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Luis Britto Garca

Coleccin TILDE

CORREO DEL ORINOCO Alcabal a Urapal, Edificio Dimase, La Candelaria, Caracas-Venezuela www.correodelorinoco.gob.ve

Introduccin
Desde hace ms de medio siglo, la historia de Amrica Latina gira en torno a los movimientos populistas. Pero, qu es el populismo? Todos creemos saberlo, hasta que se nos formula la pregunta. Habremos sido, entonces, dominados por lo innominado? Definir, es liberar. En nuestro libro anterior, La mscara del poder: del demcrata necesario al gendarme necesario, determinamos que existe populismo cuando un proyecto de colaboracin de clases es legitimado con un mensaje centrado en la tradicin cultural popular. En Venezuela, a partir de 1935, se han desarrollado diversos movimientos cuyos rasgos coinciden con los sealados por los especialistas como propios de los populismos latinoamericanos. Estos ltimos aparecen dentro del marco de la transicin distorsionada de una sociedad rural y agrcola a otra urbana e industrial. Encuentran sus audiencias entre las masas disponibles movilizadas por tal coyuntura. Las organizaciones populistas cumplen una funcin de mediacin entre los sectores as movilizados y el bloque de poder. Tal mediacin se traduce en postular la colaboracin de clases a favor de las burguesas emergentes, y la aminoracin o postergacin de los conflictos clasistas mediante el otorgamiento de ddivas financiadas con excedentes del sector primario exportador. Los gerentes de dicho pacto son dirigencias partidistas surgidas de sectores medios en condicin de disonancia de estatus. Tal pacto es justificado mediante un mensaje que utiliza de manera asistemtica rasgos superficiales de la tradicin cultural
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Correccin Jos Cuevas Iris Yglesias Diagramacin y montaje Ingrid Rodrguez Portada Arturo Cazal Depsito legal: lf2692011320527 Rif: G-20009059-6 Enero, 2011. Impreso en la Repblica Bolivariana de Venezuela.

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de las clientelas. Y el principal vehculo de difusin de tal mensaje es el lder carismtico, cuyo personalismo determina la suerte y evolucin del movimiento, sean cuales fueren las proclamaciones de institucionalidad y civismo de ste. Bajo tales auspicios, a la paz gomecista sucede la paz populista. Represin, redistribucin y retrica permiten constituir un desigual frente, integrado por campesinos en proceso de migracin a las urbes, clase obrera emergente inducida a la paz laboral, sectores en situacin de marginalidad y clases medias heterogneas, a quienes se hace creer que sus intereses coinciden con las de la antigua oligarqua terrateniente en trance de devenir empresaria del campo, con los del capital forneo, y los del gran capital comercial, industrial y financiero. La compra de la conciencia permite coronar la paz sindical con otra paz: la intelectual. Y ste es el fondo sobre el cual una paz poltica reduce la participacin al quinquenal voto por la rotacin bipartidista. El asalto al Estado y a la renta petrolera permiti durante dcadas aliviar las ms graves fricciones del sistema, transfiriendo la riqueza pblica al bloque de poder y determinando una cada vez ms injusta distribucin del ingreso. Tal conjunto de procesos econmicos y sociales constituye las condiciones existenciales del fenmeno, pero no lo explica. La clave del enigma populista es cultural. Reside en el mensaje tradicional popular, y en el caudillo carismtico que, al transmitirlo, lo encarna. Como indicamos en nuestro libro anterior, el primer artculo de fe del mensaje populista es el de que el partido es igual al pueblo, y, por lo tanto, el partido es el pueblo. En el discurso que constituye la partida de nacimiento de Accin Democrtica, Rmulo Betancourt declara que la misma aspira a ser el cemento que amalgame para hacerla cada vez ms fuerte y viril el alma inmortal de la nacin. Todos repetirn el dogma: para Manuel Pealver Accin Democrtica es el pueblo venezolano; para Carlos Andrs Prez, es la expresin ms cabal de nuestro pas. Al extremo de que Moiss Moleiro considera oportuno impugnar
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la leyenda segn la cual es necesario parecerse a los adecos para atrapar as una esencia o extracto del modo de ser venezolano y tener expedito el camino al triunfo. Qu piensan en realidad los lderes populistas del pueblo, al cual dicen parecerse tanto? En La mscara del poder analizamos muestras de una extensin de 25.000 palabras del ms connotado dirigente populista venezolano. Los resultados fueron sorprendentes. De un total de 788 menciones de sujetos que contiene la muestra, el autor se dedica como lder, partido o gobierno 563 (71,44%), mencionando al pueblo slo 225 veces (28,55%). Es decir, el dirigente se menciona unas tres veces a s mismo por cada vez que se ocupa del pueblo. Los calificativos que ms se autoatribuye son (en orden de frecuencia): Dirigente, elevador de salarios, abastecedor, activo, anticomunista, dador de ayuda, sancionador, perseverante, analtico. En las 563 menciones, aparece 547 veces (97,15%) como sujeto activo; en 174 instancias (31,43%) como sujeto que da cosas. No puede ser ms opuesta la caracterizacin que dicho dirigente hace del pueblo cuyo apoyo solicita. En las 225 menciones que le dedica, lo califica 198 veces (89,18%) como ente pasivo. En 90 menciones (40 % del total) recibe cosas. 51 veces (22,66 %) es definido por sus carencias. Los calificativos que ms se le dedican son (tambin en orden de frecuencia): Receptor de alimentos, hambriento, receptor de aumento de salarios, se organiza, votante, objeto de anlisis, explotado, receptor de educacin, luchador, pobre, receptor de ayuda, vicioso, ignorante, e incapaz de mejorar por s mismo. En estas desnudas cifras est, en cpsula, la clave de la retrica populista. No hay pueblo, sino un ente al cual se califica de dependiente, pasivo e incapaz, es decir, de clientela; no hay ideologa, sino ddiva. No hay partido, sino Providencia, la cual, en ltima instancia se personaliza en caudillo. No existe, por tanto, tal identidad. El mediador entre la infinita necesidad del cliente y la infinita disponibilidad de la ddiva, es la omnipotencia del caudillo populista. Agudos observadores, como
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Ramn J. Velsquez, Guillermo Morn y Juan Liscano, han apreciado en las dirigencias populistas supervivencias de los rasgos constitutivos del carisma del antiguo caudillo rural. Tales caracteres no haban sido sistematizados hasta el presente. Valindonos del estudio de los principales dirigentes histricos de Venezuela, hemos aislado una constelacin de rasgos que presentan todos ellos, casi sin excepcin. Los mismos constituyen una suerte de breviario de prcticas simblicas que sirven para obtener, afianzar y conservar el mando de nuestro pas. Son constantes en caciques y conquistadores, libertadores y caudillos, demcratas y gendarmes. Tales rasgos, en lo relativo a los dones propios del caudillo, son el personalismo, la proteccin por las fuerzas invisibles, la resistencia fsica, el machismo y la astucia. En su relacin con los allegados, los dirigentes blasonan de origen modesto, patriarcalismo, particularismo, intenciones de retiro voluntario e imposicin del sucesor. Caudillos y lderes, asimismo, enfatizan su afiliacin a la comunidad cultural y a sus tradiciones mediante el gusto por las comidas criollas, el traje ruralizante, el amor por los animales, la prctica de entretenimientos populares y el habla popular. En su relacin con los gobernados, en fin, hacen gala de contacto con el pueblo, igualitarismo, entroncamiento simblico con el Libertador, insercin en una causa y, ante todo, por encima de todo y despus de todo, de promesas de ddiva. Imgenes, palabras y rituales vehiculan esta adopcin superficial, descontextualizada y premeditada de los rasgos del extinto caudillo rural por el dirigente urbano. Todos los cdigos del mensaje poltico integran una mscara del poder, bajo la cual las funciones del antiguo gendarme necesario se prolongan en las retricas del demcrata necesario. Esta mscara desvanece los actores del campo poltico y crea una leyenda o mito que aniquila la historia misma en aras de la paz populista, para conjurar el oculto pero omnipresente polo opuesto del discurso, la explosin social.

Se lee, pero tambin se es ledo por otro. Interferencias de esas lecturas. Forzar a alguien a leerse como lo leemos (esclavitud). Forzar a los otros a leernos como nos leemos (conquista). Mecanismo. Casi siempre, dilogo de sordos.
Simone Weil, La Pesanteur et la Grace. Pars, Plon, 1948, p. 155

De manera que aqu no se trata de un enfrentamiento entre ricos y pobres. No se trata de desenfundar la tesis de la lucha de clases.

Carlos Andrs Prez, Concertacin y democracia. Caracas, julio de 1988, p. 50

Fue una accin de los pobres contra los ricos, contra las riquezas, y no contra el gobierno.

Carlos Andrs Prez, El Nacional, 4/3/l989, p. D-1

Primera parte
Los cdigos del mensaje populista

1. El mensaje icnico: las imgenes en el populismo


Pues los hombres en general juzgan ms con los ojos que con las manos, porque todos pueden ver, pero pocos pueden tocar.
Nicols Maquiavelo, El Prncipe. Cap. XVI

Todo mensaje consiste en un conjunto de seales que el emisor enva al receptor. Para que estas seales constituyan vehculo de informacin, es decir, para que tengan un significado, tanto el emisor como el receptor deben interpretarlas de acuerdo a un mismo sistema o cdigo. As, un orador (emisor) emite ciertos sonidos (seales). Para que el oyente (receptor) extraiga informacin de ellas, ambos deben manejar el mismo idioma (cdigo). El cdigo es, segn Mounin, el stock dentro del que se escogen las unidades para construir mensajes o enunciados, y comprende tambin el conjunto de reglas segn las cuales est permitido combinar estas unidades entre s, pero en este sentido se suele hablar ms bien de sistema.1 Para Greimas y Courtes, cdigo designa un inventario de smbolos, arbitrariamente elegidos, acompaado de un conjunto de reglas de composicin de palabras codificadas, a menudo paralelo con un diccionario (o lxico) de la lengua natural; sera, tambin, un lenguaje artificial derivado.2 La seal constituye, entonces, un significante. Al apreciarla de acuerdo con un cdigo, le atribuyo un especfico significado. Por esta operacin, que vincula a un significante con un significado, he convertido la seal en signo.3 Para que exista comunicacin plena, el emisor y
1. Mounin, Charles. Claves para la lingstica, p. 75. 2. Greimas, Algirdas, et al. Serniotique, dictionnaire raisonn de la thorie du langage, p. 39. 3. Morris, Charles. La significacin y lo significativo. Cap. II. pp. 35-58.

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el receptor han de estar de acuerdo en que determinados significantes corresponden a especficos significados; en que, por tanto, ciertas seales constituyen especficos signos. La naturaleza de esas unidades bsicas determina que puedan existir diversos tipos de cdigo: 1) Cdigo icnico, cuando las mismas estn constituidas esencialmente por imgenes, por signos que operan por similitud de hecho entre dos elementos como por ejemplo, el dibujo que representa a una casa. 2) Cdigo lingstico, cuando el mismo comprende unidades de significacin arbitrarias llamadas fonemas, que al ser combinadas forman la lengua, sea escrita o hablada. 3) Cdigo ritual, cuando las unidades de significacin estn dadas esencialmente por el desenvolvimiento de una actividad motriz; por gestos y movimientos del cuerpo que adquieren una capacidad de comunicar.4 El mensaje populista se vale conjuntamente de esta diversidad de cdigos. En el presente libro estudiaremos los ms relevantes de ellos: 1) Entre los icnicos, los colores, los escudos partidistas, las iconologas de los lderes y del pueblo, y las tarjetas electorales (V. 1.1 a 1.4). 2) Entre los lingsticos, los eslganes, los jingles, los himnos y el habla popular (V. 2.1 a 2.4). 3) Entre los rituales, haremos referencia a los individuales y los colectivos; entre ellos, las verbenas, los mtines y el contacto con el pueblo (V. 3). En el mensaje poltico estos cdigos raramente se dan aislados. As, el cdigo icnico (colores, escudos, imgenes de los lderes) aparece asociado frecuentemente con elementos lingsticos (consignas, eslganes, inscripciones de todo gnero). El cdigo lingstico, a su vez, cuando es hablado, es potenciado por los comportamientos rituales ms diversos.
4. Dorfles, Guillo. Nuevos ritos, nuevos mitos. pp. 74-77.

Para mayor claridad, en nuestra exposicin seguiremos el esquema antes expuesto, indicando, en cada caso, la combinacin o interconexin de cdigos. El empleo de cada uno de ellos est abierto a cualquier tipo de mensaje poltico. Pero intentaremos demostrar que las organizaciones populistas utilizan tales cdigos de una manera tan especfica, que llegan a convertirlos en verdaderos subcdigos propios e idiosincrsicos. Es decir, articulan un discurso, en el sentido que le atribuye Olivier Reboul, de tipo de palabras comn a un gran nmero de individuos y regido por un subcdigo.5 El discurso sera, conforme al mismo Reboul, una realidad intermedia entre la lengua y la palabra. La lengua, segn Barthes, es el conjunto sistemtico de las convenciones necesarias a la comunicacin, indiferentes a la materia de las seas que la componen; el habla o palabra, la aplicacin individual de ellas.6 Cuando un grupo social determinado logra establecer como propias un conjunto de convenciones, reglas y maneras de usar una lengua para emitir mensajes, ha creado un discurso especfico. Este discurso se vuelve parte del mensaje, sea cual sea el contenido de este ltimo, y lo identifica y refuerza. Un informe tcnico, un poema o una arenga poltica pueden ser formuladas de una manera populista, sea cual sea su denotacin o mensaje explcito. El discurso, entonces, en cuanto subcdigo, por s mismo connota, aade significaciones indirectas o implcitas al mensaje. Un cierto estilo en la produccin de imgenes, mensajes lingsticos y conductas rituales permite reconocerlos como adecos o como constitutivos de una adequidad, segn el trmino adoptado por Acosta y Gorodeckas.7 En este captulo y los inmediatos trataremos de desentraar las constantes y las estructuras de dicho tipo especfico de discurso. La imagen, segn Abraham Moles, es un soporte de la comunicacin visual que materializa un fragmento del ambiente ptico (universo perceptivo), susceptible de subsistir a travs de la duracin,
5. Reboul, Olivier. Langage et Ideologie, p. 40. 6. Barthes, Roland. Elementos de semiologa, p. 19. 7. Acosta, Nelson, et al. La Adequidad, p. 6.

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y que constituye uno de los componentes principales de los massmedia (fotografa, pintura, ilustraciones, esculturas, cine, televisin). En trminos ms simples es una cristalizacin de lo real sensorial.8 Esta relacin de materializacin o cristalizacin de lo real le presta un especfico poder. Como seala Bachelard, las imgenes, que son fuerzas squicas primarias, son ms fuertes que las ideas, ms fuertes que las experiencias reales.9 Exploremos el empleo de estos soportes visuales en el mensaje populista.

nueva repblica separada de Espaa por las azules aguas del ocano.12 Se tejer sobre ella una leyenda que alude tambin a la unin de las tres razas, a las riquezas del pas y hasta al color de los cabellos, los ojos y los labios de la zarina Catalina la Grande, protectora de Miranda.

1.1. Colores
Amarillo, color de oro. Azul, de la azul esfera. Rojo, que reverbera como la sangre del toro.
Copla venezolana

Durante la guerra de Independencia los bandos se identifican con trapos de colores: los de los realistas son rojos; los de los patriotas, amarillos. Parece que se enfrentaran emblemticamente la Nueva Repblica amarilla y una Espaa roja. El caudillo realista, Boves, adopta banderolas negras, quiz como anuncio de sus feroces represiones, mientras que los lanceros patriotas llevaban banderolas blancas. Segn apunta Herrera Luque, luego de la muerte del Urogallo, los colores se invierten, son negras las banderas de la gente de Pez y blancas las de Morillo, como si quisiesen atestiguar que el Catire Pez era el continuador del Catire Boves.13

Rojo, que reverbera

Desde antiguo los colores tienen precisa significacin en la cultura poltica venezolana. Las ordenanzas de la conspiracin de Gual y Espaa establecen en 1791 como divisa una escarapela cuatricolor, a saber blanca, azul, amarilla y encarnada. Explcitamente, significa los cuatro colores de sus reunidos patriotas que son pardos, negros, blancos, indios. Tambin la reunin de las cuatro provincias que forman el Estado y los cuatro fundamentos del derecho del hombre, que son igualdad, libertad, propiedad y seguridad.10 El 12 de marzo de 1806, el Precursor Francisco de Miranda iza a bordo del Leander un pabelln tricolor.11 Es el que adoptar Venezuela como bandera nacional desde el 9 de julio de 1811, explicndose los colores como la
8. Moles, Abraham. Limage, Communication Fonctionelle. pp. 8-20. 9. Citado por Moles Op. Cit, p. 5. 10. Corts, Santos Rodulfo. Antologa documental de Venezuela, p. 210. 11. Robertson, William Spence. La vida de Miranda, p. 100.

Amarillo, azul y rojo

Concluida la guerra de Independencia, el Partido Liberal adopta el emblema amarillo. En vano los denostar Juan Vicente Gonzlez hablando de sus banderas color de miedo. Los liberales sern en lo sucesivo los amarillos; y los oligarcas se vern forzados a adoptar emblemas rojos para distinguirse. En 1867 estalla la Revolucin Azul, llamada as porque con su ensea pretende mezclar el amarillo liberal y el rojo conservador en un solo color y en una sola dudosa alianza. Se agota de tal manera el repertorio tricolor del pabelln venezolano. Las sucesivas banderas tendrn dificultades para arroparse con su prestigio cromtico. Comprensiblemente, cuando el general Joaqun Crespo inventa una nueva variante del liberalismo para su uso exclusivo en las elecciones de 1893, tiene que llamarlo blanco como emblema de Paz estable y del uso efectivo de todos los derechos; pero
12. Hno. Nectario Mara. Historia de Venezuela, p. 100. 13. Herrera Luque, Francisco. Psicopatologa de Jos Toms Boves. Bolvar de carne y hueso. pp. 58-59.

Banderas color de miedo

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tambin para no ofender a sus nuevos aliados conservadores, que detestaban la ensea amarilla, y para romper vnculos con el pasado. Como indica Ramn J. Velsquez, Crespo no acepta el uso de la bandera nacional porque a ella tienen derecho todos los venezolanos; descarta la roja por conservadora, credo poltico superado por el progreso democrtico, y abjura del amarillo porque bajo l se cobij la traicin en 1888.14 Sus adversarios conservadores mantienen la bandera roja, pero fundan una organizacin que, contradictoriamente, se llama partido Liberal-Nacionalista. La autocracia de Juan Vicente Gmez hace caer en el olvido los partidos tradicionales y sus emblemas cromticos. La Ley de Bandera, Escudo e Himno Nacionales, de 22 de junio de 1942 limita el uso del pabelln nacional y penaliza su empleo impropio. Dentro de este marco se desenvuelve el uso poltico contemporneo de los colores.

La eleccin ms obvia para Accin Democrtica la hubiera debido inclinar hacia el uso de los colores primarios, ya que stos, adems de ser fcilmente reconocibles, refieren a la bandera. Suponemos que para rechazarlos privaron especficas razones histricas. El amarillo, como dijimos, haba sido vindicado por el partido triunfador en la Guerra Federal, que haba incumplido sus promesas e incurrido en la progresiva decadencia que hizo posibles las dictaduras de Castro y de Gmez ambas por cierto, afiliadas hipcritamente a la causa liberal. El rojo estaba ya apropiado por organizaciones marxistas. El azul traa el indeseable recuerdo de las contiendas civiles decimonnicas; aparte de ello, su condicin de color fro no poda despertar mayor entusiasmo. Con razn haba dicho Spengler que el azul y el verde han sido siempre los colores de la aristocracia. McClelland ha confirmado posteriormente la tendencia de las lites anglosajonas a preferir colores fros o bien oscuros.15
14. Velsquez, Ramn J. La cada del liberalismo amarillo. pp. 93-95. 15. McClelland, David. La sociedad ambiciosa. Tomo II. pp. 585-592.

Color del candidato

Por eliminacin, entonces, en el repertorio bsico quedaban el negro y el blanco. El primero tiene resonancias negativas en nuestra cultura. El segundo es, segn el punto de vista con que se lo contemple, o la ausencia de colores, o el resumen y compendio de ellos. Al elegir para s el blanco, Accin Democrtica apelaba a un conjunto de significaciones bastantes evidentes. Ante todo, por su anttesis con el negro, es el color ms fcil de reconocer. Aun suponiendo el caso lmite de un analfabeto que tuviera dificultad en nombrar algunos colores, es obvio que podra acertar con el blanco. En la cultura occidental, dicho color es asociado con la luz, con el alba, con el da, con la leche nutricia, con la limpieza y la pureza. Es el color de algunas vestiduras sacerdotales; de los iniciados en los ritos de paso, de la toga viril que viste quien ha llegado a la hombra, y tambin presta su nombre a una situacin de entrada en la poltica, ya que blanco candidus es el color del candidato, es decir, de aqul que va a cambiar de condicin (los candidatos a las funciones pblicas se vestan de blanco). Es tambin, color de la revelacin, de la gracia, de transfiguracin16 las aureolas de los santos lo ostentan; las apariciones y manifestaciones divinas se anuncian con l; est, en fin, asociado simblicamente, no a la plata, sino al oro.17 Sobre el blanco, el investigador motivacional Ernest Dichter ha aislado adems las siguientes significaciones en estudios realizados con consumidores:
Lo blanco no se puede ocultar fcilmente, toda mancha es visible. La blancura no cubre y oculta el peligro. Es el color de la nieve, del traje matrimonial e incluso funerario; con el blanco se limpian nuestros pecados terrenales. Los guantes blancos significan: Yo no tengo que trabajar, soy una dama sin problemas.18

16. Chevalier, Jean, et al. Dictionnaire de Symboles. pp. 203-207. 17. Cirlot, Juan Eduardo. Diccionario de smbolos, p. 102. 18. Dichter, Ernest. Las motivaciones del consumidor, p. 379.

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En la cultura venezolana, a las precedentes significaciones ms o menos incorporadas por el proceso de la Conquista se suman acervos de experiencias tradicionales. Blanco es el color del pan de maz o arepa, de la yuca, de la leche y de los quesos que integran la dieta del campesino; blanco el color de los muros en la mayora de los pueblos de la Venezuela agraria, ya que se los blanqueaba con lechada de cal, siguiendo el uso espaol. Los trajes tradicionales, confeccionados en su mayora con telas frescas de lino, de algodn o de dril sin teir, eran tambin blancos. A esta persistencia del color en las circunstancias ms inmediatas y materiales de la dieta, la habitacin y el traje, se suman resonancias tradicionales precisas. El racismo de la colonia y parte de la repblica atribuy a lo blanco toda excelencia, por contraste con el pardo de los mestizos y el negro de los esclavos o los libertos. Blancos son los trajes de la primera comunin y los de la novia. Blancas son las urnas donde se entierra a los nios muertos, en clara alusin a la pureza; y en los velorios de ngel se homenajea a los pequeos difuntos vistindolos de blanco. Tanto la iconografa ingenua como la culta persisten en presentar al Libertador cabalgando sobre un caballo blanco. Y blanco es el potro que corre en el escudo nacional. Al elegir dicho color como ensea, Accin Democrtica crea un cdigo que incorpora a su nombre los significados precedentes. Por la misma va, ocupa polticamente un espacio cromtico.

En las elecciones de 1946 se reconoci el sufragio de los analfabetos y se estableci como mtodo para ejercerlo la seleccin de tarjetas de colores. Ello potenci la importancia del cdigo cromtico, o mejor dicho, monocromtico. El color uniforma la opcin: mediante la tarjeta pequea, se elige en bloque una plancha de representantes para los cuerpos legislativos cuyos nombres no figuran en la hoja y sobre cuyo orden de preferencia el elector no tiene dominio alguno. El elector ignora casi siempre sus nombres: la nica
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El color con que se vota

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referencia que tiene de ellos es su annima adscripcin a un color. Con razn crticos posteriores se quejarn de que un sistema electoral diseado para los iletrados obliga al resto de los ciudadanos a votar como analfabetos. Aunque la identificacin cromtica no impeda aadir en la tarjeta el nombre escrito de la organizacin o su emblema, el color se volvi el elemento clave de identificacin del partido y, hasta cierto grado, conform una especie de segundo nombre. Vota Blanco, Vota Verde o Vota rojo, exigirn paradjicamente las propagandas escritas refirindose a un sistema de colores inventado para iletrados: adecos, uerredistas, copeyanos o comunistas terminaron siendo blancos, amarillos verdes o rojos. Los lderes y militantes se volvieron emblemas vivientes de sus organizaciones. Betancourt vesta de blanco o de tonos claros (V. 1.3); Jvito Villalba de tonos cremas cercanos al amarillo; Caldera, con discretos trajes verdosos oscuros. Ms de un comunista us agresivas corbatas o camisas rojas.

extendidos (V. 1.3). Los adversarios (AD-oposicin) tambin intentaron referir al blanco, eligiendo una tarjeta plateada, y la figura de un caballo (remota alusin al escudo nacional). Se comprende, en virtud de las observaciones precedentes, por qu Copei se vio forzado a elegir el verde entre una gama cromtica que la historia haba ido inhabilitando.

No era, por tanto, indiferente el color que cada organizacin elega y reservaba para s. En el curso de las divisiones polticas, hubo encarnizadas peleas por el color de la tarjeta, como la que protagonizaron AD-gobierno y AD-oposicin en 1963. Cuando una decisin del Consejo Supremo Electoral prohibi salomnicamente en 1963 el uso del color blanco a las dos fracciones del partido en pugna, AD-gobierno opt por el color negro: al reservarse el contrario absoluto, remita dialcticamente a la anttesis de la blancura. La tarjeta negra triunf. Hay que aadir que a la misma se haba incorporado, enteramente en blanco, una caricatura de una figura humana de cuerpo entero que presentaba una especie de venezolano genrico ( Juan Bimba), vestido de liquiliqui blanco, sombrero de cogollo y alpargatas, con un pan en el bolsillo. La figura, presentada de pie frontalmente, haca con la mano derecha el signo de la V de la victoria, con los dedos ndices y medio
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El blanco y el negro

El verde tiene un obvio e inmediato enlace simblico con el reino vegetal. En Venezuela tal asociacin predomina sobre las restantes vinculaciones cultas con la esperanza, con los celos, con la bilis, con la envidia, con el Islam e incluso con el demonio, con el desarreglo y con el blasn de los locos. Segn el test de los colores de Max Lscher, quienes prefieren el verde muestran necesidad de afirmacin y autodefensa contra las influencias exteriores; obstinacin, rigidez.19 El verde remite a la Venezuela agraria, al brotar de las siembras, a los pericos. Es tambin un color fro; sicolgicamente sedante, tranquilizante y emblemtico de la aristocracia, segn decir de Spengler. Era una eleccin adecuada para un partido cuyos primeros pasos lo definan como consolidador del orden, religioso o clerical, conservador y decididamente anticomunista. El partido emple al principio verdes oscuros; a partir de 1968 utiliz tonos cada vez ms vivos, a veces fosforescentes. Los partidos, sin embargo, no se restringieron a la eleccin monocromtica. Accin Democrtica usa en su escudo los colores de la bandera nacional, aunque en franjas verticales y con el orden invertido, para eludir la citada Ley de Bandera, Escudo e Himno Nacionales, y la ms reciente Ley de Partidos Polticos, Reuniones Pblicas y Manifestaciones. El artculo siete de sta prohbe a la denominacin de los partidos en forma alguna parecerse o tener relacin grfica o fontica con los smbolos de la patria o con emblemas religiosos.20 La violacin de tales normas, como veremos
19. Chevalier, Jean, et al. Op. Cit. pp. 372-378. 20. Gaceta Oficial N 27.725, del 30 de abril de 1964.

Verde nace donde quiera

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en las secciones inmediatas, es ms que evidente. En la campaa de 1988, el afiche ms difundido de Eduardo Fernndez presentaba: fondo amarillo, apodo El Tigre en azul-verde, y el eslogan El Presidente Nuevo, en rojo. El afiche ms difundido de Ismenia Villalba la present con su nombre destacado en rojo sobre una franja superior amarilla; fondo azul, y camisa roja con decoraciones florales parecidas a laureles. Desde la ms sencilla imagen aspira el dirigente populista a confundirse con los venerados colores de la bandera y, por tanto, con la patria misma. Presenta alguna especificidad este uso populista del color? Por lo regular, el empleo poltico de cromatismo termina invistindolo de una carga ideolgica. Los obreros europeos que se sublevan en 1848 usan gallardetes rojos; los partidos socialistas adoptan el color, y en Rusia, el mismo, que es sinnimo de hermoso (Krasiva), termina sindolo tambin del bolcheviquismo: propiedad social de los medios de produccin, centralismo democrtico, revolucin. El populismo, por el contrario, en lugar de politizar el color, termina siendo despolitizado por ste. Ser blanco o verde (como ser verde o azul segn el equipo de aurigas que se prefiriera en el antiguo Bizancio) es el grado mnimo de la militancia. No presupone ningn requisito ideolgico: ni siquiera la adhesin a un especfico dirigente o camarilla. No es la eleccin de una postura: es la elusin de ella. Se adhiere a la organizacin, literalmente, en blanco. Por la misma razn, elegir entre colores termina equivaliendo a no elegir: es ejercer una opcin entre policromas y no entre ideologas. Es casi un lugar comn en la literatura del anlisis poltico venezolano actual, el desvanecimiento de diferencias entre los partidos de status.21 Quiz facilit tal desvanecimiento el hecho de que las diferencias mas enunciadas, fueran coloreadas.

1.2. Escudos y emblemas


Bandera de Venezuela por qu yo te quiero tanto?
Cancin popular venezolana

21. Por ejemplo: Espaa, Luis Pedro. AD y Copei: Confrontacin ideolgica o electoral?. En SIC, N 494, abril 1987, pp.158-160.

Los escudos y smbolos de los partidos constituyen seales icnicas que requieren, para su conversin en signos, de un cdigo ms elaborado que el relativo al color. Algunos incorporan, adems de las meras imgenes, diversos colores, siglas del partido y consignas. Dos smbolos complementarios se turnan en el poder en Venezuela desde hace unas cuatro dcadas. El uno es redondo, el otro puntiagudo. El primero, frecuentemente vencedor, ha permanecido casi inalterado; el segundo, con menor fortuna, ha sufrido mutaciones tras cada derrota. Los restantes smbolos partidistas han oscilado entre uno y otro modelo. Intentemos una lectura de los conos citados. El escudo de Accin Democrtica, diseado por el dibujante Manuel Martnez (hermano del caricaturista Leoncio Martnez), fue adoptado como emblema en 1945 y considerado oficial por el artculo 3 de los Estatutos de junio de 1962. Dicho emblema contiene en el centro un pequeo mapa de Venezuela, cruzado verticalmente por una antorcha llameante superpuesta, y flanqueado a izquierda y derecha por las iniciales de la organizacin, el todo encerrado en un crculo. El crculo a su vez est rodeado, en la parte superior, por las palabras: POR UNA VENEZUELA LIBRE Y DE LOS VENEZOLANOS, y en la parte inferior, en maysculas de menor tamao, PAN-TIERRA-TRABAJO. El conjunto lo circunda una guirnalda constituida por dos ramos vegetales, quiz de laurel (V. figura 1). La repeticin del tema circular en las iniciales, los eslganes y la guirnalda vegetal refiere al smbolo del mandala, que sugiere totalidad, completitud, plenitud; tambin insularidad, proteccin uterina,
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Masculino y femenino

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feminidad.22 Quiz hace referencia remota al disco solar. La guirnalda imita, si bien de manera discreta, los dos haces vegetales que rodean al escudo nacional. Tambin refiere a la mandorla, smbolo de interseccin de lo material y espiritual, y emblema de los genitales externos femeninos.23 Tambin son circulares los emblemas del APRA peruano y del PRI mexicano. Cuatro concntricos crculos (guirnalda, consignas, circunferencia e iniciales) reiteran entonces el tema de proteccin, suavidad, feminidad. El espacio as confinado bien podra ser un tero. Miremos de nuevo el emblema: las dos grandes iniciales, semicirculares, parecen labios verticales. Esta similitud es ms evidente en las versiones simplificadas del mismo escudo. Rodeando los dilatados labios, la doble guirnalda de la mandorla sugiere un anillo de vello.

