes como garanta de
verdad en un contexto donde se ha puesto en duda la veracidad de un relato. Sin
embargo, dado nuestro nfasis en la retrica y en la naturaleza construida de las
versiones, cabe esperar que existan maneras comunes de contrarrestar estas for-
mas de justificacin. Una de estas maneras consiste en sugerir que elconsenso en-
tre un conjunto de relatos es el producto de una connivencia y no de una coinci-
dencia entre personas que atestiguan independientemente los mismos hechos y
que, eo consecuencia, ofrecen la misma descripcin. El fragmento que sigue se
produjo poco despus, en el mismo debate parlamentario. EI hablante -el mi-
nistro Lawson- intenta negar las historias publicadas en los peridicos.
8. SenorLawson: L.] las afinnaciones que aparecieron en la prensa de) domingo no
tienen ninguna relacn con lo que dije en realidad.... [los periodistas] tienen sus
notas taquigrfcas y lo saben, como saben que se quedaron despus y, ai ver que no
haba unahistoriasuficientemente buena, presentaron s/a.
(Hansard, 7 de noviembre, pg. 26, la cursiva es mia]
EI ministro socava la idea de que las noticias son iguales porque son ciertas in-
troduciendo la nocin de que son iguales porque los periodistas han hecho que lo
sean. Obsrvese tambin que esta afirmaein sobre la existeneia de una conniven-
cia es, en s misma, una descripcin que est abierta al debate, y d ministro la jus-
tifica haciendo referencia a los intereses de los nformadores. Como la historia
que tenan 00 era suficientemente buena, se inventaron otra. Esta nos recuerdaque
los procedimientos para la construccin de hechos no trabajan de manera aislada.
Tienen la misma probabilidad de que se recurra a ellos conjuntamente, como en
este caso.
154 I La representacin de la realidad
Detalfe y narracin
El detalle, los datos especficos de una descripcin, son cruciales para la activi-
dad a la que se destina ladescripcin. Sin embargo, las descripciones detalladas con
minuciosidad tambin se pueden ernplear para elaborar lafactualidad de un mato.
Pueden dar la impresin de que el hablante ha estado presente ai detallar caracte-
rsticas que, si bien no 50n sustanciales para la afirmacin o el argumento, habran
sido evidentes para alguien que realmente hubiera presenciado elsuceso. Como an-
tes, trataresto como una construccin retrica no es argumentar que el detalle no es
un elemento importante en la construccin de hechos; ms bien se pretende desta-
car que este detalle se puede producir y desarrollar por sus propiedades para la
construccin de hechos. Despus de todo, sta es una de las principales habilidades
de los novelistas cuando relatan una historia de una manera creble.
Tomemos la disputa sobre lo que ocurri en la controvertida conferencia de
prensa of! lhe record que acabamos de examinar. A medida que el debate conti-
nuaba y se planteaban ms preguntas sobre las noticias aparecidas sobre la confe-
rencia de prensa, varias de los peridicos implicados respondieron con extensos
articulos que incluian descripciones detaDadas de la conferencia con muchos de-
talles contextuales.
9. EIsefior Lawson estaba sentadoen un silln, en un rincnallado de unaventana
que mira haciael jardn dei n" 11de DowningStreet. EIsecretario de prensa, el se-
for john Geve. rondaba cercade la puerta. El resto de nosotros, con los cuader-
nos en elregazo y sentados en sillasy sofs, fonnhamos uncrculoen tomo ai mi-
nistro. Eran las 10:15 de lamafiana dei viemes 4 de noviembre...
(Observer, 13 de noviembre)
Pocos detalles de este relato son directamente pertinentes a la cuestin esen-
cial de la disputa, que se centraba en un cambio potencial en las disposiciones del
gobierno para el pago de subsidios. Ni el silln, ni el jardn, ni el rondar cerca
de la puerta del sefior Gieve, ni el hecho de sentarse en sillas, son consecuentes
para la modificacin de los subsidios, y ninguno de estos detalles haba sido nega-
do, o ni siquiera comentado, por el ministro Lawson. Sin embargo, estas aspectos
descriptivos son caractersticos de la manera en que se construyen escenas en las
novelas (Fowler, 1977). Su funcin es hacer que lo que se describe sea grfico y
creble, presentando ai hablante o ai escritor como testigo adecuado.
Es aqu donde el inters por el detalle se confunde con el inters por la na-
rracin y la organizacin narrativa. Se pueden organizar detalles de este tipo para
proporcionar una estructura narrativa a un relato: el orden de los acontecirnien-
tos, quines son los personajes, etc. La organizacin narrativa se puede utilizar
para aumentar la credbilidad de una descripein particular, inscrbndola en
Discurso y construccin I 155
una seeuencia donde lo que se deseribe se eonvierte en algo esperado o incluso
neeesario.
Aunque eldetalle se puede utilizar de esta manera, hay veces en que puede ser
ineficaz y las descripciones vagas o generales pueden ser el camino preferido para
sostener un relato, Uno de los problemas de ofrecer una profusin de detalles es
que stos se pueden socavar de varias maneras: los detalles se pueden eliminar, o
se pueden identificar incoherencias que pongan en duda la credibilidad del ha-
blante. El empleo de descripciones vagas o formulistas puede proporcionar mate-
rial suficiente para mantener alguna accin, sin necesidad de emplear afirmacio-
nes descriptivas que puedan ser objeto de socavacin.
Combinar acclny epistemologia
Hasta ahora, para los fines de esta exposicin inicial, he separado las orienta-
ciones de las descripciones hacia la accin y hacia la epistemologa, y tambin he
tratado los diversos estilos de justificacin epistemolgica como si se pudieran se-
parar entre si. Sin embargo, en situaciones reales, estos tipos diferentes de justifi-
cacin se suelen mezclar de una manera ms o menos transparente y se vinculan
con la accin en s. Es importante volver a destacar que estos estilos de construc-
cin de hechos no funcionan de una manera mecnica. Ms bien se elaboran y se
adaptan a los detalles especficos de las situaciones en las que se emplean y siern-
pre existe la posibilidad de que sean socavados.
Para terminar este captulo dediear un poco ms de tiempo a un solo ejem-
pio para demostrar cmo pueden encajar entre s los diversos elementos y consi-
deraciones que he presentado. El sguente fragmento pertenece a los primeros
cinco minutos de la primera sesin de terapia relacional de una pareja a cuyos in-
tegrantes denominaremos Connie y Jimmy. Ya nos los hemos encontrado breve-
mente en el fragmento 1, perteneciente a su segunda sesin. Uno de los puntos
controvertidos de esta primera sesin es precisamente cules son los problemas de
relacin de la pareja. EI consejero pregunta por la secuencia de aconteeimientos
que han desembocado en un intento frustrado de buscar consejo,
10. 1 C: [Qu- (.) 1qu sucediQen = momento.
2 E: En eaemo-mento, (0,6) Jimmyha- (.) mi-Jimmyes
3 mmamente celoso. Es unaper:sona ex-extremgdamente celosa.
4 Sem.pre lo ha Lsdo. desde el d:a que nos conocimos. ~ s a b e usted?
5 y en ~ momento. se produio un episo.dio,
6 con (.) un12Q, (.) en un bar. sabe usted?
7 Yl'll: bebiendo un poro yenrollndomepor ah. (0,8)
8 Yyaest!. (0,4) No? Y esto (0,4)
9 se le fue de las manosa1immysegnJimmy
156 I La representacin de la realidad
10 Yosi:l:mpre: lo hacia y .hhh sabe? si'empre le molesjabe.
11 Era una pet'&Qna cekse y yo: agraY la situacin..h
12 Yesta =se larg. Para mes (.)
13 tolll1mente ridcula su manera de (.) com:l2Qrlarse (.)
14 con este probkma que tie:ne.
(DE-JF/C2/S1:4)
Este relato presenta multitud de aspectos fascinantes, pero me centrar espe-
cialmente en la descripcin que Connie hace de Jimmy y de los acontecimientos
que precedieron a que ste se largara (vanse anlisis que abordan estos mate-
riales con ms detalle en Edwards, 1995, 1996). Obsrvese primero la manera en
que Connie interrompe una respuesta directaa la preguntadel consejero parain-
sertar una descripcin de Jimmy (2-3). Describe a Jimmy como una persona ex-
tremadamente celosa. Los detalles de la descripcin son cruciales aqu. Los celos
pueden ser algo propio de la persona que los tiene o pueden ser provocados por
otra persona. Segn la descrpcin de Connie, es evidente que los celos de Jimmy
son cosa de l:Jimmy es una persona extremadamente celosa y haba sido as
desde el da que nos conocimos. Esta descrpcin contrarresta la posibilidad de
que los celos fueran ocasionados por algo hecho por Connie: por ejemplo, coque-
tear con un hombre en un bar, como ms tarde afirma Jimmy. La descrpcin que
Connie hace de Jimmy cumple dos objetivos. En funcin de la disputa sobre por
qu Jimmy la dej, contrarresta la inferencia de que la dej a causa de sus accio-
nes. En trminos epistemolgicos, ofrece un marco de escepticismo paraescuchar
la posterior versin de Jimmy sobre el mismo suceso. La descripcin que hace un
hombre parolgicamente celoso de la diversin de su esposa en un bar es poco
probable que sea totalmente objetiva.
Tomemos ahora la construccin que hace Conne del suceso en s (5-8). Una
de las caractersticas destacables de esta descripcin es su falta de detalle. Aqui,
episodio es d tipo de trmino que se puede utilizar para parecer neutral en
cuestiones de causa y efecto; los lingistas crticos han identificado este tipo de
empleo del lenguaje como caracterstico de las noticias periodsticas donde la cau-
salidad se pone en duda O se rehace (Fowler, 1991; Hodge y Kress, 1993). Tipo
y bar son detalles mnimos. Y en la lnea 7, Connie caracteriza su actividad de
una manera mnima. En esta comunidad de hablantes, enrollarse significa di-
vertirseo no estarserio, E incluso esto se mitiga an ms mencionando que haba
estado bebiendo un poco, Lo que uno hace despus de beber un poco suele
ser (aunque no siempre: la retrica puede funcionar en ambos sentidos) menos
crticable que lo que hace estando sobrio.
Despus de elaborar con firmeza los celos de Jimmy como un rasgo de su per-
sonalidad, y habiendo ofrecido una descrpcin dei suceso que minimiza su grave-
dad, Connie se encuentra en posicin de socavar la aftrmacin de Jimmy de que ha-
Discurso y construccin I 157
ba dejado a Connie a causa de este suceso tildndola de totalmente ridcula. Es
especialmente importante ver qu sutil y sofisticado es lo que ocurre aqu. Es fcil
concebir este tipo de discurso, tan lIeno de vacilaciones y reparaciones, como ejern-
pio de un argumento pobre o de una torpeza general de expresin donde unas per-
sonas con difcuhades para expresarse hablan atropelladamente. Sin embargo, el
examen de ejemplos de este tipo pone de manifiesto cmo contribuyen estos aspec-
tos a la tarea en cuestin. Por ejemplo, las formulaciones globales que emplea Con-
ne en su descripcin son difciles de socavar: la descripcin que hace Jimmy de esa
misma tarde abarca 130 lneas de transcripcin en vez de las 3 que le dedica Connie
(parte de la versin de Jimmy se examinar en el captulo 7). Por tanto, la condu-
sin general es que las descripciones se adaptan intimamente a determinadas activi-
dades y que se atiende a su base epistemolgica de muchas maneras diferentes.
En general, este captulo pretende preparar el terreno parauna discusin ms
sistemtica y elaborada de los procedimientos para la construccin de hechos que
se abordan en los dos captulos siguientes. Empezamos argumentando que la ela-
boracin de la factualidad se puede explorar exprimiendo la metfora de la cons-
truccin hasta sus limites y combinando selectivamente elementos construccionis-
tas procedentes de la lingstica, el anlisis conversacional y el postestructuralismo.
Este enfoque construccionista insisteen tres aspectos analticos. En primer lu-
gar, es anticognitivista. Su inters no es la construccin entendida como un proceso
mental que comporta el aparato cognitivo de esquemas, almacenes de recuerdos y
representaciones sociales. Aunque existen numerosas razonespara evitaruna pers-
pectiva como sta, una de las principales es que desvala atencinde cmo se orga-
nizan los relatos factuales y cmo encajan en interacciones particulares. Tanto si se
deriva de la psicologia cognitiva (Neisser, 1976) como de la teoria de las representa-
ciones sociales (Moscovici, 1984) o de la lingstica crtica (Hodge y Kress, 1993),Ia
teorizacin cognitiva tiende hacia una perspectiva individualista que se aparta de las
prcticas humanas en las que se inscribe la construccin de hechos. El segundo as-
pecto se centraen el discurso, es decir, en el hablay en los textos en cuanto prcti-
cas sociales y no eo reconstrucciones etnogrficas de las mismas. El hecho de cen-
trarse en el discurso facilita retener el orden dd detalle que interviene en el estable-
cimiento de la faetualidad. El tercer aspecto destaca que la construccin de hechos
se organiza retricamente. Es decir, el anlisis funciona en dos dimensiones estre-
chamente relacionadas entre s. No slo se ocupa de la construccin de hechos (co-
sificacin) sino tambin de la destruccin de hechos (ironizacin}; y aborda tanto la
retrica defensiva mediante la cual se protege un relato contra ataques, como la re-
tricaofensivadestinadaa socavaruna descripcincontraria.
Despus de estos comentarios preliminares he desarrollado una distincin en-
tre la orientacinhaciala accin y la orientacinepistemolgica de las descripcio-
nes, con el objetivo de mostrar que las descripciones se pueden analizar tanto en
funcin de los tipos de acciones que realizan o contribuyen a realizar, como en fun-
158 I La represenlacin de la realidad
cin de la construccin de hechos; es decir, se puede analizar el proceso median-
te el cual se hace que una descripcin se convierta en un hecho aceptado. En cada
uno de estas procesos pueden intervenir diferentes aspectos de Ias descripcio-
nes. Es necesario destacar, sin embargo. que esta distincin es ms heurstica que
real. Despus de todo, eo muchos casos las seciones consiguen realizarse precisa-
mente mediante la construccin de hechos. La orientacin epistemolgica no es
un inters abstracto o filosfico por la verdad; es un inters prcrico y contextual
en hacer que una descripcin sea creble,
Por ltimo. se han agrupado en dos conjuntos varios elementos diferentes que
pueden contribuir a la construccin de hechos. Por un lado. se encuentran las
prcticas que implican distintas construcciones del agente y que se basan, por
ejemplo, en sus intereses y sus desafectos, o en SUB acreditaciones. Por otro lado.
se encuentran las prcticas que separan las descripciones del setor como, por
ejernplo, el empleo de un discurso empirista, la fabricacin de corroboracin y la
organizacin de descripciones en narraciones. stos sern los temas de los dos
prximos captulos.
5 INTERESES Y ACREDlTACIONES DE CATEGORAS
En este captulo retomar y desarrollar algunas de las ideas del captulo an-
terior sobre las maneras en que se puede desarrollar la identidad de los agentes
que producen descripciones para elaborar su credibilidad. En funcin de la dis-
tincin general antes introducida entre la orientacin hacia la accin y la orienta-
cin epistemolgica de los relatos descriptivos, me centrar principalmente en la
vertiente epistemolgica. En primer lugar, me centrar en cmo se recurre a cues-
tiones de conveniencias o intereses para socavar afirmaciones y relatos, y cmo se
resisten estos intentos. En segundo lugar, me centrar en cmo se puede otorgar
autoridad a descripciones destacando o elaborando pertenencias a caregorias que
implican acreditaciones de conocimientos particulares, y de qu manera tambin
esto se puede socavar. Los temas gemelos de la conveniencia y la acreditacin de
categoras son aspectos que impregnan el razonamiento cotidiano sobre hechos y
descripciones. La factualidad de un relato se puede potenciar desarrollando acre-
ditaciones de categorias y se puede debilitar destacando la conveniencia personal
o institucional del autor del relato.
Aunque eltema principal de este captulo ser la gestin de las conveniencias
y las acreditaciones epistemolgicas, hay otra consideracin importante que surge
cuando consideramos la relacin entre la identidad del hablante/escritor y la fac-
tualidad de la versin que produce, y esta consideracin es lo que Goffman (1981)
denomina posicionarniento (jooting). Este concepto hace referencia a la gama
de relaciones que hablantes y escritores mantienen con las descripciones que co-
munican. Por ejernplo, las personas pueden hacer afirmaciones propias o pueden
comunicar afirmaeiones ajenas: y cuando comunican afirmaeiooes pueden mos-
trardiversos grados de distancia en relacin a lo que comunican. As como existe
un inters fundamental en las conveniencias y los intereses, tambin existe un in-
ters en la neutralidad, es decir, en demostrar la ausencia de conveniencias. La po-
sicin es fundamental cuando abordamos informes factuales, porque los hablan-
160 I La representaci6n de la realidad Interesas yacreditaciones de categoras I 161
FIGURA 5.1. Relaciones entrela acreditacin de categorias, la fonnulacin de intereses yel
posicionamiento
Antes de empezar a considerar la conveniencia y eI inters con un poco ms
de profundidad, es importante reiterar algunas de las advertencias hechas en el ca-
ptulo anterior. En primer lugar, es importante recordar que el objetivo de este li-
bro no es intentar evaluar la adecuacin de los relatos factuales. La meta no es
tes administran su responsabilidad personal o institucional hacia tales informes
mediante la parafemalia de la posicin. Como veremos, la posicin proporciona
un conjuntode distinciones que orientanla asignacin de culpas. elogios, escepti-
cismo, etc.
Es una simplificacin exagerada, pero as y todo ---o as lo espero-- heuristi-
camente til, presentar estos intereses en funcin de un diagrama (figura 5.1). En
l se indican algunas de las relaciones ms importantes entre la acreditacin de ca-
tegoras, la formulacin de intereses y el posicionamiento, y SUS consecuencias
para la factualidad y la responsabilidad dei hablante. Las acreditaciones se pue-
den utilizar para elaborar la factualidad de los relatos; los intereses se pueden
formular para socavarIos. Como veremos, SiD embargo, cuando conseguimos
observar parte dei detaIle de las prcticas de invocacin de intereses y de afirma-
ciones sobre acreditaciones, esta pauta se hace cadavez menos ntida. En cuanto
relatos factuales,los diagramas tienen virtudes y defectos (Gilbert y Mulkay, 1984,
capo 7; Myers, 1990).
Factualidad
Posicionamiento
distante ~
Acreditacin
de categoria
t
Descripcin
Fonnulacin
de inters
Posicionamiento
~ p r x i m o
Responsabilidad
del bablante
conseguirunabase ms slidaparadecidirsi unaafirmacin o descripcines ver-
dadera o falsa. En cambio, el objetivo es ver cmo las personas mismas manejan y
comprenden las descripciones y su factualidad. Por tanto, es especialmente im-
portante distinguir entre este objetivo y la literatura de la ciencia social cuya meta
estriba en explicar la naturaleza de las afirmaciones y de los argumentos en fun-
cin de los intereses de sus productores, es decir, e! tipo de teoria de! inters exa-
minada en e! captulo 1. Siguiendo I. iniciativa de la teorizacin ernornetodolgica
examinada en el captulo 2, los intereses mismos constituirn un tema de anlisis.
Es decir, d objetivo no es explicar analiticamente cmo los intereses determinan
descripciones, sino cmo las personas mismas socavan descripciones invocando
intereses y cmo, al mismo tiempo, disefian descripciones que contribuyen a esta
socavacin. Lo mismo cabe decir deI posicionamiento. Exploraremos, por ejem-
pio, cmo se establecen distinciones entre quin es el origen de una descripcin
particular y quin se limita a transmitiria. Pero esto no implica explicar la relacin
general entre el origen y e1 transmisor de un punto de vista, ni determinar si un
agente es realmente origen o transmisor en un contexto especfico.
La segunda advertencia se refiere a cmo se construye el agente (hablante o
escritor). Gran parte deltrabajo examinado en este captulo y en otros lugares se
inspira eo eI anlisis conversacional, y se basa en transcripciones del habla de per-
sonas individuales. A causa de esto, es demasiado fcil caer en la trampa de pen-
sar que las unidades bsicas de este anlisis son las personas individuales. Sin em-
bargo, siguiendo el nfasis en las propias construcciones de los participantes, es
importante resistirse a esta presuposicin. Las descripciones se puedeo tratar
como productos de individuos, pero tambin de diversos tipos de colectividades:
EI editorial de The Times afirmaba que, segn ha manifestado hoy e! Gobier-
no, e! juez resumi los resultados de! informe. Como Jenny Mande!baum ha
ilustrado hbilmente en varias estudios, las historias y las versiones se suelen ela-
borar en colaboracin (Mandelbaum, 1987, 1993). Visto de otra manera, la natu-
raleza deI agente que habla o escribe se establece eUa misma mediante procesos
de construccin de hechos, y muy bien puede llegar a ser e! elemento discutible de
una interaccin.
La tercera advertencia se refiece a las ambiciones necesariamente limitadas
de este captulo. La conveniencia, la aereditacin y elposicionamiento son temas de
gran envergadura. No es difcil imaginar Iibros enteros dedicados a ellos. La co-
bertura que aqu se dar no ser meramente superficial, pero tampoco ser muy
profunda. Sin embargo, espero que baste para mostrar, en primer lugar, lo im-
portantes que son estas cuestiones en la coostruccin de la factualidad y, en se-
gundo lugar, algunos de los procedimientos bsicos para recurrir a ellas con e! fin
de construir y destruir versiones factuales.
Por ltimo, aunque gran parte de la investigacin examinada en este captulo
se realz dentro de una tradicin analtica conversacional amplia, esto no signifi-
162 I La representaci6n de la realidad
ca que se abandonen las ideas importantes procedentes del trabaio realizado en la
sociologia de la cieneia y el postestructuralismo. La razn de esto es que elanli-
sis conversacional, eon su atencin detallada hacia secuencias reales de interac-
cin, ha desarrollado ms plenamente la idea de que las descripciones se tienen
que elaborar y desarrollar y que se pueden utilizar diversos mecanismos y proce-
dimientos para hacerlo. Captura con precisin el nivel de detalle indirecto que
con frecuencia se pierde por las rendijas existentes entre las grandes ideas de la so-
ciologia dei conocimiento cientifico y el postestructuralismo.
Convenlencla e Inters
He utilizado los trminos generales conveniencia e inters como emble-
mas de una gama entera de consideraciones que las personas pueden utilizar para
socavar descripciones. En su significado ms fuerte, esta nocin se ernplea para su-
gerir que quien hace la descripcin, o la institucin responsable de la misma, tie-
ne algo que ganar o perder; que no carecen de intereses. Tienen un inters en
algn curso de acciones con que se relaciona la descripcin, o entran en juego
consideraciones personales, econmicas o de poder. Las descripciones se pueden
examinar de manera general en relacin a un fondo de cornpetencias, proyectos,
lealtades, motivos y valores. Se puede considerar que las personas poseen intere-
ses o prejuicios muy arraigados, o que simplemente son demasiado estpidas para
ver adecuadamente lo que ocurre (aunque socavar una descripcin no depende
siempre de mostrar que el hablante tiene algo que ganar o perder directamente).
He aqui un ejemplo donde la conveniencia se formula explicitamente. Proce-
de de una entrevista hecha por David Frost ai escritor Salman Rushdie. La entre-
vista se centra en la denominada [atua, la sentencia a muerte de raz religiosa que
pende sobre Rushdie.
1. Prost: ~ y cmo la podrfan anular ahora? (.La pueden anular? Ellos dcen que
no.
Rushdie: Ya, pero (.sabe?, como alguien dijo una vez, (.quvan a decir, si no? La
cuestin es que, sin entrar en los arcanos de la teologa,no hay ningn
problema tcnico. No es un problema tcnico. El problema es que no
quieren.
(PublicBroadcasting Service, 26 de noviembre de 1993, la cursiva es ma)
La primera respuesta de Rushdie a la afirmacin de que la fatua no se puede
anular es tratar esta afirmacin como motivada. La expresin ~ q u van a deeir, si
no? se refiere a un antiguo y famoso escndalo poltico britnico. Enese contex-
to, se utiliz en un juicio en respuesta a la negativa, por parte de un miembro de
Intereses y acreditaciones de categorias I 163
la aristocracia, de haber mantenido relaciones sexuales con una mujer acusada de
prostitucin. El disefio de esta frase ofrece varias aspectos interesantes que la ha-
cen especialmente adecuada para la invocacin de intereses. Sobre todo, trata lo
que se dijo como algo que era de esperar: es el tipo de cosa que diran personas
con esos antecedentes, esos intereses, ese conjunto de actitudes, y formula esta
previsibilidad como uo conocimiento compartido: (qu van a decir, si no? (vase
rambin Edwards y Potter, 1992, pgs. 117-118). Es decir, no es necesario especi-
ficar o explicar con detalle la naturaleza de estos intereses.
Este ejemplo implica una forma directa, casi estereotipada, de invocacin de
intereses. ilustra eI fenmeno claramente, pero es probable que no sea caracters-
tico. Con frecuencia, la invocacin de conveniencias e intereses es mucho menos
explcita. Mi inters aqu, sin embargo, no reside en cmo se construyen las atri-
buciones de intereses sino en cmo se resisten. Dada la gran posibilidad de que
una descripcin se pueda socavar de esta maneta, explcitamente o de otro modo,
no es sorprendente que se hayan desarrollado numerosos enfoques para aniquilar
o minimizar esta socavacin. Me centrar en los enfoques que haeen referencia ex-
plcita aios intereses, ya que proporcionan un punro de partida relativamente claro.
Vacunas contra las conveniencias
EI carcter general de la consideracin de las conveniencias y los intereses
cuando se utilizan deseripciones, se muestra tanto por la manera en que se pueden
invocar los intereses para socavar versiones como por la manera en que se adap-
tan las versiones para anular esta socavacin. Empezaremos considerando algunos
ejemplos de descripciones construidas para anular imputaciones de conveniencias
o intereses. Empleando una analoga mdica, podemos referimos a estos intentos
como vacunas contra las convenieneias.
EI primer ejernplo es el ms sencillo y procede de un articulo periodstico ti-
tulado Un psiquiatra revela la angustia y lalocura de los grandes artistas.
2. EI estereotipo dei genio torturado que sufre por su arte y extrava su mente
en un mar de depresiones, problemas sexuales y bebida, resulta ser esencial-
mente verdadero, afirma hoy un psiquiatra.
Aunque cientficos, filsofos y polticos pueden presentar problemas de per-
sonalidad, para encontrar una verdadera inestabilidad mental debemos ob-
servar a los escritores y los pintores, afirma Felix Posto
~ AI principio, el doctor Post era escptico, pero despus de haber estudiado
las vidas de cerca de 300 hombres famosos, cree que una creatividad excep-
cional es inseparable de lainestabilidad mental. De alguna manera, concluye
eI doctor Post, la enfermedad mental puede impulsar algunas formas de crea-
tividad (TheGuardian, 30 de juniode 1994).
164 I La representacinde la realidad
Lo que es especialmente interesante de este fragmento es la frase seiialada con
la flecha, que describe al doctor Post como inicialmente escptico. (Por qu se en-
cuentra esta afirmacin aqu? Lo primero que debemos destacar es que su pre-
sencia muestra que el articulo est orientado hacia la posibilidad de que las afir-
macionesdei doctor Post puedanestarmotivadas por su fracaso en trascender es-
tereotipos familiares. La vacuna funciona contrarrestando la crtica potencial de
que el doctor Post simplemente sgue los estereotipas comunes sobre la locura y
la creatividad. Obsrvese que nosotros no tenernos que inventar ninguna especu-
lacin analtica sobre la pertinencia de este estereotipo, porque el propio artculo
empieza eoo ella. De hecho, parte de la historia deI artculo es que este estereo-
tipo resulta ser cierto. La cuestin, pues, es que la vacunacin contralas conve-
niencias nos insta a no tratar esta afirmaein como el produeto de alguns expec-
tativa del doctor Post, sino como un producto de los hechos en si. La implicacin
es que los hechos son tan slidos que pueden superar el escepticismo.
He aqu otro ejemplo que muestra el mismo procedimiento, pero empleado en
un contexto interactivo. Procede de un estudio realizado por Sue Widdicombe y
Robin Wooffitt (1995) sobre los miembros de una subcultura juvenil que hablan de
sus vidas y sus identidades. Estos investigadotes destacan que los miembros de es-
tas subculturas pueden tener problemas para mostrar autenticidad, es decir, para
mostrar que hacen elecciones personales eo vez de limitarse a seguir una moda o
ceder a las presiones dei grupo. En eIsiguiente fragmento, eIhablante relata cmo
desarroll un gusto musical particular caracterstico de su subculrura:
3. 1: {Cundo y cimo te metiste a roquero?
R: Pues deba tener unos ca12rceo quince afies (.) algunos amigos de la es-
=la lo eran (.)
I: mmhm
-4 R: y eUos - y yo dije bueno el heavy metal es ciumgo, y ellos dijeron que no,
quva
-+ y me dieron algunas cintas para que las escuchara y me gustaron de ver-
dad. [me -gusr
I: -mmhm
R: y as es como e-empec a meterme en esta (.) antes me gustaban cosas
como J2yranJ2yran ySpandau BaDet (.) hah hh
I: mmhm y entonces -quierc decir crno-
R: [.pero eso es porque no haba esccchado heavy metal
(sabe?
(Widdicombe y Wooffiu, 1995, pgs. 140-141)
Una manera de comprender lo que ocurre aqu es considerar que d entrevis-
tado est resolviendo un problema: cmo ofrecer una descripcin de su conver-
sin en roquero sin ofrecer una historia de presiones sociales que amenace su
Interasas yacreditactones de categorias I 165
autntica identidad roquera. Este problema se agudiza especialmente al princi-
pio dei fragmento, donde se introduce eI papel de los amigos de la escuela: los
compaieros que podran ejercer la presin, Es de destacar que en este punto el
hablante vacila y se detiene para proporcionar una descripcin que construye su
punto de vista inicial dei heavy metal: Y yo dije bueno el heavy metales clumgo.
Contra esta expectativa inicialllega a ver lo agradable que es el heavy metal. An-
tes no le gustaba porque no haba escudlado heavy metal (sabe?. Es aqu don-
de est operando la vacunacin contra las conveniencias.
Esta secuencia descriptiva es bastante ms compleja que d fragmento 1, ya
que eI trabajo constructivo se realiza tanto sobre la cualidad de la msica heavy
metal (agradable si uno la escucha) como sobre la secuencia de sucesos. La carac-
terstica interactivamente importante es que la narracin presenta el desarrollo de
la identidad roquera como un producto serio de la apreciacin musical. Lo cru-
cial es que el hablante no adopt esta identidad meramente para seguir a sus ami-
gos, sino a causa de la calidad de la msica en si. Es decir, no se limit a copiar lo
que hacan sus amigos, sino que hizo un juicio personal que iba en contra de sus
propios prejuicios anteriores.
Como tereer ejemplo de vaeunacin contra las conveniencias examinar algu-
nos elementos del estudio clsico de Dorothy Smith sobre la construccin de he-
chos: K is mentally iII (Smith. 1978; 1990). Smith analiz cmo se construye eI
relato de la decadencia mental de una chica para hacer que su enfermedad pa-
rezea un hecho deI mundo como cualquier otro. Los detalles completos de este es-
tudio no vienen ahora al caso (vase una discusin ms detallada en Potter y otros,
1984; Wooffitt, 1992) y me centrar en la secuencia inicial dei relato que incIuye
eIcomentario del entrevistadot sobre algunos de los sucesos y, despus, la parte
inicial de la descripein que la entrevistada -Angda- hace de K.
4. Angela conoci a K hace unos 4 anos, durante su primer ano en launiversidad.
Angela habia ido a lamisma escuela aunque un curso por detrs de K, y euando
le presentaron a K se sinti Ueoa de admiracio. He aqu una chica, un afio ma-
yor, de tan bueoa famlia, buena estudianre, tan bonita, tan arnable, tan atltica,
que estaba dispuesta a ser su amiga. K propuso realizarexcursiooes y se fueron a
esquiar, a nadar, a jugar a tenis juntas. Durante eI otofio se incorporaron a un gru-
po y, como resultado, pronto intervinieron ms personas en este contacto. [...]
Angela: Mi reconocimiento de que alli haba algo que no iba bien fue muy gra-
dual y, de hecho. fui la ltima de sus amigas ntimas que estuvo ebierta-
mente dispuesta a admitir que estaba perdiendo el juicio.
(Smith, 1990, pgs. 17-18)
Uno de los aspectos del relato de la enfermedad de K es que induye muchas
cosas que pueden considerarse crticas con K. Y, naturalmente, la descripcin
.perdet el juicio se suele emplear negativamente. Por elIo, el relato podra consi-
166 I La reprasenlacin de la realidad
derarse motivado; en otras palabras, podra ser producto de aversin, celos o algo
parecido. Una de las tareas realizadas en la parte inicial del relato es proporcionar
unavacuns contra tal interpretacin. Aqu, la vacunaes anms compleja que en
el fragmento 2 e implica la combinacin de varios aspectos.
En primer lugar, construye a Angela como amiga de K; de hecho, como una
amiga ntima. Una de las caractersticas dei empleo cotidiano de la categora de
amigo es 5U implicacin de lealtad y sentimientos positivos; los amigos son las
personas a las que uno es leal. Desde luego, no son personas a las que atacar y cri-
ticar. tro aspecto es que el relato proporciona una serie de detalles a partir de los
cuales cabe inferir la condicin de Angela como amiga de K. Se producen varias
evaluaciones positivas (<<de tan buena famlia, buena estudiante, tan bonita, tan
amable); se comunica que haba trabado amistad con K; y se describe cmo com-
partieronvarias excursiones festivas. Por ltimo, el reconocimiento por parte de
Angela del problema de K se construye como reticente; no es algo que Angela de-
seara. Como dice Smith:
Puesto que el hecho que se debe reconocer o establecer es negativo y el marco
estruetural slo declara motivos positivos hacia K, no hay base para sospechar de los
motivos de AngeIa. Aqui, laretrica deI hecho es que Angelase ve obligada a recono-
cerlo. Es un hecho independiente de su deseo; eUa no lo desea y, sin embargo, se ve
obligadaa encararlo (1990, pgs. 27-28).
Igual que el escepticismo inicial del doctor Post sobre la locura y la creativi-
dad y las expectativas negativas iniciales del roquero acerca de! heavy metal,
la vacunacin contraias conveniencias trabaja para desarrollar la crediblidad o la
factualidad de la descripcin, anulando la funcin de socavacin de la atribucin
de conveniencias. En situaciones donde las descripciones se podran socavar
como interesadas, la vacuna contra las conveniencias presenta un inters contra-
rio: en el fragmento 1, la credulidad se contrarresta con escepticismo; en el frag-
mento 2 la irnitacin ciega es contrarrestada por puntos de vista anteriores nega-
tivos junto con una evaluacin cuidadosa; en e1 fragmento 3 la hostlidad es con-
trarrestada por la amistad.
Conveniencias, necnoe, actitudes y atribuciones
Es til aclarar qu tiene de distintivo este enfoque de la construccin de he-
chos comparndolo con alguna investigacin de la pscologa social en la tradicin
amplia de la cogncin social (vase una descripcin general en Augoustinos y
Wa1ker, 1995). Una de las cuestiones abordadas en esta tradicin es cmo condu-
ce el proceso de atribucin a cambios de actitud. Concretamente, ~ e x i s t e n unos ti-
lntereses y acreditaciones de categorfas I 167
pos de atribuciones que conducen a socavar unas afirrnaciones y existen otros que
conducen a aumentar su crediblidad?
Por ejemplo, un estudio realizado por Wendy Wood y Alice Eagly (1981) ex-
ploro esta cuestin en un experimento centrado en la crediblidad de argumentos
sobre la pornografa. A los participantes en el estudio se les proporcion un pa-
quete de materiales relacionados con una persona lIamada Jim. Estos materiales
incluan un conjunto de argumentos para limitar la pornografa que haban sido
expresados porJim en una entrevista, y diversos fragmentos de informacin sobre
cosas que Jim haba dicho en el pasado, sobre el hecho de que Jim era un catlico
practicante, etc. Los investigadores tuvieron algunos problemas para construir a
Jim como una persona real y creble porque era totalmente fictcia. EI aspecto cru-
cial del estudio resida en cmo se representaban los puntos de vista sobre la por-
nografa que Jim haba tenido en el pasado. Para la mitad de los participantes, Jim
fue descrito como partidario de la libertad de expresin y la Iibre circulacin de
material pornogrfico; para la otra mitad, fue descrito como contrario a la liber-
rad de expresin y la pornografia.
Cuando se pregunt a los participantes qu importancia haba tenido esta evi-
dencia factual en los argumentos de Jim contra la pornografia, las calificaciones
fueron mximas en los participantes para los que Jim haba sido anteriormente un
defensor de la libertad de expresin y de la pornografa. La interpretacin de este
estudio por parte de Wood y Eagly fue que, en la condicin donde Jim era cohe-
rente con 5U postura antipomogrfica, los participantes sencillamente atribuyeron
los argumentos a lo que l era como persona. Sin embargo, cuando se le present
como previamente partidario de la pornografia, esta atribucin no era posible:
Jim no era una persona contraria a la pomografa; por tanto, los participantes tu-
vieron que encontrar otra cosa a la que poder atribuir la causa de su cambio de
mentalidad y lo ms evidente era la naturaleza factual de los argumentos msmos.
Ahora bien, superficialmente, esta investigacin concuerda con los ejemplos
descritos en este apartado: la credibilidad de Jim es avalada por su cambio de
mentalidad, como ocurra con el doctor Post. No es noticia que alguien con un
largo historial de sentimientos antipornogrficos argumente contra la pornogra-
fia; ni que alguien que cree en e! estereotipo de que la locura y la creatividad van
juntas reproduzea esto en su investigacin. Sin embargo, existe una diferencia
fundamental en la manera de comprender qu es lo que ocurre. Para Wood y
Eagly, la atribucin es un proceso cognitivo dirigido por la percepcin del mun-
do, y e! mundo est poblado por entidades: Jims que cambian de manera de pen-
sar y Jims que no cambian, En cambio. el argumento aqu es que estas cosas se
construyen y se reelaboran durante la interaccin. Las personas se construyen a s
mismas como poseedoras de unas expectativas o unos puntos de vista particula-
res, y lo hacen segn 5US necesidades y de una forma que se adapte estrechamen-
te a la interaccin del momento.
168 I La representacin de la realidad
Existe otra diferencia crucial. De los participantes en el estudio de Wood y
Eagly se espera que traten los materiales relacionados conJim como si fuetan sim-
plemente factuales, como ventanas abiertas a cmo es realmente Jim (o cmo se-
ta de haber existido). Si aceptan la historia contada pot los expetimentadores, la
nica eleccin que les queda es tratar los argumentos sobre la pornografia como
reales y lo suficientemente crebles como para convencer a un escptico. No dis-
ponen fcilmente de otra explicacin. Sin embargo, fuera del ambiente especiali-
zado dellaboratorio psicolgico social, las personas no tienen estas restricciones.
Por ejernplo, a diferencia del caso de Jim y sus puntos de vista sobre la pornogra-
fia, los oyentes pueden examinar las afirmaciones de Angela sobre su amistad con
K y ponerlas en duda, reelaborarlas o incluso argumentar en su contra. Las habi-
lidades retricas que permiten a Ias personas vacunarse contra las convenencias
tambin les permiten combatir estas vacunas. El laboraroro de psicologia social
es un bastin bien defendido contra este tipo de retrica abierta.
Confesi6n de conveniencias
Aunque la vacuna es una manera comn de abordar el dilema de la conve-
niencia, existe otro mtodo comn que es laconfesin. A primera vista, cuesta
consideraria una tcnica de construccin de hechos. En abstracto, podta parecet
que la confesin de un inters equivale a ceder, o a proporcionar municin a los
crticos, tanto si se produce en eI curso de un argumento con un lder poltico de
la oposicin como si el argumento es con la propia pareja. Sin embargo, en algu-
nos tipos de interacciones las cuestiones relacionadascon la conveniencia pueden
ser tan manifiestas que vacunarse contra ellas puede ser difcil y es muy mproba-
ble que ignorarIas tenga xito. Si las consideraciones acerca de las conveniencias
son ineludbles, quiz sea mejor confesarlas.
He aqui un ejemplo sencillo. El autor es un critico teatral que escribe en su
columna periodstica sobre el papel desempenado por los ctticos y sobre un com-
paero de profesin que haba sido atacado con virulencia en una carta abierta fir-
mada por un grupo de artistas. El cttico concluye su columna con una forma fa-
miliar de socavacin basada en las conveniencias, aunque aqui le da la vuelta y la
convierte en una confesin de conveniencias.
5. Mi propia sensacin es que los crticos teatrales britnicos somos gente
benevolente y eternamente esperanzada, y que si tenemos algn defecto
es que tendemos a loar en exceso los espectculos. Pero, (qu iba a decir,
---t si no?
(TheDai!y Telegraph, 8 de enero de 1994)
Intereses y acreditaciones de categorfas I 169
Esde destacar que, en este caso, la confesin del inters viene despus de una
evaluacin muy positiva de los ctticos teatrales, Ia categota de personas ala que
l mismo est fuertemente y visiblemente afiliado, y todo esto viene despus del
texto principal de la columna, que se dedica principalmente a defendet aios cr-
ticos. En este caso el inters es especialmente manifiesto;aqu teoemos a una per-
sona que de maneta explcita y elaborada elogia aIos miembros de la categota so-
cial a la que l mismo pertenece manifiestamente. Es vittualmente imposible no
verIo. En esta situacin, confesar la propia conveniencia muestraque e1 escritores
consciente de su pertinencia y no trata de enganar a los lectores. Tambin puede
actuar como una muestra de honradez y objetividad: el autor es alguien que se
puede distanciar de sus intereses y es muy consciente de la potencial capacidad
dstorsionadorade stos. En este sentido, su exposicin desarma.Tambincoloca
al potencial objetor en la posicin interactiva de lIamat la atencin sobre una cues-
tin que ya ha sido reconocida. No descubrir nada nuevo. Confesar los propios
intereses de esta maneta no puede eliminar los tipos de socavacin basados en
los intereses que puedan hacer los lectores, pero puede ser una maniobrams efi-
caz que dejar que los lectores haganla socavacin por cuenta propia.
EI ejemplo que sigue es bastante ms complicado. Procede de un artculo de
prensa que incluye una discusin de la crueldad implcita en la confeccin de abri-
gos de piel y cita a un teptesentante de la British Fur Trade Association que se ma-
nifiesta sobre la decisin de una organizacin benfica de aceptar la donacin de
abrigos de piel.
6. Hace anos, todas las personas que se lo podlen permitir adquiran un abri-
go de piel porqueramosfelizmente ignorantes de la crueldad que implica
su elaboracin. Hoy, ya no tenemos esta eXCUS8. (Qu ha cambiado? No
mucho, segnValerie Brooke, de laBritish Fur Trade Associationque,
---+ si bienposee unclaronters en este asunto, haceun comentario contunden-
te y mordaz. La decisinde Oxfamde aceptar abrigos de piei para enviar-
los a Bosnia es un triunfo tardio y parcial dei sentidocomn sobrela correc-
cin poltica...
(The Observer. 2 de enero de 1994)
El papel de los representantes a sueldo de organizaciones es precisamente
presentar argumentos a favor de lo que representan, Nos quedariamos de piedra
si uno de estos tepresentantes empezara a atacar su propio producto y esperara-
mos que lo pusietan de patitas en la calle inmediatamente. Estas personas son de-
finitivamente y oficialmente interesadas. Por tanto. cuando se citan los argumen-
tos de uno de estos representantes en un artculo, se corre el riesgo evidente de
que se piense: {qu va a decir, si no? Como ocurre en el ltimo ejemplo, en casos
como ste la respuesta ms eficaz puede ser confesar el inters. EI fragmento
empieza con una cita de una carta. El papel de los intereses se formula de rnane-
170 I La representacill de la realided
ra clara y explcita. pero no se considera suficiente para socavar la descripcin
de la decisin de Oxfam y su significado general. En este caso, la confesin de
la conveniencia muestra que la redactora no ha sido embaucada ni ha pasado
por alto los evidentes intereses que estn en juego; eu cambio, d comentaria
tiene la fuerzasuficiente parafuncionar incluso despus de tenerse en cuenta es-
tos intereses,
Hay otro aspecto interesante e importante del fragmento 6 que es digno de
mencin. El artculo deserihe una pauta de conveniencia en re1acin a los argu-
mentos sobre los abrigos de piel. La conveniencia se formula como algo exter-
no: es uo aspecto dei mundo que no es pertinente para la redactora. AI centrar-
se en el inters del representante de la industria peletera, la redactora logra con
bastante xito desviar la atencin de la cuestin potencial de 5U propio inters,
Por ejemplo, ces ella usuaria/partidaria de los abrigos de piel e intenta construir
un argumento en su favor?
Conveniencia y sutileza
Estos ejemplos de vacunacin contra los intereses y de su confesin no son
necesariamente representativos de pautas de interaccin en otros contextos u
otras culturas, aunque sospecho que los lectores los encontrarn familiares. Son
ejemplos donde la convenieneia se formula de maneras bastante explcitas me-
diante frases y modismos bien conocidos: intereses en juego, intereses perso-
nales, qu van a decir, si no. La existencia misma de esta variedad de frases
muestra la importancia de la conveniencia, Estos ejemplos son un indicio de algu-
nas de las maneras en que se pueden manejar, elaborar, construir ysocavar las con-
veniencias, y destacan la importancia potencial de la conveniencia en la compren-
sin que tienen los participantes de los hechos y las descripciones. Aqu, su papel
estriba en destacar la cuestin de la conveniencia como fundamental, adems de
ofrecer algunos indicadores sobre cmo se podra analizar en otros contextos. La
conveniencia se puede manejar de maneras bastante ms sutiles, por ejernplo, en
discusiones de pareja o en reuniones de negocios.
Me limitar apresentar un par de fragmentos para indicar sucintamente par-
te de esta sutileza potencial. El primero procede de la misma sesin de terapia re-
lacional citada en el captulo anterior. Este fragmento corresponde al inicio de una
larga narraein donde Jimmy describe una tarde dificil con su compafera. El se-
gundo fragmento procede de un hablante que est siendo entrevistado sobre las
razas y otras cuestiones relacionadas con ellas en Nueva Zelanda. El entrevistado
responde a una pregunta sobre criminalidad. Los segmentos importantes estn en
cursiva.
Intereses y acreditaciones de categorias I 171
7. Jimmy: ConnieUevaba unafalda corta o yo qu s
(DE-JF:C2:S1:1O; la cursivaes mia)
8. fones: Se han propuestomuchas ideas,icmo eran?, de que la mayora de las vio-
laciones son cometidas por isleos o maores y...
(WetherellyPotter; 1992, pg. 96; la cursivaes mia)
Estas dos descripciones son especialmente delicadas, ya que es probable que
el inters del hablante tenga un peso especial. EI fragmento 7 es parte de una dis-
puta donde Jimmy se queja de que su compafiera, Connie, coqueteaba con otros
hombres y, al mismo tiempo, se enfrenta a la acusacin de que tiene unos celos pa-
tolgicos y es propenso a confundir una sociabilidad inofensiva con una insinua-
cin sexual (vanse el fragmento 10 del capo 4, y Edwards, 1995, 1996). El frag-
mento 8 procede de un extenso pasaie donde el hablante haba realizado varias
descripciones muy culpabilizadoras de los grupos minoritarios que viven en Nue-
va Zelanda. En cada caso, los hablantes cualifican sus descripciones.
En e1 fragmento 7, la cualificaein muestra incertidumbre. Esta incertidumbre
va contra la implicacin de que Jimmy examinaba con receio la vestimenta de su
compaiera y que ya estaba preocupado por ello antes de que transcurriera la tarde.
Naturalmente, podriamos preguntamos si esto es simplemente una afirmacin so-
bre la incertidumbre real de Jimmy; sin embargo, en otra parte de la misma narra-
cin, Jimmy no parece tener ninguna duda sobre la longitud de la falda de Connie
(vase el fragmento 15 en el capo 6). En el fragmento 8, la cualificacin es ligera-
mente ms compleja y, ms que mostrar incertidumbre, se produce una bsqueda
(<<recuerdo) de formulaciones hechas por otras personas. El ccmo eran? mues-
tra que estas ideas no son del hablante y que, de hecho, no las recuerda bien; es
deeir, l no es el tipo de persona (racista, hostil) que toma nota activamente de los
elementos negativos de grupos minoritarios, y mucho menos es capaz de producir-
los l mismo. Asi pues, la cuestin es que cada hablante muestra sutilmente su de-
sinters precisamente en un momento en que podra constituir un problema.
Un comentario final es que, sin duda, habra sido posible elaborar este cap-
tulo enteramente a partir de ejemplos de mi propia habla cotidiana o incluso con
fragmentos de este mismo manuscrito. Existe una gama entera de historias de in-
ters, positivas y negativas, que socavan el trabajo acadmico. Y, como ocurra con
el representante del sector peletero, una exposicin desinteresada del inters
puede ser un mecanismo retrico poderoso tanto all como aqu.
Acredllacln de categorias
Cuando Harvey Sacks introdujo la nocin de acreditacin en sus conferen-
cias, se referia especialmente a acreditaciones en relacin a la experiencia. Sacks
172 I Larepresentacin de la realidad
examina una historia sobre un encuentro con un horrible accidente de trfico
[epersonas echadas en e! sue!o y totalmente cubiertas), Uno de los aspectos que
interesaban a Sacks eran los derechos diferenciales a abrigar sentimientos acer-
ca de! accidente que poseen e! hablante y e! oyente de la hisroria. Sacks argumen-
ta que e! hablante posee una acreditacin especifica para sentirse horrorizado,
para llorar y para que se le amargue e! da, y que no se puede decir lo mismo de!
oyente:
... si telefoneamos a un amigo que no tiene nadaque vercon el sucesoque comunica-
mos, es decir, a alguien que no resulta ser primo, tio, erc., de la persona que se ha ma-
tadoen elaccidente, sino que simplemente se trata de alguien a quien telefoneamos y
le contamos una experiencia horrorosa, entonces, si nuestro interlocutor se trastoma
tanto como nosotros o ms, es que est pasando algo raro yhasta podramos sentimos
molestos, aunque sentirse as pudiera parecer extrafio (1992, vol. I, pgs. 242-248).
Ese! testigo quien tiene la acredtacin. Estos tipos de cuestiones se han de-
sarrollado con ms insistencia en el conocimiento que en la experiencia por parte
de Whalen y Zimmerman (1990), como ya mencion en eI captulo anterior. Su
iniciativa de realizar una epistemologia prctica se parece a lo que se desarrolla
en este libro, aunque ellos se centran ms en cmo se tratan el conocimiento y la
experiencia en e! contexto especifico de lIamadas a servicios de emergencia.
Deseo retomar la idea de acredtacin de categorias; es decir, la idea de que
ciertas categoras de personas, en determinados contextos, se tratan como exper-
tas. En la prctica, la acredtacin de categorias pasa por alto la necesidad de pre-
guntar cmo sabe algo una persona y la simple pertenencia a alguna categoria
-mdco, jugador de hockey, personal sanitario-- se considera suficiente para
explicar y justificar e! conocimiento en un mbito especifico. Sin embargo, como
indcaba eI estudio de Widdicombe y Wooffitt (1995) mencionado anteriormente,
ser miembro no es tan sencillo como podria parecer. La cualidad de miembro
se puede lograr o desarrollar; las personas pueden no ser tratadas como miembros
de determinados grupos. La naturaleza, los limites y la implicacin de las catego-
rias y de sus acreditaciones se pueden reelaborar de muchsimas maneras (Glbert
y Mulkay, 1984, capo6; Potter, 1988; Shuman, 1992; Year/ey, 1984)-Y mientras aI-
gunas categorias son especialmente visibles, o estn reconocidas oficialmente,
otras son muy localizadas y negociables (Jayyusi, 1984).
