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UNIDAD III

Introduccin a la intervencin Cognitivo-Conductual

Lectura 1 Referencia bibliogrfica Kazdin (1983) Historia de la Modificacin de Conducta. Bilbao: Descle de Brouwer. Cap. 9

ADAPTADO DE LA MODIFICACIN COGNITIVA DE LA CONDUCTA Y EL AUTOCONTROL. CAP 9. ngel F. Garca P.

El anlisis aplicado de la conducta representa un extremo del espectro de orientaciones tericas existentes dentro de la modificacin de conducta. Procede directamente del condicionamiento operante, rea en la que se ha evitado la utilizacin de conceptos mediacionales y de variables intermedias en la explicacin de la conducta y en el diseo de tcnicas para alterarla. Tanto los principios tericos como los metodolgicos del anlisis aplicado de la conducta ponen su acento en la conducta manifiesta y en los acontecimientos ambientales que influyen sobre ella. Estas caractersticas del anlisis aplicado de la conducta son compartidas por la modificacin de conducta en general. Sin embargo, existen diferencias fundamentales entre las conceptualizaciones de la conducta y las tcnicas concretas que se emplean para modificarla. Cuando se compara el anlisis aplicado de la conducta con las tcnicas basadas en el pensamiento (aquellas que utilizan los procesos cognitivos con el objeto de cambiar la conducta manifiesta) vemos que estas ltimas son el extremo opuesto del espectro ya que ms que el ambiente, lo que se manipula en ellas son acontecimientos internos, privados implcitos o encubiertos. (No obstante, como tendremos ocasin de comprobar ms adelanten este captulo, algunas tcnicas cognitivas son compatibles con conceptualizaciones operantes de la conducta). La mayor parte de las tcnicas cognitivas centran su atencin en la percepcin y en la interpretacin que el individuo hace de los acontecimientos externos, ms que en la influencia directa de sus circunstancias ambientales.

Los tratamientos cognitivos representan una orientacin nueva en la modificacin de conducta. Esta orientacin se desarroll como consecuencia de la insatisfaccin con las explicaciones estmulo-respuesta, y como fruto de la investigacin que ha demostrado el papel de los procesos de pensamiento en el control de al conducta. Otra razn para reconocer la importancia de los procesos cognitivos en el cambio de la conducta es que muchos de los problemas que requieren intervencin teraputica tienen ellos mismos un fundamento cognitivo (e-g obsesiones, autocrticas). Las conductas manifiestas no siempre son el problema por el que un apersona solicita tratamiento. De aqu que sea necesario centrarse en los pensamientos, los sentimientos, auto- verbalizaciones y otras experiencias privadas. La influencia del pensamiento sobre la conducta ya haba sido reconocida dentro de la psicologa, y naturalmente, el estudio de estos procesos tiene su propia historia. Puesto que el detenernos en la historia de los procesos cognitivos y su papel en la conducto sobrepasara los lmites de esta obra, esbozaremos slo algunos antecedentes dentro de la psicologa experimental y de la psicologa clnica que ilustran la aceptacin de las tcnicas cognitivas por parte de los modificadores de conducta. Los debates sobre el papel del sujeto, la influencia de las cogniciones en la conducta y la interaccin recproca, no han sido de gran inters para los investigadores del anlisis aplicado de la conducta, ya que muchos de los temas no han demostrado ser de mucha utilidad a la hora de disear intervenciones teraputicas. En realidad, muchas de las variables y procesos que se incluyen en la teora del aprendizaje social (el uso de instrucciones, el reforzamiento vicario, el modelado y la auto administracin de consecuencias reforzantes o punitivas) estn totalmente aceptadas por el anlisis conductual aplicado. Sin embargo, estas nociones se toman desde un punto de vista conceptual, de acuerdo con el condicionamiento operante,

que rechaza las variables intermedias, tan fundamentales para las interpretaciones de orientacin cognitivas. Resumen y conclusiones A mediados de los aos 60 las tcnicas operantes ya se haban aplicado a una amplia gama de propsitos clnicos. La acumulacin de aplicaciones clnicas refleja que la investigacin aplicada tiene un objetivo fundamental y un enfoque metodolgico distintos a los de la investigacin experimental bsica. El reconocimiento de estas diferencias conduce al desarrollo formal del anlisis conductual aplicado como una entidad de investigacin aparte. La aparicin del JOURNAL OF APPLIED BEHAVIOR ANLISIS en 1968 es un hecho fundamental en la historia de este desarrollo. La revista no slo proporciono una salida a las publicaciones de la investigacin aplicada, sino que tambin defini el mbito y las caractersticas del anlisis conductual aplicada. El anlisis conductual aplicado se define fundamentalmente por la significacin social de la conducta que se modifica y por la metodologa que usa para evaluar el cambio conductual. Las conductas se seleccionan por ser representativas del funcionamiento del individuo ms que por ser respuestas que pueden medirse adecuadamente en el laboratorio. La metodologa para evaluar la intervencin incluye criterios tanto experimentales como teraputicos. Para satisfacer el criterio experimental se usan diseos de investigacin intrasujetos, con objeto de evaluar si el cambio conductual es funcin o no de la intervencin. Para satisfacer el criterio teraputico, se mide el valor aplicado del cambio evaluado el impacto del tratamiento en el funcionamiento cotidiano del individuo. El anlisis conductual aplicado contemporneo consiste en una serie de tcnicas que se basan fundamentalmente en el reforzamiento, el castigo y la extincin. Se han aplicado a distintas poblaciones, como pacientes psiquitricos,

deficientes mentales, estudiantes en sus aulas, nios en instituciones, delincuentes juveniles y adultos, drogadictos, alcohlicos y pacientes mdicos. Los principales temas de investigacin que interesan en la evaluacin general del anlisis aplicado de la conducta son el mantenimiento y la transferencia del cambio conductual, la falta de responsabilidad de algunos individuos a las contingencias reforzantes, y la conducta de los administradores de contingencias. Las primeras investigaciones en cada una de estas reas han sugerido tcnicas para ampliar la efectividad de los mtodos operantes a lo largo del tiempo, y en situaciones y con clientes distintos. Otra rea desarrollada recientemente dentro de la modificacin de conducta es el autocontrol. El autocontrol se refiere al conjunto de procedimientos que el cliente puede utilizar para modificar su propia conducta. El papel de los procesos cognitivos en la terapia de conducta y el desarrollo de las tcnicas de autocontrol pueden verse como relacionados, especialmente cuando son los fenmenos privados ms que la conducta manifiesta la fuente del problema del cliente. Es difcil intervenir teraputicamente en estos casos, debido a que el cliente es el nico que puede detecta esos acontecimientos privados, por definicin, y administrar las consecuencias para su control y modificacin. El problema planteado por la modificacin de los fenmenos privados ha contribuido a fomentar la investigacin y la aplicacin en el proceso teraputico de tcnicas de autocontrol.

Evolucin del conductismo y su relacin con los procesos cognitivos

La aparicin en la modificacin de conducta de tcnicas basadas en la cognicin, puede considerarse como una parte de un movimiento de mucho mayor alcance puesto en marcha por toda la psicologa. En realidad, la influencia de los procesos cognitivos sobre la modificacin de conducta se ha retrasado bastante si tenemos en cuenta la importancia que ya tenan en otras reas de la psicologa. El desarrollo de la investigacin y de la teora en la psicologa cognitiva puede comprenderse examinando la propia evolucin del conductismo, evolucin en la que pueden distinguirse tres etapas (foch, 1964), desde el comienzo formal del conductismo hasta el momento actual. La etapa inicial puede caracterizarse por la defensa por parte de Watson de cambios radicales en la psicologa, defensa que reforz la tendencia ya existente hacia el conductismo, evolucin en la que pueden distinguirse tres etapas (foch, 1964), desde el comienzo formal del conductismo hasta el momento actual. La etapa inicial puede caracterizarse por la defensa por parte de Watson de cambios radicales en la psicologa, defensa que reforz la tendencia ya existente hacia el conductismo. Watson naturalmente exalt el objetivismo, poniendo el acento sobre los datos objetivos (frente a los informes introspectivos de la conciencia), como el fundamento de una psicologa nueva. As pues, Watson consideraba a la conciencia y a los estados subjetivos como temas que no podan abordarse mediante el estudio cientfico. Pensaba que los fenmenos mentales se explicaban mediante leyes estmulo- respuesta y a travs del estudio de receptores, efectores y conexiones nerviosas, por ejemplo, sus correlatos fisiolgicos. El pensamiento Watsoniano concedi al aprendizaje un puesto central en la psicologa, y especialmente al aprendizaje de estmulo- respuesta tal y como apareca en el trabajo de Pavlov y Bechterev. El papel de las influencias externas sobre la conducta era fundamental, de lo cual se derivaba

la suposicin de que la conducta poda modificarse fcilmente a travs de manipulaciones ambientales. En general, gran parte de los temas en los que se centr el primitivo conductismo fueron reacciones al introspeccionismo y al funcionalismo. La segunda fase del conductismo, comenz como un intento de superar la psicologa E-R y el nivel de anlisis del aprendizaje predominante hasta entonces, meramente descriptivo. Varios investigadores, entre los que hay que destacar a Hull, Tolman Y Mowrer, introdujeron conceptos mediacionales en las relaciones entre los estmulos y las respuestas. Se propusieron variables intermedias y estructuras tericas complejas para explicar del aprendizaje empez a tenerse en cuenta el papel de las variables relacionadas con el organismo (o), y de esta forma, la psicologa E-R se convirti en psicologa E-O-R. Haba muchas razones para esta modificacin. La ms evidente era la de que el simple anlisis de la conducta en trminos estmulo- respuesta no siempre poda explicar los fenmenos de aprendizaje complejo que se producan en el laboratorio (e-g., Goldstein, Krantz y Rains, 1965). El conductismo an permaneca estrechamente vinculado a la teora estmulo-respuesta, y de hecho elabor detalladas explicaciones tericas con niveles mltiples de variables intermedias, para enfrentarse a fenmenos que podran haberse abordado mejor con otro tipo de teora cognitivas o perceptivas. Una gran parte de los 30 primeros aos de conductismo en Amrica, se dedic a la formulacin de leyes, basadas fundamentalmente en la investigacin animal, con la intencin de que pudieran ayudar a clarificar los procesos implicados en el aprendizaje humano. La tercera etapa en la evolucin del pensamiento conductista, la personifican psiclogos como Robert C. Bolles, Gordon H. Bower y Ulrich Neisser. Se ha caracterizado por su inters en temas ignorados por lo general por otros tericos del conductismo, pero no por

