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TEMA 04 Los grandes conjuntos morfoestructurales de Espaa

4.1. La MESETA: unidades interiores y rebordes montaosos.

La Meseta es una llanura elevada situada a unos 600-800 metros de altitud. Se form en la era primaria
por la erosin del antiguo Macizo Hesprico, surgido en la orognesis herciniana. En la era terciaria la Meseta fue deformada y destruida en gran parte durante la orognesis alpina. Se puede diferenciar dentro de ellas tres unidades (unidades interiores): a) El antiguo zcalo paleozoico: solo aflora al oeste peninsular. La erosin ha eliminado los materiales terciarios que recubran el zcalo dejando al descubierto los materiales silceos primarios: granito, pizarra y cuarcita. El relieve est constituido por penillanuras que se encuentran accidentadas por montes isla. Los ros se encajan y crean profundas gargantas. b) Las sierras interiores de la Meseta: son el Sistema Central y los Montes de Toledo. Se formaron por el levantamiento de algunos bloques del zcalo durante la orognesis alpina. Ambos son de roquedo primario y tienen formas redondeadas y cumbres aplanadas. c) Las cuencas sedimentarias interiores: se formaron por el hundimiento de bloques del zcalo durante la orognesis alpina. Luego se rellenaron con materiales terciarios, dispuestos horizontalmente en estratos blandos y duros. El resultado fue, tras la accin erosiva de los ros, la formacin de pramos, campias y cuestas. Los rebordes montaosos de la Meseta surgieron en la era terciaria por el levantamiento de bloques o por el plegamiento de los materiales depositados en el mar del borde oriental de la Meseta. Son los siguientes: a) El macizo Galaico-Leons: formado por el levantamiento del ngulo noroeste del zcalo de la Meseta. Sus materiales son paleozoicos.El relieve se caracteriza por formas redondeadas de poca altura, cortadas por fallas. b) La cordillera Cantbrica, la cual tiene dos sectores diferenciados: el Macizo Asturiano situado en el oeste, el cual se form por el levantamiento del sector oeste del zcalo de la Meseta. Sus materiales son paleozoicos. En su extremo occidental se aprecia un relieve apalachense. En su extremo oriental afloran calizas primarias, dando lugar a los Picos de Europa. La Montaa Cantbrica, situada en el este, est formada por el plegamiento de materiales secundarios depositados por el mar. Su material predominante es la caliza. Existen relieves jrsicos. c) Sistema Ibrico: formado por el plegamiento de materiales secundarios. Su material es principalmente calizo, aunque en algunos sitios hay roquedos paleozoicos. En su estructura se distinguen dos sectores: el tercio norte donde se encuentran las mayores alturas y el sureste donde encontramos la rama interior o castellana y la rama exterior o aragonesa. Entre ambas, se encuentra la Depresin de Calatayud. d) Sierra Morena es un brusco escaln que separa la Meseta del valle del Guadalquivir. Se form en la era terciaria por el empuje desde el sur. Su nombre viene dado por el roquedo paleozoico de color oscuro. 4.2. UNIDADES EXTERIORES A LA MESETA.

Las depresiones exteriores de la Meseta (Ebro y Guadalquivir) son dos fosas prealpinas triangulares,

cuyo origen tiene lugar en la orognesis alpina. Estn rellenas de sedimentos terciarios-cuaternarios y son relieves horizontales. La Depresin del Ebro est cerrada por los Pirineos, el Sistema Ibrico y la Cordillera CosteroCatalana. Su evolucin geolgica comienza en la Era Terciaria, tras el hundimiento del Macizo del Ebro, que posteriormente fue ocupado por el mar. Despus pas a ser un lago y finalmente se abri hacia el mar por la accin del Ebro. Su sedimentacin se da a partir de materiales marinos continentales, hallndose gruesos en los bordes y finos en el interior. Su relieve es el resultado de la erosin diferencial y el clima rido. Se pueden distinguir en l a los Somontanos (tierras llanas, suavemente inclinadas con conglomerados de materiales gruesos y duros arrastrados por los ros, con formaciones como mallos (torreones rocosos) y hoyas (depresiones en materiales blandos). Tambin se distinguen estratos horizontales alternativamente duros y blandos en el centro de la depresin, que se caracteriza por un relieve de mesas o planas (calizas) y badlands (materiales blandos). La Depresin del Guadalquivir est rodeada por Sierra Morena, las Cordilleras Bticas y el Ocano Atlntico. Su evolucin geolgica comienza en la Era Terciaria. Al principio estuvo cubierta por el mar, y posteriormente se convirti en una albufera. Tras la colmatacin se formaron marismas pantanosas y despus se desec. Est rellena de arcillas, calizas y margas marinas y en su relieve se distinguen campias suavemente onduladas, mesas y cerros testigo o alcores en mantos de calizas.