Tomemos, por ejemplo, e! estudio que Derek Edwards y yo mismo (1992) hi-
cimos de una controvertida conferencia de prensa. Una de las cosas que observa-
mos fueron las diferentes maneras de describir a los periodstas (obsrvese, de
pasada, mi problema para ofrecer una descripcin neutral de la cosa sorneti-
da a descripciones contrapiestas). En un sentido, las personas que hacan los in-
formes para los peridicos eran simples periodstas; ninguna de las partes im-
Intereses y acreditaciones de categorias I 173
plicadas eo la controversia argument que fueran impostores o que no existen
periodistas (aunque estas tipos de argumentos no son imposibles), Sin embargo,
sta es una categoria que puede construirse de manetas diferentes. Tomemos es-
tos dos ejernplos procedentes de dos artculos distintos publicados en e! mismo
peridico e! mismo da, y donde se describe aI mismo conjunto de personas.
9. 10 periodistastotalmente expertos en taquigrafa
10. Por tanto, los cuadernos de los cazanoticias slo contienen un resumen super-
ficial...
(ambas citas de Edwards y Potter, 1992, pg. 63; la cursiva es ma}
La cuestin es que ser un periodista no acarrea en s mismo un conjunto de
acreditaciones mecnico y ya hecho. Estas acreditaciones se pueden construir o
socavar de diversas maneras. Por ejernplo, e! fragmento 9 procede dei articulo
donde se establece la precisin de la historia de! periodsta. En este contexto, se
construyen sus habilidades y acreditaciones especiales. En cambio, eI fragmento
10 procede de un articulo que critica e! sistema de conferencias de prensa oI!lhe
record (de! que la rueda de prensa especfica formaba parte) por estar abierto a la
explotacin y la corrupcin. Aqui se destacan las limitaciones de las habilidades
de los periodistas junto con una categorizacin -cazanoticias- que sugiere inte-
reses cnicos. De hecho. la palabra original inglesa hack viene de hackney carriage
y hace referencia a los taxis que empleaban los periodistas para desplazarse desde
e! escenario de! suceso hasta e! peridico para poder ser los primeros en vender la
historia. La cuestin, pues, es si las acreditaciones de categorias se deberian tratar
como cosas que se pueden construir o socavar, y no como partes congeladas de un
sistema social. Los periodistas pueden ser funcionarias viejos y cansados, meros
manipuladores que malviven de historias srdidas, o combatientes heroicos que
van tras la verdad.
Acreditaciones, amigos y mitos urbanos
Vamos a desarrollar la idea de las acreditaciones tomando como ejemplo e!
caso de los denominados mitos urbanos. Estas mitos son relatos acerca de sucesos
espantosos como, por ejernplo, recoger a una ancianita que haca autostop y
que resulta ser el escurridizo asesino dei hacha (el conductor reconoce sus manos
velludas, le pide que mire si funcionan los intermitentes y mientras tanto huye a
todo trapo, para encontrar despus el hacha en e! bolso de la presunta anciana),
Muchas personas han contado, y han odo, historias como sta que tienen una
difusin internacional. Una serie periodstica dedicada a estos mitos urbanos
(aunque presentados en un contexto bastante humorstico) nos permite examinar
174 I la representacin de la realidad
algunas de 8US caractersticas. Una cosa llamativa es que casi todos empiezan in-
variablemente dei mismo modo. ste es un caso tpico.
11. El amigo de un amigo ibaconduciendo haciasu casacuandonot algoextraioen
la carretera. Visto desde ms cerca pareca un nino pequeno que yada en la cu-
neta, Fren en seco y casi lo atropeU. [La narradncontinahastaeldesenlace,
donde se descubre a un hombre de mirada siniestra que aparece por detrs deI
automvil.]
(The Guardian, 16 de juliode 1994; la cursiva es mia}
Por supuesto,los contenidos de las hisroras de este tipo son fascinantes y se
han realizado estudios acadmicos sobre las estrueturas narrativas normalizadas
que presentan. Sin embargo, lo interesante es ver cmo se introducen los mitos ur-
banos. (Por qu el rpico inicio: EI amigo de un amigo? Tendemos a concebir el
trmino amigo como una categora descriptiva pertenecente al mbito de la
psicologa: tenemos amigos ntimos, personas que conocemos y que no son
amigos sino simples conocidos o podemos estar entablando amistad. Sin em-
bargo, tambin es posible concebir esta categcra en trminos epistmicos.
Consideremos la diferencia entre un amigo me dijo que X y alguien me
conr que X. Considero que la primera construccin tiene ms posibilidades de
ser utilizada para justificar la factualidad de X. Los amigos son personas que uno
conoce lo suficientemente bien como para hacer juicios sobre el1as, incluyendo
juicios sobre sus potenciales conveniencias; tambio son personas con quienes
mantenemos una relacin. Invertimos algo eo esta afirmacin. Se considera que la
amistad implica confianza y sinceridad, y no mentira y engaiio. Por este tipo de ra-
zones, amigo es una categoria que puede tener implicaciones epistemolgicas.
Sin embargo, en el ejemplo del mito urbano, la construccin no es simplemente
un amigo iba conduciendo hacia su casa, sino el amigo de uo amigo iba con-
duciendo hacia su casa. Entonces, <-por qu ese amigo de ms?
Una caracterstica de estas historias es que son sorprendentes o espantosas y,
como tales, plantean multitud de preguntas: Cuntame algo de la persona a la
que le pas; <-por qu no hizo...?; cmo se encuentra abora?; etc. stos son
precisamente los ripas de preguntas detalladas que pueden poner en un brete al
narrador de un relato tan inverosmil, o que incluso pueden hacer que el relato
quede desenmascarado por completo al tratar de responderias. Ser difcil para el
narrador decir, por eiemplo, que esto le pas a un amigo y que 00 sabe cmo se
siente este amigo en estas momentos. El amigo de un amigo es diferente. Es una
coostruccin que evita limpiamente estas dificultades. Sigue siendo una conexin
que se apoya un poco en las implieaeiones epistemolgicas positivas de la catego-
ria amigo; sin embargo, con esta construccin no cabe esperar que el narrador
est al tanto de otros detalles potencialmente problemticos.
Interesesy acrednaciones de categorias I 175
As pues, la construccin el amigo de un amigo proporciona un poco de
acreditacin y, al mismo tiempo, significa que elnarrador no es responsable de nin-
guna laguna, pregunta o duda respeeto a la historia: la cuenta tal como se la con-
taron a l. Proporciona un punto de equilibrio entre la factualidad y la increduli-
dado Esta lIama la atencin sobre uno de los aspectos tpicos de los discursos fac-
tuales de este tipo. No slo se debe tener presente la construccin de los hechos,
sino tambin los tipos de rplicas que los dems puedan plantear; es decir, las
preguntas y las crticas provocadas por la formulacin factual concreta. Visto de
otra manera, esto es simplemente lo que cabe esperar cuando consideramos que
los relatos factuales de este tipo tienen un diseo retrico; estn preparados para
contrarrestar varios tipos de socavacin. De hecho, la construccin e] amigo de
un amigo se ha repetido tanto que ha llegado a ser casi emblemtica de historias
inverosmiles. Se puede recurrira ella paradisimular, como cuando se le dice a un
mdico que un amigo mo tiene un problema muy desagradable. La cuestin
general a destacar aqu es que siempre es posible toparse con una rplica; las va-
cunas y las acreditaciones no son garanta de xito.
Los Ifderes de la comunidad
Cuando Quentin Halliday y yo (1990) estbamos construyendo un archivo de
los relatos periodsticos de un suceso particular que implicaba a una muchedum-
bre (una revuelta urbana a mediados de la dcada de los ochenta), nos sor-
prendi ver con cunta frecuencia se citaba a los lderes de la comunidad. Los
lderes de la comunidad parecan figurar en casi todos los articulas o boletines in-
formativos afirmando una cosa o acusando a la polida de otra. En estos rnateria-
les, los lderes de la comunidad eran tratados como valiosos informadores sobre
los sucesos. De hecbo, una de las caractersticas que parecan definir a estas per-
sonas era que conocan bien sus comunidades. En funcin de nuestra discusin de
la relacin entre la perteneneia a categorias y las acreditaciones de conocimientos,
los lderes de lacomunidad son personas que conocen sus comunidades. Cuando
se dan a conocer sus afirmaeiones o son entrevistados en te1evisin, no se les pre
gunta cmo saben lo que dicen saber. Como ocurra con el comunicante dei Hos-
pital General que nos encontramos en el captulo anterior, se les trata como si tu-
vieran unas acreditaeiones de conocimientos espeeiales.
Sin embargo, cuando comparamos historias diferentes sobre e1 mismo su-
ceso, encontramos que haba diferencias sorprendentes en la manera de descri-
birlo y que, sobre todo, haba diferencias en las afirmaciones atribuidas a lderes
de la comunidad. Por eiemplo, algunos peridicos hicieron afirmaeiones como la
siguiente:
176 I La representacin de la realided
12. los ldereslocales de lacomunidadyahaban advertido que los disturbiosse re-
petiran si no se abordaban los problemas de la zona (Poucr y Halliday, 1990,
pg.910).
En cambio, otros peridicos ofrecieron una versin bastante diferente:
13. Ia explosin de violencia que sacudi ala nacinha desconcertadopor igual a la
polida y aios lderes de la comunidad (Potrer y HaIliday, 1990, pg. 909).
Entonces propusimos que estaban oeurriendo dos elases de cosas. En primer
lugar, peridicos y periodistas tienen una tarea fundamental que consiste en con-
tar una versin autorizada de los sucesos. Necesitan hacerse eon la historia.
Esta es as tanto si los consideramos rganos imparciales de la verdad como si los
consideramos voceros mediticos de intereses polticos. Suele ser bastante difcil
ofrecer relatos autorizados de sucesos protagonizados por muchedumbres porque
tienden a producirse sin aviso previo y sue!en presentar una gran dispersin geo-
grfica, adems de ser muy desconcertantes para los forasteros (Reicher, 1987).
Esto significa que contar este tipo de historias es bastante difcil y que los infor-
madores locales son especialmente importantes. Todo elIo puede desembocar en
dificultades para lograr un relato autorizado.
Aqu es donde entra en juego la segunda propuesta. Una de las caractersticas
de la categoria lder de la comunidad es que los criterios para determinar quin
es un lder de la comunidad son muy complejos. LenaJayyusi (1984) ha enume-
rado cinco criterios tipicamente empleados para decidir la pertenencia de una per-
sona a una categoria. Estos criterios son: a) disponibilidad perceptiva (qu aspecto
tienen): b) disponibilidad conducrual (actan de maneras determinadas); c) confe-
sin en primera persona (afirman pertenecer a la categoria X); d) afirmadn por
parte de terceros (otras personas afirman que pertenecen a la categoria X); y e) pre-
sentacin de credenciales (documentos o distintivos oficiales). Ahora bien, una de
las cosas interesantes sobre la categoria lideres de la comunidad es que los crite-
rios son muy difusos: no pueden identificarse por su aspecto; no existen creden-
ciales oficiales y es muy improbable que baste con afirmar soy un lder de la co-
rnunidad. Loque s parece ser crucial es cmo acta la persona y qu dicen otras
personas sobre l, y ninguna de estas dos cosas es fcil de comprobar.
Asi pues, eImeollo de todo esto es que lder de la comunidad es una catego-
riaque combina una acreditacin de conocimientos slida con unos criteriosde in-
cumbencia dbiles o, por lo menos, unos criterios de incumbencia difciles de apli-
car por personas ajenas. Esto significa que los lderes de lacomunidad son muy ade-
euados para justificar afirmaciones periodisticas. Por un lado, son personas de las
que se espera que sepan; por otro, para los lectores o para otros periodistas es dif-
cil poner en duda su idoneidad como informadores porque los criterios para deter-
minar su pertenencia a esta categoria son muy difusos. Dehecbo, an es ms difcil
Intereses y acreditaciones de categorias I 177
discutir5U pertenenciaa esta categoriaporque co los materiales que examinamos la
expresin lderes de la comunidad se empleaba como una descripcin plural an-
nima de una manera abrumadora (como en los anteriores fragmentos 12 y 13). AI
igual que e! amigo de un amigo..., la combinacin entre una acreditacin slida y
unos obstculos parala crticaparece ser muy resistente. Es decir, ste es un ejern-
pio donde la retrica ofensiva y la retrica defensiva trabajan conjuntamente.
Construcci6n de acreditaciones en la televisi6n y en las investigaciones
de campo
Uno de los argumentos que he planteado en esta seccin es que la acredita-
cin de categorias no es un hecho de la naturaleza. No ocurre que algunas persa-
nas simplernente pertenezcan a unas categorias con acreditaciones de conoci-
rnientos y otras no: estas acreditaciones se elaboran y tambin pueden tener que
aislarse contra lineas de refutacin. La mayor parte de! tiempo, esta elaboracin
slo se manifiesta despus dei discurso o aI considerar en qu medida e! discurso
poda haber sido diferente (como ocurria, por ejemplo, al considerar por qu la
categora lderes de la comunidad, se utilizaba con tanta frecuencia en forma
annima plural). Sin embargo, existen ocasiones en que podemos estudiar parte
dei razonamiento que interviene en la construccin de acreditaciones. Una de
ellas es cuando tenernos un equipo de personas que trabajan juntas en la cons-
truccin de un texto como, por ejemplo, el guin de un programa de televisin. EI
trabajo en equipo necesita que las consideraciones sobre la construccin de he-
chos sean pblicas y explcitas: de no ser as, seguiran siendo tcitas. Vamos a
examinar algunos materiales de este tipo.
Los trabajadores de televisin suelen enfrentarse a unos plazos seversimos. El
ejemplo que se reproduce ms adelante procede de la e!aboracin de un progra-
ma de actualidad sobre eI desvo de fondos benficos destinados a la lucha contra
e! cncer para sufragar investigaciones puras que nada tenan que ver con e! obje-
tivo original (vanse ms detalles en Potter y otros, 1990. Todos los fragmentos
pertenecen a una larga conversacin entre tres de los responsables deI programa,
que almuerzan en e! restaurante de una gran estacin ferroviaria de Londres. Pla-
nifican una entrevista que filmarn durante esa misma tarde y tambin discuten
sobre e! programa en general. Tendremos que imaginamos los sonidos de platos y
cubiertos, los ruidos propios de! acto de comer y, en un segundo plano, e! anun-
cio ocasional de la lIegada o salida de un tren.
El fragmento que sigue corresponde a una discusin de una lista de pregun-
tas que ha propuesto la direetora, que no se encuentra presente, aunque las per-
sonas que participan en la discusin parecen estar enfadados con ella. Chitty est
leyendo la lista y los presentes comentan las preguntas.
178 I La representaci6n de la realidad Intereses y acredilaciones de categorias I 179
Aqu la cuestin es que la credibilidad deI entrevistado se considera refiejada,
ai menos en parte, por su empleo de palabras adecuadas para un especialista en
cncer. EI hecho de que empiece a utilizar trminos televisivos puede provocar
dudas sobre su pertenencia a esta categora; y esta pertenenciaes crucial parasu
acreditacin para hablar con experiencia sobre el tema. Por tanto, esta historia
trata de un entrevistado que est siendo apuntado por la directora de! progra-
ma paraque elabore su discurso de una manera coherente con la categorizacin
necesaria para el programa. ste es un tipo de e!aboracin diferente a los anterio-
res, pero e! efecto es e! mismo: construir la factualidad de una versin controlan-
do la categorizacin de! informador y, ai mismo tiempo, controlando la responsa-
bilidad de los realizadores de! programa demostrando que han entrevistado a las
personas adecuadas.
Se podria argumentar que los profesionales de la televisin, aunque se dedi-
quen a realizar documentales, se sienten obligados, a causa de la brevedad de los
16. Chitty: Asi que le preguntan (.) sabisdicindole1imqu piensa usted dei
samaritanomedio y va y empieza a decir
---t to::h que si los samaritanospiensan
-+ esto, que si los samaritanos piensan lo otro, sebs, eltipo de rollo
de los pobressamaritanos. (.) Y vaVivienne y le dice- le importaria
DQ emplear Iapalabrasamaritano.
Finnis: ~ P o r qu?
Lasleo: cPor qu::?
Chitty: rindose Porque es una palabra que empleamos en itdtvisin.
(Cinta5, pgs. 38-39)
Aubrey HiIl es mdico homeoptico y fundador de New Approaches to Cancer
(grabacin, pg, 26). Quiz se decidi que estos elementos eran suficientes para
proporcionaruna acreditacinde unos conocimientos y una experiencia adecua-
dos, mientras que una gran cantidad de pacientes tratados no serviria para dife-
renciar ai doctor Aubrey de muchos otros profesionales de la medicina.
Losdos primeros ejemplos se refieren a la euesrin bsica de cmo categorizar ai
entrevistado para que obtenga un aura de credibilidad sobre eltema a tratar. EI
prximo ejemplo es ms sutil. Como antes, mi idea es que estas casos sutiles y me-
nos explcitos probablemente son ms comunes, pero podemos empezar a com-
prenderlos considerando las cuestiones destacadas por los casos ms explcitos. La
cuestin que se discute aqu no es cmo se puede categorizar aI entrevistado sino
cmo debe actuar para que se le considere miembro de la categoria adeeuada.
Chitty euenta a los dems un incidente durante la grabacin de otra entrevista. EI
entrevistado habaempezado a utilizar la palabra samaritano, que haba apareci-
do en las preguntas, para describir aitipo de persona que hace aportaciones a fondos
contra el cncer. La directora, Vivienne, le pidi que evitara emplear esta palabra.
cYnculosentre (0,8) t eh::masociaciones benficas contra el cn-
cer y empresas fannacuticas? (0,6)
cSabealgo de eso, l?
"tohhah" creo que muy bien lo puede sospedJar. (.) Creo que (.)
ella espera que ter-d
t-ya
(un tipo que) tene !hKtordelante dei nombreeualquier opinin
que- (0,2) opinin extrema que no se llllWlIIte (.) que l diga (0,2)
lapodemosutilizar (,) en lugar de lasdos personas que hemosJ2t[.:.
.QidQ y que iban a decir eso en el programa
Finnis:
Chitty:
Chitty:
Finnis:
Chitty:
Finnis:
Chitty:
Finnis:
.....
.....
15. Finnis: Para montar una entrevista necesitamos presentarlo (.) de una manera
ms creble que (.) habla l I D ~ . (0,6)
Chitty: Si l'll pero- pero Caroline cpor lIlI? ti ms creble l que un medicucho
cualquiera [20 /neasomitidas]
SOlo que que t deseamos (.) a1guna declaracin general de l [sobre
UmmW,6)
cuntos r;endo pacientes de cncerha visto durante los ltimos diez
aos?=
Chitty: =Yabicn podemos-lo podemos hacer en eI comentario cno?
(Cinta5, pgs. 11-12)
14.
(Cinra5, pg. 3)
No hay respuesta inmediata a la pregunta de Chitty de por qu su entrevista-
do tiene ms credibilidad que cualquiera que sea mdico. En su bsqueda de ms
acreditadones proponen destacar su experiencia en el tratamiento del cncer. La
risa de Finns muy bien puede indicar alguns duda sobre si esto basta para esta-
blecer su acreditacin para hablar con autoridad sobre e1 tema. Sin embargo, eI
elemento gracioso no es captado: Chitty contina proponiendo que la experiencia
dei entrevistado se puede incorporar ai comentario de introduccin. AI fma! re-
sult que en la grabacin final se present ai entrevistado en eI comentario inicial
como mdico y ai mismo tiempo como fundador de una organizacin: EI doctor
La cuestin de los vnculos entre las asociaciones benficas contra elcncer y
las empresas farmacuticas es delicada. En respuesta a la pregunta de Finnis sobre
si este entrevistado sabe algo dei tema, Chitty slo se muestra moderadamente op-
timista, pero explica su importancia en funcin del problema de tener a alguien
con autoridad para hablar del tema debido a su ttulo (tener doetor delante dei
nombre). Asi pues, ste es un ejemplo sencillo que ilustra la orientacin explcita
de los participantes hacia la importancia potencial de las acreditaciones.
Ms ade1ante vuelven a comentar esta cuestin y queda daro que no creen
que el mero hecho de categorizar ai entrevistado como mdico (<<un medicucho
cualquiera) sea suficiente.
180 I la represenlacin de la realidad
plazos y la exigencia de hacer unos programas apasionantes y controvertidos, a
deformar la categorizacin de sus entrevistados. Sin embargo, no est claro que
los ejemplos de los fragmentos 14 a 16 sean distorsiones. Se podran considerar
como tales; pero igualmente se podran considerar ejemplos donde los responsa-
bles del programa hacen lo que pueden para presentar a sus informadores de una
manera clara y para indicar por qu sus puntos de vista se deben tomar en serio.
Adems, no es difcil encontrar en campos mucho ms cercanos al nuestro
ejemplos de trabajos similares sobre la acreditacin de categorias. Por ejemplo,
Paul Atkinson (1990) proporciona una discusin detallada de la manera en que
los etngrafos construyen versiones de s mismos y de sus informadores (vase
tambin Bal, 1993). Atkinson destaca la presencia de ciertas caractersticas estn-
dar en la construccin del personaje del etngrafo y la forma en que estas carac-
terfsticas contribuyen a la credibilidad de los relatos. Por ejemplo,las descripcio-
nes narrativas del proceso de la etnografia suelen presentar al investigador como
si al principio fuera inexperto e ingenuo y estuviera sometido a muchas confusio-
nes y malentendidos. Slo llega a comprender las cosas gradualmente, casi siern-
pre reflexionando sobre sus dificultades iniciales. Como dice Atkinson:
De esta manera, e] relatoretrospectivo de los fracasos resueltos y los problemas
superados da fe de la autenticidad de la experiencia dei autor. ste afirma haber pasa-
do por un bautismode fuego que le permitelograr el nivel de relacin que constituye
la base dei conoeimientoetnogrflco (1990, pg. 110).
EI argumento de Atkinson no es que los relatos de los etngrafos se deberan
tratar como un mero montaje o que, necesariamente, deheramos ser ms escpti-
cos ante dlos por esta razo; su idea es ms bien que existen ciertos tipos de des-
cripcin estndar que se emplean para elaborar la acreditacin de la categora
etngrafo. Los autores de textos etnogrficos, aI igual que los realizadores de
programas de TV, cualquier narrador de historias y hasta los cientficos, estn
atentos a las acreditaciones epistemolgicas de las categoras que emplean. La
acreditacin de categoras es una inquietud muy extendida.
Conveniencia, acreditaci6n de categorias y lo paranormal
Hasta ahora, en este captulo me he centrado principalmente en ejemplos
donde las conveniencias o las acreditaciones se formulan explicitamente. Esto
aclara la cuestin y facilita el camino hacia el anlisis. Sin embargo, dada la im-
portancia y la disponibilidad de las conveniencias y las acreditaciones, cabe espe-
rar que las personas puedan formular y resistir inferencias sobre estas cuestiones
de maneras poco o nada explcitas. Incluso puede ocurrir que estos mtodos poco
Intereses y acreditaciones de categorias I 181
o nada explcitos se utilicen con ms freeuencia porque quiz sean ms difciles de
identificar y de socavar, y ms fciles de negar. Encontramos un buen ejemplo en
un estudio de Robin Wooffitt (1992) sobre la produccin de relatos de experien-
cias paranonnales.
Wooffitt coloc anuncios en un peridico local para localizar a personas que
afirmaran haber tenido experiencias paranormales y realiz coo ellas entrevistas
abiertas sobre 5US experiencias con fantasmas. poltergeists, psicoquinesia, etc.
Wooffitt sugiri que euando contaban historias de este tipo, las personas tenan
que atender a dos tareas estrechamente relacionadas entre s. Por un lado, tenan que
demostrar la naturaleza factual de su experiencia paranormal. Es decir, necesita-
ban presentarla como algo que est ah fuera, que existe en el mundo, y no como
un mero producto de su fantasa o imaginacio. Por otra parte, tenan que de-
mostrar que eran personas cuerdas, racionales y normales. Cuando uno comunica
experiencias de este tipo, corre el peligro de que se le describa como un chiflado
o un loco. Esto se puede contemplar como un problema de control de las dos ca-
tegoras disponbles, normal y chiflado. EI hablante debe construir su relato para
que se oiga como procedente de alguien que pertenece a la categora de normal y
no a la categora de chiflado. En realidad, el problema de la categora no es inde-
pendiente del problema del hecho porque, en parte, se considera que una perso-
na es un testigo creble de un suceso extraordinario si aparece como pertenecien-
te a la categora enorma]; en euanto se categorice a alguien como chiflado (o
algo similar) la acreditacin positiva se habr perdido irremediablemente.
Para ayudar a comprender cmo se consigue esto, Wooffin recurri a algunos
trabajos de Sacks sobre la manera en que las personas comunican experiencias ex-
traordinarias como secuestros, tiroteos y accidentes de aviacin (1984; 1992, vol. 2,
pgs. 215-221). Sacks destac que se utiliza una pauta regular para elaborar este tipo
de informes. Normalmente toman la forma al principio pens que..., pero enton-
ces me di cuenta de que... o, alternativamente, me encontraba [haciendo alguna
cosa totalmente mundana], euando [ocurri una cosa muy excepcional]. As, ob-
tenemos eiemplos: como AI principio pens que era un tubo de escape, pero en-
tonces me di cuenta de que haban disparado al presidente. O tambin: Estaba
charlando tranquilamente por telfono con Emily cuando, de pronto, vi por la ven-
tana cmo explotaba una gran bola de fuego. Sacks sugiere que las descripciones
de sucesos extraordinarios se organizan de esta manera para presentar la primera
suposicin del hablante como algo inoeuo u ordinario; es decir, se presenta al ha-
blante como alguien que, al principio, piensa lo que pensara cualquier persona
normal. En realdad, Sacks sugiere que estas descripciones actan para presentar ai
hablante como perteneciente a la categora normal/racional y para rechazar su
pertenencia a potenciales categoras alternativas como chiflado o loco.
Wooffiu sugiri que esta cuestin es especialmente crtica para las personas
que cornunican experiencias parapsicolgicas, especialmente porque pueden no
182 I La representacin da la realidad
existir confinnaciones ndependientes de sus informes (como s ocurre con los
asesinatos y las catstrofes areas) Y. en consecuencia, sus relatos tienden a produ-
cirse siguiendo lo que l denomina formato XIY, donde X es algo totalmente
mundano e Y es el suceso extraordinario. Tomemos el siguiente ejemplo:
17. y entre all (.) er:m: c-con mi suegra yehm: (.4) unas amigas que estaban
conmigo (1,3l.hhh(.)
X~ y estaba yo mirandoel atad
Y--> y de repente veoa David allde pie (0,3) iba de azul (1,0). hh nollevaba eI
sombrero elsombrero estaba sobre el atad y l estaba all
(1992, pgs. 123-124)
En este caso, eI contexto mundano es y estaba yo mirando eI atad; sIo
despus de haber estabIecido esto, el hablante describe el suceso paranormal (la
visin dei cnyuge recientemente fallecido). Ahora bien, podramos pensar que
Woofftt ha exagerado la interpretacin de este caso. Seguramente, se podra ar-
gumentar que esta pauta de descripcin es simplemente la que cabra esperar de
alguien que se limita a comunicar los sucesos tal como los recuerda, es decir, de aI-
guien que, como dicen los psiclogos cognitivos, hace un volcado de los
contenidos pertinentes de la memoria a largo plazo, Es decir, las personas estn
reproduciendo sus recuerdos en el habla, de manera muy parecida al proce-
dimiento de volcar en un disquete los ficheros almacenados en la memoria
de un ordenador. Los psiclogos cognitivos tambin podran sefialar el fenme-
no de los denominados recuerdos de flash. Esta idea se refiere a que las per-
sonas tienen recuerdos vvidos de lo que hacan o dei contexto en que se encon-
traban cuando presenciaron sucesos terribles o maravllosos, como eI asesinato
dei presidente Kennedy o la dimisin de la sefiora Tbatcher. ~ Podra ser que la
parte donde se dice y estaba yo mirando eI atad fuera el elemento flash de
este volcado de memoria, es decir, la grabacin mental en el momento dei suce-
so aterrador?
Woofftt consider este argumento con cierto detalle y sugiri que lo volvi-
ramos del revs. En vez de explicar este material en funcin de recuerdos tipo
flash, su explicacin en funcin de la interaccin y la construccin de hechos
puede en s misrnaser mejor y, ms 800, puede proporcionar una explicacin no
cognitiva del fenmeno de los recuerdos tipo flash (vase Woofftt, 1991). De
hecho, los fenmenos de recuerdos tipo flash podran no tener nada que ver
con la psicoIoga cognitiva y la activacin de redes neuronales, etc., y podran ser,
en cambio, un aspecto de la pragmtica de la comunicacin de experiencias ex-
traordinarias.
Una de las principales lneas argumentales a favor de considerar que estas
descripciones son el resultado de una elaboracin y no simples volcados de me-
Intereses y acreditaciones de categorias I 183
moria, se basa en la manera detallada en que se ensambIan estos relatos. Tomemos
el siguiente ejempIo:
18. pues estaba yo pensando bueno (0,4) Oeri estas lneas (0,3) y esj-e-que
debe ser muy fcil ser 580 Pablo porque te topas coo la luz esa cegadora
dei eamino a Damasco o algo) asi y eh. hh (0,6) pues no tienes problemas
(enronces) (sa:be u:ted? por la cuenta que te trae pues mides todas las co-
sas segnesa experiencia la experiencia exterior a ti mismo yentonces por
lo tanto (1,3) la ves (0,7) como un comiejj.zo(0,5) (>/sabe usted?<) ya lo
X--+ ereo esrabayo all pensando
(0,3) er:m:
y -+ Yentonces de repente (.) me di cuenta de (0.7) casi (.) la sensacin fue casi
como si se levantara un velo
(1992, pg. 129)
Lo destacable de esta descripcin es que antes del informe de la experiencia
paranormal se da una extensa descripcin de algunas cosas en las que el hablante
haba estado pensando. Estos pensamientos estn relacionados con su fe y con la
naturaleza de experiencias extraordinarias y no tienen nada de pensamientos or-
dinarios o cotidianos. Adems, proporcionan un claro indicio dei potencial inte-
rs de este hablante en tener experiencias de este tipo o, por lo menos, demues-
tran un grado de credulidad ante tales experiencias. Ahora bien, si nos limitra-
mos a considerar este informe como un volcado de memora nada de esta tendra
importancia. El volcado se debera producir independientemente de los proble-
mas potenciales que genere el relato. Sin embargo, no es esto lo que sucede. Una
vez comunicados. estas pensamientos extraordinaros son reempaquetados en
forma mundana: Estaba yo allpensando. Aqui podemos ver la construccin del
contexto mundano (en unas circunstancias ms bien poco prometedoras); 00 se
encuentra simplemente ah, De nuevo nos encontramos que el habIante prepara
las acreditaciones otorgadas por la categora persona normal y evita eI preci-
picio epistemolgico que comportan las categorias persona loca o fantasiosa.
Poslclonamlento, neutralldad y allneamlento
En el apartado final de este captulo quisiera abordar los temas, estrechamen-
te relacionados entre s, dei posicionamiento, o los diferentes roles participantes
que pueden adoptar las personas en una conversacin, y de la neutralidad. Se pue-
den entender como parte de la cuestin ms general del alineamiento; es decir, de
la medida en que los hablantes presentan un <dato faetual como propio o se dis-
tancian de l. La nocin de posicin fue desarrollada por Erving Goffman, espe-
cialmente en su artculo de ese mismo nombre (<<Footing) (1979, 1981). Este ar-
184 I La representacin de la reallded
tculo tuvo numerosas consecuencias, pero la ms pertinente para nosotros fue su
elaboracin de una distincin entre tipos diversos de papeles o roles que trascien-
de la distincin, ms bien limitada, entre hablante y oyente. En particular, Goff-
man distingue tres roles diferentes que estn disponibles para la produccin del
discursoy varias roles diferentes para su recepcin. As, argumenta que para un
fragmento particular de un discurso puede ser necesario distinguir el direetor,
cuya postura intenta representar el discurso, el autor, que es quico elabora el
guin y el animador, que es quien dice las palabras.
Imaginemos una situacin donde un muchacho tmido quiere pedirle a una
chica que salga con l. Puede hacer que un amigo piense en alguna frase que pue-
da emplear para expresar 5US sentimientos, y quiz en otro amigo que se los co-
munique a la chica. El muchacho esperanzado y enamorado seria eI director, el
amigo que compone lo que se debe decir sera el autor y el otro amigo que lo co-
municasera el animador. Entonces, si nos imaginamos la escena de la comunica-
cin, la chicaamada seraladestinataria, suamiga, que se encuentra asu lado, po-
dra ser unaoyente casual, mientras que otrachica sentadadiscretamente en una
mesa cercana, podraser unaoyente indiscreta.
Aborabien, estas distincionestienen consecuenciasde cara a la responsabili-
dado EI animador debe considerarse como alguien que simplemente comunica
algo -no se espera que la chica responda a las insinuaciones amorosas como si
fueran suyas, sino como procedentes dei direetor (naturalmente, las potenciales
tensiones que se plantean en tales situacionesse han explotado deliciosamente en
obras de ficcin como Cyrano de Bergerac y Roxanne, donde unos reticentes ani-
madoresde insinuaciones romnticas acaban por convertirse en competidores de
los directores), En funcin de la factualidad, existen diferencias evidentes entre
hacerunadescripcino unaafirmacin factuaI uno mismo, y comunicar lade otra
persona. Normalmente no somos responsables de afirmaciones factuales que nos
limitamos a comunicar (jaunquc se suele matar al mensajero!). Uno de los con-
textos donde se ha explotado este tipo de distincin es en las entrevistas de los no-
ticiarios de radioy televisin.
Cmo lograr la neutralidad en entrevistas de noticiarias
Una caracterstica de los programas infonnativos tantobritnicos como esta-
dounidenses, es que existe una exigencia legal y paralegal de que las noticias sean
neutrales o imparciales. Muchas investigaciones realizadas sobre los medios de co-
municacin se han dedicado a examinar si las noticias estn realmente sesgadas o no
(por ejernplo, Glasgow Media Group, 1982). Sin embargo, los analistas conversa-
cionales han adoptado un enfoque bastante diferente, plantendose cmo se con-
sigue una apariencia de neutralidad en la pretica, especialmente dada la insisten-
Intereses y acreditaciones de categorias I 185
cia de los programas informativos modernos en plantear preguntas difciles y po-
ner en aprietos a polticos y a otros entrevistados. El objetivode producir unatele-
visin bien hecha y estimulante puede entrar en conflicto con la tendencia a la im-
parcialidad.
Steven Clayman (1992) ha investigado la manera en que se emplean los cam-
bios de posicionamiento en d logro de la neutralidad, Su argumento es que cuan-
do los entrevistadores se enfrentan a un entrevistado con unadescripcincontra-
ria de algn suceso, tienden a presentarlo como una cita de un hablante determi-
nado o como si la hubiera manifestado la gente en general. Es decir, recurren a la
distincinentre animador y directory construyen sus cuestionesadaptandoel pa-
pei ostensiblemente neutral dei animador.
He aqu uno de los ejernplos de Clayman, que se refiere a unaemisin televi-
siva. ERes el entrevistador, ED es el entrevistado; el temaes lagestinde residuos
nucleares.
19. ER: Habr usted odo lo que la doctora Yalow acaba de decir en esta misma
emisiQn eIla tendr la oportunidad de ~ a expresar sus propias opi-
niones pera parece sentir que se trata de un problema que tiene solucin y
que, en ltima instancia, ese material radioactivo se puede redYcira canti-
dades manejables y enterrarse en el fondo de una mina de sal.
ED: El c- eI comenjgrio que ella hizo antes sobre (.) el recic1ajede: las barras de
combustible va direetamente allllCQIlodei asunto (.) que es la manera en
que muchas personas contemplan esta ruatin en particular...
(Nightline, 6 de junio de 1985, pgs. 19-20 en Clayrnan, 1992, pg. 168)
EI turno dei entrevistador se construye aqui presentando una afirmacin so-
bre la gestin de los residuos nucleares que se atribuye a una tercera persona, la
doetora Yalow. Por tanto,la afirmacin sobre la gestin de los residuos no es dei
entrevistador sino que pertenece aesatercera persona. Adems,el entrevistado
tambinla trata de lamisma manera, considerndola una afrmaein de la docto-
ra Yalow y no como si el entrevistador fuera responsable de ella.
Como ocurra con el anlisis de Woofftt examinado anteriormente, se pue-
denencontrar confrmacones de estaafrmacn sobreel rol del posicionamiento
en las entrevistas de los noticiarios, examinando de manera detallada el estilo y el
contexto de los cambios de posicin. Por ejemplo, los cambios de posicin tien-
den a aparecer cuando se hacenlas afrmaeiones factuales ms polmicaso inclu-
10 cuando se emplean palabras agresivas. En el eiemplo que sigue, el hecho relati-
vamente poco polmico de que el presidente Reagan obtuvo una gran vietoria
electoral se afirma meramente como algo de dominio pblico; sin embargo, la des-
cripcnpolmicade que sus programas estnen peligrose presenta medianteun
cambio de posicin:
186 I La representacin de la realidad
20. ED: Senador, (05) eh: El =idenre Reagan obruvo hace trece meses una vic-
toria aplastante. (0,8)
Se que sus programas se encuentran en peligrc...
(Clayman, 1992, pg. 169)
C\ayman destaca aqui algo importanre. La cuestin de si una descripcin es
po1mica o no, en s misma es unacuestinpotencialmente po1mica sobrela cual
puede no haber consenso. Clayman recurre a la nocin etnometodolgica de la re-
flexividad para destacar que la familiaridad de esta prctica de cambiar de posi-
cionamientosignificaque sirve, en parte, paraestab1ecer que un asuntoes delica-
do o polmico. Dicho en otras palabras, cuando uno da muestras de neutralidad
mediante un cambio de posicin ocurre que, a! mismo tiempo y de una manera
irnica, esta mismo es una seal de que e1 entrevistador consideraque e1 asunto
en cuestin es polmico o delicado.
Otra lnea en apoyo de que los cambios de posicionamiento son manejados de
manera activa procede del deralle de las prcticas de autorreparacin que utilizan
los participantes. Por ejemplo, en el fragmento que sigue el entrevistador parece
estar a punto de hacer una afirmacin polmica pera, de pronto, se echa atrs y
cambia de posicin.
21. ED: Pero esto no es? eh::: los wricos eh dei bando conservador- dei debare
poltico han argumentado que esto g:. cumplir el tratado...,g:. un cumpli-
mienro(.) o un eh:: compromiso (.) unilateral. (.) por parte de los Estados
Unidos.
(Clayman, 1992, pg. 171)
De nuevo, la cuestin es que el cambio de posicionamientodemuestra neu-
tralidad y evita la posibilidad de que el entrevistador se considere responsable de
esta descripcin polmica de la poltica estadounidense. Obsrvese que, narural-
mente, existen muchasotras maneras de utilizar citas en programas infonnativos
(Zelieer, 1989).
Posicionamiento y conveniencia
Excepcionalmente se pueden producir fallos en el modelo estndar de cam-
bio de posicionamiento y de responsabilidad neutral. Y cuando se producen pue-
den ser muy reveladores. Tras el reciente fallecimiento de un entrevistador muy
conocido de la radio britnica, Brian Redhead, numerosas notas necrolgicas apa-
recidas en prensa y radio citaban un momento muy recordado en el que la etique-
ta propiade unaentrevista se derrumb. La secuenciaempieza con el final de un
turno del ministro Lawson, que se jactaba de la eficacia del gobiemo en la reduc-
cin del desempleo.
Intereses y acredilaclones de categorias I 187
22. 1.Awson: ...El...dtsempleo irbajando a lo largo dei afioen curso.
Redhead: Pero gran parte de esta cada se debe a lacreacin de medidas
especiales. Quiz hayausred odo ai seor iHat=ley hablar
1-+ de .hh jvenes que son invitados a clubes laborales, para dedi-
carse a jugar bajo la supervisin de enseiantes de iJ,llIdera
..hh La creacin de- dos tsrceras partes de los nuevos puestos
de trabajo corresponde a trabajos temporales con salarios ba-
jos. stos no son los trabajos de los que usted sola
hablar antes, en mil novecienros setenta y nueve y mil nove-
cientes ochenta.
2-+ 1.Awson: .hhh Bueno, usted siempre ha sido un dtknsor deI partido Ia-
borista durante toda su vida Briao .hh as que ya ya me
be que dijera algo as pero la i es que no skb.era mofar-
se de estos clubes laborales que estn ofreciendo (.) una
dera s:speranza para los .hh parados de larga duracin. Los
coloca en la- .hh consigue.Qllt. abandonen eI estado de nimo
.dkpresivoen el que muchos se encuentran y que se animen .hh
a conseguir verdaderos (.)
3-4 Redhead: que deberamos guardar uo minuto de silencio riendo))
abora en esta entrevista? Primero para que usted se disculpe
por a sugerir que sabe a quin YQto y segundo quiz
en memoria dei monetarismo aI que usted ha renunciado.
Lauxon: Ehhehh no veo ningn motivo para (.) ar: guardar un minuto
de silencio, el monetarismo (.) como usted lo Damano ha sido
desechado, lo que- lo que ha sucedido es que, ar:: la- nosotros
hemos.liberado los mercados fmancieros eo gran medida...
(Today Programme, 12 de abril de 1994)
El primer aspecto a destacar en este fragmento es que proporciona otro ejern-
pIo de la manera en que los entrevistadores cambian de posicionamiento cuando
abordan asuntos polmicos. En la flecha 1, Redhead atribuye la versin mucho
ms negativa del desempleo a un integrante del partido laborisra. Tambin po-
dramos destacar, sin embargo, que el cambio de posicin no es tan inclusivo
como en la mayor parte de los ejemplos de Clayman. Se puede ver fcilmente que
las partes inicial y final de este turno son puntos de vista del entrevistador. [Red-
head parece haberse animado demasiado como para ser un animador efectivo!
Aunas, otros trabajos sobre programas de entrevistas muestran quelos entrevista-
dos generalmenre tienden a no considerar que los entrevistadores sean responsables
de las afirmaciones y descripciones que plantean (Heritage y Greatbatch, 1991).
En consecuencia, lo que el ministro Lawsoo hace eo la respuesta correspon-
diente a la flecha 2 es muy inusitado. No slo trata la versin del desempleo como
.i fuera la propia versin de Redhead, sino que tambin la idenrifica como una
versin en la que Redheadtiene un intersa causade una presunta aftliacin po-
188 I La representaci6n de la realidad
ltica que ya viene de lejos. Ahora ya podemos reconoeer aqu una forma familiar
de soeavacin basada en la a1usin a intereses. En la flecha 3, Redhead responde de
manera contundente y crtica a esta ruptura extremadamente inusitada de la eti-
queta propia de una entrevista. Los tipos de problemas ilustrados en esta interac-
do muestran precisamente por qu los entrevistadores pueden llevar a cabo cui-
dadosos cambies de posicionamiento y por qu los entrevistados pueden preferir
tratar a los entrevistadores como si fueran neutrales o desinteresados, aunque
piensenlo contrario.
Neutralidad, posicionamiento y descripciones
Stephen Levinson (1988) ha intentado ofrecer una sistematizacin exhaustiva
de las distinciones de Goffman entre los distintos roles posibles de los participan-
tes. Basndose en un anlisis de los diferentes elementos que intervienen en la
constitucin de los roles de receptor y productor, Levinson identifica diez roles de
produccin y siete roles de recepcin separados. Algunos de ellos tienen equiva-
lentes familiares en castellano, como portavoz, pero otros, como oyente casual
destinatario son ms esotricos. Una de las cuestiones que plantea este trabajoes
el estatus de estos tipos diferentes de posicionamiento. ~ D e b e r a n considerarse
categorias que permiten mejorar el anlisis lingstico y conversacional, o debe-
ran considerarse distinciones que hacen los participantes en el curso de diferen-
tes tipos de actividades? Cuando nos interesamos en un anlisis de construccin
de hechos, existen buenas razones para considerar que son, bsicamente, distin-
ciones hechas por los participantes.
En primer lugar, deberamos ser precavidos a la hora de apropiarnos de un
conjunto de distinciones que se han realizado en una variedad de contextos y tra-
tarlas como si formaran un esquema analtico adecuado y coherente. Adems, Ia
distincin entre direetor y animador parece decididamente problemtica desde
los tipos de perspectiva postestructuralista sobre la subjetividad explorados en el
captulo 3. Ms importante para el objetivo de estudiar Ia construccin de hechos
es que un estudio como el de Clayman sobre lo que se hace con los cambios de po-
sicionamiento no debera inducir al analista a tratarlos como correetos o incorrec-
tos. La gestin de la distincin entre animador y director puede ser un asunto muy
delicado, como Amy Shuman (I992) ha mostrado en su estudio de relatos de pe-
Ieas de adolescentes, donde el narrador se arriesga a que la historia, en vez de ser
un mero informe, se convierta en un desafio para otra pelea. Alison Young (1990)
proporciona un ejemplo muy diferente en su discusin del empleo de comillas
para administrar Ia objetividad y Ia subjetivdad en noticias sobre manifestaciones
antinudeares por la paz (o manifestaciones por la paz) en las noticias periods-
ticas. Por tanto, es probable que la bsqueda dd director genuino o el puro ani-
Intereses y acreditaciones decategoras I 189
mador sea un cul de sac analtico (vanse Leudar y Antaki, 1996; Potter, 1996a).
Para este libra, pues, los diversostipos de posicin seroun temade anlisis y no
un sistema para dasificar el discurso factual,
Otro aspecto puesto de manifiesto en el captulo de Levinson es que algunos
lenguajes proporcionan marcas gramaticales de ciertos cambias de posiciona-
miento que son muy pertinentes para el inters en lafactualidad. Levinson cita, por
ejernplo, el trabajo realizado con el pueblo hidatsa, cuyo lenguaje encarna, den-
tro de 5U gramtica, numerosas distinciones que rnarcan explcitamente la orien-
tacin del hablante en relacin a la facrualidad de la expresin (Mathews, 1965).
Los hidatsa pueden agregar una condusin ai final de una frase que comunica ai
oyente que el hablante cree sinceramente que lo que ha dicho es verdadero, aun-
que podra no serlo. sta es la forma de hablar ms empleada. Se emplea otro tipo
de conclusin para indicar que lo que se ha dicho en la expresin es una cita, pero
que no corrresponde a ningn individuo concreto; es simplemente algo que se
dice. Esto se emplea principalmente paracontar historias y contrasta con otra ma-
nera de finalizar expresiones que emplean los hablantes hidatsa para comunicar
algo que alguien les ha contado como verdadero pero acerca de lo cual carecen de
una evidencia independienre,
Las evidencias lingsticas transculturales de este tipo son fascinantes y po-
tencialmente importantes. Sin embargo, se limitan a fenmenos puramente lin-
gsticos. Trabajos antropolgicos ms recientes han empezado a mostrar las
distintas maneras en que se explotan y administran diferentes posicionamientos y
categoras gramaticales, Las distinciones gramaticales proporcionan un recurso,
pero este recurso se puede utilizar con flexibilidad y creatividad (vanse especial-
mente los artculos de Hill e Irvine, 1992). El trabajo de Levinson y otros muestra
que los propios hablantes en ingls tienen muchas maneras de mostrar posiciones
y, adems, de mostrar alineamiento o escepticismo ante afirmaciones y descrip-
ciones (por ejemplo, Perkyl, 1993). Sacks (1992, vol. 2, pg. 309) tambin exa-
mina la manera en que se entrelazan las consideraciones sobre hechos y las posi-
ciones. Tomemos la diferencia entre estas dos expresiones (inventadas): Karen
no puede bajar aI bar porque est repasando y Karen dice que no puede bajar
ai bar porque est repasando. En el primer ejemplo, el hablante se alinea con la
explicacin de Karen; la trata como la explicacin. Sin embargo, en el segundo
ejemplo el hablante evita este a1ineamiento; el hecho de presentarla como la razn
dada por Karen, no implica que tambin sea su razn.
Convenlencla. acredltacln y poslclonamlento
En este capitulo se han explorado tres dimensiones que relacionan Ia identi-
dad del hablante con la factualidad de las afirmaciones que hace. Si consideramos
190 I Larepresentacin de la realidad
la anterior figura 5.1 como un resumen a grandes rasgos, vemos que la formula-
cin y la invocacin de inrereses corroe la factualidad de las afirmaciones. La po-
tencialidad de estas invocaciones se puede socavar mediante la vacuna contra las
conveniencias 0, cuando esto sea difcil de mantener, se puede utilizar unaconfe-
sin de conveniencias y desarmar ai critico arrebatndole su descubrimiento ha-
ciendo que eI hablante ya incluya sus propios intereses en eI relato. Ya he especu-
lado en torno ai hecho de que, en aras de una mayor eficcia, quiz sea mejor ges-
tionarlas conveniencias de unamanera msimplcitaque explcita, porque as es
ms difcil de socavar y ofrece ai hablante la posibilidad de negar que es lo que
est haciendo.
En contraste con la formulacin de intereses, para establecer la facrualidad de
una descripcinse podranconstruiracreditaciones. Estadiscusin se ha centra-
do especialmente en las categoras amigo, lderde la comunidad, mdico y
persona normal. Uno de los temas destacados ha sido cmo las acreditaciones
de categorias tambin se pueden orientar hacia cuestiones de responsabilidad y
negacin. As, la construccinel amigode un amigoproporciona ciertaacredi-
tacin de conocimientos, pero tambin implica un grado de responsabilidad: per-
mite que eI hablante, de una manera creble, no conozca todos los detalles que ca-
bra esperar si esta historia no procediera de otra fuente. De la misma rnanera, los
lderes de la comunidad annimos y plurales ofrecen una slida garantia de fac-
tualidad a relatos sobre disturbios callejeros y su contexto, sin ser fuentes fciles
de contradecir o de socavar directamente.
La parte final dei captulo se ha centrado en la nocin de posicionamiento,
que interviene de muchasmanetasen la construccin de hechos. La cuestinms
investigada ha sido la neutralidad y la manera en que se emplean las prcticas de
posicin para elaborar una apariencia de neutralidad en entrevistas informativas.
Eu este caso, eI inters no reside tanto en cmo establece eI hablante la factuali-
dad ms o menos slida de la descripcin, sino en cmo administra su responsa-
bilidad ante la descripcin. Expresado en funcin de la figura 5.1, una posicin
distanciada -citar de manera cuidadosa, hacer que una descripcin sea un infor-
me elaborado por otros- disminuye la responsabilidad dei hablante, mientras
que las prcticas de posicin que presentan ai hablante a la vez como animador y
como origen, hacen que aumente su responsabilidad potencial. Sin embargo,
las cuestiones relacionadas con la posicin en modo alguno estn separadas de las
cuestiones relacionadas con la construccin de hechos, como revelar un vistazo
superficial a los ejernplos presentados en este captulo. Ms de la mitad emplean
algn tipo de distincin animador/origen como componente principal de la ela-
boracin de la credibilidad de una descripcin. Consideremos nuevamente la ma-
nera sutil de producir una posicin distanciada mediante se han propuesto mu-
chas ideas, icmo eran? (fragmento 8). Aunque, en s mismas, unas posiciones
diferentesno estnnecesariamente relacionadas con el aumentoo la disminucin
Intoresas y acreditackmes de categorfas I 191
de la factualidad,la parafernalia de la posicin suele ser un recurso importante en
la construccin de versiones factuales. La relacin entre posicin y construccin
de hechos es, simple y lIanamente, un campo fructfero e interesante para la in-
vestigacin.