otros psiclogos. Entre estos temas se encuentran el pensamiento, la percepcin, los procesos motivacionales complejos y la mediacin en general. Muchos de los tipos de aprendizaje investigados en los animales parecan inadecuados a la hora de abordar los problemas del aprendizaje y del pensamiento humano; Segn l, tanto el ser humano como el resto de las especies animales compartan el aprendizaje del reflejo condicionado, consecuencia de la exposicin directa a estmulos incondicionados. Este aprendizaje, que l haba investigado detenidamente, se denomin primer sistema de seales. La diferencia entre el aprendizaje humano y el animal se deba a la propiedad del Lenguaje. Al ser el habla una caracterstica singular de la especie humana, Pavlov pensaba que afectaba al aprendizaje permitiendo al hombre la adquisicin de respuestas sin contacto directo con estmulo incondicionado alguno. Pavlov de nomin a este aprendizaje el segundo sistema de seales (Pavlov, 1955). Las especulaciones de pavlov sobre el lenguaje fueron el fermento del inters que despus se diriga a los procesos mentales complejos implicados en el aprendizaje humano. A medida que la insuficiencia de la teora E-R se haca ms y ms evidente, mayor nmero tambin de investigadores se vean obligados a utilizar conceptos que progresivamente fueron asemejndose a los que el conductismo clsico haba rechazado. Sin embargo, la necesidad de incluir variables intermedias, fenmenos <<privados>> y los procesos conscientes en general, en el estudio de la conducta, haba sido evidente desde los comienzos del conductismo y de la teora. Estmulo- respuesta. Incluso Watson, que se adhiri a una versin del aprendizaje en trminos estmulo-respuesta especialmente estricto, y que defenda el rechazo completo de los fenmenos privados, tuvo que admitir la actuacin de mecanismos internos para explicar algunas conductas. Por ejemplo, Watson propuso la nocin de habla encubierta

en su interno de proporcionar una explicacin objetiva al pensamiento. El rechazo de las interpretaciones simplistas del aprendizaje en trminos E-R se hizo ms explcito con el paso del tiempo. Por ejemplo, Guthrie que comenz su trabajo dentro de la tradicin E-R, lleg ms tarde a la conclusin de que la especificacin de los estmulos no era suficiente por s sola para dar cuenta de la conducta. Guthrie pensaba que el estudio de los procesos de aprendizaje en los seres humanos requera una especificacin de cmo perciba el sujeto los estmulos y de lo que significaba esa percepcin (Guthrie, 1959). La importancia de la cognicin como tema central en el aprendizaje, fue explicita da por primera vez por Tolman. Como ya vimos en el captulo 3, Tolman afirmaba que los organismos desarrollan cogniciones sobre distintos estmulos y que la formacin de estas cogniciones constitua el aprendizaje. Frente a la mera conexin entre estmulos y respuestas propuestas por Watson, Tolman mantena que el organismo aprenda estrategias de respuesta y perciba relaciones generales en su ambiente. Por ejemplo pensaba que para aprender a solucionar un laberinto los animales desarrollaban mapas cognitivos de los estmulos ambientales. Tolman (19489 crea que estas cogniciones y mapas eran los responsables de la conducta. Su imagen del cerebro era:
...ms como un lugar de control de mapas que como una antigua centralista de telfonos. Los estmulos a los que se permiten entrar no se conectan a las respuestas uno a uno. Ms bien los impulsos que entran se modifican y elaboran en el departamento central de control, en una especie de intento de mapa cognitivo del ambiente. Y es este mapa, que incluye rutas, vas y relaciones ambientales, el que determina en ltimo trmino qu repuesta, en caso de que la haya, ser la que realice el animal (Tolman, 1948, pag. 192).

Otros tericos del aprendizaje dentro de la tradicin conductista han propuesto constructos y

conceptualizaciones similares a las de Tolman en el intento de relacionar el ambiente con la conducta manifiesta (e.g. Bugelski, 1956; Hull, 1943; Osgood, 1953). La polmica controvertida y continua sobre qu papel desempean las variables mediacionales, ha estado presente en toda la historia de al psicologa del aprendizaje. Las posiciones ms importantes al respecto pueden reducirse a dos: teoras cognitivas versus teoras E-R del aprendizaje (Spence, 1950). Los tericos cognitivos creen que el aprendizaje implica fundamentalmente la estructuracin del campo cognitivo y la percepcin de la relacin entre acontecimientos ambientales (e.g. Koffka, 1935; Lewin, 1942; thorndike, 1932). Mientras que las teoras cognitivas tienden a usar conceptos mediacionales, variables intermedias y acontecimientos <<privados>> (procesamiento central), los tericos E-R fijan su atencin en la accin directa del ambiente sobre la conducta (procesamiento perifrico) (1). Dentro de la tradicin conductista se han realizado varios intentos de equilibrar los diferentes puntos de vista existentes insistiendo en la necesidad de centrarse sobre la conducta manifiesta y las funciones E-R, aunque reconociendo al mismo tiempo la accin de mecanismos mediacionales. Un interesante intento de reconciliar la psicologa E-R- con la cognicin fue llevado a cabo por George Miller, Eugene Galanter y Karl Pribram. En su famoso libro Plans and the structure of Behavior (1960), estos autores expusieron una teora que podra encuadrarse dentro de un <<conductismo subjetivo>>Su postura era subjetiva (o ms bien, cognitiva) hasta el punto de que reconoca la influencia de las ideas y de los proyectos de un individuo sobre su conducta. Miller, Galanter y Pribram reconoca los fenmenos y procesos privados que subyacen a la conducta manifiesta como reas de estudio importantes y por derecho propio. Su postura era conductista porque pona el acento sobre la

conducta manifiesta y evitaba los mtodos subjetivos caractersticos del introspectivos, algunas veces se ha hecho responsables en parte a varios autores importantes. Desde luego, el rechazo inicial de Watson de los fenmenos mentales como rea de investigacin cientfica ejerci un influjo importante. A Thorndike se le suele acusar de haber incidido demasiado en las consecuencias de las respuestas, en detrimento del papel de los aspectos cognitivos (Prentice, 1961), aunque esta opinin indica probablemente una tergiversacin de su postura (Farber, 1963). Thorndike afirmaba que los procesos cognitivos pueden facilitar el aprendizaje pero que no son imprescindibles para que tenga lugar ( thorndike, 1935). De forma similar, Skinner ha minusvalorado el papel de los factores cognitivos en la explicacin del aprendizaje, haciendo hincapi en que una percepcin o un acontecimiento << privado>> no es ms que un eslabn de una cadena causal que da lugar a la conducta (skinner, 1953). En general, la psicologa va perdiendo el pudor a dedicarse a reas especficas de investigacin que anteriormente no se consideraban cientficas. El inters en incluir variables cognitivas en la explicacin cientfica de la conducta forma parte de un cambio de actitud general dentro de la psicologa: se ha reconocido a los factores cognitivos la suficiente importancia en la explicacin de diversos fenmenos relacionados con la percepcin. El lenguaje, la memoria y el pensamiento, como para considerar a la <<psicologa cognitiva>> como un rea de estudio formal (Neisser, 1967; Weiner y Palermo, 1974). Adems de la reaccin ante las limitaciones de las explicaciones E-R de la conducta humana, otra razn del aumento progresivo del inters en el estudio de la cognicin puede haber sido resultado de la insatisfaccin con los aspectos metodolgicos del conductismo primitivo, especialmente con la bsqueda de leyes generales a partir

de la investigacin animal. La psicologa cognitiva, por ejemplo, al igual que la psicologa humanista, rechaza muchas nociones referentes a las supuestas semejanzas entre la conducta y motivacin animal y la humana. Por otra parte, la psicologa E-R implica por su naturaleza que los seres humanos responden al ambiente y a ciertas leyes de la conducta de la misma forma que los animales. La psicologa humanista acenta la individualidad de cada ser humano, los procesos conscientes y la ausencia de determinacin de la conducta (libre albedro, capacidad de eleccin), nfasis que puede considerarse como la reaccin frente a movimientos como el conductismo (2).

Procesos cognitivos en la investigacin sobre el aprendizaje humano (3) Condicionamiento Clsico En la investigacin sobre condicionamiento clsico en humanos, varios investigadores han informado de la presencia de variables en forma de cogniciones, percepciones e interpretaciones de los estmulos, que complican los resultados experimentales (Grings, 1965). Adems, la especificacin de los estmulos presentados al sujeto no explica los resultados que se obtienen. Los sujetos parece que disean sus propias instrucciones que, a su vez, mejoran o impiden la adquisicin de las respuestas condicionadas. Por otra parte, las expectativas de los sujetos sobre la ocurrencia del estmulo incondicionado y sobre su intensidad, se relacionan directamente con la ejecucin de la respuesta condicionada (cf. Branca, 1957; Chatterjee y Eriksen, 1962). No resulta infrecuente que los sujetos a los que no se les da informacin sobre los experimentos de condicionamiento en los que van a participar, construyan sus propias hiptesis y