La antorcha refiere tambin al fuego. Sobre su significado como smbolo poltico ha dicho acertadamente Elas Canetti en Masa y poder:
Si se resumen estos rasgos aislados del fuego, aparece una imagen sorprendente: es igual a s mismo en todas partes; se propaga con celeridad; es contagioso e insaciable; puede originarse en todas partes y rpidamente; es mltiple; es destructivo; tiene un enemigo; se apaga; acta como si viviese y, por tanto, se le trata como a un ser vivo. Todas esas propiedades son las de la masa; difcilmente podra darse un resumen ms preciso de sus atributos.26

Clavada entre los labios, rgida, vertical, ardiente, est una antorcha. Se la puede interpretar en primer lugar, como un smbolo masculino. Las armas y herramientas ms diversas arados, martillos, pistolas, revlveres, sables, etctera son tambin empleados como smbolos del miembro masculino, indica Sigmund Freud.24 El fuego de la antorcha refuerza la asociacin con la sexualidad y la libido. Como indic Jung:
Slo queda ahora phalos con la acepcin de luminoso, brillante. La raz indogermnica es bhale: hincharse. Quin no recuerda al Fausto? Crece en mi mano, se inflama, fulmina! Trtase aqu del simbolismo primigenio de la libido, que muestra cun directa es la relacin de sta y la luz.25

Fuego y poder

El fuego portado en la antorcha tiene un consagrado uso como smbolo poltico. Recordemos el verso de Rubn Daro, en la Oda a Roosevelt:
Y, alumbrando el camino de la fcil conquista La libertad levanta su antorcha en Nueva York.

22. Chevalier, Jean. Op. Cit, pp. 177-179. 23. Ibdem, pp. 179-180. 24. Freud, Sigmund. La interpretacin de los sueos, p. 432. 25. Jung, Carl Gustav. Smbolos de transformacin, p. 232.

Tenemos entonces, en el escudo, un smbolo netamente masculino (antorcha) enclavado en medio de un smbolo inequvocamente femenino (crculo rodeado de una guirnalda). Tal naturaleza dual persiste incluso en algunas versiones simplificadas del esquema, en las cuales se elimina la antorcha. As, en la tarjeta electoral de 1983, los gruesos caracteres de las iniciales sugieren unos labios mayores con una hendidura vertical. La antorcha no est, pero un firme trazo rojo, flico y enhiesto (el subrayado s) se dirige directamente hacia la rendija (V. figura 2). Esta alianza en un mismo smbolo de principios masculinos y femeninos no es inusual, y casi siempre presta al icono un poderoso atractivo. Est presente, por ejemplo, en el antiqusimo smbolo del Ying y del Yang.27 Wilhelm Reich la ha localizado en el emblema
26. Canetti, Elas. Masa y poder, p. 72. 27. Beigbeder, Olivier. La simbologa, p. 43.

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hind de la swstica, o cruz gamada, apropiado posteriormente por los nacional-socialistas.28 Recurre, frecuentemente, en triviales usos propagandsticos, como se puede verificar en el logotipo de la planta televisora Venevisin (V. figura 3): una cua vertical penetra un espacio circular delimitado por una guirnalda.

En la mitad del sello est un mapa de Venezuela, dividido por la antorcha y empequeecido por las enormes iniciales de AD que lo flanquean. Es una imagen reconocible casi exclusivamente para venezolanos. Identifica al pas de la manera ms global, abstracta e indiferenciada posible: por el lmite geogrfico. Refuerza as el tema de totalidad sugerido por la mandorla: el pas parecera estar contenido dentro del marco de la organizacin poltica, y no al revs. En las versiones coloreadas del escudo, la A aparece sobre una franja vertical azul, la antorcha y el mapa sobre una franja amarilla, la D sobre una franja roja. Son, apenas con una alteracin en el orden, los colores de la bandera, cuyo uso est prohibido por la Ley de Partidos Polticos. Los dos eslganes (POR UNA VENEZUELA LIBRE Y DE LOS VENEZOLANOS y PAN-TIERRA-TRABAJO) situados en una relacin de arriba-abajo y de letra mayor-letra menor, parecen estar simblicamente en una relacin causa-efecto y de proclamacin doctrinaria abstracta (arriba) y de resultado concreto (abajo). El eslogan superior, voluntariamente redundante, se pronuncia por una Venezuela () de los venezolanos, cuadruplicando as la seal de nacionalidad ya simbolizada por el mapa y los colores de la bandera. Lo venezolano pareciera preocupar tanto al diseador del emblema, que lo reitera cuatro veces. (Tantas como la circularidad concntrica de las iniciales, el crculo, los eslganes y las guirnaldas). El populismo empieza todo discurso apropindose de la venezolanidad.
28. Reich, Wilhem. El simbolismo de la cruz. La psicologa de masas del fascismo, p. 43.

Amarillo, azul y rojo

Figura 1

Figura 2

Figura 3

Figura 4

Figura 5

Figura 13

Figura 8

Figura 10

Figura 12 29

Figura 9

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Dentro de la reiterativa proclamacin de venezolanidad, el sello ofrece adems un pas libre (autonoma poltica y quiz libertades formales), as como PAN-TIERRA-TRABAJO. El bien de consumo, PAN, es mencionado antes que los elementos para producirlo. La vindicacin de la TIERRA tiene una ndole agraria y parecera reclamar algn tipo de pequea propiedad sobre ella; el TRABAJO parece referir al normal trabajo asalariado. Ms lgico hubiera sido el orden Tierra-Trabajo-Pan. Pero la consigna gomecista rezaba PAZUNION-TRABAJO. Se busc guardar alguna semejanza fontica? O privilegiar, ante todo y por sobre todo, la promesa de alimento? Pues, la asociacin que ms fcilmente despierta el emblema a nivel consciente es con la arepa, el pan de maz. El venezolano designa todo lo circular como arepa; el equipo perdedor de un juego de bisbol se lleva, no los nueve ceros, sino las nueve arepas. En este smbolo, como en tantos otros del populismo, est implicada una alusin a la oralidad, a la alimentacin, a la ms primaria satisfaccin del hambre. Ello no excluira la asociacin protectora maternal, ligada indisolublemente para nuestra cultura por la cancin de cuna:
Arepita de manteca p mam que da la teta...

Pan y arepa

Se me objetar que Manuel Martnez no tena la formacin necesaria para manejar el conjunto de relaciones simblicas que hemos decodificado. Sin embargo, tanto l como su hermano Leoncio estuvieron en contacto con los ms avanzados crculos intelectuales de la poca. Y un artista plstico como otro artista cualquiera es, esencialmente, un manipulador intuitivo de relaciones simblicas. Estas pueden ser concatenadas y ejercer efectos por debajo del nivel de la conciencia. Da idea de la eficacia del smbolo su empleo sin alteraciones durante toda la vida poltica del partido. A veces se lo desenfatiza para dar preponderancia a la imagen personal del candidato, pero reaparece siempre en la tarjeta electoral. Durante la fase de tecnocratizacin de las campaas electorales, expertos publicitarios tales como Dichter y Joe Napolitan han revisado exhaustivamente el material de la campaa. La persistencia del escudo significa que le han dado su visto bueno como smbolo del partido, mientras que el Juan Bimba, como veremos posteriormente, fue desahuciado por ellos a partir de 1969.

El emblema oficial parece expresar, por ello, que dentro del marco protector uterino o maternal de la organizacin mencionada por las letras, el pas (reiterativamente aludido por colores, mapa, nombre y mencin de sus nacionales) fecundado por la vertical pasin de la antorcha, fructificar en libertad, pan, tierra y trabajo. La obsesiva mencin de la nacionalidad, hecha en smbolos en parte comprensibles slo para venezolanos, y la inmediata traduccin de ella en bienes el de consumo antes que los de produccin bajo la gida de una libertad formal, configuran, en verdad, una fiel traduccin del mensaje populista.
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Ms sencillo, pero menos eficaz, es el smbolo de Copei. Representa una punta de lanza o losange verde, casi siempre vertical, dentro de la cual se inscriben, a veces, las iniciales del partido. Verticalidad y agudeza la asimilan al carcter flico de la antorcha accindemocratista; el color verde, cromticamente fro, parecera frustrar tal asociacin (V. fig. 4). Como ha sealado Carl Gustav Jung, la flecha tiene sentido masculino, y en l se funda la costumbre oriental de llamar flechas o jabalinas de los padres a los hijos valientes.29 La flecha de Copei tiene un preciso sentido en la iconologa occidental. Como seala Gilbert Durand:
Se puede en la simblica cristiana distinguir la piedra no tallada, andrgina, la piedra cuadrada, feminoide, y por el contrario el cono, la piedra erecta masculina. Esta ltima se reencuentra en la flecha y el campanario
29. Jung, Carl Gustav. Smbolos de transformacin, p. 299.

Rechazo al flechazo

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de la iglesia, obelisco cristiano, verdaderamente solar y coronado por el gallo, el ave de la aurora. Betyl, piedra erecta, flecha de campanario significan, segn G. de Saint-Thiervy, vigilancia y espera de la unin divina.30

Difcilmente, se poda encontrar smbolo ms adecuado para un partido que se define a s mismo como social-cristiano. Tampoco era el primero en utilizar dicha imagen. Un haz de flechas figura en el escudo de la falange espaola, partido en el cual se inspiraron algunos de los movimientos precursores de Copei. El carcter de losange es a veces enfatizado hasta el punto de la proximidad con el femenino smbolo del losange y el rombo, el trapecio o la mandorla.31 No falt la tentacin de asociar a este punzante smbolo la feminidad del mandala: durante la campaa electoral de 1973, Copei promovi a su candidato con una figura que reuna varios crculos concntricos, pero sin incluir dentro de ella la punzante lanza, que siempre apareca separada. Por diversas razones, dicha campaa termin en una aplastante derrota (V. fig. 5). La lanza reapareci, esta vez convertida en una estilizacin universal de la cabeza de flecha de dos puntas, asociada a la imagen de Luis Herrera Campns; especficamente, a la H del apellido del candidato. En el retrato familiar de la campaa de 1978, su situacin central coincidiendo con el centro del vientre del retratado sugera un contenido flico. (V. fig. 6). Tras la derrota de 1983, el smbolo socialcristiano sufri aun otra metamorfosis.32 El intento de renovacin es promovido por los partidarios de Eduardo Fernndez, y previsiblemente adversado por el mismo Rafael Caldera, quien declara que lo que he hecho es reclamar dentro del mbito partidista el que no se pongan de lado los smbolos que han acompaado al partido por otros que no presen30. Durand, Gilbert. Les Structures Anthropologiques de limaginaire, p. 142. 31. Chevalier, Jean, et al. Op. Cit, pp. 140-141. 32. La remodelacin del emblema y de otros aspectos de la imagen copeyana estuvo a cargo de la agencia Ghersy Quintero & Ted Bates. (Ver revista Producto N 29, p.56; y N 35, p. 15. Caracas, agosto de 1986.)

tan el mismo mensaje para la opinin pblica.33 Con los smbolos que han acompaado al partido, Fernndez puso de lado a su candidato tradicional. Siguiendo la regla de personalizacin del mensaje, el emblema de la flecha no figur junto a la imagen de Fernndez, ni en los afiches, ni en el tarjetn electoral. En el nuevo emblema, la flecha aparece descompuesta en siete lneas paralelas (V. fig. 8). En reposo, el dardo parece antropomrfico; animado flmicamente, vuela como un aeroplano. El vstago central es verde; los de las alas son amarillos, azules y rojos alternativamente: los diseadores recurren a la prctica acciondemocratista de incorporar los colores de la bandera a su escudo (y de paso, violan la Ley de Partidos Polticos). Llegar alguna vez la flecha al blanco redondo que busca en vano, y donde penetr firmemente, y desde el primer intento, la antorcha accin democratista?

Un curioso paralelismo con la evolucin de los emblemas de otras organizaciones polticas confirma que tal empleo de los smbolos y sus modificaciones no son enteramente casuales. Al nacer de la divisin acciondemocratista de 1960, el Movimiento de Izquierda Revolucionaria, para entonces radical, marxista y a punto de entrar en la lucha armada, adopta como emblema una agresiva flecha orientada hacia la izquierda (V. fig. 9). Tras la derrota en la lucha armada y la legalizacin, surgen dentro del partido tendencias reformistas, y ste diminuye su imagen pugnaz. La flecha, flica, agresiva y punzante, es entonces sustituida por un crculo suave, femenino y totalizador, que recuerda remotamente a la arepa de AD (V. fig. 10). Parecida evolucin siguen los emblemas del Movimiento al Socialismo. Al surgir de una divisin del Partido Comunista en 1970, adopta como emblema un signo clsico de la iconologa revolucionaria: el puo cerrado, enhiesto y vertical: podramos aadir que flico y masculino. Posteriormente apropia asimismo el color naranja, que, aunque
33. Villegas, M. Me quieren poner contra la pared, El Nacional, 28/1/1987, p. D-1.

Radicalismo y metamorfosis

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calmante y digestivo segn los analistas del color, es la aproximacin ms cercana al rojo comunista original. Con el paso del tiempo, y de varias campaas electorales, el puo enhiesto aparece al lado del retrato de cuerpo entero del candidato independiente Jos Vicente Rangel, combinado por el gran pintor Jacobo Borges con un traje oscuro y una actitud que refera inevitablemente a una de las imgenes ms reproducidas en Venezuela: la del siervo de Dios, doctor Jos Gregorio Hernndez. Si bien atenuada por la alusin a la beatera del Doctor de los Milagros la imagen era netamente masculina (V. fig.11). La aparicin de tendencias socialdemcratas dentro del MAS coincidi con la progresiva adopcin de un nuevo smbolo. En la tarjeta electoral de 1978, el puo flico aparece al lado de un logotipo del partido donde predomina la suavidad femenina. En efecto, las iniciales del MAS, en redondeadas letras futura minsculas, estn coronadas por una doble repeticin de su silueta que sugiere un mar de nubes o unos labios anaranjados. Tras stos, aparece un sol en naranja claro (V. fig. 12). El efecto es clido, orgnico, acogedor. Pudiera representar un amanecer, o una perla que surge de un molusco. No es en todo caso agresivo: para la fecha, el MAS haba despojado su mensaje de pugnacidad. Dentro de l haba corrientes netamente reformistas. En la tarjeta de 1983 se volvi al puo, esta vez inscrito en la T de Teodoro Petkoff (V. fig. 13). En la de 1988, el puo flico aparece al lado del femenino redondel del MIR: de nuevo, complementariedad en los smbolos. El emblema partidista podr oscilar entre dureza y suavidad, o combinarlos; siempre, en definitiva, quedar subordinado a lo personal.

con su fisonoma. Pero es en los procesos electorales posteriores a la muerte de Gmez donde la efigie del candidato, potenciada por el supuesto verismo fotogrfico, adquiere categora casi de argumento central del debate. Como bien ha dicho Abraham Moles, la fuerza fundamental de la imagen social es la figuracin. Esta figuratividad est ligada a una especie de verosimilitud o de exactitud fotogrfica.34 La fotografa es, simblicamente, verdad: el candidato representado por ella adquiere incontestable realidad. Por ello ha sealado Roland Barthes:
la efigie del candidato establece un nexo personal entre l y los electores: el candidato no slo da a juzgar un programa, sino que propone un clima fsico, un conjunto de opciones cotidianas expresadas en una morfologa, un modo de vestirse, una pose.

Aade Barthes:
en la medida en que la fotografa es elipsis del lenguaje y condensacin de un inefable social, constituye un arma antiintelectual, tiende a escamotear la poltica (es decir un cuerpo de problemas y soluciones) en provecho de una manera de ser, de una situacin sociomoral.

En virtud de lo cual:
es pues, ante todo, reconocimiento de una profundidad, de algo irracional extensivo a la poltica. Lo que atraviesa la fotografa del candidato no son sus proyectos sino sus mviles, las circunstancias familiares, mentales, hasta erticas, todo ese modo de ser, del que a la vez es producto, ejemplo y estmulo.35

1.3. La efigie del dirigente y del elector


El uso de las efigies de los polticos tiene una larga historia en Venezuela: al retrato de Antonio Leocadio Guzmn le encendan velas; el Mocho Hernndez inund el pas en 1897 con volantes
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34. Moles, Abraham. LImage, Communication Fonctionnelle, p. 22-32. 35. Barthes, Roland. Mitologas, p. 165.

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Examinemos el empleo que ha hecho Accin Democrtica de la efigie de su fundador, Rmulo Betancourt, y de las representaciones del pueblo que lo apoya.

1.3.1. Efigie sacralizada del lder, caricatura del pueblo


El icono ms utilizado por el partido es el que pudiramos denominar efigie sacralizada del dirigente (V. fig. 14). Esta aparece sin ningn fondo que represente alusin a un lugar determinado. La fotografa revela apenas el busto, por lo que no hay informacin sobre la posicin del cuerpo. Tambin estn descartados los accesorios: no aparecen ni la pipa, ni el traje claro, ni el sombrero, a los que recurrir tan frecuentemente como complementos de su figura pblica. Apenas asoman las referencias ms discretas a un traje formal: palt gris, camisa blanca de cuello duro, corbata oscura y pauelo blanco en el bolsillo. Se ha querido eliminar toda referencia a actividades o actitudes circunstanciales, para concentrar la atencin en el rostro del poltico. Esta presentacin intemporal corresponde a lo que Georges Pninou ha llamado publicidad en infinitivo, en la cual
la publicidad del atributo se establece en el marco mismo de la publicidad del sustantivo (de ah el respeto a las convenciones que la rigen: privilegio conferido al objeto, a la exposicin del objeto y a la integridad del objeto), es la que expresa ms que ninguna otra la categora semntica de la perfeccin.

Pareciera connotar ese tipo de propaganda centrada en una persona, y despojada de cualquier referencia a los valores de esta ltima, que el valor es la persona. La posicin elegida para la imagen sacralizada tiene un significado especfico. Segn indica Pninou,
la frontalidad de los personajes, los ojos fijos en un espectador ausente al que dan la cara, es una de las posturas publicitarias ms caractersticas. Esta posicin pone siempre al personaje del anuncio en una posicin de superioridad respecto al lector al que se dirige. l tiene entonces la iniciativa de la proposicin y prcticamente nunca est en posicin de respuesta.

El lder es realidad

Este tipo de presentacin es la que el mismo autor denomina de interpelacin o de apstrofe, donde slo uno de los participantes en el intercambio se manifiesta, se sita evidentemente en el marco de la publicidad del discurso y en la cual el personaje funciona en primera persona y en imperativo.37 Sobre tales posiciones del retratado puntualiz Roland Barthes:
La exposicin de frente acenta el realismo del candidato, sobre todo si est provisto de anteojos escrutadores. En esta actitud, todo expresa penetracin, gravedad, franqueza: el futuro diputado dirige la mirada al enemigo, al obstculo, al problema, La exposicin de tres cuartos, ms frecuente, sugiere la tirana de un ideal: la mirada se pierde noblemente en el porvenir; no enfrenta, domina y siembra un ms all pdicamente indefinido.38

En la misma existe una consustancialidad entre el objeto y el valor, y en cuanto tal, excluye cualquier indicio de lo relativo (se pretende absoluta) y de lo temporal (se pretende eterna). En ella est proscrito todo lo que pudiera indicar una contingencia y por tanto, lo indicativo.36
36. Pninou, Georges. Semitica de la publicidad, p. 194.

37. Op.Cit, p.133. 38. Barthes, Roland. Op. Cit, p. 167.

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La fotografa sacralizada de Betancourt combina mirada de frente y rostro de tres cuartos: acaso quiere reunir penetracin y superioridad, con el llamado de lo remoto: mira al espectador de sesgo, lo domina, pero el rostro parece querer ir a otro sitio. La mirada, fija en la cmara, produce un contacto directo con el espectador y una extraa ilusin ptica: parece que los ojos de la fotografa lo siguieran, cualquiera que sea la posicin desde la cual contempla la efigie. La mirada est doblemente enfatizada por lentes de montura gruesa y obscura, y por el alzamiento exagerado de la ceja derecha. Analistas del gesto, como Dale Guthrie, adscriben al uso de monturas gruesas y oscuras un efecto de intimidacin.39 Tambin atribuyen un significado preciso a las cejas alzadas: es el gesto categorizado como high-brow, que en la cultura anglosajona tiene una connotacin de desdn, y que sirve, por s solo, para caracterizar a la clase alta. Dicho gesto tambin crea un estmulo que provoca una moderada subordinacin.40 La boca, cerrada firmemente y con las comisuras descendentes, asume un rictus de dureza. El gesto, por tanto, transmite cierto nfasis autoritario. En la tradicin venezolana, se asocian las rabietas, el mal carcter y las intemperancias con el don de mando, quiz porque la patria nace de una guerra, y porque la inestabilidad poltica perpeta dirigentes surgidos de los campamentos. Eran clebres las cleras de Bolvar, e igualmente famosa la ancdota en la que un adulante disipa la furia del Ilustre Americano Guzmn Blanco dicindole que hasta en lo malcriado se parece al Libertador.

court presenta parecidos superficiales en la posicin de la cara, la direccin de la mirada, la ceja alzada y la expresin de la boca, con el grabado del Padre de la Patria que ha aparecido en billetes de diversas denominaciones durante varias dcadas (V. fig. 15). El circuito de asimilaciones retricas que evidenciamos en nuestro libro La mscara del poder: del gendarme necesario al demcrata necesario (El Plan de Barranquilla es la segunda Carta de Jamaica; el 18 de octubre es la Segunda Independencia; la Reforma Agraria tambin es la Segunda Independencia) culmina as con la forzada y superficial aproximacin de las efigies. Imposible saber, desde luego, si tal efecto se debe a mera coincidencia, a la mimesis voluntaria, o a una imitacin no consciente.41 Esta retrica que habla al inconsciente no es nueva en Venezuela. Guzmn Blanco asoci su perfil al de Bolvar en una medalla acuada en 1883, con motivo del centenario del nacimiento del prcer. Po Gil, en su novela casi testimonial El Cabito, denuncia un tratamiento parecido de una de las copias del retrato de Cipriano Castro ejecutado por Carlos Benito Figueredo:
La copia sta haba colocado en la frente lisa y testaruda de Castro las arrugas abismales de Bolvar; los apagados ojos de Invicto destellan vivacidad merced a goticas de blanco de zinc convenientemente colocadas en las pupilas; sobre los ojos se desplegaban las amplias y arqueadas cejas del Libertador, esas cejas que se abran sobre esa frente, lo mismo que las alas en contadas y poderosas de un cndor, sobre un cielo en borrasca.42

Tras escribir el prrafo precedente, recapacito en la razn por la cual he mencionado dos veces consecutivas a Bolvar al comentar la efigie sacralizada de Betancourt. Examino algunas de las imgenes ms difundidas del Libertador. No hay duda: la fotografa de Betan39. Guthrie, Dale. Body Hot Spots, p. 122. 40. Op. Cit, p. 53.

El lder es la historia

Tratamiento similar puede advertirse en una portada de la revista Resumen, en la cual la pintora Luisa Richter dot a Carlos Andrs Prez de alguna remota semejanza con Bolvar.
41. Op. Cit, pp. 18. 42. Gil, Po, El Cabito.

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Las resonancias iconolgicas no se detienen all. La imagen de Eduardo Fernndez ms difundida durante la campaa de 1988 se parece, en la posicin y la expresin, a la foto sacralizada de Betancourt (V. fig. 19). Casualidad o mimesis voluntaria? La ltima no sera imposible durante una campaa socialcristiana que comenz tambin apropindose las viejas consignas adecas (V. 2.2.).

La representacin grfica que hace el partido de su electorado es la de Juan Bimba, un indigente rural usado en la caricatura poltica y en la tarjeta electoral de 1963. Juan Bimba es representado de cuerpo entero. Es que los rasgos que lo identifican estn en todo su cuerpo: pies descalzos o con alpargatas, miembros cubiertos por traje rural ms o menos remendado, pan en el bolsillo, dedos que hacen el gesto de la V de la victoria. El rostro, por lo menos en la versin de Manuel Martnez, est estilizado hasta el anonimato. Esa misma cara podra servir para infinidad de otros cuerpos o trajes distintos, sin perturbar la simbologa de ellos. Por el contrario, esa cara, sin el traje, no es Juan Bimba. En este caso, el hbito hace enteramente al monje. Por el contrario, el lder o candidato es casi siempre presentado por su busto. Los rasgos personales, naturales o cultivados bastan para definirlo. Si el lder ha elegido una vestimenta caracterizadora (traje blanco o palt a cuadros), la mnima parte de ella que se ve en la imagen es suficiente para aludirla. Los caricaturistas hacen fotomontajes en los que atribuyen al rostro los trajes y cuerpos ms dismiles, sin que el efecto de identidad se pierda. Como los antiguos bustos romanos, el icono del lder es un retrato. Como gran parte de la estatuaria griega y desde luego, sin su prestancia el Juan Bimba es un tipo genrico (V. fig. 16). Aadamos a esta caracterizacin iconogrfica del receptor del mensaje un hecho interesante: Juan Bimba es siempre dibujo y caricatura, el lder es fotografa y retrato. A sus muchas minusvalas aade el receptor la de no tener una imagen que refiera directamente a la
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El pueblo es caricatura

realidad y que lo site en ella: a la tcnica icnica tradicional que admite sucesivos alejamientos subjetivizantes de la imagen del pueblo (dibujo estilizado), se opone la tcnica moderna que sugiere la objetiva, concreta y verdica representacin del lder (fotografa o patrones calcados de fotos). El lder, por ello, goza de identidad, realidad, veracidad y objetividad. El pueblo, por el contrario, es caracterizado por su anonimato, su genericidad, su distanciamiento a travs de una tcnica artesanal (dibujo), su dbil contacto con la realidad, por el carcter alegrico del gnero de representacin (caricatura) y su visible estatuto de indigencia. Recurren en esta representacin grfica los elementos denigratorios mediante los cuales el mensaje populista califica al pueblo, que ya hemos sealado en nuestro anterior trabajo, La mscara del poder (V. 5.3.1. y 5.3.2. en dicha obra).

La imagen del lder es completada con una serie de aditamentos que permiten el fcil reconocimiento y hasta la caricatura por seguidores o adversarios. Para juzgar del uso de los mismos, hemos recurrido a las iconografas del lder preparadas por el propio partido o sus simpatizantes, que muestran de manera adecuada, suponemos, la forma como la organizacin quera presentar ante el pblico a su mximo dirigente.43 En ellas hay una clara idea de la importancia de lo visual. As, en Multimagen de Rmulo, la seccin destinada a inventariar la personalidad del dirigente bajo el ttulo El Hombre, incluye los siguientes rubros: la pipa, el sombrero, el atuendo, la risa, el deportista, el arte de ser abuelo y un discreto y fiel amigo. El Hombre es, entonces, ante todo y en el orden indicado, tres adminculos de la indumentaria, los ms presentes en la iconografa poltica.
43. Liscano, Juan y Carlos Gottberg. Multimagen de Rmulo. (La edicin no presenta nmeros en las pginas, por lo que todas las referencias a ellas se harn con las iniciales s.p.: sin paginacin. Las imgenes mencionadas en esta seccin, a menos que se indique lo contrario, aparecen en dicho libro).

La efigie y sus aditamentos: el hbito que hace al monje

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Ante todo, el traje blanco, o de un tono tan claro que la fotografa lo reproduce como blanco. Aparece en 89 de 405 fotos examinadas; en algunas de ellas, con un trucaje fotogrfico que lo hace parecer encendido en una luz preternatural. Evidentemente, refiere al color elegido por el partido para que los analfabetos puedan identificar la tarjeta electoral. Participa, por tanto, de los significados de pureza, luz, limpieza, a que nos referimos antes (V. 1.1.). Emparenta con el mitolgico caballo blanco de Bolvar que figura en los retratos ecuestres del prcer y que se ha convertido en expresin usual en el folklore venezolano. Una muy difundida foto de Betancourt, vestido de blanco y cabalgando en potro blanco, enfatiza de manera dramtica la referencia. Por otra parte, el componente esencial de los diversos trajes tpicos del venezolano fue, durante mucho tiempo, tela de algodn o de dril sin teir. El traje nacional prototpico, el liquiliqui, es casi siempre blanco o de tono claro. As, mediante el premeditado uso pblico de tales tonos, el lder se presenta a la vez como un emblema viviente de la tarjeta de su partido y como una alusin simblica a los atuendos tpicos de la Venezuela rural: partido y pueblo aparecen sutilmente enlazados a travs de una significacin cromtica (V. fig. 16). La eleccin no es casual. Segn su viuda, el lder se presenta vestido con correccin adecuada a su edad, se nota que se preocupa por su apariencia personal.44 Carlos Gottberg apunta que su atuendo es de una vigilada sencillez, situada entre el acicalamiento y el descuido.45 En la oposicin de 1958, segn Juan Bautista Rojas, el ex presidente cubano Pro Socarrs lo ayuda a nutrir su percha.46 Ya en el poder de nuevo, lo viste Clement: si no el mejor, por lo menos el ms costoso de los sastres caraqueos.47 Un hombre con tal preocupacin por su apariencia deba tener una clara idea del impacto simblico de la indu44. Hartmann, Rene. Rmulo y yo, p. 435. 45. Liscano, Juan, et al. Multimagen de Rmulo, s, p. 46. Rojas, Juan Bautista. Los adecos. Tomo II, p. 327. 47. Serrano, Josefina. Y Clement lleg a Venezuela. Pandora, 11/10/1986, p. 13.

Traje blanco: pureza y ruralidad

mentaria. Por ello, busc recordar con la suya a la ms frecuentemente usada por las masas agrarias y por los caudillos que se sirvieron de ellas: un traje de telas claras, complementado con un sombrero. Como segundo aditamento, la pipa. Aparece en 74 de 405 fotos examinadas. Varias de ellas representan slo al adminculo, como si l bastara para retratar al poltico. En una grfica de multitudes, una carta dice: Pipa s, Chiva no, consigna aplicada al principio de los sesenta para enfatizar la adhesin a Betancourt mediante el repudio a Fidel Castro. La imagen de la pipa fue empleada con amplitud en la campaa electoral de 1958, y utilizada en todo tipo de caricaturas, favorables o adversas. El propio lder se encargar de atribuirle un origen pico:
Yo estaba enconchado en la poca de Lpez Contreras y fumaba cigarrillos negros. En una de esas conchas encontr un libro sobre el arte de fumar la pipa. Entonces hice la prueba: comenc fumando picadura criolla, negra; ese tabaco picado que fumaban los arrieros. Desde entonces, decid cambiar la amistad efmera del cigarrillo por la ms permanente de la pipa.48

La pipa: fuego y oralidad

Sin embargo, nueve aos ms tarde, en fotografa del 22 de octubre de 1945, celebra la toma del poder fumndose un cigarrillo a las puertas del palacio de Miraflores. Sobre esta proximidad obvia del fuego a una imagen personal, ha sealado Ernest Dichter:
Algunos atractivos del cigarrillo derivan de los atractivos del fuego en general. El fuego es el smbolo de la vida. Por lo tanto la idea del fuego est rodeada por
48. Liscano, Juan, et al, Op. Cit, s, p.

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muchas supersticiones. Es interesante notar que ciertas huellas de esas supersticiones se encuentran en las que tiene el hombre al fumar.49

El mismo autor, en sus investigaciones motivacionales, ha enfatizado ampliamente el carcter de satisfaccin oral asociado al fumar:
El fumar proporciona placer oral y satisfaccin sensual. No se puede explicar el placer de fumar como algo relativo al gusto solamente. En este caso se dejara de lado la gran sensibilidad ertica de la zona oral. El placer oral es un instinto tan bsico como el sexo y el hambre. Funciona con toda su fuerza desde la primera infancia. Hay una relacin directa entre chuparse el dedo y el fumar (...). La expresin satisfecha del rostro del fumador cuando aspira el humo es una amplia prueba del placer sensual.50

entre la persona que posee la boquilla y su interlocutor (...). Desde luego, la boquilla tambin proporciona muchos placeres sensoriales y de manipulacin. Uno puede golpearla, acariciarla, o morder la punta. De modo que en muchas formas el que usa una boquilla aumenta los placeres que proporciona fumar un cigarrillo.51

En fin, la pipa, segn el mismo Dichter, tiene un efecto magnificador en la personalidad: A diferencia del fumador de cigarrillos, se considera que el que fuma cigarros posee una personalidad definida, aunque no tanto como el fumador de pipa.52

Para la poca de la juventud de Betancourt, fumar era un rito de paso, una afirmacin de la virilidad. Un poltico poda convertirlo, adems, en un manierismo identificatorio. Durante el mandato de Lpez Contreras se haban convertido en leyendas el agresivo tabaco de Winston Churchill y la atildada boquilla de Franklin Delano Roosevelt. La pipa era un utensilio distintivo, equidistante de la rudeza del primero y del dandysmo de la segunda. El adminculo empleado para este placer oral aade significativas modalidades. Ernest Dichter ha sealado con respecto al uso de boquillas determinados efectos que quiz se magnifican en la pipa:
Si uno trata de proyectarse en los sentimientos del fumador que usa una boquilla, comprueba que en cierto sentido en sta se prolonga la nariz. La mirada altiva se torna an ms condescendiente. Asegura una cierta distancia
49. Liscano, Juan, et al, Op. Cit, s, p. 50. Dichter, Ernest. Las motivaciones del consumidor, p. 361.