Consideremos unacuestinfinal antesde pasar a examinar unagamabastan-
te diferente de tcnicas para desarrollar la factualidad de las descripciones. En
este captulo se produce una tensin entre 5U enfoque analtico y las conclusiones
extradas. Por un lado, se ha insistido en estudiar la construccin dei discurso fac-
tua! en situaciones especficas, con frecuencia interactivas. Este enfoque es muy
sensible a lo que es exclusivo de un contexto dado. Por otra parte, el objetivo ha
sido proponer algunos principios de la construccin de hechos que son pertinen-
tes a toda una gama de situaciones. Mi objetivo no es intentar proporcionar una
solucin, sino considerar que los intentos combinados de especifieidad y genera-
lidad son analticamente productivos.
6 CONSTRUCCIN DE EXTERIORIDADES
Este captulo contina desarrollando eI punto de vista presentado en eI captu-
lo anterior sobrelos mecanismos quese emplean para construir descripciones como
si fueran faetuales. Mientras que en eI captulo anterior nos centramos en cmo se
puede controlar la naturaleza dei productor de una descripcin exponiendo los in-
tereses potenciales que pueda tener en ella o construyendo su acreditacin como
descriptor competente, este captulo se centrar en procedimientos que, en 5U roa-
yora, apartan la atencin de la naturaleza o identidad dei productor. Setrata de pro-
cedimientos disefiados para proporcionar una cualidad que podra denominarse ex-
terioridad. En otras palabras, construyen la descripcin como si fuera independien-
te dei agente que la produce. Ms concretamente, estos procedimientos desvan la
atencin de los intereses que eI productor de una descripcin pueda tener en la rnis-
ma -lo que podra ganar o perder- y de su responsabilidad por elIa.
Una de las formas ms bsicas y familiares de construir una exterioridad im-
plica eI empleo de lo que Nigel Gilbert y Michael Mulkay denominaron discurso
empirista. Este mecanismo evita construcciones deI tipo descubr que... en fa-
vor de construcciones dei tipo se descubri que.... Estas descripciones emplean
una forma gramatical que elimina ai productor de la descripcin. tro mtodo
para producir exterioridad implica construir corroboraein y consenso presen-
tando una descripcn como el resultado compartido de varias productores y no
de uno solo. Las descripciones de este tipo anulan los intentos de socavarias que
las presentan como producto de las conveniencias o intereses de una persona con-
creta. Los detalles y la narracin funcionan de una manera bastante diferente. In-
tervienen en la produccin de una versin que es real y vvida; describen una es-
cena tal como se podra haber observado. Se podria decir que actan colocando
ai receptor de la descripcin en ellugar dei productor. De hecho, una manera de
concebir estas descripciones es como si dieran la impresin de percibir a distan-
cia; atraen aI receptor hacia la escena como si ste mirara por un telescopio.
194 I Larepresentaci6n de la realidad Construccin de exterioridades I 195
Steve Woolgat denomina a este tipo de enfoques de la construccin de hechos
mecanismos exteriorizadores. En sus propias palabras, los mecanismos extero-
rizadores permiten interpretar que eI fenmeno descrito existe en virtud de ac-
ciones que sobrepasan el mbito de la agencia humana (I988b, pg. 75). En rea-
lidad, se describe una cosa (o una accin, o lo que sea) y esa cosa existe tal como
se ha descrito, sin que quien hace la descripcin tenga ninguna influencia al res-
peeto. Las expectativas sobre la agencia se trasladan desde el productor del rela-
to factual hasta la entidad que se est constituyendo (vase la figura 6.1). A estas
alturas, quisiera destacar con insistencia que no estoy presuponiendo simpIemen-
te que las personas son agentes y procuran ocultar este hechoempleando tcnicas
diversas. Mi inters en la agencia estriba en su calidad de nocin de los partici-
pantes que se puede entender y reeIaborarmediante una gama muy amplia de m-
todos distintos adecuados a contextos particulares (vanse Ashmore y otros, 1994;
Callon y Law, 1995).
Para ilustrar esta, volver del revs la idea de Woolgar de los mecanismos ex-
teriorizadores y la aplicar sobre s misma. En este texto voy a formular [los me-
canismos exteriorizadores] como objetos preexistentes. (Naturalmente, aqu e1
trmino descriptivo mecanismo es til, ya que se suele empIearpara designar ar-
tefaetos fsicos que se pueden adquirir o rnontar.) Puesto que describo este cap-
tulo como un estudio general de [los mecanismos exteriorizadores], su tratamien-
to equivale a realizar un estudio general, por ejemplo, del nmero y los tipos de
automviles que hay en un aparcamiento, o de la gama de usos diferente a los que
se puede dedicar una finca rstica. Quien realiza este estudio se encuentra, sim-
plemente, con cosas ya preexistentes. As pues [los mecanismos exteriorizadores]
no se presentan en este texto como algo elaborado, constitudo o demostrado; ni
como algo que pueda ser controvertido, confundido o considerado como una idea
tonta o simplemente inexistente; sencillamente estn ah. Estn, como si dijra-
mos, construidos sin ser construidos. As que, adeIante con el estudio de estos me-
canismos ...
Productor
dei relato
factual
Agencia
Transferencia
FIGURA 6.1. Dispositivos de exteriorizacin
..
..
Entidad
factual
Discurso emplrlsta
La nocin de que existe un conjunto especifico de tropas, formas gramatica-
les y estilos argumentativos que se apoyan mutuamente procede, originalmente,
de un estudio sostenido llevado a cabo por Nigel Gilbert y Michael Mulkay (1984)
sobre el discurso de un grupo de bioqumicas que investigaban cmo almacenan
energa las clulas del cuerpo. Estas autores denominaron a este tipo de construc-
cin de hechos discurso empirista, porque muchas de sus caractersticas son t-
picas del empirismo tradicional. Gilbert y Mulkay realizaron conjuntamente unas
extensas entrevistas a 34 miembros de este grupo. Estas entrevistas eran conver-
saciones en el sentido de que abarcaban un conjunto de temas de una manera flui-
da e informal. El estudio se centr principalmente en Ias transcripciones de estas
entrevistas, junto con artculos de investigacin y cartas de estas cientficos.
El trabajo de Gilbert y Mulkay contrasta notablemente con la mayora de es-
tudios sobre el conocimiento cientfico examinados en el captulo 1. A diferencia
de los relativistas empricos y los investigadores del inters social, su objetivo no
era proporcionar un relato acerca de cmo es realmente Ia ciencia. Por ejernplo,
Gilbert y Mulkay no trataron de determinar el mejor modelo para explicar cmo
optan los cientficos entre teoras diferentes. En cambio, se interesaron en Iama-
nera en que los cientficos construan explicaciones sobre Iaeleccin de una teo-
ria y, sobre todo, en Ias variaciones entre estas relatos. Observaron, por ejemplo,
que los cientficos solan ofrecer una versin de IaeIeccin de teorias cuando des-
criban sus propias selecciones de teoras, pero que ofrecan unas versiones bas-
tante diferentes cuando criticaban como errneas Ias eIecciones de otros cientfi-
cos (Mulkay, 1991, capo 10; Potter, 1984).
En realidad, el anlisis de Gilbert y Mulkay extendi el nfasis general en el
relativismo metodolgico propio de la sociologia del conocimiento cientfico hasta
abarcar los relatos que hacan los cientficos de sus acciones y creencias. De la mis-
ma manera que los relativistas empricos no intentaban decidir, por ejernplo, qu
teota sobre la produccin de neutrinos era la correeta (Pinch, 1986),los analistas
del discurso cientifico no intentaron juzgar qu descripcin dada por los cienrfi-
cos sobre Ia eIeccin de teorias era la correcta. No examinaron descripciones de
elecciones en artculos de investigacin, en entrevistas o incluso en chistes de cien-
tficos paradeterminar su verdad: su inters se centr en cmo se construan estos
relatos y cmo se utilizaban paragestionar tareas interaetivas especficas.
EI repertorio empirista
EI nivel ms amplio del anlisis que Gilbert y Mulkay llevaron a cabo, com-
paraba Iamanera en que los cientficos describan sus acciones, teoras y procedi-
196 I La representaci6n de la realidad
mientos experimentales en entrevistas informales, con lo que estos cientficos es-
criban en los contextos ms formales de los artculos de investigacn. Gilbert y
Mulkayencontraron diferencias sistemticas y extendidas entre las versiones pro-
ducidas en estas dos contextos, y propusieron que estas diferencias eran una con-
secuencia de que los cientficos emplearan dos vocabularios o repertorios inter-
pretativos que contrastaban entre s. En este captulo nos centraremos principal-
mente en el repertorio empirista.
Consideremos los siguientes ejemplos. El primero procede de la introduccin
de un artculo de investigacin y el segundo de un apartado dedicado a metodo-
loga. bsrvese que, aqu, los detalles tcnicos son eso: tcnicos; por suerte, no
es necesario comprenderlos dei todo para captar lo que Gilbert y Mulkay quieren
deeir.
1. La hiptesis quimiosmtica (1) propona, entre otras cosas, que cada tramo de
portadores y enzimas respiratorios mitocondriales que abarca lo que se ha dado
en llamar lugar de conservacin de energia (2) se dispone de tal manera que se
desplazan 2H- a travs de la membrana mitocondrial interior para cada par de
equivalentes reductores transferidos a travs de este tramo. La evidencia a favor
de un valor 2,0 para la proporcin entre los protanes desplazaclos y los pares re-
ductores-equivalentes transferidos (es deeir, la proporcin ---t H+/2e-) procede,
principalmente, de un tipo de experimento.
(Gilbert y Mulkay, 1984, pg. 44)
2. Se prepararon mitocondrias de corazn de vacuno mediante el mtodo de Wong
y se almacenaron en nitrgeno lquido. Se prepararon partculas mitocondriales
bien acopladas mediante una modificacin de los procedimientos de Madden. Es-
tas partculas se emplearon para preparar partculas desprovistas de protenas in-
hibidoras mediante un centrifugado en condiciones activadas segn el mtodo de
Gale...
(Gilbert yMulkay, 1984, pg. 51)
Gilbert y Mulkay propusieron que los artculos cientficos poseen un conjun-
to coherente y distintivo de caractersticas retricas y lingsticas. Estas caracte-
risticas se agrupan en tomo a tres temas generales. En primer lugar, los artculos
recurren a una forma gramatical que minimiza las intervenciones o acciones de los
autores. El estilo es impersonal y se emplean construcciones como <da hiptesis
propuesta o la evidencia procede principalmente que no hacen ninguna men-
cin explcita a las acciones, las interpretaciones y los compromisos de los autores.
En segundo lugar, los datos se presentan como primarios, tanto en el sentido lgi-
co de formar los fundamentos de cualesquiera ideas tericas, como en eI sentido
cronolgico de haber sido identificados antes de que se desarrollara la teoria a
partir de ellos. De hecho, en esta forma de discurso se aplican a los datos verbos
Construccin de exterioridades I 197
que cabra aplicar a aeciones humanas: abundan construcciones como estas da-
tos sugieren que... y los resultados indican que.... En tercer lugar, el trabajo de
laboratorio se caracteriza, de una manera marcadamente convencional, por estar
limitado por unas reglas que tenen una aplicadn totalmente clara y universal.
Los apartados dedicados a los mtodos construyen un mundo de rutinas y proce-
dimientos analticos normalizados (<<centrifugado en condiciones activadas, el
mtodo de Gale).
Estas tres caractersticas (impersonalidad gramatical, primaeia de los datos y
reglas procedimentales universales) no se limitan en modo alguno a las ciencias
duras. La ciencia de los bioqurnicos estudiados pot Gilbert y Mulkay parece
ser muy difcil en comparacin, por ejemplo, con la psicologia social, pero ambas
disciplinas comparten una utilizacin muy extendida dei repertorio ernpirista,
como confirma una rpida lectura de las revistas especializadas.
Por qu la escritura formal de la ciencia emplea el repertorio empirista? En
fundn dei funcionamiento fluido de la ciencia, estos tipos de construcciones
pueden tener unas consecuencias positivas. La ciencia es una institucin donde
los debates son comunes y, con frecuencia, son un requisito para que un trabajo
tenga xito. El empleo generalizado de las construcciones impersonales del reper-
torio empirista puede amortiguar este conflicto y reducir la posibilidad de que las
revistas especializadas acaben lIenas de ataques personales. Sin embargo, el dis-
curso empirista tambin interviene en la construccin de hechos. EJ repertorio
empirista permite hacer unas descripciones de las acciones y las creencias de los
cientficos que minimizan la irnplicacin dei cientfico en la construccin y la in-
terpretacin de lo que estudia. El cientfico se convierte en alguien pasivo, casi en
un simple observador que llega a desaparecer por completo; simultneamente, los
datas llegan a cobrar vida propia. Se convierten en actores retricamente vivos
que pueden sugerir, indicar, mostrar e implicar. El repertorio ernpirista es un me-
canismo estndar para construir la exterioridad de los fenmenos cientficos.
EI discurso empirista ms alI de la ciencia
Una de las preguntas importantes para un proyecto relacionado con la cons-
truccin de los hechos en general, ms que con la construccin que se da nica-
mente en la ciencia, es si existen caractersticas similares a las dei discurso ernpi-
rista fuera de la ciencia. Estn Gilbert y Mulkay documentando algo especfico
de la ciencia? O quiz el discurso empirista tiene una difusin ms amplia? Para
abordar estas preguntas necesitamos buscar otras situaciones donde tenga lugar
esta transfereneia de agencia desde el autor ai fenmeno.
Destaquemos prirnero, sin embargo, que incluso dentro de la ciencia el re-
pertorio empirista slo aparece en su totalidad en artculos de investigaein y en
198 I La representacin de la realidad
publicaciones formales. Aunque Gilbert y Mulkay encontraron varios elementos
del repertorio empirista en sus entrevistas, la impersonalidad gramatical-que es
quiz su caracterstica ms Uamativa- no estaba muy difundida. Losbioqumicos
no adomaban el habla de sus entrevistas con frases como se cree que o se lle-
v a cabo un estudio. Estas construcciones impersonales pueden sonar extrafas
en una situacin donde el hablante est fsicamente presente; pero esto no quiere
decir que estas construcciones no aparezcan cuando se llevan a cabo determina-
dos tipos de aeciones en ciertos tipos de contextos cara a cara. Por ejemplo,
pensemos en el discurso formal asociado a las elases altas britnicas: Se encuen-
tra uno con que los sirvientes ya no te respetan como antes. Sin embargo, el an-
lisis de Gilbert y Mulkay no explor este nivel de especificidad.
Cuando examinamos si el repertorio empirista se puede encontrar eo situa-
clones no cientficas,es til tener presentes dos consideraciones. En primerlugar,
podemos preguntamos si los distintos elementos del repertorio empirisra van ne-
cesariamente de la mano fuera dei mbito de la escritura cientfica formal. Eu se-
gundo lugar, podemos plantearnos si algunas caractersticas dei repertorio ernpi-
rista delimitan la especificidad institucional de la ciencia. Es decir, ~ p o s e e n los ele-
mentos del repertorio un papel en la constitucin de lo que es hacer ciencia?
(Drew y Heritage, 1992; Schegloff, 1991).
Consideremos en prirner lugar la pregunta de si eI repertorio empirista es
una entidad coherente. Cuando Gilhert y Mulkay examinaron su papel en eI dis-
curso cientfico, lo hicieron en trminos ms bien generales, sugirendo que de-
sempena una parte fundamental en la justificacin de las creencias cientficas,
dando primada ai papel de los resultados experimentales y omitiendo referen-
cias a caractersticas nicas o personales de las creeneias o seciones de los cien-
tificos. Segn sus propias palabras, Ia gran ventaja de esta forma de relato es que
hace que las conc1usiones cientficas dei hablante parezcan totalmente incon-
trovertibles y sin necesidad de ningn apoyo adicional (Gilbert y Mulkay, 1982,
pg. 4(0). Sin embargo, este estilo de argumentacin presenta una limitacin, como
sefial Robin Wooffitt (1992). Tiende a considerar que eI repertorio empirista
funciona como un todo inconstil y a un nivel separable de cualquier ejemplo
concreto de su empleo. Como veremos dentro de poco, es posible preguntar-
se cmo funcionan unos elementos especficos de este repertorio eo contextos
particulares.
La segunda consideracin se refiere a la especificidad institucional dei discur-
so de la ciencia. La explorar comparando eI trabajo de Gilbert y Mulkay sobre la
ciencia con uo conjunto de grabaciones de programas informativos estadouni-
denses de radio y televisin. Se pueden obrener transcripciones de la CNN, la Na-
tional Public Radio, etc., en soporte CO-RM,lo que permite buscar determina-
das secuencias de palabras. Esto facilita enormemente la realizacin de bsquedas
a gran escala para determinar la preponderancia de los tipos de construccin ca-
Construccin de exterioridades I 199
racterstieos dei repertorio empirista. Una bsqueda realizada en un CO- RM
que contena un afio de grabaciones no encontr ningn ejemplo de los tipos de
fonnulaciones impersonales en presente de indicativoque son comunes en la es-
critura cientfica: se eree que, se dice que. Quiz podamos ver la razo de
esta si consideramosla diferencia entre los programas informativos y la cienciaen
relacin a las categorias de posicionamiento presentadas en el captulo 5.
Los autores cientficos se encuentran en un tipo de posicionarniento comple-
jo y potencialmente complicado. Por un lado, eUos han escrito los artculos cien-
tficos que presentan su investigacin, sus teorias, sus afirrnaciones, etc. Son eIlos
quienes recibirn eIpremio Nobel o, quiz, sern acusados de fraude; son ellos los
responsables de los contenidos de sus artculos, como directores y como autores.
Por otra parte, el repertorio empirista construye los datas experimentales como
agentes; son ellos los que indican direcciones particulares, son ellos los que mues-
tran cosas, los que conducen a conclusiones. Aqu eI investigador mantiene el rol
de autor; pero, ai mismo tiempo, los datos empiezan a adoptar el rol de direetor.
As pues, se plantea una tensin potencial entre estas dos tendencias, y las cons-
trucciones impersonales como se afirma que pueden ser una manera de contro-
lar esta tensin. Se trata de una construccin que implica a un agente responsable
(la persona o grupo que hace la afirmacin) ai tiempo que evita una identificacin
directa deI escritor o los escritores reales con ese agente. Este contraste quedar
ms claro en el siguiente apartado, cuando examinemos construcciones similares
en contextos de medias de comunicacin.
Construcciones de impersonalidad
El habla de las entrevistas de los programas informativos sigue una pauta de po-
sicionamiento bastante diferente de la de los artculos cientficos. Losentrevistado-
res de programas informativos se suelen construir y tratarcomo animadores que se
limitan a comunicar las afirmaciones y los puntos de vista de otras personas (Clay-
man, 1992; Heritage y Greatbatch, 1991). En general, los presentadores de progra-
mas informativos no obtienen premias Pulitzer y su carcter y sus puntos de vista
cotidianos pueden no tener nada que ver con su figura profesional: por cierto, esto
sirvi de tema para una comedia britnica denominada Drop lhe Dead Donkey so-
bre un informativo va satlite donde laseriedad mostrada en pantaOa se contrasta-
ba con la frivolidad y la sensiblera que reinaban entre bambalinas. El habla de este
tipo no plantea las mismas exigencias en cuanto a construcciones impersonales en
presente de indicativo como, por ejemplo, se cree que. E incluso cuando se utili-
zan estas construcciones, es improbable que eIlocutor que lee una noticia se consi-
dere el agente que la hace creble. Las construcciones empirisras que emplean tiern-
pos pasados son mucho ms comunes (vase tambin Roeh y Nir, 1990).
200 I la representacin de la realidad
He aqu una muestra en la que se destaca la construccin emprica. El con-
texto es eIinforme de un atentado a una taberna en Ciudad dei Cabo antes de
las primeras elecciones multitnicas en Sudfrica.
3. Un comunicante que dece hablar en nombre de laUPLAR,la rama militar dei ra-
dical Congreso Panafricanista, ha reivindicado el atentado en nombrede estaoro
ganizacin, pero tal extremo no ha sido confirmado por la sede central de la
UPLAR Las armas y la tctica empleadas 50n muy parecidas a las de anteriores
atentados de carcter racista. En julio, cinco pistoleros utilizaron granadas y
llnaudiblel riflespara atacar unaiglesia en plena celebracin en un barrio blanco
de Ciudad deI Cabo; 11 personas resultaron muertas. Se consider queeste ataque
fue obra de la UPLAR.
(National Public Radio. 12 de dicembre de 1993; la cursiva es mfa)
Construccin de exterioridades I 201
agencias informativas. La retrica oficial de estas agencias acenta aImismo tiem-
po la neutralidad en la informacin y la necesidad de informar. Como Gaye Tuch-
man (1978) documenta con cierto detalle, las agencias informativas aseguran no
abrigarcreencias ni opiniones; se limitan a informar sobre hechos, incluyendo he-
chos sobre las creencias y las opiniones de otros.
Esta historia oficial sobre los hechos es, en s misrna, una construccin. Por
ejemplo, una de las preocupaciones comunes de los realizadores de documentales
televisivos sobre temas de actualidad que nos encontramos almorzando en el ca-
ptulo anterior, era encontrar un conjunto de informadores para el documental
que encaiara con el guin planificado de antemano. El siguiente fragmento mues-
tra esta preocupacin.
La cuestin es que este cuidadoso procedimiento de seleccin y estmulo
acaba produciendo un reportaje que presenta a los autores como si se limitaran
a informar sobre puntos de vista ajenos y carecieran de puntos de vista propios.
La narracin parece originarse en los entrevistados y no en los autores dei re-
portaje.
Ahora bien, volviendo a nuestro ejemplo actual, si presuponemos que los
mismos tipos de consideraciones se aplican aI informe de la National Provincial
Radio sobre eI atentado a la taberna, podemos ver que presentar la participa-
cin de la UPLAR como una creencia de los presentadores o periodistas sera
problemtico. Oficialmente por lo menos, su trabajo no consiste en abrigar
creencias.
Otra manera en que los presentadores abordan la cuestin de la creencia so-
bre la participacin de la UPLAR, consiste en atribuiria a algunos individuos u or-
ganizaciones. Esto es lo que cabra esperar dei trabajo de Clayman sobre eI posi-
cionamiento. Sin embargo, aqu se plantean dos problemas potenciales. En pri-
mer lugar, presentadores y espectadores podran considerar que alguna de las
partes implicadas tenia un inters en afirmar que la UPLAR estaba implicada. Por
ejemplo, la polida surafricana es una fuente evidente de informaciones sobre ac-
ciones violentas de este tipo, pero exista la creencia generalizada (!) de que no
mereca mucho crdito como fuente. Y si se hubieran mencionado polticos de
raza blanca, cabra sospechar que haban hecho inferencias basadas en estereori-
pos o, simplemente, que deseaban difamar ai Congreso Panafricano durante eI pe-
Este fragmento forma parte de una noticia cornpleja. Sin embargo, no es nada
inusual; sin duda, los Iectores de este libro estarn familiarizados con informacio-
nes de este tipo. Lo que quiero destacar especialmente son los tipos de considera-
eiones pragmticas que dan pie a la construccin empirista Se consider que.
Lo primero que cabe destacar es la similirud entre los programas informativos
y los artculos cientficos. De Iamisma manera que en la cieneia los datas reciben
su significado de teoras, los sucesos de los programas informativos reciben sig-
nificado interpretndolos en el marco de otros sucesos e incorporndolos a narra-
eiones (Tuchman, 1978). En este caso, un atentado contra una taberna en Sud-
frica, aun con sus detalles de muerte y drama, no es ms que una noticia parcial.
Esperamos que la historia nos ofrezca un motivo y unos antecedentes: cquin
puso la bomba y por qu, y cul es la respuesta? En esta historia, el suceso se ha
vinculado a un ataque anterior y este ataque, a su vez, se vincula a una organi-
zacin poltica: la UPLAR Por tanto, uno de los aspectos de inters en la construc-
cin de los hechos de esta historia es determinar cmo se establecen estos vnculos.
La conexin coo la UPLAR es especialmente interesante porque no se construye
citando evidencias sino comunicando una creeneia.
Es aqu donde la noticia recurre a una construccin emprica, ya que esta
creeneia no se adscribe a un agente a a un colectivo (<<Kerry crea en la disciplina,
los cristianos crean en dios}. En cambio, la creencia se queda flotando eo el
aire: Se consider que este ataque. En cierta medida, es bastante extrafo que se
haga referencia a una creeneia sin que se cite su propietario; [cabe pensar que
sera difcil reconocer una entidad tan incorprea! Sin embargo, esto equivaldra
a tratarde cornprender las creencias dentro de la retrica deI cognitivismo como
objetos con ubicaciones especficas y, por lo tanto, a pasar por alto los roles prc-
ticos e interactivos a los que sirven estas construcciones (vase Coulter, 1979).
Uno de los roles que desempefian las construceiones de este tipo es evitar
abordar cuestiones relacionadas con el estatus de las afinnaciones hechas por
4. Thompson:
Chitty:
(Cinta 5. pg. 2)
As ques- uhe:mos lo quevaa haeer (.) enlas preguntas unoa nue-
ve, perono sabemos quvaa hacer en ladiezylaonce.
0,8)
Ysaes la parte donde[necesitamos (.) quesea mejor,
Ya lo creo.
202 I La representBcin de la realidad
rodo preelectoral. En segundo lugar, las fuentes de informacin podran ser fr-
giles o estar limitadas de muchas maneras: las noticias rara.vez incluyen afirma-
ciones atribuidas a lo que otro periodista me dijo en un bar o a algo que oi de
pasada.
A la luz de estas consideraciones, podemos ver el valor potencial de la cons-
truccin se consider que fue, ya que comunica una creencia que es necesaria
para construir la narracin general de la noticia, y al mismo tiempo evita hacer
atribuciones potencialmente problemticas a organizaciones informativas o a par-
tes interesadas o limitadas de Sudfrica. Sin desear entrar en ms detalIes, la cues-
tin es que la construccin empirista se consider que fue se puede entender
como algo ms que un simple elemento dentro de un vocabulario general em-
pleado para justificar hechos. Ms bien se puede ver como una solucin disefiada
especificamente para una gama de problemas relacionados con la construccin y
la justificacin de hechos. Naturalmente, no es la nica solucin, ya que es fcil
imaginar la historia del fragmento 3 construida de maneras diferentes, pero es una
manera ingeniosa de controlar la preocupacin comn por la factualidad y la res-
ponsabilidad.
Agencia yevidencia
Aderns de la impersonalidad gramatical, un aspecto fundamental del reper-
torio empirista es su atribucin de la agencia a los datos experimentales: los re-
sultados muestran, los datos apoyan, etc. Otra bsqueda realizada en un CD-
RM eon programas informativos de reciente emisin pudo encontrar construc-
danes recurrentes de una naturaleza similar como, por eiemplo, los registros
indican, los hechos implican y <das evidencias muestran. He aqui tres ejem-
pIos en los que se destaca la construccin los hechos demuestran:
5. Los hechos demuestran queno se produceun aumentoen el consumo de drogas a
causadei programa [de reparto gratuito de jeringuillasJ yes probable que su apli-
cacin conduzca a una disminucinde casos de infeccin por VIR. Quien exa-
mine estos hechos con la misma objetividad que nosotros llegar, creo yo, a las
mismas conclusiones.
(CNN, 30 de septiembre de 1993)
6. [EIgobemador de Floridahablandosobrelamuerte de unturista britnico] creo
que los hechos demuestran con toda claridad que este ano hemos tenido muchas
menos agresiones contraturistas que el ano pasado, que el afioanterior a este su-
ceso. Cada-cualquier acto de este tipo es inaceptable.
<CNN, 18de septiembre de 1993)
Construccin de exterioridades I 203
7. [Eu respuesta a afirmaciones de que el gangsta rap es antisocial] ~ Y por qu
tendramos que decir a los jvenes, sabe usted, que, bueno, que deben ir a la es-
ruela porque tendrn [xito], cuando los becbos demuestran que eso no va a suce-
der?
(CNN,27 de enero de 1994)
He reproducido estos tres ejemplos porque i1ustran algunas caractersticas
comunes en el empleo de este tipo de construccin. Es de destacar que no perte-
necen al discurso del periodista; es decir, no pertenecen a las notcias ni son una
aportacin deI periodista a la discusin. Adems, se dan en contextos donde se
plantea una cuestin polmica y donde el hablante se encuentra, eo potencia, eo
una posicin minoritaria o dbil. EI mdico que habla de las virtudes de la distri-
bucin gratuita de jeringuillas en el fragmento 5 se presenta en el contexto de una
condena oficial de esta poltica. En el fragmento 6 el gobernador de Florida res-
ponde a preguntas sobre la muerte, divulgada profusamente, de un turista brit-
nico en este estado. En el fragmento 7 el hablante defiende los valores de su tipo
de msica, el gangster rap, ante los comentarias crticos de espectadores que
llaman por telfono al programa.
Ya he destacado que en situaciones de conflicto, tanto en contextos cotidia-
nos como cientficos, las personas ofrecen uo apoyo cada vez ms tcnico a sus
posturas y se esfuerzan cada vez ms en proporcionar una base a sus afirmaeiooes
(Latour, 1987; Pomerantz, 1984b). Esta forma de discurso ernpirista se puede en-
tender como una extensin de este proceso. El apoyo se elabora construyendo los
hechos, los registros y las evidencias como poseedores de una agencia propia. Es-
tas construcciones enmascaran el trabajo de interpretacin y construccin hecha
por el productor de la descripcin: los hechos, en primer lugar, no se constru-
yen como hechos y, en segundo lugar, su importancia no es generada por su pro-
ductor, sino que la proporcionan los hechos mismos. EIIos constituyen su propia
demostracin.
As pues, la cuestin general a destacar aqu es que elrepertorio empirista en-
cama caractersticas de la construccio de hechos que se encuentran en otros con-
textos aparte del cientfico. EI socilogo Seven Yeadey (1985) ha planteado un ar-
gumento similar en relacin a otras caractersticas dei repertorio empirista. Los
elementos particulares dei repertorio que tienen una difusin ms general son las
construcciones de impersonalidad (<<se consider que) y la agencia de los hechos
(<<1os hechos demuestran). En vez de considerar que estas construcciones se ins-
criben en un repertorio que se emplea como un todo y que tiene consecuencias
generales, como ocurre en la ciencia segn Gilbert y Mulkay (1984), yo propongo
que es mejor considerar que tienen unos usos discretos en las pretieas de cons-
truccin de hechos que implican justificacin y responsabilidad. Ser interesante
investigar ms estas usos adems de seguir explorando el empleo epistmico de
204 I La represenlacin de la realidad
estas formas en el discurso cotidiano. Mientras tanto, el tepertotio empirista se
puede considerar como un conjunto de recursos a los que recurrir cuando se ex-
teriorizan hechos despojando de la agencia a los constructores de estos hechos y
adjudicndola a los hechos mismos.
Consenso y corroboracln
Se ha dedicado mucho espacio a cuestiones tcnicas relacionadas con el re-
pertorio empirista, Sin embargo, la transferencia de una agencia explcitamente
formulada del hablante a los hechos por medios gramaticales en general, no es
ms que uno de los muchos mecanismos exteriorizadores existentes. Las cons-
trucciones de consenso y de corroboracin 50n otros dos mecanismos exterioriza
dores estrechamente relacionados entre s.
Una manera de transformar una descripcin en un hecho consiste en obtener la
sancin de testigos fiables. Obsrvese que esto es bastante diferente del argumento,
superficialmente similar, segn el cual una creencia es verdadera o est justificada
porque es sostenida por muchas personas, o la afirmacin de que una actividad es
aceptable porque muchas personas la realizan (vase Hilton y otros, 1988). El as-
pecto crucial de este tipo de razonamiento cotidiano sobre los hechos es que el con-
senso en los informes proporciona una corroboracin de la factualidad de una ver-
sin: si Ufi testigo de un accidente de trfico afirma que eI conduetor iba a demasia-
da velocidad, su testimonio puede ser rechazado; sin embargo, si todos o casi todos
los testigos afirman lo mismo, es probable que sean ms convincentes.
Con todo, este tipo de justificacin por consenso presenta unos problemas
potenciales que pueden requerir el empleo de otra forma de justificacin cotidia-
na. Aunque los testigos de un suceso pueden estar de acuerdo entre s porque to-
dos han visto lo mismo, eI acuerdo se puede alcanzar de otras maneras. Por ejem-
plo, pueden inventarse una historia entre todos o. de una manera ms inocente, al
interaetuar unos con otros pueden alcanzar una comprensin comn, pera err-
nea, del suceso. Esto otorga un gran valor aihecho de encontrar testigos que no se
hayan comunicado entre s o que sean independientes porque sus versiones no se han
podido contaminar con las de los dems. Por tanto, esta segunda forma de cons-
truccin de hechos acenta la independencia de quienes mantienen un punto de
vista consensuado.
As pues, la cuestin es: se pueden construir el consenso y la corrobo-
racin? se pueden desplegar como recursos para la construccin de he-
chos? Me centrar especialmente en dos estudios que ya hemos examinado, a car-
go de Dorothy Smith y Robin Wooffitt. Estos autores abordan esta pregunta con
crerto detalle.
Construccin da exterioridades I 205
Smilh y Henny-penny
Ya hemos considerado las caractersticas del estudio de Smith sobre un relato
que establece la factualidad de la enfermedad mental de una muchacha en rela-
cin a la gestin de intereses. Smith tambin examin la construccin de la obje-
tividad del relato mediante el empleo de testigos independientes. De hecho, la es-
tructura narrativa del relato de Angela sobre la degeneracin progresiva de K,
afiade una serie de testigos del problema de una manera que Smith equipara a
cuentos infantiles como la historia de Henny-penny, donde una cantidad cada vez
mayor de personas le cuenta aI rey que el cielo se est cayendo. A1gunos fragmen-
tos nos ayudarn a comprender este proceso. Obsrvese la manera en que se pro-
ducen las descripciones del (presunto) problema conductual de K como proce-
dente de cada uno de los testigos.
Primero nos encontramos a Angela, la narradora de la historia:
8. bamos a la playa o a la piscina en un da caluroso y yo me mojaba un poco y me
echabe a tomar el sol, mientras que K insistia en que tena que nadar 30 largos de
piscina.
(Smith, 1990, pg. 18)
Y luego nos encontramos con Angela y Trudi:
9. ... una amiga comn, Trudi, que se estaba especializando en ingls, haba ledo
uno de sus ensayos y un da me dijo: Escribe como una nifia de 12 afios - yo creo
que le pasa algo.
(Smith, 1990, pg. 18)
Y despus tenemos a Angela, Trudi y la madre de Angela:
10. En aquella poca la madre de Angela pens, bueno, me entendi mal. Pero luego
not que K era incapaz de poner la tapa de una tetera correctamente, no Iedaba
la vuelta para que encajara, sino que trataba de cerrarla a golpes.
(Smith, 1990, pg. 19)
Se van afiadiendo otros comentarios a la narracin como, por ejemplo, la ex-
plicacin de Betty y de una mujer amiga de la familia.
Como destaca Smith, el efecto es que cada uno de estos testigos inspeccionan
independientemente el comportamiento de K y cada uno lIega independiente-
mente a la conclusin de que K no est bien. EI juicio consensuado de que K est
mentalmente enferma recibe una corroboracin independiente. Naturalmente, al
anlisis de Srnith se le podra objetar que se limita a escoger caractersticas de un
texto descriptivo perfectamente claro. tiene de extraia la afirmacin de que
206 I La representacin de la realided
este relatoes unasimple descripcin que comunica de una maneratotalmente in-
spida el descubrimiento independiente, por parte de varias personas, de la enfer-
medad mental de K?
La primera respuesta es que a estas alturas dellibro ya debe estar claro -as
lo espero- que una descripcin puede ser cualquier cosa menos simpIe y directa,
Sin embargo, Smith no se contenta con hacer el tipo de afirtnacin general de que
las descripciones son seleetivas e implican categorizaciones, como vimos en cap-
tulos anteriores. Esta autora sugiere que la independencia de los diferentes testi-
gos es cuidadosamente controlada por la organizacinde la narracin, que pasa
por alto varias otros elementos que han sido minimizados. Por ejempIo, hay por-
ciones del relato que sugieren que Angela, Trudi y las dems son, de hecho, muy
buenas amigas y pueden haber mantenido un contado regular entre s, Estas ca-
ractersticas podran utilizarse para construir narraciones alternativas en las que,
en realidad, K no est mentalmente enferma sino que su presunta enfermedad
mental es una ficcin compartida que se desarrolla dentro del grupo de amigas a
causa de conflictos y celas. De hecho, Smith dedica algn esfuerzo a elaborar la
credibilidad de esta versin alternativa de los sucesos. La cuestin aqu es que el
consenso y la corroboracin se estn elaborando para que tengan unos efectos
concretos.
Wooffitt y la expresin activa
Vale la pena repetir que el estudio de Robin Wooffitt sobre relatos de sucesos
paranormales se aprovecha del escepticismo con que se suelen recibir, A causa de
este eseepticismo, es probable que estas relatosse disefien pararesistirla socava-
cin y que sta sea la raznde que constituyanun campo tan reveladorparael es-
tudio de la construccin de hechos. Una de las observaciones de Wooffitt es que
cuando las personas producen relatos de sucesos extraordinarios suelen incluir
fragmentos de citas de discursos. Normalmente, estas fragmentos se indican me-
diante cambias de entonacin aunque no siempre son nombrados explcitamente
como tales (<<X dijo que...). Por razones que pronto quedarn claras, Wooffitt
denomina a esta expresin aetiva.
Wooffitt identifica varias usos especificas de la expresin activa en el estable-
cirniento de la factualidad de ciertas afirmaciones. EI primero consiste en propor-
cionar corroboracin. Tomemos el siguiente fragmento, que sigue a una historia
sobre una experiencia extrafia que el esposo de la habIante haba experimentado
en una cabanacuando viviaen el extranjero.
11. Y, bueno, lo que es anmsfascinante de estahistoria es que se pone a contarla
experiencia a otras personas y stasle dicen
Construccin de exlerioridades I 207
~ Pues tampocoes que sea una experiencia tan extraaporqueyala haban
odo antes, y en relacin a la misma cabana.
(Wooffitt, 1992, pg. 158)
Esta manera general de establecer la objetividad funciona mostrando que
otras personas han tenido la misma experiencia o han visto lo mismo. En este
ejemplo, esta se construyeproporcionando unacita que, supuestamente, procede
de un grupo de testigos. En este caso, la expresin aetivaconfirmaque en esta si-
tuacin haba algo que tambin podia ser experimentado por otras personas. Ade-
ms, el hecho de que otras personas hubieran experimentado algo en la cabafia no
es una simpie opinin del hablante: tenemos sus propias palabras para probarIo.
sta es la belleza de la expresin aetiva: pone en escena a actores corroboradores
separados que, como los rnufiecos de un ventrlocuo, pareeentener vida, opinio-
nes y personalidad propias.
Este fragmento tarnbin ilustra por qu Wooffitt denomina a esta expresin
activa. En estas casos, la cita no se presentacomo procedente de un individuo;es
lo que ellos dijeron. A menos que nos imaginemos a un coro de habIantes sincro-
nizados, esta hace que su estatus como cita real sea inverosmil. Ms bien se pue-
de tomarcomo algo emblemtico, como el tipo de cosa que dijeronunas personas,
o que hubieran podido decir, o como una versin abreviada que es verdadera en
esencia o espritu. Esta demuestra que se elabora aetivamente como la voz de
unos habIantes. Aunque esta est daro en el caso del fragmento 11, Wooffitt pro-
pone que los analistas deberan hacer la presuposicin de que todas estas citas se
expresanaetivamenteo que, visto desde el otro extremo, los analistas no deberan
presuponer que las palabras presentadas como citas realmente sean citas. Como
dice Wooffitt, es til partir de la presuposicin de que los habIantes diseiian cier-
tas expresiones paraque se oigan como si se hubierandicho en el momento perti-
nente (1992, pg. 161). Si volvemos a examinar la discusin sobre el posiciona-
miento del captulo anterior, se puede ver que Wooffitt explora el despliegue re-
trico de la distincin animador/origen.
En este fragmento hay otro elemento que vale la pena destacar en relacin a
la construccin. Laexpresin se hace en plural: elIos dijeron. Esto hace que sea
ms fcil orIa como el informe de una experiencia general de una variedad de
personas (recurdese que esto se inscribe en el contexto rpido y fluido de una
conversacin; la interaccin cotidiana no funciona eon la lentitud de una trans-
cripcin, que se puede inspeccionar y releer a voluntad). Sin embargo, sin ningn
detalle adicional no podemos saber si sIo lo haban dicho unas pocas personas
-quiz no ms de dos- y tampoco sabemos si eran independientes; (se Ies pre-
gunt acercade la cabanaen distintasocasiones, o quiz alguna persona se limit
a respaldar amabIemente lo que deda un solo hablante? (iNaturalmente, nosotros
ni siquiera sabemos si hubo algn hablanrel) La cuestin es que el plural inespe-
208 I La representacin de la realidad
cffico evita estas embarazosas dificultades con eI relato. Permite inferir la presen-
cia de independencia y de un amplio consenso; pero eI hablante no ha afirmado
realmente o explcitamente que muchas personas oyeron el sonido, oi que eran
independientes. Por tanto, no es tesponsable de las inferencias creativas de los
dems.
La cuestin general es que, si bien el relato hace que estas inferencias estn
dsponibles, stas no se afirman explcitamente y, en consecuencia, se pueden ne-
gar. sta es una caracterstica comn de la construccin faetual de relatos. Por
ejemplo, si volvemos a examinar eI fragmento 3 -el informativo sobre eI atenta-
do en Sudfrica- podemos ver que la formulacin annima se consider que
permite hacer la inferenciade que esta creencia est muy extendida, lo que con-
tribuye a su rol constructor de hechos sin que dependa explcitamente de la exis-
teneia de ms de un creyente,
EI trabajo de Wooffitt sobre la expresin activa muestra la importancia ge-
neral deI posicionamiento y de la maneraen que se pueden construirdiversas ca-
ractersticas de la posicin al servicio de la tarea de construir hechos. Tambin
muestra que ver lo mismo -algo bsico en este tipo de razonamiento popular
sobre el consenso y la corroboracin- no es algo sencillo; ms bien es algo que
se puede controlar y elaborar. De hecho, un ejemplo que ilustra vivamente esta
cuestin es el trabajo sociolgico sobre las replcaciones en Iaciencia que vimos
en el captulo 1. La replicacin se puede concebir como un foro institucionaliza-
do para testigos independientes. Como Harry Collins y otros han dernostrado, lo
que se considera una rplica competente o adecuadacon frecuencia se convierte
en algo tan polmico como eI resultado que pretende replcar. Si Wooffitt hubie-
ra sido un parapsiclogo escptico en vez de un investigadorde la conversacin,
hubiera interrogado a los participantes acerca dei nmero y eI estatus de los tes-
tigos dei ruido. Los propios testigos ventriloquizados se habran convertido en
el centro de la disputa y necesitaransus propios procedimientos para controlar
la factualidad.
Detalle y narracln
Antes, en eI captulo 3, examin eI trabajo postestructuralista sobre eI discur-
so realista, especialmente eI estudio de Barthes en S/Z sobre las operaciones dei
relato breve realista de Balzac. Uno de los principales roles de este trabajo era
poner de manifiesto las limitaciones de las ideas simples sobre eI discurso realista
y, en particular, la idea de que eI discurso realista obtiene su sentido de una se-
cuencia simple de descripciones de objetos y sucesos. Lo que menos interesabaa
Barthes era eI papel de la prosa descriptiva en eI establecimiento de la factualidad
de un texto. La cuestin de la factualidad no se nos plantea de inmediato cuando
Construccin de exterioridades I 209
abordamos la literatura, que es una forma de ficcin paradigmtica, aunque es
bastante difcil establecer distinciones claras entre la verdad en la literatura y en
otros mbitos (Whiteside e Issacharoff, 1987; Searle, 1975). No obstante, varias
tericos de la literatura se han interesado en la manera en que se generan deter-
minados efectos literarios y, ms concretamente, en la manera de crearun mundo
vvidamente realista. Uno de los intereses fundamentales es eI papel de las des-
cripciones detalladas y su lugar en las narraciones. Para nuestros fines, lo que nos
interesaes la medida en que estos efectos se pueden generalizar a otros textos y ai
habla.
Detalle y enfoque
Lo primeroa tener en cuenta en este apartado es qu se entiende cuando se
habla de detalle. Evidentemente, se trata de una categora relativa. Lo que se con-
sidera detallado desde una perspectiva puede considerarse vago e impreciso des-
de otra. EI tipo de detalle sobre la estructura de una viga de acero que nos puede
ofreeer un fsico nuclear es bastante diferente dei tipo de detalle que nos puede dar
un ingeniero. Adems, eI trmino detalle se puede emplear peyorativamente
para designar cosas relativamente insignificantes; existe la imagen general y exis-
ten los detalles. Sin embargo, yo utilizar la nocin de detalle ciiindome a su de-
finicin en el diccionario: pormenores de una cosa o un suceso (OED). Con-
eretamente, deseo contrastar las descripciones que reseiian procesos y categoras
generales con las descripciones que capturan los detalles de escenas o sucesos tal
como podranser vistos por un observador.
Tomemos, por ejemplo, los fragmentos de artculos cientficos reproducidos
anteriormente (I y 2). En eUosse recurra a tipos generales de descripciones de las
acciones de los cientficos. Sin embargo, incluso en los apartados de los artculos
cientficos dedicados a los procedimientos, de los que se suele afirmar que pro-
porcionan una descripcin de las acciones de los experimentadores, las descrip-
ciones son de prcticas genricas (ese prepararon partculas mitocondriales me-
diante una modificacin de los procedimientos de Madden), es decir, son des-
cripciones que podra hacer cualquiera. No se nos dice si se rompieron los
tubos de ensayo, si estaba lloviendo fuera o si los inodoros dei servicio dellabora-
torio disponen de puerta. Lo que les importa es demostrar que se hizo algo estn-
daro universal; cuaIesquiera caractersticas nicas o individualescarecande m-
portanciay, en consecuencia, no era procedente describirlas. Contrastemos esto
con un fragmento de una sesin de terapia donde Jimmy, eI marido celoso al
que conocimos brevemente ai final dei captulo 4, habla de una tarde en un bar.
Se trata de un fragmento muy pequeo de un pasaje bastante largo.
210 I La representacin de la realided
12. Jimmy: E:m (.) cuando: entraron esas personas. (.) >eran:< (.)]ohn y Caroline.
(1,0) Y adems tambin esabe- (.) este 21m to D.ave. con ellos."
L..]
E:m. (1,2) I e- ~ entr- (.) bueno ~ entraron en el bar. 0,0) Bue-
no (.) Connie se sent alIado de (0,6) Caroline. y yo me senr (ms
atrs). As que (.) que estbarnos separados. Se gmaron en- aI ctro
lado. 0,0) Las Ynil:M palabras que Connie me dirigi 0,0) en toda la
tar:de (0,8) fueron {.):trae: otra copa. "Trae otra copa."
(DE-]F:C2:SI:1O)
En contraste con los fragmentos dei artculo cientfico, lo que sorprende de
esta descripcin es que est lIena de referencias especficas. No se trata de formu-
laciones de caractersticas genricas, tpicas de ir de copas a un bar, aunque una
comprensin adecuada de este fragmento se podra basar en el conocimiento de
estas caractersticas. Ms hien est lIena de personajes definidos (Carolne, Dave).
de indicaciones (<<estbamos separados) y de expresiones activas (etrae otra
copa),
Con eI fin de desmenuzar algunas de las cuestiones relacionadas con la cons-
truccin de hechos en descripciones de este tipo, deseo recurrir a un concepto
procedente dei estudio de la narrativa conocido como enfoque. Este concepto se
desarroll en eI trahajo de Gerard Genette (1980) y Mieke Bal (1985). La manera
ms sencilla de concehir eI enfoque es en funcin dei punto de vista que presenta
una narracin. Por ejemplo, en algunas narraciones existe un narrador omnis-
ciente, de carcter cuasi divino, que puede revelar detalles de cualquier persona-
ie, irrumpir en cualquier escena y meterse en los pensamientos de cualquiera, Ge-
nette denomina a esto, quiz de una manera un tanto confusa, enfoque cero. En
otras narraciones, el narrador contempla escenas pera no tiene acceso a los pen-
samientos o sentimientos de cada uno de los personajes; esto es d enfoque exter-
no. EI discurso dei fragmento anterior correspondera a lo que Genette denomina
enfoque nterno. Es decir, la narracin se construye desde eI punto de vista de un
personaje concreto: tiene acceso a los pensamientos y sentimientos de ese perso-
naje, pero no a los de otros personajes, salvo mediante nferencias. Por eiemplo,
veamos un fragmento posterior dei relato de Jimmy sohre la tarde en eI har:
13. Jimmy: Eh:aestasalturas (.) yaestabamuyquemado ycabreado de verdadeon
Connie (.). Y eh sub a acostarme y (.) me D en la cama. (0,7) Orne
meti en la cama."(0,6) y. eh (.) podia or las risites (ytodo esc) que ve-
nande abajoy entonces (,) la.msica cambi (,) msicaleata.
(DE-]F:C2:SI:ll)
Jimmy descrihe sus propios sentimientos en un nforme sencillo que no re-
quiere hacer nferencias. En camhio, esta descripcin slo permite inferir indirec-
Construcci6n de exterioridades I 211
tamente las acciones y los sentimientos de los dems. Jimmy descrihe los sonidos
que podia or desde 5U dormitorio. Estas sonidos no son meros detalles conduc-
tuales carentes de sentido. Permiten hacer inferencias precisas sohre lo que ocu-
rria ahajo. Incluso sin la riqueza de detaIles contextuales que aparecen en las
cerca de 80 lneas anteriores dei relato, me imagino que es difcil resistirse a la
implicacin de que lo que se alcanzaha a or era algo de cariz ntimo y poten-
cialmente sexual. Aunque no conozcamos la asociacin etimolgica de giggle
-risita en ingls- (<<mujer lasciva y sensual; muchacha juguetona y ligera de caso
cos, OED), est claro que las risitas no 50n caractersticas de interacciones entre
personas desconocidas o de situaciones formales; es sefial de una cierta informali-
dad, de hromas compartidas. Naturalmente, eI camhio a una msica lenta se aso-
cia a un baile agarrado e ntimo, parecido aI que se puede dar cuando se forman
parejas al final de una salida a una discoteca; o, como cantaba Chuck Berry en una
poca algo anterior, hut when the sun went down the rapid tempo of the music
fell, c' est la vie say the old folks it goes to show you never can tell,
Por tanto, la cuestin es que elenfoque interno es un estilo narrativo que pre-
senta lo que ocurre desde lo que vagamente se podra denominar eI campo per-
ceptivo de un participante concreto. En estos fragmentos podemos ver que este
campo perceptivo atiende tanto a la posicin dei perceptor (cy yo me sent... as
que estbamos separados, me ech en la cama) como a lo que se percibe (<<trae
otra bebida, las risitas), Estas narraciones permiten al oyente o lector adoptar la
posicin dei perceptor. Podemos comprender cosas a travs de los ojos y los odos
dei personaje principal. En su discusin dei enfoque, Bal indica eI vnculo con la
construccin de hechos: Si el enfoque coincide con un personaje, este personaje
tendrunaventajatcnica sobre los otros personajes. Ellector observa con los ajas
dei personaje y, en principio, tender a aceptareI punto de vista presentado por 1
(Bal, 1985, pg. 104; la cursiva es ma). Aparte dei mhito puramente !iterario,
este tipo de enfoque se corresponde con un tipo especial de acreditacin de cate-
gorias. La persona est acreditada para proporcionar una descripcin autorizada
de una escena o un suceso porque es un testigo.