se proporcionen autoinstruciones que aumentan la variabilidad entre sujetos en el aprendizaje (Gormezano, 19669. Cuando es el investigador el que proporciona la informacin sobre la situacin de condicionamiento o las instrucciones especficas, el paradigma bsico del condicionamiento y sus resultados se ven alterados considerablemente (Brifger y Mandel, 1964; Cook y Harris, 1937; Razran, 1955; Spence, 1963). Por ejemplo, la extincin de una respuesta condicionada puede ser inmediata si el experimentador notifica al sujeto que a partir de ese momento ya no habr emparejamiento entre estmulo condicionado e incondicionado (e.g. Grings y Lockhart, 1963; Notterman, Schoenfeld y Bersh, 1952). Se ha considerado que la influencia de los factores cognitivos distingue claramente el aprendizaje humano del animal. Por ejemplo, la extincin de las respuestas condicionadas clsicamente en el laboratorio tiende a ocurrir mucho ms rpidamente en el ser humano que en los animales (Spence, 1966). De hecho, sin instrucciones especficas, muchos individuos informan de que pueden discriminar el paso de la fase de adquisicin a la de extincin, que pueden elegir no realizar la respuesta condicionada durante la fase de extincin (cf.Spence, 1966; Spence, Rutldge y Talbott, 1963). Condicionamiento Operante Tambin se ha dedicado atencin al papel de la cognicin en la investigacin sobre condicionamiento operante en humanos, especialmente en el condicionamiento verbal. El ser consciente de las contingencias de reforzamiento durante el aprendizaje, y la posibilidad de que el aprendizaje tenga lugar sin que se d esa conciencia, han sido aspectos a los que se ha dedicado un gran nmero de estudios. La conciencia se define en este contexto como el reconocimiento de la relacin entre la conducta y sus

consecuencias. Se han desarrollado diversas teoras para explicarla relacin entre el aprendizaje y la conciencia es necesaria para que produzca el aprendizaje y responsable de cualquier de cualquier cambio que ocurra en la conducta en la situacin de condicionamiento. En el otro extremo estn aquellos tericos que mantienen que las consecuencias actan directamente sobre la ejecucin y que la conciencia no es indispensable en la produccin del cambio (en Bandura, 1969, puede encontrarse una revisin sobre el tema). Hay datos que indican que el aprendizaje mejora considerablemente cuando los sujetos pueden reconocer o describir la contingencia que se est manejando. De hecho, de pendiendo de la forma en que se evale la conciencia, muchos experimentadores han encontrado que los sujetos que son conscientes de las contingencias demuestran adquisicin y extincin mientras que los que no son conscientes, no (Dulany, 1962; Jacobson, 1969; Matarazzo, Saslow y Pareis, 1960; Spielberg y DeNike, 1966). El papel de la conciencia tambin se ha estudiado proporcionando informacin sobre las contingencias entes del experimento, en lugar de midiendo el grado de conocimiento de los sujetos al final del estudio. Tal y como podra esperarse, la informacin influye claramente sobre la respuesta a las contingencias. En muchos estudios las consecuencias de conductas especficas tienen muy poco o ningn efecto hasta que el sujeto recibe informacin sobre la contingencia. Adems. Una cantidad considerable de investigacin ha demostrado que una informacin errnea sobre la situacin experimental puede ejercer mayor control sobre la conducta que la relacin real respuesta-refuerzo (Baron, Kaufman y Stauber, 1969; Dulany, 1968). Muchos investigadores de los procesos del aprendizaje y de la modificacin de conducta en general, piensan que el papel de la informacin en el control de la conducta en general, piensan que el papel de la informacin en el control de la

conducta ha constituido un argumento fundamental a la hora de reconocer la importancia de las cogniciones como determinantes de la conducta (4). El ser consciente de las contingencias no parece ser un ingrediente esencial en el aprendizaje operante humano. Este fenmeno se demostr en los famosos estudios de Ralph F. Hefferline, que condicion pequeos movimientos musculares del pulgar mediante la publicacin de consecuencias reforzantes (Hefferline, 1962; Hefferline y Bruno, 1971; Hefferline, Keenan y Harford, 1959). Hefferline se refiri a la conducta como <<encubierta>> o <<implcita>> debido a que el sujeto no era consciente de ella. Puesto que el sujeto no pudo detectar la respuesta condicionada, Hefferline descart la presencia de conciencia. A pesar de las demostraciones de que es posible producir condicionamiento operante sin conocimiento por parte de los sujetos, la opinin ms generalizada ha sido la de que la conciencia es importante en el aprendizaje operante humano. Algunos investigadores han indicado que las consecuencias operantes en una situacin de aprendizaje verbal pueden ser efectivas debido fundamentalmente a que estas consecuencias aportan informacin al sujeto sobre las contingencias, y no porque reflejen la accin directa y automtica del reforzamiento (Murria y Jacobson, 1971). Aprendizaje observacional o vicario El aprendizaje observacional o vicario, en mayor medida quiz que el condicionamiento clsico y el operante, ha acentuado el papel de los procesos cognitivos y simblicos. En el aprendizaje por observacin, un individuo puede aprender una respuesta mediante la mera observacin de alguna otra persona que la est realizando. El observador no necesita llevar a cabo la respuesta para aprenderla.

Aprendizaje puede hacerse patente mucho tiempo despus de la experiencia observacional, por ejemplo cuando las seales ambientales y las condiciones motivacionales apropiadas evoquen la respuesta para aprenderla. El aprendizaje puede hacerse patente mucho tiempo despus de la experiencia observacional, por ejemplo cuando las seales ambientales y las condiciones motivacinales apropiadas evoquen la respuesta. Aunque se han desarrollado varis interpretaciones del aprendizaje observacional, ha sido la planteada por Bandura (1969,1977) la que ha recibido mayor atencin. Bandura ha atribuido el aprendizaje observacional a distintos procesos que influyen sobre la codificacin de los estmulos relacionados con el modelo. Esta codificacin se basa en la representacin imaginaria o verbal de la conducta modelada (Bandura, 1970). Un individuo expuesto al modelado de estmulos puede, ms tarde, utilizar los cdigos verbal o imaginario y realizar la respuesta. La explicacin del aprendizaje por observacin no requiere necesariamente el recurrir a procesos cognitivos. Para los proponentes del condicionamiento operante, por ejemplo, una historia de reforzamientos por conductas imitativas, por una parte, y los estmulos discriminativos bajo los que ocurren esas imitaciones, por otra, pueden explicar los efectos de modelado (Burgess, Burgess y Esveldt, 1970; Gewittz, 1971; Steinman, 1977). Sin embargo el modelado ha sido ampliamente discutido e investigado como un procedimiento basado en la cognicin, tanto en la investigacin de laboratorio como en la aplicada. De aqu que, dentro de la modificacin de conducta, muchos autores hayan considerado a la investigacin sobre el modelado como una tcnica cognitiva de cambio de la conducta. Este breve repaso sobre las reas especficas de investigacin del aprendizaje lo hemos hecho simplemente para resaltar el inters que han despertado los factores cognitivos en los diferentes paradigmas del aprendizaje. La

investigacin de laboratorio ha demostrado claramente la importancia de la cognicin en los procesos del aprendizaje. Debido a que las tcnicas de la modificacin de conducta proceden directamente de los datos proporcionados por la investigacin del condicionamiento clsico, operante y vicario, no debe sorprender el hecho de que en las aplicaciones de los fenmenos del aprendizaje a la terapia tambin se hayan incorporado factores cognitivos. Los procesos cognitivos en la teora e investigacin sobre la personalidad y en la psicoterapia Teora e investigacin sobre la personalidad Las teoras de la personalidad agrupada bajo el encabezamiento de teoras del yo o fenomenolgicas, son cognitivas en el sentido de que consideran a las percepciones del individuo acerca del mundo como el mvil fundamental de su conducta. Un ejemplo de este tipo de teoras es la teora de los constructos personales de Kelly (1955), segn la cual, los individuos categorizar sus experiencias de acuerdo a su propio sistema de constructos e interpretaciones. Las personas elaboran constructos e hiptesis para anticipar y controlar los acontecimientos de su vida. Son estas cogniciones sobre el mundo las que explican la conducta de una persona. Las teoras de la personalidad basadas en la psicologa del aprendizaje tambin han recurrido a nociones cognitivas para explicar la conducta. As por ejemplo, como vimos en el captulo 5, Dollard y Miller (1950) reformularon la teora y la terapia psicoanaltiva en trminos de aprendizaje. Dedicaron la mayor parte de su interpretacin a explicar procesos tales como generalizacin y discriminacin mediatizada, etiquetas verbales y respuestas productoras de seales. Aadieron estos procesos cognitivos con el objeto de explicar los procesos mentales complejos que

subyacen a la conducta humana. Rotter (1954) tambin ha propuesto una teora de la personalidad basada en conceptos relacionados con el aprendizaje, poniendo de relieve la fuerza de las expectativas que tiene la persona sobre las consecuencias reforzantes de su conducta, y por otra parte, la importancia de la percepcin del individuo respecto a cmo moldean su conducta los acontecimientos ambientales. Las expectativas y las percepciones constituyen nociones fundamentales en la psicologa cognitiva. Otras teoras de la personalidad destacadas que acentan el papel de los procesos cognitivos en la explicacin de la conducta son las formuladas por Allport, Lewin, Muyyay, Rogers y otros (cf. Hally Lindzey, 1957, Mischel, 1971). La teora de la personalidad ha ejercido poca influencia directa sobre el desarrollo de la modificacin del conducta, y sta es la razn de que slo se mencione aqu de pasada. Las teoras de la personalidad basadas en los procesos cognitivos han sido las impulsoras de investigaciones que han demostrado la importancia de las determinaciones y correlatos cognitivos de la conducta. Por ejemplo, Rotter (1966), cuya teora se basa en un modelo cognitivo del aprendizaje, cree que la percepcin que tiene una persona de la relacin entre su propia conducta y sus consecuencias, pueden ser el mvil de su comportamiento. Rotter sealaba que algunas personas tienden a localizar en ellos mismos el control sobre su ambiente y a atribuir a su propia conducta los acontecimientos de su vida (a este control Rotter lo denomina interno). Por el contrario, otras personas que se ven a s mismas como ms pasivas, en el sentido de que perciben su vida como funcin de la suerte, el destino, las casualidades, o del control de otras personas (control externo). Los resultados de varios experimentos sugieren que los individuos que muestran diferencias en su percepcin de la localizacin del control, tambin difieren notablemente en sus respuestas a situaciones similares