Churchill

Rooselvelt

Betancourt

La pipa, entonces, ofrece otras ventajas aparte de la de permitir el goce, de manera popular, de ese tabaco que fumaban los arrieros. Primero, llama la atencin hacia el continuo disfrute de un placer oral, al que Betancourt gustaba aludir con sus frecuentsimas referencias culinarias, su publicitado amor por los platos criollos y, en fin, su porte abundante en carnes (nadie llama la atencin por fumar cigarrillos). Luego, entronca con infinidad de expresiones coloquiales folklricas. Algo muy caro cuesta un negro con su cachimbo; una cosa estorbosa es ms incmoda que un cachimbo de lata. Finalmente, es un adminculo usado con fines mgicos por brujas y curanderos. Circular
51. Op. Cit, p. 343. 52. Op. Cit, p. 335.

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oralmente la leyenda de que Rmulo tiene una pipa ensalmada por un brujo de Guatire que lo salva de todo mal. El adminculo relaciona simblicamente al lder, entonces, con la satisfaccin oral, con el folklore y con las fuerzas ocultas. La pipa hace a su poseedor dueo del fuego. El psicoanlisis silvestre podra enfatizar su carcter flico; quiz tenga una remota relacin con la antorcha llameante del escudo de Accin Democrtica.

El sombrero, menos celebrado, pero de uso igualmente pertinaz (aparece en 71 de 405 fotos analizadas, a pesar de que su uso est proscrito bajo techo, lo que sin duda hace que la frecuencia de aparicin sea menor) es otro adminculo conscientemente preservado. Acurdense de que soy uno de los ltimos sombreristas del mundo, declara Betancourt a las mujeres en el mitin del Poliedro.53 Rmulo sin sombrero no es Rmulo, aadir Gottberg.54 La prenda, sin embargo, haba empezado a pasar de moda a finales de los cincuenta. Es posible que el apego del lder a ella obedezca a precisas razones. Muy frecuentemente el tocado era blanco, de panam, y as complementaba el sutil remedo del traje tpico. Las faenas del campo exigen el continuo uso del sombrero, an el de fieltro: posteriormente, el socialcristiano Luis Herrera Campns aparecer con un incongruente pelo e guama llanero an en los centros poblados. El sombrerismo refiere, en nuestro pas, a las labores rurales. Cuando el lder aparece en una foto con el popular sombrero de palma, o de cogollo, estima necesario desenfatizar la relacin: No me lo puse por demagogia una bella compaera se haba alzado con mi sombrero y no me lo quera devolver; entonces me puse un sombrero de cogollo y ech a andar por la calle del pueblo.... Como hemos visto, la del lder es la imagen ms frecuentemente ofrecida por el partido populista. Cerca de las elecciones, se desenfatizan o se anulan en las propagandas las siglas partidistas, y el debate
53. Liscano, Juan, et al. Op. Cit, s, p. 54. Ibdem.

Sombrero: sol y faenas

ideolgico se reduce a eslganes puramente emotivos. La campaa se centra en la promocin de la efigie de un hombre; sus atributos personales, reales o inventados, son el tema preferente de la publicidad. En el caso de Betancourt, a travs de una serie de escogencias deliberadas, esta efigie remite al temperamento irascible del caudillo militar y a iconografas histricamente clebres del mismo; al color electoral del partido; al traje rural venezolano; a la satisfaccin oral y alimenticia; al poder flico; a los poderes mgicos y a la condicin del jornalero que, por trabajar a pleno sol, debe resguardarse la cabeza. Difcilmente se podra conjugar en una sola imagen ms apretado elenco de significaciones latentes o connotadas: una afirmacin literal de las mismas hubiera quiz sido ineficaz, por exagerada, o contradictoria, o patentemente falsa. Esta imagen ha sido imitada por algunos dirigentes subalternos del partido, pero no por los subsiguientes candidatos del mismo: su empleo hubiera parecido irrespetuoso o pardico. As, Ral Leoni raramente se separ de la formalidad del traje oscuro urbano. De manera muy casual aparece con guayabera o liquiliqui, ambos blancos, en la campaa de 1963. Por su parte, en 1973, Carlos Andrs Prez efecta una dramtica remodelacin de su imagen (formal, burocrtica, autoritaria) para asimilarla mimticamente a la de la marginalidad juvenil urbana que formara parte de su electorado. Botas de tacn alto, pantalones de campana de vivos colores, anchos cinturones, camisas de audaces contrastes cromticos y largas patillas construyen una parodia de la ya declinante moda impuesta por el pop estadounidense. Largas caminatas y saltos sobre charcos son testimonios de la energa que ofrecen los eslganes electorales. Los adminculos informales, a excepcin de las patillas, son eliminados inmediatamente despus del triunfo electoral. El saco a cuadros, impuesto por el sastre Clement, se vuelve su arma poltica. Piera Ordaz se presentar alternativamente con el traje formal del burcrata y con atuendos claros que ya han perdido eficacia, y perder en 1978. Jaime Lusinchi recurrir nuevamente al binomio
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del traje formal-oscuro, traje claro-guayabera. Y Carlos Andrs Prez, para promoverse como candidato en las elecciones de 1988, aparece con el inmaculado y tradicional liquiliqui blanco, o con chaquetas deportivas del mismo color. En la misma campaa, Vladimir Gessen logr significativa votacin con un afiche y una tarjeta electoral que representaba un liquiliqui. La tarjeta pequea, sin nombre ni foto del candidato, deca simplemente: El del liquiliqui. Testimonio elocuente de cmo un traje puede constituir una identidad poltica. No ha habido una eleccin de accesorios igualmente eficaz en el caso de los socialcristianos. La efigie de Caldera qued asociada a su cabello engominado, tan fuera de moda como el sombrero de Betancourt, pero connotador de exagerado acicalamiento. Lorenzo Fernndez intent reforzar su imagen con un inmenso tabaco que no combin felizmente con su apariencia avejentada. Luis Herrera Campns se identific largo tiempo por su corbata negra, alusiva a un duelo familiar y, verdaderamente, de connotaciones poco animadoras. La guayabera y el sombrero aludo de fieltro que termin adoptando para sus giras refieren al atuendo de Betancourt y al traje campesino. De nuevo, reviven en l las ms antiguas indumentarias del caudillismo. Eduardo Fernndez, en la campaa de 1988, oscil entre la formalidad estilo Rafael Caldera, y un deportivismo prximo al de Prez. Esta alternacin le impidi configurar una imagen definida.

1.3.2. La efigie y sus acompaantes


Al dar a la publicidad efigies en las que aparece el lder solo, la organizacin hasta cierto punto se autorrepresenta. Al difundir las fotos en las que el lder aparece acompaado, los aparatos ideolgicos hacen ciertas aseveraciones implcitas sobre su posicin ante el pblico.

Dime con quin andas

Primero, por la frecuencia con que se admite a ste en las imgenes. En toda fotografa hay un espectador implcito (aunque sea el fotgrafo). El lder, aunque solitario en la imagen, arenga o dirige, o simplemente mira a un pblico. Mientras menos aparezca ste en la imagen, menor valor o autonoma se le conceden. La imagen solitaria de un lder que se presenta ante un pblico al cual no se representa es la expresin grfica del personalismo. Es significativo que, en el recuento antolgico de Multimagen, en 405 fotografas, los rganos de propaganda del partido hayan incluido 114 (el 28 %) del dirigente solo, o plantado ante espectadores que no figuran. La segunda representacin posible del lder es la de la interaccin de aqul con una masa definida esencialmente por su nmero. Aqu los otros ocupan un lugar visual junto al dirigente, pero se caracterizan slo por la annima atencin que le prestan o por las aclamaciones que le dedican. Hay un receptor, ciertamente, pero caracterizado slo por su entrega y su anonimato. Estimamos que este tipo de fotos tambin enfatiza el mensaje personalista. En la muestra antolgica de referencia, de 405 fotografas, 87 pertenecen a este gnero. Sumadas a las 114 en las cuales el lder es el sujeto nico, tenemos casi un 50 % de instancias donde la imagen del lder es presentada como tema absolutamente dominante, que excluye o supedita toda otra presencia humana. Es interesante verificar cmo estas cifras guardan cierta semejanza con la preponderancia de la primera persona del emisor en el discurso populista: segn veremos en el apartado 2.4., el yo (explcito, o enmascarado como gobierno, o partido) es el sujeto ms mencionado. Parecidas frecuencias aparecen en la iconologa de otros lderes. En Un pacto para la democracia social, que presenta la candidatura de Jaime Lusinchi, hay siete fotos suyas. En cuatro de ellas aparece solo (V. 4.8). La tercera representacin posible del lder es la que lo muestra interactuando con un grupo reducido, o con una persona en la cual es posible advertir algn tipo de especificidad que califica la relacin. Esta coexistencia dentro de la imagen nos dirige un mensaje
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sobre el tipo de relacin; el nmero de veces que se dan a la publicidad imgenes de tal clase nos ilustra sobre la importancia que el emisor concede a dicho vnculo. En la muestra de imgenes aludida, que, como ya hemos dicho, encabezan las imgenes del lder solo y aquellas donde le acompaa una multitud aclamatoria, ocupan el tercer lugar, con frecuencia, las fotos donde aparece con polticos (70 veces). Hay 30 fotografas con familiares; 22 con intelectuales y slo ocho con personas definidas por un oficio productivo especfico (una enfermera, un mdico, un obrero que activa una mquina, un campesino al cual le entrega el ttulo, un llanero que corta una parrilla, un trabajador grfico, un cientfico fisilogo y un par de caleteros hindes de Bombay con los cuales, asegura el pie de foto, est hablando). Finalmente, el lder aparece acompaado en cinco oportunidades con animales, en cinco con personalidades (familiares femeninas de otros polticos), en tres con periodistas (en una instancia, una reportera de Life) y en una con un industrial (Diego Cisneros). En esta asignacin de frecuencias aparecen de nuevo algunas de las constantes de la ideologa del populismo. El pueblo es ante todo masa, definible por su adhesin al caudillo y no por su pertenencia a clases, es decir, por su funcin en la produccin social de bienes. En todo caso, esta masa es presentada en actitud de solcita atencin hacia el lder, y nunca empeada en una tarea productiva, ni siquiera en aquellos casos en que el pie de foto menciona el oficio. El pueblo siempre recibe algo del lder: ttulo de tierra, condecoracin, autgrafo, apretn de mano o palabras afectuosas: la cercana al lder siempre dispensa gratificacin, mientras que el pueblo no aporta otra cosa que su presencia, que equivale a adhesin, o a solicitud de ayuda (V. 3.2.). La proporcin de fotos con polticos, militares, familiares, intelectuales y curas (en ese orden) quiz nos revela algo sobre los valores relativos que intuitivamente se asignan a dichos grupos en la conso50

Te dir quin eres

lidacin del poder. Si consideramos que entre los intelectuales fotografiados, siete son extranjeros sorprendidos en visitas ms o menos protocolares, que la imagen de Gallegos recurre tres veces, y que tres son los autores del libro antolgico, tendremos que la proporcin de intelectuales cuyo escenario es el pas se equipara casi a la de curas. Acaso el ms prominente de ellos, aparte de Gallegos, el escritor Jos Rafael Pocaterra, no es mencionado en el pie de foto a pesar de que est literalmente al lado del dirigente mientras ste firma el acta constitutiva de la OEA.55 Pocaterra purga as el pecado de haber sido embajador de Delgado Chalbaud. La casi absoluta omisin de empresarios es igualmente significativa. Betancourt tuvo cordiales relaciones con ellos: los gobiernos populistas cedieron a la mayora de sus pretensiones y contribuyeron al surgimiento o fortalecimiento de importantes grupos de capital (V. 4.3). Durante su primera presidencia, Rmulo invit a Nelson Rockefeller a invertir en Venezuela. Durante la segunda, iba a visitar en su hacienda al magnate norteamericano cada vez que ste recalaba en el pas. Probablemente se extraviaron las fotografas que testifican tales expansiones. La retrica del populismo no reserva lugar para ellas. Los empresarios y las transnacionales deben conformarse con medrar al amparo del poder, pero no pueden aspirar a un sitio explcito en las iconografas de ste.

1.3.3. Composiciones y manipulacin subliminal de la efigie del lder


Finalmente, la efigie del lder est sujeta a procesos de composicin con otras imgenes o retoque subliminal que potencia sus atributos. Wilson Brian Keyes ha denunciado el empleo en la publicidad icnica de retoques que superponen determinadas efigies o letreros sobre las mercancas o personas anunciadas.56 Una tcnica semejante parece haber sido utilizada en Venezuela en los retratos de los candi55. Ibdem. 56. Ver: Wilon Bryan Keyer: Seduccin subliminal y Media Sexploitation.

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datos. Este proceso se ha acentuado desde la tecnocratizacin de las elecciones en 1973, aunque, como hemos visto, aparece en la efigie sacralizada que utiliza Betancourt desde 1958. As, en la efigie sacralizada de Luis Herrera, en 1978, la flecha de doble punta es incorporada a la H del apellido y sobrepuesta al retrato de modo que parezca surgir del medio del vientre: adquiere de tal modo una fuerte connotacin flica. El candidato est sentado en una silla con botones de metal dorado y respaldo ornamental, que sugiere la silla protocolar del Presidente: es como si el dirigente ya lo fuera (V. fig. 6). En la sien izquierda (derecha del retrato) un retoque insina la imagen frontal de un len que ruge, probable alusin al aspecto leonino del candidato. En los bigotes, algunos pelos aparecen formando las letras S-E-X. En la campaa inmediata de 1983, la presentacin icnica de Jaime Lusinchi en la portada del programa oficial de su candidatura desplaza las significaciones al contorno. El candidato se presenta frontalmente, sonriendo y frotndose las manos, como si estuviera acodado sobre un curioso paisaje que parece figurar una autopista que conduce a la imagen (V. fig. 17). Los bordes de la autopista, al aproximarse al horizonte, replican la cabeza de flecha que apareciera asociada a Herrera Campns. El punteado central refuerza esta seal indicadora. Tambin, coincide con lo que hubiera sido la bragueta del dirigente, de haber sido presentado de cuerpo entero. En todo caso, el punteado se dirige hacia las manos entrelazadas del candidato: en una de ellas, un retoque ha prolongado la hendidura entre los dedos, hasta hacerla cruzar casi todo el envs de la mano. Este retoque preanuncia el tema de conexin entre smbolos masculinos y femeninos que es el motivo central del escudo del partido, y que luego desarrollar la tarjeta en 1983. Especial atencin merecen los contornos del paisaje: las dos redondas colinas de la izquierda estn coronadas por pezones. La de la derecha, tiene una suavidad carnal. La figura del poltico, pues, ha
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sido potenciada por una constelacin de smbolos masculinos y femeninos. Rayas erectas apuntan hacia hendiduras en las manos, mientras el candidato sonre apoyado sobre un cuerpo de mujer. No fue igualmente afortunado el tratamiento de la imagen de Rafael Caldera, cuya efigie sacralizada para 1983 presenta el rostro volteado en tres cuartos hacia la derecha. El retoque ha eliminado la ceja izquierda del candidato, lo cual le da al retrato un aspecto enfermizo. Un conjunto de retoques sobre la nariz y las cejas presenta una imagen flica sugestiva. Tambin, la forma de glande insinuada en el mentn con obvios retoques (V. fig. 18). Eduardo Fernndez promueve su candidatura apodndose El Tigre y publicitando una fotografa donde el rictus de gruido acompaa artificiales orejas puntiagudas (V. fig. 19). Ya hemos sealado la similitud entre esta fotografa y la imagen sacralizada de Betancourt. Machismo flico y amor por los animales componen el paisaje subliminal de las selvas electorales.

1.4. Tarjetas electorales


Al aprobar en 1946 un estatuto que conceda el voto a los analfabetos, las autoridades se vieron forzadas a buscar una seal no escrita a travs de la cual el elector pudiera dar a conocer su voluntad. Se adopt el sistema de darle a seleccionar entre varias tarjetas de distintos colores y tamaos: cada color representaba una organizacin poltica; las tarjetas grandes servan para elegir al presidente, y las pequeas para apoyar en bloque las listas que cada partido presentaba al Poder Legislativo. Desde entonces, el color y el mensaje grfico de las tarjetas se convirtieron en vitales para cada partido: de la fcil identificabilidad por electores de cualquier nivel cultural depende en ltima instancia el reconocimiento y el voto. A partir de 1973, no son entregadas por
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Imgenes para analfabetos

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separado, sino que el conjunto de ellas aparece impreso en un abigarrado tarjetn electoral, en el cual el ciudadano expresa su favoritismo estampndoles un sello. Las tarjetas son un icono complejo que incorpora diversos temas en una relacin variable. En los primeros tiempos, comprendan apenas el color y el nombre, o las iniciales del partido acompaadas del escudo o emblema de ste.

Por la ley de personalizacin del mensaje que es propia de la propaganda populista, a partir de 1973 incorporaron efigies de los lderes, y desde 1983 se incluye a veces la consigna central de la campaa. Cada uno de estos signos refuerza el reconocimiento; y aparecen en una necesaria relacin de complementariedad. Esta relacin ha terminado por imponer leyes precisas, que asimilan icnicamente tarjetas de ideologas diferentes, o que demuestran, quiz, a travs de las semejanzas de las imgenes, la esencial intercambiabilidad de las ideologas. En los tarjetones de 1978, de 39 tarjetas, 28 presentan un mismo esquema que puede sintetizarse as: efigie del candidato en lugar destacado (izquierda de la tarjeta grande, derecha de la pequea), emblema del partido un tanto menor, opuesto a la efigie, y, ocasionalmente, nombres del partido y el candidato. Ni una sola consigna: parece un combate entre fotografas y organizaciones representadas por emblemas altamente abstractos: por iniciales casi siempre. En el tarjetn de 1983, de 63 tarjetas, 47 siguen dicho esquema; slo en dos aparece una consigna propiamente dicha (en las de Copei se ofrece un milln de empleos). Y las tarjetas de las dos principales organizaciones contendoras, AD y Copei, representan una estructura grfica casi idntica (V. fig. 20 y 21). En ambas aparece la imagen de un caballero de edad madura, vestido de oscuro y con corbata, hacia la izquierda de la tarjeta grande y hacia la derecha de la pequea. En ambas aparece un smbolo redondo, ms o menos femenino (escudo
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El voto por muecos

con las iniciales de AD, globo con la consigna Un milln de empleos en la verde). En ambas aparece una inscripcin oblicua ascendente de izquierda a derecha que nombra al candidato (el s de Lusinchi; el apellido Caldera). Y, en ambas un signo puntiagudo, hiriente, flico, complementa el redondo smbolo femenino. Pero en la tarjeta de AD, este smbolo es el trazo rojo que apunta directamente hacia los gruesos labios sugeridos por las iniciales del partido; mientras que la flecha copeyana no apunta hacia el globo, sino que aparece desviada en la trayectoria menos apropiada para lograr el deseado estado de yuncin. Tampoco lleg al triunfo electoral. Aparte de ello, grficamente, ambas tarjetas son similares. Si hubiere alguna diferencia ideolgica entre ambas organizaciones, no es en la tarjeta donde se la podra localizar. Igual esquema siguen ambas tarjetas grandes en 1988. El candidato, en traje oscuro, aparece a la izquierda en ambas. En la acciondemocratista, figuran el nombre del candidato, una con signa triunfalista (Carlos Andrs Prez, el Presidente) y el emblema simplificado, pero no el nombre, del partido. En la copeyana estn slo el apodo del candidato (El Tigre) y el nombre de Copei, pero no su emblema. El trazo ascendente que subraya el apodo, recuerda el que acompaaba el S de Lusinchi. Ocasionalmente, las tarjetas electorales incorporan otras figuras distintas de la imagen del lder y los escudos del partido. En virtud de la ley de personalizacin del mensaje, dichas imgenes usualmente aluden al candidato o a una figura prominente del partido, mostrando sus atributos ms reconocibles. As, la oreja humana empleada en las tarjetas del Movimiento Electoral del Pueblo (MEP) para recordar al orejn Luis Beltrn Prieto Figueroa, y el timn utilizado por el FDP para emblematizar al contralmirante Wolfang Larrazbal. La misma ley de personalizacin hace que el uso de estas imgenes sea subsidiario: muy frecuentemente se las emplea para recordar a un lder poltico que no es representado en efigie porque l mismo no compite para presidente: as sucedi con la persistencia de la oreja
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Reliquias y fetiches

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en la oportunidad en que el candidato del MEP era Jos Vicente Rangel (en 1978), y del timn, cuando el FDP apoyaba a Luis Herrera el mismo ao; o con las tarjetas del MIN, que incorporaron los lentes de Renny Ottolina despus de que el clebre animador de televisin haba muerto en un accidente. En el tarjetn de 1988, aparecen la oreja de Prieto en la tarjeta del MEP y los lentes de Renny en la del MIN. Si bien son frecuentes tales representaciones directas o emblemticas de las dirigencias partidistas o de las organizaciones, los esfuerzos de representar al elector o al pueblo son escassimos. De hecho, el populismo registra slo uno, que apareci cuando una precisa circunstancia poltica impeda emplear el emblema del partido: al dividirse AD en 1961 entre AD-oposicin y AD-gobierno, el Consejo Supremo Electoral, salomnicamente, prohibi a ambas facciones el uso del escudo. La primera utiliz el Juan Bimba, supuesta imagen del venezolano tpico; la segunda, un caballo, evidente alusin al escudo nacional. En el tarjetn de 1988, aparecen dos familias, ambas claramente juanbimbescas. Fuera de estos casos, en los cuales los smbolos de las tarjetas aluden al candidato, o, en ltima instancia, al elector, la anarqua ms grande ha imperado en las tarjetas. Junto con intentos de aludir a la tradicin histrica (el perfil de la cabeza de un indio emplumado identific al CCN (Cruzada Cvica Nacionalista) perezjimenista en 1973 y 1978), aparecieron emblemas apropiados de la retrica poltica universal (Opina us en 1978, en 1983 y en 1988, la escoba de Ral Chibs y de Janio Quadros) o de una imaginera dispersa (campanas, timones, toros, leones, trboles e incluso platillos voladores) cuyo denominador comn fue la ineficacia. En el tarjetn de 1988, aparecen: puos, escobas, orejas, estrellas, corazones, gallos, indios emplumados, lentes, tridentes, rboles, leones, arcos y flechas, liquiliquis, ojos, soles, caballos, tractores, hormigas, parejas con un nio, mapas de Venezuela, mapas del estado Sucre, arcoiris, peces, clarines, manos, espadas, elefantes con el zodaco, manos, palmeras, palomas, anzuelos, serpientes de cascabel, y hasta un emblema comercial de una marca de aceite!
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La necesaria coexistencia de tarjetas en un solo tarjetn, como la de mercancas en el estante de un supermercado, parece invitar a estrategias de multiplicacin de una misma oferta bajo rtulos distintos, iguales a las de aquellas empresas que venden un mismo producto bajo marcas diferentes, para as ocupar el mayor espacio ante la atencin del pblico. En el tarjetn de 1978, el rostro de Luis Herrera ocupa ocho de las 39 tarjetas (casi el 25 %). En el de 1983, Rafael Caldera aparece en 12 de las 63 tarjetas. Las organizaciones de izquierda tambin multiplicaron las efigies de Teodoro Petkoff y Jos Vicente Rangel. En el tarjetn de 1988 (donde slo se permiti la imagen del candidato en la tarjeta grande y no en la de los cuerpos legislativos) la imagen de Carlos Andrs Prez aparece dos veces; la de Eduardo Fernndez, tres veces, en un total de 38 tarjetas presidenciales. Como veremos, Accin Democrtica se ha opuesto en forma sistemtica a cualquier cambio de este sistema. Al votar por muecos, como en la poca de Antonio Leocadio Guzmn, se otorga al mueco sellado el monopolio de la representacin popular: la tarjeta es la supervivencia grfica del caudillismo en un sistema que, mediante ella, niega la eleccin directa y nominal de senadores, diputados, gobernadores y otros funcionarios (V. 6. IX).

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Reliquias y fetiches

Figura 21

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Tajetn 1978

Tajetn 1983

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2. Cdigos lingsticos: las palabras en el populismo


2.1. Nombres de los partidos
Pero el dominio privilegiado de la ideologa, aquel donde ella ejerce directamente su funcin especfica, es el lenguaje. Es por el lenguaje que ella le ahorra al poder el recurso a la violencia, que ella suspende y reduce al estado de amenaza lejana, de implcita ltima ratio. Es por el lenguaje, asimismo, que la ideologa legitima la violencia cuando el poder recurre a ella, hacindola aparecer como derecho, necesidad, razn de Estado; en breve, disimulando su carcter de violencia.
Olivier Reboul,
Langage et Ideologie. Pars, 1980, p. 37.

La funcin publicitaria primordial, tanto por la cronologa de sus esfuerzos como por la perennidad de sus resultados, apunta a la imposicin de un Nombre.
Georges Pninou,
Semitica de la publicidad, p. 95.

Los nombres de las organizaciones son las unidades mnimas de significacin lingstica en el mensaje populista. En s y por s deberan presentar y definir al partido. Veamos cmo han cumplido tal misin en el caso venezolano. El nombre de Accin Democrtica es adoptado con la inscripcin oficial del partido, el 13 de septiembre de 1941. As, se descartaba el anterior de Partido Democrtico Nacional, que devino inconveniente porque haba adquirido connotacin de radicalismo y clandestinidad: no pareca adecuado para una organizacin reformista y legal.
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En el principio era la accin

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Sin embargo, los dos nombres comparten el calificativo democrtico. La larga autocracia gomecista haba sido la tirana; por oposi-cin a ella, la nueva organizacin quera representar la democracia. Hbilmente, el partido se apropia as del prestigio de una doctrina admitida de manera casi universal. Conforme indica Pninou,
el objetivo supremo es la conquista de los mercados mediante la autoridad exclusiva del nombre propio, cuyo extremo es la reduccin del mercado de demanda a la demanda del nombre: cuando el frigorfico es Frigidaire, el bolgrafo es Bic, o el cierre acristalado es Eclair, la especie ha recubierto por completo al gnero y el nombre forma cuerpo con el mercado.1

tanto de institucin abstracta, adems enfatiza la distancia entre quienes se mueven y su meta. Como dice Iraset Pez Urdaneta, induce al sntoma de que no es algo inmediato.3 Movimiento es puesta en marcha y esperanza; es dedicacin a una finalidad remota. Accin es ya: es proceso y a la vez resultado. Accin, por otro lado, es vago, abierto, impreciso. Partido es institucional; movimiento u organizacin tambin: resultan exclu-yentes, crean diferencias entre un adentro y un afuera. La accin, por el contrario, parece eminentemente compartible: se presenta como un hacer o un sentir, ms que como integracin en un cuerpo jerrquico. Es ms abierta a la participacin; sus bordes y lmites son imprecisos.

El sustantivo accin es dinmico, vivaz, emotivo. No en balde Goethe hace que Fausto inicie la traduccin del Gnesis diciendo que en el principio era la accin.2 Activo, como veremos, es el segundo en rango de los valores instrumentales del discurso populista (V. 5.). Accin en castellano es de gnero femenino y, por lo tanto, tambin lo es el adjetivo democrtica que la califica. Hemos ya indicado que el redondo emblema del partido es esencialmente femenino (V. 1.2); veremos tambin que el himno tiene por tema la identificacin de los conceptos madre, patria y partido (V. 2.3). Esta femineidad gramatical coincide con la esencial masculinidad del atributo: en casi todas las culturas, lo activo es varonil, macho. Designar tal sujeto con una palabra femenina, equivale a realizar la unin complementaria de masculinidad y femineidad ya presente en el emblema de la organizacin. El sustantivo accin, por otro lado, connota presencia, inmediatez, unidad de causa y efecto. En tal sentido, es superior al tambin muy usado movimiento (Movimiento de Izquierda Revolucionaria; Movimiento Electoral del Pueblo; Movimiento al Socialismo) el cual, fuera de que casi es sinnimo de organizacin y por
1. Pninou, Georges. Op. Cit, p. 96. 2. Goethe, Johann Wolfgang von. Fausto. Acto 1. Tomo III de las obras completas, p. 1196.

El nombre de la organizacin qued luego reducido a siglas (AD) y por lo tanto despojado de la mnima carga ideolgica que sugera. Lo mismo sucedi con el apelativo de los miembros. El imprctico cognomento de accindemocratistas qued abreviado en adecos por obra y gracia de los enemigos polticos que durante el trienio los acusaban de connivencia con los comunistas (AD-comunistas). Rechazado al principio, fue luego adoptado orgullosamente: Betancourt dir que adeco es adeco hasta que se muere. Pero para que naciera el adeco, debi morir el acciondemocratista. La sigla es un descenso al sepulcro de la significacin que opera cuando sta empieza a debilitarse. Si termina por apoderarse de los nombres de partidos altamente desideologizados (AD, Copei, URD), no puede hacer lo mismo con aquellos de fuerte perfil doctrinario: el Partido Comunista es casi siempre nombrado como tal; sus adherentes son comunistas y no pecevecos, nombrarlo es enunciar un programa poltico. Tambin sucedi lo mismo en Amrica Latina durante casi un siglo con liberales y conservadores.
3. Pez Urdaneta, Iraset. El castellano electoral. Comunicacin. No 44, p. 82.

Siglas y desideologizacin

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El nombre de la principal organizacin populista contendora de Accin Democrtica est desideologizado desde el principio. El Comit de Organizacin Poltica Electoral Independiente no suscita ningn tipo de reconocimiento: tres de los sustantivos (comit, organizacin y poltica) sugieren rigidez organizativa e institucional, sin aclarar la orientacin de la misma. Electoral tena un poder de convocatoria grande en 1946; posteriormente, la multiplicacin de las campaas le da un tono electorero. Independiente es casi antittico con lo anterior: justamente es aplicable a quienes no se han sometido a comits ni organizaciones. En vano tratara un analista extranjero de deducir la orientacin del partido valindose de su nombre. Por excesivamente largo; por no evocar contenido preciso alguno, el mismo ser reducido casi de inmediato a la sigla Copei, que resulta todava ms neutra, si cabe. Copei es el nombre de un rbol venezolano, pero tal asociacin jams ha sido invocada por el partido, ni resulta vlida para la clientela urbana. Sus seguidores devinieron copeyanos, trmino tan carente de peso doctrinario propio como el de adeco. La designacin de partido social cristiano se aade muy ocasionalmente a la de Copei; pero ha sido desenfatizada porque recalca un carcter confesional que la organizacin asumi al principio abiertamente y luego quiso atenuar. Ser copeyano al igual que ser adeco termin no significando ninguna especfica postura o adhesin ideolgica. El nombre de la organizacin es, en todo caso, masculino. Coincide con el carcter flico, viril, que hemos sealado en la punta de flecha o de lanza que le sirve de emblema (V. 1.2). Nombre y color resultan fros, poco emotivos. Remiten a la naturaleza vegetal, viva, pero inmvil. Como en otras campaas, durante la de 1988 los nombres de los dos principales partidos populistas casi desaparecieron de la propaganda. esta ha tendido, durante dcadas, a centrarse de manera personalista en los candidatos y a olvidar las organizaciones.
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2.2. Consignas o eslganes


Un candidato que no nos ofrezca el Paraso es un suicida.
Jos Ignacio Cabrujas,
El estado del disimulo.

Las consignas o eslganes constituyen el mayor grado de concentracin del mensaje poltico lingstico. Deben ser breves, fciles de memorizar y, sobre todo, fciles de reproducir y repetir. Constituyen una especie de supermensaje que sintetiza y compendia lo esencial de todo un discurso. Por ello revela las finalidades esenciales, los temas decisivos de l. En Venezuela, como en todos los pases, el populismo ha hecho un amplio uso de tales latiguillos. Los mismos son lanzados por los propios lderes, por sus agencias propagandsticas, y a veces recogidos de algn militante y adoptados por la organizacin. El esfuerzo propagandstico termina concentrndose en la repeticin saturativa de dos o tres de ellos: son los que a la postre quedan en la memoria. De tal manera que se puede decir con justicia que el debate poltico de varias dcadas termina centrndose en unas pocas docenas de consignas.