La acreditacin de la categoria de testgo
Como ocurre con otras acreditaciones de categorias, podemos preguntarnos
cmo se construye y se socava la acreditacin de la categoria de testigo. ICul es
su retrica ofensiva y defensiva? Una manera de ohtener la categoria de testigo
consiste en proporcionar descripciones grficas y vvidas. stos son los tipos de
descripciones que se pueden derivar de un examen cuidadoso de una escena, y
pueden tener caractersticas que pueden parecer difciles de inventar a causa de su
especificidad o, quiz, de su extrafieza. Por ejemplo, una cita directa es eI tipo de
212 I La representacin de la realidad
elemento que slo un testigo puede comunicar adecuadamente. No slo demues-
tra que el testigo estaba presente, sino que tambin tiene facultades de observa-
cin. Tomemos trae ms bebida del fragmento 12. Ciertamente, tiene algn
peso en relacin a las identidades morales de las partes implicadas, quiz mos-
trando a Connie como indiferente con Jimmy o absorta en su interaccin con el
otro hombre. Pero tambin muestraa Jimmy como uo testigo que comunica un
suceso real en vez de inventrselo o especulat sobre I y que, ai mismo tiempo,
puede comunicar detalles precisos (vase tambin Juhila, 1995).
Otra manerade conseguir la categoriade testigo consiste en acreditar el acce-
so a la escena presenciada. Esto otorga autoridad a la presencia del testigo y tam-
bin alinea allector u oyente con la narracin del testigo. Paul Atkinson (1990) ha
explorado esto con bastante detalle en 5U estudio de la construccin de etnogra-
fas en las ciencias sociales. Atkinson comparo el prrafo introductorio de un re-
lato breve de Hemingway con un estudio ernogrfico muy conocido sobre la vida
de unas camareras. Propone que ambos atraen allector hacia la historia de una
maneramuy parecida, proporcionando descripciones externas de 10 que se perci-
be, como la descripcin de Jimmy en el fragmento anterior, y elaborando un con-
trasteentre lo interiory lo exterior mediante referendas aparentementegratuitas
ai tiempo (<<fuera empezaba a escurecer, fuera, una lluvia Iigera daba un toque
de suavidad aI aire noctumo de la ciudad). Segn Atknson, este tipo de des-
cripcin ofrece la"garantia" de un informe presencial, expresado en funcin de un
observador imparcial, y que emplea el estilo convencional del escritor realista de
ficcin o del periodista documental (1990, pg. 70). La narracin de Jimmy no hace
ninguna referencia a la meteorologia pero si que dedica algn tiempo a establecer
por qu Connie y I fueron ai bar, quin se encontraba all y dnde se sentaron.
Una de las caractersticas efectivas de la acreditacin de testigo es que la des-
cripcin que hace un testigo de una escena se considera no informe de esta esce-
na tal como ha sido percibida, a diferencia de cualquier otra interpretacin o for-
mulacin de carcter general. Proporciona detalles observados o escuchados y
permite que el receptor de la descripcin realice inferencias. El papel de juzgar
y evaluar parece traspasarse ai receptor. Por ejernplo, en el fragmento 13, Jimmy
no acusa direetamente a Connie de sede infiel, pero 5U descripcin se organiza
para hacer que esta inferencia sea difcil de resistir. De esta maneta, la categora de
testigo acta como un mecanismo de exteriorizaein.
Durante la mayor parte de este capitulo he examinado mecanismos exteriori-
zadores que desvian la atencin del productor de la descripcin y, en consecuen-
eia, de sus poteneiales conveniencias e intereses en los sucesos, basndose en un
discurso ernpirista impersonal o destacando la corroboracin y el consenso entre
varios observadores. Sin embargo, en el caso de la categora de testigo la exterio-
rizacinse efeeta basndose en unadistincin implcitaentre observaeiny eva-
luacin; entre describir los hechos y decir qu significan.
Construccin de exterioridades I 213
La importancia de la distincin cotidiana entre describir e inferir se demues-
tra en el estudio de Dorothy Smith sobre los relatos de enfermedades mentales y
la maneraen que se organizan paraque los receptores extraigan sus propias con-
c1usiones. El estudio de Maria Wowk (1984) de una confesin de asesinato esta-
blece una distincin similar. En el ejemplo que esta autoraestudi, el agresorno
hizo unaacusacindirectade que lavetimaeraunaprostitutaen vez de unaVc-
timainocente. Una afirmacin directa como sta se podrahaberconsideradoin-
teresada, como un intento de atenuar el crimen. En cambio, construye una des-
cripcin a partir de la cual se puede inferir la categora de prostituta.
Estadistincin popularentre testificare inferir puede que entrara en juegoen
un estudio realizado por Kim Scheppele (1994), donde observ que unas mujeres
vctimas de violaciones y agresionessexuales tenan unas dificultadesespeciaIesai
revisar sus historiasdespus de un perodo de tiempo. Estas revisioneseranapro-
vechadas por la acusacinbasndose en la suposicin de que las versiones inicia-
les tendian a ser precisas mientras que los cambios posteriotes probablemente es-
taban deformados o motivados en algn sentido. En contraste con esto, Scheppele
sugirique, en estas casos, las expectativas normalesse pueden invertir mediante
las estrategias psicolgicas de negacin y autoculpa que suelen seguir las vctimas
de agresiones sexuales y que implican un rechazo inicial de la realidad de la agre-
sin, Sobre este tema y su relacin ms general eon la construccin de hechos,
vase eI estudio de Michele Davies (1995) sobre la construccin de hechos en una
autobiografa basada en recuerdos reprimidos de abusos sexuales durante la in-
fancia. Este estudio aborda tanto las cuestiones dei testimonio y el recuerdo como
la nocin, ms general, de legitimar el conocimiento por medio de la experiencia
(vanse Kitzinger, 1994; Manzo, 1993).
Socavar el detalle en favor de la vaguedad
Aunque la descripcin de detalles se puede utilizar para elaborat la acredita-
cin de testigo, tambin se puede socavar de muchas maneras. De hecho, es de es-
perar que cualquier mtodo establecido para la construccin de hechos tambin
tenga establecidas sus propias contrapartidas. EI empleo de retricas ofensivas es-
timula el desarrollo de retticas defensivas y viceversa. Una caracterstica de los
detalles es que se pueden examinar en busca de contradicciones y confusiones o
que se pueden reelaborat en un tipo de narracin totalmente diferente. Por ejem-
pio, el hecho de que Smith pueda releer el relato de Angela sobre la enfermedad
mental de K y reconstruir a los testigos supuestamente independientes como un
grupo conectado que puede tener intereses propios en describira K como enfer-
ma, depende de su reelaboracin de los detalles ofrecidos. Aunque la riqueza de
detalles permite allector hacerse una idea, tambin le permite intervenir acti-
214 I la representacin de la realidad
vamente en lahistoria e invertir sufuerza moral, dejando aKcomovtima de una
persecucin en vez de considerarIa un caso psiquitrico.
Este procedimiento de desenmaraiiar detalles tiene un pasado destacado. Ja-
mes Herrick estudi eI enfoque retrico empleado por los destas dei siglo XVIII
para criticar los relatos cristianos de milagroso Herrick sugiri que la principal
forma de ataque era una forma de ridiculizacin que se basaba en una leetura deta-
llada de textos cristianos en busca de elementos problemticos, confusos o ridicu-
los. Estos elementos se convirtieron en eIcentro de un debate intenso y frecuen-
temente exagerado que normalmente despojaba a los detalles de su contexto
original. Por ejemplo, Herrick cita un ataque que se concentra en la frase lujo de
sangre en una descripcin de Jess sanando a una mujer que sangraba.
Ninguno de los evangelistas indica cul era el grado de hemorragia, oi en qu
parte deicuerpo se produca, oi con qu frecuencia se daba. Que sepamos, poda ser
una simple hemorragia nasal que se lereproduca de vez eo cuando; o podra ser una
infeccin de orina con evacuacin de sangre: o tambin podra ser, y no seria nada
extrafio, una hemorragia de tipo menstrual. De lo escrito sobre el caso de esta mu-
jer, cabradeducir cualquiera de estas posibilidades; y no veo que ninguno de nues-
tros telogos hayadeterminadode qu se trataba. Pero, segn ellos, su curacinfue
un granmilagro aunque no sepan cul era la enfermedad (citado en Herrick, 1989,
pgs.322-323).
Por tanto, el mtodo consistia en trabajar con detalles o problemas poten-
cialmente nimios y elaborados de manera que pusieran en duda todo el relato.
Desde una perspectiva bastante diferente, Malcolm Ashmore (1993) ha mostra-
do cmo una combinacin de detalles narrativos y ridculos puede servir para so-
cavar una teora cientfica establecida.
Volvamos abora a la narracin de Jimmy sobre la traumtica tarde en el bar.
Podremos ver cmo funciona el proceso de socavacin en la respuesta inmediata
de Connie. (Recurdese que se trata de una sesin de terapia y que tanto Connie
como eIconsejero estaban presentes durante la narracin de Jimmy.) La respues-
ta inmediata de Connie destaca la flexibilidad en la produccin de versiones de
sucesos, y cmo se pueden producir para mostrar cosas distintas (vase Simons,
1989).
14. Connie: yo slo quierodecir: que cuando yo cum:to lamis.:ma historia (.) suena
ll1!.l! peco que ~ dfermre.
(DE-JF:C2:SI:1l)
Y prosigue reelaborando los detalles del relato de Jimmy para, por ejemplo,
volver a caracterizar un suceso que Jimmy ha descrito como subirse la falda para
enseiarle las piemas a un muchacho, Dave.
Construccin de exterioridades I 215
15. Connie: Quizla falda se me subi hasta aqu. (]immy inspira confuerza Qui-
~ uo pelo ms arriba. No lo hce para- illlQca.J:llR: a ese to cuando lo
hice fue roi amiga que coment Vaya esta noche ests ensefum:do: mu-
cha cacha.
(DE-JF:C2:SI:11)
As pues, detalles de este tipo constituyen un arma retrica de doble mo. Se
pueden utilizar para elaborar la acreditacin de testigo y para realizar una gama
de acciones especficas, pero tambin se pueden reelaborar, socavar y ridiculizar.
En realidad, se puede volver a contar la misma historia para que suene diferente.
Por esta razn, se pueden construir relatos factuales empleando formulaciones
globales o vagas. Las formuladones globales pueden ser un elemento importante
en el arsenal de la retrica defensiva.
Paul Drew y Elizabeth Holt (1989) nos ofrecen un ejernplo del empleo ret-
rico de la vaguedad en su estudio del empleo de expresiones idiomticas; es
decr, de expresiones proverbiaIes o tpicas como dos no se pelean si uno no
quiere o estar entre la espada y la pared. Sugieren que estas expresiones no se
insertan aI azar en las conversaciones y que tienden a aflorar en momentos con-
cretos. Por ejernplo, suelen dedrse cuando alguien se queja de algo a un amigo o
a un paciente, y ste se niega a ofrecer apoyo o simpata. Esto se ilustra eo el si-
guiente fragmento, donde Ilene se queja de las acciones de una empresa.
16. Ilene: .hhh Hemos comprobedo todos los papeles que tiene y en Moss and
Companyhandicho que los enviaron porcorreo peroa nosotrosno nos
ha llegado n:nada.
(0,3)
Ilene: De cualquier modo. (.) E:so es e- eh ,sahes? no puedes (.) discutir eh es
como (.) eh:[m
Shirley: Esto::
o
llene: dartecabezazoscontrala: pared
(Drewy Holt, 1989, pg. 508)
Si Shirley hubiera apoyado la queja de Ilene habriamos esperado que expre-
sara este apoyo en diversos momentos de la interaccin. Sin embargo, su nica in-
terjeccin aqui es Esto::, que, como vimos en el captulo 3, suele ser un indicio
de que probablemente se producir algn tipo de rechazo o una falta de simpata
(Levinson, 1983; Nofsinger, 1991; Shiffrin, 1987). Es en este momento cuando
Ilene produce la expresin idiomtica darte cabezazos contra la pared, Drew y
Holt sugieren que estas expresiones desempefian dos funciones. En primer lugar,
tienden a terminar o redondear la secuencia y, posiblemente, a cambiar de tema
(vase Drew y Holt). En segundo lugar, son robustas a causa de su cualidad figu-
216 I La representacin de la reallded
retiva o formularia. En otras palabras, no son fciles de desafiar mediante infor-
maciones o hechos especficos. Esto significa que 50n adecuadas para situaciones
donde se da un conflicto o, por lo menos, una falta de apoyo. Aqu la vaguedad no
es una debilidad: es una virtud. Dar cabezazos contra una pared puede ser co-
rrecro o descriptivo, en todo tipo de situacin y de cualquier tipo de manera. Es
algo muy difcil de socavar.
Naturalmente, los comentarias generales o vagos no tienen que ser de carc-
ter idiomtico. Por ejemplo, ya dedicamos algn tiempo a examinar la versin de
Connie sobre la tarde en eI bar al final dei captulo 4. EIIa la formul como un
episodio, con un tipo, en un bar, <,sabe usted? Y yo bebiendo un poco yenrolln-
dome por ab. Esta descripcin no posee eI enfoque interno de la narracin de
Jimmy. No posee un punto de vista narrativo, no comunica percepciones indivi-
duales o emociones; en cambio, proporciona una categorizacin amplia dei suce-
50. La inocencia de enrollarse contrasta -y va en contra- de lo que se des-
prende de las risitas y la msica lenta que suenan desde abajo en eI fragmento 13.
Por tanto, este ejemplo muestra un choque entre dos prcticas de construccin de
becbos bastante diferentes, cada una con sus propios puntos fuertes y dbiles.
Hayden White, Oliver North y la justificacin narrativa
La nocin de narracin ha llegado a ser cada vez ms prominente en las cien-
cias sociales durante los ltimos afios. Se ha propuesto como concepto organiza-
dor fundamental de la psicologa (Bruner, 1990; Gergen, 1994; Polkinghorne,
1988; Sarbin, 1986) y se considera fundamental en la etnografia (Atkinson, 1990;
Oifford y Marcus, 1986) y en otros campos. Como vimos en eI captulo 3, la na-
rracin se considera epistemolgicamente fundamental en algunos argumentos
posmodernos, especialmente en los de Jean-Franois Lyotard relativos a la des-
composiein de narraciones grandilocuentes de legitimacin. Todo esto ba con-
ducido a que la narracin se utilice en una gama de sentidos con frecuencia bas-
tante vagos. A veces es difcil ver qu no es una narracin, No obstante. existen
importantes lneas de trabajo relacionadas con la construccin de hechos, y eI
pensador que probablemente ba hecho ms pare abordarias ba sido e! terico de
la historie Hayden White.
White es un terico ambicioso y sutil; sin embargo, eItema fundamental de su
trabajo se puede expresar fcilmente. Su argumento es que es un error considerar
que hacer historia consiste en recopilar hechos sobre eIpasado. En cambio, bacer
historia es una combinacin de descubrir hecbos y producir narraciones que dan
sentido a esos bechos. Consiste en produeir coherencia adems de corresponden-
cia, Como dice I mismo:
Construccin de exterioridades I 217
Cadahistoria debe cumplircon unasnormas de coherenda y de correspondencia
si quiere pasar por un relato plausible de las cosas como realmente fueron... Una
meralistade afirmaciones existencialessingulares y confirmables no constituyeun re-
lato de la realidad si no existe algn gradode coherencia, lgica o esttica, que las co-
necte entre s (White, 1978,pg. 122).
As pues, eI argumento es que los relatos plausibles y crebles de! pasado se
producen colocando bechos dentro de una narracin. EI principal trabajo de
White (1973) fue un intento de caracterizar a los principales historiadores de! si-
gla XIXsegn su estilo de narracin favorito (romntico, trgico. cmico, satrico),
8US modos bsicos de argumentacin (contextualista, mecanicista) y las conse-
cuencias ideolgicas que se extraen de sus historias (radicales, conservadoras). Se
consideraba que las formas narrativas de la historia subyacan a la superficie de los
textos histricos formando una estructura profunda.
La analoga con la lingstica de Chornsky que predominaba en aquella po-
ca es muy clara. En e! trabajo de Chomsky, se consideraba que las expresiones se-
guan formas gramaticales como consecuencia de una estructura profunda sub-
yacente que est cableada en e! cerebro de los seres humanos. Tanto Cbomsky
como White caracterizan estas estructuras profundas como parte de la dotacin
psicolgica de los miembros de una cultura.
En virtud de su participacin en un proceso especfico de comprensin que lo
identificacomo miembrode una dotacincultural particular, eI historiador comparte
con su pblico unas nocionesgenerales de las formas que deben adoptar las situado-
nes humanas importantes. [...] La novedad, el misterioo el exotismo originales de los
sucesos se disipanystos adquieren un aspectofamiliar, aunqueno en sus detallessino
en sus funciones como elementos de un tipo familiar de configuracin. [...] No slo
son familiares porque el lector tiene ahora ms informacin sobre los sucesos, sino
tambinporquese le ha mostradocmo se ajustan los datos a unirono de un proceso
acabado inteligible, a una estructura argumentai con la que est familiarizado como
parte de su dotacin cultural (White, 1978, pg. 86).
White escribe ms sobre la comprensin que sobre la construccin de hechos,
pero su argumento se puede ampliar con toda facildad. Un relato dei pasado se
convierte en factual cuando recurre a una forma narrativa que forma parte de la
competencia cultural dellector. Lee la historia y la experimenta como factual por-
que se ajusta a sus expectativas narrativas. Parece correcta, ben hecha, co-
herente.
Este argumento es bastante plausible. O, como White podra decir, propor-
ciona una narracin inicialmente creble del funcionamiento de la comprensin
histrica. Incluso existe alguna investigacin experimental que la apoya en trmi-
nos generales (Bennet y Feldman, 1981). Sin embargo, tambin presenta algunos
218 I La representacin de la raalidad
problemas potenciales. Aparte de Ias dificultades, ahora ya bien estabIecidas, de
las nociones cognitivas yestructurales profundas relacionadas con la comprensin
("cu! es e! estatus de esta estructura profunda?, "cmo funciona?), White ha de-
sarrollado su argumento ms en un plano abstracto que basndose eo anlisis de
ejernplos concretos. Ciertos estudios especficos han intentado aplicar esta idea
general de la narracin a un conjunto de textos. Por ejernplo, Moya Ann BaIl
(1991) explor la construccin narrativa de! incidente de! golfo de Tonkin, adu-
ciendo que se planifico como una narracin especfica y familiar para justificar e!
aumento de la intervencin estadounidense en la guerra de Vietnam. YJohn So-
renson (1991) estudi las construcciones realizadas por los medios de comunica-
cin sobre la hambruna de Somalia sugiriendo que en los informes se reproduca
una parbola ideolgica familiar. Sin embargo, en este estudio y en estudios simi-
laresno se establece claramenteoi la presenciade una narracin nica y coheren-
te, ni su pape! en la construccin de hechos.
Otra dificultad de Ia explicacin de White es que parece depender de una dis-
tincin entre los hechos histricos y las narraciones dentro de Ias cuales se inseri-
ben. Y digo parece porque. eo ocasiones, White ofrece una explicaein ms
constitutivasegnla cual los hechos son constitudos por la narracin en vez de
serobjetos preexistentes que se organizan posteriormenteen narraciones. He aqu
a White en uno de sus momentos ms constitutivos: Lotrpico es un proceso
mediante e! cual todo discurso constituye los objetos que nicamente pretende
describir de manera realista y analizar de manera objetiva (1978, pg. 2). Se po-
dra utilizar cualquiera de las perspectivas tericas examinadas en los primeros
tres captulos de este libro para plantear cuestiones minuciosas sobre la distincin
entre hechos y narraciones.
Otra peculiaridad de los argumentos sobre los hechos histricos y las interpre-
taciones narrativas nos la presentan Michae! Lynch y David Bogen en un estudio
sobre Oliver North y su testimonio en el caso Irn-Contra. Estaban especialmente
interesados en Ia poltica de generar una negacin pIausible, que era e! objetivo
de una gama de preticas de Ia comunidad de servicios de inteligencia estadouni-
denses. EI objetivo de esta poltica era poder lIevar a cabo operaciones secretas de
tal manera que el rastro de documentos y grabaciones oficiales dejadas por una
operacinpermitiera negarIa oficialmentey que, adems, esta negativafuera plau-
sible porque encajara con los registros. Por ejemplo, e! almirante Poindexter cit
esta poltica de negacin plausible como pretexto para aceptar toda la responsa-
bilidad de! desvio a la Contra nicaragense del dinero obtenido por laventa secre-
ta de armas a Irn; ai hacerse responsable, protega ai presidente. Lynch y Bogen
afirman que en su testimonio ante la comisin, afirm haber ocultado expresa-
mente ai presidente los documentos que autorizaban la operacin, con e! finde ex-
culpar a Reagan en el caso de que este desvio de fondos lIegara a hacerse pblico
(Lynch y Bogen, 1996, ms. 8; vase tambin Bogen y Iynch, 1989).
Construccin de exterioridades I 219
Lynch y Bogen utilizan las audiencias del caso Irn-Contra para destacar un
aspecto de la interpretacin de los registros histricos. Sugierenque la manera en
que se reconstruyeron los registros histricos, prcticamente sobre la marcha du-
rantelas audiencias, proporcionaunaleccin msgeneral sobre la historiaysu in-
terpretacin.
EneI transcurso deestas audiencias llegaquedar claro queel archivo histrico era,
en s mismo, el producto de un trabaio organizado: recopilar, ensamblar y eliminar ar-
chivos, recuperar documentos o desrruirlos, codificar y recodificar mensajes, etc. Esta
circunstancia suglere, a suvez, la siguiente propiedad general, y msbien diablica, de
la imaginacin histrica: no slo comporta interpretaciones de evidencias, sino que la
evidencia misma se encubre mediante los manejos de unasensibilidad histrica (1996).
En vez de unos hechos histricos y neutralesque los historiadores organizan
en narraciones, la imagenque se nos ofrece aqu es la de unos documentos que su-
puestamente registran unos hechos histricos, y que son generados y selecciona-
dos precisamente para apoyar unas narraciones (fictcias) determinadas. De he-
cho, para Lynch y Bogen existe algo fundamentalmente posmodemo en e! enfoque
que North da a Ia historia. AI trabajar de manera ntima y prctica con materiales
histricos, difumina las distinciones entre lo francamente factual y lo ingeniosa-
mente ficticio y, entre lo literal y lo irnico. North se ha trasladado ----<:on fines to-
talmente distintos- ai tipo de terreno histrico ocupado por David Byrne y su
histeria de la pobIacin de Virgil, Texas, en TrueStories/Historias uerdaderas.
Lynch y Bogen recurren extensivamenteal pensamiento etnometodolgico, y
su estudio de las audiencias del escndalo Irn-Contra encaja estrechamente en la
tradicin de los trabajos que examinamos en el captulo 2 sobre las prcticas ins-
titucionales de produccin de hechos. Su advertencia de que el archivo histrico
estuviera disefiado paraencajar con determinadas reconstruccionesnarrativas, es
comparable ai argumento de Max Atkinson (1978) sobre la intercalacin de teo-
rias sobre el suicidio en la actividad de los jueces de instruccin yen la construc-
cin de datos estadisticos sobre suicidios.
Narraciones generales y descripciones especfficas
La anterior discusin deja bastante empanada la imagen originalmente senci-
lIa de que los relatos faetuales se justifican colocndoIos en un conjunto de formas
narrativas fundamentales o familiares. Sin embargo, no muestraque la narracin
sea irrelevante para la construccin de hechos; muy ai contrario. Una de las difi-
cultades se refierealos distintossentidos en que se empleala nodn de narracin.
Es til distinguirla narracin en el sentido amplio de gneros o formas literarias
220 I La representacin de la realidad
(comedia, novela negra, etc.) -de la idea de que se pueden producir versiones de
sucesos empleando tipos distintos de convenciones narrativas (por ejemplo, enfo-
que cero contraenfoque interno) y que esta produccin est relacionada con as-
pectos de los motivos y los personajes. Producir narraciones tambin implica ele-
gir donde empezar y dnde acabar, qu incluir y qu excluir, qu poner aliado de
qu, etc.
Esto plantea una gama de cuestiones generales relativas a la importancia del
control y la gestin de las versiones. Por ejemplo, una de las caractersticas ms
importantes del estudio de Smith sobre la construccin narrativa de Angela de la
enfermedad mental de K, es que K no est presente para intervenir en el relato,
para proporcionar versiones alternativas. paraafiadir otrascosas que sucedierony
que podran proporcionar otros contextos a los sucesos o, simplernente, para ne-
gar que algunos de los sucesos expresados hubieran tenido lugar. Los estudios de
la interaccin en salas de justicia y en audiencias oficiales destacan la importancia
de controlar dnde empieza y dnde acaba cada respuesta, y qu se considera que
es una respuesta completa (Molotch y Boden, 1985). Por eiemplo, en otro estudio
del testimonio de Oliver North en la audiencia sobre el escndalo Irn-Contra,
Tim Halkowski (I992) mostr que el Consejo de la Comisin controlaba con efi-
cacia la versin de los testigos tratando algunas de sus respuestas como incomple-
tas y faltas de elaboracin, e interrumpiendo algunos intentos de explicacin.
Anita Pomerantz (1988/1989) proporciona otro ejemplo del control narrativo
de las versiones, eo un estudio de una noticia sobre la implicaein del presidente
George Bush en el desvio a la Contra nicaragense de fondos procedentes del
blanqueo de dinero del narcotrfico. (La Contra nicaragense puede haber sido
polticamente nefasta, ipero sn querer ha sido enormemente beneficiosa para la
investigacin social sobre la construccin de hechos!) La noticia detalla la leve irn-
plicacin de un colaborador de Bush con la ClA basndola en evidencias docu-
rnentales, y luego muestra un corte de una entrevista donde esta personaniega
cualquier conexin con la CrA. Pomerantz argumenta que se prepara a la audien-
eiaparaque seaescpticamediantela afirmacin factual que se hace en la notieia
de la implicacin de este hombre con la ClA, y que d desmentido inmediatamen-
te posterior se convierte en una prueba ms de su culpabilidad. EI efecto de esta
noticiano slo es demostrar que este hombreformapartede laoperaeinsecreta
de la ClA, sino que tambin es un mentiroso descarado. Parte de la efcacia de
este procedimientoes que e1 equipo delprograma informativo tiene un controlto-
tal sobre el material y que, adems de yuxtaponer las versiones contrapuestas,
puede reunir una serie de evidencias que apoyen una de ellas. Aunque este proce-
dmiento puede parecer evidente, constituye una faceta importante de la cons-
truccin de hechos que vale la pena aclarar.
Para finalizar esta discusin de las narraciones y la construccin de hechos,
volvamos a Connie y a Jimmy, y a su polmica tarde en el bar. Una de las cuestio-
Construccin deexterioridades I 221
nes importantes que recordar es que, como el reloj de Balzac en el Elyse-Bour-
bon, 10 importante no son los detalles empricos concretos. En este caso, 10 im-
portante de la narracin es lo que muestra acerca de la naturaleza de las partes im-
plicadas y, especialmente, de sus identidades morales. ~ E s Connie una coqueta
impenitente que volvera loco a cualquier compafiero? ~ O los celos de Jimmy son
tan patolgicos que exagera cualquier incidente ms all de toda proporcin? La
elaborada narracin de Jimmy, con su implacable construccin de elementos
como ensefiar las piernas, mostrar unaindiferencia premeditada, gorrear descara-
damente la bebida y, por ltimo, iniciar un baile lento e ntimo con otro hombre,
construye una slida justificacin de la versin segn la cual Connie es una co-
queta impenitente o algo peor. En funcin de la terapia, Jimmy trata de indicar
que es ella la persona con problemas (para un relato ms completo, vase Ed-
wards, 1995).
La cuestin que deseo destacar es que el trabajo de Jimmy orientado a identi-
ficaraConniede estamanera es unaconstruccin narrativa. Sinembargo, no es el
tipo de gnero bsico de narracin examinado por Hayden White y otros (vase
Gergen, 1994). No es especialmente cmico ni particularmente trgico, a pesar de
que ms adelante se describe un intento de suicidio bastante descafeinado. Se tra-
ta ms bien de un conjunto acumulado y organizado de descripciones desde el
punto de vista de Jimmy, que hacen que su construccin de los sucesos sea creble
y comprensible. Dicho en otras palabras, sugiero que su condicin de narracin
de un gnero particular no es, en s, algo crucial ni para e1 rol construetor de he-
chos de este discursoni para su orientacin especficahacialaacein. En cambio,
sugieroque narracin se deberaconcebircomo una categora ms bien vaga y
preliminar que recopila con eficaciaunagama de fenmenos discursivos dispares
pero importantes.
La verdad superala f1ccln
Existe un clich muy conocido segn e1 cualla verdad supera la ficcin. Sin em-
bargo,los tiposde cuestiones planteadas eneste captulo sugieren queno existeuna
separacin ntida entre los tropos de hecho y los tropos de ficcin. Con frecuencia,
los recursos para construir ficciones plausibles y vvidas son, precisamente, los mis-
mos recursos que se emplean para construit hechos crebles. Esto plantea muchas
preguntas interesantes acerca de las relaciones entrelas representaciones literarias y
las preticas figurativas en mbitos como las salas de justicia y el hablar cotidiano.
Por ejemplo, ~ e s una de estas formas parsita de la otra? Los cambios histricos do-
cumentados por Erich Auerbach (I957) en la concepcin de lo real en los textos li-
terarios, ~ e s t n relacionados con cambios en otras formas institucionales o quiz
con cambios en las concepciones del yo? Estas preguntas son difciles de abordar y
222 I La representacin de la realidad
hasta ahora se han realizado muy pocos trabajos sobre las caractersticas poticas y
narrativas de! habla cotidiana que se podran emplear para, por lo menos, empezar
a establecer comparaciones razonables con estudios literarios (aunque Harvey
Sacks, 1992, ofrece varios comentarios jugosos y sugerentes sobre este tema). Por
ejernplo, podra ser especialmente reve!ador un estudio ms sistemtico de los tipos
de enfoque que se producen en e! habla cotidiana y en e! habla de las entrevistas de
programas informativos. La historia de Jimmy estaba enfocada internamente; een
qu tipo de situaciones se emplean narraciones con enfoque cero adoptando un
punto de vistaomnisciente,de carcter cuasi divino?
A pesar de algunas limitaciones en la explicacin de Hayden White sobre la
narracin, su nfasis en la importancia dual de la correspondenciay la coherencia
de los relatos histricos tiene un uso ms amplio. No es difcil, por ejemplo, en-
contrar casos donde equivocarse conduce a que un relato sea ms plausible; es
decir, donde la coherencia, en un sentido amplio, triunfa sobre la corresponden-
cia. En algunos casos recientes de encarce!amientos injustos en e! Reino Unido, la
extrafia similitudentre las versionesde la polida sobre lo que sucedi en las ceI-
das se emple como evidencia de que fueron confabulaciones cuidadosamente en-
sayadas. EIargumentoeraque los testimonios verdaderospresentancontradic-
ciones y confusiones; e! hecho de que todos los polidas describieran los mismos
sucesos era demasiado bueno para ser verdad, y era mucho ms probable que
fuera e! resultado de una conspiracin ensayada que un recuerdo personal espon-
tneo (vase en las pgs. 152-155 cmo socavaeI ministroLawsonel consenso en-
tre unas noticias).
Un artculo periodstico sobre e! encuentro de! poeta Philip Larkin con la pri-
mera ministra Thatcher ilustra un empleo ms complejo de la misma idea:
Ya se la haban presentado en otra ocasin, durante una recepcin en Downing
Street en 1980, y legustaba contar la historia de cmo le dio la bienvenida dicindole:
Oh, doctor Larkin, soy una gran admiradora de sus poemas. Entonces, cteme una
estrofe L..l Larkin dice que Ia seiiora Tharcher se equivoc con la estrofa diciendo:
Su mente estaba Uena de dagas. Yo me lo tom como un enorme cumplido. [...).
Pens que si no hubiera sido espontneo, la hubiera citado correctamente. Tambin
pens que poda concebir una mente llena de dagas a su propio aire, aunque esto no
quita que bese el terreno por donde pisa ([ndependent on Sundoy, 3 de julio de 1994;
la cursiva es mia].
Obsrvese cmo se comunica que Larkin ha utilizado e! error de la sefiora
Thatcher en recitar correctamente la estrofa como uo indicio de que realmente
conocfa e! poema, aunque tuvo que recuperarIo de la memoria. Es decir, su equi-
vocacin se considera evidencia de un recuerdo genuino, a diferencia del tipo de
correccin --eon frecuencia demasiado oportuna- que indica una instruccin
reciente al respecto (vanse Lynch y Bogen, 1996; Edwards y Potter, 1992).
Construccin de exterioridades I 223
Esto plantea e! tema de las nociones populares de la memoria y su relacin
con la construccin de hechos. Para que unas descripciones detalladas funcionen
como meros recuerdos y, en consecuencia, como mecanismos exteriorizadores, es
ms eficaz tener una imagen de la memoria como un espacio neutro de alrnacena-
miento deI cual se pueden extraer recuerdos. Los hechos se cargan en la memoria
por medio de la vista y e! odo, y se recuperan tiempo despus limpios de intere-
ses, expectativas o deseos. La explicacin ofrecida por el anlisis conversacional
de la manera en que se construye e! habla socava esta imagen. Propone que los de-
talles de las versiones, en vez de descargarse pasivamenre, se disefian para la reali-
zacin de acciones. Tomemos, por ejemplo, la narracin de Jimmy. A primera vis-
ta podra parecer un registro sencillo de los sucesos de aquella tarde: un voleado
de memoria. Sin embargo, cuando empezamos a examinar el detalle que se indu-
ye co la narracin, podemos ver que es muy seleetivo y que est cuidadosamente
organizado. Lo que se incluye en la narracin est ah por e! pape! que desempe-
fia en la construccin de una identidad moral para e! propioJimmy y para Connie.
Empec este capitulo con una discusin de la nocin de repertorio empirista
de Gilbert y Mulkay. En su concepcin original, e! repertorio ernpirista es un vo-
cabulario integrado por trminos, maniobras explicativas y metforas, usados to-
dos ellos con un estilo gramatical uniforme que minimiza e! pape! de! autor de! ar-
tculo y maximiza e! poder de los datos mismos en su propia interpretacin. As
pues, el repertorio empirista es un procedimieoto justificativo sistemtico para la
exteriorizacin. He examinado en qu medida se puede generalizar el repertorio
empirista estudiando la presencia de tropos empiristas en programas nforrnati-
vos. En este contexto, no se cohesionan entre s para formar un repertorio com-
pleto y coherente, sino que se inscriben en varios otros tipos de discurso donde
desempeiian tareas especficas, como permitir hacer afirmaciones sin explicitar
sus fuentes o su alcance, o reforzar la credibilidad de determinadas afirmaciones.
Esto abre una lnea de estudio potencialmente fructfera orientada a examinar el
empleo de tropos empiristas en diversos contextos no cientficos.
EI siguiente tema abordado en este captulo ha sido el consenso y la corrobo-
racin. EI carcter fundamental de la corroboracin en la evaluaein de la factua-
lidad est bien establecido y se inscribe en procedimientos institucionales para la
evaluacin factual como, por ejemplo, e! empleo de mltiples testigos en causas
judiciales y e! nfasis en la replicacin de experimentos en los debates sobre m-
todos cientficos de investigacin. Aqu el inters resida en la manera de elaborar
el consenso y la corroboracin en contextos determinados. La corroboracin se
puede construir de muchsimas maneras: algunas son ms explcitas y otras me-
nos. Me he centrado en e! estudio de Srnith sobre la construccin de testimonios
independientes en su artculo sobre la supuesta enfermedad de K, y en e! anlisis
que hace Wooffilt de! empleo de la expresin activa para ventriloquizar una
gama de personajes corroboradores. La fabricacin dei consenso y la corrobora-
En el captulo 4 present la distincin entre la orientacin epistemolgica y la
orientacin hacia la accin de las descripciones. Esta distincin pretende expresar
la diferencia entre los elementos de una descripcin que aetan para establecerla
como faetuaJ o neutraly los elementos que se orientan haciaalguns acein o serie
de acciones. Uno de los objetivos de este libro ha sido demostrar que la orienta-
cin epistemolgicano es una caracterstica abstracta de las descripciones que se
decide basndose en su relacin con una realidad, sino que tiene una naturaleza
prctica y retrica. Constituyeun orden de actividad en s misma. Hace poco aca-
bamos de examinar unagamade procedimientospara elaborar o socavarel carc-
ter faetual de las descripciones: es decir, cmo se cosifiean o se ironizan las des-
cripciones. Sinembargo, es importante que estos procedimientosno se veancomo
unadimensin aislada de lainteraccin; las descripciones no se elaboran como fae-
tualessimplementeporque s: se construyen as por el rol que desempefian en una
actividad. En este captulo examinaremos algunas de tas maneras en que las des-
cripciones pueden formar parte de las prcticas de las personas.
Es necesario dejar daro desde el principio que este tema tiene un alcance
enorme. Las descripciones pueden intervenir en las aeciones de muchas maneras
diferentes y, por otro lado, muchas de ellas pueden limitarse a unas culturas de-
terminadas y a unos contextos dados dentro de estas culturas. Por todo esto, las
miras de este captulo sern relativamente modestas. EIobjetivo es explorarcier-
tas caractersticas generales de la orientacin de las descripciones haciala accin,
para demostrar cmo se puede abordar este tema analtico y para empezar a iden-
tificar algunas cuestiones y caractersticas comunes. La discusinse organizar eo
tres vertientes que se superponenparcialmente entre s.
Laprimera vertienteestformada por la categorizacin yla manipulacin on-
tolgica. Se centra en las prcticas de categorizacin y formulacin que se emplean
para constituiruna accin, un objeto. un suceso, una persona o un grupo como
224 I La represenlacin de la realidad
do es, en potencia, una fonna especialmente potente deexteriorizacin, yaque
reparte la responsabilidad dei relato factual entre otros agentes.
La parte final dei captulo se ha centrado en el detalle y la narracin. EI deta-
lle trabaja a varias niveles. En el nivel ms sencillo, los detalles pueden ofrecer una
representacin vvida de una escena o un suceso que hace improbable su inven-
cin. En una narracin enfocada internamente, los detalles se pueden organizar
para presentar sucesos desde eI punto de vista de un participante y, en conse-
cuencia, para construir una acreditacin especial dei hablante como testigo, Ade-
ms,los detalles se pueden organizar para que reflejen tcnicas literarias con el fin
de atraer al oyente o alleetor hacia la narracin. El resto de este apartado se ha
centrado en algunas de las cuestiones planteadas al relacionar narraciones con la
construccin de hechos y en algunos de los problemas que se plantean cuando se
ofrece un relato con gran riqueza de detalles.
Por tanto, {dnde nos encontramos? A estas alturas dei libra hemos termina-
do nuestra exploracin de lo que he denominado orientacin epistemolgica de
relatos factuales; las maneras en que los relatos se construyen como crebles y fac-
tuales. Si un relato se establece como factual mediante un contrai adecuado de los
interesesy las acreditaciones combinado con unas tcnicasde exteriorizacin ade-
cuadas, {cmo se disefia eI relato para que realice unas acciones particulares?
{Existen procedimientos regulares para realizar acciones comunes? En el pr-
ximo capitulo deseo profundizar en el tema complicado, pero fascinante, de la
orientacinhaciala accin de los relatosfactuales.
7 ELABORACIN DE REPRESENTACIONES
226 I La representacin de la realidad
poseedor de un carcter distintivo y especfico adecuado para alguna accin. Esta
es, en s, un tema importante, con intereses que van desde la seleccin de palabras
individuales hasta eI empleo de repertorios interpretativos o discursos alternati-
vos. Adems de esta seleccin de palabras o repertorios, otras cuestiones se refie-
ren a la manera en que se hacen pertinentes o se ignoran determinados mbitos de
entidades o terrenos argumentales. Esto es lo que se destaca en la nocin de ma-
nipulacin ontolgica.
La segunda vertiente induye el extremismo y la minimizacin. La importancia
de estos dos aspectos es que, en muchas situaciones, las actividades llevadas a cabo
por las descripciones se orientan a indicar lo grande, bueno, grave, etc., que es algo.
El trabajo realizado por la descripcin es elaborar esta bondad o gravedad. Pro-
pongo que estas descripciones son un aspecto fundamental de la retrica.
La tercera vertiente se refiere a la nortnalizacin y (a falta de una palabra ms
eficaz) la anorrnalizacin: los relatos hechos por individuas y grupos constante-
mente procuran presentar sus propias acciones y las de otros como normales y na-
turales, o como injustificadas, sospechosas o problemticas en algn sentido. Si la
responsabilidad es una de las caractersticas fundamentales de la conducta de las
personas, no es sorprendente que existan maneras muy desarrolladas de demos-
traro socavar esta responsabilidad mediante descripciones.
Cetegorlzacln y menlpulecln ontolgica
Cuando los psiclogos sociales han abordado la categorizacin, generalmen-
te se han centrado en cmo se asignan los individuas a diversos tipos de grupos
sociales. En cambio, los analistas conversacionales se han centrado en las diferen-
tes propiedades inferenciales y organizativas de las categorizaciones hechas por
personas y grupos. Aunque los dos enfoques son importantes, los lingistas, espe-
cialmente los que adoptan un enfoque crtico, han destacado un tipo ms difun-
dido de categorizacin que tiene lugar siempre que se utilizan descripciones
(Hodge y Kress, 1993; Lakoff, 1987). Estas autores han indicado que el empleo de
una palabra descriptiva cualquiera implica una categorizacin: se especifica algu-
na cosa o entidad (Grace, 1987). Esta especificacin se puede enrender de mane-
ras diferentes. En el discurso realista, donde ellenguaje es el espejo de la natura-
leza, la categorizacin se entiende como un proceso de deoominacin ms bien
banal; se asigna la palabra correcta a aquello que posee las propiedades adecua-
das. En cambio, en el discurso de taller de construccin que he elaborado has-
ta ahora, la categorizacio es mucho ms consecuente. El sentido especfico de
algo se coostituye mediante la categorizacin.
Elaboracin de representaciones I 227
Imgenes de constitucin de la realidad
Es fcil equivocarse y ver la constitucin como un proceso ms bien mstico si
lo consideramos en abstracto. Para quienes se han quedado atrapados por la me-
tfora de la realidad y de su espejo para comprender la descripcin, la alternativa
construccionista parece venir de un espada metafrico totalmente diferente; un
espacio en el que la realidad se produce a partir dei trabajo de palabras aisladas,
como un huevo que se coagula en agua hirviendo (me viene a la cabeza una se-
cuencia de la pelcula de David Lynch Cabeza borradorai. La manera de rescatar al
construccionismo de este sistema de metforas, consiste en destacar que la fun-
cin constituyente de la realidad dellenguaje descriptivo opera en el contexto de
unas prcticas especficas.
Formular algo como algo, hace que ese algo sea real nicamente en la medida
en que se entienda o se trate como tal en una interaccin concreta. Loque existe
es la descripcin -no se crea ninguna entidad misteriosa- y esta descripcin se
puede entender de varias rnaneras, o como generadora de varias consecuencias e
implicaciones. Naturalmente, lo que se deduce de los dos ltimos captulos, en los
que se exploraron los mecanismos para la construccin de hechos, es que los par-
ticipantes en una interaccin pueden tener la sensacin de que existe algo aparte
de la descripcin y que ese algo produce la descripcin. Sin embargo, no creo que
sea til presuponer que las personas asimilan tal cual estos objetos construidos.
Ocupamos de esta nos puede apartar fcilmente de las cuestiones relacionadas
con la retrica y la prctica, y llevarnos ai reino de la psicologa cognitiva especu-
lativa. Igualmente, creo que a los analistas de la construccin de hechos les basta
con considerar que la constitucin de la realidad es un aspecto de las preticas
descriptivas; el inters reside en la interaccin, y las cuestiones filosficas de la on-
tologa se pueden dejar en manos de los expertos en el tema.
Tomemos como ejernplo las dos descripciones de unos periodistas que exa-
minamos en el captulo 5 en el contexto de las acreditaciones de categoras.
1. 10 periodistas totalmente experimentados en taquigrafa
2. Por tanto, los cuademos de los cazanotiaas slo contienen un resumen superficial.
(ambas citas de Edwards y Potter, 1992, pg. 62; la cursiva es mia)
Es posible imaginar un experimento de cognicin social donde se pide a unas
personas que esbocen un breve retrato de un periodista y de un cazanoticias. Para
describir al cazanoticias nos podran presentar a un reportero sensacionalista, de
traje rado y andrajoso, que husmea en busca de escndalos sexuales llenos de mor-
bo; en cambio, la palabra periodista podra evocar una figura ms bien ms va-
liente, quiz a Redford y Hoffman como Bernstein y Woodward investigando eles-
228 I La representaci6n de la realidad
cndalo Watergate. Sin embargo, las cuestiones sobre la construccin de hechos no
nos exigen c1asificar esta psicologa cognitiva antes de abordaria: la funcin cons-
truetora de hechos que desempefian las categoras periodista y cazanoticias en una
disputa, se puede entender mediante un anlisis retrico como el que hicieron Ed-
wards y Potter (1992). Obsrvese que esto significa que slo existe la retrica y que
no hay diferencias de significado en las palabras. Es un sirnple recordatorio de lo
que han destacado los analistas conversacionales: los significados flexibles y abiertos
de las palabras se convierten en concretos y particulares en contextos especficos.
Categoras y terapia
Se podra utilizar virtualmente cualquer fragmento de anlisis de los tres l-
timos captulos para ilustrar cmo se vincula la eleccin de unas palabras con unas
actividades concretas. Sin embargo. para mantener el inters presentar nuevos
fragmentos de la sesin de terapia relacional de Connie y Jimmy. Empezar con
un fragmento de la sesin que sigue ai fragmento 10 del captulo 4. Connie haba
respondido a la pregunta de cmo se les haba ocurrido pedir consejo, relatando
el episodio del bar. El consejero se basa en esta respuesta para preguntar acer-
ca de la relacin entre este episodio y e1 primer perodo de separacin de la pareja.
3. C: Fue entonces cuando usted se fue?=
E: =Sefue enuences de eso hace- [casi] dos anos.
c: ["Aj."]
E: Se!Jml entonces. Asi tal cual (.) se larg. (0,8)
C: iMJ.u: bi-l.en. Enll:lllces, (0,5) por lo que he cf-l-de (.) ustedes han lleva-
do una vi:da
--> (0,5) rkJly, (.) coml!kja, necersito saber algode su his [toria para poner-]
E: [Si. mmm,e]
[Mmm. (.) Si:h. (.) Muybie:n]
H: [=S. (.) eso es (.) justo lo que] eh "em"
(DE-]F/C2/S1:4)
Me interesa especialmente la formulacin global del consejero de que los
clientes han llevado una vida rica y cornpleja, Estoy seguro de que no tendre-
mos ningn problema parareconocer en estafraseun fragmentocaracterstico del
habla de terapiao consejo. Sin embargo, (qu es lo que nos permite recono-
cerlo? Creo que una de sus caractersticas fundamentales es que es muy audi-
ble; es una formulacin que convierte un relato bastante doloroso de problemas
y conflictos en algo positivo o, ai menos, interesante. Obsrvese el cuidado que se
muestraen la seleccn de los trminos, con pausas antes de los trminos descrip-
tivos rica y compleja combinadas con un nfasis especial en cada caso.
Elaboracln de representaciones I 229
Sin intentarrealizar un estudio sistemticode las formulaciones que se danen
el habla de las sesiones de terapia (para ms informacin, vase Buttny y Jensen,
1995), me permitir sugerir unas cuantas cosas que puede hacer esta descripcin.
En primer lugar, sirve de contraste paralas respuestas fuertemente crticas o De-
nas de inquietud ante su problema, que la pareja poda esperar recibir o poda ha-
ber recibido de amigos y parientes; a diferencia de stos, el consejero no juzga ni
se inquieta por el hecho de hablar sobre unos difciles problemas de relacin. Muy
ai contrario, el estudio de cosas ricas y complejas puede ser interesante y gratifi-
cante; desde luego, se trata de una formulacin que anticipa con inters la explo-
racin de estas complejidades.
En segundo lugar, se trata de una fonnulacin imparcial. Ni critica ni elogia a
ninguna de las partes en relacn a la otra. Esta, por supuesto, es una cuestin de-
licada en la terapia relacional, donde la confianza se podra deteriorar fcilmente
si elconsejero se alineara con una de las partes eo detrimento de la otra. En 5U par-
ticularposicin secuencial, despus de las crticasde la mujerhaciasuesposo, este
comentaria ni quitani da la razna estas crticas.Como si dijramos, se ponen so-
bre de la mesa para una posible discusin posterior. El xito de esta formulacin
se puede ver en el acuerdo claro y simultneo de la pareja con la misma.
En tercer lugar -aunque quiz no sea tan evidente-- la precaucin de no to-
mar partido y de no tratar los sucesos como maios o preocupantes, puede formar
parte del objetivo ms general de mostrar a la pareja cmo trabajar para recom-
poner su relacinde una maneraconstructiva. Un paso en este sentido seda llegar
a abordar los problemas de una manera ms relajada y eon menos miedo a sus
consecuencias. Empleando los trminos etnornetodolgicos de Lawrence Wieder
(1974), estas caracterizaciones son multifonnulativas y multiconsecuentes; formu-
lan el mundo de varias maneras distintas y ofrecen una variedad de resultados
prcticos.
Una consideracin final sobre la palabra compleja. Una de las cosas que
haee este trminodescriptivo es caracterizar los problemasde la relacincomo un
enigma que se puede desenmaraiar por medio del asesoramiento. Es decir, hace
que la terapia parezeauna opcin sensata en la que se ponen eo juego, con todo
fervor, una srie de habilidades tcnicas para desenmaraiar las eomplieaciones.
Por tanto, la cuestin es que si deseamos comprender la se1eccin de los tr-
minos ricay compleja no llegaremos muy lejos si nos limitamos a comprobar
laverdad o precisin de estas trminos. Tampoeo necesitamos lIevar a cabo un es-
tudio psicolgico cognitivo de las imgenes mentales evocadas por ricay com-
pleja como palabras aisladas. Hacer una de estas dos cosas equivaldra a pasar
por alto la funcin desempenada por e1despliegue local de estas categoras des-
criptivas. Para comprender esta necesitamos examinar su despliegue en interac-
ciones especficas y la naturaleza de estas interacciones.