(e.g. exposicin a estmulos dolorosos9 (Lefcourt, 1966; Phates, 1973). La importancia terorica de esta percepcin sobre la localizacin del control, es la de sugerir la influencia que las percepciones de las personas acerca del mundo tienen sobre su conducta (5). La psicoterapia La importancia de la influencia de los procesos cognitivos sobre la conducta se ha explorado desde distintos enfoques dentro de contexto de la psicoterapia tradicional, y tambin utilizando formas ms recientes de experiencias de tratamiento interactivas. Dentro de la terapia tradicional, las tcnicas basadas en las teoras fenomemolgicas de la personalidad intentan cambiar las cogniciones o percepciones que la persona tiene sobre el mundo, con el objeto de modificar su conducta (e.g. Kelly, rogers). El objetivo de la terapia es alterar las reacciones e interpretaciones del individuo ante distintos fenmenos o situaciones. Los enfoques teraputicos especficos que se apoyan en nociones cognitivas como fundamento del cambio teraputico son demasiado numerosos como para poder revisarlos aqu en su totalidad. Varios autores han sugerido que la psicoterapia en general, sin detenerse en las tcnicas psicoteraputicas especficas, funcionan mediante la modificacin de los aspectos cognitivos que se suponan estn influyendo sobre la conducta del cliente. Por ejemplo, Shaffer (1947) planteaba de idea de que el cambio teraputico resulta de la capacidad del cliente para aprender a hablarse a s mismo en la forma adecuada, y poder as controlar su conducta, a s pues, esta postura atribuye a las verbalizaciones internas del cliente un papel mediador en el cambio de la conducta. De forma similara, Frank (1961) sugera que el xito en la terapia supona la alteracin de los prejuicios y pervepciones que tiene una persona sobre ss misma y sobre su mundo. Estas

percepciones explican las conductas desadaptativas que han llevado al cliente a acudir a terapia. La significacin que tienen estas descripciones de la psicoterapia, es la de su acento sobre su mundo. Estas percepciones explican las conductas desadaptativas que han llevado al cliente acudir a terapia. La significacin que tienen estas descripciones de la psicoterapia, es la de su acento sobre el pensamiento, la percepcin, y procesos similares, como denominador comn de los tratamientos teraputicos. El creciente inters despertado por los procesos cognitivos lo demuestra, en parte, la aparicin de un gran nmero de mtodos semejantes a la psicoterapia, ideados para desarrollar la conciencia y el potencial del se4r humano. Desde finales de la dcada de los 50 y principios de la de los 60, comenzaron a proliferar los grupos de encuentro y otros procedimientos, destinados a educar la sensibilidad y ensear a la gente a comunicarse y a relacionarse con los dems (vase Gibb, 1971, como revisin sobre el tema). Aunque tanto los procedimientos como sus fines han sido mltiples, todos comparten una caracterstica general, la de intentar aumentar el conocimiento de los procesos interpersonales. La idea implcita en esta corriente psicoteraputica es la de que las variables cognitivas y perceptivas ejercen una influencia decisiva sobre la conducta individual. (6) La incorporacin de los procesos cognitivos a la psicologa clnica como componentes fundamentales del anlisis terico de la conducta o de la prctica teraputica no ha ejercido demasiada influencia sobre el desarrollo de tcnicas cognitivas especficas en la terapia de conducta. De hecho la terapia de conducta, ha tendido, desde su nacimiento, a considerar la terapia y la teora << tradicional<< de la personalidad como formando parte de un nico armazn conceptual. As pues, rechaz diferentes tcnicas y conceptos con caractersticas muy similares a la s de la modificacin de conducta actual. Sin embargo, los

antecedentes procedentes de la psicologa clnica no parecen haber ejercido una influencia clara sobre la prctica y la teora de la modificacin de conducta actual. Los procesos cognitivos en la modificacin de la conducta La incorporacin de los procesos cognitivos al campo de la modificacin de conducta no ha constituido lo que se dice una revolucin, puesto que los <<acontecimientos privados >> bajo la forma de imgenes, verbalizaciones internas y pensamientos. Aunque el objetivo teraputico ltimo de la modificacin de conducta ha sido siempre cambiar la conducta manifiesta, eso no significa que los sucesos privados no puedan utilizarse para conseguir ese cambio. As por ejemplo, la imaginacin se ha empleado en tcnicas como la terapia del reflejo condicionado (Salter, 1949), la desensibilizacin sistemtica (wolpe, 1958), el condicionamiento encubierto (Cautela, 1971 la ) y la imaginacin emotiva (Lazarus y Abramovitz, 1962). En otros procedimientos tambin se han utilizado las autoverbalizaciones encubiertas. Wolpe (1958), por ejemplo, describe la tcnica denominada <<detencin del pensamientos>> empleada en el tratamientos de obsesiones. En esta tcnica, desarrollada por james, G. Taylor en Sudfrica (Wolpe, 1958) el terapeuta grita <<Basta!>> para interrumpir los pensamientos del cliente. Ms tarde el cliente se repite a s mismo << Basta >> cuando desea controlar sus pensamientos obsesivos (7). Lo que debe sealarse es que las autoverbalizaciones y pensamientos (p.e., la tcnica de tratamiento y el objetivo teraputico) son << acontecimientos privados>> y por tanto no entran claramente dentro del dominio de la << conducta>>, tal como este trmino se define en el campo. Algunos investigadores fomentaron el reconocimiento explcito y la utilizacin de estrategias basadas en la cognicin para cambiar la conducta. La crtica de Breger y

mcGaugh (1965) a la terapia de conducta estaba dirigida, en parte, a mostrar las insuficiencias de las teoras del aprendizaje estmulo-respuesta, a la hora de explicar la investigacin de laboratorio y a sealar la importancia de las variables cognitivas, tanto en el aprendizaje humano cono en el animal. Con respecto a la terpia, Breger y McGaugh sugeran que era ms importante examinar y modificar las <<estrategias>> y la << informacin >> que dirigen la conducta de un individuo, que analizar minuciosamente las unidades discretas de estmulos y repuestas. Hubo algunas aplicaciones teraputicas que tambin se centraron en la modificacin de las variables cognitivas para cambiar la conducta. En 1965, por ejemplo, Peterson y Londosn lograron ensear a un nio a ir al lavabo utilizando, adems del refuerzo directo, sugerencias e informacin sobre la conducta deseada. Estos investigadores defendan el estudio de las mtodos de cambio cognitivo. Aunque en muchos escritos sobre tcnicas concretas de modificacin de conductas puede verse este inters por los aspectos privados y cognitivos, ha habido, sin embargo, cierta resistencia a aceptar las tcnica de cambio conductual basadas en teoras cognitivas. Parte de esta resistencia puede derivarse del papel nuclear que tienen los <<sucesos privados>> y cognitivos en el psicoanlisis ortodoxo que mantiene, naturalmente, que es el inconsciente y de delimitar su influencia han suscitado muchos de los problemas metodolgicos que los conductistas han intentado evitar. Puestos que la modificacin de conducta ha sido siempre un movimiento antittico a la teora psicoanaltica y psicodinmica en general, sus defensores han reaccionado quizs exageradamente evitando cualquier tipo de acontecimiento encubierto o privado. (Tambin es cierto que las variables cognitivas se parecen a los conceptos introspectivos que los primeros conductistas y sus seguidores intentaron eludir).

Una de las principales dificultades a la hora de tener en cuenta los procesos encubiertos imgenes y pensamientos, slo puede detectarlos la persona que los experimenta. Esta incapacita para evaluar los procesos encubiertos representa un obstculo para la modificacin de la conducta, puesto que no puede verificarse la ocurrencia o ausencia de procesos. Incuso en el caso de que pudieran detectarse, no estara claro todava cmo modificarlos. Los principios del condicionamiento desarrollados en el laboratorio se aplican nicamente a las conductas manifiestas, y desde luego no sugieren ninguna forma de influir sobre los pensamientos, imgenes, fantasas u otras ideas privadas. Puesto que un aspecto importante de la terapia de conducta ha girado en torno a abordar los eventos encubiertos, el problema ha recibido cierta atencin. Muchos modificadores de conducta afirman que los procesos cognitivos, simblicos y privados siguen las mismas leyes que las conductas manifiestas. Skinner es uno de los que mantienen este punto de vista desde hace muchos aos. No necesitamos suponer que los acontecimientos que ocurren dentro de la piel del organismo deben tener propiedades especiales por esa razn. Un evento privado puede distinguirse por su falta de accesibilidad pero no, por lo que podemos saber, por alguna estructura o naturaleza especial (Skinner, 1953.p. 257). Aunque se podra definir a los acontecimientos privados como respuestas internalizadas, qu utilidad tiene esta definicin cuando lo que queremos es modificar la conducta? El tener que detectar las respuestas internas a travs de algn agente externo siempre disminuir la informacin sobre el acontecimiento interno.