De la brevedad a la saturacin

La consigna no es lo mismo que las promesas que hace el poltico. Estas se refieren a todos los problemas y a todas las necesidades concebibles, y son por lo regular intercambiables: distintos polticos populistas, aun adversarios, ofrecen las mismas cosas, distinguindose apenas por los grados de insistencia que dedican a cada tipo de ofrecimiento. Dicho grado de insistencia no parece corresponder tampoco a un plan coherente de la organizacin poltica: despus de un detenido estudio sobre Las prioridades de los candidatos presidenciales en la campaa electoral, de 1978, Humberto Njaim afirma que la conclusin evidente es que no
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De la promesa a la consigna

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exista un tal cuadro de prioridades como yo pensaba que s exista.4 En un estudio sobre Promesas de los candidatos de AD y Copei como armas de motivacin electoral, la revista Comunicacin verific que la frecuencia de tales promesas y su nfasis relativo vara de acuerdo con la regin geogrfica y la concentracin demogrfica de sta.5 En todo caso, de entre la nube de promesas, finalmente son seleccionados unos pocos ofrecimientos, frases o temas que, en criterio de los directores de campaa, presentan un decisivo poder de movilizacin. Por efecto de su reiteracin, terminan siendo asociados a la organizacin o al candidato, hasta representarlos: de tal modo concluyen por estar asociados a todas las dems promesas, como garantes de ellas y, en ltimo trmino, como equivalentes y hasta sustitutos. As, por ejemplo, al investigar el uso de la televisin en la campaa de 1978, Oscar Rincn determina
para Luis Piera Ordaz encontramos que los eslganes de mayor redundancia son correcto (80 %) y Piera ( Jingle) 24 %, el resto de los eslganes presenta muy poca frecuencia, lo que hace pensar en una baja penetracin y recall de los mismos,

mientras que para Luis Herrera el nfasis en los eslganes est distribuido en Ya basta! Vota por Luis Herrera (34 %) Es esto lo que t quieres que contine? (26 %). En la prensa, el investigador observa
el candidato de Accin Democrtica conserva la misma relacin que en la propaganda televisada. Piera, capacidad y firmeza para gobernar (47 %) y Piera CORRECTO (31 %), el resto no tiene mayor significacin; igual para Luis Herrera con 50 % para Luis Herrera arregla esto, y en el resto distribuido en los dems equitativamente.6
4. Njaim, Humberto. Las prioridades de los candidatos presidenciales en la campaa electoral. Politeia 5. Rincn, Oscar. Comunicacin. N 22, pp. 4-26. 6. Ibidem. N 19-20. pp.53 - 73.

Iguales procesos de concentracin de la diversidad de mensajes en unas pocas consignas (y de la concentracin de stas en rasgos que casi siempre aluden explcitamente al candidato) estn presentes en las restantes campaas. Para facilitar el anlisis de estos eslganes, hemos agrupado los ms ampliamente usados en el cuadro N 1. Incluimos en el lado izquierdo los ganadores, en el derecho los que ms de cerca compitieron con ellos. Para la seleccin, nos hemos valido tanto de materiales impresos de la poca y de las apreciaciones de analistas electorales, como del recuerdo de polticos participantes. El repertorio puede parecer limitado; varios de los informantes nos ratificaron que Betancourt no era amigo de demasiadas consignas. Para analizar el mensaje populista, separaremos en las consignas los calificativos aplicados al lder o partido, y los aplicados al pueblo o electorado. La tendencia dominante del poltico de ocuparse de s mismo se acenta. En la sinttica muestra de consignas, el lder o su partido son mencionados explcitamente 13 veces, el elector o el pas, 5 veces (incluimos entre ellas expresiones tales como tu problema... t, poco especficas, pero dirigidas indiscutiblemente al elector). Ello, no obstante, en cada mencin explcita del poltico u organizacin hay una calificacin implcita referida al receptor del mensaje, es decir, al pueblo. La oferta de un milln de empleos est dirigida, obviamente, a un presunto elector desempleado; la de pan, tierra y trabajo, a alguien que carece de las tres cosas. Deduciendo de tal manera la condicin del receptor del mensaje, podemos as confrontar los calificativos que se le atribuyen, con los que el emisor se endosa. El conjunto de tales atribuciones est en el cuadro N 2.

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CUADRO 1
CONSIGNAS GANADORAS 1946 Por una Venezuela libre y nuestra. 1948 Pan, tierra y trabajo. 1958 Contra el miedo vota blanco. 1963 Vota negro. 1968 Cien mil casitas por ao. 1973 Democracia con Energa. Ese hombre s camina. Gracias a ti. 1978 Luis Herrera arregla esto. 1983 Lu(si)nchi presidente. Pongamos al pas en marcha. Jaime es como t. Pacto social. Tu problema es mi problema. Vamos a resolverlo juntos Caldera: el mejor Gonzalo: un gran presidente Lorenzo, un presidente amigo Piera: correcto! Venezuela entera necesita a Caldera. 1 milln de empleos Caldera: presidente 2 LUGAR

Vota negro Caldera: el mejor Cien mil casitas por ao Gonzalo, un buen presidente Democracia con energa

Ordena como votar Excelente como poltico Dador de vivienda Grande como poltico Dador de democracia Dador de energa

Vota segn lo indicado No mejor Receptor de vivienda

Necesitado de conduccin enrgica

Lorenzo, un presidente amigo Luis Herrera arregla esto Piera: Correcto!

Protector amistoso Arreglador de todo tipo de problemas Honesto Afirmador Igual al elector Dinmico Necesitado por el pas Dador de empleo

Necesitado de protector amistoso Incapaz de resolver problemas por s mismo Necesitado de conduccin honesta Consciente Necesitado de igualdad Inmvil Necesitado Desempleado

CUADRO 2-A
Consigna El lder aparece como El pueblo aparece como

Lu(si)nchi Jaime es como t Pongamos al pas en marcha Venezuela entera necesita a Caldera 100.000 empleos por ao

Defensor de la libertad No libre; perteneciente Por una Venezuela libre Defensor de la autoa extraos noma Pan, tierra y trabajo Contra el miedo Tu problema es mi problema, vamos a resolverlo juntos Dador de pan Dador de tierra Dador de trabajo Protector contra el miedo Resolvedor de problemas Hambriento Sin tierra Sin trabajo Atemorizado Incapaz de resolver problemas por s mismo

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CUADRO 3 CAMPAA DE 1983


CONSIGNAS SOCIALCRISTIANAS Huele a Tigre Eduardo Fernndez es el Tigre T eres un tigre El Tigre es como t El Tigre s camina El Tigre es el cambio El Tigre es nuevo El Tigre es democracia nueva El Tigre: presidente nuevo Con Eduardo no hay problema El Tigre a milln Rmulo Betancourt era un tigre Todos los adecos son tigres El Tigre = El presidente honesto El Tigre = El Presidente nuevo

La primera reflexin que suscita el anlisis es la de que la mayora de los eslganes se refieren a campaas electorales. Invitan al elector a decidir quin ocupar el poder, pero no qu har con l. Y son efmeros. No duran siquiera los cinco aos del perodo presidencial, sino los pocos meses de la campaa. Parece que, aparte de sta, no existiera otra participacin poltica posible.

Las elecciones como nico campo de participacin

En segundo lugar, la adhesin es casi siempre solicitada a favor de un hombre, identificado por su nombre o por una prctica que le es propia (Ese hombre s camina, es Carlos Andrs Prez; S es Lusinchi). Apenas en dos ocasiones se identifica con el lema del partido (Por una Venezuela Libre y Nuestra y Pan, Tierra y Trabajo); en ningn caso, con un planteamiento ideolgico. Slo una vez aparece mencionado un concepto propiamente poltico (democracia); pero es para corregirlo con la casi antittica Energa; como si democracia significara blandura y debiera ser compensada con la mano dura del dirigente. El personalismo caudillista es de nuevo el centro del mensaje populista.

Hombres, y no principios

CUADRO 3

CAMPAA DE 1983

CONSIGNAS ACCIONDEMOCRATISTAS El Gocho para el 88 El Gocho repite CAP siempre presente CAP, gran experiencia y el mismo dinamismo Con CAP no hay problema Fernndez, Herrera y Machado: Tres tristes tigres A CAP no lo tumba nadie Carlos Andrs presidente Carlos Andrs = El presidente

Dicho personalismo es proclamado de la manera ms primaria y desideologizada posible. Aparte de que la inmensa mayora de la propaganda slo consta del nombre y de la efigie del dirigente, cuando ambos dejan espacio para una consigna, la misma es, como hemos visto, de exaltacin individual, o aade calificativos de excelencia enteramente intercambiables (El mejor; Un gran presidente; Correcto; Energa).

Desideologizacin del mensaje

Cuando la excelencia personal del dirigente acepta un trmino de comparacin, el mismo es con un pas que parece estar en una profunda situacin de carencia, la cual ser remediada por la mera intervencin providencial del elegido (tu problema es mi problema;
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El elector como ser carente

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contra el miedo; cien mil casitas; un milln de empleos; Luis Herrera arregla esto; Venezuela entera necesita a Caldera, pongamos al pas en marcha). Segn este breve elenco de consignas, el pas (o el elector) es: vctima de problemas que no puede resolver por s, atemorizado, necesitado de vivienda, desempleado, desarreglado, necesitado e inmvil. Esta caracterizacin coincide con las que se desprenden del anlisis del discurso populista.

La mecnica de la transformacin desde el estado de carencia al de satisfaccin no es nunca explicada en la consigna. El cambio est garantizado por las condiciones personales e intransferibles del dirigente; es decir, por su carisma. Dentro del mismo, estn explcitamente enunciados rasgos similares a los que hemos aislado como constitutivos del prestigio de los caudillos. As, aparecen asociados al personalismo, y el particularismo (Tu problema es mi problema: vamos a resolverlo juntos; Lorenzo: un presidente amigo), la ddiva (Pan, tierra y trabajo; Gracias a ti; Luis Herrera arregla esto; Cien mil casitas por ao; Un milln de empleos), la resistencia fsica e incluso el machismo (Ese hombre s camina) y la adscripcin a una comunidad cultural (Por una Venezuela nuestra...).

El carisma como garanta

3) Aumento de salarios (Trabajo, Un milln de empleos). 4) Independencia econmica nacional (Por una Venezuela nuestra). 5) Unidad grupal (Tu problema es mi problema, Democracia con energa, Un presidente amigo). Los valores instrumentales ms ensalzados en el discurso populista son, como veremos ms adelante: 1) Ley; 2) Activo; 3) Colaboracin de clases; 4) Eficaz y 5) Honrado. Coinciden con el valor de Actividad los eslganes Energa, Ese hombre s camina, Pongamos al pas en marcha. Con el de Eficacia, Vamos a resolverlos juntos, Luis Herrera arregla esto: slo ellos aluden, en efecto, a un resultado positivo de la actividad. El valor de Honradez es confirmado por una solitaria consigna: el Correcto! que se intent asociar al nombre de Piera, por su homofona y su anttesis con el corrupto! con el que se motejaba a tantos polticos.

Los enunciados de las consignas tambin coinciden genricamente con los valores que hemos aislado al efectuar el anlisis del discurso populista (V. 4). En efecto, conforme veremos, los valores terminales ms ensalzados en dicho discurso son: 1) Abastecimiento (corresponde con Pan, tierra y trabajo, Tu problema es mi problema, Cien mil casitas, Un milln de empleos, Gracias a ti). 2) Poder del Estado (Contra el miedo, Democracia con energa, Gran presidente, Presidente amigo, Presidente).
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La ddiva como supremo valor

As analizada, la aparente vacuidad de las consignas polticas se organiza y transmite claramente por sus menciones y sus omisiones un mensaje (o no-mensaje) que podemos sintetizar en los puntos siguientes: 1) El nico campo de participacin poltica es el electoral. 2) Dentro de l, lo esencial es determinar quin ocupar el poder, y no qu har con l. 3) En tal proceso, carecen de importancia las cuestiones ideolgicas, e incluso el nombre y la identidad de las organizaciones polticas intervinientes. 4) Lo nico significativo en la lucha por el poder son las condiciones personales y exclusivas (carisma) del caudillo o dirigente. 5) Tales condiciones o dotes tienen como contrapartida la situacin de un elector al cual se representa en estado de carencia e impotencia absolutas.

El mensaje del no mensaje

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6) El carisma del dirigente garantiza por s solo el remedio de las carencias del elector. 7) Tal remedio vendr a travs de una ddiva, consistente en abastecimiento y aumento de salarios, que el dirigente dar a travs del Poder del Estado. Estos siete pecados populistas no son exclusivos de las consignas o eslganes: en diversas formas, mediante diversos cdigos, pero siempre manteniendo sus significaciones esenciales, permean el resto del mensaje en sus ms complejas manifestaciones: piezas oratorias, tarjetas electorales, emblemas, creacin de imgenes de los lderes, documentos ideolgicos. Mediante su persuasividad, este No-mensaje termina constituyendo un no-sujeto: el ciudadano poltica y socialmente pasivo, sbdito de la paz sindical y creyente de la paz intelectual, que considera que sus relaciones con el sistema poltico comienzan y terminan con la dacin de un voto y la espera interminable de un favor cualquiera.

En el principio de la campaa de 1988, Accin Democrtica y Copei lanzaron una gran variedad de consignas, que se pueden apreciar en el cuadro N 3. Siguiendo la ley de personalizacin del mensaje populista, el debate termin centrndose en las dos ltimas: CAP PRESIDENTE y EL TIGRE PRESIDENTE NUEVO. En las listas citadas, puede el lector verificar el cumplimiento de las antes citadas leyes del mensaje. En efecto, 1) todas tienen un fin meramente electoral. 2) Ninguna explica qu tipo de manejo se dar al poder. 3) Ninguna aborda cuestiones ideolgicas; ninguna menciona al partido patrocinante. 4) Todas estn centradas en la persona del caudillo dirigente: en la mayora de los casos, en el sobrenombre: (Tigre, o Gocho). 5) El elector no es caracterizado explcitamente: aparece mencionado implcitamente como un ser con problemas (Con Eduardo no hay problema; Con CAP no hay problema) o identificado con el candidato (T eres un Tigre; El Tigre es como t). 6) Se supone que las caractersticas
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Campaa de 1988: de la desideologizacin al mimetismo

del caudillo-dirigente (El Tigre s camina; CAP, gran experiencia y el mismo dinamismo) arreglarn por s solas los problemas, ya que las mismas son los nicos argumentos del debate. 7) Dichas condiciones personales aparecen como nico aporte: ni siquiera ha comenzado la mencin de las ddivas. Habr advertido el lector que el candidato socialcristiano en la campaa de 1988 ha emitido ms consignas que su adversario acciondemocratista. No es demostracin de mayor creatividad: gran parte de los eslganes son simplemente copiados de lemas usados anteriormente por sus contendores (El Tigre s camina; El Tigre es como t) o de la propaganda de detergentes y de Jorge Dger (El Tigre es nuevo; Democracia nueva; El Tigre Presidente Nuevo). A confesin de parte, relevo de pruebas: esta voluntaria asuncin de los emblemas del supuesto adversario revela la absoluta indiferenciacin ideolgica entre las dos grandes organizaciones del bipartidismo. En el poder se rotan dos versiones distintas de un solo populismo verdadero. Las consignas, en todo caso, alcanzan su mxima eficacia potenciadas por la msica. Sern la materia prima de los himnos y jingles.

2.3. Himnos
En los himnos de los partidos populistas, la msica es apenas apoyo de la palabra. Es difcil adscribir alguna caracterstica especial a tales melodas. Como lo requiere el gnero, la msica es rtmica, retumbante y aparatosa, con coros que alternan con las estrofas para solistas, y sugieren la aprobacin o la participacin de las masas. La letra, sin embargo, tiene todos los rasgos especficos ya sealados en el mensaje populista. As, en la que redact Andrs Eloy Blanco para Accin Democrtica (con la msica de Inocente Carreo), tras el Coro introductorio, la primera estrofa, la de los trabajadores, dice:
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Las formas del pan

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Para el hombre y mujer del partido cuatro formas no ms tiene el pan pan y escuela, su luz, pan y techo pan y tierra, su amor, tierra y mar y una forma de hacerlo: trabajo! y una voz de pedirlo: justicia! y una forma en la voz: libertad! 7

Campesino, minero, estudiante comerciante, soldado, industrial, jornalero, maestro, marino, tu partido, por fin, triunfar. Para todos ser la bandera de la accin militar y civil que te puso el 18 de octubre con tu 5 de julio y tu abril.

Como sucede frecuentemente con el mensaje populista, el que antecede est centrado sobre la inmediata satisfaccin de una necesidad a travs de un bien de consumo: el pan, mencionado cuatro veces de manera explcita en los cuatro primeros versos, mencionado otras cuatro veces de manera implcita en los cuatro siguientes, y estrechamente asociado con otros bienes o servicios: pan y escuela, pan y techo, pan y tierra. Como hemos visto, es tambin mencionado en primer lugar en la consigna PAN, TIERRA Y TRABAJO, del escudo del partido. El mismo orden de enunciacin tiene el himno: el pan ante todo, luego la tierra, y por fin, en el quinto verso, el trabajo. La construccin ntegra de la estrofa gira alrededor del bien alimenticio: si el pan puede tener una proteica variedad de formas (escuela, techo, tierra y mar) y tiene una sola forma de hacerlo (Trabajo!) en cambio tiene dos de transmitirlo (darlo y sobre todo pedirlo) y hasta una forma en la voz. El pan se da por igualdad, se pide por justicia, y se vocea por libertad. Como en una eucarista populista, todos estos valores fluyen del reiterativo, multiforme y omnipotente pan. Adems de esta milagrosa multiplicacin de sentidos adscritos al pan, en la tercera estrofa (la de La unidad) aparece la proclamacin obvia del policlasismo del partido:
7. Adoptado como himno oficial del partido Accin Democrtica en los Estatutos aprobados en la XII Convencin nacional de 1960.

Por tanto, campesinos, mineros, estudiantes, jornaleros, maestros y marinos encuentran en AD su partido. Pero tambin, comerciantes, soldados e industriales: para todos ser la bandera. Todo antagonismo ha quedado resuelto por la accin militar y civil (la prelacin de lo militar sobre lo civil ser una declaracin, o una necesidad de rima?). Igual prelacin se observa en el coro que afirma que la patria est en manos de su pueblo por fuerza y razn. Dicha accin es asimismo mencionada antes, y a la par con las fechas que sealan el nacimiento de la tradicin patritica nacional: 19 de abril de 1810, Declaratoria de la Independencia, y 5 de julio de 1811, Firma del Acta de la Independencia. Nacimiento de Venezuela y 18 de octubre de 1945 tienen as igual importancia. Esta colaboracin de las clases adquiere un inconfundible tono de marcha y combate: Adelante, a luchar, miliciano! exige el primer verso del coro. Las mujeres:
de los hombres al par van a ti con la cuna, el arado o la venda con la pluma, el paal o el fusil

Colaboracin de clases y de fechas gloriosas

Ello es necesario porque, como hemos visto, todos estn bajo la bandera de la accin militar y civil. El cierre del himno es igualmente pico:

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Nuestro puesto de lucha en las filas el partido nos ha de guardar donde caiga a su vez cada padre cada hijo el lugar llenar.

La ofensiva militar-civil que une a todas las clases slo tiene un problema: no se sabe contra quin est dirigida. No se menciona al adversario: como en ltimo round de Cortzar, el actante pelea contra alguien que no aparece y que sin embargo, provoca una frecuente cada de padres cuyos puestos deben ser llenados por los hijos. Es cierto, en el coro se celebra una patria sin seor, sin baldn, sin tiranos, pero el ltimo tirano, Gmez, haba muerto diez aos antes del 18 de octubre de 1945. El himno reitera, entonces, las dificultades en la definicin del adversario, que son propias de todo el discurso populista.

como una al parecer lgica secuela de los enunciados trabajadoresmujeres-unidad: nios o tambin: nuestra, entraa, amor, frutos de su amor, unidad: nios. Desde luego, no se propona el autor del himno la narracin de este proceso en s y por s, sino como un emblema que connota la fecundidad de un proceso poltico y la consagra a travs de su posibilidad de crecimiento y renovacin. Para el establecimiento de esta metfora era indispensable unir en alguna forma los conceptos de mujer, madre, partido y patria. Veamos cmo. Venezuela es, ante todo, madre: Marinera de entraa selvtica. Quiere fundirse con Accin Democrtica: Venezuela en Accin Democrtica / quiere ser democracia en accin. Entre este deseo enunciado en la primera estrofa y su cumplimiento final, median numerosas alusiones a la funcin materna. En efecto, la mujer del partido del pueblo/quiere frutos tener de su amor. Tambin va a la par de los hombres, hacia Venezuela inmortal, con la cuna, el arado o la venda/con la pluma, el paal o el fusil. El deseo de fusin parece cumplido en la ltima estrofa (la de los nios). Se pide Madre, madre de amor patria, patria / de tus nios escucha la voz). Como los nios mencionados en el resto del himno son los de la mujer del partido del pueblo, vuelve a quedar firmemente establecido el carcter maternal de la patria: sta se confunde, por tal funcin, con la mujer del partido, y sta, de nuevo, con la madre, en general. Los hijos de la mujer del partido del pueblo le dicen a esta madre de amor, patria, que nuestro puesto de lucha en las filas / el partido nos ha de guardar / donde caiga a su vez cada padre / cada hijo el lugar llenar. Son hijos de la patria; llenarn el lugar del padre; lo llenarn en las filas del Partido. Nuevamente, Mujer del partido: Madre, y sta: Patria, Venezuela.

El partido es la madre

La segunda estrofa (De las mujeres) y la cuarta (De los nios) contienen repetidas alusiones a la maternidad, que al fin se confunde con la Patria (madre, madre de amor, Patria, Patria), la cual, en el coro, ya ha sido identificada con el Partido (Venezuela en Accin Democrtica/quiere ser democracia en accin). El significado del himno est entonces claro: una Patria que es a la vez Partido, se transfigura en un pan que est ntimamente asociado a libertades polticas. Estos bienes beneficiarn por igual a todas las clases sociales (jornalero, comerciante, industrial). De hecho, la misma divisin en estrofas del himno parece sugerir un proceso de maternidad. En el coro est libre y nuestra la patria en las manos; patria que es una entraa selvtica y que quiere ser democracia en Accin. Sigue la Estrofa de los trabajadores, que luchan por pan y tierra, su amor, tierra y mar. Viene luego la Estrofa de las mujeres, que quieren frutos tener de su amor. Sigue la Estrofa de la unidad, relativa a la alianza de clases como supremo estado de yuncin. Y aparece finalmente la Estrofa de los nios,
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El partido es la patria

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Reduciendo el discurso, para fines comparativos, al sencillo esquema actancial de Greimas, tenemos entonces que un destinador (una madre-patria-partido) dar a un destinatario (un pueblo campesino-minero-estudiante-comerciante-soldado-industrialjornalero-maestro-marino) un objeto (el pan, que lleva consigo escuela, tierra, mar, trabajo, igualdad, justicia, y libertad). Este pueblo policlasista, que es a su vez sujeto del texto, cuenta como ayudantes con las mujeres que irn de tus hombres al par y con los nios que llenarn el lugar donde caiga a su vez cada padre. El sujeto no tiene otros oponentes en lucha tan ardua que tiranos sin definicin o identificacin de ningn tipo, y que, vista la absoluta consolidacin del pueblo en el bando opuesto, parecen estar absolutamente solos. Matricentrismo, ddiva y colaboracin de clases engranan as en una sola constelacin simblica. Hay cuatro himnos asociados al partido Copei: a) Juventud Demcrata-Cristiana; b) Himno Nacional de la Juventud Revolucionara Copeyana, con letra de Eduardo Tamayo Gascue y msica de Italo Pizzolante; c) Juventud Victoriosa, cuyo autor es Rgulo Arias Moreno; y d) Escucha Pueblo, de Elas Lpez. No hemos encontrado datos sobre el autor del primero; a veces, se lo cantaba con la msica de Cara al Sol, el himno falangista. Escucha Pueblo es casi un jingle para Eduardo Fernndez. Como en el ya estudiado caso de los emblemas (V. 1.2) la diversidad de tentativas parece corresponder a una insatisfaccin con los resultados. Analicemos las razones. Ninguno de los cuatro himnos tiene los emotivos temas (madre, hijos, pan) del canto acciondemocratista. Tampoco, la habilidad retrica de que poda hacer gala un Andrs Eloy Blanco. Si los estudiamos conjuntamente con el mtodo de los roles actanciales, que aplicaremos detenidamente ms adelante (V. 5), tendremos los resultados siguientes:
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Contra el marxismo y la derecha

El sujeto es, en a), b) y c), simplemente la juventud. Slo d) intenta precisarlo ms definitivamente: Soy un cndor; soy un lancero; soy un minero; soy un pescador. Pero estudiante, obrero, campesino, aparecen en tercera persona. Tambin el pueblo: Escucha, pueblo. Es difcil que el oyente se identifique con el que canta: ste lo trata con distancia gramatical y emotiva. El objeto del deseo, en a) es Justicia y Libertad; en b) es Justicia Social, en c) es una lucha que vencer; en d) es la redencin, el cambio y la renovacin. Todos son imprecisos y abstractos. Los oponentes no aparecen definidos en a). En b) la derecha conspira en la sombra y el marxismo socava la fe. En c), son aquellos que nos ladren. En d) tampoco aparecen. Derecha y marxismo son ideologas, impersonales y abstractas. Definirse por simple oposicin a ellas no es nada claro. El destinador de los bienes u objetos que se desean (justicia social, cambio, renovacin) parece ser la misma juventud o EDUARDO. El destinatario, en a) es la Patria Nueva; en b) y c) la patria; en d) la Nacin. Como el himno acciondemocratista, los cantos copeyanos describen aguerridas marchas que no parecen tener enemigos precisos. A diferencia de aqul, sus objetos del deseo son abstractos, y su retrica descolorida: no hablan de revolucin ni de tiranos; carecen de emociones tan empticas como el amor; tambin de frutos del amor; y, en definitiva, de entraas.

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2.4. Jingles
T me dices con tu canto lo que no aprend en la escuela.
Cancin popular venezolana

Lo que en definitiva determina la escasa difusin de los himnos, es su vnculo con una organizacin y no con un dirigente. El mensaje poltico no se emite para quienes ya han adherido, sino para los que quiz no se unirn nunca a la organizacin, pero pueden ser atrados por un prestigio personal. La institucionalidad de los himnos los va relegando al consumo interno en los actos partidistas, y excluyndolos de las campaas. Estas se hacen, ante todo, para convencer al elector indeciso que no se siente necesariamente atrado por los emblemas partidistas, pero podra ser permeable al carisma de un dirigente. De all que en cada campaa se confeccionen uno o varios jingles para cada candidato. Las condiciones formales estn dictadas por la lgica de la publicidad: msica pegajosa, de marcha, brevedad del texto, referencia directa de ste a las excelencias o la identidad del producto, es decir, del candidato. El jingle es una especie de himno personal del caudillo. Personal hasta lo personalista: casi siempre omite el nombre del partido, por no hablar de su ideologa. Ejemplo de ello, el jingle con msica de Chelique Sarabia utilizado en 1973 por el comando de campaa accindemocratista, que meramente repeta los eslganes centrales de la campaa, asocindolos al nombre del candidato:
Ese hombre s camina va de frente y da la cara Carlos Andrs!
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El himno personalista

Similar uso del eslogan haca un segundo jingle centrado sobre la frase Gracias a ti, Venezuela ya camina. Sin la gracia del candidato, no poda ni siquiera moverse el pas! La campaa de 1978 fue el escenario de la aparicin de una especie de super-jingle que, fuera de identificar al candidato, omita todo lo dems. El comando acciondemocratista distribuy un silbato de varios tubos que, al componer automticamente las notas do-sol-mi-sol-la, daban una suerte de equivalencia musical del apellido Piera. El reconocimiento era instantneo, pero la difusin de esta especie de rbrica musical dependa del capricho de activistas y simpatizantes, y por ello se recurri tambin a los jingles manufacturados en agencias de publicidad y transmitidos por los medios masivos. El ms difundido estaba tambin centrado en eslganes directamente vinculados al candidato:
El pueblo de Venezuela consciente de su futuro no duda de su presente no arriesga su bienestar sigue el camino correcto el de la prosperidad Piera: capacidad y firmeza para gobernar Correcto!

La larga marcha

El texto recoga ecos de anteriores consignas. En 1960, Betancourt haba invitado a combatir la crisis econmica unindose a La marcha de la Prosperidad. El camino correcto intentaba asociar el correcto de Piera a la imagen del caminante con la cual triunf Carlos Andrs Prez. Y todava insistir en la simbologa del camino y de la marcha, el jingle de la campaa de Lusinchi en 1983:
Pueblo! pongamos al pas en marcha!
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Tambin hubo en este caso un super-jingle, que identificaba al candidato Lusinchi con un masivo s!
Es tiempo de confiar en l Unidos, decididos, optimistas dile s a tu pas! Con Lusinchi pongmonos en marcha Hacia una Venezuela de verdad Porque Jaime nos conduce a un tiempo nuevo Hacia una democracia social Pueblo! Pongamos al pas en marcha! Es tiempo de confiar en l Alegre, entusiasta, victorioso Dile s a tu pas!

De nuevo tema clsico en la retrica populista lder y pueblo venezolano son presentados como la misma cosa. Igual de personalista y de triunfalista es otro jingle de la misma campaa que afirma, al comps de una gaita:
Porque para gobernar se necesita experiencia por eso la Presidencia Carlos Andrs ya gan. Es lo que quiere la gente: Carlos Andrs Presidente Carlos Andrs ya gan!

No hay mediacin alguna entre sujeto y objeto del deseo. La magia de un nombre basta para traer el consenso, y el triunfo arrollador. Vino viejo en odres nuevos Frente a esta elementalidad, los jingles socialcristianos presentan una profusin de temas a veces dispersos. Ello no hace radicalmente distinto su contenido. Examinemos el tema ms difundido en la campaa de Eduardo Fernndez en 1988:
Debemos sembrar con semillas nuevas esta gran patria, tu Venezuela hay que tener clara la conciencia no repetir viejas experiencias Est naciendo un futuro nuevo hay que regar con amor el suelo pan y trabajo, manos honestas la democracia nueva se acerca. Unidos brazo a brazo y todo el poder para el pueblo. No hay quien detenga el cambio, respalde al hombre nuevo:
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El S de el hombre que s camina aparece aqu convertido en super-jingle que se confunde con el apellido de LuSInchi. No es la nica continuidad entre campaa y campaa. El tema de la marcha dominaba tambin la de Carlos Andrs en 1988 (V. 3.1.). Las cuas lo presentan avanzando irresistiblemente, vestido de blanco, entre multitudes blancas que se apian para tocarlo. La msica incluye variaciones del antiguo tema del hombre que s camina. Pero el texto del jingle se adapta como un guante a un gesto que identificar luego al candidato: el saludo con las manos alzadas y abiertas. En efecto, mientras las imgenes muestran manos de campesinos u obreros que trabajan, y luego las del lder que saluda, la tonada dice:
Esas manos que ves, esas manos que ves, venezolano, son las de Carlos Andrs
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el hombre claro que surge limpio con un presente y futuro dignos al hombre serio que pisa firme junto con l todos somos tigres. Al Presidente de la esperanza la juventud tiene su confianza al Presidente del Bravo Pueblo El Tigre! El Presidente nuevo!