230 I La representaci6n de la realidad
Categoras y metforas
Una de las literaturas ms desarrolladas sobre el empleo de las categorias des-
criptivas es la que se ocupa de las metforas, y dentro de ella destaca especial-
mente el trabajo de George Lakoff (Lakoff y johnson, 1980; Lakoff, 1987). No
quiero dedicar aqu mucho espacio a las metforas, aunque ciertos aspectos de las
mismas son especialmente pertinentes a las cuestiones de la facrualidad y la cate-
gorizacin. Adems, se suele considerar que las metforas constituyen un campo
donde las descripciones se emplean para realizar algo. Las descripciones literales
se pueden limitar a contar las cosas como son, mientras que las metforas lo hacen
de una manera solapada.
Lo primero que cabe destacar es que la distincin entre metafrico y no me-
tafrico no est nada clara por razones prcricas, filosficas e histricas. Histri-
camente, ciertos usos metafricos dellenguaje han ido adoptando un sentido ms
literal y podemos utilizar un trmino sin ser conscientes de su raz metafrica
(Cooper, 1986). En trminos conceptuales, es muy difcil mantener una distincin
fiable y clara entre los usos literales y metafricos dellenguaje. Como demuestra
e1 filsofo e historiador de la psicologia John Soyland (1994) en una discusin
muy profunda de esta cuestin, el problema fundamental es que los intentos mis-
mos de distinguir el discurso metafrico del literal dependen de metforas para
que funcionen. Obsrvese que ya he recurrido abundantemente ai empleo de me-
tforas en este prrafo sobre las metforas: clara, tajante, raz, fiable, trabajo y
abundante. Se trata de trminos que proeeden de un campo y se utilizan en otro.
La bsqueda de un lenguaje no metafrico desde el cual examinar la metfora es
intil o, como mnimo, plantea la pregunta de cules pueden ser los usos litera-
les dellenguaje. (Existe algn mbito de empleo dellenguaje que sea literal,
inmune a los efectos de la figuracin que Derrida y otros postestructuralistas iden-
tifican como caractersticos del empleo dellenguaje? Cada vez parece ms invero-
simil. Uno de los temas principales de este libro es, precisamente, la complejidad y
la sutileza de las descripciones supuestamente literales.
En la prcrica suele ser difcil decidir qu es metafrico y qu no lo es. Tome-
mos la formulacin que hace el consejero de la relacin de Connie yJimmy como
rica y compleia, Puedo pensar en varios sentidos de rica: una persona puede ser rica
(adinerada), una tarta puede ser rica (con muchas frutas y especias), un beb pue-
de ser muy rico (gracioso y simptico). Sin embargo, como usuario de un lengua-
je mundano, el significado original no me es en absoluto evidente. Si busco la eti-
mologa de rico en un diccionario descubrir que define a alguien adinerado u
opulento, o que posee cosas en abundancia, y que se utiliza con diversos sentidos
figurativos (es decir, metafricos). Por ejemplo, se menciona que Robert Boyle (a
quien conocimos justificando el papel de la observacin en los experimentos en el
captulo I) escribi en 1692 que Ia naturaleza es mucho ms rica en objetos, que
Elaboracin de representaciones I 231
nuestros diccionarios en palabras (ED). Con todo, es evidente que no tiene sen-
tido intentar explicar el funcionamiento dd discurso facrual exigiendo que los par-
ticipantes realcenuo anlisis etimolgico completo. oi siquiera a nivd mental.
Como respuesta a estas dificultades y cuestiones propongo que no es necesa-
rio clarificar la distincin metafrico/literal para estudiar el funcionamiento del
discurso descriptivo y que todo discurso se puede estudiar por su trabajo cons-
tructivo y retrico. Por tanto, las observaciones que hice antes sobre rica y
compleja no se ven afectadas por ninguna decisin tcnica sobre si estas pala-
bras son metafricas o literales.
Sinembargo, este argumentorequiereun parde precisiones. En primerlugar,
afirmar que esta distincin no es un requisitoprevia paraestudiarla construccin
de hechos no significa que, ocasionalmente. no pueda constituir una distincin
importante paralos participantes. Una descripcin se podra descartarcomo una
simple metfora o se podra construir como totalmente literal; yesto puede ser
un importante tema de estudio. De hecho, la distincin literal/metafrico es dif-
cil de separar de la distincin factual/ficticio.
En segundo lugar, el estudio de las propiedades sistemticas de diferentes sis-
temas metafricos puede ser muy revelador, como ha demostrado George Lakoff
(1991) en su anlisis de los distintos sistemas de metforas empleados en los Esta-
dos Unidos para justificar el papel de este pas en la guerra del Golfo de 1990. Por
ejemplo, muestra la importancia de comprender la guerra como un tipo de polti-
ca y la poltica como un tipo de negocio. Segn l, los debates pblicos no se cen-
traron en si era adecuado considerar la guerra como un tipo de poltica y, en con-
secuencia, como una forma de negocio, sino slo en e1 clculo, por parte de di-
versos analistas, de las ganancias y prdidas rdativas (1991, pg. 3). Desde el
punto de vista expuesto aqu, no existe desacuerdo con el revelador anlisis de La-
koff sino con la idea (no destacada por Lakoff) de que este tipo de anlisis se debe
limitar a construcciones metafricas.
Esta cuestin se puede ilustrar mediante dos anlisis complementarios de las
descripciones de violaciones y agresiones sexuales; Linda Coates y sus colegas
(1994) se centraron en juicios, y Linda Wood y Heather Rennie (1994) se centra-
ron en los relatos de vctimas de violaciones. Los dos grupos de investigadores ar-
gumentaron que es difcil formular de una manera adecuada la naturaleza de suo
cesos violentos, a causa de las deficiencias de los dos repertorios principales de
trminos descriptivos que estn disponibles. Por un lado, existe lo que Wood y
Rennie denominan construccin de violaciones ai estilo de Hollywood, donde
d violador suele ser una persona annima, desempleada e itinerante que se dedi-
ca a violar y asesinar; por otro lado, existe un sexo consensuado y carifoso/ertico
entre amigos. Coates y otros muestran que en los casos, mucho ms comunes, de
violaciones cometidas por personas conocidas, los jueces tienden a recurrir a los
repertorios de trminos asociados aI sexo ertico consensuado, mientras que
232 I La representacin de la realidad
Wood y Rennie muestran que las vctimas de estas agresiones tienen problemas
considerables para construir comprensiones y narraciones coherentes del suceso.
Indudablemente, algunos de los trminos empleados en estas descripciones se po-
dran considerar metafricos, pero ninguna conclusin de estos estudios giraen
tornoa esta identificacin.
Categor(as y control de la agencia
Existen muchas maneras de utilizar las categorias para la accin. Es muy pro-
bable que algunas de eIIas sean especficas de un mbito muy concreto, pero otras
pueden aplicarse a pautas ms generales. Parailustrar algunas de las maneras en
que se podrian estudiar las regularidades en eI empleo de categorias, citar dos
ejemplos donde las categorias se relacionan con inferencias sobre la agencia: eI
empleo de nominalizaciones, que pueden oscurecer la agencia, y eI empleo de
verbos promotores de intenciones, que pueden implicar una agencia indebida.
Lingistas crticos como Roger Fowler, Gunter Kress y Robert Hodge se han in-
teresado especialmente en los procesos de transformacin que modifican unas es-
lrueturas sintcticas detertninadas para generar unos efeetos concretos (Fowler, 1991,
Hodge y Kress, 1993). Uno de estos procesos de transformacin es la nominaliza-
cin, que transforma un verbo en un sustanrivo. Por ejemplo, eIverbo matar en
la polida mat a los amotinados se puede transformar en unamatanza nomi-
nal como en la matanza de ayer ha tenido unas repercusiones muy graves (Trew,
1979). Los lingistas criticos argumentan que estas transformaciones oscurecen
las pautas de agencia. Asi, en eI caso de la polida mat aIos amotinados elleetor
determina sin problemas quin es eI agente de la matanza, mientras que en eI caso de
la matanza de ayer eI agente de lamatanza no se puede identificar direetamente.
La nominalizacin es una tcnica para categorizar acciones y procesos que
permite al hablante o escritor evitar pronunciarse sobre la responsabilidad de una
historia concreta. Puede desempeiiar un papel ideolgico al controlar la cobertu-
ra periodstica de acciones que ponen en duda lalegitimidad de suposiciones do-
minantes. Es decir, la represin estatal se puede oscurecer mediante nominaliza-
ciones que difuminan la agencia. Pero la nominalizacin tambin puede ser una
consecuencia de las complejas tareas simultneas de comunicar noticias por un
lado, y prestar atencin a la tendenciosidad y a la neutralidad por otro. Como e!
empleo de! posicionamiento en los programas de entrevistas descritos en eI cap-
tulo5, lanominalizacn se puede emplearcomo mecanismoparademostrar neu-
tralidad (que, insisto, no equivale a una neutralidad real).
Mientras que los lingistas crticos se han dedicado principalmente a la no-
minalizacn como tcnica para oscurecerla agencia. existen otros tipos de des-
cripeionesque construyen la impresin de agencia. Uno de estos mtodos consis-
Elaboracin de representaciones I 233
te en emplear lo que Randal Marlin (1984) denomina verbos promotores de in-
tenciones. Marlin dio como ejemplo eItitular de un peridico: EI Papa deshon-
rala bar mitzvah. La historia en si se referia al efecto que tuvo la reunin de una
gran muchedumbre para ver al Papa. Marlin sugiri que, si bien es estrictamente
cierto que la visita dei Papa ocasion eI problema, esta descripcin particular imo
plicaba algo ms drstico: que eIPapa deseaba esta consecuencia y que, de hecho,
puede tener una predisposicin malvola hacia las bar mitzvahs.
Marlin argumenta que distintos verbos ofrecen un grado diferente de opaci-
dad en cuanto ala manera de explicitar la intencin y la agencia (vanse tambin
Coulter, 1983, Davies, 1995). Por ejemplo, sugiere que la expresin como james
no se present, john perdi no implica que James quisiera que John perdiera,
aunque podra sugerirlo ligeramente, Sin embargo, .James ayud a perder a
John implica la presencia de una intencin que se puede recalcar an ms me-
diante construcciones como James hzo perder a John. Elargumento de Marlin
se limita a anlisis conceptuales y a noticias periodsticas, pero parece probable
que la relativa opacidad de los distintos verbos se pueda explotar en muchas otras
situaciones. Lo que no explora Marlin son cuestiones sobre la responsabilidad
que pueden indicar estas descripciones en contextos ms interactivos donde se
puede combinar la promocin de agencias con un grado de negacin; [despus de
todo, eI titular antes presentado no afirtnaba explicitamente que eIPapa quisiera
boicotear la bar mitzvah! En resumen,la pregunta es: Nu resultados se obtienen
en las conversaciones cotidianas con descripciones que promueven intenciones?
EI comentario general con eI que deseo concluir es que eI empleo de catego-
rias descriptivas es una parte esencial de cualquier cosa que hacemos, Aunque alo
gunas caracteristicas generales de la categorizacin como las metforas, la nomi-
nalizacin y la opacidad pueden ser especialmente interesantes por su empleo en
la promocin de detertninados tipos de explicaciones o para controlar inferencias
sobre la agencia, eI aspecto ms importante en un anlisis seria la secuencia espe-
cfica de habla o escritura donde se inscribe la categorizacin, adems de las al-
ternativas retricas hacia las que se puede dirigir. Para comprender las palabras
rica y compleja dei fragmento 3, debernos tener en cuenta cmo se desplie-
gan en esta secuencia particular y de esta maneta concreta.
Estamanetade comprender la categorizacin contrasta claramente con el in-
ters de las ciencias sociales en la correspondencia entre palabras y objetos, en eI
apuntalamiento de la verdad y la factualidad mediante lo que Steve Woolgar
(1988b) denomina ideologia de la representacin. Aunque deseo argumentar
que las cuestiones de la categorizacin descriptiva son fundamentales en cualquier
discusin de la construccin de la realidad, existe una manera de que puedan, en
potencia, inducir a engafio, centrandodemasiado la atencinen el lenguaje des-
criptivo que se emplea y desvindola dellenguaje descriptivo que no se emplea. Si
hacemos caso de las advertencias postestructuralistas dei capitulo 3 contra una in-
234 I La representacin de la realidad
sistencia exagerada en la presencia, nos ir bien disponer de algn mtodo para
considerar aquello cuya ausencia sea significativa y pertinente. Una idea que nos
puede ayudar en este propsito es el concepto de manipulacin ontolgica.
Categorizacin y manipulacin ontolgica
Steve Woolgar y Dorothy Pawluch (1985) introdujeron la nocin de manipu-
lacin ontolgica con unobjetivo muyespecfico. Les interesaba estudiarcmo se
utilizaban las explicaciones en la investigacin social construccionista dedicada a
los problemas sociales. Por ejernplo, Joseph Gusfield (1989) comenta la diferen-
cia que existe entre constituirun problemacomo abuso infantilo como negli-
gencia o abandono, y propone que la segunda expresin es ms poltica y cen-
tra la atencin en cuestiones como la pobreza, la falta de hogar y la desnutricin,
mientras que la primera Uama la atencin sobre los problemas de familias concre-
tas y los procedimientos para controlarlos.
En esta explicacin, Woolgar y Pawluch no se oponan al anlisis construccio-
nisra de el problema ni, desde luego, a la crtica politica que es su fio analtico,
sino a su combinacin con un relato realista dei sistema social del que el problema
forma parte. Por ejemplo, afirmar que a los gobiemos y a los reformadores les in-
teresa favorecer la definicin abuso infantil ante los gastos y las dificultades que
provoca la pobreza en que se basa, es un anlisis realista relativamente claro. La
presenciade cosas como intereses, gobiernos, reformas, etc., se da por sen-
tada. El problema de esta ontologa realista es que eUa misma se puede someter a
un anlisis construccionista, pera este anlisis se evitaporque socavaria la explica.
cin total. Esto es la manipulacin ontolgica. Como dicen Woolgar y Pawluch:
...e!xito en la explicacin de los problemas sociales depende de poner en duda el es-
tatus de verdad de los estados de cosas elegidos para analizar y explicar, y de socavar
o minimizar, aimismo tiernpo, la posibilidad de que estos miamos problemas tambin
se apliquen a las presuposiciones en las que se basa el anlisis. Mediante la manipula.
cin ontolgica, los proponentes de una explicacin definidora establecen una fronte-
ra entre las presuposiciones que se deben considerar (osrensiblemente) problemticas
y las que no 0985, pg. 216).
Aunque Woolgar y Pawluch Iimitan esta nocin a manipulaciones concretas
que protegen partes de un argumento dei anlisis construccionista, yo deseo em-
plearla en un sentido ms general porque capta con gran nitidez parte de las aeti-
vidades fundamentales que se Uevan a cabo cuando se emplean descripciones.
Una caracterstica de cualquier descripcin es que elegir dar importancia a
unos fenmenos determinados e ignorar otros fenmenos potencialmente rele-
Elaboracin de representaciones I 235
vantes. ste es el sentido ampliado de la manipulacin ontolgica; en toda des-
cripcin se constituye un mbito de entidades aitiempo que se evita otro. Presen-
tartres ejemplos paraaclarar esta idea un poco ms.
El primer ejemplo procede de un tribunal que investigaba a unos miembros del
RUC (Royal Ulster Constabulary) por no arrestar a unos alborotadores y no proteger
unas propiedades durante unos disturbios que se produjeron en Irlanda del Norte.
Aqu,el Consejo (C) est interrogando a un testigo (T) del cuerpo policial RUe.
4. C: {Vio usted cmo tiraban un cctel molotov aIquiosco que est frente a Dis-
vis Street?
T: Si.
C: <:Cuntos ccteles molotov recibi el quiosco?
T: Slo un par. Me pareci que la: ventana ya estaba rota y como una parte ya se
estaba quemando las llamas se reavivaron.
(De Atkinsony Drew, 1979, pg. U7)
Ensu anlisis de este material, Atkinson y Drewsugieren que aqu actan, por
lo menos, dos cuestiones de culpa. Una es el fracaso en proteger una propiedad
privada que est siendo atacada; la otra es el fracaso en arrestar a las personas que
lanzaron los ceteles molotov. AI centrarse en la propiedad, el polida que compa-
rece como testigo selecciona una cuestin potencialmente menos censurable
para montar su defensa. Es decir, en funcin de la manipulacin ontolgica, la
descripcin del testigo selecciona un mbito de entidades (la naturaleza del dafio
a una propiedad) e ignora otras (lassanciones a quienes arrojaron los ccteles mo-
lotov). De la misma manera que se podra manipular el sentido del voto definien-
do las circunscripciones e1ectorales a conveniencia, la defensase apuntala trazando
el lnite retricoen tomo a las cuestiones ms ventajosos.
Podemos volver a la disputa entre Jimmy y Connie para encontrar otro ejern-
pIo de manipulacin ontolgica. Esta prctica aparece en sus descripciones con-
tradietorias de la conflictivatardedel bar. Una de las caractersticas que distingue
sus versiones es eltrazado de los limites de los sucesos descritos. La versin de
Connie formulaeI suceso como si hubiera tenido lugar en un bar:
5. W: Y en ae.momento, se produio un episo:dio, con
..... (,) un tipo, (,) en un bar, Isabe usted? Yl'll: bebiendo un poco y=Undo-
me por ah. (0,8)
(DE-JF/C2/S1:4)
Ya hemos examinado parte de la funcin desempenada por las categorias va-
gamente descriptivas episodio y tipo. Lo que nos interesa destacar aqu es que la
descripcin selecciona elterreno relevante para la disputa; la descripcin dei epi-
mo se cifie exclusivamente a 10 ocurrido en el bar, en vez de incluiriaen un
contexto ms amplio.
236 I La representacin de la realidad
La importancia de esta seleccin se ve con mayor c1aridad cuando compara-
mos la versin de Connie eoo la de Jimmy y vemos que ste sdecciona el terreno
de una manera muy diferente. Su versin tambin construye los sucesos que se
produjeron en e! bar (si bien con muchos ms detalles que Connie), pero su na-
rracin contina hasta alcanzar e! c1imaxen casa de la pareja, con sospechas de in-
fidelidad, arrebatos de emocin y un intento frustrado de suicidio. La amplitud de
su descripcin es esencial para mostrar hasta qu punto ha llegado a provocarle
Connie. Lo provocativo de! suceso llega a su mximo paraJimmy cuando, echado
en la cama, oye la actividad que se desarrolla abajo (vase e! fragmento 13 en e! ca-
pitulo 6). La cama es un espacio privado y seguro prototpico. En cambio, la ver-
sin de Connie, ms limitada a los sucesos acaecidos en el bar, acta para restar
importancia al suceso y dar a entender que la reaccin de Jimmy fue exagerada.
Ya vimos en e! capitulo 3 que las categorias de situacin pueden ser muy im-
portantes. La categoria bar desempena aqui una actividad esencial (Edwards,
1995; vanse Drew, 1992; Widdicombe y Wooffitt, 1995). En e! Reino Unido e Ir-
landa (donde viven y de donde proceden Connie y jimmy) e! bar o pub constitu-
ye uno de los principales mbitos de vida social. Es un lugar pblico y familiar.
Enrollarse en un bar contrasta enormemente con percibir desde la cama, estan-
do en el propio hogar, unas presuntas insinuaciones sexuales.
El tercer ejemplo procede de! estudio realizado por Margaret Wetberell, An-
drew Chitty y yo rnismo sobre la e!aboracin y la recepcin de un programa te!evi-
sivo dedicado a un tema de aetualidad (Potter y otros, 1991). En e! programa es-
tudiado se argumentaba que las personas que hacian donaciones a entidades ben-
ficas contra e! cncer estaban siendo estafadas, porque gran parte de los fondos
recaudados se destinaban a investigaciones bioquimicas bsicas que poco tenian
que ver con la lucha contra elcncer. En los debates dei propio programa yen los que
giraron en tomo a l aparecieron muchas maneras de concebir lalucha contra el
cncer: por eiemplo, se podia destacar la curacin, o e! aumento dei ndice de su-
pervivencia, o la mejora de la calidad de vida de los pacientes, o su prevencin. Por
tanto, un primer aspecto de la manipulacin se refiere a plantear un argumento se-
leccionando de antemano un mtodo de combatir el cncer y evitando los dems.
EI programa de televisin abord el fracaso en la investigacin contra eI cn-
eer centrndose exclusivamente en lacuracin como criterio para el xito. Sinem-
bargo, la misma nocin de curacin se entenda de maneras diferentes. Los
realizadores dei programa adoptaron un criterio estrieto (aunque cornn eo am-
bientes mdicos) que exigia un elevado porcentaje (en torno al ochenta por cien-
to) de supervivencia al cabo de cinco afias para que un cncer se considerara cu-
rado. Gran parte de! argumento subsiguiente gir en torno al terreno selecciona-
do para mostrar e! fracaso de la investigacin. Por ejemplo, cuando se pregunt a
la responsable de relaciones pblicas (RRP) de la asociacin benfica contra el
cncer ms importante dei Reino Unido (junto a su asistente personal, AP) qu
Elaboracin de representaciones I 237
opinaba dei programa, se quej amargamente dei sentido dado a la nocin de cu-
racin y, sobre todo, de que se mostrara una larga lista de tipos de cncer desta-
cando en amarillo los que se podan curar (vase la tabla 7.1).
6. RRP: Estoy muy muy disgustada [por la lista]. Porque no existe ningn tipo de
cncer (0,2) que no (.) tenga cura, Si estuviera usted en casa con un cn-
cer de mama con (.) cul es la proporcin de curaciones (1,O) un ses- (AP:
cincuenta por ciente) un cincuenta por ciento y viera (0,2) que slo se
pueden curar los tipos cncer que estn en amarillo y que el cncer de
mama est en bIanco, pensada que los mdicos le han estado mintiendo y
(0,2) yo cr- yo creo que esto es totalmente irresponsable
AP: Hasta los tipos de cncer ms difciles de tratar (,) como elcncer de pul-
mn que tiene un ndice de supervivencia inferior aidiez por ciente tras
cinco afies (.) se pueden curar si se diagnostican a tiempo.
(entrevista a Wilkins, pg. 5, ligerameote simplificada)
En este pasaje, la nocin de curacin se hace depender dei criterio amplio se-
gn el cual si algunas personas pueden sobrevivir a un tipo de cncer (aunque slo
sea en el diez por ciento de los casos), es errneo considerar que este cncer es in-
curable. Por tanto, mientras los realizadores dei programa emplean una definicin
tcnica que minimiza el xito de la investigacin dedicada a encontrar un remedio
contra el cncer, la nocin ms de sentido comns empleada por los represen-
tantes de las organizaciones benficas ofrece una imagen mucho ms optimista.
Obsrvese, sin embargo, que el hecho de que los realizadores dei programa y los
representantes de las asociaciones benficas empleen estas versiones de la cura-
cin en esta ocasin, no significa que en otros casos consideren ms conveniente
caracterizar la curacin de una manera muy distinta o que, por ejemplo, prefieran
destacar la prevencin como ndice crucial del xito.
En cada uno de los tres ejemplos examinados anteriormente, una parte im-
portante dei trabajo hecho por las descripciones se basa en manipular el terreno:
seleccionar y formular un mbito que sea ventajoso e ignorar los restantes. En el
primer ejemplo, el testigo dei RUC se centra en el fracaso en proteger la propie-
dad y no en la incapaeidad de detener a los atacantes. En el segundo ejemplo,
Connie formula el suceso que dio pie ai problema como ocurrido dentro del
bar, mientras que Jimmy proporciona una narracin ms extensa que sita gran
parte de los sucesos ms graves en su propio hogar. En el tercer ejemplo se pro-
duce una manipulacin anidada donde los realizadores dei programa seleccionan
inicialmente el terreno de la curacin (y no, por ejemplo, el alivio dei dolor) y des-
pus seleccionan una nocin determinada de curacin con la que trabajar.
Antes de pasar a considerar la maximizacin y la minimizacin, deberiamos
abordar una importante cuestin analtica relacionada con la manipulacin onto-
lgica: con frecuencia, eI poder de una descripcin estriba en lo que deja de des-
238 I La representacin de la realided
cribir, en lo que ignora o pasa por alto. Sin embargo, como es inevitable que cual-
quier descripcin omita un nmero infinito de elementos, la identificacinanal-
tica de los elementos significativos que se omiten es potencialmente difcil y pol-
mica. En los tres ejemplos anteriores, esta identificacinse hace de maneras dife-
rentes. En el ejemplo de la policia y los alborotadores, existen dos bases para
identificar como significativa la ausencia del fracaso en arrestar o detener a los al-
borotadores. Por un lado, aprovecha las expectativas generales compartidas sobre
lo que hace la policia y lo que deberia hacer; por otro, aprovecha la importancia
dada ai aspecto que se discute en otras partes dei interrogatorio. Las lneas de in-
terrogacin destacan qu se considera censurable y qu no, de una manera que
contribuye ai anlisis. En los ejemplos de Connie yJimmy y las muertes por cn-
cer.Ia identificacin de ausencias significativas se puede hacer de una manera ms
directa, ya que existen versiones totalmente contrapuestas que destacan la ausen-
eia de aspectos potencialmentepolmicos en la otradescripcin.
De hecho, como los semilogos han destacado especialmente, una de las ca-
ractersticas del ernpleo de categorizaciones descriptivas es el conjunto de trmi-
nos que no se emplean. Por tanto, en realidad hay dos tipos de ausencias que tie-
nen inters: la ausencia de unos trminos descriptivos concretos y la ausencia de
unos campos argumentativos particulares. Si combinamos el pape! de las catego-
rias descriptivas en la construccin de acciones y sucesos con la potencialidad de
manipular seleetivamente lo que se va a formular y lo que se va a ignorar, nos en-
contramos con un sistema extremadamente potente para producir versiones dise-
fiadas para llevar a cabo unas acciones determinadas. La eleccin de lmites y la
enorme gama de trminos descriptivos disponibles significa que se pueden pro-
ducir versiones totalmente contrapuestas de lo mismo que, ai mismo tiempo,
sean resistentes a aeusaciones de inexactitud, falsedad o confabulacin activa. De
nuevo podemos ver que, en estas situaciones prcticas, las cuestiones de adecua-
cin referencial pueden tener poca importancia.
Maxlmlzacln y mlnlmlzacln
Anita Pomerantz (I986) ha propuesto que euando alguien intenta justificar,
desacreditar o contradecir alguna conclusin, suele recurrir a la formulacin de
casos extremos, una prctica descriptiva comn que consiste en utilizar los ex-
tremos de las dimensiones descriptivas pertinentes. As, por ejemplo, alguien que
protesta en una tintorera porque le han estropeado un vestido, en vez de decir
que elvestido era nuevo dice que estaba recin comprado; cuando una persona
recomienda a otra, no slo dice de ella que es simptica, dice que cae bien a todo
el mundo. Estas descripciones trabajan con eficacia para apoyar la causa; maxi-
mizan el valor del vestido y la simpata dd recomendado.
Elaborack)n de representactones I 239
Esta prctica es muy comn. He aqu un ejemplo que ya hemos visto ante-
riormente.
7. E: En = mo:mento, (0,6)Jimmy ha- (.) mi-jimmy
~ es extremademente celoso. Es unaper:SQna ex-
~ exrremadarnente celcse. Siem:pre lo ha .lsdo, desde eI d:a que nos conoci:.
mos. (sabe usted?
(DE-JF/C2/SI:4l
Aqu no se describe aJimmy como una persona meramente celosa: es una per-
sona extremadamente celosa. Y obsrvese que esta descripcin se inscribe en una
disputa; est diseada retricamente para contrarrestar las alternativas que Jimmy
pueda producir (y que de hecho produce),
En su artculo, Pomerantz se centra en los trminos modales (como cada,
completamente, nunca) y otras palabras similares que modifican descripcio-
nes: el acusado no slo es inocente: es totalmente inocente. Sin embargo, en una
descripcin se puede manipular la cantidad de otras maneras para conseguir que
algo parezca extremo o mnimo, o para construir algo como bueno o malo. Pre-
sentar dos ejemplos para ilustrar distintos procedimientos de maximizacin y mi-
nimizacin: e! primero emplea la cuantificacin y e! segundo emplea unos estilos
de referencia determinados.
Maximizacin y minimizacin de datos estadsticos sobre la mortalidad
delcncer
Antes, en el contexto de la manipulacin ontolgica, hemos examinado un es-
tudio sobre la e!aboracin y la recepcin de un reportaje de actualidad centrado
en el fracaso de la lucha contra el cncer. Este estudio tambin ilustra algunas ma-
neras de emplear la cuantificacin para maximizar y minimizar. Tomemos los dos
fragmentos siguientes, en los que se formula e! xito de la investigacin contra el
cncer, teniendo presente la tabla 7.1. El comentano de! fragmento 8 pertenece ai
programa emitido y estaba acompafiado en pantalla por la tabla 7.1, que se em-
pleaba en el programa para detallar los tipos de cncer. El fragmento 9 es un frag-
mento no emitido de una entrevista con Jeremy Kemp, la cabeza visible de la se-
gunda -en euanto a importancia- institucin benfica de! Reino Unido dedica-
da a la lucha contra e! cncer.
8. Comentario: Pera estos tres tipos de cncerque se pueden curar se encuentran
entrelos ms raros - representan en tomo a un uno por ciento dei
cuarto de millnde casos de cncerque se diagnostican cadaano.
240 I La representacin de la realided
Lamayoda de lasmuertes se debena un nmero pequefio de tipos
de cncer que sou muy comunes.
(De Potter y otros, 1991, pg. 339)
Elaboraci6n de representaciones I 241
TABLA 7.1. Incidenciade los tipos de cncer
Casos anuales de cncer
* Laslneassealadas con un asterisco aparecan en pantalla de color amarmo para desta-
carlos tipos curables de cncer(las restantes lneasaparecan de color blanco). Lascifras indi-
caban los casos de cncer diagnosticados en un solo afio.
9. Kemp: Er, una manerade encarareste tema que yo considero til es que er,
cadaafio, en el Reino Unido, dos - mso menos closcientas cua-
renta mil personas enferman de cncer. Cadaao er, cerca de den-
to sesenta mil personas mueren de cncer, por tanto existe una di-
ferencia de ochenta mil personas, y ochenta mil es una tercera par-
te de doscientas cuarenta mil, que es el nmero de personas que
contraen laenfermeclad, asf que se podra decir que hayunaterce-
ra parte de posibilidades de sobrevivir. No es una manera total-
mente intilde considerar el problema y, en ocasiones, es bastante
conveniente. Por tanto, se han producido avances, pero segura-
mente an estamos a medio camino.
(De Potter y otros, 1991, pg. 349; transcripcin hecha por los propios realizadores
dei programa)
EI fragmento 8 sigue a una cita dei seor Kemp (el responsabIe de una orga-
nizacin benfica que habla en el fragmento 9) en Ia que ofreca tres ejempIos para
dar una irnagen optirnista dei xito de Ia lucha contra el cncer. El comentario dei
fragmento 8 contrarresta esta evaIuacin y minimiza el supuesto xito de varias
maneras. En primer lugar. emplea dos maneras de contar -tipos de cncer y ca-
sos de cncer- y formula Ias dos cantidades como si fueran pequeas. En segun-
do lugar, ofrece una caracterizacin cuantitativa de Ia fraccin de tipos de cncer
que son curables: en torno aIuno por ciento de un cuarto de milln de casos.
Esta caracterizacin es interesante porque mezeIa una cantidad reIacional (el por-
centaje) con tina cantidad absoluta (X casos), en vez de dar dos cifras absolutas.
<Por qu se da esta mezeIa? Una razn de su empIeo parece ser Ia eficacia dei con-
traste: uno por ciento denota una pequenez casi concluyente, mientras que un
cuarto de milln es un orden de numeracin totalmente diferente; se habIa de
millones, 00 de miles. Entercer lugar, d acento eo que las muertes son pro-
dueto de un nmero pequeno de tipos que son muy comunes es interesante
porque introduce otra dimensin de cuantificacin, raro/comn, segn Ia cual se
tiene xito con tipos raros de cncer peco no con los tipos comunes. Esto asocia el
progreso a unos tipos de cncer atpicos o esotricos, con unas propiedades inu-
suales que pueden facilitar su tratamiento pero que quiz son poco interesantes
para un pblico preocupado por Ia Iucha contra los tipos de cncer ms rnortales,
como el cncer de puImn y el cncer de mama.
Estas caractersticas del comentario se combinan con una representacin vi-
sual que se resume en Ia tabIa 7.1. Mientras suena el comentaria dei fragmento 8
se despIaza por Ia pantaIla una lista de tipos de cncer con cifras que indican el
Placenta
"Leucemia infantil
Ojo
Intestinodelgado
Pleura
Huesos
Boca
Teido conjuntivo
Tiroides
"Testculos
Faringe
Hgado
Vescula
*Enferrnedad de Hodgkin
Laringe
Mieloma
Melanoma
Cerebro
Rin
tero
CueUo uterino
Leucemia
Linfoma de Hodgkin
Esfago
Ovario
Pncreas
Prstata
Vejiga
Recto
Estmago
Colon
Mama
Piei
Pulmn
Total
20
}50
400
400
500
550
900
900
950
1.000
1.000
1.200
Doo
1.400
2.000
Boo
2.600
s.zoo
s.soo
3.700
4.400
4.400
4.600
4.800
5.100
6.400
10.400
10.500
10.600
13.100
16.800
24.600
25.000
41.400
243.000
242 I Larepresentacin de la realidad
nmero de casos detectados cada afio para cada tipo. La mayora de los tipos de
cncer aparecen de color blanco, pero los tres tipos que se haban mencionado an-
teriormente como curables aparecen en amarillo. Esta exhibicin visual refuerza eI
comentaria e intensifica elcontraste entrecurable e incurable, y entrecomny raro.
Una manera de concebir la funcin que desempena la tabla consiste en considerar
cmo construyeun comerciante el contraste entre el valor de una mercanca y su
precio de venta (Pinch y Clark, 1986). Un mtodo comn consiste en construir eI
valor de las mercancias vendndolas como una coleccin (una pluma se vende jun-
to con un lpiz, un rotulador, un estuche, etc.). En eI parloteo comercial se pueden
enumerar exhaustivamente todos los elementos para que la coleccin parezca gran-
de en relacin a su bajo precio. En eI reportaje, ellistado exhaustivo de tipos de
cncerincurables ayuda a construir un contrasteeoo los escasos tipos de cncer
curables y, en combinacin con la funcin contrastante dei comentario, ayuda a
vender eI rnensaje dei fracaso de la lucha contra el cncer, que es esencial para eI ar-
gumento principal dei reportaje (vase tambn Orcutt y Turner, 1993).
Siempre existe la tentacin de considerarque estas preticas figurativas y de
clculo son maneras simples y evidentes de captar la realidad; es decir, existe la
tentacin de considerarque son meramente descriptivas pasando por alto 5U ca-
reter constructivo y retrico. Para vencer esta tentacin es til examinar verso-
nes contrarias; en este caso, eI fragmento 9 ilustra eI empleo de unas prcticas de
clculo muy distintas y con efectos diferentes. Mientras que eI comentario com-
para la cantidad total para los tres tipos de cncer curables con la cantidad to-
tal de tipos de cncer diagnosticados, Kemp cita la cantidad de muertes que se
producen cada afio (<<ciento sesenta mil) y luego resta estas muertes de la canti-
dad de casos diagnosticados (<<existe una diferencia de ochenta mil personas). A
continuacin expresa esta diferencia como una fraccin dei total (una tercera par-
te) y afiade eI siguiente comentario: Se podra decir que hay una tercera parte de
posibilidades de sobrevivir. AI final vuelve a insistir: Seguramente an estamos
a medio camino.
En estos fragmentos vemos dos prcticas de clculo diferentes que pueden
formular una misma cantidad -que acta de lnea base para medir el progreso de
la luchacontrad eneer- o bien como en tomo ai uno por ciento o bien como
a medio camino. Obsrvese que los hablantes son capaces de llegar a unas con-
clusiones totalmente distintas a pesar de basarse en las mismas cifras: por tanto,
no es un simple caso de utilizacin de mtodos distintos para recopilar dates es-
tadsricos sobre la mortalidad y eI diagnstico dei cncer. Por otra parte, tampoco
existe una manera directa y clara de establecer que una versin es la correcta y la
otrano, aunque los proponentes de cadaversin fueron extremadamentecrticos
con la versin contraria a la suya.
En trminos msgenerales, este ejemplo muestracmo se emplean conjuntos
de categoras descriptivas y prcticas de clculo para producir versiones maxmi-
Elaboracin de rapresentaciones I 243
zadaso minimizadas de algo. Adems, lacuantificacin se suele concebir como una
forma especialmenteclara y precisade descripcinque contrasta con los juiciosde
valory las evaluaciones cualitativas de carcter vago; sin embargo,en este ejemplo
vemos que existe una granvariedadde procedimientos matemticos que otorgan
una considerableflexibilidad a las versiones. Y esta conclusin encaja con una se-
rie de estudios que han empezado a examinar laconstruccin retrica de la canti-
dad (Ashmore, 1995; Ashmore y otros, 1989; McCloskey, 1985; Porter, 1992).
Descripcin de la violencia
Para presenciarotros ejemplos de descripciones maximzadoras y rninirniza-
doras, propongo examinar relatos de violencia. (Cmo se construyen descripcio-
nes que maximicen la violencia y, ms interesante an, que la minimicen? Dicho
en otras palabras: (cmo se puede describir un acto violento para que parezca es-
pantoso, malo o condenable?; o, alternativamente, ~ c m o se le puede restar im-
portancia o hacer que parezca aceptable? En esta discusin me centrar en la pro-
duccin de versiones suavizadas o minimizadoras.
Paraempezar a abordareste tema podemos examinarla terminologa que se
puede emplear para designar los actos de violencia fsica. Consideremos, por
ejemplo, la diferenciaentre pufietazo y tortazo, o entre patada y punta-
pi, En abstracto, e1 segundo trmino de cada par es e1 ms suave. Y stos son,
por ejemplo, los trminos que aparecen con ms frecuencia en las descripciones
de las historietas infantiles, o en los bocadillos que aparecen en pantalla cuan-
do Batman y Robin luchan contra joker y sus secuaces en la vieja serie de televi-
sin (y que no aparecen en las versiones cinematogrficas).
EI ejernplo que presento a continuacin es bastante ms complejo, y procede
de un artculo que describe la conocida agresin de un futbolista dei Manchester
United a un espectador que lo haba estado provocando con comentarios racistas
(obsrvese, de paso, que incluso esta mnima descripcin establece una gama de
expectativas sobre la naturaleza de la accin y los potenciales relatos de la misma),
Este artculo, redactado expresamente para contrarrestar las fuertes crticas de la
prensa hacia eI futbolista, se centraba en la fragilidad psicolgica de los genios dei
baln empleando historias ilustrativas como la siguiente ancdota sobre Hughie
Gallacher (<<jAh, Hughie Gallacher... alcohlico y genial!):
10. [Gallacher] dijo una vez aieminente rbitro Bert Fogg que su apellido (jog= nie-
bla) reflejabael estado en el que se habia pasado toda la tarde. Hughie fue a dis-
culparse ante el sefior Fogg desps del partido y, aientrar en el vesturio, lo vio
de pie, desnudo y de espaldas a l. No pudo resistir la rentaciny arre tal punte-
piaidesnudo trasero dei rbitro que lo envi volando a1 cuarto de bafio.
(New ZealandHerald, 3 de febrero de 1995; la cursiva es ma)
244 I La representaci6n de la reallded
Elaboracin de representaciones I 245
Aqu, la suavzacinimplcitaen eI trmino puntapi se combina con otras
caractersticas paraformar una narracin que describe este suceso como un mo-
mento de excesiva jovialidad (vase Squire, 1994). Obsrvese la repeticin dei
nombre vagamente humorstico dei rbitro y eI escenario general que recuerda a
las comedias dei cine mudo. Obsrvese tambin que la tentacin se trata como
una parte intrnseca y comprensible de la situacin; es una tentacin que cual-
quiera podra tener, igual que cuando encontramos un billete en eI suelo. No se
trata de un ataque brutal, sin que medie aviso oi provocacin, a un hombre que se
encuentra en un vulnerable estado de desnudez (se podra construir fcilmente
esta narracin con los mismos rnateriales); aIcontrario: es un acto comprensible y
ms bien simptico de un personaje famoso. La descripcin suavizala violencia.
Se plantean cuestiones similares en eltrabajo de Adams y otros (1995) sobre hom-
bres que hablan de su violencia contra las rnuieres, yen Aubum y otros (1995) en
eI contexto de interrogatorios policacos.
Para muchos de nosotros.Ia principal exposicin a la violencia procede de los
medias de comunicacinyde construcciones fictciasen novelas, televisin y cine.
Sin embargo, existen situaciones donde la violencia es algo concreto que se debe
abordar deuna manera direeta o indirecta, Asituaciones como stas se enfrentan
los asistentes sociales que trabajan con padres de ninas tomados en custodia a
causa de agresiones sexuales o fsicas. EI siguiente fragmento procede de un con-
junto de material sobre asistencia social recopilado por Mick Roffe (vaseRoffe).
Empieza casi ai inicio de una entrevista de evaluacin, donde eI asistente social
(AS) habIa con una pareja (<<Lucy y Mark) cuyos dos hijos viven actualmente
con padres adoptivos. Mark est pendiente de juicio por presuntos maios tratos a
uno de los nifios.
11. AS:
Lucy:
AS:
Lucy:
AS:
Lucy:
AS:
Lucy:
AS:
Repasando los archivos, que es 10que tema que hacer,
[Cla:-!-rol
[para reunir todo] lo del tribunal (O,Z) ya sabe, que usted ya tuvo pro-
blemas co:n (.) respuestas incontroladas, hacia los niiios
[Cla:-l-ro]
,Sabe? Esoes lo que l'll til:!! que ocurre. Mi eva!uacin es que (.) ustedes
d!l:, (0,4) n- no pegansistemticamente a los niios. Quiero decir que algu-
nas personas(.) \Q lo hacen, algunas formasdemaltratosinfantiles son as.=
e'Emhm" (0,2)
Para ustedes mes como una respuesta incontrolacla. Saben, los nifios
son demasiado, e1- el mundo es demasiado y entonces (.) se ponen fu-
riosos, hh en un momento en que no se pueden controlar..hhh Ahora
bien es por- es a- causa de esta y como creo que esta (.) se ~ d e arreglar
Um-l.hmm (.)
pues (.) queremos apoyar lI!lIdw a la farnilia para reducir los niveles de
tensin que ustedes experimentan y trabajar con usted i y con Mark
Lucy: 'umhmm"
AS: para (contina con su propuesta)
(MR-AS/TE:4-5,\igeramente modificado)
Empeeemos considerando las dos eategorizaciones descriptivas de aeciones
respuesta incontrolada (empleada dos veces) y ponerse furioso.
Cuando emplea la frase respuesta incontrolada, eI asistente social presenta
la violencia como algo producido o provocado, y eI problema es la posterior falta
de control. Esto se subraya mediante la earaeterizacin problemas que usted ya
tuvo; es decir, para describir la violencia no se emplea un voeabulario de accio-
nes: la violencia se describe como una atliccin, como algo que les sucede a Lucy
ya Mark. Y este earcter no agencial, de algo que ocurre, se destaca an ms su-
brayando su contraste con el pegar sistemtico de otros rnaltratos infantiles.
Hay aqui dos cosas que deseo destacar de manera especial. En primer lugar, esta
deseripein aeta en un nivel de abstraccin que evita la mencin de aeciones con-
cretas que podra haeer un testigo: respuestas incontroladas podra significar
patadas, golpes, chillidos o, desde luego, tortazos, puntapis y gritos. Tampoco se
presenta ninguna consecueneia de estas aeciones, algoeomn en las descripciones
de aetos violentos: hizo que perdiera eI sentido, le rompi la cara, le parti eI
brazo. En segundo lugar, la descripcin respuesta incontrolada ya incorpora un
sentido de responsabilidad. Es decir, a diferencia, por ejemplo, de patada, la ex-
plicacin de la volencia empieza, al menos mnimamente, en la misma deseripcin:
aqui el problema son unas respuestas que no se controlan adecuadamente. Es pro-
bable que esto se refuerce mediante las connotaciones tcnicas/psicolgicas de la frase.
Laotra expresin --ponerse furoso-- es interesante porque, a primeravista,
parece describir una accin ms direeta que respuesta incontrolada. Sin embargo,
propongo que tambin tiene una cualidad genrica e induye su propia responsabi-
lidad. Ponerse furioso no es algo premeditado o planificado; es una reaccin de
enojo inmediata y emocional ante una provocacin. Es el tipo de descripcin que
se suele emplear paralas aeciones de un animal acorralado. Veamos a continuacin
otro ejemplo donde un entrevistado rebate una acusacin de brutalidad policial;
12. Yo creo que la polida actu muy bien. Son seres humanos y estoy seguro de que
si se pusieronfuriosos y rompieron alguna cabeza, no fue ms que, hah, por una
reaccin muy humana.
(Potter y Wetherell, 1987, pg. 112)
Esto eonstruye ponerse furioso como algo que eualquiera podra hacer ante
unas circunstancias adecuadas. Obsrvese que esta expresin no se utiliza para
deseribir una aecin especfica, como golpear a alguien eon una porra; su funcin
es ms bien agrupar una gama de acciones diferentes bajo esta categoria.
246 I La representacirl de la realidad
Es importante ser consciente de que, en eI fragmento 11, estas frases no aetan
por 5U cuenta. Su sentido se va solidificando mediante su organizacin en los turnos
de laconversacin, As, respuesta incontrolada se contrasta con pegarsistemti-
camente a los nifios, algo ms intencionado y premeditado y, presumiblemente,
ms censurable. Y eI sentido de ponerse furioso se construye cuidadosamente
enumerandocircunstancias que podran constituir una provocacin: los niios son
demasiado, e! mundo es demasiado. Como dice eI asistente social unos momen-
tos despus: es como un volcn alo que Lucy responde: que entra en erupcin,
Por tanto, podemos ver que este pasaje descriptivo pone en juego un tipo es-
pecfico de minimizacin. Ofrece descripciones relativamente abstraeras de suce-
80S violentos, no formula ninguna consecuencia de estas sucesos y proporciona
motivos y mecanismos (presiones acumuladas, respuestas incontroladas), Podre-
mos comprender eI sentido de esto considerando los tipos de prcticas que inclu-
yen esta forma de describir la violencia.
Lo primero que hay que destacar es que, en este caso, la prctica dei asstente so-
cial se orienta hacia eI futuro: trabajar con la pareja y quiz conseguir que recupe-
ren la custodia de los nifios. Esto es bastante diferente de la orientacin retrospec-
tiva que presenta, por ejemplo, eI juicio pendiente de Mark, donde est en juego
una culpabilidad pasada. Adems, la asistencia social implica una interaccin rnu-
cho ms personal que la que se da en un juicio; los asistentes sociales suelen hablar
de construir una relacin de confianza o de colaboracin con sus clientes. Esto es
uo problema en situaciones donde es necesario aludir constantemente a la violen-
cia. El peligro es que la conversacin puede negar a embrollarse con cuestiones mo-
rales de culpabilidad y admonicin que pueden penurbar la interaccin y socavar la
confianza. AI mismo tiempo, negar totalmente la importancia de la violencia podra
hacer que los clientes no se tomaran en serio la sesin o convirtieran eI problema en
una cuestin de injusticia, evitando mejorar su personalidad. Por tanto, podemos ver
que lasmaneras especficas de construir estas descripciones de la violencia encajan
perfecramente con los diversos aspectos locales con que se enfrenta elasistente social.
Asi pues, en este apanado he argumentado que existe una gama de tcnicas que
se pueden utilizar para maximizar o minimizar alguna cualidad de una accin o algn
aspecto dei mundo. Este tipo de trabajo descriptivo se centra en dimensiones como
grande-pequeio, violento-no violento y en lo que, con frecuencia, equivale alo rnis-
mo: bueno-maio. Con todo, lasdescripciones presentan otro aspeero recurrente que
es lamanera de construir seciones o sucesoscomo nonnaleso anonnales.
Nonnallzacln y anonnallzacln
La cuestinde cmo unadescripcinpuede presentar unaacdn como anor-
mal se abord en el estudio de Dorothy Smith sobre la enfermedad mental de K.
Elaboracin de representaciones I 247
Probablemente fue este estudio, ms que cualquier otro, eI que estableci la cons-
truccinde hechos como un tema analtico y no como unatesis filosfica o teri-
ca de carerer ms bien abstraero. El rasgo fundamental de este caso es que An-
gela (supuestamente amiga de K) describe sistemticamente las acciones de K
como extrafias y desconcenantes. Un aspeero destacado por Smith es que lo que
se considera normal es indicativo. En otras palabras, no basta con describir una
accin que, por consenso, se consideraanormal o extrafia; al contrario: esta anor-
malidad se debe construir durante el discurso.
En el relato estudiado por Smith, la anormalidad se elabora principalmente
mediante el empleo de un mecanismo descriptivo panicular que Smith denomina
estructura de contraste. y que es una organizacin discursiva que deseriheuna
actividad y que, ai mismo tiempo, proporciona pistas paraverla como anormal o
extrafia. Por ejemplo:
13. Cuandouna amiga le pidi, en plancasual, que la ayudara a cuidar de su jerdn,
empez a pasarse horas, sin parar, sin apenas levantar la vistadei suelo (Smith,
1990, pg. 18).
Smuh observa que no es difcil caraererizar lo que aqui se describe como algo
meritorio: como las aeciones de alguienque, de una manera consciente y enrgi-
ca, hace un favor a una amiga. iSeguramente seria una bendicin tener a alguien
que nos ayudara as a cuidar nuestro jardn! Sin embargo, tal como se describen
aqui, estas aeciones no son concienzudas: son extrafias. Existe un contrasteentre
la peticin en plan casual y la fuerza del compromiso. Y las acciones de K se
presentan de una manera que hace que parezean forzadas u obsesivas, sobre todo
en un contexto lleno de estructuras de contraste (Smith identifica 24 en las 138l-
neas de latranscripcin).
En ocasiones se plantean unas dficultades especiales para presentar como
problemtico el comportarniento de K. Tomemos la siguiente descripcin: Los
das de calor se iba a nadar ala playa o a la piscina. Es difcil no ver esto como
algo totalmente normal o hasta envidiable, especialmente en una persona que se
ha descrito como muy atltica. tCmo se puede reelaborar esta descripcin para
dar la impresin de que K se comportaba de una manera extrafia? Asi es como lo
describe Angela en su relato:
14. Los dasde calornos bamos alaplaya o alapiscina y yome mojaba un pocoy me
echaba a tomar el sol, peroKinsistia en que tenfa que nadar 30 largos de piscina
(Smh, 1990, pg. 18).
Aqui hay varios elementos que actan para construir la anormalidad de K.
Smith destaca eI papel de la descripcin que hace Angela de su propia aerividad:
mojarse un poco y tomar el sol se presentan como actividades adecuadas que con-
248 I La representacin de la realidad
Elaboracin de representaciones I 249
Jefferson y las listas de tres elementos
Tony: Todos se mueren.
(Jefferson, 1990, pg. 74)
15. Losdias de calor nos bamas a la playa o a la piscina y yo me mojaba un poco y me
echaba a tomar elsol, peroKse ponta a nadar.