Es un artculo titulado<<Control of Converants: The Operants of the Mind>> Lloyd Home (1965) propuso una forma de tratamiento de eventos encubiertos basado en los principios operante. Homme parti de la idea de que los eventos encubiertos pueden considerarse como respuestas, e ide tcnicas para cambiarlas. Denomin a los eventos encubiertos <<operantes encubiertas >>, trmino con el que se refera a los pensamientos, imgenes, reflexiones, fantasas y otros conceptos similares conocidos normalmente como acontecimientos privados o mentales. Homme afirmaba que los problemas que planteaba el detectar las respuestas o el identificar los reforzadores que seguan a su ocurrencia, no tena por qu constituir un impedimento para desarrollar una tecnologa de control de las operantes encubiertas. El individuo que experimenta la operante encubierta puede detectarla fcilmente. As pues, lo nico que queda es identificar las consecuencias que siguen a es evento encubierto. Homme sugiri que las operantes encubiertas podran controlarse haciendo que la persona se dispensara a s misma las consecuencias, e.g., autorreforzndose. Para definir los eventos autorreforzantes, Homme aplic el principio de Premack, que afirma de un refuerzo <<es aquel evento que tienen mayor probabilidad que ocurrir que la respuesta objetivo>>por lo tanto, para modificar un acontecimiento encubierto (o cualquier conducta manifiesta) la persona slo necesita hacer seguir esta conducta de alguna consecuencia reforzada o de alguna otra conducta con una alta probabilidad de ocurrencia. La frecuencia de una operante encubierta puede aumentarse llevando a cabo a continuacin de ella una actividad muy agradable para el individuo. La importancia del trabajo de Homme radica en haber sugerido una forma de controlar eventos privados y la capacidad del autocontrol para cambiar la conducta. Su artculo contribuy a fomentar la investigacin

sobre el control del pensamiento y el autocontrol en general (El tema del autocontrol ser discutido ms adelante). La modificacin cognitiva de la conducta: Tcnicas ms importantes El inters suscitado por los fenmenos privados y el surgimiento de movimientos orientados a su consideracin explicita dentro de la terapia de conducta, contribuy a consolidar divisiones existentes en la terapia que se haban desarrollado de forma algo independiente. Algunas de las tcnicas teraputicas consideradas actualmente como parte de la modificacin de conducta no tuvieron su origen dentro de ella. Fueron asumidas ms bien por el campo a medida que iba aumentando el inters por los procesos cognitivos. Se ha denominado en conjunto a estas tcnicas <<modificacin cognitiva >> y dentro de ellas se engloban todos aquellos procedimientos que tienen en cuenta los fenmenos privados o internos, en su formulacin (Breck, 1970,1976; Meichenbaum, 1974) (8). Estas tcnicas se utilizan para modificar cogniciones, normalmente bajo la forma de pautas de pensamiento, modificacin necesaria para efectuar el cambio conductual. Las tcnicas ms importantes agrupadas bajo el nombre de modificacin cognitiva de la conducta son terapia racional emotiva, el entrenamiento en autoinstruccin, la terapia cognitiva y la solucin de problemas. Terapia racional emotiva La terapia racional emotiva fue desarrollada por Albert ellis y se basa en la idea general de que la mayora de los problemas psicolgicos se deben a la presencia de patrones de pensamiento equivocados o irracionales. Estos patrones son evidentes en las verbalizaciones implcitas derivadas de las hiptesis o suposiciones que una persona

establece acerca del mundo y de las cosas que le suceden. Ellis se form en las teoras y en la prctica psicodinmica. A lo largo de su carrera fue interesndose cada vez ms por los factores cognitivos presentes en el aqu y ahora del cliente, en lugar de en los aspectos histricos de su problema. Y as naci la terapia racional emotiva (Ellis, 1962). La terapia racional emotiva y el proceso por el que produce el cambio en el cliente, puede comprenderse muy bien imaginando la conducta en trminos de una cadena de acontecimientos, A-B-C-D-E (Ellis,1971). A es un acontecimiento externo al que la persona se expone y B una serie de pensamientos (autoverbalizaciones implcitas) que la persona crea en respuesta a A. C constituyen las emociones y conductas que resultan de B. D representa los intentos del terapeuta de modificar lo que ocurre en B. Y finalmente E son las emociones y conductas nuevas surgidas a raz de D. El objetivo fundamentalmente de la terapia es estudiar las autoverbalizaciones implcitas del cliente (las de la etapa B) que pueden explicar sus reacciones al ambiente (A). La terapia intenta separar la realidad de las conclusiones irracionales derivadas de ella. Un ejemplo tpico de esta distincin s el del caso de la persona que deja de ser amada por otra concreta. Como consecuencia de la prdida de la persona amada, el individuo podra creerse o sentirse intil, despreciable. Sin embargo, puesto que de la premisa <<dejar de ser amado por una persona particular>> no se deriva por va racional la conclusin de <<ser intil>>, la terapia racional emotiva se dirigira a modificar en el cliente esas suposiciones carente s de lgica. Ellis (1962) ha identificado un gran nmero de creencias irracionales muy extendidas en nuestra cultura, y constituyen la raz de muchos de los problemas que l se ha encontrado en su prctica clnica. Entre est la creencia

de que la necesidad fundamental de una persona es ser amada y aprobada por prcticamente todas las dems personas importantes en su vida; la de que una persona debe ser totalmente competente y eficaz para poder considerarse a s misma digna; la de que la vida es un desastre cuando las cosas no salen como un desea; y la de que la infelicidad humanan depende de fuerzas ajenas al control de las personas. La terapia intenta modificar las creencias y autoverbalizaciones implcitas del cliente, tanto las relacionadas con las que acabamos de enumerar como otras interpretaciones idiosincrsicas de la realidad. El terapeuta va abordando a lo largo de la terapia cada una de esas creencias irracionales demostrando al cliente cmo no necesita mantenerlas. Como parte de la terapia, el terapeuta encomienda al paciente una serie de tareas para que realice fuera de las sesiones, relaciones adecuadas de diferentes situaciones. El cliente puede anotar situaciones que le susciten emociones negativas, los pensamientos implcitos que acompaan a esas emociones, y los pensamientos y autoverbalizaciones que podran modificarlas. Tambin se anima al cliente a que se enfrente con las situaciones u objetos temidos, contactos que le permitirn darse cuenta de cmo sus pensamientos habituales no son exactos y aprender a funcionar mejor en esas situaciones (e.g., buscar trabajo, concertar una cita) (Ellis, 1970) . Aunque Ellis lleva defendiendo la eficacia de la terapia racional emotiva durante ms de 20 aos (Ellis, 1957, 1962, 1971), su mtodo acaba de empezar prcticamente a recibir atencin en trabajos empricos. Este inters ha surgido precisamente con la incorporacin de la tcnica al campo de la modificacin de conducta, puesto que tienen un fuerte componente analtico. Ellis apoy su teora en los datos proporcionados por casos clnicos. Si bien no es mucha todava la investigacin existente sobre la terapia racional emotiva, se ha podido confirmar su eficacia y la

importancia, con respecto al cambio conductual, de algunos de sus componentes especficos. En algunos estudios se ah sugerido que la terapia racional emotiva y los procedimientos basados en sus principios pueden aliviar la ansiedad asociada a hablar en pblico, a los exmenes, y a las relaciones interpersonales (e.g., DiLoreto, 1971; Montgomery. 1971; Trexler y Karst, 1972). Entrenamiento en autoinstruccin Mediante esta tcnica se ensea a la persona a hacerse a s misma cierta verbalizaciones que le ayudarn a cambiar su conducta (Meichenbaum. 1973,1975). El entrenamiento en autoinstruccin se superpone en cierta forma a la terapia racional emotiva, si bien se centra menos en el sistema de creencias e ideas irracionales del sujeto, y ms en la capacidad de dirigir la propia conducta mediante las autoverbalizaciones. Este mtodo de controlar los problemas psquicos y fsicos tienen algunos antecedentes histricos (e.g., Cou, 1922; Jonson, 1946; Kelly 1955]; Korzybski, 1933; Shaffer, 1947). Quizs la aportacin ms importante sea la de Emile Cou (1857-1926), un sicoterapeuta que desarroll en Francia una prctica teraputica basada en la autosugestin. Interesado en un principio en el hipnotismo, Cou invent esta tcnica con la que trat todo tipo de problemas fsicos, psicofisiologicos y psiclogos, como dolores, parlisis, hernias, miopa, incontinencia, insomnio, depresin y alcoholismo (Cou, 1922,1923). El tratamiento consista en sugerir al paciente que su problema poda mejorar y prescribirle a continuacin un programa de autosugestin en el que el individuo afirmaba continuamente que iba a mejorar (Coue, 1923). El papel de la autosugestin en el tratamiento se basaba en la idea de que el creer algo es condicin necesaria y suficiente para provocar casi cualquier tipo de cambio en el funcionamiento fsico y

psicolgico de una persona. La frase ms habitual que se enseaba a decir a los pacientes era: <<cada da, en cualquier parte, me voy sintiendo mejor y mejor>> ( Brooks, 1922,p.27). Los escritos de Cou indican que utiliz la autosugestin par tratar un gran nmero de pacientes y de problemas diferentes. La investigacin y la teora sobre el desarrollo infantil tambin han planeado la importancia de las autoverbalizaciones. Los psiclogos soviticos en particular (vase Luria, 1961 y Vygotsky, 1962), han puesto de relieve la influencia de las autoverbalizaciones sobre la conducta, afirmando que en un principio el habla de los otros es la que controla y dirige la conducta del nio. Slo ms tarde adquieren esta funcin las propias verbalizaciones externas (y posteriormente, encubiertas) del nio. Donald Meichenbaum ha experimentado con el entrenamiento en autoinstruccin para modificar diversas conductas en el laboratorio y en el mbito clnico. Su inters en este tipo de entrenamiento surgi a raz de un estudio diseado para ensear a pacientes esquizofrnicos a sustituir el habla irracional por otra ms racional (Meichnbaum. 11969). En este proyecto. Meichenbaum se dio cuenta de que de vez en cuando los pacientes se repetan a s mismos en voz alta las mismas instrucciones que les haba dado previamente el experimentador, y de forma similar a la suya. Estas observaciones le llevaron a estudiar y a manipulara las verbalizaciones que se hacen las personas a s mismas, como una posible forma de tratamiento.

