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T16 Jon Elster (1989) TRES DESAFIOS AL CONCEPTO DE CLASE SOCIAL I- Introduccin

Objetivo: analizar si las clases sociales tienen o no la misma importancia en todas las sociedades donde existen. De manera ms especfica, descubrir si no podra ocupar el lugar de este concepto alguno distinto, basado en otros ncleos de accin colectiva. Analizar tres retos que enfrenta la perspectiva marxista. En cualquier sociedad dada se pueden trazar dos esquemas sociales. El primero es el esquema de las clases sociales, el segundo esquema se compone por los actores colectivos observados empricamente (Actor colectivo: grupo de inters que ha tenido xito para superar el problema de llevar adelante una accin colectiva concertada). El pensamiento de Marx implica que el primer esquema abarca al segundo.

2. La teora de las clases sociales en la obra de Marx


Para poder construir una definicin de clase social que se le pueda atribuir hay que considerar dos tipos de restricciones: 1- La definicin debe ser muy consistente con el tratamiento que le da Marx; 2- La definicin debe ser consistente con el objetivo terico de explicar la accin colectiva. 4 posibles definiciones de la clase que subrayan, respectivamente, la propiedad, el status de explotacin, el comportamiento del mercado y el poder. 1- Definicin ms clsica: grupo de personas que se mantienen en la misma relacin de propiedad o no propiedad de los medios de produccin. Definicin que tropieza con algunos obstculos: 1-Propiedad y no propiedad son trminos demasiado crudos para servir de indicadores sobre la pertenencia a una clase y 2- Marx previene contra cualquier intento de definir a una clase social en trminos del tipo o la cantidad de propiedad que se posee. 2- Clase definida en trminos de la explotacin: los principales tipos de sociedades seran (I) aquellas que trabajan menos de lo que se requiere para producir lo que consiguen (II) aquellas que trabajan ms (III) aquellas que trabajan aproximadamente tantas horas como se necesitan para producir lo que obtienen. Esta proposicin ofrece un pequeo y bien definido nmero de clases, pero no resulta adecuada ni en trminos tericos, ni en trminos prcticos, pues no permite define a la pequea burguesa. La explotacin no pude servir como causa para explicar la accin colectiva, ya que en una sociedad nadie puede conocer exactamente donde se encuentra la lnea divisoria entre explotadores y explotados. 3- Definir a las clases sociales en trminos del comportamiento del mercado: no se aplica en el caso de las economas que no son de mercado. En las economas de mercado, las clases estn caracterizadas por las actividades en las que tienen la obligacin de ocuparse, debido a la estructura de dotaciones. Estas son: actividades laborales, compra-venta de la fuerza de trabajo, solicitud y otorgamiento de prstamos de capital, renta y arrendamiento de la tierra. Obligacin, para todos los agentes, significa que deben ocuparse en actividades si desean optimizar su conducta. Para algunos tambin resulta cierto que se ven obligados a optimizar. 4- Las clases se definen en trminos de relaciones de poder. Hay dos formas en que el poder puede ser un elemento constitutivo de clases. 1- La estructura de dotaciones que origina a las clases sociales incluye el hecho de que algunos individuos tienen propiedad completa o parcial de fuerza de trabajo ajena. Esta posesin implica, en trminos conceptuales, que tienen poder sobre el trabajo. 2aparece la espinosa pregunta del status de clase de quines controlan la fuerza de trabajo de otros, no por la virtud de poseerla sino con base en el rango jerrquico, forman una clase separada de los que no la controlan. Definicin general de clase en trminos de dotaciones y comportamiento. Las dotaciones incluyen propiedades tangibles; habilidades intangibles y elementos culturales ms sutiles. El comportamiento se define en trminos econmicos tales como trabajar versus no trabajar, vender versus comprar fuerza de trabajo, prestar versus pedir capital en prstamo, etc. Una clase es un grupo de personas que, en virtud de lo que poseen, estn obligados a ocuparse en las mismas actividades si quieren hacer el mejor uso de sus dotaciones.

3. Clase y estamento
La clase se organiza segn las relaciones de produccin y de adquisicin de bienes; los estamentos, segn los principios de su consumo de bienes en diversas formas especficas de su modo de vida. Su nfasis principal radica en los estamentos como caractersticos de las comunidades cerradas, inspiradas en el sentimiento subjetivo de los partcipes de constituir un todo. Una clase es igualmente central en las sociedades precapitalistas y capitalistas?