AI estudiar transcripciones de conversaciones cotidianas, Gail Jefferson
(1990) observ que era muy comn la presencia de listas con tres elementos o par-
tes. Por ejemplo: Aqui existen muchas complejidades (vase Edwards y Potter, 1992). Sin em-
bargo, destaca la combinacin de categorizacin y listado. La sefiora Thatcher no
utiliza el trmino acuerdo empleado por el entrevistador (con su opuesto irn-
plcito, desacuerdo) sino que lo reemplaza por debate. Como un debate pue-
de incluir un desacuerdo, no contradice directamente ai entrevistador y, aI mismo
tiempo, sugiere un proceso ms constructivo y cooperador. Para destacar el con-
traste entre acuerdo/desacuerdo y debate, se ofrece una lista con tres tipos dife-
rentes de debate. Caracteriza el debate como algo que se da de manera rutinaria
17. Enl.: Pero usted no afirma que hubkra un acuerdo total entre usted mis-
ma y el ministro, (no es i as?
Thatcher: .hhh Digo que he respaldado yapoyado totalmente aI ministro (.) na-
turalmente debatamos cosas
1-7 debatlamos en eI consejo de ministros
2-7 debatamos en la comisin econmica .hh
3-+ debatamos con amchos asesores<
(Edwards y Potter; 1992, pg. 143)
En este caso, Matt lista tres ejemplos paramostrar 5U acuerdo con la sfirma-
cin de que todos los actores buenos se van muriendo.
La mencin de listas presenta varias caractersticas que indican que estas
agrupaciones de tres elementos pueden tener una condiein normativa o conven-
cional. Por ejernplo, es muy infrecuente que se interrumpa a una persona despus
de mencionar el segundo elemento de una lista, aun cuando existan muchas opor-
tunidades de hacerlo mientras trata de encontrar un trmino conveniente para el
tercer elemento. Y con frecuencia recurren a finales generalizados de listas
como etctera o y cosas por el estilo.
Ahora bien, Jefferson no quiere decir que las listas que carecen de tres ele-
mentos no estn bien formadas; despus de todo, las listas de compras, las listas
de cosas para llevarse de vacaciones, etc., tienen una cantidad de elementos muy
variable y no por ellodejan de ser muy tiles. Su propuesta es que las listas espe-
cficas de tres elementos se suelen emplear para resumir una clase general de co-
sas. Bastan tres elementos para indicar que disponemos de ejernplos que repre-
sentan algo general y no de simples ejernplos aislados. Por ejernplo, en el frag-
mento 16 la lista de tres actores se emplea para apoyar la afirmacin general de
que los buenos aetores se mueren; obsrvese tambin que mi lista de tipos espec-
ficos de listas que aparece ai principio de este prrafo, representa la dase de las lis-
tas en general.
He aqui un ejernplo procedente de un estudio sobre la argumentacin polti-
ca. La entonces primera ministra, Margaret Thatcher, est siendo presiooada por
un entrevistador (Ent) de televisin para que responda a la pregunta de si ella pro-
voc la dimisin de uno de sus ministros.
Los buenos aetores se esto muriendo.
Se esrn- se estn muriendo 1QdQs,[yalo creo
[TyronePo- wer. Clark Gable, Gary
Cooper.l
16. Matt:
Tony:
Matt:
trastan con las ganas de nadar de K. Sin embargo, como destaca Robin Wooffitt
(1992), es probable que esta funcin contrastante no baste, por si sola, para pro-
dueir este efeeto. Es la expresin introduetoriainsistia10 que caracteriza la ac-
tuacin de K como compulsiva y no como meramente ociosa, y la especificacin
precisa de <<30 largos de piscina puede insinuar una tendencia obsesiva. Compa-
remos eI fragmento 14 con la siguiente versin, modificada por rn para eliminar
eI trmino insistia y la especificacin precisa de los largos de piscina:
Aqui eI contraste no funciona para presentar las acciones de K como anorma-
les, y mucho menos como extravagantes.
EI fragmento 14 presenta otro aspecto notable. El empleo repetido dei tiempo
pretrito (<<bamos a..., me mojaba ...) no presenta estas hechos como algo ex-
traordinario sino como algo de carcter general. ste es un aspecto importante de
la construccin de K como alguienque tiene problemas, porque presenta sus accio-
nes como eiemplos genricos o representativos y no como casos aislados o malen-
tendidos. Wooffin tambin destaca que el ernpleo repetido dei pretrito desempena
un papel en la construccin de hechos: Angela no extrapola a partir de un caso aisla-
do sino que ha hecho observaciones repetidas, observaciones que te permiten ofre-
cer detalles tan precisos como el nmero exacto de largos de piscioa que nadaba K.
Esta ltima observacin nos recuerda que la cuestin de la normalidad est
estrechamente vinculada con la cuestin de la regularidad. De hecho, suele ser di-
fcil distinguir entre ambas. Por tanto, se plantea la cuestin de determinar cmo
se hace que una descripcin justifique la caracterizacin de algo como normal o
regular. Y el trabajo de Gail Jefferson sobre las listas nos ofrece un mtodo para
abordar esta cuestin,
250 I Larepresenlacin de la realidad
en varios contextos diferentes. Los debates -que pueden implicar desacuerdos
o que algunas personas pueden confundir con desacuerdos- son algo normal.
Como ejemplo final, consideremos el siguiente fragmento de la terapia de
Connie y Jimmy. Aqui, Connie responde a una pregunta que le ha planteado el
consejero acerca de la confianza.
18. E: Sdefinitivamente (.) ya no tengo confianza(.) sientc que ya no puedo volver
a confiaren l (0,4) abora no (0,2) yo-I.Icreo queel noventa ycinco por cien-
to de lo que (0,2) me ha dicho es verdad (0,2) pero como dije hay demasia-
das coincidencias (.) y siento (0,4) hueno (.) que si slo fuera una noche (.)
l---t pero una noche me lo encuentro hablando por relfono con elle (.)
2-+ otra nocheunaamiga ma lo ve con ella en unbar,
3-+ y otra amiga lo vio en un tJitktclub otra noch- (.) para m (0,2) es: es dema-
nado. (.)
(DE-JF/C2/S2:
Como antes, la lista sirve para destacar el carcter general de algo. En este
caso, los tres ejemplos se consideran suficientes para demostrar que Ias promesas
de Jimmy de que su affairese haba acabado no eran de fiar.
La cuestin general a destacar aqui es que las listas de tres elementos se pue-
den emplear para construir eiertos sucesos o acciones como comunes o nonnales.
Naturalmente, es una ms de las diversas tcnicas que se pueden emplear para
este fin. Como estas cuestiones ya han sido desarrolladas por Derek Edwards, en
la parte final de este capitulo me centrar en sus estudios sobre la formulaein de
guiones.
Fonnulacin de guiones y rupturas
Edwards introduce la formulacin de guiones y rupturas en contraste directo
con la nocin de guin de la psicologa cognitiva (Edwards, 1994a, 1995, 1996).
La idea que subyace ala teoria clsica del guin es que las personas abordan las si-
tuaciones cotidianas y rutinarias siguiendo guiones codificados mentalmente. La
analogia con los guiones cinematogrficos es evidente. De la misma manera que
un guin guia a los actores durante una escena, determinando qu deben deeir y
en qu momento, los guiones cognitivos establecen instrucciones para abordar si-
tuaciones comunes, como ir a cenar a un restaurante. La meta final de la teoria cl-
sica del guin era partir de estos casos supuestamente simples y directos para ex-
plicar la naturaleza guionada de actividades ms personales e idiosincrsicas
(Schank y Abelson, 1977).
Edwards adopt esta nocin y pens cmo reelaborarla para que interesara
no sIo a los psiclogos, sino tambin a las personas que intervienen en una con-
Elaboracin de representacionas I 251
versacin o a los lectores de peridicos. Los psiclogos cognitivos parten de la
regularidad como un fenmeno que ya viene dado, y se han preguntado qu me-
canismo cognitivo la puede explicar; sin embargo, es posible considerar la regula-
ridad como algo construido y potencialmente polmico, y no como un aspecto
natural del mundo. Es decir, en vez de preguntarse qu organizacin mental or-
denada es responsable de la conducta metdica de una persona, Edwards se pre-
gunta cmo se puede hacer que, en una descripcin, la condueta de una persona
parezca metdica o no. se constituye e1 carcter metdico o comn de una
accin? O tambin, ecmo se construye la descripcin de una accin para pre-
sentaria como una desviacin de este orden? Recordemos cmo se construa una
sospecha en tomo a la conducta de K presentndola como una nadadora obsesi-
va y no como alguien que simplemente se lo pasaba bien.
He aqui un ejemplo relativamente sencillo que Edwards toma del material de
Connie yJimmy. Ambos responden a una pregunta del consejero sobre su matri-
monio,
19. C: Guan:do (.) antes de que se mudaran aqu ctmo .erasu matri.nw:nio.
(0,4)
E: tois. (0,2) yo- (.) para mi: siem:pre Ll ha ido hien hasta ehora, (0,2) mi
matrimonio era fu.trte como una mea.(0,8) Eu.trte como una mca.= =Te-
niamos discusiones como lQdoel mundo, (0,2) para mino ha-
bia ningn problema importante. esabeusted? Eso (0,2)plenso pero (0,4)
Jimmy lo ve mu[y muydstnto.l
J: [Bueno 0,0) ] A15l:[: (0,8) una \1trS0na (0,8) e:m,
(0,6) volyjlTlos- (.) volygmos a: (0,6) cuando ramos llQYos (1,0) cuando
empezamos a salirJO,8) bueno nos cooocjmos en un: bar precisamente.
(1,0) c-Cuandoempezamos a salir all estbernos, <.G&la semana> nos pe-
lebamos. (0,2)Siemlm: estbamos co:mo el perrc y el gato.
(DE-JF/C2/S1:7)
Uno de los aspectos polmicos de esta sesin es que el problema general en la
relacin de Connie y Jimmy est inextricablemente relacionado con quin tiene
la culpa de sus dificultades actuales. Por eiemplo, ese ha deteriorado su relacin a
causa de un affaire reciente de Jimmy (una afirmacin que se hace directamente
en otra parte de la sesin)?, CO bien se remonta el problema al principio de la re-
laein? Estas cuestiones entran en juego en las versiones contrapuestas que se
ofrecen en el fragmento 19.
Connie construye una descripcin de una estabilidad conyugal fuerte y per-
durable; ha sido fuerte como una roca hasta ahora, es decir, hasta los problemas
actuales de su relacin. Obsrvese en particular el trabajo descriptivo realizado en
la caraeterizacin de las discusiones. stas se describen como algo rutinario; d
tipo de discusiones que tiene todo el mundo. Segn Edwards, estas discusiones
252 I La representaci6n de la realidad
son formulaciones de guiones. Naturalmente, nos podriamos preguntar por qu
Connie saca a relueir la cuestin de las discusiones en una versin que establece Ia
solidez de su re!acin. (Por qu no se limita a manipular los sucesos y las acciones
pertinentes paraque refuercen mejor5U versin? Sinembargo. esta equivaldra a
no reconocerla complejidad retrica de unasituacincon tres participantes.
Consideremos e! material de Dorothy Smith sobre la enfermedad mental de K.
K no estaba presente para contrarrestar las afirmaciones de Ange!a. No poda de-
sarroUar una descripcin de la naturaleza rutinaria o recomendable de nadar en
una piscina, y mucho menos reprochar a Angela que se limitara a tomar e! sol. En
e! fragmento anterior las cosas son muy diferentes porque Jimmy se sienta aliado
de Connie y tiene la oportunidad de hablar a continuacin. Puede contradecir la
descripcin fuerte como una foca construyendo una alternativa que haga refe-
rencia a numerosas dscusiones; algo que, muy probablemente, ya ha hecho en e!
pasado. Por tanto, podemos ver que cuando Connie hace referencia a las discu-
siones, perolas caracteriza como el tipo de discusiones rutinarias que suelen tener
las parejas eo general, su intencin es atajar esta contradiccin. Su descripcin
est organizada retricamente pararebatir una alternativa potencial.
Como podemos ver en e! fragmento, Jimmy no tarda ni un segundo en con-
trarrestar la afirmacin de que 5U relacin erafuertecomo unarocay sin ms dis-
cusiones que las normales en cualquier pareja, con unaversin que destacala pre-
sencia de un conflicto endmico y de races muy profundas. Obsrvese su nfasis
cuando dice <<<CAda se!!lJlIla> YSiempre. Adems, Jimmy sustituye e!trmi-
no discusin empleado por Connie por el trminopelea, ms fuerte y negati-
vo. Es una formulacin de guin, pera ahora e! guin establece la existencia de un
conflicto grave y problemtico en una relacin que, como dice Edwards, ms
que ser fuerte como una roca, es ms dura que una piedra (1995, pg. 328). AI
formular este guin, Jimmy desvia la atencin de! posible pape! de sus aetividades
extramaritales y la centraen la relacin misma.
Por tanto, el argumento generales que se puede utilizar toda unagama de en-
foques descriptivos parapresentar una actividad como rutinaria o como excep-
cional, y para vincular esta actividad con las predisposiciones permanentes de un
individuoo, ai contrario, paravincularIa con una situacino unas circunstancias
excepcionales. Aunque Edwards nos advierte que seria prcticamente imposible
confeccionar una lista exhaustiva de las tcnicas o mecanismos que emplean
guiones y predisposiciones, l mismo destaca que en e! material sobre la terapia
de Jimmy y Connie se danunas construcciones recurrentes.
Estas construcciones se sue!en basar en formas modales y verbales que tienen
un cariz iterativo (<<yo me mojaba un poco, se enfada tanto conmigo], es decir,
que implican algo regular o perdurable. Pueden pluralizar sucesos (erenjamos ds-
cusiones...) y emplear adverbios de tiempo (esiernpre, normalmente) con e!
mismo fin, o caracterizar explcitamente algo como ejemplo de una pauta <tedar
Elaboracin de representaciones I 253
un ejernplo rpidamente...}. Alternativamente, las estructuras condicionales si-
entonces (<<si apareciera alguien...) inducenpautas de aetividad que difuminan la
distincin entre lo real y lo hipottico (vase tambin Widdicombe yWooffitt, 1995,
pg. 120). Todo esto forma parte de un conjunto de recursos discursivos que se pue-
den utilizar para constituir pautas de aetividades. Las acciones que se producen en
una re!acin de pareja o en un debate poltico se pueden presentar como algo nor-
maly corriente, o se puedensocavar presentndolas como algoextrafio y anormal.
Representaclones en accln
AI principio de este captulo destaqu la enorme magnitud de la tarea de es-
tudiar cmo se empleanlas representaciones para desempenar accionesparticula-
res. Este anlisis se podrarealizar en muchos niveles diferentesy existen muchas
reas que podran ser objeto de estudio. No obstante, en este captulo ai menos he
tratado de indicar la posibilidad de que pueden existir temas generales que se re-
pitenen toda unagama de contextos.
EI primero de estas temas era e! papel fundamental de las categorizaciones b-
sicaspara construir descripciones que desempefien acciones. Mediante la categori-
zacin, se formula unaentidad, unaaccino unsucesocomo poseedorde unascua-
lidadesparticulares. Describir a unapersona como cazanoticias puede servir a una
actividad, y describirla como periodsta puede servir a otra. Mediante e! empleo de
determinadas categorizaciones, escritores y hablantes pueden apoyar o socavar in-
ferencias particulares acerca de ellos rnismes; porejemplo, unconseiero puedemos-
trar neutralidad yentusiasmo alavez, categorizando como rica yeornplejax unare-
lacin problemtica cuya culpa se ha hecho recaer en una de las partes.
Este argumento destacaba la importancia de prestar atencin a los sistemas
metafricos que pueden intervenir en las descripciones. Eu este mismo captulo se
ha presentado la guerra en trminos polticos, mientras que en eIcaptulo 3 se pre-
sent la guerra en trminos deportivos. Sin embargo, ya advert de! peligro de
considerar que el discursono metafrico es menos interesante o tiende menos a
orientarse haciala accin, o de creerque existe unadistincinanaltica clara y ta-
jante entre e! dscurso literal y e! discurso metafrico.
Aunque he destacado que las categorizaciones pueden intervenir en la accin
de muchsimas rnaneras, he consideradoespecialmente interesantes los ejemplos
donde la sustantivacin de un verbo oscurece ai agente, y donde e! empleo poco
transparente de un verbo promueve una agencia. As, la nominalizacin matan-
za en el informede unos disturbios puede evitar la necesidadde determinar ex-
plcitamente quin ha hecho la matanza y quinha muerto, mientras que James
ayuda perderaJohn puede insinuar unasintencionessin tenerque manifestar-
Ias explicitamente.
Despus de todo lo visto, ~ d n d e nos encontramos ahora? De momento nos
bemos centrado en algunas de las principales maneras de establecer una descrip-
cin como neutral, factual e independiente del hablante. Hemos examinado cmo
se las hace ascender y descender por la jerarqua de la modalizacin. Tambin
hemos estudiado algunas de las tareas desempenadas por el discurso factual y
cmo contribuyen a su logro determinadas construcciones discursivas. En este ca-
ptulo final trataremos de desmenuzar algunas de las implicaciones de los argu-
mentos y los anlisis presentados anteriormente,
Para empezar, volveremos a considerar las implicaciones de este trabajo en
nuestra manera de comprender la naturaleza de las descripciones y, de una ma-
nera ms general, en la perspectiva terica dei construccionismo. Despus de
esto nos centraremos en la investigacin social. Las descripciones intervienen
en la investigacin social a varios niveles. Existen las interacciones en las que se
basan la mayora de las investigaciones, las descripciones tericas de activida-
des y estructuras que ofrecen los investigadores sociales y ellenguaje empleado
en la literatura y en el discurso acadmicos. Las descripciones rara vez se han
considerado un problema en la ciencia social, y tampoco han recibido mucha
atencin las consecuencias de esta omisin. Terminaremos este libro exami-
nando la importante cuestin de la crtica. Los anlisis y las perspectivas aqu
desarrolladas, ~ e n qu medida proporcionan una base para criticar hechos?
Por ejemplo, ~ p u e d e n estos anlisis vincularse coherentemente con un progra-
ma poltico, o quiz la nocin de una crtica social construccionista es incohe-
rente de por s?
254 I La representacin de la realidad
Una caracterstica de estos argumentos es que se centran en las descripciones
que se expresan. Sin embargo. es interesante considerar la categorizacin como
un proceso que, ai tiempo que selecciona unas descripcones, rechaza otras. La
nocin de manipulacin ontolgica de WooIgar y Pawluch es otra manera de ex-
presarIo: muestra cmo hacerque unos argumentos y unas afirmaciones seanefi-
caces, tratando como discutibles unas entidades particulares y dando otras enti-
dades por sentadas. Si esta nocin se considera de una manera ms amplia, se pue-
de aplicar a cualquier situaein donde se seleccione un terreno argumentativo
particular de entre una gama de opciones disponibles.
Adems de los procesos bsicos de categorizacin y manipulacin, he desta-
cado dos dimensionesconstructivas de las descripciones: maximizacin yminimi-
zadn por un lado, y normalizacin y anonnalizacin por otro. En muchas oca-
siones, el objetivo de una descripcin es mostrar que algo es muy bueno o muy
rnalo, muy grande o muy pequeno. o que una ofensa es extremadarnente grave, o
que es tan trivial que no cabe preocuparse por ella. Aunque Anita Pomerantz des-
tac el fenmeno concreto de las formulaciones explicitas de casos extremos (ere-
cin comprado, nadie respeta los lmites de velocidads-Lla cuestin dd extre-
mismo tiene una difusin ms general. Despus me he centrado especialmente en
el empleo de diferentes prcticas de clculo y fraccionamiento para maximizar o
minimizar los avances realizados en la lucha contra el cncer, y en cmo se pueden
formular ciertas seciones violentas de una maneta indirecta y minimizadora para
facilitar un tipo determinado de interaccin.
La cuestin de determinar qu es normal y rutinario y qu no, es fundamen-
tal en los asuntos humanos porque est estrechamente relacionada con la cuestin
de determinar qu acciones requieren explicacin y cules no. Por tanto, no es
sorprendente que existan muchas maneras de presentar unas actividades como
rutinarias o, al contrario, como rupturas de una pauta estndar. Dorothy Smith
destac el papel de las estructuras de contraste en hacer que unos sucesos parez-
can anormales o problemticos, contrastndolos con algo que se caracteriza como
adecuado (<<pasrsdo bien en contraste con nadar 30 largos de piscina). Derek
Edwards ha desarrollado la nocin de formulaciones de guiones y rupturas, y ha
mostrado cmo estos mecanismos permiten presentar unas acciones particulares
como sucesos excepcionales o, alternativamente, como ejemplos de pautas gene-
rales. Estas formulaciones proporcionan una base para asignar responsabilidades
y permiten que la descripcin de una accin proporcione indicios sobre la pre-
disposicin de una persona, es decir, sobre su carcter, su personalidad o su es-
tado de nmo. As, las acciones de Jmmy se pueden presentar como perfecta-
mente rutinarias ycomo una consecuencia comprensible de su desesperacin ante
el coqueteo de su esposa con otro hombre, o se pueden formular como la reaccin
exagerada e irracional de un marido con celos endmicos y patolgicos ante unas
aetividades sociales que son tpicas de cualquier bar.
8
cRTICA DE HECHOS
256 I La represenlacin de la realidad
Hechos, aelos discursivos y construccionismo
Aclos discursivos y descripciones
Una manera de explicar la naturaleza de la perspectiva sobre los hechos y las
descripciones desarrollada en este libro, es estableciendo su re1acin con la teoria
de! acto discursivo dei filsofo John Austin. Como vimos en la introduccin, en
Cmo bacer cosas con palabras Austin introduce una distincin entre dos tipos
de expresiones (Austin, 1%2). Por un lado, existen expresiones que afirman cosas
---d gatoest echado en la estera, Jimmy es extremadamente celoso-- y, por
otro, existen expresiones que hacen cosas --derra la puerta, que vengala po-
lida al mil ciento sesenta de Arvin Avenue North-. Segn Austin, podemos dis-
tinguir estos tipos de expresin examinando su manera de fallar. El primer tipo de
expresin puede tener dificultades en funcin de su verdad o falsedad: e! gato po-
dria estar en cualquier sitio menos en la estera; Jimmy podria ser atento y de men-
te abierta en vez de extremadamente celoso. En cambio, las expresiones dei se-
gundo tipo no se evalan en funcin de su verdad. Cierra la puerta no es ni ver-
dadero ni falso; sin embargo, puede fallar, como dijo Austin, de otras maneras.
Imaginemos lo extrafio que sonara cierra la puerta si un pacientese lo dijera aI
eirujano justo antes de empezar la operacin; nos podriamos preguntar si es e!
produeto de una alueinacin o si la anestesia no ha funcionado, pero no nos pre-
guntaramos si la expresin es verdadera. O imaginemos que la expresin que
venga la polida al mil ciento sesenta de Arvin Avenue North forma parte de una
broma telefnica a la polida; lo que estaria en juego seria la sinceridad y no la ve-
racidad.
Ahora bien, e! objetivo de Austin al establecer esta distincin era combatir los
enfoques que trataban el lenguaje como un sistema de representacin abstracto.
Habiendo establecido una avanzadilla con la nocin de que ciertas expresiones
desempefian aeciones, eontinu proponiendo que desempefiar acciones es, en
realidad, un aspecto general de las expresiones. De hecho, lo que hizo Austin fue
apartar la atencin de los filsofos dei pape! de los sustantivos en e!lenguaje, y
afirmar que los verbos tenan una importancia similar. Los filsofos ya no po-
dan centrarse exclusivamente en la relacin entre el sustantivo gato y el mi-
nino peludo y real que bebe leche; en cambio, deban considerar qu hace que
una expresin como prometo que... sea una acein propiamentedicha (vase
Searle,1969).
Austin disefi una prueba para ver si una expresin es un acto discursivo
ejecutivoo no, consistente en traducir esta expresina primera persona singu-
lar deI presente de indicativo. Las expresiones que admiten esta traduccin son
aetos discursivos. As, decir cierra la puertase convierte en una rnanera abre-
viada de deeir te pido que eierres la puerta, Lo interesante para nosotros es
CrItica de hachos I 257
cmo aborda Austin las descripciones, es decir, las expresiones que afirman cosas.
Austin observ que las afirmaciones, lejos de ser una categora en contraste con
los aetos discursivos, pueden pasar fcilmente la prueba deI aeto discursivo.
Por ejemplo, e! gato est echado en la estera se puede traducir a la forma de
aeto discursivo afirmo que el gato se encuentra echado encima de la esteta,
donde la accin que se hace es la de afirmar. Este argumento actu como una fuer-
te crtica para los enfoques entonces dominantes que consideraban el lenguaje
como un sistemaabstracto. La afirmacin vuelvea ocupar5U lugarcomo elernen-
to de los asuntos humanos.
Esto constituye un buen punto de partida. EI problema es que, habiendo cen-
trado la atencin en e! pape! prctico de!lenguaje, Austin se dio por satisfecho
tratando la accin llevada a cabo por las descripciones como una simple afirma-
cin. Esta es relativamente convincente en eI caso de ejemplos inventadoscomo
eI gato est echado en la estera, de los que no se exige nada ms que ilustrar ar-
gumentos filosficos. Sin embargo, cuando tomamos ejemplos reales, la parfrasis
en forma de acto discursivo no es tandireeta. El estatusde Jimmy es extremada-
mente ceIoso como afirmacin puede ser, precisamente, lo que est en juegoen
una disputa; no me estoy quejando, slo digo las cosas como son es un intento
comn de controlar este problema. As pues, eI hecho de que los participantes en
una interaccin consideren que una expresin es realmente (sirnplemente, sola-
mente) una afirmacin y no una queja, un cumplido, un coqueteo, etc., no tiene
nada que ver con la forma gramatical de la expresin. Como vimos en la disputa
entreJimmy y Connie, cada parte trata a la otra como si realizara una serie de ac-
ciones complejas ernpleando expresiones que adoptan la forma gramatical de las
descripciones. Lanocin de unasencillapruebade traduccin puede tenersenti-
do en e! mbito de la filosofia, donde eI objetivo es desarrollar una teoria del len-
guaje an ms absrracta, pero es manifiestamente inadecuada en el mbito con-
trovertido de las prcticas descriptivas humanas que se dan en unas situaciones
concretas.
La cuestin, pues, no es que Austincarecera de razn al argumentar que ha-
cer una afirmacin es un tipo de actividad: e! error estriba en que trabajar con
ejemplosinventados de expresiones individuales fuera de contexto, y considerar
que la prueba de la parfrasis la podria realizar un analista imparcial, omite preci-
samente aquello que es crucial en las interacciones reales. Como ya he tratado de
ilustrar mediante una amplia gama de ejernplos distintos y recurriendo a varias
tradiciones diferentes de investigacin, las descripciones se establecencomo me-
ras descripciones mediante una gama de procedimientos y, al mismo tiempo, se
pueden socavar haciendo que parezcan parciales, interesadas, estratgicas, etc.
Las descripciones poseen una orientacin epistemolgicaque puede convertirse
en eItemade investigacin. Cuandoprestamos atencina este tema, la distincin
entre cuestiones de verdad y cuestiones de prctica se difumina an ms. No es,
258 I la representacin de la realidad
como dice Austin, que una afirmacin sea una simple accin; afirmar puede llevar
a cabo una gama de acciones, y hacer que una expresin sea factuaI constituye, en
si rnismo, una actividad.
A1gunas de las acciones desempenadas por las descripciones se pueden carac-
terizar fcilmente mediante verbos de acto discursivo como invitar, culpar,
cumplimentar (adems de otros ejemplos ms oscuros examinados por Austin).
Sin embargo, muchas acciones hechas por medio de descripciones no son fciles
de especificar empleando un solo verbo. Por ejemplo, no es fcil encontrar un ver-
bo que caracterice la compleja actividad realizada por el consejero de Connie y
Jimmy coando dice lIill:des han llevado (0,5) una vi:da rkay (.) l:2lIU!kja (van-
se las pgs. 228-229); aunque es posible imaginar que, si esta accin fuera lo sufi-
cientemente comn y explcita, llegaria a adquirir un nombre propio. Por esta ra-
zn he seguido el hilo dei anlisis conversacional y he escrito sobre la orientacin
hacia la accin de las descripciones. Las descripciones estn estrechamente liga-
das a las prcticas de las personas, y los verbos de un lenguaje son un recurso im-
portante para caracterizar estas prcticas, aunque no exista necesariamente una
correspondeneia entre unas y otros.
Esta insistencia en que las descripciones forman parte de las prcticas, va to-
talmente en contra de la irnagen objeto-palabra que ha sido tan fundamental en la
manera de interpretar las descripciones y los hechos durante el siglo xx. La cues-
tin de si las palabras rica y compleja de la frase dei consejero son precisas o
verdaderas es, virtualmente, la menos interesante de todas. De hecho, los partici-
pantes no retoman estos elementos en la interaccin posterior. O tomemos caza-
noticias y periodistas como descripciones de categorias contrapuestas (vanse
pgs. 172-173). Ante estas alternativas comunes es improbable que la cuestin
crucial para los participantes sea si son verdaderas o no: lo que importa es qu se
hace con ellas eo una interaccin particular.
Construccionismo sistemtico
En las ciencias sociales hay una amplia gama de trabajos que pueden ser, o
han sido, catalogados como construccionistas. Algunos de estos trabajos se han
revisado en los tres primeros captulos de este libro, y no deseo dedicar aqu ms
tiempo a intentar especificar en qu sentido son o no construccionistas, y mucho
menos tratar de presentar alguna defmicin de construccionismo. EI construc-
cionismo ha significado cosas diferentes en distintas disciplinas y con frecueocia
se ha empleado como un trmino general para designar toda una gama de pers-
pectivas radicales en un sentido amplio, sin prestar demasiada atencin a la
cuestin analtica y epistemolgica de qu es una construccin y qu es lo que se
construye (Potter, 1996b). De hecho, una caracterstica destacada de numerosas
Critica de hechos I 259
investigaciones construccionistas, buenas y malas, es lo poco que se han tomado
los procesos de construccin per se como tema de investigacin. En general, la
construccin aparece en estos trabajos como punto de partida y no como tema de
estudio.
Uno de los objetivos fundamentales de este libro ha sido indicar en qu nos
deberamos basar para estudiar sistemticamente los procedimientos empleados
para construir la factualidad de las descripciones. El primer requisito que he pro-
puesto es adoptar una postura simtrica ante las descripciones que los participan-
tes consideran verdaderas y falsas. Este requisito se debera complementar con el
reconocimiento de la distincin entre la orientacin hacia la acciny la orienta-
cin epistemolgica de las descripciones. En trminos analticos y tericos, la
atenein se debera centrar eo el discurso y en la retrica ms que en la cognicin.
Tambin he identificado una gama de temas en el estudio de la construccin
de hechos, revisando y desarrollando la literatura de la sociologa de la ciencia, la
ernometodologa, el anlisis conversacional, el postestructuralismo y el posmo-
demismo. Algunos de estos temas han sido desarrollados mediante ejemplos ana-
ltcos en captulos posteriores.
Un tema fundamental es cmo se elabora o se socava la credibilidad del pro-
ductor de una descripcin, construyendo acreditaciones de categorias o aludien-
do a conveniencias e intereses. En realidad, este tema se refiere a las cuestiones,
fundamentales para los participantes, de determinar qu motiva las descripciones
del productor y cmo sabe ste lo que sabe.
Otro tema importante es cmo se controla la responsabilidad en las descrip-
ciones que ineluyen citas, posturas, ideas o ineluso puntos de vista del propio ha-
blante o escritor. sta es la funcin dei posicionamiento. Aunque el posiciona-
miento est muy vinculado con toda elase de prcticas, es especialmente impor-
tante cuando centramos nuestro inters en la orientaein epistemolgica de las
descripciones.
Otro tema fundamental es cmo se producen las descripciones para que pa-
rezcan externas e independientes dei hablante o el escritor. Las diversas tcnicas
para alcanzar este objetivo ineluyen el discurso empirista, el consenso y la corro-
boraein, diversos tipos de construcciones narrativas y la manipulacin del grado
de detalle y vaguedad.
Estos temas no agotan en absoluto los medios empleados para estabilizar y co-
sificar versiones, pero estn muy extendidos y son muy frecuentes. Pueden servir
como punto de partida para un examen sistemtico de las maneras de convertir
descripciones en hechos y las maneras de estabilizar y cosificar ciertas versiones
dei mundo como si reflejaran la realidad. Se pueden concebir como un conjunto
de intereses que guan la produccin y la socavacin de descripcones factuales.
La estabilizacin y la construccin de hechos no son unos intereses abstractos
centrados en la verdad y la falsedad, sino que estn estrechamente ligadas con
260 I La representaci6n de la realidad
prcticas de todo tipo y son inseparables de ellas. Las categoras descriptivas for-
mulan el mundo de unas manetas concretas que son pertinentes, y se pueden uti-
lizar, en las acrividades en curso. Las descripciones y las formulaciones intervie-
nen en las actividades de muchas maneras diferentes. Ya examinamos algunos
ejemplos donde las formulaeiones podan demostrar neutralidad (<<rica y cornpli-
cada), oscurecer la agencia (<<la rnatanza) o promoveria (<<E1 Papa deshonra la
bar mitzvah), y tambin vimos que el empleo de una categorizaein concreta
puede desviar la atencin de otras categorizaciones alternativas retricamente
pertinentes (ese produjo un episo:dio, con (.) un tipo, (.) en un bar). Se pueden
construir descripciones para que algo parezca extremo o grande o, ai contrario,
para minimizarlo y hacer que parezca pequeno; tambin se pueden utilizar des-
cripciones para presentar una accin como normal o rutinaria, o para presentarla
como anormal o problemtica. Por ejemplo, la descripcin de un acto de violen-
eia se puede construir para destacar su gravedad y maldad, o para suavizarlo y
considerarlo disculpable y hasta divertido. Nadar en la playa se puede describir
como una actividad normal y corriente, tpica de ese contexto; pera tambin se
puede presentarcomo una actividadobsesiva y extravagante.
Es indudable que estos temas y distinciones tienen Iimitaciones y ofrecen di-
ferentes grados de generalidad. Por ejernplo, la categorizacin es un aspecto ine-
ludible del discurso descriptivo, pero aludir ai consenso y la corroboracin no es
ms que una de las muchas posibilidades retricas existentes. Me han sorprendi-
do muchas veces la sutileza y la omnipreseneia de la orientaein epistemolgica en
las prcticas descriptivas y sus implicaciones para diferentes reas de investiga-
ein. AI optar por centrarme en un conjunto determinado de temas, parte de mi
objetivo es mostrar, sirnplemente, que esta cuestin es importante y que 5U estu-
dio podra beneficiar a investigadores con diferentes inrereses. Mi esperanza es
que estos temas puedan constitur un punto de partida para el anlisis, y que esti-
mulen a los investigadores a desarrollar an ms el estudio de las descripeiones y
a examinar5US implicaciones en contextos no abordados hasta ahora. Por tanto,
la conclusin general es que abordar en serio el problema de la construccin sera
muy provechoso para la ciencia social construccionista. Eu vez de considerar lacons-
truccin como un punto de partida dado por sentado, la construccin y la des-
construccin se deberan considerar aspectos fundamentales de los asuntos hu-
manos que merecen ser investigados.
Clencla social y construceln de hechos
La ciencia social recurre al discurso factual y descriptivo de varias maneras, y
puede ser conveniente distinguirtres esferas de discurso descriptivo en la ciencia
social. Existen descripciones que intervienenen lasinteraccionesque se producen
Critica de hechos I 261
durante una investigacin; existe un lenguaje descriptivo especfico de la eieneia
social (concretamente, trminos como rol, personalidady [amilia); y final-
mente existe el discurso general de la ciencia escrita: informes, artculos, libros
(como el presente). Abora me centrar en las dos primeras esferas y dejar para
ms adelante el grueso de la discusin sobre la naturaleza general de la ciencia so-
cial escrita, inscribindolaen una discusin ms ampliade la crticay la construc-
cin de hechos.
La primera esfera de discurso de la investigacin social se genera en el mismo
momento en que se generan los materiales (los datos), La investigaein social
suele requerir que los participantes hagandescripciones cuando respondena cues-
tonarios, pruebas y encuestas, rellenan protocolos experimentales o hablan con
entrevistadores y etngrafos. AI mismo tiempoos propios investigadores sociaJes
producen una amplia variedad de descripciones ai producir el discurso de los ele-
mentos de un cuestionario, en las instrucciones experimentales y en las interaccio-
nes conversacionales que tienenlugaren la etnografay en las entrevistas abiertas.
Todo esto plantea la siguiente cuestin: qu consecuencias tiene, para la in-
vestigacinde la ciencia social, considerarque las descripciones son construccio-
nes aetivas orientadas hacia la accin. Me centrar en dos ejemplos contrarios
parailustrar cmo se podramodificarnuestracomprensinadoptando esta pers-
pectiva: las encuestas de opinin pblica y las representaciones sociales.
Las descripciones en el proceso de investigacin: encuestas de opinin
pblica
La investigacin de la opinin pblica es uno de los campos de la ciencia so-
cial moderna que ms ayuda econmica recibe. Se dedican grandes sumas a reco-
pilar opiniones sobre presidentes, productos y cambios polticos. Las descripcio-
fies contenidas en las preguntasde una encuesta se suelen considerarrepresenta-
ciones directas de alguna parte de la realidad. No podemos colocar el INEM
delante de alguien para pedirle su opinin sobre l, pero se considera que incluir
la palabra <<lNEM en una pregunta curnple el mismo papel. Las opiniones mis-
mas se tratan como entidades mentales cuyo sentido es independiente de cual-
quier contexto particular de expresin; se considera que las fluctuaciones de opi-
nin son consecuencia de diversos procesos de influencia social. Varios trabajos
realizados desde unaperspectivadiscursivay retrica hanido criticandoesta ima-
gen (BiIlig, 1987, 1991; Potter y Wetherell, 1987, 1988), y el argumento que aqu
se desarrolla refinaesta crticatodavams. En particular, destacaque las descrip-
ciones contenidas en las preguntas de las encuestas de opinin, construyen ver-
siones que estn potencialmente alineadas, por ejemplo, con acrividades de crti-
ca o de elogio.
262 I la representacinde la realidad
Tradicionalmente, e! problema de redactar las preguntas de una encuesta
se ha centradoen determinar si las preguntas 50n neutrales o estnsesgadas, si 5U
formulacin es imparcial o induce una respuesta determinada. Pero construir e!
problema de esta manera presupone la existencia de una forma de descripcin
faetual y neutral, capaz de capturar la realidad, en contraste con formas sesgadas
que tienden a los crticos ms sofisticados de las encuestas de opi-
nin pblica se han lib;;;do de recurrir a esta nocin simplista de preguntas ses-
gadas e imparciales, como ilustra el ejemplo siguiente:
Los psiclogos han escrito profusamente sobre la eliminacin dei sesgo en los
cuestionarios. Pero en una encuesta se preguntaba: iCree usted que las tropas brt-
nicas deberan retirarse de Irlanda dei Norte, aunque esta condujera a una guerra ci-
vil comoparecenopinar muchas personas? (Daily Telegraph, 13de febrero de 1972).
Estapregunta, planteada eo la Repblica de Irlanda. obtuvo un cuarenta y cinco por
ciento de acuerclo. La pregunta neutral: cCree usred que las tropas brtnicas debe-
rfan retirarse de Irlanda del Norte? siempre ha obtendo un ecuerdo superior aIdo-
cuenta por ciento cada vez que se ha planteado en Inglaterra, indicandoque e1 sesgo
de la redaccin tiene unefecto considerable (Roiser, 1983, pg. 159).
Es evidente que la primera pregunta citada por Roiser incluye una amenaza
de consecuencias terribles que no aparece en la segunda. Sin embargo, afirmar,
como hace Roiser, que la primera pregunta est sesgada en comparaein con la se-
gunda, no slo es hacer un juicio sobre la pregunta: es hacer un juicio sobre el
mundo. Esta afirmacin presupone que es posible identificar las disparidades en-
tre las palabras y e! mundo. Veamos en qu medida podemos socavar esta nocin
simple de sesgo. La primera pregunta trata la retirada de las tropas como algo dis-
tinto de la violencia que esa retirada puede ocasionar. Y si la violencia es la conse-
cueneia ms probable, entonces se puede argumentar que la segunda pregunta
realiza una intensa tarea implcita para desvincularia de la retirada.
Otra cuestin es que la primera pregunta presenta la retirada en un escena-
rio concreto; la sita en un contexto prctico de sucesos y consecuencias. En la
segunda pregunta, la retirada se puede entender de una manera ms abstracta.
Una de las caractersticas destacadas por diversos anlisis de la argumentacin es
que e! discurso se organiza en tomo a dilemas sobre la pretica y los principios
(Billig y otros, 1988; Wetherell y Potter, 1992; Wetherell y otros, 1987). Una per-
sona podra afirmar categricamente que se debera hacer una cosa en principio,
y aceptar ai mismo tiempo que sera poco realista ponerla en prctica. En este
caso, no es difcil imaginar a alguien afirmando que las tropas britnicas deberan
abandonar Irlanda dei Norte, aceptando ai mismo tiempo que tienen que seguir
all porque, desde su punto de vista, la alternativa es la horrible realidad de los
conflictos sectarios. Visto as, la segunda pregunta permite ai encuestado e!egir la
opcin fcil de expresar sus principias, rnientras que la primera pone en primer
Critica de hechos I 263
plano una posible consecuencia dolorosa y compleja de la puesta en prctica de
estas principias.
Ahora bien, no deseo pasarme ai otro extremo y sugerir que las dos pregun-
tas son igual de vlidas o invertir la afirmacin de Roiser diciendo que la segunda
pregunta es sesgada y la primera no. La cuestin es que las dos son construccio-
nes de sucesos, que estas construcciones se relacionan con juicios ms amplios y
que es probable que se utilicen de maneras diferentes en distintos contextos ar-
gumentativos. Estas preguntas se deberan evaluar en funcin de las versiones de!
mundo que construyen y de las prcticas en las que se inscriben.
Ahondemos en esta idea mediante otro ejemplo. Una cosa que inquieta a los
responsables de las encuestas de opinin pblica es la variabilidad que se da en
los resultados de encuestas sobre el mismo tema que utilizan preguntas diferentes.
Consideran esta variacin como algo irritante y anmalo, algo que hay que elimi-
nar siempre que sea posible: lo cierto es que no la consideran interesante por de-
recho propio. EI ejernplo que presento aqu es muy espectacular y nos permitir
explorar cmo funcionan las descripciones implicitas en las preguntas para gene-
rar resultados diferentes. Las dos preguntas siguientes fueron planteadas en e! es-
pacio de un mes por la empresa EMNID, de la en otros tiempos Repblica Fede-
ral de A1emania (RFA). Ambas se refieren ai muy polmico despliegue de misiles
nucleares Pershing y Cruise en la Europa de principios de los anos ochenta.
Quiz sea pe!igroso especular a postenori sobre qu gener la diferencia entre
e! cincuenta y ocho por ciento a favor de! despliegue de una encuesta, y e! simple
diecisis por ciento de la otra. Pero seamos valientes y lancmonos sin miedo. Em-
pezar partiendo de la presuposicin de que la diferencia entre estos resultados
tiene que ver con la manera de construir e! problema dei despliegue dentro de las
preguntas. diferencias haba en la descripcin de las opciones y las circuns-
taneias para que se produjeran unos resultados tan distintos? No me ocupar aqu
de la orientacin epistemolgica de estas descripciones, sino de su orientacin ha-
cia la accin: hadan estas descripciones? Las dos preguntas presentan di-
versos contrastes que, en potencia, permiten explicar el gran apoyo que recibi e1
despliegue en la primera encuesta y e! escaso apoyo que recibi en la segunda.
Para ilustrar las consideraciones que se han venido destacando en los argumentos
de este libro, me centrar nicamente en tres de estas contrastes.
EI primer contraste, y probablemente el ms importante, se da en las descrip-
ciones de la sede de los misiles. En la primera pregunta se menciona Europa Oc-
cidentalx y en la segunda se dice aqui, en la Repblica Federal. Esto significa
que la segunda pregunta no plantea e! despliegue de los misiles en abstracto,
sino que plantea su despliegue en e! pas de! propio encuestado (<<aqu). En
aquellos tiempos, ese aqu tambin era la primera lnea de combate de cualquier
conflieto potencial entre Occidente y la Unin Sovitica. Esta vuelve a demostrar
la importancia de la construccin retrica de dilemas de principios y de prctica
264 I La representacin de la realidad
Pregunta 1
Le presentamos una serie de afirmaciones, rogndole que diga si tiende a es-
tar de acuerdo o en desacuerdo con cada una de ellas.
Occidente debe mantenerse suficientemente fuerte en relacin a la Unin
Sovitica. Por tanto, es necesario el despliegue de armas nucleares modernas
en Europa Occidental si la Unin Sovitica no desmantela sus nuevas armas
de alcance media. (A favor = acuerdo; Encontra = desacuerdo.)
.Afavor dei despliegue O No sabe/no contesta DE" contra deI despliegue
-'------
0% 10% 20% 30% 40% 50% 60% 70% SO% 90% 100%
Pregunta 2
En eI caso de que las negociacionesentre los Estados Unidos y la Unin Sovtf-
ca no den ningn resultado, es de suponer que se desplegarn nuevos misiles, incluso
aqui en la Repblica Federal. Est Ud. a favor o en contra dei despliegue de nuevos
misiles? Qu harfa Ud. si pudiera elegir? (A favor = despliegue de nuevos misiles; En
contra = oposicin ai despliegue.I
.Afavor dei despliegue O No sabe/no contesta O En contra dei despliegue
-'-------
0% 10% 20% 30% 40% .50% 60% 70% SO% 90% 100%
Fuente: Opinion Roundup (1984), Question WordingMakesa Difference: Gennan
Public Altitudes lo Deployment, Public Opinion(diciembre/enerol, pgs. 38-39.
Noto: La versin en inglsde estas preguntas procede dei artculo original de Opi-
nion Roundup.
FIGURA S.l Respuestas variables a encuestas de opinin
Critica de hachos I 265
por parte de los participantes. Una cosa es aprobar algo en principio (la ensefian-
za preescolar universal) y otra muy diferente es aceptar las medidas preticas ne-
cesarias para alcanzarlo (elevar los impuestos),
El segundo contraste es que los actores del conflieto se fonnulan de maneras
muy distintas. En la primera pregunta son Occidente y Ia Unin Sovitica. Una
consecuencia de emplear estas categorias descriptivas de inclusin es que hacen en-
trar en juego la pertenencia del encuestado a una de las partes; el conflieto se presenta
como nuestro, como algo en lo que estamos potencialmente implicados y de lo que
somos un poco responsables. En la segunda pregunta, los actores son los Estados
Unidos y la Unin Sovitica. No es slo que los Estados Unidos no tiene rela-
cin con nosotros: es que, adems, la pregunta se fonnulaba en la antigua RFA,
donde los sentimientos hacia los Estados Unidos eran bastante ambivalentes.
El tercer contraste se da en las descripciones del armamento, En la primera
pregunta, Occidente se propona desplegar armamento nuclear moderno. La
descripcin moderno es potencialmente eficaz en dos sentidos. Por un lado, en
el discurso poltico, lo moderno suele ser algo bueno que simplemente se debe
apoyar (por ejemplo, Wetherell y Potter, 1992, capo7). Por otra parte, es frecuen-
te que moderno se contraponga a anticuado y obsoleto; por tanto, se da a en-
tender impIcitamente que se va reemplazar un armamento antcuado por otro
moderno. En contraste con esto, lasarmas nucleares soviticasse describencomo
nuevas, sugiriendo la adicin de ms armas y no una mera sustitucin. De esta
manera, el despliegue de armamento nuclear se puede justificar como una mane-
ra de ponerse al dia y de igualar el potencial sovitico. En la segunda pregunta, sin
embargo, son las armas estadounidenses las que se construyen como nuevos rni-
siles (frase que se repite dos veces) y no se hace ninguna mencin al despliegue
sovitico. En este caso, el despliegue de armamento nuclear ya no es una respues-
ta necesaria para contrarrestar una accin de la Unin Sovitica.
Esta discusin slo nos permite vislumbrar las complejas diferencias existen-
tes en ellenguaje descriptivo de estas dos preguntas. No obstante, pone de mani-
fiesto que la construccin de hechos plantea problemas incluso en simples en-
cuestas de opinin que slo piden eIapoyo o el rechazo de los encuestados. Es im-
portante destacar que no estoy afirmando que los investigadores de opinin no
sean conscientes de estos problemas; en realidad, hacen grandes esfuerzos por re-
solverlos. Y es probable que fonnulen sus preguntas recurriendo sin reparos a
consideraciones de este tipo, aunque de una manera menos explcita que como yo
he hecho aqu. La cuestin es que tratan estos problemas como efectos de la re-
daccin de las preguntas; es decir, como efectos del sesgo propio del lenguaje,
como si una seleccin lingstica ms cuidadosa pudiera producir una formu-
lacin neutral y no sesgada. Seecha en falta una perspectiva claramente construc-
cionista que trate estos fenmenos como un aspecto endmico del estrecho vncu-
lo que mantienen las descripciones con la accin y la evaluacin.
266 I La representacin de la realidad
Todo lo expuesto se resume en un corolrio para la investigacin. Mi discu-
sin de estas preguntas se ha basado en mis propias intuiciones lingsticas y cul-
turales acerca dei sentido particular que tenan las palabras nuevo y moderno
---o, ms precisamente, 5US equivalentes en alemn- para los habitantes de la
RFA a finales de la guerra fra. Sin embargo, estos trminos tambin adquieren
estas sentidos cuando se emplean en otros contextos discursivos particulares
como una columna periodstica de cariz poltico, o una conversacin eo la cola de
un supermercado. Para comprender rneior, y con un matiz ms analtico, eI papel
sistemtico de estas construcciones, seria conveniente investigar cmo construyen
las personas sus mundos sociales en estos contextos, como ba becbo Micbael Bi-
llig (1992) con eI habla de la familia real, y como bicimos Margaret Wetberell y
yo (1992) con eI discurso sobre la raza y la poltica. Quiz sea improbabIe que
las organizaciones dedicadas a realizar encuestas de opinin se presten a patroci-
nar investigaciones de este tipo, que podran socavar algunas presuposiciones co-
munes a todas las encuestas. Sin embargo, puede que en eI futuro se desarrolle un
nuevo estilo de realizar encuestas, que se beneficie verdaderamente de abandonar
la presuposicin de que eI mundo est poblado de objetos y polticas que se pue-
den describir con neutralidad, y que las personas acarrean consigo opiniones acer-
ca de estas cosas que son independientes dei contexto de su expresin y que se
pueden separar de argumentos morales, faetuales y polticos de careter ms ge-
neral. Aunque a primera vista eI estudio de las descripciones y las opiniones pue-
de parecer bastante independiente, mi conclusin es que eI estudio de las des-
cripciones tiene importantes consecuencias para el estudio de las opiniones.