La primera vez que estudi la autoinstruccin fue con nios impulsivos que tendan a trabajar muy rpidamente y sus tasas de error en tareas especficas eran por consiguiente muy altas. En el entrenamiento cada nio trabaj con el

experimentador. A medida que el experimentador iba realizando diversas tareas, iba tambin dando en voz alta directrices relacionadas con ellas. Lo que haca en realidad era modelar una serie de pensamientos y verbalizaciones destinados a controlar la conducta (e.g., <<ve despacio>> << ten cuidado cuando hagas esto>>, etc.). Las verbalizaciones incluan preguntas sobre la naturaleza de la tarea, planes sobre qu hacer a continuacin y cmo manejar la tarea, autoinstrucciones y elogios a s mismo cuando la tarea se realizaba correctamente. El entrenamiento en autoinstruccin consiste en verbalizar en primer lugar la autoinstruccin e n voz alta y, ms tarde, de forma interiorizada. Al final del entrenamiento, el cliente puede empelar las autoverbalizaciones para controlar su conducta incluso en otras situaciones distintas de aquellas en las que aprendi a hacerlo. En el caso de los nios impulsivos el entrenamiento mejor su rendimiento en varias tareas de carcter motor e intelectual (Meichenbaum y Goodman, 1971). Meichenbaum y sus colegas han llevado a cabo numerosas investigaciones en las que se demuestran los efectos del entrenamiento en autoinstruccin. El ensear al individuo a hablarse de forma interiorizada, se ha utilizado con xito en la reduccin de la ansiedad relacionada con los exmenes, animales inofensivos y el hablar en pblico. El entrenamiento en autoinstruccin ha mejorado el rendimiento de pacientes psiquitricos en tareas con las que se evala la capacidad de percepcin y abstraccin, as como el habla racional. Tambin se ha utilizado para aumentar la creatividad (pensamiento divergente, originalidad, usos pocos corrientes de un material) y para reducir la ansiedad (vase Meichenbaum, 1975, 1977, como revisiones al respecto). El trabajo de Meichenbaum parece haber ejercido una influencia fundamental en el desarrollo de las terapias basadas en la cognicin en general. Su investigacin no

slo ha venido a poyar la eficacia del entrenamiento en autoinstruccin per se, sino que tambin es congruente con el trabajo de otros tericos, como Ellis, que han subrayado la importancia de las autoverbalizaciones en el cambio de la conducta. El programa de investigacin de Meichenbaum sobre la auto instruccin ha contribuido a ubicar a las terapias cognitivas en general, en un lugar central dentro de la modificacin de conducta actual. La terapia cognitiva Aunque la expresin <<terapia cognitiva >>, ha terminado asocindose con los mtodos teraputicos propuestos por Aarn Beck (1970,1976).La terapia cognitiva se parece a las tcnicas cognitivas de Ellis y Meichenbaum en el sentido de que se concentra en la correccin de las autoverbalizaciones y los patrones de pensamiento. Al igual que en el caso de Ellis la formacin original de Beck fue psicodinmica. Partiendo de sus observaciones sobre personas con trastornos efectivos, especialmente depresivos, lleg a la conclusin de que los procesos cognitivos estaban en la base de todos esos trastornos. Una caracterstica que presentan muchos problemas psicolgicos es que parecen ilgicos e irracionales cuando es otra persona distinta del cliente la que los analiza. Beck ha sugerido que, desde el punto de vista de la interpretacin del cliente muchos problemas son bastante lgicos. Es lgica puede fundamentarse en suposiciones y premisas irracionales, conclusin que condujo a Beck a intentar modificar los procesos de pensamiento subyacentes a los problemas especficos y a formular el concepto de terapia cognitiva (Beck, 1976). Con el objeto de identificar y modificar las cogniciones desadaptativas, Beck ha desarrollado una secuencia teraputica, digamos, por la que el paciente debe pasar. En

primer lugar, el paciente aprende a reconocer sus cogniciones idiosincrsicas o << pensamientos automticos>> que reflejan una serie de interpretaciones errneas o distorsionadas de la realidad, y a seguirlas despus atentamente. A continuacin, el terapeuta entrena al cliente a analizar objetivamente sus cogniciones. Con este entrenamiento aprende a darse cuenta de la falta de relacin entre sus pensamientos y la realidad, y de que hay otras interpretaciones posibles y lgicas. En el paso siguiente se anima al cliente a corregir sus distorsiones y deficiencias cognitivas. Se analizan y corrigen las inferencias arbitrarias, las generalizaciones, la exageracin de la importancia o el significado de las cosas y el olvido, en contrapartida, de otros aspectos importantes. La terapia cognitiva ha sido utiliza con muchas poblaciones, aunque se han llevado a cabo relativamente pocos experimentos controlados. El resultado de un gran nmero de estudios sobre modificacin de conducta cognitiva apoya el enfoque y las tcnicas de Beck. Se ha demostrado la eficacia de la terapia cognitiva en el tratamiento de la depresin (cf. Beck, 1976; Rush, Beck, Kovacs y Hollon, 1977). Hasta el momento, an no se han investigado los mecanismos o componentes especficos del tratamiento responsable del cambio. Solucin de problemas Independientemente de sus aplicaciones teraputicas, la solucin de problemas se ha estudiado extensamente en las investigaciones de laboratorio tanto con animales como con seres humanos, a partir de Thorndike (cf. Riopelle, 1967). As por ejemplo, en su libro How We Think (1933), John Dewey describa una estrategia para solucionar problemas que constaba de cinco pasos: 1. Reconocimiento del problema.

2. Definicin o especificacin del mismo. 3. Planteamiento de soluciones posibles. 4. De entre ellas, seleccin de la solucin ptima. 5. Puesta en prctica de esta solucin. Las aplicaciones teraputicas contemporneas de la solucin de problemas guardan un gran parecido con la estrategi de Dewey. Thomas D Zurilla y Marwin Goldfried (1971) sugirieron que el ensear a una persona tcnicas para manejar problemas podra ser de una gran utilidad en la terapia. La terapia basada en el entrenamiento en solucin de problemas se considera como una tcnica de modificacin cognitiva debido a que se dirige a ensear al cliente formas de reaccin ante distintos problemas, en lugar de centrarse en las conductas manifiestas especficas. El terapeuta ayuda al cliente a elabora r una lista de soluciones posibles y a seleccionar la mejor entre ellas para poder enfrentarse al problema en cuestin (DZurilla y Goldfried, 1971). El tratamiento consta de cinco pasos. En primer lugar se le da al cliente una serie de orientaciones generales que le ayudarn a reconocer las situaciones problemticas y sus reacciones ante ellas, y a ponerle en aviso sobre qu problemas pueden solucionarse en cada momento. En segundo lugar, se descompone la definicin global o abstracta del problema en unidades especficas que pueden abordarse ms fcilmente. En tercer lugar, se anima al cliente a plantear todas las alternativas de accin posible que se le ocurran. En cuarto lugar, el cliente debe decir entre esas soluciones posibles, sopesando las ventajas e inconvenientes de cada una de ellas. Y pos ltimo, el cliente debe llevar a la prctica la alternativa elegida y verificar si era o no realmente la mejor solucin. Si el resultado no es satisfactorio, el cliente vuelve a la etapa correspondiente en la secuencia hasta encontrar una nueva solucin.

A travs de todas estas etapas el terapeuta ayuda al cliente actuando como modelo (Goldfried y Goldfried, 1975). El entrenamiento comienza con problemas relativamente sencillos, que despus van hacindose cada vez ms complejos. A medida que avanza la terapia, el papel del terapeuta es el de proporcionar slo ayuda ocasional evaluando la aplicacin de las habilidades adquiridas por el cliente a situaciones de la vida real. En investigaciones aplicadas, por ejemplo en el campo de la industria, se ha demostrado tambin la eficacia de este tipo de entrenamiento en solucin de problemas (e.g. Davis, 1973; Osborn, 1963). Sin embargo , existen relativamente pocos estudios en la literatura sobre sus aplicaciones en el mbito clnico (cf.. Goldfried y Goldfried, 1975; Kifer, Lewis, Green y Pillips, 1974; Mahoney, 1974).

pensamiento y verbalizaciones (e.g., Mahoney, 1974;n Meichenbaum, , 1974). Con una definicin as de aplia podran considerarse << cognitivas>> tcnicas como la de sensibilizacin sistemtica y el condicionamiento encubierto. Otros investigadores, por el contrario, tienden a restringir la definicin de la modificacin cognitiva de la conducta nicamente a procedimientos cuyo ingredientes fundamental son los procesos de pensamiento (e.g. Beck, 1970).

El autocontrol en la modificacin de conducta La principal dificultad que conlleva el tratar problemas relacionados con procesos privados o encubiertos es, en primer lugar, detectar esos procesos, y en segundo lugar, aplicarles una intervencin concreta. La sugerencia de Homme (1965) de que es el propio cliente el que puede detectar el << acontecimiento>> encubierto perturbador y el que puede modificarlo, ha fomentado una serie de aplicaciones clnicas. La necesidad que tiene el cliente de controlar su conducta trasciende a la modificacin de los procesos encubiertos. Muchos de los problemas conductuales por los que la gente acude a tratamiento estn mantenidos, o incluso favorecidos, por circunstancias de la vida cotidiana. Cuando se va modificar una conducta es necesario analizar las situaciones reales en las que ocurre. Para eliminar, por ejemplo, la conducta de comer en exceso, podra se importante centrarse en los hbitos de alimentacin cotidianos de la persona. La necesidad de concentrarse en la conducta en su ambiente natural, ha conducido a innovaciones teraputicas, como por ejemplo comprometer en el programa teraputicas, como por ejemplo comprometer en el programa teraputico a los amigos y familiares del cliente, o utilizar procedimientos de

Otras tcnicas de modificacin cognitiva de la conducta Puesto que an no est claramente delimitado el mbito de accin de las tcnicas teraputicas encuadradas dentro de la modificacin cognitiva de la conducta, no resulta fcil elaborar una lista definitiva de ellas, No obstante, entre los tratamientos especficos considerados como <<cognitivos>> podemos citar la terapia de la atribucin, la adquisicin de habilidades de <<enfrentamientos>>, la detencin del pensamiento, la inoculacin de stress (consistente en autosugestionarse y relajarse para enfrentarse a situaciones ansiogenas) y la terapia semntica (consistente en modificar las connotaciones de las palabras que licitan reacciones indeseables) (Mahoney, 1974; Mahoney y Thoresn, 1974; Meichenbaum, 1974, 1975). Algunos investigadores incluyen entre estos tratamientos cualquier tipo de procedimiento que maneje componentes internos, es decir, imaginacin , patrones de

autocontrol (cf. Kanfer y Phillips, 1966). Dado por supuesto que es el cliente el que sta en mejores condiciones para observar su propia conducta, se ha prestado una gran atencin a las tcnicas de autocontrol: La importancia del autocontrol ya fue reconocida en los primeros momentos de la modificacin de conducta. En el siguiente texto de Skinner (1953 a) encontramos uno de los primeros ejemplos de la utilizacin del autocontrol en el contexto del aprendizaje:
...debemos considerar la posibilidad de que el individuo puede controlar su propia conducta... Cuando una persona se controla a s misma, elige un curso de accin, consigue la solucin de su problema, o intenta conocerse mejor a s mismo, est comportndose. Se controla as misma d la misma forma que controlara la conducta de cualquier otra persona: manipulado las variables de las que la conducta es funcin. Este tipo de conducta es, de por s, objeto de anlisis y eventualmente debe ser explicado por variables externas al propio individuo (Skinner, 1953, p. 228-229).