El texto es largo, y los versos, de diez silabas, menos eficaces y menos utilizados en la poesa popular que los octoslabos del adversario. El lector puede advertir la tendencia socialcristiana a mimetizar al accindemocratista, que ya indicamos al estudiar las consignas. Pan y trabajo, as como la Tierra implcita (que hay que sembrar y regar) estn en el escudo adeco (V. 1.2.). Tu Venezuela parece hacer eco a la Venezuela libre y de los venezolanos, as como poder para el Pueblo. La democracia est en el nombre de la tolda oponente. Las manos honestas parecen ser una recriminacin a las manos que ves carlosandresistas. De nuevo, el mensaje socialcristiano est lleno de los signos acciondemocratistas. Ello se debe, no slo a la menor creatividad verde, sino a la habilidad blanca para apropiarse anticipadamente de apelaciones de amplio atractivo (pan, tierra, trabajo, democracia, venezolanidad, pueblo) que, en realidad, pertenecen a todos. En efecto, el jingle citado es populista, no por tal coincidencia en los signos, sino por la forma como distribuye los roles y sita los actores en el campo poltico, problema que analizamos de manera ms detenida en el captulo 4 de este libro. En este caso, el lder rene todas las excelencias y todos los roles activos: manos honestas, nuevo, claro, limpio, presente y futuro dignos, serio, pisa firme, tigre, esperanza, digno de confianza, Presidente. Su masculinidad es cudruplemente reiterada: tres veces consecutivas se lo llama hombre; una, Tigre.
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El pueblo, por el contrario, es sujeto pasivo de un diluvio de rdenes: debemos sembrar, hay que tener, no repetir, hay que regar, hay que estar unidos, brazo a brazo. La consigna pide, oportunamente, todo el poder para el pueblo, porque en el restante texto, lo nico que recibe son instrucciones. Cuando, excepcionalmente, merece una atribucin positiva, ella le corresponde por su relacin con el caudillo: se lo llama Bravo Pueblo, pero slo porque tiene determinado Presidente. Se lo llama Tigre, pero slo porque as comparte el sobrenombre del lder. Tiene confianza, pero, naturalmente, la tiene en el lder, no en s mismo. Es casi, punto por punto, la tradicional asignacin de roles en el discurso populista que analizamos en La mscara del poder (V. 5.1. en dicha obra). Las transformaciones que constituyen el objeto del deseo, por otra parte, parecen venir por s solas: la democracia nueva se acerca; no hay quien detenga el cambio (quin lo impulsa?). No est especificado un papel activo del pueblo en tales transformaciones: las mismas, implcitamente, se debern entonces a la providencial intervencin del dirigente. Todos los valores del discurso son construidos en torno a la caracterstica personal (y ay, cuan transitoria!) de la edad biolgica del candidato. Todo lo negativo es viejo (experiencias) porque el adversario es ms entrado en aos y pretende la reeleccin. Todo lo positivo es nuevo (semillas, futuro, democracia, cambio, hombre, presidente) porque el lder socialcristiano tiene menos edad, y an no ha ejercido la primera magistratura. Lo nico que no es nuevo, y mucho menos positivo, es la caudillesca personalizacin del mensaje. El lector habr advertido que recurren en los jingles las principales caractersticas del mensaje populista: incondicional exaltacin de la figura del dirigente, falta de ideologa, irracional ofrecimiento de prosperidad y de bienes sin explicacin de los medios de obtenerlos. La brevedad del texto y el acompaamiento musical potencian el contenido, produciendo una categora de mensaje que Oscar Rincn califica como emocional: la que no hace alusin directa a ningn tema especfico
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De la emocin al ruido

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y/o cuando se utiliza musicalizacin (cantada) como refuerzo, y donde se exalten en el contenido, exclusivamente cualidades de personalidad del candidato. Esta categora se opone a la racional, en la cual se hace referencia a temas o problemas especficos. En la campaa de 1978, el citado investigador verific que se nota en la propaganda de AD un predominio de mensajes emocionales, con apenas un 32 % de mensajes racionales; mientras que Copei muestra un equilibrio en la distribucin de mensajes: Emocional 47 % y racional 53 %.8 Estas cifras muestran por s solas la importancia del tipo de propaganda altamente personalizada y sonorizada propia del jingle. La mitad o ms de los mensajes son de tal tipo. No promueve una poltica: vende una emocin y un hombre. En la campaa de 1978, como bien seala Sebastin de la Nuez:
Ninguno de estos dos postulados, concentracion nacional y pacto social, apareci nunca en la publicidad oficial de estos dos partidos. Lo que quiere decir que fue la publicidad prctica, de eslganes y jingles, la que arrastr el debate general hacia sus predios, vaciando la campaa de contenido y adjetivizndola (...) fue una de las campaas ms vacas de contenido que se hayan escenificado en Venezuela.9

2.5. Discurso populista y habla popular: cdigo amplio y cdigo restringido


Habl por ms de una hora y cuando mi mujer, que no haba asistido al mitin por enfermedad y comparta conmigo la intensidad de aquellos momentos, me pregunt qu haba dicho, me di cuenta de que no lo recordaba.
Rmulo Betancourt, Venezuela, poltica y petrleo, p. 234.

Que el discurso populista es popular, y por ello lo entiende el pueblo, es una de las afirmaciones ms frecuentes de seguidores y adversarios de tales partidos. El parentesco entre ambos adjetivos y el sujeto parece establecer una similitud que dispensa de toda prueba. Que el emisor del discurso poltico pretenda asimilarse a su receptor, es explicable. Como indica el psiclogo social Kaufmann,
una afinidad reconocida entre comunicador y receptor favorece el cambio de actitud. El primero puede subrayar la afinidad recordando que tienen mucho en comn l y el receptor, que los dos son gente sencilla (Marsh, 1967; Simons, Berkowitz y Moyer, 1970). Asimismo, la afinidad es una de las principales determinantes de cohesin y de atraccin, las cuales a su vez producen uniformidad de actitud (Back, 1951).11

Y quiz podra aplicarse a la totalidad de las campaas tecnocratizadas desde 1968 el juicio de Marcelino Bisbal:
las campaas se convierten en ruido; la despolitizacin inducida y la presencia de mensajes sin mensajes harn que la mayora acuda a las urnas indiferente de las ideologas de los partidos. Slo recordar el tono, el gesto, el traje, la imagen10
8. Rincn, Oscar. Op. Cit, pp. 52, 53. 9. De la Nuez, Sebastin,La campaa electoral en slogans: el reflejo del caos. Comunicacin. N 44, pp. 91, 93, 94. 10. Ibidem, N 44, El American Way of life en las elecciones venezolanas, p,114.

En sntesis, la relacin entre afinidad (tal como la ve el perceptor) y simpata es simtrica: la afinidad percibida da origen a un aprecio mayor por parte del perceptor y a la inversa, apreciar ms a alguien hace que sea mayor la afinidad percibida.
11. Kaufmann, Harry. Psicologa Social, p. 205.

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Betancourt mismo se atribuye una captacin del lenguaje popular y un uso instintivo del mismo que tendr su origen en experiencias infantiles: No lo calculo, es una reaccin natural. Es como un intento por lograr, intuitivamente, un nivel de comprensin medio.12 Para establecer hasta cul punto el discurso populista se asemeja o se diferencia del habla popular, debemos primero establecer las caractersticas de sta ltima. Para evitar el uso y abuso que el populismo hace del trmino popular, preferimos llamarla habla de las clases dominadas. En efecto, cada clase dominada crea una subcultura propia: el habla especfica es una de las maneras de expresar, comunicar, preservar y reproducir esa subcultura. En un notable trabajo sobre el habla de la cultura dominada en Venezuela, Juana Achbal hace notar que sta es, al mismo tiempo, una cultura de carencia y una cultura alternativa. De carencia, porque sus elementos ms originales y especficos no pueden desarrollarse porque estn sofocados de manera suficiente como para alcanzar niveles complejos de formalizacin. Y alternativa, porque va creciendo paralelamente a esa otra cultura que se presenta como factor de insolidaridad y discriminacin monopolizada y controlada por los detentadores del poder.13 Tal dicotoma entre culturas se traduce en el uso de un cdigo elaborado por parte de la cultura dominante, y de un cdigo restringido por la cultura dominada. Segn Basil Bernstein, dichos cdigos presentan las caractersticas siguientes: 1) Cdigo restringido (previsibilidad lexical, fuerte previsibilidad estructural): ritualismo. a) modelo universalista, significacin particularista. b) modelo particularista, significacin particularista. 2) Cdigo elaborado (previsibilidad estructural dbil): modelo particularista, significacin universalista.14
12. Freilich de Segal, Alicia. La venedemocracia, p.47. 13. Achbal, Juana. No. 47. Lenguaje y cultura popular. Cuadernos de Educacin. 14. Bernstein, Basil. Sobre las relaciones entre clase social y lenguaje. Langage et classes socials. pp. 73-74. ver tambin Robinson, W, p.: Lenguaje y Conducta Social. pp. 133-154; Luce Irigaray. Parler Nest Jamais Neutre. pp. 135-148; Ginsburg, Herbert: The Myth of the Deprived Child. pp. 58-64.

Sobre las pautas anteriores, intentaremos verificar si el discurso populista tiene afinidades con lo que pudiramos llamar cdigo restringido del habla popular. En su trabajo Lenguaje y cultura popular, Juana Achbal verific en muestras de grabaciones hechas a habitantes de Caracas de bajos ingresos, varios de los rasgos atribuidos por Bernstein al cdigo restringido de las clases dominadas.15 La presencia de tales rasgos est adecuadamente cuantificada en tal estudio. Por ello, lo utilizaremos como patrn de comparacin con respecto a una muestra grabada de oratoria populista. A tal fin, hemos elegido el discurso pronunciado por Betancourt en la Plaza OLeary, de El Silencio, el 13 de febrero de 1962, con motivo de cumplirse el tercer ao de su gobierno. La pieza consta de unas tres mil palabras. Utilizamos tanto la versin en cinta magnetofnica editada conjuntamente con Multimagen, como la transcripcin taquigrfica que consta en La revolucin democrtica en Venezuela bajo el ttulo de Dilogo directo con el pueblo.16 La investidura del emisor, el carcter oral de la pieza, la carga emocional de los temas preponderantes (lucha contra la subversin y entrevista con Kennedy) autorizan a considerarla como representativa. El estilo de Betancourt, por otra parte, ha creado una escuela bastante uniforme entre sus seguidores, como lo evidencia el siguiente prrafo de Siso Martnez:
El mes de febrero est ntimamente ligado a la vida y a la pasin de Venezuela. Mes de las dionisacas, cuando el aire cobra encendido color, el viento silba con lengua de fuego y la pasin mestiza se desata en la danza que electriza el instinto y en el canto que se alarga por los caminos para que lo recojan los vagabundos y los soadores, lo prendan en vihuela encantada y se haga cascabelera conseja en los pueblos perdidos y suave cancin de cuna en las noches doloridas de las madres del mundo.17
15. Cuadernos de Educacin, N 47. pp. 5-82. 16. Liscano, Juan, et al. Op. Cit, s, p. 17. Siso Martnez, Jos Manuel. Semblanza de un poltico. Un hombre llamado Rmulo Betancourt, p. 97.

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Parte de los rasgos presentes en el discurso de Betancourt han pasado a ser constantes del discurso accindemocratista. Analizar el uno es decodificar el otro.

2.5.2. Formas verbales: predominio de la accin, disimulo de los actores


En las muestras de lenguaje popular analizadas, Juana Achbal encontr un uso preferencial del modo indicativo, fundamentalmente en tres tiempos: el presente, el imperfecto y el perfecto simple. Hay una incidencia ms dbil del futuro, del perfecto compuesto y del pluscuamperfecto de ese mismo modo. En efecto, de las 336 ocurrencias de verbos en forma personal contabilizadas en dos de los locutores, el 87,4 % corresponde a los tiempos simples del modo indicativo, y slo un 1,6 % a las formas compuestas del mismo modo. Adems, las formas del futuro hipottico y del modo subjuntivo presente e imperfecto se emplean ms escasamente, en una proporcin significativamente menor (1 % y 6,5 % respectivamente.19 Por otra parte, indica Achbal que las formas no personales infinitivos, gerundios y participios tienen una aparicin frecuente, as como las frases verbales del tipo deber + infinitivo, venir + gerundio, estar + gerundio, seguir + gerundio, y otras construcciones equivalentes con muy variados verbos; y que, por el contrario, se aprecian pocas ocurrencias de la voz pasiva y del imperativo. En la muestra de discurso poltico analizada, apreciamos por nuestra parte la presencia de 154 tiempos simples y 24 tiempos compuestos. La proporcin del uso de estos ltimos es ligeramente mayor que en el habla popular. Prepondera, ante todo, el modo indicativo, con 130 instancias de los tiempos simples y 20 instancias de los tiempos compuestos, totalizando 150 verbos en indicativo (54,15 %). El tiempo ms empleado, en trminos absolutos, es el presente de indicativo, con 89 instancias. Los 130 tiempos simples del indicativo constituyen 46,93 % de las instancias verbales. Es significativamente menor que 87,4 % de recurrencias de dichos tiempos simples detectado por Achbal en el discurso popular; pero su preponderancia autoriza a aplicarle la conclusin de la autora conforme a la cual
19. Loc. Cit.

2.5.1. Oracin simple y coordinacin de oraciones


Refirindose a las muestras grabadas de lenguaje popular, manifiesta Juana Achbal que se caracterizan por una organizacin sintctica sencilla en la que, muy a menudo, prrafos muy largos estn constituidos exclusivamente por oraciones simples y por proposiciones coordinadas, sin que aparezca para nada, o lo haga muy raramente, la subordinacin. En tales muestras no es raro tampoco que queden verbos sueltos, o trozos largos sin verbos o con verbos en forma no personal. Por ejemplo:
Yo venda todos los productos de cosmticos. Tena un carrito. S me asoci con otro tipo, el que viva en Los Eucaliptos. Empezamos con dos mil bolvares cada uno. Eso fue en el sesenta y tres, setenta y cuatro o as.18

En el anlisis de la pieza oratoria de Betancourt que hemos elegido como muestra, advertimos, por el contrario, que hay 135 oraciones subordinadas, 81 coordinadas, y apenas 10 simples. Las primeras constituyen, por tanto, un 59,73 % de la muestra; las coordinadas, un 35,84 % de la misma, y las simples, apenas un 4,42 % de ella. En este aspecto, el discurso populista aparece distante del habla popular, o de cdigo restringido.

18. Loc. Cit.

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el hecho de privilegiar el indicativo evidencia la tendencia a la inmersin en la inmediatez de lo concreto particular, y si nos colocamos en el mbito de las formas determinadas, la preferencia por los tiempos simples, con el abandono de los tiempos compuestos y de las formas de la voz pasiva, expresa una fuerte restriccin del paradigma verbal.20

Despus del indicativo, el modo ms usado en la muestra de discurso poltico es el infinitivo. Dentro de ste, recurren 58 infinitivos simples; (20,93 % del total); 12 gerundios (4,33 %) y 25 participios (9,02 %). Hay tambin un empleo abundante de las frases verbales formadas mediante la combinacin de infinitivos y gerundios: recurren en unas 40 instancias, 14,44 % del total. En frecuencia de empleo sigue el modo subjuntivo, con 28 instancias (10,10 % del total) repartidas entre 24 de los tiempos simples y 4 de los compuestos. En fin, hay un empleo relativamente abundante de la voz pasiva: en la muestra analizada recurre en 44 instancias. En todo caso, la voz pasiva o las voces impersonales en el discurso populista son, con gran frecuencia, utilizadas para disimular el sujeto cuando la mencin de ste es embarazosa, o cuando quiere omitir precisiones sobre la accin narrada. As, en el discurso que analizamos, el orador dice que en un cuartel se introdujeron unos oficiales (Cmo lo hicieron, y ayudados por quin?). Aade que la mayora quedaron tendidos (a causa de qu?). E informa que otros estn en la crcel (puestos o mantenidos en ella por quin?). A menudo el sujeto que se disimula es el del propio emisor del discurso, cuando las acciones del mismo hacen incmoda la automencin. As, en el mismo discurso, se dice que estn detenidos en el pas alrededor de mil dirigentes del partido comunista y del MIR (por quin?). A los mismos no se les va a aplicar una autorizacin que permite reducir la prisin a 15 das (quin negar la aplicacin?). El
20. Loc. Cit.

presidente Kennedy vino a Venezuela y se le recibi con cordialidad; en este caso, la mencin del anfitrin cordial es tan obvia, que el orador aclara a rengln seguido: Y yo sin ninguna zalamera, porque no soy un procnsul de Estados Unidos, sino el presidente legtimo de una patria soberana.21 Tal empleo de las voces pasivas o de las formas impersonales es constante en el discurso populista. As, la micro biografa que figura en la contraportada de Venezuela, poltica y petrleo y de Multimagen (trozo probablemente escrito por Betancourt, o por lo menos aprobado por l), afirma que el poltico emergi como Presidente de un gobierno provisional en 1945, despus de ser derrocado un rgimen que negaba al pas el derecho de elegir y administraba sin honradez la hacienda pblica (Medina fue derrocado por un golpe de Estado en el que participaron Betancourt y los militares que despus instauraran una dictadura). Y luego informa que Betancourt es elegido en las elecciones libres realizadas en 1958, despus de ser abatido el rgimen dictatorial (la tirana es abatida por la accin conjunta de pueblo, militares, comunistas y acciondemocratistas radicales sin intervencin directa de Betancourt, quien reprimir luego a las dos ltimas fuerzas). Como se puede advertir, las dos evoluciones polticas ms significativas para la carrera del lder parecen suceder sin actores, por s mismas. Un hipottico historiador futuro que slo dispusiera de esos textos no sabra qu sucedi. Las generaciones presentes empiezan a ignorarlo.

2.5.3. Personas verbales: el discurso soy yo


En sus muestras de hablantes con cdigo restringido, verifica Juana Achbal que en lo que respecta a las personas verbales sobre un total de 1.094 ocurrencias apreciadas, el pronombre yo absorbe 624 ocurrencias, lo que significa el 59 % del total. La tercera persona slo tiene un 9% de ocurrencias. La autora
21. Betancourt, Rmulo. La revolucin democrtica en Venezuela, p. 233-236.

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explica este predominio por la situacin de dilogo, en la cual se inst a hablar de s mismos a los locutores; tambin por el predominio del uso del indicativo sobre el subjuntivo, ya que el modo indicativo y el yo se implican mutuamente: constituyen una exigencia irreversible.22 En el discurso poltico analizado encontramos que sobre 203 ocurrencias la primera persona es utilizada 58 veces (28,5 %), y la tercera persona 145 (71,42 %). Este empleo de las personas verbales casi invierte el registrado por Achbal, por lo menos en el aspecto formal. En efecto, el emisor del discurso emplea muy frecuentemente la tercera persona para referirse a s mismo, con expresiones tales como el partido, el gobierno que presido, la administracin democrtica. Una parte significativa de tales terceras personas, de hecho disimulan la primera persona del singular. Desde tal perspectiva, el emisor del discurso s hace un nmero de autoreferencias significativamente frecuente. En la muestra amplia de textos que analizamos a efecto de verificar los valores segn el mtodo de Rokeach (V. 5.1. y 5.2), verificamos que de 788 menciones del emisor y del receptor del discurso, 563 son automenciones del emisor, bien caracterizado como lder, como partido o como gobierno (71,44 % de las menciones totales). El uso real de la primera persona supera con creces el empleo de la misma en el habla popular: slo que dicha primera persona est enmascarada en el discurso poltico, y no se justifica por la situacin de dilogo (el poder emite discurso, no dialoga). Despus de todo, el uso abierto del yo en el discurso poltico tiene sus riesgos. Para desacreditar el manifiesto que Rojas Pal lanz desde el exilio en Curazao en 1892, se dijo que dicho documento principia por yo y acaba por m.23 Y el actor cmico Jos Cadavieco satiriz durante dcadas a Jvito Villalba porque a ste se le es- cap un yo y mi partido al inicio de una arenga. Es entonces perfectamente vlida la conclusin de Argenis Prez Huggins en el sentido de que en Betancourt, a travs de un yo perfectamen22. Achbal, Juana. Op. Cit, p. 32. 23. De Armas Chitty, Jos Antonio. El Mocho Hernndez: papeles de su archivo, p. 50.

te instalado en la enunciacin y en el enunciado, hay conciencia objetiva del caudillo que ejerce plenamente su autoridad, norma y sanciona.24 En el texto analizado el yo ocupa la primera y la tercera persona, tanto del singular como del plural, y de esta manera invade la enunciacin. Parafraseando una frase clebre, se podra decir que en el discurso populista el Mensaje soy yo.

2.5.4. Llamadas al consenso: la subjetividad como connivencia


Indica Juana Achbal que se pueden observar en el lenguaje que estudiamos frecuentes llamadas al consenso, a travs de construcciones del tipo yo dira, no?, verdad?, yo pienso que, yo creo que. Segn la autora, se trata de un intento de subjetivizar los enunciados objetivos mediante la introduccin de la duda, de la presuncin o de la inferencia, para provocar el consenso o, por lo menos, la participacin del interlocutor.25 Estas llamadas al consenso cumplen con la funcin phatica del mensaje, que se da cuando el objetivo de ste consiste en establecer el contacto, mantenerlo o cortarlo, y estn asociadas, no al deseo especfico de comunicar una informacin, sino a la prctica de la cortesa.26 En el texto poltico que examinamos, este tipo de llamadas al consenso ocurre unas 11 veces en 7 pginas. Estimamos que, tratndose de una pieza oratoria, es una frecuencia moderada.

2.5.5. Verbalizacin explcita de las impresiones subjetivas: la emocin como prueba


Incluye Bernstein entre las caractersticas del cdigo elaborado, el que las impresiones individuales son verbalizadas por intermedio de la estructura de relaciones entre las frases y al interior de las frases, es decir de manera explcita. Por contraposicin, el cdigo restringido, o habla popular comprende impresiones individuales en estado implcito en la or24. Prez Huggins, Argenis. Betancourt y Caldera. Discurso e ideologa, p. 75. 25. Loc. Cit. 26. Mounin, Georges. Claves para la lingstica, p. 77.

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ganizacin de la frase: es un lenguaje de significacin implcita.27 En otras palabras, quien maneja el cdigo elaborado de las clases dominantes dispone de un instrumento que le permite verbalizar perfectamente sus impresiones subjetivas y comunicarlas eficazmente a travs del cdigo del lenguaje. Quien slo dispone del cdigo restringido del habla popular tiene dificultades para expresar su subjetividad: debemos inferirla a partir de otros signos distintos del cdigo lingstico (tono de voz, gestos). En alguna manera, est reducido a solicitar interpreten mi silencio. Estas referencias a la subjetividad del emisor configuran la funcin expresiva del lenguaje que, segn indica Olivier Reboul, est centrada sobre el destinador del mensaje, aqul que habla o que escribe. Dicha funcin no se limita a la emocin: ella aparece desde que el discurso comporta una informacin sobre su autor: su pasin, su creencia en el espacio y el tiempo.28 En el lenguaje populista por regla general hay un nfasis en lo que pudiramos llamar la expresividad de la funcin expresiva: el emisor informa continuamente sobre las pasiones y emociones que est experimentando. Conforme a las reglas del kitsch, que ha sealado Abraham Moles, tales emociones son las automticamente previsibles (las banales), y estn descritas en su mayor grado de acentuacin. Son estereotpicas y casi invariables: el emisor siente emocin, cuando no pasin (inevitablemente honda, sincera o confesa) ante el contenido de su discurso o la presencia del que lo recibe (V. 2.4.5). As, el emisor populista se declara continuamente sacudido, alterado, conmocionado por aquello que comunica. En la primera introduccin a Venezuela, poltica y petrleo, Betancourt advierte al lector que no leer pginas escritas con tersa serenidad. Luego, que escribe como pienso y como siento. Venezuela est en su sangre y en sus huesos; le duelen sus dolores colectivos; sera un farsante si jugara a la comedia de la imparcialidad; de all la pasin confesa con que analiza sus problemas, y termina por ello comparndose con otro gran apasionado, don Miguel de Unamuno. En 16 lneas del prrafo
27. Bernstein, Basil. Op. Cit, pp. 31-40. 28. Reboul, Olivier. Op. Cit, p. 81.

mencionado hay 21 palabras que aluden, de manera directa o metafrica, a la emocin. En el prrafo inmediato declara su ntima frustracin al pensar que no podrn leer esas pginas compaeros cados.29 Esta prctica es constante en mensajes de tal tipo. As, llega a San Cristbal con la devocin que inspira su recuerdo a lo largo de los aos y tambin con la honda emocin del venezolano y del gobernante que se acerca a la puerta de la patria y observa desde ella la vasta extensin de la heredad.30 En discurso de 6 de abril de 1948, en la apertura de la Novena Conferencia Interamericana:
Hablo a vosotros, representantes de los gobiernos americanos, en nombre de Venezuela, su gobierno y su pueblo. Y lo hago dominado por profunda y sincera emocin (...). Esta invocacin emocionada no es socorrido prtico para un discurso retrico ms.31

En otro sitio:
Este es un da de verdadero jbilo para m. Sent una extraordinaria satisfaccin cuando su Eminencia, el cardenal Quintero, estaba bendiciendo este Parque del Este, en cuya construccin ha puesto su mayor desvelo el gobierno que presido.32

Y en otro aun:
Es particularmente satisfactorio para m iniciar una gira hacia Oriente por mi pueblo natal, tan lleno de emotivos recuerdos para m. Generalmente se considera que el hombre pblico, y ms si ha sido un hombre pblico que no ha vivido entre algodones, sino luchando y
29. Betancourt, Rmulo. Venezuela, poltica y petrleo, pp. 5-6. 30. Betancourt, Rmulo. La revolucin democrtica en Venezuela, p. 38. 31. Betancourt, Rmulo. Amrica Latina: democracia e integracin, p. 169. 32. Betancourt, Rmulo. Discurso del 6 de enero de 1962, en el Parque del Este. Op. Cit, p. 214.

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combatiendo, es una especie de robot con un cerebro electrnico, sin corazn y sin sentimientos. Esto es absolutamente falso. Precisamente por tener sensibilidad hay hombres pblicos que no vacilan en entregar lo mejor de sus esfuerzos al mejoramiento de las condiciones de vida, en el orden poltico, econmico y social del pas donde nacieron y actan.33

bre. Porque para nosotros la poltica no es discusin a la sordina, en trastiendas cmplices, sino abierto, pblico y vigoroso debate ante la opinin de las grandes cuestiones nacionales. As estamos cumpliendo ya, durante cuatro aos, aquel compromiso solemne que contrajimos con nuestro pueblo de venir como partido poltico a romper el pacto infame de hablar a media voz.34

Tambin est presente en la conducta pblica. Al juramentarse como Presidente en 1959, llora. De esta circunstancia se enteran los que siguen la ceremonia por radio, ya que advierte, para los micrfonos: qu hace un hombre como yo, llorando?. Esta presencia constante de la funcin expresiva en el mensaje populista podra tener dos finalidades. En primer lugar, la de asegurar un contacto emptico con el pblico: la emocin tiende a contagiarse, a crear a su vez emocin. Afirmar que se la siente es una invitacin a compartirla. Por otra parte, la alusin continua a las emociones del emisor cumple, tangencialmente, una funcin referencial; la de insinuar la sinceridad del comunicador. Alguien que se presenta como posedo de una emocin casi indominable no parece tener el suficiente control de s mismo como para mentir. Como el borracho, el apasionado supuestamente es verdico. El orador se ocupa de recordar continuamente la veracidad, la franqueza, la falta de engao que lo caracterizan, cualidades que quedan comprobadas por la misma reiteracin autorreferente. Es una prctica frecuente en todo tipo de mensaje de Betancourt. As, en el discurso del 17 de octubre de 1945:
Ha venido esta noche, una vez ms, Accin Democrtica a decir su palabra clara y sin esguinces; ha venido esta noche el Partido del Pueblo a hablarle al pueblo en su mismo lenguaje sincero y tajante de siempre, agarrando al toro por los cuernos y llamando las cosas por su nom33. Betancourt, Rmulo. Emocin de Terruo. Discurso del 20 de febrero de 1962, en Guatire, Op. Cit.

En el breve prrafo concurren doce protestas de sinceridad, de diafanidad de intenciones y de alejamiento de trastiendas cmplices. No estn de ms: Betancourt preparaba en el ms absoluto secreto el golpe militar que habra de estallar al da siguiente. En el mismo sentido, en textos de otras fuentes:
Continuamos hablando el mismo lenguaje de ruda franqueza para enfocar los problemas de la nacin.35 Prez Alfonzo desnud tambin ante el pas las verdaderas caractersticas de la economa nacional.36 Al utilizar esa tcnica de la verdad despiadada, demostrbamos confianza en nuestro pueblo. El gobierno de AD no ocult, detrs de amaadas maniobras, su inters en que subieran sueldos y salarios.37 Deber del gobernante animado del sentido de responsabilidad con el pas y con la historia es el de no escamotear verdades, o decirlas a medias, cuando la nacin vive horas de dificultades. (Mensaje al Congreso para solicitar la Ley de Medidas Econmicas de Urgencia, 4 de mayo de 1961).38 He credo necesario ser explcito y hablar claro.39
34. Caballero, Manuel. Rmulo Betancourt y los partidos modernos, p. 92. 35. Betancourt, Rmulo. Op. Cit, p. 350. 36. Loc. Cit. 37. Betancourt, Rmulo. Op. Cit, p. 351. 38. Betancourt, Rmulo. Op. Cit, p. 359. 39. Telegrama al senador Abel Santos Stella, sobre la intervencin al Banco Tchira, 27 de abril de 1961.

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En ese documento dije con difana sinceridad que sus primeros pasos como gobernante de los Estados Unidos eran indicio de una rectificacin de rumbos.40

2.5.6. Previsibilidad lexical: la reiteracin como argumento


Como hemos visto anteriormente, Bernstein coloca la previsibilidad lexical entre las caractersticas del cdigo restringido del habla popular. Ello implica elecciones individuales operadas dentro de un conjunto de giros proverbiales y el uso rgido y limitado de adjetivos y verbos. Para el mismo autor, la forma pura de un cdigo restringido sera aquella en la cual todas las palabras, as como su estructura organizadora, fuere cual fuere su grado de complejidad, seran totalmente previsibles para los locutores y los auditores.41 Obviamente, para un auditor ideal, este cdigo proporcionara poca informacin: en el grado en que fueran previsibles, las palabras se haran asimismo redundantes, no aportaran mayor cosa nueva. En el mismo orden de ideas, Abraham Moles caracteriz el kitsch en el estilo literario sealando que en sntesis, los sistemas de asociacin son automticos, reducidos a los grupos ms frecuentes, y que el kitsch se medira por el grado de banalidad de las asociaciones. Por otra parte, los pares de adjetivos son siempre opuestos y tienden hacia la dicotoma ms extrema (extensin de las escalas de valor por estereotipia).42 As, por ejemplo, no se opondra pobre y rico, sino misrrimo y magnate. En tal sentido, el discurso populista tendra algunos elementos de kitsch: por lo menos estn presentes en el estilo de Rmulo Betancourt, que ha creado verdadera escuela entre sus seguidores. No decimos esto para rebajarlo en el sentido esttico (las intenciones del discurso populista no son estticas). Creemos simplemente que el
40. Betancourt, Rmulo. Carta para John F. Kennedy, 15 de marzo de 1961. Op. Cit, p. 7. 41. Bernstein, Basil. Op. Cit, p. 130. 42. Moles, Abraham. Psicologie du kitsch, p. 113.

aislamiento de tales rasgos permite situar la especifidad del estilo, y, posiblemente, algo de su eficacia agitativa. Examinemos primero la previsibilidad lexical o banalidad de las asociaciones. Es este uno de los rasgos donde existe ms contacto entre el discurso populista y el cdigo restringido del habla popular. Hasta sus partidarios, como Gottberg, creen notar en los discursos de Betancourt, verdaderos catlogos de expresiones cargadas de volicin y urgencia: repetir machaconamente, reiterar, hasta el cansancio.43 Ms que en las expresiones, la reiteracin est en la acumulacin de lxicos previsibles y que no aaden informacin alguna. Que, en otras palabras, podran ser suprimidos sin que el discurso sufriera visible prdida de significado. Tambin Argenis Prez Huggins ha advertido esta redundancia: al efecto opina:
que tanto la retrica acadmica de Caldera como la retrica publicitaria de Betancourt, implican una voluntad de saturacin mltiple en el plano significante, orientada a promover signos expansivos para la creacin de un sentido obvio. Tal metalenguaje mtico, de fuerte carcter redundante, permite ejercer una presin psicolgica en el receptor y movilizarlo para que se someta a las evidencias impuestas.44

Como bien lo indic Roland Barthes:


La tautologa es el procedimiento verbal que consiste en definir lo mismo por lo mismo (El teatro es el teatro). Se puede ver en ella una de esas conductas mgicas de las que se ocup Sartre en su Esbozo de una teora de las emociones: nos refugiamos en la tautologa como en el miedo, o la clera, o la tristeza, cuando
43. Liscano, Juan, et al. Op. Cit. s, p. 44. Prez Huggins, Argenis. Op. Cit, p. 82.

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estamos faltos de explicacin; la creencia accidental del lenguaje se identifica mgicamente con lo que decide que es una resistencia natural del objeto. (...) Mgica, slo puede por su puesto, protegerse detrs de un argumento de autoridad. As como responden los padres agotados ante el hijo insaciable de explicaciones: es as porque es as, o mejor todava: porque s y punto; se acab.45

los pescadores del Golfo de Cariaco, y con los trabajadores del sisal en Lara, de la caa de azcar en Aragua y Miranda, del cacao en Barlovento.

Examinemos dicha redundancia en el famoso prrafo de la pgina 164 de Venezuela, poltica y petrleo, donde el lder describe su contacto con el pueblo:
Fue una etapa de cuatro aos (1941-1945) que en lo personal me dej huella imborrable. En mi exilio de juventud siempre ambicion conocer, pueblo por pueblo, casero por casero, a la inmensa Venezuela; mirar de cerca y a lo vivo sus problemas; dialogar sobre sus destinos con hombres y mujeres de La Montaa y del Llano, de Oriente y de Guayana. Realic ese soterrado anhelo, en esos aos que me ensearon de mi pas mucho ms de cuanto aprendiera en vigilias estudiosas sobre las pginas de los libros. Navegu el Orinoco, en precaria lancha de fabricacin domstica; y en curiara por el Lago de Maracaibo y en bote de palanqueo por las aguas del ro Tuy. Dorm en los ranchos en piernas de los llanos del Gurico, del Alto y el Bajo Apure, escuchando detalles sobre sus vidas y trabajos de labios de las peonadas, mientras pastoreaba el sueo en la criolla hamaca de moriche; y conviv con los andinos en sus tierras parameas y con los hombres de petrleo en Cabimas, Quiriquire y El Tigre, y con
45. Barthes, Roland. Op. Cit, p. 250.