Las descripciones en eI proceso de investigacin: representaciones
soeia/es
El segundo ejemplo procede de una tradicin de investigacin totalmente di-
ferente. La teoria de las representaciones sociales de Serge Moscovici (1984) es un
sofisticado enfoque construccionista que se centra en eI rol psicolgico de las re-
presentaciones compartidas dei mundo. A pesar de poner ms nfasis en la repre-
sentacin que cualquier otro enfoque de las ciencias sociales, esta teoria no abor-
da la representaein como una pretica; es decir, no se ocupa ni de cmo se cons-
truyen y se hacen faetuales las representaciones, ni de qu se hace con ellas (vase
McKinlay y otros, 1993). En cambio, se centra casi exclusivamente en eI papel de
las representaciones sociales para percibir eI mundo como seguro y ordenado, y
para fomentar la comunicacin entre las personas. Los trabajos dedicados a las re-
presentaciones sociales han empleado diversas tcnicas de investigacin cualitati-
vas y cuantitativas. Aqu deseo centrarme en eI conocido ejemplo de un trabajo
basado en e1 anlisis cualtativo de unas entrevistas abiertas. Como antes, mi obje-
Critica de hachos I 267
tivo es mostrar cmo pasan a un primer plano ciertos aspectos de la construccin
de hechos, cuando examinamos cuidadosamente estos materiales y las inferencias
que los cientficos sociales han realizado a partir de ellos.
En su estudio de la locura y las representaciones sociales, Denise Jodelet
(1991) se interes por las representaciones de los pacientes de una comunidad pio-
nera en eI tratamiento de enfermedades rnentales que tena su sede en la pobla-
cin francesa de Ainay-Ie-Chteau, y especialmente en eI empleo de representa-
ciones especficas para clasificar a los pacientes, para hacer que sus acciones fue-
ran inteligibles y para controlar los sentimientos de miedo o inquietud que
puderan provocar en otras personas. Ellibro de Jodelet es denso y complejo y
contiene una enorme cantidad de interpretaciones de entrevistas abiertas. He op-
tado por centrarme en un solo fragmento, eI primero dei que Jodelet extrae con-
clusiones sustantivas sobre las representaeiones sociales. jodelet lo emplea como
ejemplo de la incapacidad de las personas de la poblacin para liberarse total-
mente de la concieneia de Ia amenaza cercana y silenciosa de la locura. He aqu
a jodelet citando a una de las personas de la poblaein:
Tengo la impresin de que algunas personas van a poner reparos porque tienen
miedo. Porque se nota, ~ s a b e ? Siempre voy a esperar a mi nifia cuando sale de la es-
cuela, en una plazoleta que tiene una parada de autobs. Me espero all, junto a mu-
chas otras madres, dentro del coche. Alguoos vienen a hablar conmigo, haciendo bro-
mas porque soy una mujer. De todos modos, no creo que algunos sean muy buenos
para la comuoidad. De unos no te das cuenta, pera hay otros... Hay uno, en el camino
que va bacia Saint-Mamet, que 00 me gusta oi unpelo. Si saliera en bicicleta sque me
lo encontraria. A lo rnejor es inofensivo. No lo s. Es la manera eu que me mira. Me
impresiona mucho. Camina como un bailarn y tiene la cara negra, y sus ojos ... se te
queda mirando. Es verdaderamente terrible y me asusta. Hay algo en l que me asus-
ta. Su cara es ... no s cmo describirla pecome preocupa. Sus ojos se te clavan.Te cla-
va los ojos cuando te mira. Yeso es todo. No puedo describir el efecto que tiene sobre
m. Me trestoma (1991, pg. 54).
Jodelet contina ofrecindonos eI siguiente anlisis de la cita y de lo que sta
revelaba.
Ante esta presencia incesantey multiforme de la locura, surge y se desarrolla un
conocimiento sutil que permite amortiguar la aparicin de esta aprensin escura, que
se transforma en el sucinto leitmotif me asusta y que a veces abruma a su vctima con
una enfermedad concreta: elataque de pnico. Desde este punto de vista, la suavi-
zacin de las reacciones emocionales parece ser el resultado de una tcnica colectiva
orientada a mantener una fachada de calma yannona social (1991, pgs. 54-55).
Como indican sus comentarios analticos, Jodelet no se interesa por lo que se
bace en este fragmento; no lo considera una descripcin organizada para desem-
268 I La representacin de la realidad
pear unas actividades particulares. En cambio, su inters se centra en cmo se
controla la inquietud de la participante mediante el empleo de una representacin
particular de la locura. Existen varios obstculos para desarrollar una alternativa
al mato de Jodelet que destaque la construccin de hechos que contiene. jodeler
no proporciona informacin sobre lasecuenciaeo laque se inscribeel fragmento,
y slo podemos adivinar lo que puede haber dicho antes eI entrevistador. Adems,
es una versin limpia de la transcripcin, que ha transformado eI habla de la par-
ticipante en eI tipo de expresin ordenada que es caracterstica de los guiones
teatrales o cinematogrficos. Como tambin es una traduccin, se podran haber
pasado por alto rnatices idiomticos importantes en eI francs original (natural-
mente, jodelet trabajaba en francs), No obstante, incluso con los materiales tal
como estn, es posible empezara desarrollar una alternativa.
Basndose en lo que se dice al principio dei fragmento, parece que la cuestin
esencial son las objeciones reales o potenciales de los habitantes de la poblacin al
programa teraputico de lacomunidad. sta es la tpica cuestin delicada donde
eI hablante puede evitar demostrar prejuicios contra un grupo rninoritario, en este
caso personas mentalmente enfermas. Obsrvese, pues, que si bien la hablante no
se alinea directamente con quienes pueden plantear objeciones al programa tera-
putico, dedica algn tiempo a elaborar la razn (<<miedo) que se puede emplear
como base para plantear objeciones. Esta interpretacin es totalmente contraria
a la de Jodelet: para ella, eI miedo es algo que impregna todo eI fragmento y que
principalmente se amortigua o suaviza paraque no aflorea la superficie, en cam-
bio, mi propuesta es que el miedo se subraya precisamente porque hace explica-
ble una reaccin que, en caso contrario, se podra considerar producto de uo pre-
juicio.
Hay otra caracterstica dei fragmento que encaja con esta interpretacin. Ob-
srvese que, inrnediatamente despus de presentar la cuestin dei miedo, la en-
trevistada emplea una formulacin de guin para presentar la imagen de unas
conversaciones jocosas normales con algunos pacientes mentales, mientras es-
pera que su hija salga de la escuela. Obsrvese que eI adverbio siempre y eIpre-
sente de indicativo construyen la naturaleza rutinaria de lo que se describe. sta
es una manera muy hbil de mostrar que la hablante no tiene prejuicios contra los
enfermos mentales en general: tiene miedo de algunos que la miran y actan de
una manera extrafia, pera es feliz compartiendo bromas con otros. Y obsrvese
con qu cuidado se controla esta apredacin. La entrevistada muestra su raciona-
lidad indicando que podra estar equivocada (<<a lo rnejor es inofensivo) y, quiz,
que tiene una aetitud imparcial (<<no lo s; vanse las pgs. 170-171). Su miedo no
se basa en un prejuicio ciego; se presenta a s misma como una rnujer abierta pera
que siente temor ante algunas personas (vase Wetherell y Potter, 1992, capo 8).
Por tanto, lo que Jodelet considera una expresin multiforme de laenfermedad
mental, se puede ver como una distincin entre tipos de pacientes que indica fal-
Crflica de hechos I 269
ta de prejuicios; la entrevistada bromea con algunos y tiene miedo de otros: no tie-
ne una respuesta (una predisposicin) general.
No estoy sugiriendo que las afirmaciones de Jodelet sobre eI fragmento sean
errneas sin ms. Presenta un relato rico y riguroso que se basa en muchos otros
materiales adems de las entrevistas. Pero atender a la naturaleza orientada hacia
la accin y constructora de hechos dei habla, plantea problemas importantes a alo
gunas de sus interpretaciones, y al mismo tiempo abre unas perspectivas intere-
santes sobre algunos aspectos de estos materiales. Hablando en trminos genera-
les, deseo emplear este ejemplo para ilustrar que la construccin de hechos no es
una mera cuestin complementaria que los investigadores sociales pueden exami-
nar si asi lo desean; la construccin de los hechos es inseparable de la actividad
que se lleva a cabo mediante el habla y los textos. En consecuencia, la atencin a
la construccin de hechos es una parte esencial de cualquier anlisis bien hecho.
Obsrvese tambin que, aunque he optado por centrarme en encuestas de opi-
nin y en entrevistas abiertas, igualmente podra haber tomado ejernplos de la in-
vestigacin con euestionarios (Cicourel, 1974), la etnografia (Atkinson, 1990;
Clifford y Marcus, 1986) o cualquier otro campo de la ciencia social.
Ellenguaje deseriptivo de la ciend social
Cada una de las tres tradiciones examinadas en los captulos iniciales de este
libro, ha planteado argumentos consecuentes con la manera de concebit ellen-
guaje descriptivo de la ciencia social. En la sociologa del conocimiento cientfico
existe el argumento relativo al vasallaje. Michael Mulkay (1981) argument,
desde una perspeetivo analtica dei discurso, que a medida que los investigadores
sociales eonstruyen versiones definitivas de las creencias y las aeciones de los cien-
tficos a partir de su habla y de sus textos, pueden caer en una relacin de vasalla-
je donde la descripcin tcnica dei analista apoya implicitamente los fines de la
descripcin cotidiana de los participantes. Eu la etnometodologa, eI inters se
centraba en que los investigadores sociales, siguiendo mtodos no explicitados,
basaban sus anlisis en nociones cotidianas en vez de considerarIos temas de in-
vestigacin por derecho propio (Zimmerman y Pollner, 1971). Y en eI pensa-
miento postestrueturalsta, y especialmente en los trabajos inspirados por Michel
Foucault, se ha dado un inters permanente en cmo la investigacin social, eon
sus diversas prcticas de observacin, contabilizacin y clasificacin, eonstituye
precisamente aquello que estudia.
En este apartado deseo ilustrar brevemente las consecuencias de este conjun-
to de cuestiones utilizando parte de los estudios analticos que se han centrado en
diversas nociones fundamentales de la ciencia social. Todos son estudios sobre no-
ciones que se han convertido en elementos establecidos de la terminologia tcni-
270 I la representaci6n de la realidad
ca de la ciencia social -motivos, roles, etc.- y consideran su empIeo pretico en
contextos institucionales o cotidianos. El argumento que presento aqu es sencillo
y yase ha planteado antes otrasveces, aunquesus mplicaciones rara vez se hanto-
mado en serio. Y lo que deseo argumentar es que eIIenguaje descriptivo de la
ciencia social proporciona un conjunto de construcciones deI mundo social que
pueden estar, y de hecho estn, orientadas haciala accin. Dicho en otras pala-
bras, si estas nociones se desarroIlan a niveIlocal para constituir unos objetos par-
ticulares y generar unos efeetos determinados, los trabajos de la ciencia social que
ignoren esta constitucin y estos efectos pueden resultar defectuosos y confusos.
reas enteras de trabajo pueden haber entablado inadvertidamente una reIacin
de vasallaje con los provectos de grupos de participantes.
Dorothy Smith formula esta cuestin de una manera muy sucinta:
Un problema metodolgico crucial para la ciencia sociales su pretica de utilizar
ei lenguaje de los procesos socialesque se dande manera natural, separando los tr-
minos de sus contextos e incorporndolos eo el discurso cientfico social como con-
ceptos tericos o categorias que identificancaractersticas del mundo social ... Eneste
proceso, estos trminos establecen relaciones tericas con eldiscurso, convirtindose
en losobjetos y losinstrumentos de lateorizacin. De esta maneta, lasconexiones, el
significado yelempleo de estos trminos en las relaciones socieles donde seoriginan,
se atenan y llegan a desaparecer. Este problema metodolgico fundamental se ha
convertido en unmotivo para construir unedificio metodolgico dedicado a descu-
brir los fenmenos de la realidad que creemos describir (1983, pgs. 309-310).
Ahora bien, no creo que este argumento demuestre que estos trminos no
puedan describir con eficaeia. Creer lo contrario equivaldria a determinar qu es
faetual y qu no, y constituiria una desviacin fundamental deI principio de sime-
tria. Loque se argumenta aqu es la ventaja de estudiar, en primerlugar, cmo se
utiliza la terminologia de la ciencia social en una gama de contextos no tcnicos y,
en segundo lugar, de considerar las implicaciones de empIear esta terminologa en
contextos tcnicos.
Existen muchos estudios reveladores que muestrancmo se recurrealos con-
ceptos y a la terminologa descriptiva de la ciencia social en contextos institucio-
nales y cotidianos, aunque no siempre se caraetericen de esta manera. Estos estu-
dios consideran que las categorias de la ciencia social son tema de investigacin y
no simples recursos sin ms. Esdecir, en vez de utilizar, por ejemplo, la nocin de
rol para comprender y explicar eI comportarniento de las personas, eI tema de in-
vestigacin es la manera en que las personas mismas utilizan esta nocin. Deseo
examinar estos estudios brevemente para mostrar la ampltud de su alcance. Estos
estudios abarcan, a grandes rasgos, un continuum que va desde los objetos y pro-
cesos intrapsquicos que son eI tema comn de la psicologa, pasando por las des-
cripciones de las personas y sus acciones, las coIectividades pequenas y los proce-
Critica de hechos I 271
sos sociales generales que se difuminan en la sociologia, para Ilegar, finalmente, a
las colectividades que son tema de la ciencia poltica y de los estudios de las rela-
ciones intemacionales. Abordar estos estudios en este mismo ordeno
Motivos. Algunos estudios de nociones psicolgicas internasson especial-
mente interesantes en la prctica a causa de su papel epistemolgico. En eI capi-
tulo 5 exploramos cmo se puede recurrir a la nocin de motivacinparasocavar
descripciones, y examinamos el conrrol de los intereses para producir versiones
neutrales, faetuales y desinteresadas, o para presentarlas como predispuestas o
distorsionadas. Ellenguaje psicolgico de los motivos proporciona recursos para
construiruna ampliagamade historiascentradas en el inters. Producirversiones
adecuadas de motivos es una manera bsica de establecer la faetualidad de una
descripcin. Por ejemplo,la afirmacin deI doctor Post de que lalocura estimula-
bala creatividad se consideraba objetiva, en parte, por la afirmacin explcita de
que su motivo pararealizar la investigadn eraestablecer precisamentelo contra-
rio (el doetor Post era inicialmente escptico). En un ejemplo bastante ms com-
plejo, Derek Edwards y yo mismo (1992, capo6) estudiamos las descripciones em-
pleadas por un ministrohritnicoparapresentarlas razonesde su dimisin como
adecuadas y honestas. Por ltimo, una serie de estudios de interrogatorios sobre
asesinatosha mostradoque los sospechosos construanunas descripciones parti-
culares de los crmenes y de sus circunstancias parainsinuarunos motivos menos
censurabIes (por ejempIo, aducir que un homicidio era eI resultado de una provo-
cacin y no un simple aeto de codicia; Watson, 1983; Watson y Wenberg, 1982;
Wowk, 1984). La conclusin ms evidente es que eIlenguaje de los motivos sirve
paraconstituirlas acciones de unamanera detenninada y paraconstruiro socavar
su legitimidad. Los cientficos sociales soslayan esto y construyen sus propias his-
torias sobre los motivos, inspidas y faltas de motivacin, por su cuenta y nesga.
Sego eI clebre argumento deI socilogo C. Wright Mills, <das distintas razones
que dan los hombres para sus acciones no carecen, eIlas mismas, de razones.
(1940, pg. 904).
Esta discusin de los motivos tambin ilustra una cuestin ms general. En la
interaccinentre personas se da una relacincircular entre versiones dei mundo
yversiones de la vida interior. Los participantes dan descripciones que construyen
motivaciones adecuadas para elaborar sus versiones faetuales, y proporcionan
descripciones factuales de pautas de sucesos en eI mundo que pueden justificar la
existencia de un motivo particular. As pues, los procesos de construir versiones
factuales deI mundo y de la mente estn estrechamente vinculados entre si (Potter
y otros, 1993). Existe una interacein compleja y muy poco documentada entre la
construccin cognitiva y la construccin de hechos. Esto se explora con ms de-
talIe en Edwards (1996, capo2).
272 I La represenlacin de la realidad
Memoria. La nocin de memoria tambintiene un rol epistemolgico impor-
tante. Envez de considerar que los recuerdos son objetos mentales cuya exacritud
pueden comprobar los psiclogos, recordar se puede ver como un conjunto de
prcticas sociales relacionadas con una gama de seciones y que proporcionan
unos tipos particulares de responsabilidad (Midd1eton y Edwards, 1990). Eu su
aspecto ms simpIe, recordar puede ser una cuestin muy importantey polmica
en contextos tan variados como un juicioo la discusin de una pareja. No recor-
dar puede ser un potente mecanismo paracontrolarcuestiones delicadas o incri-
minatorias, o para justificar la omisin de alguna descripcin o algn conoci-
miento (Goodwin, 1987). Uno de los estudios ms elaborados al respecto es eIque
se comunica en ellibro de David Bogen y Michael Lynch (1996) sobre el testimo-
nio de Oliver North, donde se documentan las diversas maneras en que North ne-
gaba recordar para controlar las acusaciones.
Rol y personalidad: Los conceptos de rol y personalidad aparecen como
opuestos retricos eo una variedad de contextos cotidianos. Las seciones de una
persona pueden ser una consecuencia natural de su naturaleza como persona, es
decir, de su personalidad, o se pueden determinar, de una manera ms institucio-
nal, por su trabajo o su estilo de vida. ste es eI dilema que entra en juego, por
ejemplo, en la dimisin de! ministro; ~ e s esta dimisin la consecuencia de un cho-
que bsico de personalidades con un consejero poltico, o es una accin legtima
y de principios de alguien que cumple con las exigencias de su trabaio (rol)> E1
discurso dei rol y la personalidad se puede utilizar para construir sucesos que hay
que justificar o socavar (Edwards y Potter, 1992). Margaret Wetherell y yo (1989)
propusimos algo similar cuando estudiamos cmo se podian mitigar unas accio-
nes policiales, descritas como brutales y no provocadas, empleando descripciones
que aludian a la personalidad (sus acciones violentas eran reacciones muy huma-
nas) o describan roles (<<cumplan eI trabajo encomendado por sus superiores;
vanse Halkowski, 1990; Meban, 1986).
Influencia social. Los tipos de procesos de influencia social que figuran en los
relatosde los cientficos sociales, tambinse pueden estudiaren contextos no tc-
nicos para ver qu se puede hacer mediante ellos. Por ejemplo, Peter Stringer
examin eI muy conocido anlisis psicolgico social de groupthink, idea segn la
cuallos grupos que toman decisiones bajo presin pueden reunir una conste-
lacin de procesos psicolgicos diferentes que pueden tener consecuencias irra-
cionales y potencialmente desastrosas (Potter y otros, 1984). Esta nocin se de-
sarroll a partir de un conjunto de estudios sobre diversos fiascos internacionales
estadounidenses, como la frustrada invasin de Cuba en Baha de Cochinos pa-
trocinada por la CIA a principios de los afos sesenta, Stringer argument que eI
trmino groupthink no es una descripcin neutral y abstracta de lo que sucedi.
Critica de hechos I 273
Ms bien es un caso de jerga tcnica construido a partir de las descripciones de las
diversas partes implicadas en el fiasco, que intentabanmitigarsus propias accio-
nes y las dei presidente Kennedy. Groupthinkes un trmino perfecto para descri-
bir este proceso general no iniciado por ninguna de las partes implicadas; es e!
equivalente psicolgico social de un tornado: algo malvolo y destructivo, pero de
lo que no cabe culpar a nadie.
Encontramos otro ejernplo en Wetherell y Potter (1992), donde se estudiaba
cmo se desplegaban dos de las principales explicaciones de la influencia social
(la influencianormativa y la influenciainformativa) en relatos cotidianos so-
bre conflictos sociales. Estos relatos tcnicos no actan totalmente aparte de lo que
sucede fuera dei mundo de los libros de texto y los articulos periodisticos: lo tc-
nico y lo cotidiano se funden entre s, En las entrevistas sobre problemas polticos
examinadas en este estudio, se empleaba e! relato normativo --<lue no se destila
en una sola palabra sino que se representa mediante unaconstelacn de trminos
o tropos- parasocavaracciones y presentarlas como el resultadode factoresirra-
cionales, o se podia emplear eI relato informativo -tampoco condensado en una
sola palabra- parahacer que esas mismas acciones parecieran racionales, medi-
tadas y legtimas. Eu realidad, los entrevistados de este estudio describan com-
plejos escenarios de influencia, poblados por un florido muestrario de grupos so-
ciales: agitadores, extremistashistricos, muchedumbres influenciables. Las ideas
y la terminologia de la ciencia socialles proporcionaban una amplia gama de re-
cursos paraconstruirversiones de su mundo; pera esas versiones no eransimples
representacionesen abstracto, sino que ntervenan en ese mismo mundo, lo eva-
luaban, apoyaban algunos cambios y socavaban otros.
Categorias soaales. Las diversas categorias empleadas por la ciencia social
para catalogar los colectivos sociales, constituyen un terreno extenso y frtil para
estudiar e! empleo ejecutivo de las descripciones. A pequena escala, las nociones
de familia y comunidad han recibido una atencin especial por su poder re-
trico paraconstituir y legitimarsimultneamente algunas acciones y convencio-
nes sociales (Gubrium y Holstein, 1990; Holstein y Gubrium, 1994; Potter y Ha-
lliday, 1990; Mulkay, 1994). Por ejemplo, describir unos alborotos o disturbios
como un problema de relaciones entre comunidades, puede formar parte de
una versin de los sucesos orientadaa promover medidas polticas interpersona-
les que aborden sus causas, como un aumento de la sensibilidad o una vigilancia
comunitaria; por otra parte, caracterizar estos disturbios como un conflicto en-
tre la comunidad y la polida, prepara eI terreno para una critica ms organizada
dei racismo de la polida y dei paro estructural (Potter y Reicher, 1987).
Es importantedestacarque nociones como stas no tienen un significadoes-
ttico y consensuado. Por eiemplo, famlia tiende a ernplearse como algo bueno
y normal en e! debate politico contemporneo de! Reino Unido. Algunos polticos
274 I La represenlacin de la realidad
afirman apoyar la vida familiar mientras acusan a la oposicin de destruir Ia
famlia. Sin embargo, en 8US discursos, los polticos reconstruyen la nocin de
familia segn la versin dictada en cada momento por la ideologa de partido
(GiII y otros, 1995).
A una escala mayor, ellenguaje de regiones, pases y Estados-nacin
ha sido objeto de diversos estudios crticos (Anderson, 1993; Billig, 1995; Shapi-
ro, 1988; Todorov, 1985). Michael Shapiro destaca que la regin conocida como
Sudeste asitico no es una consecuencia natural de la organizacin fsica de la
masa terrestre. Un estudio histrico dei trazado de mapas revela que esta regin
se constituy cuando los cartgrafos seguan los movimientos militares de los alia-
dos durante la segunda guerra mundial: eI territorio abarcado por eI mapa no es
un hecho natural de la organizacin espacial (si tal cosa fuera concebible) sino una
consecuencia dei despliegue de una estrategia militar. Como dice Shapiro:
...esta prctica de representacin es tan familiar que parece natural (es decir, no pare-
ce una prctica], pero esta represemacin de reas delimitadas participa de un vene-
rable gesto retrico: eI mapa es un tropo espacial que, lejos de limitarse a representar
limites (narurales), constituye una prctica agresiva que formula elterritorio discursi-
vo dentro dei cual se puede producir un discurso legtimo sobre las reas delimitadas
0988, pg. 93,.
Por otra parte, el concepto de Estado-nacin ha enraizado eon fuerza en la
disciplina de las Relaciones Intemacionales; sin embargo, el Estado-nacin es
una entidad relativamente reciente en trminos histricos y coloca en primer pla-
no ciertas caractersticas de la poltica moderna ~ o n o m a nacional, ciudada-
nia- pero relega otras -Ia economia multinacional, la poltica de sexos- a un
segundo plano.
Por tanto, eI discurso factual de laciencia social tambin es un discurso eje-
cutivo; interviene en todas partes, en versiones relacionadas eon evaluaciones yac-
ciones. EI peligro es que las versones tcnicas pueden apoyar inadvertidamente la
visin dei mundo de ciertos grupos de participantes y oscurecer la de otros. Y
tambin constituyen un discurso retrico en eI sentido de Michael Billig (1987).
Cada vez que se recurre a una de estas categoras descriptivas, no slo se refuerza
una forma particular de comprensin que constituye el mundo de una manera de-
terminada, sino que tambin se contradicen otras descripciones y fonnas de corn-
prensin.
{Cul es laconsecuenca de este intenso recorrido por los estudios de la cien-
cia social y la prctica cotidiana? La concIusin no es que la ciencia social sea in-
sostenible como empresa porque sus categorias descriptivas estn estrechamente
vinculadas con una gama de preticas a travs de contextos sociales diferentes
(aunque Schegloff, 1988b, se acerca a esta conclusin): la concIusin es que los
CrItica de hechos I 275
trabajos de este tipo deheran instar a los investigadores socialesaprestar atencin
a dos cosas. En primer lugar, deberan tener en cuenta el bagaje terico, en trmi-
nos generales, que pueclen acarrear consigo las categoras descriptivas de la cien-
cia social que se suelen dar por sentadas. En segundo lugar, deberan prestar
atencn a las complejas relaciones bidireccionales existentes entre estas catego-
ras tericas y los tipos de prcticas cotidianas de construccin, evaluacin y con-
secucin de hechos que se producen en otros contextos. Estos estudios destacan
la posibilidad de que la cencia social caiga en el vasallaje y esbozan los tipos de
objetos sociales que se constituyen mediante la ciencia social. Su reto es seguir
hasta el final las consecuencias de esta concepcin ejecutiva de las categoras de la
cienca social en la prctica de la investigacin.
Criticar hechos
Para terminar este libra, deseo examinar las conseeuencias de los argumentos
que he desarrollado para la crtica de los hechos. Me interesan las implicaciones y
los aspectos ms generales de los argumentos de este libro y de la variedad de li-
teraturas y proyectos sobre la eonstruccin de hechos que en l se revisan. {Po-
dran -y deberan- servir de ayuda, por ejemplo, ai juez instructor de un caso
de fraude? (Se hubiera beneficiado eI consejero de Connie yJimmy de una com-
prensin ms terica de la relacin entre las descripciones y las aeciones antes de
las sesiones? {Existen algunas implicacones ms generales para los argumentos
sobre la objetividad de los medios de comunicacin o el estatus dei conocimiento
cotidiano? {Se puede vincular este tipo de examen de la construccin de hechos
a tradiciones ms generales de la crtica ideolgica? Estas preguntas son de gran
calado y complejidad, y no es posible ni deseable obtener respuestas definitivas:
con todo, su misma importancia hace que valga la pena plantearlas.
Para elaborar estas cuestiones tomar como punto de partida dos slidas pos-
turas que adoptan puntos de vista contrapuestos sobre eI papel de los hechos y la
crtica. En eI banco azul se sientan Graham Button y Wes Sharrock (1993) con su
anticonstruccionisrno inspirado en laetnometodologa y la filosofa lingstica; en
eI banco rojo tenemos representantes del Anlisis Critico del Discurso como Ro
berr Hodge y Gunther Kress (1993), Norman FaircIough (1992, 1993) y Roger
Fowler (1991). Dicho en pocas palabras,la postura del banco azul es que cual-
quier crtica generalizada de los hechos es incoherente, porque no es posible tras-
cender las maneras acordadas de establecer la objetividad que se encaman en las
prcticas humanas; en cambio, segn eI banco rojo las descripcones de los ar-
tculos periodisticos y otros textos 50n ideolgicos en cuanto que construyen ver-
siones que deforman las relaciones de poder y oscurecen la agencia. Por tanto,la
postura rojaes que la crtica de las versiones factuales es uno de los roles ms im-
276 I Larepresentaci6n de la realidad
portantes de los cientficos sociales. Una vez hechas estas advertencias sobre las
dos posturas, explorar varias otras manetas de conceptualizar productvamente
la crtica de los hechos.
EI anticriticismo anticonstruccionista de Button y Sharrock
E1 objetivo especfico de los etnometodlogos Graham Button y Wes Sha-
rrock (1993) eran los socilogos construccionstas del conocimiento cientfico que
nos encontramos en el captulo 1 (y especialmente Harry Collins, Ngel Gilbert y
Michael Mulkay, y Steve WooIgar). Pero sus sofisticados argumentos en defensa
de las nociones de objetividad y comprobacin emprca de los cientficos, consti-
tuyen un reto para cualquer enfoque construccionista de los hechos. En realidad,
amenazan con demostrar que el replanteamiento construccionista dei estableci-
miento de los hechos es a la vez errneo e irrelevante. Por esta razn vale la pena
dedicarles un poco de tiempo, aunque para ello tengamos que forcejear un poco
con sus complejdades.
E1argumento de Button y Sharrock tiene varios pasos. El prmero consiste en
afirmar que los construccionstas han entendido mal la naturaleza de las prcticas
humanas. En particular, se han quedado atrapados por una versin del cogntivis-
mo que Garfmkel y Wittgenstein han mostrado que es errnea. El construccio-
nismo es cognitivista en su tratamiento de las prcticas sociales como producto
deI conocimiento y las creencias de las personas; es decir, de sus cogniciones:
[los cognitivistas] piensan que la eccin se basa en conocimientos y/o creencias,
[mientras que] la correcta postura de Wlttgenstein y Garfinkel es exactamente la con-
traria: que primero estn las ectvdedes y que el conocimiento y el acuerdo surgen deI
espaco que se abre en la organizacin de la accin (1993, pg. )).
E1 problema de este cognitivismo es que no aborda la manera en que las te-
presentaciones forman parte de las prcticas y, en cambio, se centra en la relacin
abstracta entre las descripciones y el mundo. Segn Button y Sharrock, lo nico
que distingue a los modernos construccionistas de los caducos empiristas es la di-
reccin de la causalidad. Los empiristas consideraban que las representaciones
son producto de los objetos y los constr'uccionistas consideran que los objetos son
produeto de las representaciones.
E1 segundo paso del argumento consiste en especificar cmo conciben estos
autores la nocin construccionista de la objervidad. Segn Button y Sharrock,
mientras que los cientficos tratan la factualidad como una consecuencia de la
aplicacin de mtodos normalizados y de crteros formales para comprobar una
verdad, los construccionistas consideran que lo que los cientficos llaman objeti-
Critica de hechos I 277
vidad, en realidad es una consecuencia dei acuerdo entre los distintos cientficos
producido por eIdespliegue de mecanismos retricos. La imagen tradicional de la
objetividad de la ciencia es rechazada de plano por las explicaciones construc-
cionistas, ya que, segn stas, los mtodos ernpleados por los cientficos para esta-
blecer resultados objetivos en realidad son tcnicas retricas empleadas para per-
suadir a otros a estarde acuerdo y a mostrar consenso (Button y Sharrock, 1993,
pg. 5; la cursiva es del original).
EI tercer paso consiste en destacar una distincin entre dos tipos de acuerdo.
Existe una nocin (cognitiva) dei consenso que implica llegar a un acuerdo sobre re-
presentaciones y creencias, y existe otra nocin ms fundamental del consenso, ins-
pirada por Garfmkel yW1IIgenstein, que considera el consenso como un acuerdo en
las aeciones. El acuerdo de esta ltima forma de consenso se deriva de prcticas
compartidas, como realizar experimentos cientficos o catar distintas cervezas.
El cuarto y ltimo paso consiste eo indicar que la investigacin construccio-
nista de la ciencia ha demostrado la falta de consenso en el nivel de las creencias,
pero no ha demostrado la ausencia de un consenso ms fundamental en las prc-
ticas, y es en este nivel ms fundamental donde operan las nociones cientficas (y,
presumiblemente, cotidianas) de la objetividad. As, aunque dos cientficos po-
dran disentir radicalmente sobre la idoneidad de unos resultados experimentales,
avalarian el empleo de las mismas prcticas para resolver su desacuerdo.
Los problemas de Button y Sharrock
Cada paso del argumento de Bullon y Sharrock presenta problemas. Se pue-
de estar en desacuerdo con gran parte de su caracterizacin dei construccionismo;
por ejemplo, no tengo claro que ninguno de los autores de la sociologa de la cien-
cia contra los que se dirige eIargumento -Collins, Gilbert y Mulkay, WooIgar-
trate las representaciones como elIos dicen o que no tengan en cuenta la naturale-
za prctica de la ciencia; aunque discutir qu se entiende por prctico en este con-
texto podra dar mucho de si. Sin embargo, me limitar a abordar la afirmacin
ms importante y potencialmente daiina de Button y Sharrock, segn la cualla
objetividad se basa en un acuerdo fundamental en las prcticas Y, por tanto, no
est amenazada por el anlisis construccionista.
Button y Sharrock ilustran el acuerdo en las preticas mediante el ejemplo de
la cata de cervezas. Piden que imaginemos a dos hipotticos bebedores que, es-
tando de excursin por los pubs de Manchester, discuten si sabe mejor la cerveza
de Boddington o la cerveza de Marston. Button y Sharrock sugieren que bajo este
desacuerdo superficial sobre el gusto se encuentra un acuerdo ms fundamental
sobre lo que se entiende por gusto. Los bebedores estarn de acuerdo, por ejern-
pio, en qu es amargo y qu es dulce (1993, pg. 16). Cualquier crtica cons-
278 I La representaci6n de la realidad
truccionista de la objetividad sera inofensiva si slo destacara eI desacuerdo su-
perficial y no abordara eI acuerdo ms fundamental que se da sobre las preticas.
EI problema es que su argumento sobre las prcticas bsicas de degustar no
es difcil de desmontar. Tengo frente a m un artculo de la seccin dedicada a
los vinos dei peridico de hoy, En l se informa de la discrepancia entre dos gru-
pos de catadores de vino en cuanto a la manera de comprender y describir los
gustos.
Los antiguos intentan expresar la estructura dei vino; los modernos estn ms in-
teresados en los sabores concretos. Mientras que los primeros hablarn de crianza,
clsse, equlllbrio, armcnia y cuerpo, los segundoshablarn de melocotones,
crema, virutas de meln Y. por si fuera poco, de un exclusivo posgusto subliminal con
reminiscencias de especiasy azahar (Ohsero" Lile, 18 de juniode 1995, pg. 53).
Obsrvese que lo que aqu est en juego no es simplemente la terminologia
descriptiva empleada, sino la estructura misma dei gusto que sirve de base para
evaluar los viDOS (<<aromas en contraste a cuerpo). Esde suponer que los cata-
dores de ambos grupos seguirn enjuagndose la boca con eI vno para escupirlo
despus; pero las categoras bsicas que emplean para describir y evaluar las sen-
saciones son diferentes. No s si alguns vez se han planteado debates de este tipo
durante la elaboracin de la GoodBeerGuide, pera parece perfectamente posible;
seguramente ser tan plausible como la anecdtica ronda cervecera de Bullon y
Sharrock por los pubs de Boddington y Marston. De hecho, el gusto se puede en-
tender de maneras diferentes en culturas dstintas (y puede que ni siquiera exista
una categora simple y natural de gusto a la que poder aludir para mostrar las
diferentes maneras de comprenderla).
Por tanto, lo que deseo destacar es la sensatez de plantear ciertas cuestiones
sobre la investigacin; no es satisfactorio considerar que el acuerdo sobre elgusto
es una cuestin puramente conceptual, ymenos an que surge dei sentido comn.
Cabe aplicar eI mismo argumento a la defensa que hacen Button y Sharrock de la
objetivdad cientfica. Aunque ellos no la citan, la teora dei progreso cientfico
de Thomas Kuhn gener precisamente un debate de este tipo (vasecapo 1, pgs.
41-42). Los filsofos encontraron deficiente la explicacin dei progreso de Kuhn
segn la cuallas ciencias se desarrollan mecliante ciclos de revolucn y ciencia
normal, porque no pareda proporcionar ningn criterio para juzgar si una cien-
cia era mejor despus de una revolucin que antes de ella. El problema era que las
revoluciones propuestas por Kuhn no slo mplicaban echar por la borda los re-
sultados acordados en un campo cientfico determinado, sino tambin los propios
mtodos y formas estodar de investigacin. Segn Button y Sharrock, estas revo-
luciones no slo moclifican las creencias (cognitivas); tambin modifican gran par-
te de las -prcticas que las sostienen. Ante eI papel tan fundamental asignado al
Critica de hechos I 279
cambio, no estaba claro qu podia aetuar como rbitro neutraI para determinar el
progreso (vase Lakatos y Musgrave, 1970).
Ms adelante, eI propio Kuhn se ocup de este problema y propuso una ex-
plicacin modificada dei progreso cientfico basada en la existencia de verdaderos
valores bsicos, que se encuentran fuera de cualquier campo cientfico particular
y que, en consecuencia, pueden actuar como rbitros cruciales del progreso
(1977, capo 13). I escogi la precisin, la coherencia, la simplicidad, la fertilidad
y el alcance como valores especialmente importantes. Si siguiramos los argumen-
tos de Button y Sharrock, deberamos considerar que estos valores no son meras
creencias o descripciones, sino formulaciones deI acuerdo prctico bsico que ex-
presan los cientficos en sus actividades. Esta es lo que hace entrar a la ciencia en
vereda.
El problema de esta explicacin es eI siguiente: lcmo podemos juzgar si exis-
te un acuerdo en relacin a estas valores superiores? Es muy diferente afirmarque
estas valores son importantes que demostrar que realmente inciden en el progre-
so cientfico. No es sencillo verificar si las acciones de los cientficos se ajustan a
estas valores. La coherencia, por ejemplo, es una cuestin tcnica que implica una
gama de juicios cientficos. Una manera de abordaria consiste en estudiar las cons-
trucciones que hacen los cientficos de la coherencia; es decir, centrarse en lo que
los propios cientficos consideran coherente en un conjunto de resultados (Mul-
kay, 1991, capo 10; Potter, 1984). Este mtodo descubre considerables variaciones
en las descripciones. Button y Sharrock podran objetar que estas estuclios se cen-
tran en las representaciones y no en las prcticas, pero esta los dejara en la si-
tuacin anmala de reivindicar el consenso sobre nociones como la coherencia,
frente a los desacuerdos de los propios cientficos. Lo ms fundamental es que la
distincin entre las representaciones y las prcticas se difumina en cuanto empe-
zamos a abordar las representaciones como parte de las prcticas, tal como he ve-
nido haciendo en todo ellibro.
As pues, eI argumento de Button y Sharrock empieza a chirriar en cuanto se
traslada desde eI mbito conceptual de los ejemplos imaginarias al mbito prcti-
co de la investigacin. De hecho, no especifican en absoluto las prcticas que
acuerdan los cientficos como base para la objetivdad; se limitan a compartir la
confianza de muchos filsofos y cientficos en que estas prcticas existen. Como
ejemplo final dei artculo de Button y Sharrock me centrar en eI dolor, ya que pa-
rece presentar muchsimos problemas para un enfoque construccionista.
Recurriendo intensamente a Wittgenstein, Button y Sharrock tratan el dolor
como parte de una pretica natural previa a todo conocirniento o creencia so-
bre l. Sin embargo, si eI dolor fuera una pretica de este tipo, ello no demostra-
ria que un anlisis construccionista fuera irrelevante. Incluso como reaccin na-
rural, eI dolor es susceptible a lo que Sacks (1992, pg. 120) denomina subver-
sin. Es decir, las personas pueden hacer ver que sienten dolor mostrando
280 I La represenlacin de la realidad
comportamientos tpicos de quienes lo sufreo; asimismo, pueden fingir no sentir
dolor. La autenticidad dei dolor en contextos cotidianos, como cuando los padres
se ocupan de sus hijos, los mdicos de sus pacientes o los abogados de casos de in-
demnizacin, no est justificada por ningn supuesto estatus de reaccinnatural.
Uno de los ms famosos ensayos de Roland Barthes (1972) destacaba la diferencia
entre las muestras de dolor de la lucha libre, con sus rebuscadas muecas y sus an-
gustiosos aullidos, y las dei boxeo, con su fra indiferencia ante eI castigo propi-
nado por eI contrario. Pensemos en Hulk Hogan, dei Campeonato Mundial de
Lucha Libre, y despus pensemos en eI boxeador Mike Tyson. La exhibicin dei
dolor es un campo adecuado, y ciertamente fascinante, para eI anlisis de la cons-
truccin de hechos.
Los argumentos de Burton y Sharrock pueden atacar con ms eficacia otras
formas de construccionismo, especialmente las variedades que consideran que eI
anlisis de una construccin equivale a descubrir su falsedad (por ejemplo, vase
Anderson, 1994). Sin embargo, la variante de construccionismo que he estado de-
sarrolIando en este libro ni propone esto, ni depende de los juicios de los analistas
sobre eI consenso. Como he argumentado en eI captulo 6, eI consenso es impor-
tante para los participantes cuando construyen y socavan la objetividad de una
versin, y como tal se puede estudiar. Un estudio de este tipo no requiereque no
analista produzes unaexplicacin tcnicade si realmenteexiste un consenso o no:
el consenso se estudia como una maniobraen el contexto de una pugna retrica.
Adems, el construccionismo aqu desarrollado es especficamente no cognitivo.
En vez de ocuparse de la construccin de hechos en funcin de mecanismos cog-
nitivos de conocimiento y creencia, se ha centrado eo cmo se utilizan las des-
cripciones en determinadas prcticas y cmo estas descripciones se construyen
como factuales o se socavancomo interesadas, falsas, etc.
Button y Sharrock reivindican eI apoyo etnometodolgico en su causa contra
el construccionismo; sin embargo, es importante destacarque los etnometodlo-
gos no respaldan en absoluto su ataquea la crticaconstrucconistasocial. Existen
varios grados de aceptacin de la intervencin de laetnometodologa en la crtica
social. En su variante ms dbil, LenaJayyusi (1991) no aboga por ninguna pos-
turacrtica, pero s sugiere que paralos etnometodlogos es incoherente intentar
adoptar por principio una postura de independencia cultural, porque los
miembros de una cultura siempre tendrn la opcin de tratar su anlisis como
pertinente y como partidista. En una variante ms fuerte, tanto Dorothy Smith
(1990) como Alex McHoul (1988) han intentado vincular los intereses de la etno-
metodologa con una meta claramente crtica. Y en eI trabajo de Paul J albert
(I992, 1995), eI anlisis etnometodolgico se traslada hasta una posicin muy cer-
cana al Anlisis Crtico dei Discurso, que es eI tema dei prximo apartado.
Es difcil evitar la conclusin de que Button y Sharrock han acabado adop-
tando una postura conservadora que oculta las nociones de objetividad de los par-
Critica de hechos I 281
ticipantes de un escrutinio adecuado, presuponiendo que estas nociones depen-
den de prcticasconsensuadasy naturales. Su explicacin trata Ias prcticas como
consensuadas y, para todo fin y propsito, como intemporales y culturalmente in-
dependientes, dando poca cabida a comentrios sobre eI cambio social.
131 Anlisis Critico dei Discurso
Si la versin de la etnometodologa desarrolIada por Button y Sharrock impli-
ca un anticriticismo por principio, eIAnlisis Crtico dei Discurso implica todo lo
contrario. Considera que la crtica es un elemento intrinseco dei anlisis. EI An-
lisis Crtico deI Discurso es una etiqueta amplia que abarca un campo surtido de
investigaciones inspiradas en autores tan diversos como Foucault, Halliday y
Chomsky, que se mezclan con la lingstica en un extremo (desde luego, gran par-
te de este trabajo se denomin originalmentelingstca crnca) y con Iasemi-
tica y los estudios culturales en eI otro (Fairclough, 1992; Fowler, 1991; Fowler y
otros, 1979; Hodge y Kress, 1993; Martin, 1989). Como campo de investigacin
incluye algunos anlisis profundos y reveladores que destacan cmo funcionan
ciertas caractersticas de las descripciones que anteriormente se haban pasado
por alto. De hecho, constituye un rico recursoparaquienquiera que est interesa-
do en la construccin de hechos y en la relacin entre versiones y acciones. Sin
embargo, desde la perspectiva que he desarrolIado en este libro, se observan pro-
blemas en algunas de las maneras tpicas de lIevar a cabo la crtica de los hechos.
Hay dos cuestiones que vale la pena destacar especialmente. Los analistas cr-
ticos dei discurso suelen centrarse en la construccin de la realidad en un frag-
mento de discurso, pero recurren a su propia comprensin (con frecuenciairnpli-
cita) de la realidad verdadera para fundamentar sus anlisis. As, los estudios
sobre la infonnacin que ofrecen los medios de comunicacin sobre conflictos la-
boraIes, se suelen basar en presuposiciones implcitas sobre quin ha iniciado
realmente eI conflicto, quin se equivoca y quin est en lo cierto, etc. Los analiso
tas crticos dei discurso tambin tienen dificultades con la pragmtica dei empleo
dellenguaje, es decir, con la intervencin dei habla y de los textos en aetividades.
Esto es, en parte, unaconsecuencia de sus orgenes en las perspectivaslingsticas
tradicionales de Noam Chomsky y Michael Halliday, que o bien ignoraban la
pragmtica del lenguaje, o bien la trataban de una manera limitada. Mi discusin
se centrar en la obra clsica de Robert Hodge y Gunther Kress (1993) Language
as Ideology, por ser eItexto que ha definido este campo.
La nocin de transformacin dellenguaje es fundamental para eI Anlisis Cr-
tico dei Discurso. En su forma original en eI trabajo de Chomsky (1957), eI trmi-
no transformacin se referia a las modificaciones posibles de una oracin nu-
clear. As (jsimplificndolo de una manera exageradal), la oracin fundamental (o
282 I La representacin de la realidad Critica de hechos I 283
Propongo que la rplica dei marido no responde a la pregunta de la mujer y
que, en consecuencia, no la considera una pregunta implcita acerca de si ha saca-
do la basura o no. Es decir, e! marido no orienta su habla hacia lo que, segn Hod-
ge y Kress, es e! sentido de la expresin antes de la transformacin. Pero tampoco
la trata como una pregunta meramente abstracta acerca de alguien (incluyndole
a l) que pudiera haber sacado la basura (la forma superficial). Lo que hace es res-
ponder a ella, a grandes rasgos, como si fuera una queja irrazonable. Este tipo de
anlisis se centra en los detalles de lo que realizan e! habla y los textos, y no en idea-
lizaciones gramaticales. Evita la correlacin triple dei Anlisis Critico de! Ois-
Ahora bien, para Hodge y Kress la ambivalencia entre la situacin objetiva y
la construccin de la rnujer no es accidental, Lo que ellos describen como forma
original de la expresin de la mujer sacado la basura?) encaja con la si-
tuacin real: era l quien tena que hacerlo. La corre!acin entre e! pensamiento
de la mujer y la realidad de la situacin ayuda a justificar que esta forma se trate
como real y no como superficial. El problema de esta es que se convierte en
una teoria de!lenguaje moral y normativa. La forma real es proporcionada por
un anlisis lingstico ai estilo de! primer Chomsky, que trata las oraciones como
poseedoras de unas formas bsicas que se pueden transformar de varias maneras.
En e! ejemplo de Hodge y Kress,la expresin transformada de la mujer oscurece
esta forma bsica para atajaruna disputa sobre quin debe sacar la basura. Suex-
presin complica la situacin con fines estratgicos.
Aqu hay tres cosas que merece la pena destacar. En primer lugar, la situacin
real (el marido tena que sacar la basura) se inventa para que sea precisamente
como es. En las investigaciones reales, no existe una manera simple de indicar
cmo son los hechos antes de su reconstruccin en las versiones de los partici-
pantes. En segundo lugar, esta situacin real es fundamental para e! anlisis.
Slo sabindola pueden Hodge y Kress especificar la transformacin que consti-
tuye su descubrimiento fundamental. En tercer lugar, se considera que la men-
te de la mujer contiene la forma inicial y fie! de la expresin, y que luego la trans-
forma para su consumo pblico.
Continuemos explorando este ejernplo con seriedad, a pesar de su naturaleza
inventada, ya que es posible explicar lo que ocurre de una manera totalmente di-
ferente a como lo hacen Hodge y Kress. En lugar de realizar un anlisis lingsti-
co, abordemos la secuencia desde la perspectiva interactiva desarrollada por e!
anlisis conversaconal y consideremos que el segundo turno ofrece una interpre-
tacin de! primero.
de estructura profunda) e! gato est echado en la esterax se puede transformar
en las oraciones superficiales (o de estructura superficial) e! gato echa-
do en la estera?, o bien encontraba la estera debajo de! gato?. En e! traba-
jo de Chomsky esta cuestin era fundamental para explicar la forma gramatical y,
en ltima instancia, para explicar los tipos de procesos cognitivos mediante los
cuales se produce el lenguaje. Kress y Hodge querian aplicar estas ideas a cuestio-
nes de carcter ms interactivo e ideolgico, argumentando que las transforma-
ciones actan borrando, uniendo o reordenando los elementos que se encuen-
tran en las estructuras subyacentes (1993, pg. 34), y que esto produce supre-
siones, distorsiones o mistificaciones, y puede enrnascarar contradicciones y
confusiones o imponer un consenso sin examen (1993, pg. 35).
La siguiente cita pertenece a su presentacin de la nocin de transformacin.
Imaginemos una situacin donde alguien debe llevar a cabo un trabajo y otra
persanapreguntasi yalo ha hecho: e1 trabajo eo cuestin podraser vaciarel cubo de
la basura. La mujerpodra preguntar: (Est sacada la basura?y podra recibir la
respuesta airada: Si sabes que he estado fuera de casa todo elputo da, crno quie-
res que haya sacado la basura? (o algo parecido), Ante esto nos podramos pregun-
tar: <porqu se ha enfadado el marido?Ycmo sabaque la mujerse lo preguntaba
a l? Despus de todo, l no ha sido mencionado. La respuestaes que laesposa haba
elegido presentarla realidad de unamanera, pero luego transformestaversin de
la realidad en otra que diferia de la versin original. En la forma original, el marido
aparecia como la persona que supuestamente deba vaciar el cubo de la basura:
cHas sacado la basura?. Pero en la versin transformada el has ha desaparecido;
lamujer lo ha borrado mediante el proceso lingstico de convertir una oracin acti-
va en pasiva (1993, pgs. 15-16).
Esta es fascinante por varias razones. Obsrvese la ambivalencia coo que
Hodge y Kress caracterizan la realidad de la situacin. AI principio de! fragmen-
to, sacar la basura se presenta como un trabajo que se debe llevar a cabo, pera
luego se describe como la manera en que la mujer eligi presentar la realidad en
primer lugar; es decir, empieza como un aspecto objetivo de! mundo, pero luego
se trata como una comprensin especfica de la rnujer. Adems, la versio objetiva
es ambigua: es plausible que la expresin se debe llevar a cabo implique la cons-
truccin de una regularidad (normalmente es e! marido quien lo hace),la construc-
cin de un deber (e! marido se ha comprometido a hecerlo siernpre) o la cons-
truccin de una intencin aislada (el marido dijo que lo haria ese da), Esta ambi-
gedad es importante, porque cada una de estas construcciones distintas implica
un contexto diferente de responsabilidad para e! esposo y, en consecuencia, su-
giere un sentido diferente parasu respuesta. Como vimos en el captulo 7, estas ti-
pos de construceiones desempefian un papel importante en actividades que for-
mulan guiones.
Mujer.
Marido:
CEst sacada la basura?
Si sabes que he estado fuera de casa todo el puto da, ccmo quieres que
haya sacado la basura?