cosa>> (e.g. realizar conductas incompatibles con una respuesta determinada). Todas las definiciones actuales del autocontrol se ajustan en cierto grado a la descripcin de Skinner. Para muchos investigadores el autocontrol implica un cambio en la probabilidad de ocurrencia de respuestas que tienen consecuencias reforzantes inmediatas. En otras palabras, el autocontrol se define por la realizacin de una respuesta que parece ir en contra de la consecucin de contingencias inmediatas. Las primeras aplicaciones conductuales del autocontrol proceden de las formulaciones sobre el cambio de la conducta basadas en el condicionamiento operante. En 1962, Ferster, Nurnberger y Levitt haca ciertas recomendaciones basadas en una conceptualizacin operante para controlar la conducta de comer en exceso. Estos autores se4ealaban que los aspectos reforzantes positivos del hecho de comer ocurren de forma simultnea a la ingestin de comida (e.g., sabor). Cuando una persona come demasiado suele tambin aumentar de peso, lo que es bastante desagradable para la mayora de la gente. Uno de los problemas que tienen la persona que come en exceso es que las consecuencias aversivas de su conducta aparecen un tiempo despus, motivo por el que ejercen sobre ellas relativamente menos influencia que las consecuencias refuerzan inmediatas. Ferster et al. (1962) sugirieron que el individuo que desea controlar la conducta de comer en exceso podra hacer algo para vincular el comer con sus ltimas consecuencias aversivas. Siguiendo la exposicin de Skinner, el sujeto podra realizar una respuesta<< controladora >> para limitar la conducta de comer demasiado. En general, Ferster et al. (1962) proporcionaron un entramado terico a partir del que poda estudiarse la

Skinner sugiri que las personas realizan con frecuencia un tipo de respuesta (respuesta controladora) que influye sobre alguna otra conducta que desean modificar (respuesta controlada). La repuesta controladora manipula variables de las que la respuesta controlada es funcin. Basndose en esta formulacin, Skinner observ que la gente practica habitualmente diversas conductas controladas como forma de autocontrol, como por ejemplo contenerse o autoestimularse fsicamente (e.g. llevarse la mano a la boca para contener la risa), cambiar de estmulos (e.g. alejarse de alguien que evoca cierto tipo de sentimientos o conductas ), autodeprivarse y autosaciarse (e.g. comer y beber deliberadamente para controlar una conducta posterior ), manipular condiciones emocionales (e.g. <<contar hasta 10>> antes de tener una reaccin colrica), consumir drogas, alcohol y otras sustancias proporcionarse consecuencias de forma contingente, tanto refuerzos positivos como castigos y << hacer alguna otra

conducta de comer en exceso, y especificaron una serie de recomendaciones prcticas que podan utilizarse en un programa de tratamiento basado en el autocontrol. Mediante estos procedimientos se intentaba poner el acto de comer bajo en control de una gama muy reducida de estmulos (control estimular), alargar las respuestas relacionadas con el comer durante una comida dada (amplia las cadenas de conductas) e instaurar conductas incompatibles con el comer (desarrollar otras respuestas ms potentes). En el informe se mencionaba que los procedimientos se haban utilizad con cierto xito en un grupo de individuos. No se detallaron, sin embargo, resultados concretos. El trabajo de Ferster, Nurnberger y Levitt tuvo el mrito de estimular un elevado nmero de investigaciones sobre autocontrol y sobre el tratamiento de la obesidad. En otro estudio realizado en 1962 se volvi a sugerir la utilidad del control de estmulos, esta vez en la mejora de los hbitos de estudio de estudiantes universitarios. Gilbert (pseudnimo, Fox, 1962) refera el caso de cinco estudiantes cuyo hbitos de estudio haban mejorado gracias al empleo del autocontrol. Un anlisis operante de la conducta de estudio sirvi como primer paso de la aplicacin de la tcnica. La falta de estudio se considero como un problema de control de estmulos, es decir, los estudiantes no tenan horas ni lugares especficos que sirvieran como sealada de antemano (e.., en la biblioteca y alas 10;00 a.m. ). Los perodos de tiempo, breves en un principio, fueron hacindose cada vez ms largos. As pues, tambin se utiliz el moldeado para alargar los perodos de tiempo de estudio. Los resultados indicaron que se haban producido una mejora en el rendimiento acadmico de los cinco estudiantes, y sugeran la utilidad de las tcnicas basadas en el control estimular que e cliente poda aplicar por s solo.

A principios de los aos 60, Goldiamond comenz a utilizar el autocontrol en su trabajo con tartamudos, con la intencin de que pudieran controlar el habla fuera de la situacin del laboratorio (Godiamond, 1965c). Goldiamond alentaba a sus clientes a que examinaran detenidamente su ambiente, en busca de los factores que pudieran estar provocando y exacerbando su tartamudez, y a que modificaran su respuesta a estas influencias tanto como les fuera posible. Con el tiempo, Goldiamond ampli el entrenamiento en autocontrol al tratamiento de otro tipo de problemas. En un artculo nuclear (Golkdiamond, 1965b) proporcionaba una explicacin del autocontrol basada en el condicionamiento operante e ilustraba su aplicacin con casos especficos. El autocontrol poda instaurarse haciendo que el individuo creara las condiciones para controlar su propia conducta; la persona aprenda cmo analizar el ambiente para determinar por s sola las variables que se deban alterar. Los casos de Goldiamond procedan de estudiantes universitarios, algunos de los cuales le haban sido remitidos por psiclogos clnicos. Los clientes estudiaban los principios del condicionamiento operante antes de comenzar a discutir el problema objeto del tratamiento. Una vez que el cliente se haba familiarizado con los conceptos bsicos, Goldiamond les enseaba a llevar a cabo el programa. Para mejorar sus hbitos de estudio, por ejemplo, un cliente aprendi aplicar el control de estmulos a esa conducta. Se le enseo a trabajar en su mesa ya no realizar otras conductas all (e.g. leer, escribir cartas). Se le dijo que siempre que se distrajera durante el tiempo de estudio (e.g. soar despierta), deba de levantarse de la mesa e ir a otro lugar. La cliente comunic que de esta forma haba conseguido aumentar el tiempo de estudio en su mesa de trabajo. Goldiamond (1965b) tambin aplic tcnicas de autocontrol para mejorar la interaccin entre los miembros de la pareja para perfeccionar la escritura y para aumentar

el rendimiento acadmico. En todos estos casos el entrenamiento se iniciaba con un anlisis de las conductas que haba que cambiar, de las condiciones estimulares en las que la conducta se iba a implantar y de las consecuencias que podan aplicarse para mejorar la ejecucin. Normalmente, los clientes se dispensaban a s mismos las contingencias que previamente se haban consultado con el terapeuta. Los procedimientos se basaban en el autocontrol, puesto que eran los propios clientes los que manipulaban su ambiente para producir el cambio. La investigacin del autocontrol en el laboratorio con nios y adultos comenz a principios de la dcada de los 60. Estas investigaciones se centraron en cmo podran aprender los nos a controlar su conducta, cmo se trasmiten los patrones de autoevaluacion y auto recompensa a travs de los individuos, y cmo pueden las personas abstenerse de participar en acontecimientos reforzantes. Walter Mischel y Metzner, 1962; Mischel y Staub, 1965). Frederck H. Kanfer y sus colaboradores exploraraon las variables que afectan a la frecuencia con la que una persona se autorrecompensa y la ejecucin de tareas experimentales concretas (Kanfer, 1970). Bandura y sus colegas han estudiado la influencia del aprendizaje observacional sobre el desarrollo de pautas de autorrecompensa y autoevaluacion, y las variables que afectan a la adquisicin de autorrecompensas, como los atributos y conductas del modelo, experiencias previas del observador y otros factores (e.g. Bandura, Gruser y Menlove, 1966; Bandura y Kupers, 1964; Bandura y Whalen, 1966). Estos estudios de laboratorio se encuentran dentro del mbito de la evolucin del nio y de la teora del aprendizaje social en general, ms que dentro del campo de las aplicaciones clnicas del autocontrol.

Aplicaciones actuales de las tcnicas de autocontrol (9) Tcnicas Las tcnicas basadas en el autocontrol constituyen un apartado fundamental del tratamiento dentro de la modificacin de conducta. Entra las ms importantes se encuentran el control de estmulos, la autoobservacin, el autorrefuerzo y el autocastigo, y el entrenamiento en respuestas alternativas (10).