Adems de las depresiones, podemos encontrar varias cadenas montaosas exteriores: Pirineos, Montes Vascos, Costero-Catalan y Cordilleras Bticas. En los Pirineos podemos encontrar diferentes partes: la zona Axial, en la que se encuentra el antiguo macizo de Aquitania rejuvenecido y donde predomina material paleozoico; su relieve es abrupto y presenta las mayores alturas de la cordillera. Los Prepirineos son un plegamiento de calizas depositadas en la fosa pirenaica, su relieve es ms suave y de menor altitud con dos alineaciones paralelas: sierras interiores y exteriores. La Depresin Media es alargada y estrecha, formada por margas, situada entre las sierras interiores y exteriores. Los Montes Vascos son una prolongacin de los prepirineos. Su roquedo es calizo (secundario), presenta un relieve de formas suaves con modelado crstico y con una altitud moderada. La cordillera Costero-Catalana es una transformacin de la parte oriental de los Pirineos, de los que est separada por fallas, que dio lugar a una regin volcnica. El norte de la cordillera est formado por material paleozoico (restos del macizo Catalano-Balear), y el sur por material calizo de la era secundaria. Est dividida en partes: la cordillera litoral de baja altitud, la cordillera prelitoral de mayor altura, y la depresin prelitoral que separa las otras dos. Las cordilleras Bticas se estructuran en dos sistemas montaosos separador por depresiones: a) La cordillera Penibtica se form por el rejuvenecimiento del macizo Btico-Rifeo y es paralela a la costa. Sus materiales son paleozoicos y en ella se encuentran las mayores alturas de la Pennsula (en Sierra Nevada). b) La cordillera Subbtica se form por el plegamiento de materiales calizos, alternndose materiales duros y blandos. Estos plegamientos originaron desplazamientos horizontales de los materiales. Se localiza en el interior, siendo el borde del valle del Guadalquivir. c) La depresin intrabtica separa las cordilleras Penibtica y Subbtica. Se encuentra fragmentada en hoyas o depresiones. Se rellen con materiales arcillosos dando lugar a un relieve horizontal. 4.3. LITORAL peninsular y balear. Las islas Canarias.

Las costas peninsulares son rectilneas, excepto en Galicia. Su morfologa est condicionada por el

relieve del interior. Sus principales accidentes son: cabos y golfos, playas, acantilados, cuevas, farallones, arcos marinos, rasas, ras, marismas, cordones y flechas litorales, albuferas, tmbolos, deltas y dunas. Las costas atlnticas se dividen en tres sectores: a) La costa cantbrica. Es rectilnea y sus accidentes principales son los acantilados y las rasas. Adems, hay ras, playas y tmbolos. b) Las ras gallegas. Surgieron por la invasin del mar en los valles fluviales abiertos en las numerosas fracturas del Macizo Galaico. Por estos valles el mar puede penetrar hasta 25 y 35 kilmetros. c) La costa atlntica andaluza. Tiene como accidentes principales las marismas, las flechas litorales y los campos de dunas. Las costas mediterrneas se articulan en otros tres sectores: a) El sector btico: se extiende entre Gibraltar y el cabo de la Nao. Presenta tramos acantilados en la proximidad a las cordilleras Bticas y tramos de costa baja que forman una estrecha llanura litoral. Tambin son frecuentes los campos de dunas, las albuferas y las terrazas marinas. b) El golfo de Valencia: se extiende desde el cabo de la Nao hasta el delta del Ebro. Se caracteriza por poseer playas amplias y arenosas, albuferas, tmbolos y pequeos deltas. c) El litoral cataln: se extiende entre el delta del Ebro y la Costa Brava. Presenta costas acantiladas (Costa Brava), playas, calas y deltas.

En la costa balear, hay acantilados en las reas donde el relieve montaoso est en contacto con el mar.
En el resto se alternan las playas largas y arenosas con calas abiertas. Tambin se pueden encontrar algunas albuferas.

Las costas canarias han sido reformadas por las distintas erupciones volcnicas. En ellas, hay grandes
acantilados (1000 y 500m) que son caractersticos de macizos antiguos y acantilados de menor envergadura (70 y 100m) que se asientan sobre materiales erupcionados recientes. Las playas en las islas occidentales son franjas de cantos y en las orientales son arenosas.

4.4.EL RELIEVE DE NAVARRA: unidades morfolgicas.