284 I La representacln de la realidad
curso entre eI mundo, la construccin cognitiva dei mundo por parte dei hablan-
te y la oracin bsica. Y evita la presuposicin de que ciertas expresiones son, ne-
cesariamente, transformaciones de partes ms fundamentales del lenguaje,
Lo que ilustra este ejemplo es cmo Hodge y Kress han producido una teo-
ria normativa y moral; las oraciones bsicas (en eIsentido de Chornsky) se consi-
deran ms reales y honestas que las transformadas (de nuevo en eI sentido de
Chomsky), que son engaosas y estratgicas. La distincin profunda/superficial
de Chornsky se traduce en las distinciones real/deformada, correcta/errnea de
Hodge y Kress. Obsrvese que esto es ms una presuposicin de su anlisis que
una conclusin o algo demostrado por l. Bien pudiera ser que determinados es-
tudios realizados desde la tradicin dei Anlisis Critico dei Discurso mostraran,
efectivamente, que las oraeiones transformadas se emplean para desviar la
atencin de procesos particulares. como se examin eo el captulo 7. Sin embar-
go, esta no significa que las oraciones bsicas sean mejores o ms radicales o ms
reales. Por eiernplo, la expresin ~ E s t sacada la basura? se podria utilizar de
muchas maneras en contextos diferentes. Do anlisis puramente lingstico con-
sideraria que oscurece al agente que debe vaciar eI cubo, y es posible que esta
consideracin sea til en cualquier anlisis; pero uo anlisis interactivo podra re-
velar toda una variedad de actividades en marcha o, ciertamente, la ocultacin de
otros tipos de cosas.
Centrmonos ahora co otro ejemplo y en otra forma de transforrnacin, que
en este caso implica la nomnalizacin. En su anlisis de la cobertura periodstica
de con!lictos laborales, Hodge y Kress destacan la frecuencia de las nominaliza-
ciones (verbos que se han transformadopara adaptar la forma sintctica de sus-
tantivos). Por ejernplo, se puede utilizar la descripcin nominal ocupacin en
lugar de los huelguistas ocupan la fbrica, que segn ellos es la forma bsica.
Hodge y Kress critican las descripciones sustantivadas porque eliminan a los
agentes (los huelgustas) y oscurecen eI proceso causal concreto: Una activi-
dad que fue iniciada y llevada a cabo por los mineros, en un lugar y en un mo-
mento concretos, ahora parece tener una existencia autnoma y puede aparecer
como eIaetor de una nueva construccin (I993, pg. 21).
Como en e1 ejemplo anterior, no sugiero que las diferencias lingsticas entre
estas construcciones no sean interesantes y potencialmente importantes. Los pro-
blemas que plantean se deben a su empleo de nociones (implcitas) de lo que
realmente ocurri para evaluar la descripcin, y de considerar que la forma bsi-
ca suele ser mejor que la forma transfortnada. Obsrvese que la presuposicin de
que la ocupacin fue iniciada y llevada a cabo por los mineros implica juicios
sobre lo que precisamente suele estar en juego en los con!lietos laborales: quin
los empieza. (Inici este conflicto la patronal al abonar unos salarios ridcula-
mente bajos para un trabajo tan sucio y difcil? ~ Lo iniciaron los lderes minero.
como parte de un intento de hacer caer a un gobiemo de derechas? ~ L o inici el
Critica de hechos I 285
propio gobierno para generar un enfrentamiento que socavara eIpoder de los sin-
dicatos? Relatos de este tipo son comunes cuando se describen huelgas. Esto sig-
nifica que limitarsea equiparar la forma bsica de la oracin con la situacin real
puede conducir a muchos equvocos.
La idea fundamental dei Anlisis Critico dei Discurso segn la cuallos pro-
cesos causales estn representados adecuadamente por la forma bsica de una
oracin, pero quedan oscurecidos por su forma transformada, rambin es pro-
blemtica. Es posible argumentar lo contrario en el caso de la nominalizacin.
Por ejemplo, cuando se nominaliza, ocupar deja de ser un proceso causal y se
convierte en ocupacin, es decir, en un objeto de nuevos rdenes de proceso
causal: X ocasion la ocupacin, la ocupacin ocasion X. Sin embargo, el
que esto sea enganoso o no, depende de juicios sobre el mundo. Por ejemplo, la
forma nominal puede destacarprecisamente las relaciones causales que se sue1en
destacar en los anlisis que hacen las ciencias sociales dei proceso social, donde
se identifican relaciones entre entidades ms o menos abstractasque van ms alI
de sucesos concretos. La cuestin es que la forma bsica ocupar puede ocultar
estos procesos abstractos, pera aI mismo tiempo polticamente crucales, detrs
de los detalles empricos. Estos anlisis no 80n, intrnsecamente, ni radicales
ni reacconarios. Sus consecuencias polticas dependen de una gamade conside-
raciones.
En resumen, he destacado una gama de problemas dei Anlisis Crtico dei
Discurso. Estos problemas tienden a hacer que e1 anlisis lingstico sea convin-
cente comparando una versin textual con una versin casi siempre implcita de
lo que realmente ocurre. Dicho en otras palabras, eIAnlisis Critico dei Discurso
se aparta dei principio de simetria que tan importante ha demostrado ser en eIes-
tudio de la faetualidad. Tiende hacia un anlisis cognitivo y estratgico, muy de-
pendiente de las nociones de lo que pretenden los hablantes y de las dificultades
que plantea eItratamiento de la infortnacin que generan algunas construcciones.
Y se basa en una teoria moral dei lenguaje que trata ciertas formas de oracin
como ms verdaderasy menos enganosas que otras. Estas caractersticas se man-
tienen, en parte, centrando la atencin en textos formales como los periodsticos,
donde estn ausentes las orientaciones de los hablantes, que son tan importantes
parael anlisisconversacional, y donde es ms fcil mantenerafirmacionesacerca
de la eficacia ideolgica. Algunos de estos problemas se desprenden claramente
dei nombre mismo Anlisis Critico dei Discurso. El criticismo se considera
esencial parala tareade investigacin (e, implcitamente, se tiene por ausente en
otras formas de anlisisdeI discurso); una alternativa menos presuntuosa y mec-
nica sera considerar que la crtica es un objetivo que se puede alcanzar o no, in-
dependientemente dei xito dei anlisis.
286 I La representaci6n de la realidad
De historias verdaderas a True StorieslHistorias verdaderas
De acuerdo con la lgica narrativa que he utilizado hasta abora en esta sec-
cin, la continuacin evidente de esta descripcin de dos posturas imperfeetas so-
bre la crtica de los hechos sera otra postura, quz ms moderada, que navegara
razonablemente entre ambos extremos y corrigiera sus fallos. Sin embargo, no voy
a intentar tan ingeniosa resolucin. De hecho, ante la extensa lnea de argumenta-
cin que he desarrollado en los ltimos captulos, esta resolucin seria difcil de
sostener; y abogar por una posicin moderada tiene algo de aburrdo. Voy a ter-
minar este libro con algunos argumentos y dilemas, esperando que sean construc-
tivos y, tal vez, provocativos.
Para empezar, examinemos el problema de la reflexividad. Aplac su discu-
sn en d apartado sobre la cencia social y la construccin de hechos a causa de
su importancia ms general. La reflexividad se refiere a Uo conjunto de cuestio-
nes que se plantean cuando consideramos la re1acin existente entre el conteni-
do de una investigacin y los escritos y las acciones de los investigadores. EI exa-
men ms profundo de esta cuestin se ha producido en la socologa del conoci-
miento cientifico, gracias ai estmulo de la crtica denominada tu quoque. Tu
quoque se puede traducir como hay otro o t tambin. La Encyclopaedia of
Reflexivity and Knowledge de Malcolm Ashmore lo define como e! argumento se-
gn e! cual: Una postura (teoria, argumento) es incoherente (ilegtima, errnea)
si cuando se aplica reflexivamente a s misma se produce un resultado absurdo,
es decir, se produce una autocontradiccin (autorrefutacin, autodestruccin,
autoderrota, autosocavacin) (1989, pg. 86). Y e! argumento reza as: los so-
cilogos dei conocimiento cientfico afirman haber demostrado la naturaleza
socialmente construida de los resultados cientficos, pero sus conclusiones se de-
ben aplicar tambin a sus propias investigaciones cientficas, en cuyo caso sus re-
sultados tambin deben estar socialmente construidos, y si el resultado de que los
resultados cientficos se construyen socialmente est, l mismo, socialmente
construido, no se debe tomar muy eo serio y, en consecuencia, toda la empresa se
viene abajo.
Se han dado varias respuestas ai argumento tu quoque. A1gunas se limtan a
expresar un total desacuerdo. Por ejemplo, Harry Collins (981) argument que
el tu quoque confunde eI anliss construcconista con la desestimacin realista.
Basndose en este argumento, demostrar e! rol de las prcticas constructivas en la
daboracin de un hecho cientfico pertenece a un orden de cosas totalmente di-
ferente que demostrar que este hecho es errneo. Aceptar el tu quoque es confun-
dir la sociologa de la ciencia con un intento de atacar la ciencia, cuando en reali-
dad es un intento de atacar algunas historias simplistas sobre el funeionamiento
de la cienca y sobre la singularidad del conocimiento cientfico en comparacin
con otros tipos de conocimiento (vase ColIins y Pinch, 1993).
Critica de hechos I 287
Malcolm Ashmore, Michad Mulkay y Steve Woolgar (Ashmore, 1989; Mul-
kay, 1985; Woolgar, 1989) tambin rechazaron que la sociologa del conocirniento
cientfico se pueda refutar mediante un argumento tu quoque_En particular, re-
chazaron la nocin de lgicaen que se basaesta refutacin y la ides de unas nor-
mas universaIes de verdad que se rambalearan ante una afirmacin universal de
que no existen normas universales. Sin embargo. en contraste con Collins, con-
sideraron que el argumento tu quoque pona de manifiesto la importanca de la
tensin entre la descripcn dd conocmiento como algo generado que ofrece
la investigacin social sobrela ciencia, y lapresuposicinde un conocimientouni-
versal e intemporal que se encuentra implcita en las formas textuales de los in-
vestigadores. Dieho en pocas palabras, proponian que es difcil plantear una opo-
sicin frontal ai empirismo y el objetivsmo de los relatos tradiconales de la cen-
eis, si las formas textuales empleadas en esta oposicin estn eIlas mismas
construidas a base de tropos empiristas y objetivistas,
Por ejemplo, de varios trabajos de la socologa de la cenca, yespecalmente
de anlisis discursivos en este campo, se desprende la conclusin de que los tex-
tos mediantelos cuales se escribelacienciatienenun granpeso en los procesosde
construccin de hechos. Espero que, a estas alturas dellibro, ya no sea polmico
afirmarque los textos escritos de la ciencia no son descripciones neutrales y trans-
parentes de la realidad y de las acciones de los cientficos. En vez de limitarse a re-
petir los tropos que constituyen estos textos en un nivel ms elevado deI anlisis
de la cienca social, Ashmore, Mulkay y Woolgar han tratado de presentar textos
que emplean tropos diferentes para lIamar la atencin sobre su propia contingen-
cia y artificialidad; e! objetivo de esto es demostrar cmo opera la construccin de
hechos. Por ejemplo, el principal trabajo de Ashmore en este campo incluye pa-
rodias, dilogos, una conferencia, una enciclopedia, un texto doble y una falsa
presentacn de una tesis doctoral. En cada caso, las propias formas textuales son
una parte constitutiva deI argumento.
Esta propuesta de disolucin de! argumento tu quoque se puede considerar, a
grandes rasgos, posmoderna, En vez de rechazar la representacin, el realismo, el
empirismo o las versiones locales de estas posturas, esta propuesta intenta traba-
jarcon ellas de una manera irnica o autorreferencial que destaque las tensiones y
las fraeturas de los discursos referenciales en vez de arreglarlas o evitarias. Por
ejemplo, cuando Malcolm Ashmore, Greg Myers y yo mismo (1995) escribimos
una revisin de la literatura sobre el discurso, la retrica y la reflexividad, em-
pleamos la ficcin de una estudiante de doctorado que, desilusionada con su in-
vestigacin, se haba interesado por la retrica y la ciencia, Presentamos la revi-
sin como si fuera su diario de una semana en la biblioteca y mediante esta ficcio
exploramos algunas de las auseneias destacadas que se dan en la forma estndar
que adoptan las revisones de la ciencia social. Por ejemplo, la ficcin presenta a
quien hace la revisin como alguien situado en e! espacio y en e! tiempo, y que for-
288 I La representacin de la realidad
ma parte de una red de relaciones; es una personacoo una historiay unos intere-
ses. Tambin se destaca el papel de la serendipidad, de la naturaleza consumada
de las regias de seleccin y del espacio fsico de la biblioteca. Tuviera xito o no
(sea lo que sea el xito en un caso como ste), su objetivo era proporcionar una revi-
sin que comentara y criticara a la vez la naturaleza de las revisiones. Cuanto me-
jorfuncionara, mejor desenredaria 5U propia base.
Evidentemente, el argumento tu quoque tambin se podra aplicar a las afir-
maciones ms generales sobre la construccin de hechos que se han desarrolIado
en este libro. Ya he intentado presentar algunas caracterfsticas de la organizacin
del habIa y de los textos orientadas a presentar las descripciones como factuales.
AI mismo tiempo, he intentado demostrar cmo se producen las descripciones en
las prcticas sociales y cmo intervienen en ellas. Es decir, he intentado demostrar
que estn orientadas hacia la accin, ~ Q u decir, entonces, de este texto? ~ Q u
decir de cmo construye 5US descripciones como faetuales y de 5U orientacinha-
cia la accin? Estas prcticas no tienen escapatoria; no deseo plantear ninguna
exencin especial para el discurso de este libro.
Podra haber explorado reflexivamente las prcticas de construccin de he-
chos empIeadas en este libro paralelamente a mi anlisis de otros discursos y tex-
tos, o podra haber empIeado una forma texrual diferente para el texto como un
todo. Si hubiera hecho algo as lo suficientemente bien, ellibro resultante sera
mejor que ste. Temeroso de hacerlo mal y acabar produciendo un trabajo an
ms complicado que el actual, opt por un discurso realista convencional tanto en
los apartados analtcos como en los dedicados a la revisin. Mi objetivo era plan-
tear los argumentos de la manera ms accesibIe posibIe. Lo ideal sera que fueran
tan accesibles que los lectores pudieran aplicarlos nmedatamente a este mismo
texto y empezar a desconstruir los tropos que empIea para construir hechos, Esta
descripcin tambin es un relato que lIeva a cabo una aerividad. [Plantea una pro-
puesta y la desestabiliza al mismo tiempo!
Trabajos crfticos y acrlicos sobre la construccin de hechos
No creo que investigar la construccin de hechos sIo tenga valor porque
puede proporcionar algn tipo de intervencin prctica o crtica. Como ya debe-
ra ser evidente, creo que es nteresante por derecho propio. La sofisticacin y la
elegancia con que se construye el ms mundano de los relatos, con el fin de otor-
garIe un estatus factual, es algo que nunca cesa de impresionarme. Describir los
procedimientos empleados para alcanzar este objetvo me parece una actividad
totalmente satisfactoria, interesante y hasta divertida. Espero que el texto refleie
algo de este placer personal. Por lo dems, el peligro de enfatizar la crtica en ex-
ceso es que puede convertirse fcilmente en arroganca: los investigadores presu-
Critica de hechos I 289
ponen que saben qu es errneo en un rnbito, y la investigacinse convierte en
un mecanismo que hace pasar estas presuposiciones por resultados de una inves-
tigacin. Con esto no quiero decir que el trabajo sobre la construccin de hechos
tenga que ser acrtico; digo simplemente que su motivacin se puede basar en una
fascinacin acadmica, por otra parte totalmente legtima, y no en un deseo inme-
diato de cambio o en un presunto problema.
. Con todo, e1 trabajo sobre la construccin de hechos tiene un potencial crti-
co real. Existen varias maneras diferentes de entender la nocin de crtica. Para
simplificar ( ~ o por elegancia retrica?) se pueden distinguir tres tipos de crtica: la
crtica prctica adhoc, la Crtica con C mayscula y la crtica reflexiva. Permtase-
me decir algo sobre cada una.
Por crtica prctica adhocentiendo los tipos de ayuda prctica que este con-
junto de ideas y anlisis puede proporcionar, por ejernplo, a un abogado que exa-
mina a un cliente, a un espectador de un informativo de televisin o a una mujer
enzarzada en una discusin conyugal. EI discurso factual se construye y utiliza en
tribunales de justicia, en aulas, en discusiones familiares y en conversaciones nti-
mas, en debates polticos y en controversias cientficas. Un relato explcito de al-
gunos de los procedimieotos que intervienen en esta construccin y de las rela~
ciones existentes entre la naturaleza de una descripcin y la manera de utilizarla,
bien podra ayudar a realizar una evaluacin crtica de lo que ocurre en un con-
texto, tanto a los participantes como a los analistas. Me complacera enorrnemen-
te que este trabajo pudiera hacer alguna aportacin, por pequefa que fuere, a la
capacidad de las personas para descifrar y contrarrestar relatos faeruales.
Sin embargo, este camno hacia la utilidad tambin tiene sus peligros, En el
primer caso podra acabar en condescendencia, Como ya he destacado, una de las
caractersticas ms sorprendentes de las prcticas cotidianas para construir y des-
truir hechos es su gran sutileza y habilidad. Connie yJimmy, la pareja en crisis que
ha estado con nosotros durante los ltimos captulos, a primera vista no parecen
ser muy elocuentes ni inteligentes. Sin embargo, a medida que examinamos con
ms y ms detalle su discusin, podemos ver cmo recurren a un conjunto imbri-
cado e intrincado de mecanismos de construccin de hechos y cmo organizan
sus versiones para que acten a su favor en las diversas cuestiones que se dirimen.
Sacamos la impresin de que no hace falta educarIes al respecto; puede que no lle-
ven muy bien su relacin conyugal, pera merecen una nota alta en construccio-
nismo prctico. En este caso, son ellos quienes tienen mucho que ensefarnos.
Otro peligro es el abuso de autoridad, es decir, el riesgo de que unas herra-
rnicntas de construccin y destruccin de hechos, en vez de emplearse de una
m..mera crtica o creativa, sirvan para apuntalar un statu quo particular o se hagan
encajar hbilmente en el arsenal retrico de los ya poderosos. Un ejempIo que
describe muy bien este peligro es el popular estudio analtico conversacional rea-
lizado por Max Arkinson (1984) sobre los mecanismos retricos que intervienen
290 I La representacin de la realidad
en eI xito de la oratoria poltica. Atkinson publc su libro con la esperanza de
ayudar a los eiudadanos a ponderar de una manera ms crtica qu es lo que se
aplaude en un discurso polrico y cmo se provocan los aplausos. Sin embargo,
diez anos despus, parece que la capacidad de los ciudadanos para escuchar con
escepticismo slo ha aumentado de una manera marginal y que, por contra, los
polticos han lIegado a ser extremadamente expertos en eI empleo de las tcnicas
retricas bsicas. Hoy en da es muy poco corriente or a un lder poltico que no
recurra repetidamente a los mecanismos identificados por Atkinson.
La segunda forma de crtica se puede concebir como Crtica con C mayscu-
la, como en la Teoria Crtica de la EscueIa de Frankfurt o en eI Anlisis Crtico dei
Discurso examinado anteriormente. Aqui, los tipos de ideas y habilidades para
desconstruir relatos factuales se combinaran con el anlisis histrico y terico.
Norman Fairclough (1992) proporciona una versin lngisticamente sofisticada
de esta crtica, mientras queJohn Thompson (1990) proporciona una versin ms
sofisticada en eI plano sociolgico. Margaret Wetherell y yo mismo (1992) inten-
tamos combinarestas elementos eo nuestro estudio dei discurso racista en Nueva
Zelanda. Uno de los objetivos sldamente establecidos en los diversos tipos de
ciencia social crtica ha sido desenmarafiar las descripciones establecdas de con-
venciones sociales, y no parece haber ninguna razo por la que un enfoque siste-
mtico al estudio de la construccin de hechos no deba contribuir a este desen-
rnarafiamiento.
La virtud de enfoques como stos es eI poder y eI alcance que les otorga la teo-
ra sociolgica. Sin embargo, en mi discusin dei Anlisis Crtico dei Discurso ya
he destacado algunos problemas preticos que se pueden plantear. La principal
cuestin es que, por 5U misma naturaleza, este trabaio crtico suele socavar algu-
nas versiones de convenciones sociales, mientras que aimismo tiempo presupone
la verdad de otras. Esto hace que sea susceptible al argumento que Steve Woolgar
y Dorothy Pawluch (1985) desarrollaron en su crtica de una serie de investigacio-
nes construccionistassociales, por su manipulacinontolgica implcita. Esta cr-
tica dificilmente podr rebajar laimportancia de esta lnea de anlsis social, pero
si que plantea unos profundos interrogantes. Algunos de ellos empiezan a ser abor-
dados en trabajos que examinan laposibilidad de desarrollar una Crtica social ge-
neral basada en los conocimientos y las incertidumbres dei construccionismo y e!
posmodemismo (por ejempio, Nicholson y Seidman, 1995; Sampson, 1993b).
El tercertipo de crticaes la crtica reflexiva, que se mueve en una direccin
ms posmodema. El tipo de reflexividad sistemtica y minuciosa defendida por
Ashmore (1989), rechaza los compromisos y las incoherencias que sueIe requerir
eI trabaio Crtico. Este trabajo es critico en e! sentido de que tiende a ser corrosi-
vo para cualquier reIato autorizado, incluyendo eI dei propio analista y escritor.
Esta Iinea de argumento no se opone a la produccin de historias y afirmacionea
generales, pera las trata precisamente como historias {y no como versiones fac-
Criticade hechos I 291
tuales intemporales). En realdad, en este trabajo toda invencin es bien recibida,
como proclama e! 2nd of January Group en su Manifiesto Posmoderno: Los
racionalistas se han limitado a interpretar el mundo, [cuando lo importantees in-
ventarlo! (1986, pg. 31).
El peligro de este enfoque, destacado por algunos analistas sociales (por eiem-
pio, Parker, 1992), es que la crtica puede perder su mo a causa de! inters en con-
trolar totalmente la simetria de las versiones factuales o por e! giro hacia la refle-
xividad. Los ricos y los poderosos seguirn explotando a los pobres y a quienes no
tienen poder, y los investigadores, embrujados por la reflexividad, seguirn mi-
rndose sus ombligos textuales (vase Edwards y otros, 1995). Una respuesta re-
flexiva a esta observacinpodra ser que eI propio ombligo textual es un excelen-
te punto de partida para estudiar la constitucin y la mistificacin de! poder.
Voy a terminar sin tomar niogn partido. Por tanto, en vez de proponer una
e1eccin entre estas diferentes lneas crticas (acrtica, adhoc y con C mayscula),
prefiero destacar e! valor de todas ellas y, especialmente, de las tensiones analti-
cas y tericas que mantienen entre s. Una situacin donde estas posturas acten
conjuntamente, complementndose y socavndose entre s, es preferible a la vic-
toriaaplastante de una de ellas o a una coexistencia buclica y pacfica. Deseo en~
salzarla tensin misma por su gran productividad (aunque con esto me adhiera
ms a la via reflexiva y posmoderna que a las otras). Espero que los dilemas aqui
expuestos contribuyan a la vitalidad de este mbito general de exploracin, y que
al mismo tiempo planteen un desafio a los investigadores de (y en, y mediante) la
construccin de hechos.
APNDICE:
CONVENCIONES DE TRANSCRIPCIN
Las convenciones de transcripcin empleadas en este Iibro se basan en elsiste-
ma desarrollado por GaiI Jefferson (por ejemplo, Jefferson, 1985; Sacks y otros,
1974). Este sistema se desarroll para poder emplear los smbolos disponibles en
los conjuntos de caracteres tpicos de las mquinas de escribir y para destacar las
caractersticas dei habla que los analistas conversacionales consideran importantes
en Wl8 interaccin. Se puedenencontrar tilesresmenes de este sistema enlama-
yora de recopilaciones de articulos sobre anlisis conversacional (por ejemplo,
Have y Psathas, 1995). Psathas y Anderson (I99O) proporcionan una descripcin y
una discusin ms completas dei empleo de las transcripciones en la prctica.
La mayora de las convenciones dei sistema de Jefferson se pueden ilustrar
brevemente usando el siguiente fragmento dei captulo 7:
1. C: Fue entonces cuando usted se fue?=
2 E: eSe fueep-tonces de eso hace- [casi] dos aos.
3 C: [OAj.O]
4 E: Se1ar& entonces. Asi tal cual (.) selarg.
5 (0,8)
6 C: tMuy bi!m. Enllll1ces, (0,5) por lo que be ofddo (.) J.Jmdcl han De-
vado una vi:da
7... (0,5) rka y, (.) compkja, nece:sito saber
8 algode su bis [toriapara poner-J
9 E: [Si. mmm,e]
10 [Mmm. (.) S:b. (.) Muybie:n]
11 H: [=Si. (.) esoes (.) justolo que] eb"em"
(DE-]F/C2/S1:4)
Subrayar (Selari entonces) indica palabras o partes de palabras que son
acentuadas por el hablante.
Los dos puntos (:) marcan la prolongacin dei sonido inmediatamente an-
terior (m;tQnces), y cuantos ms haya ms larga es la prolongacin (Ah:).
Las flechas preceden a subidas y bajadas marcadas de entonacin (iMuy
bi-len),
El interrogante final de la Iinea 1 marca una entonacn interrogativa (no
existe unacorrespondencia necesaria con expresionesque los participantes
tratan como preguntas),
Un punto final (por ejemplo, en la lnea 2) marca una entonacn completa
(no necesariamente un punto gramatical).
294 I la representacin de la reelldad
La coma de la lnea 6 marca una entonacin continua(no necesariamente
una coma gramatical).
Un guin (por ejemplo, gra-gra.cias) marca una finalizacin brusca y per-
ceptible de una palabra o sonido,
Las corcheres que abarcan las lneas 2 y 3, 8 y 9, y 10 y 11, marcan el nicio
y d final de una superposicin en el habla.
Cuando se produce un cambio de turno sin interrupcin, se marca me-
dianre el smbolo igual a (=) (lneas I y 2,9 y 11).
o Los nmeros entre parntesis (0,5) reflejan la duracin de las pausas en d-
cmas de segundo; un simple punto enrre parnresis (.) ndica una pausa au-
dible pero demasiado breve para medir.
Lasexpresionesms silenciosasque el hablacircundante se encierran entre
smbolos de graduacin (lnea 3).
Las expresiones ms sonoras que el habla circundante se escriben en ma-
ysculas mNDE).
Las flechas del margen (lnea 7) simplemente indican lneas de trans-
cripcin que se discuten en el texto; no indican ninguna caracterstica
del habla.
o Cuando la persona que hace la transcripcin tiene dudas sobre una palabra
o expresin la pone entre parntesis; si no puede resolver las dudas, coloca
unos parntesis vacos.
Los comentarios darificadores se colocan entre dobles parntesis: (Irisasj},
(Iselevanta)).
La omisin de material de una cinta por razones de brevedad se indica en-
cerrando tres puntos entre corchetes [. ..].
EI cdigo que se coloca ai final de una transcripcin proporciona diversa
nformacin. Por ejemplo, el fragmento presentado procede de una trans-
cripcin realizada por Derek Edwards y jon Fong (DE-JF). EI habla perte-
nece ai segundo caso de la muestra (C2) durante su primera sesin (SI) y
aparece en la cuarta pgna de la transcripcin.
Have, P. y Psathas, G. (comps.), SituatedOrder. Studies in the Social Organi'1iJtion of Talk
and Emhodied Activi/ies, Washington, OC, Intemational Institute for Ethnomethodo-
logy and Conversation Analysis y University Press of America.
Jefferson, G. (J985), Aoexereisein the transcription and analysisof laughter, en T vau Dijk
(cornp.), Handhook of Discourse Analysis, Londres, Academic Presa, vol. 3, pgs. 25-34.
Psarhas, G. yAnderson, T. (1990). The "pracrices" of transcription in conversation analy-
sis, Semiotica, 78, pgs. 75-99.
Sacks, H., Schegloff, E.A., yJefferson, G. (1974), Asimplest systematics for the organiza-
ton of turn-taking foc conversation, Language, 50(4), pgs. 696-735. Reimpreso en ].
Schenkein (comp.), Studies in tbe Organization of Conversational lntereaion, Nueva
York, Academic Press, pgs. 7-55.
BIBLIOGRAFA
Adams, Pj., Towns, A. y Gavey, N. (1995), Dominance y entitlement: the rheroric men
use to discuss their violence towacds women, Discourse andSociety, 6, pgs. 387-406.
Aman, K. y Knorr Cetina, K. D. (1988), The fixation of (visual) evidence, HumanStu-
dies, 11, pgs. 133-169.
Anderson, B. (1993), Imagined Communities, Londres, Verso.
Anderson, M.L. (1994), The many and varied social ronstruetions of inrellgence, en T.R.
Sarbin yJ.I. Kirsuse (cornps.), Construding the Social, Londres, Sege.
Antaki, C. (1994), Explaining andArguing: the Social Organi'1iJtion ofAceounts, Londres y
Beverly Hlls, CA, Sage.
Ashmore, M. (1988), The life and opinions of a replication daim: refexivity and symmetty
in the sociology of seientific knowledge, en S. WooIgar (comp.), Knowledge and Re-
flexiviry: New Frontiers in the Sociology of Knowledge, Londres, Sage.
Ashmore, M. (1989), The Reflexive Thesis: Wrighting Sociology of Scientific Knowledge,
Chicago, University of Chicago Press.
Ashmore, M. (1993),Thetheatre oflhe blind: starringa Promethean prankstet; a phoneypheno-
menon, a prism, a pocket, and a piece of Wood, Social Studies ofScience, 23, pgs. 67-106.
Ashmore, M. (1995) Fraud by numbers: quantification rhetoric in the Piltdown focgery
discovety, SouthAtlanticQuartery, 94, pgs. 591-618.
Ashmore, M., Mulkay, M. y Pinch, T. (1989), Health and Efliciency: aSociological Studyof
Health Economics Milton Keynes, Open University Press.
Ashmore, M., Myers, G. y Potter.]. (1995), Discourse, rhetoric and relexivity: seven days
in the librasy, en S.Jasanoff, G. Markle, T. Pinch yJ. Petersen tcomp.). Handhook of
Science, Technology andSociets. Londres, Sage, pgs. 321-342.
Ashmore, M., Wooffitl, R. y Harding, S. (comps.I (1994), Humans and others: the con-
cept of "agency" and its attribution, nmero especial de American Behavioral Sden-
tist, 37 (6l.
Atkinson, J. M. (1978), Discovering Suicide: Srudies in the Social Organization of Sudden
Death, Londres, Macmil1an.
Atkinson, J.M. (1984), Our Masters Voices: the Language and Body Language of Politics,
Londres, Methuen.
296 I La representacioo de la realidad
Arkinson,].M. y Drew, P. (1979), Orderin Court: tbe Organization of Verbal lnteraaion in
[udicialSettings, Londres, Macrnillan.
Arkinson, P. (1990), Tbe Ethnographic Imagination: tbe Textual Construction of Reality,
Londres, Routledge.
Arkmson, P. (1995),Medicai TalkandMedicai Work, Londres, Sage.
Aubum, T., Willig,C. y Drake, S. (1995), You punched bim, didn't you': versions of vio-
lencein accusatory inrerviews, Discourse andSodety, 6, pgs, 353-386.
Auerbach, E. (1957),Mimesis, Princeton, Princeron University Press.
Augoustinos, M. y Walker,r. (1995),Social Cognition: anIntegrated Introduction, Londres,
Sage.
.usrn, J-L. (1961), <tA plea for excuses, en J.D- Urmson y G. Wamock (comps.), Philo-
sopbical' Paperr, Oxford, Clarendon Press.
Austin, ].L. (1962), How to DoThings with Words, Oxford, Clarendon Press Itrad. cast.:
Cmo hacer rosas conpalabrtJs. Barcelona, Paids, 19%),
Baker, G.P. y Hacker, P.M.S. (1984), Language, Sense and Nonsense, Oxford, BlackweU.
Bakhtin, M.M. (1981), TbeDialogic Imagination: Four Essays, Ausnn, TX, UniversityofTe-
xas Press.
BaI, M. (1985),Na"atology:Introduction to the TheoryofNa"ative, Toronto, Universityof
Toronto Press.
BaI, M. (1993), First person, second person, same person: narrative as epistemclogy,
NewUteraryHistory, 24, pgs, 293-320.
BaU, MA (1991), Revisitingthe GuIf ofTonkin crisis: an analysis of the privare commu-
nication of President Johnsonandbis edvsers, Discourse andSociety, 2, pgs. 28-%.
Bames, B.(1977), lmerests and tbe Growth oflVrowledge, Londres, Routledge.
Bames, B. (1981), On the conventional charaeter of knowledge and cognition, Philo-
sophyoftheSocial Sciences, li, pgs. 303-333.
Bemes, B. (1982), T.S. Kuhn andSocial Seience, Londres, Macmillan.
Banhes, R (1972),Mythologier, Londres, Paladin.
Banhes, R (1974),SIZ, Londres,]onathan Cape.
Barthes, R (1977), Image, Music, Text, Londres, Fontana_
Barthes, R (1981), Camera Lucida: Reflections on Photography, Nueva York, Hill &
Wang (trad. cast.: Lacmara leida: notasohrelfotogra/a, Barcelona, Paids, I' ed.,
4' reimp., 1995).
Barthes, R (1983), The Fashion System,Londres, Cape.
Bennet, W.L. y Feldman, M.s. (1981), Reconrtructing Reality in the Courtroom, Nueva
Brunswick, N], Rutgers UniversityPress.
Bennington, G. y Derrida,]. (1993), Jarquer Derrida, Chicago, University of Chicago
Press.
Berger, P.L. y Luckmann, T. (1%6), The Social Constroction of Reality, Garden City, NY,
DoublOOay.
Bijker, W.E. y Pinch, T. (comps,) (1992), Shaping Technology, BuildingSociety: Studierin
Sociotechnical Change, Cambridge, MA, MIT Press.
Billig, M. (1982),Ideology andSocial Prychology, Oxford, BasilBlackwell.
Billig, M. (1987),Arguingand Thinking:a Rbetorical Approach to Social Psychology, Cam-
bridge, Cambridge UniversityPress.
Bibliogralfa I 297
Billig, M. (1989), Conservatismand the rhetoric of rherorc, Economy and Society, 18,
pgs. 132-148.
Billig, M. (l99I),ldeologier andBelielr, Londres, Sage.
Billg, M. (1992), Talking oftbe RoyalFamily, Londres, Routledge.
Btllg, M. (1995),BanalNationalism, Londres, Sage.
Billig, M., Condor, S., Edwards, D., Gane, M., MiddIeton, D.]. y RadIey, A.R (1988),Idco-
Iogical Dilemmas: aSocial Prycbalogy ofEveryday Thinking, Londres, Sage.
Bilmes,J. (1987), The coecept of preference in conversarion analysis, Languoge in So-
ciety, 17, pgs. 161-181.
Bloor,D. (1982),Durkheim and Mauss revisited: classfcation and the soeiologyof know-
Iedge,Studierin tbe History andPhilorophy ofScience, 13, pgs. 267-297.
Bloor, D. (1991), Knowledge andSocia/lmagery, T 00., Chicago,University of ChicagoPress.
Bogen, D. (1992),The organization of talk, Qualitative Sociology (nmero especial sobre
etnometodologa), 15, pgs. 273-295.
Bogen, D. y Lynch, M. (1989), Takingaccount of the hostile native: plausible deniability
and the produetion of convencional history in the Iran-Contra hearings, Social Pro-
blems, 36, pgs. 197-224.
Bruner,J.S. (1990), Acts ofMeaning, Cambridge, MA, Harvard UniversityPress.
Bunge, M. (1992), <tA criticai examination of the new sociologyof science, Part 2, Philo-
sophy oitbe Social Saences. 22, pgs.46-76.
Burtny, R y]ensen, A.D. (1995),TeUing problems in an initial familytherapy session: the
hierarchical organization of problem-talk, en G.H. Morris y RJ. Chenail (ccmps.).
Tbe Talkoftbe C1inic: Explorations in tbe AnalysisofMedicalandTberapeutic Discour-
se, Hillsdale, NJ, Lawrence Erlbaum.
Button. G. ySharrock, W. (1993),<tA disagreement over agreement and consensus in cons-
tructionist sociology, Journalfortbe TheoryofSocielBehaviou" 23, pgs. 1-25.
CaUon, M. (1995), Four models for lhe dynamics of scence. en S.]asanoff, G. Marlde, T.
Pinch y J. Petersen (comps.). Handbaok of Seience, Technology and Soaetv, Londres,
Sage.
Cellon. M. yLaw,J. (1995),Agency and the hybrid collecti/, SouthAtlntic Quarterly, 94,
pgs. 481-507.
Chalmers, A. (1992), What is Thir Thing GalledSeience?: an Assessment of the Nature
andStatus ofSeience andItr Metods, 2' ed., Milton Keynes, Open University Press.
Chomsky, N. (1957),Syntactic Struaures. La Haya, Mouton.
Chomsky N. (1%6), Garterian Unguirtics: a Chapter in the HistoryofRationalst Thought,
Nueva York, Harper & Row.
Cicourel, A.V. (1%4), MethodandMeasurement in Sociology, Nueva York, Free Press.
Cicourel,A.V. (1974), Theory andMethodnaStudyofArgentineFertility, NuevaYork, Wdey.
Clayman,S.E. (1992), Footing in the acbievementof neutrality:the caseof news-interview
discourse, en P. Drew y I. Heritage (comps.). Talkai Work: Interaction in Institutio-
nalSettings, Cambridge, Cambridge UniversityPress.
Clifford,J. y Marcus, G.E. (comps.) (1986), WritingCulture: the Poeticr andPoliticr ofEth-
nography, Berkeley, CA, Universityof Califomia Press.
Coates, L., Bevdas, J.B. y Gibson, J. (1994), ADomalous language in sexual assault trial
judgements, Discourre andSociety, 5, pgs. 189-206.
298 I La represenlacin de la realidad
Cockcroft, R y Cockcroft, S.M. (1992), Pmuading People: an Introduction to Resboric,
Londres, Macmillan.
CoUins, H.M. (1975), The seven sexes: a study in the sociology of a phenomenon, or the
replication of expetiments in physics, Sociology, 9, pgs. 205-224.
Collins, H.M. (1981), What is TRASP? The radical prograrnme as a methodological im-
perative, Pbilosopby oftbe Social Saences, li, pgs. 215-224.
Collins, H.M. (1983a), Ao empirical relativist programme in the sociology of scientifc
knowledge, en K.D. Knorr Cetina y M. Mulkay (comps.}, Seience Obseroed Perspec-
tiueson tbe Social Study ofScience, Londres, Sage.
Collins, H.M. (1983b), The meaning of lies: accounts of action and participatory re-
search, en G.N. Gilbert y P.Abell {ccmps.), AccountsandAction, Aldershot, Gower.
Collins, HM. (1985), Changing Order. Replication andInductioninSeientilic Proaice, Lon-
dres, Sage.
Collins, H.M. y Cox, G. (1976), Recoverng relativiry: did prophecy fail?, Social Studies
ofSdence, 6, pgs. 423-444.
CoUins, H.M. y Pinch, T. (1982), Fremes of Meaning tbe Social Construction of Extraordi-
naryScience, Londres, Routledge.
CoUins, H.M. y Pinch, T. (1993), The Golem:What EveryoneShou/dKnowAhout Science,
Cambndge, Canto.
Cooper; D.E. (1986), Metaphor, Oxford, BlackweU.
Costall, A. y Still, A. (comps.) (1991), Against Cognitivism: Alternative Foundations for
Cognitive Psychology, Londres, Harvester Wheatsheaf.
Coulter,], (1979), Beliefs and practical understanding, en G. Psathas (comp.), Everyday
mguage:Studiesin Ethnomethodology, Nueva York, Irvington.
Coulter, J. (1982), Remarks on the conceptualization of social structure, Pbilosopby of
the Social Sciences, 12, pgs. 33-46.
Coulter.]. (1983), Rethinking Cognitive Tbeory, Londres, Macmillan.
Coulter,J. (1991), Cognition: cognition in an ethnomethodological mode, en G. Burton
[comp.], Ethnomethodology and the Human Sciences, Catnbridge, Cambridge Uni-
versityPress.
Crillenden, R.y Poller, C. (comps.) (1986), Confronting reality: some perspectives on do-
cumentary, Cilect Revue: the International Journal for Filmand Television Schools
(nmero especial), 2.
Culler, J. (1975), Structuralist poetics, Londres, Roudedge & Kegan Paul.
Culler,]. (1976), Saussure, Londres, Fontana.
Culler, ]. (1983), On Deconstruction, Londres, Roudedge & Kegan Paul.
Dant, T. (1991), Knowledge, Ideology and Discourse: a Sociologicol Perspective, Londres,
Roudedge.
Davies, M. (1995), Chi/dhoodSexualAbuse andthe Construction ofldentity: Healing Sylvia,
Londres, Taylor & Fraucis.
Derrida,]. (1976), Of Grammatology, Baltimoce, MD, ]ohns Hopkins Universiry Press.
Derrida,]. (1977a), Signature event context, Glyph, 1, pgs. 172-197.
Derrida,]. (1977b), Limited Inc. abc..., Glyph, 2, pgs. 162-254.
Derrida,]. (1982), White mythology: metaphor in the text of philosophy, en]. Derrida,
Margins ofPhilosophy, Londres, Harvester Wheatsheaf.
Bibliografia I 299
Dillon, G.L. (1991), Contending Rhetorics: Writingin AcodemicDisciplines. Bloomington,
Indiana University Press.
Drew, P. (1978), Accusations: the occasioned use of members' knowledge of religious
geography in describing events, Sociology, 12, pgs. 1-22.
Dcew, P. (1984), Speakers' reportings in invitaticn sequences, en ].M. Atlrinson y].C.
Heritage (comps.), Structures ofSocial Action:Studies in Conversation Ana/ysis, Cam-
bridge, Cembridge Universiry Press.
Drew, P. (1992), Contested evidence in courtroom cross-examination: rhe caseof a triaI
for rape, en P. Drew yj.C. Heritage (comps.), Talk at Work: lnteraction in Institutio-
nalSettings, Cambridge, Cambrdge University Press.
Drew, P. (1995), Converserion analysls: the sequential analysis of intersubjectivity in con-
versatlon, en]. Smith, R Herr, L. van Langenhove y P. Steams (comps.), Rethinking
Psychology, voI. 2, Alternative Methodologies, Londres, Sage.
Dcew, P. y Heritage, ].c. (992), Analyzing talk at work: an introducton, en P. Drew y
]. Heritage Icomps.), Talk at Work: lnteraaion in Institutional Settings, Cambridge,
Cembridge University Press.
Drew,P. y Holt, E. (1989), Complainable matters: the use of idiomatic expressicns in ma-
king complaints, Social Problems, 35, pgs. 398-417.
Drew, P. y Holt, E., The role of idioms in the organization of topic in conversation, en
M. Everaert y otros (comps.), ldioms, Hillsdale, N], Lawrence Erlbaum.
Dreyfus, H.L. y Rabinow, P. (982), M:hel Foucault: BeyondStructuralism and Hermeneu-
tics, Londres, Harvester Wheatsheaf.
Duhem, P. (1962), Tbe Aim andStruaure of Pbvsical Tbeory, Nueva York, Atheneum.
Duranti, A. (1992), Intentions, self, and responsibiliry; an essay in Samoan ethnopragma-
tics, en j.H. Hill y].T. Irvne (comps.} Responsibility and Evidence in Oral Discourse,
Cambridge, Cambridge University Press.
EdIey, N. (1993 >, Prnce Charles - our flexihle friend: accounting for variatioos in cons-
tructions of identity, Text, 13, pgs. 397422.
Edwards, D. (1994a), Script formulations: a study of event descrprions in conversation,
[oumal ofLanguage andSocial Psychology, 13, pgs. 211-247.
Edwards, D. (1994b), Whorf's ernpry gasoline drum and the Pope's missing wife, Jour-
nalofPragmatics, 22, pgs. 215-218.
Edwards, D. (995), Two to tango: script fonnulations, dispositions, and rhetorica! sytn-
metry in relationship troubles talk, Research on I...anguage and Social Interaction, 28,
pgs.319-350.
Edwards, D. (1996), Discourse andCognition, Londres, Sage.
Edwards, D., Ashmoce, M. y Porter,]. (1995), Death and fumiture: the rhetoric, politics
and theology of bottom line arguments against relativism, History of the Human
Seiences, 8, pgs. 25-49.
Edwards, D. y Mercer, N.M. (1987), CommonKnowledge: lhe Developmenl ofUnderstan-
dingin lhe C!4ssroom, Londres, Rourledge.
Edwards, D. y Poller,}. (992), Discursive Psychology, Londres, Sage.
Edwards, D. y POller,]. (993), Language and causation: a discursive action mode! of des
cription and allribution, Psychologicol Review, 100, pgs. 23-41.
Fairclough, N. (1992), Discourse andSocial Change, Catnbridge, Polity.
300 I La represenl8cin de la I1l8lidad
Felrclough, N. (1993), Criticai dscourse analysis and the marketization of puhlie dis-
course. Discourse andSociety, 4, pgs. 133-159.
Featherstone, M. (comp.) (1992), CulturalTbeory and CulturalChange, Londres, Sage,
Feyerabend, P.K. (1975), AgainstMetbod, Londres, New Lefr Books.
Fiske,J. y Hartlcy,J. (1978), ReaJingTeleoision, Londres, Methuen.
FoueauIr, M. (1972), Tbe Arcbaeology o/Knowledge, Londres, Tavisrock.
Fowler, R (1977), Linguistics and the Novel, Londres, Methuen.
Fowler, R (1991), Language in tbe Neun- Discoune and ldeology in tbe Press, Londres,
Routledge.
Fowler; R, Hodge, B., Kress, G. y Trew, T. (comps.) (1979), mguage and Control, Lon-
dres, Routledge.
Fuller; S. (1995), n the motivesfor the newsociologyof science,Historyo/tbe Human
Saences, 7, pgs. 287-291.
Garfinkel, H. (1967), Studiesin Ethnometbodology, Englewood Cliffs, NJ, Prentice-Hall.
Genette, G. (1980), Na"atioe Discoune. Ithaca, NY Comell UnverstyPress.
Gergen, K.J. (1994), Realities and Relationsbips: Soundings in Social Construaion, Cam-
bridge, MA, Harvard UniversityPress.
Glbert, G.N. y MuIkay, M. (1982), Warranringscientifiebelef, Social Studieso/ Science,
12, pgs. 383-408.
Gilbert, G.N. y MuIkay, M. (1984), OpeningPandora's &x: aSociologjcal Analysiso/Seien-
tists' Dncourse, Camhtidge, Cambridge UniversityPress.
Gill, R., Potter, J. y Wehb, A. (1995), Publie policyand discourse analysis: A therorieal ap-
proech, mirneografa. .
GlasgowMedia Group (1982), ReallyBadNeun. Londres, Wrirers & Readers.
Goffman, E. (1979), Footing, SemiotiCIJ, 25, pgs. 1-29.
Goffman, E. (1981 ), Forms o/Talk, Oxford, Basil Blaekwe1l.
Goodwin, C. (1987), Forgetfulne.. as an interacrive resoUSe<, Social Psycbology Quar-
t.,ly, 50, pgs. 115130.
Goodwin, C. (1995), Seeingin depth, Social Studieso/Seience, 25, pgs. 237-274.
Graee, G.W. (1987), The Lingui,ticConstruction o/Reality,Londres, Croom Helm.
Grearbarch, D. (1986), Aspects of ropieal organizarion in nuevas inrerviews: the u.. of
agenda-shihing procedures by inrerviewes, Media,CultureandSociety, 8, pgs. 44-56.
Gubrium,J.F y Hols'ein,J.A. (1990), What is Family?, Mountain View, CA, Mayfield.
Gusfield,J. (1989), Consrrueting the ownership of social problems: fun and profir in the
welfa.. stare, Social Problems, 36, pgs. 431-441.
Haelting, I. (1983), Representing and Intt!tVening: Introductory Topics in the Philosopby o/
NaturalSeience, Cambridge, Cambridge UniversityPress.
Halkowski, T. (1990), "Role" as an inreractional device, Social Prohlems, 37, pgs. 564-
577.
Halkowski, T. (1992), Hearing talk: accomplishing answers and generating facro, Perr-
pedives onSocial Prahlems, 4, pgs. 25-45.
Hammerslcy, M. yAdtinsoo, P.(1983), Ethnograpby: Principies andPractice, Londres,Tavistock.
Hanson, N.R (1969), Perception and Disrovery, San Francisco, Freeman, Cooper.
Haraway, D. (1989), Primate Visions: Gender, Race and Nature in the World o/ Modem
Seience, Londres, Roudedge.
Bibliografia I 301
Haraway, D. (1991),Acyborgmanifesto: science. technology andsocialist feminism in the
late rwentieth century, en D. Haraway, Simians Cyborgsand Women: the Renvention
o/Nature, Londres, Free Assoeiarion Books.
Haraway,D. (1992), When Manson the menu, en ]. Crary yS. Kwinter (comps.}, In-
corporations, Nueva York, Zone Books.
Har re, R. yvan Langenhove, L. (1991), Varieries of positioning, Journal/orthe Tbeory o/
SOClI Behaviour, 21, pgs. 393-408.
Harris, R. (1981l, Tbe Language Myth, Londres, Duekworth.
Harvey, D. (1989), The Condition of Postmodernity, Oxtcrd, BasilBlackwell.
Heritage, J.c. (1974), Assessing people, en N. Armisread (comp.), Reconstruaing Social
Psychology, Londres, Penguin.
Heritege, j.C. (1984), Garfinkeland Ethnomethodology, Camhridge, Polity
Heritage,J.c. (1988), Explanations as accounts: a conversarion analytic perspective, en C.
Anraki (comp.), Analysing Everyday Explananon: aCasebooe ofMethods, Londres, Sage.
Heritage.LC. (1990/1991), Intention, meaning and strategy: observations on constraints
in interaetion analysis, Researcb on Language andSocialInterection, 24, pgs. 311-332.
Heritage, 1.C. y Greatbarch, D.L. (1991), On the institutonal character of nstitutonal
talk: the case of new interviews, en D. Boden y D.R. Zimmennan (comps.), Talle and
Social Struaure: Studies in Btbnometbodology andConversation Analysis,Oxford, Poliry
Heritage, I.C. y Watson, D.R. (1979), Formulations as conversational objects, en G.
Psethas (comp.), Everyday Language: Studies in Ethnomethodology, Nueve York, Ir-
vington.
Heritage, J. C. y Warson, D.R. (1980), Aspects of the properties 01' formularions in natu-
ral conversations: some instances analyzed, Semiotica, 3D, pgs. 245-262.
Herrick, J. (1989), Mirades and merhod, Quart.,ly Journal of Speecb, 9, pgs. 321-334.
Hes.., M.B. (1974), The Strueture ofSeientific In/.,ence, Londres, Macrnillan.
H...., M.B. (1980), Revolutions andReconstructions in the Philosophy ofScienee, Londres,
Harvester Wheatsheal.
Hewsrone, M. (1989), Causal Attrihution: From Cognitive Processes to Col/ective &Iie/"
Oxford, BasilRlaekweU.
Hill,J.H. e Irvine,J.T. (romps.) (1992), Responsability andEvidence OralDiscourse, Cam-
bridge, Cambridge, Universiry Pr..s.
Hilron, D.J. Smirh, R.H. y Alkke, M.D. (1988), Knowledge-based informarion aequisi-
tion: norms and the funetions of consensus information, Journal o