Control de estmulos. Un gran parte de los excesos y dficit conductuales pueden considerarse como problemas de control de estmulos. Las conductas especficas pueden o no ser realizadas en presencia de estmulo que suelen controlar la conducta de la mayora de las personas. De un control de estmulos desadaptativos pueden surgir tres tipos de problemas conductuales interrelacionados. En primer lugar, algunas conductas estn bajo el control de estmulos que el cliente desea cambiar (e.g. fumar cigarrillos). En segundo lugar, algunas conductas estn controladas por un pequeo conjunto de estmulos, cuando ese control podra ser deseable (e.g. falta de hbito de estudio, conducta de comer en exceso). En tercer lugar, algunas conductas se encuentran bajo el control de estmulos inapropiados desde un punto de vista social (e.g. Fetichismo). Por regla general, el primer paso en el tratamiento basado en el control de estmulos es hacer que el cliente identifique los estmulos con los que la conducta est (o debera estar) asociado. Como en los ejemplos que vimos anteriormente (Ferster et al., 1962; Fox, 1962; Goldiamond, 1965b), se ensea al individuo a realizar la conducta

deseada, o aproximaciones de esa conducta, nicamente en presencia de un estmulo concrete. Eventualmente, la conducta es controlada por el estmulo con el que se ha asociado sistemticamente. Y viceversa, cuando el objetivo teraputico es eliminar un control de estmulos especficos, la conducta del cliente deja e estar bajo el control de estmulos que anteriormente aumentaban la probabilidad de la respuesta. El control de estmulos se ha utilizado slo o en combinacin con otros procedimientos para modificar conductas como el insomnio, excitacin sexual ante fantasas sdicas, fumar y comer en exceso (Thoresen y Mahoney, 1974). Autoobsecin. Una persona puede mejorar el control sobre su propia conducta observndola, aunque hay acciones habituales que con frecuencia escapan a su percepcin. Se ha sugerido que la observacin cuidadosa de la conducta aumenta la conciencia de ella e indica el grado en el que la conducta se desva de ciertos criterios personales o culturales (Kanfer, 1970). La autoobservacin puede ayudar a los individuos a determinar la medida en la que realizan una conducta y a ponerse en accin para alterar patrones conductuales no deseados. Cualquiera que se el mecanismo de cambio, los estudios han mostrado que la autoobservacin modifica la conducta tanto en situaciones clnicas como de laboratorio (kazdin 1974b). Tal y como normalmente se realiza, la autoobservacin consiste en la recogida de datos, por partes del cliente, sobre alguna conducta que desea cambiar. Por ejemplo., el cliente puede observar la frecuencia con la que fuma cigarrillos, o con la que experimenta pensamientos autodestructivos. Se ha demostrado que el registro diario de la frecuencia de una conducta la aumenta o la disminuye segn la direccin en la que se desea que se produzca el cambio. Tambin se ha comprobado que la

autoobservacin reduce conductas tales como tics, alucinaciones, comer en exceso y el consumo del tabaco, y aumenta, por el contrario, otras conductas como prestar atencin en clase, atender a los hijos, realizar tareas domsticas, trabajar en un encargo y participar en diversas actividades (Kazdin, 1974b). Sin embargo, muchos estudios han demostrado que esta tcnica no modifica la conducta. Adems en el caso de que el cambio se produzca puede ser muy poco duradero. A la luz de la variabilidad de los resultados y de lo transitorio de los efectos del tratamiento, se tiende a no utilizar sola la autoobservacin sino acompaada de otros procedimientos de autocontrol. Autorrefuerzo y autocastigo. El proporcionarse a uno mismo consecuencias reforzantes o punitivas es una tcnica habitual de autocontrol. En este procedimiento se ensea al cliente a administrarse las conciencias por su conducta, en el lugar de recibirlas de algn agente externo. El autortefuerzo ha recibido ms atencin que el autocastigo. El requisito fundamental en la tcnica del autorrefuerzo es que la persona determine libremente las respuestas a las que seguir el refuerzo, y pueda reforzarse a s misma en cualquier momento. Para que se pueda hablar de reforzamiento, la frecuencia de la conducta alterada debe experimentar un aumento. Antes de emplear este procedimiento de autocontrol suele explicarse al cliente los principios bsicos del condicionamiento operante. Alguien puede aplicar al principio las contingencias hasta que pueda ser el propio cliente el que lo haga manteniendo o acelerando los cambios ya conseguidos por el agente externo. Para que el cliente pueda proporcionarse las consecuencias de forma contingente, normalmente debe tambin realizar autoobservacin.

El autorreforzamiento se ha utilizado con frecuencia para mejorar la conducta de estudios de nios de escuela elemental. El programa puede empezar con una explicacin por parte del profesor sobre la conducta deseada y los reforzadores disponibles. Posteriormente, el profesor puede aplicar los refuerzos (e.g., fichas) ante hbitos de estudio y comportamiento en general adecuado. Los nios pueden observar su conducta junto con el profesor. Eventualmente, los estudiantes se administran a s mismos los refuerzos en momentos predeterminados o ante una seal del profesor. Por lo general, la autoadministracin de refuerzos mejora la atencin y la conducta de estudio, y reduce la conducta perturbadora en el aula (Kazdin, 1975). El autorrefuerzo y el autocastigo se han empleado en el tratamiento de pacientes externos y en la modificacin de conductas tales como el comer en exceso, el fumar, pensamientos e interacciones sociales poco adecuadas, drogadiccin y conducta sexual desviada (Jones, Nelson y Kazdin, 1977; Mahoney y Thoreseb, 1974). Muchos de los estudios sobre autorreforzamiento y autocastigo proceden de casos clnicos conseguidos por estos procedimientos. Entrenamiento en respuestas alternativas. Otra tcnica basada en el autocontrol es la que consiste en realizar respuestas que interfieran con, o sustituyan a, otra respuesta que se desea reducir o eliminar. La aplicacin ms frecuente del entrenamiento en respuestas alternativas es la que se realiza en el control de la ansiedad, con la relajacin como conducta competidora. En la utilizacin habitual de esta tcnica, el cliente se relaja profundamente mediante la progresiva contraccin y relajacin de una serie de grupos musculares (cf. Jacobson, 1938) o ediante autosugerencias de calma y reposo (cf. Schultz y Luthe, 1959). Una vez que el cliente ha aprendido a relajarse y tranquilizarse, comientza a aplicarlo ante cualquier situacin que le produzca tensin. La relajacin

autoinducida se ha utilizado en el tratamiento de ansiedad ante miembros del seco opuesto, parto, entrevista, hablar en pblico y otras situaciones (e.g. DZurilla, 1969; Kondas y Scetnicka, 1972; Zeisset, 1968). Problemas actuales Interpretacin del autocontrol. Existe una cierta polmica sobre el papel del sujeto en el proceso de autocontrol, y por ende, hasta qu punto el autocontrol est libre de determinantes externos de la conducta. La controversia se centra fundamentalmente en el autorrecuerzo y en el autocastigo. No todos los investigadores estn de acuerdo en el papel adjudicado a los factores externos a la hora de explicar el autocontrol. Algunos autores han afirmado que el autorrefuerzo se encuentra, o al menos parece, relativamente libre de las influencias de las contingencias ambientales (bandura, 1976; Thoresen y Mahoney, 1974). Otros investigadores han mantenido que los factores externos explican tanto el propio hecho de que el individuo se autorrefuerce, como los efectos que el proceso tiene sobre la conducta (Brigham, 1978; Catania, 1975; Goldiamond, 1976; Rachlin 1974; Stuart, 1972). Olvidando los debates conceptuales, los cierto es que la mayora de los resultados de los estudios no nos permiten descartar la influencia de los factores externos como el componente principal del autorreforzamiento (Jones et al., 1977). Papel de las variables externas en la prctica del autocontrol. Aunque el papel asignado a las contingencias externas es distinto en funcin del concepto terico del autocontrol, en lo que se est de acuerdo por lo general es en que el ambiente es fundamental en la puesta en prctica del autocontrol en las aplicaciones teraputicas. As pues, normalmente es necesario programar

consecuencias externas especficas que sigan a las respuestas de autocontrol para asegurar su mantenimiento. Cuando se ensea a una persona a administrarse a s misma consecuencias reforzantes, normalmente tiende a reforzarse con criterios poco exigentes o de forma no contingente (e.g., Felixbrod y OLeary, 1973; McReynods y Church, 1973; Santogrossi, OLeary, Romanczyk y Kaufman, 1973). Para impedir la tendencia a que el autorrefuerzo no sea contingente, algunos investigadores han proporcionado refuerzo externo a sus sujetos por ajustarse a la administracin contingente (e.g. Dtabnan, Spitalmik y OLeary, 1973). Aun n est claro hasta qu punto se puede ensear a una persona a realizar respuestas de auto control sin el apoyo especfico de contingencias externas. mbito de aplicacin de las tcnicas de autocontrol. Otro aspecto relacionado con el autocontrol se refiere al problema de con qu poblacin puede aplicarse este tipo de tcnicas. El mtodo podra limitarse a aquellos clientes que tiene suficiente control como para acudir a tratamiento. De hecho, la mayor parte de las aplicaciones del autocontrol se han llevado a cabo con pacientes externos adultos (Goldfried y Merbaum, 1973). Aunque tanto la prctica con la investigacin sobre el autocontrol son muy jvenes an, los resultados ya han sugerido la posibilidad de aplicacin de estas tcnicas de forma generalizada. Entre los grupos de tratamiento se cuentan pacientes adultos y adolescentes psiquitricos hospitalizados, nios de escuela elemental y superior, delincuentes y otros. Y entre la gama de problemas tratados se incluyen conductas aditivas, diversos problemas relacionados con la ansiedad, bajo rendimiento acadmico, y conductas extravagantes, tales como verbalizaciones irracionales.

La modificacin de conducta ha comenzad a demostrar un creciente inters en tcnicas que tienen en cuenta los procesos cognitivos. Esta inclinacin representa una desviacin con respecto a las primeras lneas de trabajo dentro del campo, que ajustndose a la tradicin del conductismo clsico, intentaron minimizar la influencia de los <<acontecimientos privados>> y los procesos mediacionales. Tambin indica una insatisfaccin con las formulaciones de la actividad humana en trminos estmulo-respuesta, insatisfaccin fomentada por la investigaciones que confirman la importancia de las cogniciones en al conducta. La influencia de la cognicin sobre la conducta manifiesta, se ha demostrado, por ejemplo, en la investigacin de laboratorio sobre el condicionamiento clsico y el operante, y sobre el aprendizaje vicario. Tambin se ha atribuido un importante papel a los procesos cognitivos en al investigacin sobre personalidad y en la psicologa social. Los problemas que aparecen en la consulta del terapeuta estn basados frecuentemente en pensamientos, autoverbalizaciones y otros procesos encubiertos. En estos casos, los fenmenos privados son normalmente el objetivo fundamental del tratamiento. Debido a que algunos investigadores han responsabilizado a los pensamientos, percepciones e interpretaciones de la realidad desadaptativas o ilgicas de trastornos psicolgicos especficos, se ha atribuido a las cogniciones en la conducta. El autocontrol abarca un conjunto de procedimientos especficos que el cliente puede emplear para modificar su propia conducta. Entre las principales tcnicas de autocontrol se encuentra el control de estmulos, la autoobservacin, el autorrefuerzo y el autocastigo, y el entrenamiento en respuestas alternativas. Estas tcnicas se

han utilizado en la clnica y en el laboratorio para fomentar o eliminar distintas conductas.