El hecho indiscutible es que la solidaridad entre los estamentos se mostr ms fuerte que la solidaridad entre las clases, por lo tanto resulta engaoso decir que la lucha entre los estamentos disfraz la lucha de clases. Hay otra dificultad con la aplicacin de la teora marxista de clases al mundo antiguo: la ausencia de luchas de clase entre amos y esclavos. Para que una lucha de clases lo sea en realidad, tiene que dirigirse a las condiciones de clase, no a la pertenencia de clase. Lo que hubo fue una lucha de clases latente. En todo caso, es desorientador decir que los esclavos slo tuvieron una existencia pasiva. No fueron actores colectivos con pleno derecho, pero existieron como colectividades que en potencia resultaban amenazadoras para sus dueos. Las sociedades estamentales antiguas plantean un problema importante para la teora marxista de las clases sociales: el conflicto entre los actores colectivos que no pueden considerarse como clase.

4- Clase y poder
En teora una economa capitalista se caracteriza por la ausencia de relaciones directas de poder, la explotacin es mediada por los cambios neutrales del mercado, sin embargo, en el fondo de estos cambios encontramos el poder coercitivo del estado capitalista. Garantiza la propiedad y el carcter obligatorio de los contratos, tambin acta slo en funcin del inters de la clase capitalista, en dos formas principales: facilitando la accin colectiva de los capitalistas e impidiendo la accin colectiva entre los trabajadores. Cuando se refiere al poder como centro de la estructura de clases del capitalismo moderno, tiene en mente el papel del poder en la constitucin de las clases y no simplemente el papel de las relaciones entre ellas. Para la burguesa el costo de la oportunidad de entrar en poltica excede las ganancias potenciales, dado el conocimiento de que el gobierno no ira demasiado lejos en contra de sus intereses. Elster cuestiona esta conceptualizacin del poder y argumenta que la autonoma del estado fue ms importante de lo que Marx admiti. Entrar en la poltica es similar a efectuar una inversin costosa, que da frutos slo despus de algn tiempo y requiere de fuertes desembolsos en el presente. Silos intereses propios se hallan bien estimulados en el presente, la perspectiva de un futuro en el cual podrn encontrarse en mejor situacin no necesariamente aparece demasiado atractiva cuando se consideran los costos de la transicin. Por qu Marx pens que el gobierno mantuvo el poder como un feudo para los capitalistas? Porque sostuvo un punto de vista limitado y pre-estratgico ante lo que constituye un recurso poltico. Hoy sabemos que la base del poder de un actor poltico puede ser tambin el lugar que ocupa en una red de relaciones estratgicas. En vez de aprovechar la leccin de lo que haba sucedido y admitir que el dominio poltico crea sus propias fuentes de poder, Marx intent adaptar los hechos al marco de su teora ms reciente. Aunque reconoci que el Estado no fue en ningn sentido inmediato la herramienta de la burguesa asever que aquel tena , en ltima instancia un carcter instrumental.

5- Clase e identidad cultural


Conflicto social: sentimientos religiosos, conflictos raciales, sentimientos nacionalistas. Estos sentimientos de identidad cultural hacen surgir en gran escala a los actores colectivos que no pertenecen a las clases y crean un serio problema para la teora marxista de las clases sociales. Tiene el marxismo una solucin aceptable ante este desafo? Un primer esbozo podra ser que las divisiones culturales nunca son neutras en trminos de clase. Esta contestacin es inaceptable. Existen casos donde cultura y clase se encuentran relacionadas de forma aleatoria. Por otra parte, la respuesta no ofrece ningn sentido en que la clase se ms importante que la cultura, es decir, no especifica ningn mecanismo que aclare la manera en que la clase genere o explique la cultura. La proposicin se a hecho de modo que las divisiones culturales sean una forma de divide y vencers. La teora marxista de las clases sociales no se refutara si pudiera demostrar que los beneficios explican la formacin de actores colectivos independientemente de las clases y la no formacin de clases como actores colectivos.

6- Resumen
En cualquier conflicto social organizado sobre cauces no clasistas, por lo comn la clase afectar a las formas que impiden su presencia central. Una clase se convierte en terreno donde se forman alianzas, incluso cuando no sea ella misma el objeto del conflicto. Una clase siempre encierra poder, aunque no sea el nico determinante.

Para Elster las clases son algo superfluo e incorrecto. No rechaza que existan clases, sino que hay que estudiar otros factores junto a las clases (la accin del Estado, la lucha tnica), hay otras fuentes de conflicto social. Las clases pueden no ser lo que se ve primero, pero en realidad es lo que determina. [Jon Elster, Tres desafos al concepto de clase social. En Roemer, John (Compilador), El marxismo una perspectiva analtica, Mxico, FCE, pp. 165-187.]