El relieve navarro es de dos tipos: montaoso en su mitad norte (LA MONTAA) y una depresin en la meridional (LA RIBERA). La transicin entre ambas es tan gradual que el relieve permite diferenciar una ZONA MEDIA, en la que confluyen los caracteres de aquellos. 1. MONTAA A la Montaa corresponden el Pirineo Occidental y las montaas vasco cntabras, y est delimitada al sur por las sierras exteriores prepireniacas que las separan de la depresin sedimentaria del Ebro. Dentro de la Montaa se distinguen varias unidades morfolgicas que detallamos a continuacin: LOS MACIZOS ANTIGUOS son tres y sus altitudes no superan los 1600 m: el de OrosBetelu, Quinto Real o Alduides (Ortzantzurieta, 1570 m) y Cinco Villas. El primero es pequeo y se encuentra entre las montaas pirenaicas del noroeste, al sur del macizo de Quinto Real, est atravesado por los ros Urrobi e Irati. Los otros dos, separados por la depresin de Baztn, estn al norte de la divisoria de aguas entre el cantbrico y el Mediterrneo. Todos ellos son restos de la zona axial paleozoica, existente entre el Pirineo central catalano-aragons. Como todas las montaas antiguas, sus cumbres son suaves, consecuencia del arrasamiento por erosin de las cordilleras hercnicas, y valles angostos por donde discurren los ros (alto Urumea y bajo Bidasoa). El plegamiento alpino rejuveneci los antiguos

macizos, fraccionndolos en bloques montaosos separados por depresiones y cubetas. Estas montaas forman parte de la Espaa silcea, representada por pizarras, cuarcitas y granitos. LAS MONTAAS PIRENAICAS NORORIENTALES constituyen una serie de pliegues montaosos que accidentan la cobertera sedimentaria de finales de la Era Secundaria y principios de la Terciaria, formada sobre todo por calizas, margas y flisch. En genral estas estructuras estn atravesada por los ros Arga, Erro, Urrobi, Irati, Salazar y Esca, que forman foces (Arbayn, Lumbier) al cortar las calizas y valles ms anchos al atravesar rocas blandas. En el noreste se encuentran las mayores cumbres de Navarra, cuyas altitudes superan los 2000 m (Mesa de los Tres Reyes con 2438, Ezcaurtre, Ori), y que fueron afectadas por el glaciarismo cuaternario, especialmente la meseta de Larra, donde se ha desarrollado un espectacular paisaje krstico. LAS CUENCAS PREPIRENAICAS de Pamplona y de Lumbier-Aoiz se orientan de noroeste a suroeste y estn drenadas por los ros Irati y Arga. Son depresiones excavadas por la erosin en las margas de la Era Terciaria, que dan lugar en muchos casos a un paisaje de badlans. LAS MONTAAS Y VALLES VASCO-CNTABROS se localizan en el oeste de Navarra y continan en Guipuzcoa y lava. Dispuestas de norte a sur son: las sierras de Aralar (Irumugarrieta, 1427 m); el corredor del Araquil; las sierras de Urbasa meseta caliza formada por sinclinales colgados culmina en San Donato , con 1494 m- y Anda; el corredor de las Amscoas y la sierra de Lquiz. Todo el conjunto de sierras y valles surge con la orogenia alpina y es fundamentalmente calcreo, por lo que son muy abundantes los paisajes krsticos. 2. Transicin LAS SIERRAS EXTERIORES PREPIRENAICAS, son el lmite entre la zona montaosa y pirenaica del norte y de colinas y serrezuelas y llanuras del sur, caractersticas de la cuenca del Ebro. Lo forman, de este a oeste, un conjunto de sierras: Leire, Izco, Alaiz, Perdn, Montejurra, Monjardn, la sierra de Cods y Lapoblacin, con alturas entre 1200 y 1400 m. Este cordn montaoso marca un claro lmite geolgico, al separar la sedimentacin marina septentrional de la continental meridional, y es barrera bioclimtica entre Navarra de gran influencia mediterrnea y la extramediterrnea.

3. LA CUENCA SEDIEMENTARIA DEL EBRO Ocupa aproximadamente la mitad meridional de Navarra. Est formada por distintos materiales sedimentarios continentales (conglomerados, areniscas, margas, yesos y calizas) depositados a mediados de la Era Terciaria, y por extensas formaciones aluviales del Cuaternario. Los primeros fueron plegados en su borde septentrional (Navarra Media y norte de la Ribera), mientras que los del sur permanecen horizontales. En aquellos la erosin form crestas, combas, sinclinales colgados, etc. Y en los segundos dio lugar a formaciones tabulares, planas (La Negra), cabezos o ceros, entre los que hay multitud de valles y depresiones. Las llanuras aluviales se encuentran junto a los ros (Ebro y sus afluentes) o ms alejadas al pie de las sierras. La altitud de la depresin navarra del Ebro es modesta ya que domina la comprendida entre 600 y 400 m en la Navarra Media y las inferiores a 200 m en la Ribera.