Manuel Caballero ha denunciado en este prrafo un lirismo rampln. Entenderemos mejor el efecto de ramplonera si verificamos que, en dicho prrafo, la huella ha de ser imborrable; Venezuela ha de ser inmensa; se la quiere conocer no slo pueblo por pueblo, sino adems casero por casero, se desea mirarla de cerca y a lo vivo. El anhelo ha de ser soterrado y tambin premioso; permite conocer al pas mejor que en vigilias, las cuales obviamente, han de ser estudiosas, estudio que, se tiene buen cuidado de advertir, se realizaba en libros que, segn se informa, constaban de pginas. Verbigracia, se debe aclarar que el ro Orinoco es navegado (y no caminado); que esta navegacin se hace en lancha (para la poca las embarcaciones de alto calado eran muy escasas en esa arteria); que la lancha es precaria y que su fabricacin es domstica (nacional, o fabricada hogareamente?). La mencin al conocimiento de Venezuela aunque no pretende ni ofrece precisin geogrfica alguna comprende dieciocho menciones de localidades y regiones. Cada una de ellas est especificada de manera de evitar toda equivocacin posible: as, hay andinos en sus tierras parameas mientras que en los llanos hay peonadas, y en el golfo de Cariaco hay pescadores, as como trabajadores del sisal en Lara, de la caa de azcar en Aragua y Miranda, y del cacao en Barlovento. La hamaca donde duerme en el Llano, no es slo de moriche, sino, por si alguna duda cupiera, criolla. Como se puede ver, los sustantivos estn acompaados muy frecuentemente de adjetivos o complementos redundantes. A riesgo de incurrir en el mismo pecado que no me es extrao podra sealar que reiteran intilmente lo obvio: por tal razn, resultan molestos para el lector culto; pero no necesariamente tienen que producir
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tal efecto en un lector o auditor con escasa preparacin formal. Esta insistencia podra tener el mismo efecto de fijacin de un contenido que logra la repeticin de un eslogan. De hecho, no slo el discurso ordinario, sino las frases clebres de Betancourt obedecen a la mecnica de la redundancia. Casi siempre son oraciones donde la misma se hace llamativa por su extrema obviedad. As, se llama l mismo un Presidente que ni renuncia ni lo renuncian. Incita a los integrantes de la disidencia del MEP a votar blanco porque adeco es adeco hasta que se muere. Habla de la dispora del exilio. Recurre varias veces en el mismo discurso a la afirmacin de que sus adversarios que estn presos, van a seguir presos. En alguna oportunidad habl de ureos lingotes de oro, en otra, al denunciar un complot en su contra, acus a los conspiradores de utilizar un reloj de tiempo; aun en otra, motej a los pesimistas de casandras agoreras. Al prologar Venezuela, poltica y petrleo, escribe con la actitud sin arrogancia de quien no practica la autosuficiencia. Esta redundancia lexical se repite en toda la obra de Betancourt y en la de sus imitadores. Si nos ceimos slo al discurso que hemos usado como muestra para esta seccin, apenas en las primeras lneas encontraremos ya que un velorio ha de tener un aspecto melanclico; una pasin ha de ser militante, y una decisin irrenunciable. El anlisis ha de ser no slo claro sino adems categrico: de l se desprende que el gobierno es asediado por la doble accin de pinzas de dos conspiraciones. El recinto universitario ha sido convertido en ciudadela artillada al efecto de disparar. Se dispara, bueno es especificarlo, con ametralladoras y subametralladoras contra pacficos transentes que, por cierto estn en la calle.46

mismo es el primero en aceptar complacido esta caracterizacin. Al entrevistarlo, Alicia Segal le llama la atencin sobre el contraste entre el tono de la conversacin (lenguaje sencillo, nada romulero) y el vocabulario para hablar en pblico, en el cual utiliza, en exceso, vocablos arcaicos y neologismos, y le pregunta si lo hace adrede. Contesta el poltico:
No lo calculo, es una reaccin natural. Es como un intento de lograr, intuitivamente, un nivel de comprensin medio. Y lo del criollismo es muy curioso. En el tomo IV de las Buenas y malas palabras, el profesor ngel Rosenblat dedica un captulo a lo que llama El lenguaje poltico de Rmulo Betancourt y analiza esas palabras. Lo que pasa es que yo leo varios idiomas, y palabras como obsoleto y parafernalia, s son arcaicas. Pero hampoducto, por ejemplo, s la invent yo. Ja, ja, ja. Yo de nio, en mi pueblo Guatire, tuve mucho contacto con los arrieros porque mi padre, Luis Betancourt, administraba, era apoderado de una especie de supermercado, el comercio Pietro y Gonzlez, que tena un restaurante donde yo desayunaba. All oa conversar a la gente en un espaol antiguo. Y disfruto mucho el lenguaje popular. No por demagogia. Gozo realmente hablando con la gente del pueblo.47

2.5.7. Interferencias lexicales: el prestigio de lo incomprensible


La continua y redundante previsibilidad lexical parecer sorpresiva para quienes se han acostumbrado a identificar el discurso de Betancourt y de sus imitadores por las palabras raras. l
46. Betancourt, Rmulo. Op. Cit, pp. 233-235.

Varias perplejidades asaltarn al lector. Vocablos arcaicos y neologismos improvisados no parecen adecuados para lograr un nivel de comprensin medio. Tampoco forman parte de criollismo alguno: en el mejor de los casos, de su polo opuesto: la preciosit. Ni aparecen frecuentemente en el lenguaje popular americano. Este no es un espaol antiguo: hace casi dos siglos, ya se haba separado lo suficiente de su modelo ibrico como para que Andrs Bello juzgara necesario redactarle una nueva gramtica.
47. Freilich de Segal, Alicia. Op. Cit, p. 47.

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Lo cierto es que las palabras raras son en el discurso betancouriano lo que Maingueneau denomina interferencias lexicales: fragmentos que aparecen como rupturas semnticas en el hilo continuo del discurso.48 Estas interferencias son llamadas: a) Diacrnicas, cuando en un texto determinado son insertas palabras o frases provenientes de un estadio anterior de la lengua, tales como los arcasmos: obsoleto, ergstula. b) Diatpicas, cuando insertan trminos de lenguas extranjeras: We will come back; fifty-fifty. c) Diastrticas, cuando incorporan lexemas de niveles de lenguaje diferentes que hacen contraste con el resto de discurso: as, los criollismos o giros populares insertos en un discurso culto. d) Diafsicas, cuando incorporan trminos de un tipo de discurso (cientfico, potico, etc.) en otro tipo de discurso. Como indica Maingueneau, el sentido de estas interferencias es extremadamente variable segn el discurso de que se trate: connivencia con el receptor, deseo de dar un cierto status al locutor; en todo caso, se trata de un medio muy eficaz de modalizacin, al cual el analista debe prestar la mayor atencin.49 Siguiendo la ley de dicotoma extrema sealada por Moles con respecto al kitsch, mediante tales interferencias el discurso salta desde la ms chata monotona a la ms extrema excentricidad: por eso son tan remarcables. Siempre hay en ellas algo que no pertenece al contexto, bien temporal (arcasmos, neologismos), bien cultural (anglicismos, norteamericanismos). Son como un desfile circense de fenmenos. Como en la teratologa, su poder de maravilla depende de su escasez: rara vez aparecen ms de dos o tres en un mismo discurso, y sin embargo, la voz popular conviene en que caracterizan un estilo. Cada categora de ellos tiene una especfica funcin:
48. Maingueneau, Dominique. L Analyse du Discours, p. 121. 49. Ibdem, p. 122.

a) Por lo regular, los arcasmos o cultismos en desuso son aplicados por Betancourt y sus imitadores para descalificar a adversarios. Buena parte de las expresiones de tal ndole recopiladas por Rosenblat tienen ese sentido, aunque el fillogo no siempre lo advierte: Obsoleto tilda todo lo que el lder considera fuera de uso. Sicofante insulta a Vallenilla Lanz, defensor de Gmez. Tambin turiferario sirve para tal fin. Parafernalia execra las armas de Fidel Castro. Falencia designa el estado del fisco atribuido a la administracin de Prez Jimnez. Vagarosa, es el habla de Prez Jimnez, y la del mismo Betancourt al redactar el Plan de Barranquilla. La paloma parcleta se posa sobre los designados para presidentes por medios distintos del voto popular.50 Nefelibatas son los extremistas. Igual funcin tienen otros arcasmos no registrados por Rosenblat. Casandras agoreras son quienes anuncian males para su gobierno; estafeta del Caribe es la Revolucin Cubana. Ergstulas son las prisiones del gomecismo y de los regmenes que Betancourt no aprueba (nunca lo aplic a las crceles polticas de su administracin). El sujeto de dichos calificativos queda as investido del mismo carcter arcaico y descontextualizado de aquello que lo califica. Como el adjetivo o sustantivo, es anticuado, cursi, rebuscado o incomprensible. Tal uso de arcasmos y neologismos para descalificar adversarios haba sido inaugurado un siglo antes por el gran demagogo Antonio Leocadio Guzmn. De los conservadores deca: godos, mamantones, oligarquistas, jabaditos. A su archienemigo, el panfletista Juan Vicente Gonzlez, lo acusaba de blandicoso, hipoptamo malsn, gismendero y biasmador. Ramn Daz Snchez apunta que tales motes penetran en el alma del pueblo y se difunden con rapidez. Sus frases son comentadas en todas partes y se convierten en proverbios. Sus sentencias pasan a la categora de axiomas polticos.51 b) Las interferencias diatpicas casi siempre son intertextos sacados del ingls y, a diferencia de los anteriores, tienen como sujeto al propio emisor. A travs de ellos, ste se inviste de la gloria de alguna
50. Rosenblat, ngel. Buenas y malas palabras. Tomo IV, pp. 148-150. 51. Daz Snchez, Ramn. Guzmn, elipse de una ambicin de poder. Tomo I, pp. 215-253.

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celebridad estadounidense o britnica. El lder will come back, como Douglas MacArthur; ha ordenado disparar primero y averiguar despus como el general Patton; posar en el extranjero la planta peregrina como (y lo advierte textualmente) Lord Byron.52 La funcin de estas interferencias es transparente: Betancourt quiere hacernos conocer que yo leo varios idiomas; que tiene el acceso al cdigo supuestamente superior del ingls y del francs, lenguas de metrpolis. Al analizar en profundidad un texto lleno de interferencias del ingls de Norteamrica, concluy Maingueneau que las mismas operan como medio de inscripcin casi mgica en la ideologa del self-made-man y que mediante ellas los Estados Unidos aparecen como un lugar mtico de iniciacin a la promocin capitalista.53 c) Entran en el discurso betancouriano, asimismo, interferencias diaphasicas, especies de neologismos que por lo regular son vocablos de aspecto cientfico acuados por el lder para describir una realidad trivial. As, mabitlogos designa a los supersticiosos que creen en la mala suerte o mabita; conchupancia a quienes desempean a la vez cargos administrativos y legislativos; hampoductos a un puente areo para mandar a campos de concentracin en Guayana a jvenes que manifestaban contra su gobierno. Como los arcasmos, descalifican a adversarios; al igual que anglicismos y galicismos, prestigian al emisor, atribuyndole el dominio de un cdigo elevado, en este caso el de la ciencia, el de una modernidad que siempre procede a travs de mecanismos complicados o pedantescos: a travs de gadgets que antes complican que simplifican la tarea a la cual estn destinados. d) Dentro de este conjunto de interferencias, debemos mencionar en fin a las diastrticas, los giros populares, casi siempre refranes o frases en las cuales se alude a objetos o costumbres tpicas. No forman tampoco parte orgnica del discurso. Resaltan en l como una materia que se ha tomado prestada de un repertorio de giros proverbiales preexistentes. Es obvio que juegan la fun52. Ver Betancourt, Rmulo. Venezuela, poltica y petrleo, p. 21. 53. Maingueneau, Dominique. Op. Cit, pp. 122, 123.

cin del llamado a la connivencia dirigido a la supuesta audiencia popular: disfruto mucho el lenguaje popular. No por demagogia. Gozo realmente hablando con la gente del pueblo. Tal empleo de los giros populares es enteramente consciente y premeditado. Como indica Carlos Gottberg sobre Betancourt:
Tiene el secreto del expositor nato que sabe elegir las palabras de acuerdo con el auditorio. Habla como un experto entre expertos, como un escritor entre escritores; pero cuando se encuentra rodeado de pueblo, le vienen a la lengua los ms sabrosos giros populares, no por obra del rebuscamiento sino de su ligazn profunda con las maneras del venezolano. Las expresiones populares le dan fuerza y color a su discurso; usadas por l no tienen nada de postizo sino se cargan de intencin y contenido nacional.54

Los giros ms recordados son, precisamente, menciones a la alimentacin. Con razn los llama Gottberg sabrosos. Particular fama disfrut la mencin de las multispidas hallacas, tanto como la del condumio guatireo. Ambos platos estn condimentados por el arcasmo, que en este caso inviste al orador de la reputacin de culto. La culinaria sirve tambin para recordar que guerrillas sin campesinos son como arroz con pollo sin pollo.55 Lo popular siempre parece referir a este estmago sin fondo: en una carta juvenil, el poltico se asimila a un llanero capaz de tragarse una mula con todo y enjalma y sin eructar.56 Tales asociaciones son constantes en el discurso populista. Ya hemos visto que el calificativo que ms aplica al pueblo es de receptor de alimentos, y el que le sigue en frecuencia es el de hambriento. Como contrapartida, la calificacin que ms se atribuye a s mismo
54. Liscano, Juan, et al. Op. Cit, s, p. 55. Ibdem. 56. Servicio secreto de investigacin. La verdad de las actividades comunistas en Venezuela (El libro rojo), p. 138.

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el poltico es la de persona que dirige; la segunda, la de elevador de salarios, la tercera (comprensiblemente asociada a las anteriores) la de persona que facilita alimentos (V. 5.3). Para el orador, una vez ms, parece el estmago la va real hacia el corazn del pueblo. No es difcil adivinar por qu tales expresiones podan retener la atencin de un pueblo que estaba, y est todava, azotado por un hambre crnica. El uso descontextualizado de los giros y refranes populares, su empleo como argumento o verificacin, tambin tiene un carcter tautolgico que Roland Barthes ha situado agudamente entre los mitos de la derecha:
El mito tiende al proverbio. El refrn popular prev mucho ms de lo que afirma, permanece como el habla de una humanidad que se hace, no que es. El aforismo burgus, en cambio, pertenece al metalenguaje, es un segundo lenguaje que se ejerce sobre objetos ya preparados. Su forma clsica es la mxima. En este caso la verificacin ya no est dirigida hacia un mundo por hacerse; debe cubrir un mundo ya hecho, ocultar las huellas de esta produccin bajo una evidencia eterna. Es una contraexplicacin, el equivalente noble de la tautologa, de ese porque s imperativo que los padres, cuando no tienen respuestas, suspenden encima de sus hijos. El fundamento de la verificacin burguesa es el buen sentido, es decir, verdad que se asienta en el orden arbitrario de quien habla.57

En realidad, como hemos verificado, lxicos y cdigos distintos coinciden en el mismo discurso. Parece que se quisiera elegir, justamente, aquellas palabras que el auditorio no comprende, para prestigiar al orador colocando a su audiencia en una situacin de perplejidad, oscilando entre una monotona redundante y una excentricidad indescifrable. A muchos oyentes ello les parecer una prueba, como a Gottberg, de una memoria fenomenal para las palabras y de una apabullante memoria lxica.58 A otros, como al maestro del lenguaje, Arturo slar Pietri, le parecer quincalla verbal.59 Rafael Guinand le atribuye a Negrn, un curandero protegido por Gmez, igual navegacin errtica entre lxicos cientficos, arcasmos, criollismos y neologismos destinados a realzar el prestigio del orador y maravillar a la audiencia:
As, pues, seores, unmonos todos en este gran desrengamiento cletnico; pacuchemos las grandes chamaginas del pasado; no permitamos el barrigonismo cientfico; alcmonos como un solo hombre contra las pejigueras cunnicas; demos la espalda a las traumatizaciones del dolor, y as, de tumbo en tumbo, pero con paso firme y poltico habremos llevado la ciencia a una altura verrgica, y todos ganaremos porque con nuestros conocimientos pleurticos habremos espantado para siempre el chapote de las violencias y el zorrocloco de las enfermedades.60

El discurso populista aparece as, en su conjunto, como un extrao hbrido: un discurso cuya previsibilidad lexical y fuerte redundancia lo asimilan al cdigo restringido, pero que echa mano en forma espordica de materiales sumamente constrastantes por su descontextualizacin: arcasmos, extranjerismos, neologismos de factura propia, giros proverbiales.
57. Barthes, Roland. Op. Cit, p. 252.

El efecto es paradjico. Aquello que el pblico recuerda de los discursos de Betancourt es justamente lo que no comprende. Del mismo modo, en un atuendo o en una decoracin kitsch, lo que golpea la atencin y recordamos es el relumbrn, el detalle bizarro, la ornamentacin llamativa, el arcasmo rebuscado o la modernidad sin funcin alguna. Ello constituye el atractivo de tal esttica para un cierto pblico.
58. Liscano, Juan, et al. Op. Cit, s, p. 59. Carta a Rmulo Betancourt. El Heraldo, 26/3/1946, p. 3. 60. Nazoa, Aquiles. Los humoristas de Caracas. Tomo II, p. 65.

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2.5.8. Estilo narrativo: el relato como demostracin


Al referirse a las muestras de habla popular que analiza, Achbal dice que las mismas son otros tantos ejemplos del estilo narrativo y descriptivo: el estilo propio del lenguaje popular. Las formas del lenguaje directo se intercalan muy a menudo originando secuencias de muy fuerte expresividad.61 Otro tanto ocurre con la pieza oratoria que analizamos: su carcter narrativo se evidencia en el hecho de que describe peripecias o actos de personas reales antes que conceptos; los avatares que sufren son eminentemente anecdticos (seguirn presos, quedaron tendidos); no hay una insistencia en la creacin de categoras, ni en la articulacin de estructuras de ideas abstractas. La audiencia sigue un relato, ms que una demostracin; los acontecimientos narrados sirven de prueba para lo alegado. En lneas generales, estamos de acuerdo con las apreciaciones de Argenis Prez Huggins en el sentido de que en Betancourt
lo doctrinario desaparece para dar lugar a una pragmtica funcional, un aqu ahora, en funcin de las necesidades inmediatas de su partido; de all que su retrica sea eminentemente publicitaria, a nivel de exaltacin de su partido y de s mismo como objetos de consumo poltico. Sin embargo, el racionalismo escolstico-aristotlico enmascara esa intencin.

Tambin coincidimos en que la construccin en Betancourt es esencialmente dinmica, a base de asertos que intentan promover una objetividad en los enunciados.62 El discurso populista, en resumen, se aproxima al cdigo restringido del habla popular:
61. Loc. Cit. 62. Prez Huggins, Argenis. Op. Cit, p. 74.

1. En cuanto al lxico, por la alta previsibilidad de la mayora del mismo y la trivialidad o redundancia de las adjetivaciones y asociaciones. 2. En cuanto a las formas verbales, por el predominio del indicativo, de los tiempos simples sobre los compuestos, y por el uso frecuente de frases verbales que incluyen participios y gerundios. Estos rasgos, sin embargo, son menos frecuentes que en el habla popular. 3. Por el uso (moderado en el discurso populista) de llamadas al consenso que subjetivizan la opinin del emisor para atraer el acuerdo hacia ella. 4. Por la acentuada narratividad del discurso, que privilegia la descripcin de actos o dichos de personajes definidos, antes que los razonamientos o las categorizaciones conceptuales. Por el contrario, el discurso populista se aproxima al cdigo formal o elaborado, en los siguientes rasgos: 1) Predominio de las oraciones compuestas o subordinadas sobre las oraciones simples. 2) Uso preponderante de la tercera persona, si bien esta tercera persona en la mayora de los casos designa de manera indirecta al mismo emisor del discurso: es una forma disimulada del yo. 3) En las formas verbales, a pesar del claro predominio del indicativo, de los tiempos simples y de las frases verbales, la incidencia de tiempos compuestos, del subjuntivo y de las formas pasivas e impersonales es significativamente mayor que en el habla popular. 4) Hay una frecuente descripcin explcita de la subjetividad del emisor, si bien tal descripcin es estereotpica y confunde la funcin expresiva con la referencial, es decir, alude a la emocin para sugerir la veracidad. 5) Hay interferencias lexicales diacrnicas, diatpicas, diastrsticas y diafsicas, es decir, arcasmos, anglicismos, giros populares y neologismos de carcter rebuscado e incorporados al discurso como piezas disonantes dentro de la fuerte previsibilidad lexical del mismo.
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Al mezclar indiscriminadamente elementos del cdigo elaborado de la clase dominante y del cdigo restringido de la clase dominada, el emisor del mensaje no hace otra cosa que expresar, a nivel del discurso, el proyecto populista de colaboracin de clases. En efecto, cdigos provenientes de estratos sociales distintos ocupan, sin solucin de continuidad, el mismo espacio del discurso, y en ese sentido pareceran sugerir una igualacin, una fraternizacin entre simbologas, y por consiguiente entre las clases que las producen. Un anlisis ms detenido sobre la funcin del empleo de cada cdigo destruye tal ilusin. Los elementos del cdigo restringido de la clase dominada son empleados preponderantemente para retener la atencin del receptor, despertar su solidaridad y la sensacin de identidad con el emisor. Pero ste, al mismo tiempo, con el uso de cultismos, neologismos, arcasmos e interferencias que supone pertenecientes al cdigo elaborado, quiere presentarse como dominador de dicho cdigo, y en alguna forma, como investido de los poderes y las excelencias del dominador. Reteniendo la atencin de las clases dominadas mediante el discurso con rasgos del cdigo restringido o popular, el emisor se constituye a s mismo como partcipe del cdigo elaborado de la clase dominante. De hecho, todo el populismo consiste en la realizacin, en el plano poltico, social y econmico, de este proyecto de escalacin social anunciado en la escalacin de cdigos: obtener un sitio en las clases dominantes por la capacidad de retener la atencin de una audiencia de clases dominadas. Tan significativo en un discurso es lo que omite, como lo que expone. En todas las versiones de la pieza oratoria consultadas (incluso en las cintas magnetofnicas que acompaan a Multimagen de Rmulo), fue quitada la orden de disparar primero y averiguar despus que el lder dijo esa noche, y escucharon millares de venezolanos. Agotadas la redistribucin y la retrica, aparece la represin. Tras la mscara, asoma el poder.

3. Los rituales del populismo


No me dijo perro, pero me ense el tramojo.
Refrn popular venezolano

a palabra y la imagen constituyen cdigos altamente elaborados, muy sujetos al dominio de la intencionalidad consciente. Paralelo a ellos, el gesto abre un raudal de significaciones ambiguas: a veces inconsciente, a veces enteramente voluntario, transmite un mensaje en el cual se juntan espontaneidad y deliberacin; el mpetu de un lenguaje primario y las complejas gramticas de la ritualidad. Tiene, por ello, doble eficacia: en cuanto signo primario y espontneo, puede penetrar por debajo de las barreras de la conciencia y operar en la emocionalidad. En cuanto gramtica ritual, transmitir significados abstractos y construir verdaderos silogismos. El intrprete debe estar atento a esta polisemia o ambigedad de lo gestual. El rito es, para Guillo Dorfles, el desenvolvimiento de una actividad motriz que se exterioriza a travs de recursos particulares (que pueden hallarse a veces cabalmente institucionalizados) tendientes casi siempre al logro de una determinada funcin (y de un determinado objetivo, fin, telos) que podr tener carcter sagrado, blico, poltico...1 Destacan en esta definicin la particularidad de los signos (su seleccin cuidadosa), su institucionalidad (su estatuto de cdigo preconcebido), y su intencionalidad, su finalidad funcional. El gesto seleccionado, codificado y destinado a una finalidad, deviene ritual poltico, es decir, discurso de poder. Hemos estudiado la mayora de los rituales del populismo en nuestro anterior libro La mscara del poder: del gendarme necesario al demcrata necesario. En efecto, es a travs de prcticas continuas, que pueden ser consideradas rituales por la relativa estereotipia y la
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1. Dorfles, Guillo. Nuevos ritos, nuevos mitos, p. 74.

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finalidad poltica, que el caudillo transmite los signos del carisma, o prestigio. Mediante ellos da fe de su personalismo, de su buena relacin con las fuerzas invisibles, de su resistencia fsica, de su machismo y de su astucia. A travs de los gestos se refuerza la expresin verbal en las relaciones con los allegados, y se transmiten el particularismo, el patriarcalismo, la simulacin del origen modesto, las promesas de retiro y la designacin del sucesor. Todava son ms decisivos al plasmar las costumbres que afilian al dirigente a su comunidad cultural: comidas criollas, traje ruralizante, amor por los animales, aficin a los entretenimientos populares, y complementos gesticulantes del habla popular. En fin, tambin a travs de rituales vehicula el hombre de poder su relacin con los gobernados: el contacto con el pueblo, el igualitarismo, las proclamaciones de entroncamiento simblico con el Libertador la insercin en una causa, y, por sobre todo, las promesas de ddiva. En el presente captulo, estudiaremos dos categoras de ritos: los individuales, los colectivos; y su potenciacin por los recursos audiovisuales.

No fue el mismo Churchill, sin embargo, quien lo hizo famoso. Fue un abogado belga llamado Victor de Lavelaye (quiz inspirado por su propio nombre?), y la fecha fue el 14 de febrero de 1941. De Lavelaye no estaba satisfecho con el uso de las letras R.A.F. como un graffiti de la resistencia. (...). Dio en la idea de la V para Victoria, porque no solamente encajaba con la palabra inglesa, sino adems con la holandesa vrijheid y la francesa victoire (...). Fue tras ello que Churchill adopt el signo y lo us pblicamente en todas las oportunidades.2

Candidato y electores la adoptaron fugazmente en Venezuela. La misma sea fue reciclada para la precandidatura de OctaVio en 1988, sin xito alguno.

3.1. Ritos individuales: saludos, caminatas, contactos


El populismo venezolano no ha institucionalizado ningn saludo oficial gestual. Los adoptados a tal fin han sido efmeros, y, previsiblemente, han servido ms para identificar al caudillo, necesariamente personal, que a su masa, recprocamente annima.

Como indicamos, en la campaa electoral de 1963 la tarjeta y la propaganda representaban a un campesino pobre que haca el gesto de la V de la Victoria, con el ndice y el medio extendidos. La seal tiene una especfica trayectoria de aplicacin poltica:

La mano del poder

En el intervalo entre ambas campaas, la ritualidad individual ms notoria fue la de las publicitadas caminatas de Carlos Andrs Prez, mediante las cuales, como indicamos en La mscara de poder: del gendarme necesario se intentaba dar fe de la resistencia fsica asociada a la imagen de todo caudillo. El jingle asociado, ese hombre s camina, le aada connotaciones de eficacia, y hasta de potencia sexual. Prez fue desde entonces el caminante; las huellas de zapatos, pintadas en calles y carreteras, pasaron a formar parte esencial de la iconologa de la campaa; el movimiento del pie fue el centro temtico de la misma. Pareca que se hubiera admitido la opinin de Paul Diel, para quien el pie es el smbolo del alma, acaso por ser soporte del cuerpo, lo que aguanta al hombre en su posicin erecta.3 Para algunos pueblos, como los Dogons, el pie, en tanto que punto de apoyo para la marcha, es un smbolo de presa, una expresin de la nocin de poder, de jefatura, de realeza.4 Los venezolanos no somos ajenos a este significado. La ms clebre proclama de Cipriano Castro describe la
2. Morris, Desmond. The Pocket Guide to Manwatching, p. 227. 3. Citado por Cirlot en Diccionario de smbolos, p. 362. 4. Chevalier, Jean, et al. Dictionnaire de Symboles, p. 389.

La larga marcha

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invasin de ingleses y prusianos afirmando que la planta insolente del extranjero ha hollado el sagrado suelo de la patria. Hollar es dominar; acaso atropellar, violar. La gestualidad del pie en marcha fue potenciada por los atributos de la impetuosidad, y del salto. De creer a la panegrica, las caminatas de Prez eran infatigables, como las de Teddy Roosevelt. Tambin, indiferentes a todo obstculo: antes que admitir el desvo, el candidato recurra al salto, conforme lo hizo ver una fotografa reproducida obsesivamente durante la campaa de 1973, en la cual el poltico volaba por encima de un charco. Para el venezolano, la persona muy avispada no corre, sino vuela. Este brinco puso en rbita una carrera poltica. Otros candidatos cursaron esta misma gimnstica electoral, sin mayores resultados. Las cuas de su campaa de 1983 muestran a Teodoro Petkoff nadando en piscinas y jugando con potros: eran deportes demasiado ritualizados como para transmitir la idea de un dinamismo cotidiano, presente en la vida prctica. Lo mismo puede decirse de las cuas de la campaa de 1988 que muestran a Eduardo Fernndez encabezando un tropel de mensajeros motociclistas, jugando bolas criollas y metiendo en la cesta una pelota de basquetbol. Las dos primeras hazaas resultan inverosmiles, dado el origen social y las selectas frecuentaciones habituales en el candidato. La tercera remite de nuevo a la excesiva ritualidad y decoratividad de la fuerza fsica meramente deportiva. La variedad y dispersin de las actividades antes debilita que potencia el mensaje. La marcha perecista era una sola actividad, y tena una meta bien clara: llegar. Con una simbologa similar, arrib a Roma Benito Mussolini en 1922. En una dcada, la gestualidad del pie dio paso a la gestualidad de la mano, abierta y saludante, como culminacin de un gesto de brazos alzados que es prolongacin de la V de la victoria. Carlos Andrs Prez adopta en 1987 uno de los ms clsicos signos de saludo distante:
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La sacudida lateral de la mano, comn en todo el mundo, consiste en mostrar la palma al amigo, y luego moverla rtmicamente de lado a lado. Esta parece ser una forma mejorada de las otras oscilaciones. La modificacin esencialmente incrementa la visibilidad y conspicuidad de la accin de palmoteo. Al convertirla en movimiento lateral, pierde su cualidad envolvente, pero gana de manera dramtica en impacto visual desde la distancia. Puede ser an ms exagerada extendindola hasta agitar todo el brazo, o incluso ambos brazos.

En este caso, el gesto se convierte en uno de los ms conocidos despliegues de triunfo:


Los polticos, quiz esperando adquirir por asociacin algo de la virilidad de los peleadores profesionales, tambin han adoptado el estilo pugilstico de las manos juntadas sobre la cabeza en los momentos de victoria en la noche de las elecciones. Tambin usan el gesto ms generalizado del despliegue y elevacin de los dos brazos, en el cual ambas extremidades se alzan al cielo, ligeramente separadas, con las manos abiertas y los dedos extendidos rgidamente hacia las alturas. Una variante es ejecutada con los dedos sostenidos en la postura de la V de la victoria.5

A principios de 1988, el empleo masivo de estos gestos tuvo un renacimiento durante los grandes conciertos de Amnista Internacional. Bruce Springsteen y Sting provocaban una marejada de saludos al cantar Wanna see your hand. Los militantes venezolanos corresponden al saludo de Carlos Andrs Prez agitando multitud de guantes blancos rellenos, siluetas de manos y monigotes que manotean con los brazos en alto. No es el individuo que se funde en la masa: es la masa la que se funde en el individuo.
5. Morris, Desmond. Op. Cit, p. 119.

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Estos bosques de manos alzadas vivientes las del candidato, enguantadas o acartonadas las de los militantes corresponden a una milenaria emblemtica. En la tradicin bblica y cristiana la mano es smbolo del poder y la supremaca, apuntan Chevalier y Gheerbrant.6 Entre los romanos, de acuerdo con Cirlot, la manus simbolizaba la autoridad del pater familias y la del emperador, por ello aparece rematando algunos signum de las legiones en vez del guila.7 En Venezuela, esta asociacin se da en una de las imgenes ms veneradas por la devocin popular: la mano del poder. Y es que, como bien lo demuestra Elias Canetti, tanto el rgano como sus funciones son smbolos de dominio. La mano palpa, ase, presiona, aplasta, tritura, agarra y lleva a la boca, quita y da cosas, engendra herramientas, sealiza y mata: todos los pacientes quehaceres de la mano no aportan, a quienes se limitan a ellos, ms que sometimiento. Pero los otros, los que se consagran a matar, detentan el poder.8 La mano del poder, a fin de cuentas, monopoliza todas estas funciones. Las cuas televisivas de la campaa de 1988 muestran manos annimas ordeando vacas, escribiendo o cosechando. El jingle dice:
Estas manos que ves, esas manos que ves, venezolano, son las de Carlos Andrs

No han tenido similar difusin otras manualidades polticas. El Movimiento al Socialismo adopt el clsico saludo comunista del puo cerrado. El socialcristiano Eduardo Fernndez lo apropi para su campaa de 1988, sin tener afinidad ideolgica ni con el uno ni con los otros. El resultado no debe ser satisfactorio, porque altern el saludo usurpado con un gesto de garra crispada correspondiente a su apodo el Tigre. Puo y garra son agresivos. No parecen coherentes con un partido que quiere diferenciarse del comunismo, o con un candidato de ortodoxia cristiana.

De nuevo la gestualidad, en vez de identificar al lder con el pueblo, identifica al pueblo con el lder. Pero la mano abierta populista haba sido presentada como portadora de ddivas. Por primera vez, de manera explcita, reclama para s las manos del pueblo, y, en consecuencia, lo que stas producen. Las manos que abanican el aire simtricamente, devienen alas. En su apresurado aleteo, parece que el lder intentara sobrevolar de nuevo los obstculos. Pjaros, llamamos los venezolanos a las personas fecundas en ardides.
6. Chevalier, Jean, et al. Op. Cit. Tomo 3, p. 170. 7. Cirlot, Juan Eduardo. Diccionario de smbolos, p. 296. 8. Canetti, Elias. Op. Cit, p. 215.

El pie que marcha nos aproxima al amigo; la mano agitada lo saluda. Andanza y manoteo son preludio del contacto fsico, con el cual se emblematiza el contacto con el pueblo que, como hemos visto, cimenta la reputacin de todo caudillo. Nuestro pueblo no admite la formalidad y la distancia implcita en las reverencias del japons. Tampoco, el efusivo beso en los labios entre hombres, frecuente en los rusos. Entre ambos extremos, el ritual poltico apropia todas las formas de contacto admitidas en pblico, que van del simple toque o palmada, al apretn de manos y al abrazo. El beso slo es admitido con respecto a objetos de proteccin. De hecho, la ceremonia ritual del contacto fsico pblico se da de preferencia con tres categoras de personas a las que se presume desasistidas: nios, ancianas y ancianos. En cuanto efusin espontnea, que debe arrancar del corazn, los comentaristas la califican infaltablemente de ruptura del protocolo. As, Multimagen de Rmulo titula la foto de un nio junto a Betancourt en un acto oficial: Uno que no entiende de protocolo. Luego, intercambian palabras y sonrisas un Seor Presidente que ridiculiza el protocolo y una mujer encontrada al azar en una calle de cualquier pueblo venezolano. En fin, ante el contacto con un nio especialmente disfrazado para una ceremonia: Lo que menos se esperaba la comitiva era que el Presidente de Venezuela, de visita en Mxico, tomara en sus brazos a este pequeo charro.9 La verdad es que el
9. Liscano, Juan. Op. Cit, s, p.

Contacto fsico: nios, ancianos, ancianas

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nico propsito de campaas y giras consiste en estas rupturas del protocolo que posibilitan ostentar la presencia fsica del lder ante sus clientelas. Todos los efectos del poder, desde la coleccin de informacin hasta la emisin de rdenes, se pueden operar actualmente a distancia. Salvo explicitar la personalizacin del mando, su ligamen con un ser especfico. Los beneficiados con besos, abrazos, toques o con el mantenimiento de esa distancia que los especialistas en proxemia califican como ntima, presentan una peculiar distribucin de sexo, edad y condicin econmica en el mensaje populista. Jean Paul Gourevitch, al estudiar la iconografa poltica en las sociedades desarrolladas, dice que la mejor manera de hacer creer a alguien que nos dirigimos a l, es mostrarle su propia imagen, en virtud de lo cual resea un elenco de personajes distintos del lder que aparecen en dichas representaciones, estableciendo una especie de orden de prioridad entre la infancia, la juventud, la mujer, la familia, la pareja y la tercera edad.10 En Venezuela, los tipos de personajes que acompaan al lder en contacto o proximidad fsica con l, son, en orden de frecuencia: nios, mujeres ancianas, ancianos, mujeres jvenes, hombres adultos trabajadores. Tales rdenes de prelacin los hemos establecido a partir de los propios repertorios iconolgicos que hacen circular los organismos de propaganda del partido: son los que a stos les parecen ideales. En la seccin 1.3.3 de este libro hemos examinado las imgenes del lder en relacin con sus acompaantes que pudiramos llamar profesionales (masas indistintas, polticos, militares, intelectuales, celebridades, curas). Al inventariar en Multimagen de Rmulo las fotografas en donde hay contacto o proximidad ntimas con personas distintas a esos grupos, encontramos: cuarenta y dos fotos con nios; treinta con mujeres ancianas, siete con ancianos, cinco con mujeres jvenes y cinco con trabajadores varones adultos (de las ocho fotografas con trabajadores que reseamos en 1.3.3, tres son con ancianos). Estas frecuencias parecen no ser casuales. En El pacto social:
10. Gourevitch, Jean Paul. LImaginerie Politique, p. 14.

un camino para salir de la crisis, especie de presentacin-programa de Jaime Lusinchi, encontramos siete fotos del candidato. En dos de ellas aparece con nios (uno de los cuales es acariciado por el poltico); en una, con mujeres maduras que cargan nios; en otra, tocndole el hombro protectoramente a un anciano; en las restantes, solitario (dos de ellas corresponden a la efigie de la tarjeta). Eduardo Fernndez reproduce frecuentemente el mismo patrn. En un reportaje de la prensa sobre sus giras por barrios pobres, aparece en una fotografa acompaado por una mujer madura, visiblemente indigente; en otra, por numerosos nios: en las dos imgenes hay ocho nios, contra una mujer.11 Cada uno de estos grupos de personas con las cuales hay contacto cercano del lder, tiene una significacin simblica especfica.

Dejad que los nios vayan al poltico


Los nios, de acuerdo con Gourevitch,
aunque destinatarios indirectos, constituyen un argumento electoral no negligible, dadas sus implicaciones afectivas y la simblica del devenir y de las opciones decisivas que el mismo implica: nio presentador o nio presentado, smbolo de una comunidad o arquetipo de un rgimen, vector de un proyecto poltico cuya construccin utpica incita a cambiar la vida.12

Su empleo en la imaginera poltica de los pases desarrollados es tan clsico, que ha dado lugar a una expresin satrica: el baby kissing designa la ms sensiblera demagogia. Leni Riefenstahl presenta a Hitler en su documental Triumph das Willes en efusivo encuentro con bebs. Charlie Chaplin lo parodia cidamente en El gran dictador . En el populismo, la funcin de la ceremonia es otra: el lder aparece como protector de la clientela en su ms obvio aspecto de dependencia. Venezuela tiene un elevado ndice de infancia abandonada o indigente:
11. lvarez, Alfredo. Eduardo Fernndez en La Dolorita. El Nacional 30/8/1988, p. D-2. 12. Gourevitch, Jean Paul. Op. Cit, p. 14.

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la esposa del presidente la atiende a travs de los programas paliativos o dadivosos de la Fundacin del Nio; el lder aparece fugazmente como el patriarca simblico, el padre de todos los venezolanos. Gmez, pese a su carcter adusto, no desde posar en pblico cargando o acariciando nios: son las nicas fotografas suyas en las que aparece demostrando gestualmente afecto por algo.13 Ya hemos indicado la frecuencia con la que Betancourt, ante los fotgrafos, deja que los nios vayan a l. Lusinchi hizo de su condicin de mdico pediatra un argumento electoral poderoso, como consta en las imgenes de su pacto social, donde congenia con infantes. Estas escenas son difundidas por todos los medios: en la transmisin televisada del desfile militar del 5 de julio de 1988, una nia vestida de blanco entra en la tribuna presidencial y acompaa largo rato al mandatario. El lder que asocia su imagen a la de los nios, aparte de imitar a Jesucristo, se rodea de los emblemas de la fecundidad, el crecimiento, la inocencia, el devenir y la ascensin. Este empleo poltico de los nios tiene larga tradicin en Venezuela. Jos Rafael Pocaterra critica acremente tal prctica en las ltimas dcadas del pasado siglo y las primeras del presente:
Esos nios sirviendo a mviles y a intereses! Ese pueblo atrado con bandas de msica y banderolas! Luego pasan las pocas, empeoran las condiciones de un rgimen, ste se torna barbarie, infamia, opresin, y vuelven los desfiles por entre las parvadas escolares y los vivas que parecen un largo lamento ensordecedor en la desolacin de los caminos! Esta mana de hacer domiciliarios, familiares, ntimos con nuestros nexos de sangre o de afinidad los intereses de una poltica turbia, revuelta, fangosa, ha trado por consecuencia mezclar de una manera siniestra las actividades de carcter pblico con las predilecciones personales... Los nios, por lo menos, deberan ser sagrados.14
13. Dorronsoro, Jozune. Torito Martnez, un espontneo de la fotografa, p. 18, Crnica fotogrfica de una poca, pp.28, 89-90. 14. Pocaterra, Jos Rafael. Memorias de un venezolano de la decadencia. Tomo I, p. 178.

La segunda categora de personas que los medios muestran como favorecidas por el contacto prximo con los lderes, son las ancianas. Aparece esta ceremonia poltica a partir de la institucionalizacin del periodismo grfico. No es asociada con la imagen adusta y seca de Juan Vicente Gmez, ni con las de Lpez Contreras, Medina Angarita o Prez Jimnez, que llegaron al poder sin campaa electoral. Sin embargo, la tradicin oral repite la leyenda segn la cual el primero protega con abundantes limosnas a dos viejecitas, y la lacnica sentencia de muerte que pronunci contra el asesino de ellas: No lo quiero aqu, ni all. Larrazbal elev el rito al foclor poltico: desde entonces se lo llama besadera de viejecitas. Los restantes candidatos usaron y abusaron del recurso. La viejecita suscita la misma idea de sujeto de proteccin que el nio. Un sujeto que, en este caso, rene los siguientes rasgos: 1) sexo femenino, 2) senilidad evidente, 3) nivel socio-econmico ostensiblemente bajo, y 4) anonimato. Las seales de destitucin se potencian as de manera exponencial: al estatuto de inferioridad atribuido tradicionalmente a la mujer, se aaden la incapacidad fsica que acompaa la declinacin irrecuperable, la pobreza, usualmente irreversible a edad avanzada, y la ausencia de individualidad o prestigio propios, es decir, de logros especficos. Casi nunca se reproduce la imagen del lder en relacin afectuosa con una anciana rica, activa o clebre. No habra contraste. Por lo tanto, tampoco exaltacin. Si el contacto con los nios refiere al devenir, al crecimiento, el beso a las ancianas aproxima al pasado, la declinacin, la debilidad, la dependencia. En otras palabras, a los rasgos con los cuales el populismo caracteriza a sus clientelas. En efecto, la anciana es pobre y desvalida, como el elector. Irreversiblemente incapacitada, necesita el soporte y el afecto del lder. Esta gratificacin se merece por el simple transcurso del tiempo; no resulta de un mrito o esfuerzo especficos. La proteccin se da por el mero hecho de la carencia, que, en este caso, es ya consustancial con la persona favorecida.
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El beso de la anciana

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La anciana es la tradicin. Veremos, al estudiar los valores en el discurso populista, que ste denigra del pasado (V. 5.1) mientras adopta y ensalza sus smbolos ms superficiales: atuendos ruralizantes, folklore adulterado, comidas vernculas. La anciana representa las races con las cuales se puede tener un fugaz contacto publicitario antes de volver a asuntos ms actuales. La anciana es, simblicamente, la madre, el origen, lo primario, lo esencial, la fuerza telrica. En Venezuela hay un alto ndice de familias matricntricas y de desercin paterna. Emblemticamente, la anciana es la madre desamparada; el poltico que se le acerca, el hijo que regresa a protegerla despus de haberse abierto camino en la vida. El nombre y el escudo de Accin Democrtica, conforme hemos indicado, son esencialmente femeninos (V. 1.2. y 2.1.); su himno asimila y confunde patria, madre y partido (V. 2.3.); su propaganda alude frecuentemente a los productos alimenticios, y entre ellos de preferencia a la leche (y: 5.1.). El hijo triunfador que regresa a la madre pobre, ilustra visiblemente el mito de la ascensin social, paralelo a la leyenda conforme a la cual las dirigencias populistas seran de origen humilde. La anciana es, en fin, la tierra, y en cuanto tal, lleva consigo asociaciones precisas:
Se reencuentra en el smbolo de la madre la misma ambivalencia que en los del mar y de la tierra: la vida y la muerte son correlativas. Nacer, es salir del vientre de la madre: morir, es volver a la tierra. La madre es la seguridad del abrigo, del calor, de la ternura y del alimento; es, tambin, en revancha, el riesgo de opresin por la estrechez del medio, y de ahogo por una prolongacin excesiva de la funcin de nodriza y de gua: la gentrix devorando el futuro genitor, la generosidad deviniendo captadora y castradora.15

O, como dice sintticamente Juan Eduardo Cirlot:


Los smbolos de la madre presentan una ambivalencia notable; la madre aparece como imagen de la naturaleza e inversamente; la madre terrible como sentido y figura de la muerte. Por esta causa, segn la enseanza hermtica, regresar a la madre significaba morir.16

De manera oculta, entonces, el encuentro con la anciana prefigura el pathos del mximo ritual colectivo populista, las exequias de los lderes. Recalca los antedichos significados simblicos del ritual, el hecho de que en Venezuela no hay ningn prestigio asociado a la longevidad. A los cuarenta aos, el ciudadano es tenido por viejo y le resulta problemtico conseguir trabajo. La edad provecta le significa la ms absoluta desproteccin y relegacin, a menos que haya acumulado fortuna o poder. La edad es esgrimida como elemento descalificador en los mismos debates polticos (el de Carlos Andrs Prez contra Lorenzo Fernndez; el de Caldera contra Lusinchi; y, de nuevo, el de Eduardo Fernndez contra Carlos Andrs Prez, a quien apostrofan el Chocho). Todo contraste, sin embargo, atrae la atencin. El desnivel de edades (sea con nios o con ancianos) enfatiza dramticamente el desnivel social y la lastimera dependencia del cliente. En una de las cuas televisivas ms repetidas durante la campaa de Jaime Lusinchi en 1983, el candidato tocaba protectoramente el hombro de un anciano campesino. En otra, escuchaban el jingle de la marcha, y acudan a integrarse a ella, una seora de edad madura que dejaba sus quehaceres domsticos, un cojo con muletas, y otro anciano, que reposaba en una hamaca: maternidad exhausta, incapacidad laboral y senilidad caracterizaban a estas muestras del electorado. Herrera Campns uni el tema de la madre abandonada con el del nio, en las cuas televisivas de Carlota Flores y Aleida Jose16. Cirlot, Juan Eduardo. Op. Cit, p. 290.

15. Chevalier, Jean, et al. Op. Cit. Tomo 3, p. 206.

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fina, que tanto impacto tuvieron en la campaa de 1983. Eduardo Fernndez intent repetirlo en 1988, con las cuas de otra menesterosa rodeada de nios. A la postre fue denunciada como empleada municipal, y los nios, como ajenos.

3.2. Ritos colectivos: mitin, romera, marcha, exequias


El poder de los dioses se refleja en su habilidad de obtener respuestas de sumisin de gran cantidad de personas al mismo tiempo.
Desmond Morris, Manwatching, p. 193.

La primera, es la de demostrar capacidad de convocatoria y adhesin masiva. En el populismo, previsiblemente, el foco de atraccin es el lder, y no el pronunciamiento doctrinario o la imagen abstracta de la organizacin. Multimagen de Rmulo muestra fotografas de concentraciones que son, a su vez, bosques de la foto prototpica del dirigente, que hemos analizado en la seccin 1.3.1. Las de Carlos Andrs Prez, en 1988, son selvas de manos artificiales. La masa refleja al individuo, o, en este caso, al individualismo.

La concentracin es demostracin de fuerza

Todo ritual poltico incluso los gestos individuales del lder tiene aspiracin de devenir colectivo: se cumple para ser observado, y por lo tanto, para involucrar a muchos y coordinar sus conductas. El rito colectivo esencial del populismo no difiere del de los restantes movimientos polticos contemporneos: la concentracin multitudinaria, con la cual el partido da muestras de su fuerza y de su capacidad de movilizar adherentes. No hay que caer en el engao de que las concentraciones urbanas slo ocurren en Venezuela despus que son creadas las organizaciones populistas. Las campaas de el mocho Hernndez, las movilizaciones del partido liberal, incluso el pronunciamiento independentista del 19 de abril de 1810, son protagonizadas por muchedumbres entusiastas. Durante la dominacin espaola, las ciudades latinoamericanas fueron escenario de grandes concentraciones polticas festivas, los triunfos y las entradas, que en decir de Octavio Paz, tenan su raz en el Renacimiento Borgon.17 Ms especficas del populismo son las funciones que se atribuyen al encuentro colectivo.

La segunda funcin de la concentracin es la de hacer llegar directamente al lder solicitudes, peticiones y quejas. Dice el pie de una foto de Multimagen, donde Betancourt aparece tomado de la mano de una anciana: Iba de casero en casero, escuchando el largo rosario de la penuria venezolana. En otra, donde fraterniza con una vieja y un nio: Cuando regrese a Miraflores lo primero que har ser ponerme a leer estos papelitos donde ustedes me cuentan todas sus crujas. En otra, junto a una anciana: Necesitamos agua, necesitamos luz, necesitamos trabajo. Y todava en otra, donde escucha a una mujer madura: Pareciera que no es tan importante conseguir el puestecito, sino decir que se ha hablado con Rmulo. Lo que pareciera, ms bien, es que no hay otro canal para comunicar con el Estado, que el dirigente. Lo cual no es extrao, puesto que l mismo, a travs de su discurso, ha dejado sentado que el Estado es l (V. 2.5.), y que todo abastecimiento, salario o mejora manan de l (V. 5.1). Como apunta Jos Ignacio Cabrujas:
Lo expresa muy bien el venezolano cuando decimos: No chico, no hables con el Secretario. Habla directamente con el Presidente, el Secretario es un pendejo. Vete a la cabeza.18
18. Cabrujas, Ignacio. Op. Cit, p. 143.

La concentracin es canal de demandas

17. Paz, Octavio. Sor Juana Ins de la Cruz, o las trampas de la fe, pp. 193-211.

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La tercera funcin es la de cargar a la concurrencia de un mana o fuerza milagrosa que fluye de la persona misma del lder. Como testifica tambin Multimagen: Pero tratndose de Rmulo tiene una intencin de contacto, significado de rito casi mgico, como para llenarse de su energa, para ponerse de buenas tocando a un hombre que ha sabido superar toda suerte de vicisitudes. Juan Liscano cita, en el mismo libro, las manifestaciones de ingenua devocin: guardar muestras de sudor en un pauelo, pedir que bendijera a un nio para que saliera algo en la vida.19 Habr advertido el lector que estas funciones de la concentracin se corresponden, respectivamente con el personalismo, la ddiva y la proteccin por las fuerzas invisibles, elementos histricos del carisma de nuestros caudillos tradicionales. Las fases del ritual de la concentracin poltica contempornea fueron registradas por la cineasta Leni Riefenstahl, en su documental Triumph das Willes (El triunfo de la voluntad). La masa se concentra desde diversos puntos de procedencia. La llegada del lder le presta un punto focal de atencin. El lder recorre la masa y tiene breves episodios de contacto personal y corporal con algunos de sus miembros: nios, jvenes. El lder es rodeado por sus colaboradores inmediatos. El lder habla a la masa. La masa, mediante diversos cdigos vestiduras del mismo color, emblemas, gallardetes, danzas y gestos concertados manifiesta repetidamente ante el lder que se encuentra cohesionada al punto de que sus miembros no son ya discernibles individualmente. Reifenstahl film estas imgenes en Nuremberg en 1934, pero las mismas revelan una especie de gramtica casi universal de la concentracin poltica, que es seguida por organizaciones de las ideologas ms diversas. sta se puede seguir, por ejemplo, en la secuencia de fotografas que ilustran el paso de Betancourt por su pueblo natal, Guatire, en el libro Vigencia y proyecto de Rmulo: 50 aos de proyecto poltico. Y en casi todas las grandes concentraciones de la Venezuela contempornea.
19. Liscano, Juan et al. Rmulo Betancourt ante sus obras y la histora, En: Op. Cit, s, p.

La concentracin transmite carisma

La concentracin, y sus variantes, la entrega, la boda colectiva, la romera, la marcha y las exequias emblematizan una suerte de cielo vital del militante. Una concentracin, el 13 de septiembre de 1941, da nacimiento al partido. Usualmente, al asistir a ellas nace el adherente para la organizacin. La participacin poltica del militante populista es muy reducida, y se traduce, esencialmente, en la asistencia a concentraciones y a elecciones. El vnculo clientelar es confirmado en las entregas, concentraciones en las cuales las autoridades populistas hacen ostensible obsequio de ddivas a los adherentes. Siguiendo el consejo de Maquiavelo, cuando el poder da, lo hace espaciadamente y con la mayor pompa y publicidad. La concesin de cualquier beneficio (ttulos de la Reforma Agraria, crditos, reparticin de alimentos o de otros bienes, distribucin de juguetes navideos en los Festivales del Nio) se hace en presencia de muchedumbres, y es difundido por todos los medios de comunicacin. Estos desenfatizan los derechos que el ciudadano pudiere tener a la prestacin: la misma es presentada casi como una graciosa limosna al indigente, y celebrada como tal. El lder entrega, el partidario se entrega. Las bodas colectivas gozaron de fugaz boga durante la administracin de Ral Leoni. La primera dama, Doa Menca, legalizaba de esta manera millares de uniones concubinarias, al mismo tiempo que serva como madrina de los matrimonios. La ceremonia cay en el olvido en administraciones posteriores. As como el populismo no favorece la pareja conyugal como tema de sus afiches polticos, tampoco sacraliza la legalidad de los vnculos. La romera que hemos estudiado en la parte relativa a festejos populares de nuestro libro La mscara del poder junta el tema de la concentracin al de la ddiva, las comidas populares y la fiesta. Fraternizacin y gastronoma la constituyen en una especie de eucarista populista. La marcha es la concentracin en movimiento por un itinerario prefijado. Es distinta de la manifestacin de protesta: celebra un poder institucionalizado y dominante, o que aspira a la dominacin
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sin un quebrantamiento serio del orden. Adquiri auge como ritual populista a partir del smbolo del pie y de la caminata adoptados por Carlos Andrs Prez en la campaa de 1983, cuyas cuas televisivas lo mostraban encabezando procesiones de campesinos, o paseos de botes de pesca. Carlos Andrs Prez insiste en el mismo tema en la campaa de 1988: los documentos filmados muestran verdaderas carreras atropelladas por avenidas principales de diversos pueblos, entre grupos de adherentes que se disputan la proximidad o el contacto fsico del lder. Como hemos indicado, la marcha aade al tema del nmero, el del dinamismo y la direccin prefijada: desarrolla el ritmo, una de las propiedades que Elas Canetti seala como latentes en toda muchedumbre.20 El discurso visual cinematogrfico que las resea, culmina en la elevacin del candidato a un sitial prominente desde donde gesticula y habla a la masa. Las exequias, en fin, constituyen una suerte de marcha cuyo objetivo es la ltima ostensin del dirigente fallecido. As como el contacto de ste con las ancianas suscita el pathos de la oposicin entre poder y desvalimiento, los funerales explotan el dramatismo de la contraposicin entre encumbramiento y desaparicin definitiva. La acumulacin de homenajes quiere perennizar la presencia del fallecido. Como siempre, su persona o su personalismo son el centro, principio y fin de la ceremonia.21

imagen, un texto y un acompaamiento sonoro. El encuadre y el montaje agregan su propia retrica: constituyen, como lo indican los tratadistas del cine, una sintaxis especfica que puede sugerir significados que vayan ms all de los intrnsecos en el texto y en la imagen misma. La Cepal22 estimaba, hacia 1968, en Venezuela un nmero de 71 televisores por mil habitantes.23 La simple aplicacin de esa tasa a los dieciocho millones de habitantes actuales dara una cifra, muy conservadora, de milln y medio de receptores. Eleazar Daz Rangel nos comunic estimaciones personales, seguramente ms realistas, de acuerdo con las cuales el 94 % de los hogares venezolanos tienen televisin. Las campaas electorales se juegan en la pantalla chica. No es extrao que mediante ella se transmitan las mismas constantes ordenadoras del mensaje populista: personalismo, desideologizacin, oferta de ddivas, constitucin del electorado como una clientela pasiva.

3.3. Rituales y agregacin de cdigos: el mensaje poltico audiovisual


La mxima potencia del mensaje poltico se logra mediante la agregacin de cdigos. La ms eficaz agregacin se da en el mensaje audiovisual. El resultado es algo ms que una simple sumatoria de efectos: bien combinados, los cdigos multiplican su eficacia de manera exponencial. No se trata de la mera yuxtaposicin de una
20. Canetti, Elias. Op. Cit. Tomo l, pp. 25-29. 21. Ver Robinson, Samuel. Los ltimos das de Rmulo Betancourt; y VV. AA. Leoni, una condicin humana.

La personalizacin del mensaje audiovisual se traduce en la preponderancia de planos dedicados a la imagen del dirigente. El encuadre casi siempre lo coloca como centro de la imagen, en primer plano, o como centro de la atencin de los circunstantes. Los planos donde no figura el dirigente tienen una funcin que pudiramos llamar adjetiva: comentan o refuerzan la anterior imagen del lder, o preparan la inmediata. Son contraplanos de rostros annimos, o de muchedumbres que supuestamente lo contemplan, o repertorios de los bienes que producir su accin poltica. La imagen del dirigente desaloja todo otro tema, fuera del de la carencia de su clientela. No slo las campaas audiovisuales carecen de mensaje ideolgico: en la mayora de las cuas, terminan por omitir el nombre de las organizaciones contendoras, para centrarse en el nombre o el apodo del candidato.
22. Es, de la ONU, la Comisin Econmica para Amrica Latina. 23. Diaz, Elena, et al. Balance de la Economa Latinoamericana: Nivel de Vida. Basada en Boletn Econmico de Amrica Latina. Cepal. Vol. XVII, N 2, p.54.

Personalismo caudillista

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El tema recurrente de la presentacin del lder es el ya estudiado ritual de la concentracin y la marcha. Caudillo es el que arrastra cauda, cola. Para traducir esta idea en imgenes, se muestra un seguimiento fsico e inmediato del dirigente por sus adeptos, como si ste los guiara, en un Exodo, hacia alguna tierra prometida geogrficamente ubicable. La marcha por lo regular culmina en una concentracin multitudinaria. Las campaas de los lderes populistas que se han alternado en el mando durante casi tres dcadas permanecen fieles a este esquema. La de Carlos Andrs Prez en 1973 lo convirti en carrera de obstculos. Las cuas de Luis Herrera en 1978 lo mostraban encabezando tropeles. Las de Jaime Lusinchi en 1983, lo presentaban como puntero de caravanas de campesinos o desfiles de botes pesqueros. La campaa de Prez en 1988 recurri en el modelo de la atropellada carrera entre seguidores que se agolpaban para tocarlo; su contendor, Eduardo Fernndez, paralelamente, encabez tropeles de marginales, desfiles de motociclistas y paseos de nios. El texto de las cuas vara de acuerdo al candidato, a la campaa y a la localidad donde se filma el ritual, pero el mensaje icnico es idntico en todas: indetenible avance, annimo aclamacionismo, segura llegada a la meta. El mismo es visible exaltacin del personalismo, la resistencia fsica, el contacto con el pueblo, que estudiamos en La mscara del poder como constituyentes del carisma caudillesco.

Locutor: Por cuntos votos gana Carlos Andrs? Dama madura: Por dos millones. Dama morena y gorda: Yo le pongo como un milln. Seor maduro: Por un milln quinientos mil.

Anciana vendedora de helados: La verdad es que no s, pero de que gana, gana.


Mujer que maneja un automvil: Por mucho. Su pasajero: Muchsimo. Joven peatn: Muchsimo. Joven peatn: Uuuuuf! Locutor: Por Carlos Andrs, vota blanco!

La cua conclua con el primer plano de una mano sellando las tarjetas de Accin Democrtica. Estuvo en el aire una versin zuliana de la cua, con protagonistas de esa regin, e igual optimismo. Idntica connotacin de hecho cumplido le daba al triunfo otra cua contempornea, donde un conjunto de gaitas, acompaado de prestidigitadores y malabaristas, aseguraba ante un pblico entusiasta:
Coro: Por eso la Presidencia Carlos Andrs ya gan. Es lo que quiere la gente: Carlos Andrs Presidente. Carlos Andrs ya gan!

Por cuanto la marcha representada en el mensaje audiovisual procede irresistiblemente y sin obstculos hacia su objetivo, ste debe darse por obtenido. La campaa de Lusinchi en 1983 y la de Prez en 1988 abundaron en mensajes triunfalistas, que ponan en boca de los electores o de figuras de prestigio (un numerlogo estadounidense, en el caso de Lusinchi) la certidumbre de una victoria avasallante. As, en una amaada encuesta de calle, editada y presentada como cua:

El triunfalismo como argumento

El optimismo, comprensiblemente, terminaba por contagiar al lder, quien apareca en las pantallas de frente, en traje formal y fondo neutro, disertando como quien ya posee el poder y asegura el uso magnnimo del mismo hacia los perdedores:
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Carlos Andrs Prez: Quiero decir a los venezolanos que me apoyan que contaremos con el alma, con nuestro corazn, con nuestra voluntad venezolana en las urnas electorales, y que de antemano les agradezco de todo corazn el voto con el cual me van a entregar su confianza, y a los que no me apoyen, que no importa, que sigo siendo su amigo, y que como Presidente de todos los venezolanos ellos tendrn los mismos derechos de quienes me hicieron Presidente de Venezuela.

IMAGEN Eduardo Fernndez entre manifestantes que avanzan en un pequeo pueblo. Disolvencia.

AUDIO Locutor (en off): Si tenemos el valor de abandonar las polticas fracasadas del pasado. Si creemos en nosotros, en nuestro futuro, y le damos una opcin al cambio.

El mensaje conclua con la simultnea presentacin de un letrero y una voz en off, que decan: Carlos Andrs Prez, el Presidente. Llama la atencin la identidad establecida en las primeras frases entre candidato y electorado: ste contar con el alma, con nuestro corazn, con nuestra voluntad venezolana en las urnas electorales, como si fuera su voto, y no el de los dems compatriotas, el que debiera decidir la contienda. En el breve texto concurren cuatro alusiones a la venezolanidad; tres referidas explcitamente a los que me apoyan, una sola a los que no me apoyen, ya que los mismos quedan incluidos, con los anteriores, en el conjunto de todos los venezolanos. Triunfalismo, venezolanidad y caudillo quedan as retricamente de nuevo asimilados. Si bien las cuas socialcristianas recurran asimismo de manera preferente al tema de la marcha y la concentracin, carecieron del impacto triunfalista de las adecas. Presentaron, ciertamente, de manera obsesiva y casi exclusiva al candidato, hacia el inicio de la campaa en cuas-biografas que mostraban su currculo, y, hacia la fase final, su interaccin con las masas. Examinemos la ms difundida de estas ltimas:

Eduardo Fernndez habla a jvenes de aspecto modesto que se apoyan en una pared de ladrillo. Disolvencia. Primer plano de hombre maduro, moreno. Primer plano de hombre maduro con bigotes. Durante muchos aos nuestro pueblo, honesto y trabajador, ha sido olvidado.

Plano general de jvenes de aspecto Es tiempo para una generacin pobre, que saludan con el gesto de nueva. la V de la Victoria. Disolvencia. Eduardo Fernndez avanza en cmara lenta, entre dos mujeres, una de las cuales carga a un nio. Disolvencia. Es tiempo para que Venezuela brille con la esperanza de un nuevo liderazgo.

Primer plano de las tarjetas de Copei, con fotografa del candidato El Tigre! El Presidente nuevo! y leyenda: El Tigre

Contrasta con la asertividad accindemocratista, la reiteracin de oraciones en modo condicional: Si tenemos el valor... Si creemos en nosotros... Las mismas comunican incertidumbre, antes que seguridad. El resto del mensaje es impersonal: ...ha sido olvidado... Es tiempo para
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una generacin nueva... Es tiempo para que Venezuela brille... El nuevo liderazgo es presentado al final, ms como una consecuencia de esos factores impersonales que como una causa. Y sus efectos son asimismo poticos y remotos: que Venezuela brille con la esperanza.

El estilo de enunciacin del texto es mimetizado, punto por punto, por la imagen. Frente a la compacta unidad del tema visual accindemocratista (marcha acelerada, filmada en tiempo real), la marcha eduardista es presentada en cmara lenta, con disolvencias que sugieren un clima onrico. Las cuas acciondemocratistas presentaban al elector como masa abigarrada y annima, o como individuos incorporndose activamente a la marcha: las socialcristianas tienden ms a presentar a los electores individualizados, pero casi siempre en actitud de esttica contemplacin. Quiz fueron pensadas para un receptor ms individualista, de clase media o clase alta, pero los sujetos representados eran visiblemente vctimas de la pobreza crtica.

Contacto fsico: nios, ancianos, ancianas

Este argumento era ya clsico en las campaas de Copei, que invariablemente presentaban a su candidato Rafael Caldera como el mejor. La campaa de 1978 realz la figura de Luis Herrera Campns, calificando la negativa de Luis Piera Ordaz a asistir a un debate televisado, como imperdonable falta de coraje. Durante la campaa de 1983, Caldera apel al mismo argumento, con xito discutible. Cuando Jaime Lusinchi acept por fin el reto, utiliz con xito la estrategia de llamar a la cooperacin ms que al conflicto (este es un debate absurdo), y se permiti tomar poco en serio al retador. Caldera perdi visiblemente los estribos, lo que no contribuy a confirmar su deseada imagen de triunfador olmpico.24 Como bien apuntan Aldo Lubrano y Rosa Haydee Snchez en Del hombre completo a Jaime es como t,
lo que realmente sorprendi fue la actitud desequilibrada de Caldera, quien, fiel a su predicamento, baj del pedestal a las arenas de la lucha poltica. Ya no veamos al Presidente, este hombre se molestaba, se indignaba, rogaba que le contestaran cartas, peda ms debates, renda cuentas y esto s sorprendi.

Qu se debati en los medios audiovisuales durante las campaas pasadas? En el plano ideolgico, nada. En vano intentarn los televidentes recordar definiciones, o comparaciones entre socialdemocracia y socialcristianismo, liberalismo e intervencionismo, o cualquier otra. Por lo mismo que la campaa ideolgica se centr en la presentacin del caudillo, el debate vers sobre la descalificacin de ste. Tal constante admite una precisin. En las tres ltimas campaas, los socialcristianos han tendido a descalificar personalmente al candidato oponente, mientras que los acciondemocratistas buscaron desprestigiar a las administraciones copeyanas. El medio preferente de los socialcristianos ha sido plantear como argumento decisivo la excelencia individual de su candidato frente a la supuesta minusvala del adversario.
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La descalificacin del adversario como ideologa

Tambin apuntaba a la descalificacin personal del adversario otra de las ms difundidas cuas de campaa televisiva de 1983. Mientras apareca en la pantalla el primer plano de un cronmetro, deca:
Locutor: (en off) Cuando Caldera fue Presidente la primera vez, aument el nmero de casas construidas para la gente necesitada. l duplic el nmero de liceos y tambin duplic el nmero de instituciones universitarias. l otorg ttulos de propiedad a 33.000 familias campesinas. Cuando sali de Miraflores dej un promedio anual de slo
24. Welsch, Friedrich. El mensaje poltico del debate, p. 65.

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3.6% de inflacin, y junto con Rmulo Betancourt ayud a fundar y sostener esta democracia. En los prximos veinte segundos, trate de recordar siquiera una cosa que haya logrado el otro candidato para Venezuela. (Pausa). Por todo esto, Venezuela entera necesita a Caldera.

IMAGEN Mapa de Venezuela con los lmites de 1830. Del mismo se van retirando las porciones correspondientes a los Llanos de Casanare y la Goajira. Un patrn de rayas diagonales cae sobre la Guayana Esequiba.

AUDIO Locutor (en off): A travs de los aos, otros pases se han apoderado de nuestro territorio y de riquezas que nos pertenecen. En estas elecciones, t decides si entregaremos o no a Colombia parte del Golfo de Venezuela.

La cua llamaba a la connivencia del espectador, y tuvo un innegable impacto, pese a su desviada retrica. Evidentemente, el adversario no poda exhibir ejecutorias que slo son propias de un presidente. En realidad, la cua ha debido llamar a comparar administraciones, pero el estilo socialcristiano siempre ha preferido la descalificacin personal. Muestra de dicha tradicin fue la cua que comparaba a Eduardo Fernndez y el otro, durante la campaa de 1988: Paralelamente con esta cua, fueron difundidos supuestos boletines informativos (en realidad cuas socialcristianas) que afirmaban que el candidato blanco haba perdido popularidad por su negativa a debatir la cuestin del Golfo. Es probable que as fuera, pero ello no se reflej de manera significativa en los resultados electorales. En honor a la verdad, hay que recordar que la administracin de Luis Herrera Campns haba nombrado una comisin, presidida por el jurista Luis Herrera Marcano, para negociar justamente dicho diferendo con la hermana nacin. En esa oportunidad no se conoci ninguna protesta pblica de Eduardo Fernndez. Fue un movimiento de opinin cvica, encabezado por Pedro Jos Lara Pea, el que oblig a engavetar el proyecto. El ultranacionalismo populista es tan intermitente como sus campaas.

Eduardo Fernndez, de frente, en traje formal, habla enrgicamente, gestiEduardo Fernndez no ceder ni culando con el puo derecho. un milmetro de nuestro territoMapa de la zona occidental de Verio. El otro candidato reconoci nezuela, con trazados que delimitan que Colombia tiene derechos soreas del Golfo. bre nuestro Golfo. Sobre el mapa, aparece un parche que cubre incompletamente un letrero. De espaldas, borroso por un efecto l es (pitido que impide or el de cuadriculado electrnico, aparece nombre). Por eso no se atreve a un calvo que hace el saludo de manos debatir, sobre este tema. alzadas. Imagen del Lago de Maracaibo. Comparten la pantalla la imagen borrosa de el otro, y la imagen gesticulante de Fernndez. El futuro del pas est en tu voto. Primer plano de las tarjetas verdes. T decides! Vota verde! Uno de estos dos hombres ser electo Presidente.

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La respuesta de Carlos Andrs Prez a estas descalificaciones perso-nales fue la misma de Lusinchi: declarar todo debate intil, negndose siquiera a nombrar al adversario, y afirmando, por el contrario, que su interlocutor era el pueblo. As, en la cua en donde aparece con traje claro, hablando a la cmara:
Carlos Andrs Prez: No he querido perder tiempo en polmicas intiles ni en responder agresiones de mis adversarios. Me dediqu a plantear lo que el pas quiere, lo que el pas busca en estos momentos en que nos estamos jugando el futuro: el tema del costo de la vida, el problema de la deuda pblica, el de la inseguridad personal, del desempleo, de la pobreza crtica: esos son los temas fundamentales sobre los cuales yo me he comprometido con todos los venezolanos, y vamos a cumplir porque voy a contar con ustedes.
(Letrero: Carlos Andrs Prez, el Presidente)

Un candidato por encima de toda controversia

Acompaada del jingle:


Esas manos que ves son de Carlos Andrs

De nuevo, la controversia ideolgica es sustituida por el argumento clsico populista: la presentacin de los objetos del deseo como ya logrados. De los cinco temas, cuatro por lo menos (costo de la vida, deuda pblica, desempleo, pobreza crtica) tienen que ver con el valor que hemos aislado como supremo en el discurso populista: el abastecimiento. Ms que temas, son promesas que vamos a cumplir: luego, a entregar al votante.

Pues a falta de explicaciones, buenas son ddivas. A mediados de 1988, una cua mostraba las manos del lder acciondemocratista saludando; y luego, primeros planos de manos de trabajadores que expriman leche de una ubre (sustituto criollo del cuerno de la abundancia), cosechaban vegetales y accionaban mquinas.

La ubre inagotable

La sugerencia era obvia: por alguna alquimia milagrosa, el proceso de produccin de bienes pareca realizado enteramente por el candidato. Incluso el ordeado de la munfica y maternal ubre. Hacia la misma poca, otra cua represent al mismo dirigente corriendo entre lluvias de papelillo dorado, explcita alusin a la lluvia de arroz que augura a los cnyuges fertilidad y riqueza, a la lluvia de oro que fecund a Dnae, y a la de monedas de oro con la que se coronaba a los antiguos zares. El ltimo trimestre del ao, el jingle Ya Carlos Andrs gan apareci conjuntamente con una secuencia de imgenes que representaban: un conjunto de gaitas, contonendose; hombres y mujeres que agitaban pompones y banderolas blancas; tres actores caracterizados como reyes magos, con coronas y vestiduras doradas; un bosque de manos que alzaba banderolas blancas; un malabarista que jugaba con bolos; un prestidigitador que sacaba una paloma blanca de la nada; una vista general de la celebracin, y un primer plano de manos sellando las dos tarjetas blancas. La asociacin era evidente: el candidato equivala a jolgorio perenne, espectculo de circo, personajes mgicos que traen regalos, malabarismo, magos que sacan cosas de la nada. En una cpsula: la retrica populista. Ms concretas fueron las cuas que pudiramos llamar de gracias por favor concedido, expresin de agradecimiento pblico que hacen los devotos a los santos que han concedido milagros. Tradicionales en todas las campaas acciondemocratistas (forman el centro del tema: Con los adecos se vive mejor), en la de 1988 se tradujeron en testimonios de estudiantes que haban logrado graduarse gracias a una beca de Fundayacucho, y artesanos que haban montado un taller gracias a crditos recibidos durante la
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primera presidencia de Prez. El tema de la ddiva apareca as magistralmente unido al de la obsesin populista por la ascensin social individual. Alusiva tambin a la ddiva fue la cua en la cual diversos electores sellaban las tarjetas blancas, mientras mencionaban los diversos bienes que lograran de tal manera. Al presentar primeros planos de las manos en el acto de sellar, reiteraba el tema de las Manos que ves:
Mujer joven: Por nuestros hijos! Arriba y a la izquierda. Hombre joven: Por la seguridad! Arriba y a la izquierda. Moreno con camisa de colorines: Por el pleno empleo! Arriba y a la izquierda. Mujer joven: Por Venezuela! Locutor: Arriba y a la izquierda. Por Carlos Andrs Prez, vota blanco.

Este bombardeo de ofertas de ddiva, mgicas o concretas, recibidas o por recibir, pero siempre ligadas a la intervencin providencial del dirigente, quiz fue responsable de la eficacia de la campaa. Eran, por otra parte, promesas enteramente manipulativas. En la misma Accin de gobierno para una Venezuela moderna, que circul limitadamente desde octubre de 1988, por el contrario, se ofreca una serie de medidas liberacin de precios, alza de las tasas de inters, eliminacin de subsidios, restriccin del gasto social, alza de las tarifas de los servicios pblicos que castigaran a las mismas clases dominadas cuyas esperanzas halagaba. En las primeras semanas de gobierno, todas estas medidas impopulares fueron implementadas. No se cumpli ni una de las ofertas de ddiva hechas en la campaa audiovisual. La insinceridad del mensaje es directamente proporcional al alcance del medio (V. Cap. 7).

Ddiva y acto de votacin quedaban as simblicamente ligados. Pero la ddiva debe quedar asociada, ante todo y por sobre todo, al candidato mismo. De all que la campaa cerrara con una diversidad de cuas en las cuales el lder, con traje oscuro y contra el fondo de una biblioteca, recitaba variaciones de las ofertas de su programa Accin de gobierno para una Venezuela moderna:
Carlos Andrs Prez: El mantenimiento es realmente desastroso y la ineficiencia ya es sumamente preocupante. Se ha llegado a la conclusin de que hay que cobrar los servicios a los usuarios. Yo no estoy de acuerdo. La medicina bsica debe drsela gratuita a las gentes que recurran a los hospitales. De otra parte vamos a designar a las sociedades de usuarios para que formen parte del elenco organizativo de los hospitales, y as garanticemos el control y la eficiencia en el control y el mantenimiento.
Locutor: (en off) Arriba y a la izquierda. Por Carlos Andrs, vota blanco. 150

Siguiendo otra de las reglas del mensaje populista, en el medio audiovisual, el pueblo es presentado como sujeto carente y pasivo. Este tratamiento forma ya una larga tradicin, y es uniforme en las diversas organizaciones del estatus. El lder providencial tiene como contraparte multitudes menesterosas y annimas, entre las cuales destaca fugazmente algn rostro marcado por la espectacularidad de su indigencia. As, la campaa de Luis Herrera en 1978 elev a la fama a Aleida Flores y su hija Carlota Josefina, una madre desamparada que viva en una barraca de refugiados, que se convirti en prototipo de quienes esperaban que el candidato Arreglar esto. Una de las cuas ms difundidas de la campaa de Lusinchi en 1983, la acompaada por el jingle S! present las siguientes caracterizaciones del pueblo: a) Mujer madura, en cocina modesta, que deja las ollas en las que est cocinando. b) Seor entrado en aos, que reposa en un chinchorro y se levanta al escuchar un tumulto. c) Minusvlido que se incorpora y echa a andar usando muletas. d) Tres
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El pasivo pueblo

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grandes columnas de personas vestidas de blanco, que se integraban a una gran marcha, encabezada por el candidato. Minusvlidos, ancianos reposeros y cocineras pobres son arrancados por un breve instante de su condicin de inactividad o de sometidos a tareas serviles, para cumplir con la funcin trascendente de seguir al lder. Porque parece que, para ellos, no existiera otra. En la cua de la misma campaa que se iniciaba con la afirmacin de que los gobiernos copeyanos siempre han paralizado el pas, en la imagen, engranajes de mquinas se iban inmovilizando con un ruido siniestro hasta que, al son del jingle pongamos al pas en marcha, las mquinas arrancaban de nuevo y los bienes aparecan en las cadenas de montaje, sin intervencin visible de manos humanas. De nuevo, la mgica mencin del nombre del lder y la imagen de ste desencadenaban por s solas la aparicin de los bienes de consumo, sin que el pueblo, aparentemente, desempeara trabajo creador alguno. Una idntica contralectura es posible con respecto a las cuas que ofrecen ddivas en la campaa de 1988. En todas, sin excepcin, se presupone la pasiva carencia del elector. En las acciondemocratistas, como hemos visto, becarios y titulares de crditos, indigentes y electores, se unen a marchas que remediaran milagrosamente sus necesidades. En las cuas socialcristianas apareci una nueva versin de la madre indigente desenmascarada luego por los adversarios como empleada municipal y una paralela procesin de nios pobres, jvenes mal vestidos y hombres maduros agotados, contemplando en onrica cmara lenta el paso centelleante del lder, cuya figura era exaltada con disolvencias de amaneceres y explosiones de estrellas. Adverta el locutor que durante muchos aos nuestro pueblo, honesto y trabajador, ha sido olvidado. En ltima instancia, el pueblo sirve para ser recordado, como los muertos: para ser convocado subjetivamente a la memoria como otro dato ms almacenado en sta. Cada cinco aos, con ocasin de la campaa.

Segunda parte
La ideologa populista

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4. El mensaje populista
4.1. Los actores en el campo poltico
No es la conciencia la que determina la vida, sino la vida la que determina la conciencia.
Marx, Carlos y Federico Engels. La ideologa alemana, p.26.

No hay en las ciencias sociales tema ms ideologizado que el de la ideologa. Nos proponemos utilizar el trmino en el sentido que le dan Marx y Engels:
Los hombres son los productores de sus representaciones, de sus ideas, etc, pero los hombres son reales y actuantes, tal y como se hallan condicionados por un determinado desarrollo de sus fuerzas productivas y por el intercambio que a l corresponde, hasta llegar a sus formaciones ms amplias. La conciencia no puede ser nunca otra cosa que el ser consciente, y el ser de los hombres es su proceso de la vida real. Y si en toda ideologa los hombres y sus relaciones aparecen invertidos como en cmara oscura, este fenmeno responde a su proceso histrico de vida, como la inversin de los objetos al proyectarse sobre la retina responde a su proceso de vida directamente fsico.1

Ideologa es, entonces, falsa conciencia, proyeccin invertida de relaciones reales. Esta inversin alcanza difusin determinante en una sociedad gracias a condiciones muy precisas:

1. Loc. Cit.

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Las ideas de la clase dominante son las ideas dominantes de cada poca; o, dicho en otros trminos, la clase que ejerce el poder material dominante en la sociedad es, al mismo tiempo su poder espiritual dominante. La clase que tiene a su disposicin los medios para la produccin material dispone con ello, al mismo tiempo, de los medios para la produccin espiritual, lo que hace que se le sometan, al propio tiempo, por trmino medio, las ideas de quienes carecen de los medios necesarios para producir espiritualmente. Las ideas dominantes no son otra cosa que la expresin ideal de las relaciones materiales dominantes concebidas como ideas; por tanto, las relaciones que hacen de una determinada clase la clase dominante son tambin las que confieren el papel dominante a sus ideas.2

Una ideologa poltica tiene asimismo tres grandes temas: a) La definicin de los actores que intervienen en el campo poltico. b) La definicin de los valores que sirven como objetivos de la accin, y que los actores desean ver cumplidos. c) La definicin del conjunto de actos y de procesos que tales actores cumplen a lo largo del tiempo para lograr esos objetivos. El anlisis de la ideologa, por tanto, comporta determinar quines intervienen en el campo poltico, cmo proceden a lo largo de la historia y para qu lo hacen. Para cada uno de estos objetivos resulta apropiado un especfico mtodo de anlisis. As, para determinar quines son los actores polticos segn la ideologa populista, nos valdremos del anlisis de algunos de los ms importantes documentos programticos o doctrinarios, en los cuales sus idelogos tratan de definir las propias organizaciones. Agruparemos sus enunciados, tal y como ellos los redactaron, conforme a la metodologa para el anlisis de los roles actanciales propuesta por Greimas. Para el anlisis de los valores sostenidos en el discurso populista, nos valdremos del modelo propuesto por Rokeach para el anlisis de los valores, a fin de lograr un cuadro sincrnico, es decir, simultneo, de las prioridades que rigen tal discurso (V. 5). En tercer lugar, a travs del anlisis de diversos textos, reconstruiremos la imagen diacrnica, es decir, evolutiva, que el discurso populista quiere imponer en relacin a la historia de Venezuela (V. 6). Las tres categoras de anlisis revelan distintos niveles de distorsin y nos aproximan a comprender los mecanismos que la producen. Mediante cada una de ellas trataremos de evidenciar tanto el nivel explcito (denotativo) del mensaje, como su nivel implcito (connotativo). En las secciones relativas al caudillo como mensaje y a los cdigos del mensaje (V. 1 y 2), hemos visto que tanto los ritos de la prctica po157

El populismo es ideologa en cuanto reflejo distorsionado de unas determinadas relaciones sociales. Tambin lo es en cuanto produccin espiritual de clases dominantes, que a travs de ella expresan y afianzan su dominacin, obligando a aceptar esta visin deformada a quienes carecen de medios para producir espiritualmente. Toda ideologa tiene dos niveles: uno explcito, denotativo, superficial, aparente, que expone una visin deformada de la realidad. Y un segundo nivel, que pudiramos llamar implcito, connotativo u oculto, que contiene las conexiones entre esa deformacin de la realidad y los intereses y prejuicios de la clase que la produce. Para revelar el primer nivel basta, por lo regular, confrontarlo con los hechos. Para descubrir el segundo, es necesario utilizar a menudo complejos instrumentos de anlisis, a fin de poner de manifiesto lo que el discurso no nombra de manera directa, pero de todos modos transmite por medios ms o menos desviados.

2. Loc. Cit.

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ltica como los diversos cdigos de la comunicacin (imgenes, emblemas, tipos de habla) constituyen en s mismos signos portadores de informacin, y por lo tanto, susceptibles de transmitir ideologa. En esta seccin nos centraremos en el estudio de los signos lingsticos (escritura, verbalidad), no en cuanto significantes en s mismos, (un modo de decir algo tiene ya un sentido especifico), sino en relacin al significado que quieren trasmitir. Hemos visto cmo dicen cosas los populistas. Qu quieren decir? Ello plantea el problema de escoger las muestras a ser analizadas. La gestacin y auge del populismo cubre varias dcadas y diversas etapas. Si bien Accin Democrtica es fundada en 1941, tanto Betancourt como diversos idelogos del partido han reivindicado como antecedentes de la misma a organizaciones tales como la Agrupacin Revolucionaria de Izquierda (ARDI), de 1931; el Movimiento de Organizacin Venezolana (ORVE), de 1936; y el Partido Democrtico Nacional (PDN), del mismo ao. Al acoger, desde 1941, la candidatura de Rmulo Gallegos a la Presidencia, y renovarla en 1947, la organizacin acoge los idearios tico-civilistas del escritor.3 Por ello, hemos incorporado a este estudio manifiestos y textos que dan cuenta de dichas etapas y aportes ideolgicos. Tanto sus contradicciones como sus coincidencias resultan reveladoras. En determinadas oportunidades, la organizacin debi tambin participar en la redaccin de documentos con otros actores polticos. Dos de ellos son particularmente interesantes: Las Respuestas al cuestionario que le impone la Gobernacin del Distrito Federal a efectos de su legalizacin al Partido Accin Democrtica, en 1941, y el Pacto de Punto Fijo, suscrito el 31 de octubre de 1958. En el primer documento, AD demuestra estar dentro de los lmites de la legalidad establecidos por el post-gomecismo. En el segundo, conjuntamente con los tambin populistas Partido Social Cristiano Copei y Unin Republicana Democrtica (URD), suscribe un acuerdo
3. Dichos textos estn recogidos, por ejemplo, en Accin Democrtica y los primeros programas polticos; en Accin Democrtica, doctrina y programas; y en Documentos para la historia de Accin Democrtica, de Marco Tulio Bruni Celli, compilaciones que tienen un carcter casi oficial para el partido.

para mantener el sistema poltico dentro de lmites que no difieren sustancialmente de los admitidos en las Respuestas de 17 aos antes. Tambin, excluye explcitamente a las organizaciones comunistas (como lo haca la Constitucin vigente en 1941, en funcin de la cual fueron redactados Cuestionario y Respuestas). Ambos documentos sealan las fronteras polticas que el sistema impuso al populismo, y que ste nunca transgredi. Por ello consideramos indispensable su anlisis. Adems, incluimos la Doctrina y programa de AD en 1958, Un pacto para la democracia social, con el que su candidato concurre a las elecciones de 1983, y la Accin de gobierno para una Venezuela moderna, con la cual Carlos Andrs Prez compite en las de 1988. Los tres documentos compendian casi un cuarto de siglo de evolucin ideolgica. Tres observaciones son pertinentes en cuanto a los textos mencionados. En primer lugar, no constituyen el tema privilegiado del mensaje populista. Ninguno de ellos fue difundido hasta la saturacin, como s lo han sido las prcticas y las figuras de los lderes, y los slogans vinculados a ellos. Ninguno de tales manifiestos ha sido elevado a la categora de biblia del movimiento, por el estilo de un Mein Kampf o La Razn de mi vida de Eva Pern. No slo son poco publicitados: algunos son verdaderamente difciles de conseguir. Pareciera que las organizaciones los redactan por mero compromiso para luego relegarles al olvido y concentrar su mensaje en el lder y las conyunturas polticas circunstanciales: ello confirma el personalismo, el particularismo y el pragmatismo antiintelectual del populismo. El pblico tambin parece percibirlo as. En una encuesta de la empresa Gallup, el 44 % de los entrevistados contestaron que Accin Democrtica se ha alejado de sus principios originales como partido del pueblo y de los trabajadores. Un 31,9% opin que se mantiene fiel. Un 24,1% no saba o no contest. El periodista Leopoldo Linares se pregunt al respecto si esos partidos, desdibujados ideolgicamente, no se estarn convirtiendo en movimientos de opinin organizados nica y exclusivamente con fines electorales?.4
4. Linares, Leopoldo ,La ideologa qued atrs. El Nacional. 14/4/1985, p. D-1.

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En segundo lugar, en ellos la escritura impone sus reglas. Al estudiar la praxis poltica de los caudillos indicamos que varios de los mensajes implcitos en ella son de difcil traduccin al lenguaje conceptual; o que, traducidos a l, revelan su endeblez lgica. Por lo tanto, el redactor de los textos programticos del partido no incluye explcitamente en ellos ni el pensamiento mgico, ni el autoritarismo, ni el patriarcalismo del dirigente, ni las groseras parodias folclorizantes del pueblo que plagan otras manifestaciones del mensaje populista. A nadie se le ocurrir explicitar en un programa que el lder tiene derecho al mando por macho, por sortario, por hembrero, por vestir trajes ruralizantes o por comer platos tpicos, como s aparece connotado en otras formas de la propaganda. El redactor del programa, como el Prncipe de Maquiavelo,
debe tener mucho cuidado de que no le brote nunca de los labios algo que no est empapado de las cinco virtudes citadas, y de que, al verlo y orlo, parezca la clemencia, la fe, la rectitud y la religin mismas, sobre todo esta ltima.5

As, en todo relato figuran los actantes o protagonistas siguientes:


Sujeto: Objeto: Destinador: Aqul que desea algo Lo deseado Quien dispensa o provee el objeto deseado

Destinatario: Quien recibe el objeto deseado Oponente: Adyuvante: Quien dificulta o impide al sujeto la obtencin del objeto que desea Quien aporta ayuda para que el sujeto obtenga el objeto

Poco aparecen en los programas esas dos esencias del mensaje populista que constituyen su especifidad: el carisma del lder y las interpelaciones nacional-populares. Dichos textos doctrinarios y programticos, en todo caso, presentan u omiten un conjunto de actores y les atribuyen o dejan de atribuirles ciertas funciones, revelando as la visin ideolgica que sobre el campo social y poltico quiere transmitir el emisor. Estimamos que el mtodo ms adecuado para poner de manifiesto tales contenidos es el anlisis de los roles actanciales, propuesto por Algirdas Julien Greimas. Observ ste, a partir de las investigaciones de Propp, que en todo relato parecan repetirse un nmero limitado de actantes, es decir, de entes que cumplen un acto o son afectados por las consecuencias de l.6
5. Maquiavelo, Nicols. El Prncipe. Cap. XVIII, p. 85. 6. Greimas, Algirdas Julin. Semntica estructural, pp. 261-293.

Es obvio que, en oportunidades, los actantes pueden confundirse. El sujeto, por ejemplo, puede tambin ser destinador y destinatario. Quien se busca a s mismo es a la vez objeto y sujeto. El mtodo en todo caso, permite organizar el contenido de las narraciones con reveladora claridad. El anlisis de los actantes fue desarrollado, en principio, para estudiar relatos. Pero pronto result obvio que poda ser empleado fructferamente en cualquier tipo de texto. El mismo Greimas facilit el siguiente ejemplo de anlisis de la ideologa marxista:7
Sujeto: Objeto: Destinador: Destinatario: Oponente: Adyuvante:
7. Loc. Cit.

Hombre Sociedad sin clases Historia Quien recibe el objeto deseado Clase burguesa Clase obrera

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Posteriormente, Guita Grin Debert aplic el mismo mtodo al anlisis del discurso populista en Brasil, con resultados particularmente esclarecedores.8 Veamos los resultados del anlisis de los textos programticos antes sealados.

Gallegos se anima a escribir porque parecen advertirse las seales que anuncian el advenimiento de aquel milagro poltico desde largo tiempo esperado como nica solucin eficaz del complejo problema de nuestra nacionalidad republicana. Las seales son el derrocamiento de Cipriano Castro por Gmez; el problema es, en verdad, complejo.

4.2. Rmulo Gallegos: artculos de Alborada (1909). Civilismo contra militarismo


En 1909, un grupo de jvenes escritores, entre los cuales figuraba Rmulo Gallegos, funda la revista cultural Alborada. En ella publica un conjunto de ensayos sobre la oposicin entre el civilismo y los gobiernos de facto. Por distanciados en el tiempo que puedan parecer con respecto a la fundacin de los organismos populistas, tales ensayos tienen el inters de que abordan el tema del imperio de los principios, la legalidad, la constitucionalidad y la representatividad, contra el personalismo: son consignas que dichos partidos apropiarn posteriorniente. Cuando Gallegos, en fin, acepta la candidatura por AD, 32 aos ms tarde, su discurso versar casi exactamente sobre las mismas disyuntivas.9 Ellas constituyen, todava hoy, el argumento central de legitimacin de tales organizaciones: el electoral.

Examinemos en bloque el conjunto de los ensayos publicados por Gallegos en los nmeros de Alborada, ms el artculo Necesidad de valores culturales, aparecido en el nmero 496 de El Cojo Ilustrado (15 de agosto de 1912). La esencial continuidad y trabazn de la tesis sostenida nos autoriza a darles tal tratamiento. (Para simplificar, citamos y parafraseamos las pginas de la edicin de Una posicin en la vida, de Humanismo, Mxico, 1954).10
8. Debert, Guita Grin. Ideologa y populismo, s, p. 9. Bruni Celli, Marco Tulio. Discursos-Programa de Rmulo Gallegos al aceptar la candidatura. Documentos para la historia de Accin Democrtica pp. 131-144. 10. A partir de aqu y en los prximos doce prrafos, todas las comillas hacen referencia a citas de diferentes pginas del contenido de la obra de Gallegos: Una posicin en la vida.

Un milagro poltico

El mismo consiste, esencialmente, en que se ha tenido por equilibrio ese estado anormal que determina la presin de un individuo sobre la colectividad. La causa de nuestros males, pues, est en que hemos tenido hombres y no principios ya que la realidad viva de un hombre es para l (pueblo) ms que una doctrina poltica. Principios y no hombres haba sido la consigna del recin derrocado Cipriano Castro. Gallegos la invierte para denostar el personalismo del cado. Esta preponderancia del prestigio del jefe, que es a la vez seor absoluto, ha llevado al pas a vivir en un estado casi permanente de guerra, cuando no en una paz de campamento, y al regionalismo, que no es ms que una suerte de funesta anarqua en la que cada ciudad, cada uno de los ms mseros villorios tiene su caudillo popular, intercesor inmediato entre la ciudadana y la patria. Tal situacin anula a la vez el imperio de las leyes, y la influencia civilizadora de los partidos, de los poderes, de la prensa y de la educacin. Las leyes se violan de una manera fatal. Los partidos estn en decadencia o bien no han existido an en Venezuela en el sentido propio del trmino, ya que abundan en alma blica y adolecen de civismo: son ncleos de sugestionados en torno a guerreros. Los poderes estn inermes frente a gobiernos esencialmente ejecutivistas, y son instrumento dcil a los desmanes del gobierno que, por s solo, convoca o nombra a los que han de formarlos. La prensa, por su parte, est acostumbrada al silencio; mientras que el educador es el cmplice del tirano, por cuanto ahoga las virtudes de iniciativa e independencia. Vivimos pues, en la barbarie, ya que Amrica es la
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Hombres y no principios

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selva virgen, el suelo inexplorado e inculto, la tierra balda, el desierto, el analfabetismo, la barbarie, el instinto cerril y seero, la carencia de principios, de disciplina e ideales.

Los remedios contra esta preponderancia del caudillismo belicista consisten en que el pueblo abandone de una vez este brbaro expediente por el otro, ms culto y eficaz, de la accin civil, y logre la victoria definitiva del civil. Para ello se deber inculcar en la conciencia social el respeto a la ley. Con respecto a los partidos, se deber desvirtuar el carcter blico de tales agrupaciones, fortaleciendo en ellos el elemento civil, instalando en ellos la idea esencial de colectividad y el carcter de representante que justifica al lder. Con respecto a los poderes, su eficacia advendr cuando el pueblo escogiera a los hombres que han de representarlo en el legislativo, libremente y entre los que no tomen parte en la poltica militante del momento. La prensa debe garantizar que la opinin nacional tenga un valor efectivo o suficiente a equilibrar la accin de los poderes. Se debe tender ms que a atiborrar al educando de informaciones a la educacin de la voluntad. En sntesis, nuestro remedio sera Europa, ya que Europa es la civilizacin, y la civilizacin quiere decir campos cultivados, poblacin, caminos, industria, cultura, disciplina social, conciencia social, ideales sociales.

Europa es la civilizacin

Este carcter an no definido presenta, sin embargo, para el escritor, rasgos tales como los de que su mentalidad es bastante rudimentaria; tiene un campo limitado de su vida de inteligencia y presenta una cultura mezquina y tarda. Son, en verdad, entonces, masas tardas e ignaras, y ello se debe a las funestas cualidades de la herencia que tienen su origen en las races de la misma raza. Es la misma condicin de raza, digamos, de los educandos, perezosos y frvolos por natura1eza. De all que en poltica como en religin, nuestro hombre del pueblo es fetichista; y en virtud de una supuesta ndole guerrera, se ha constituido en hordas y montoneras y se ha fusilado mutua y cordialmente en despoblados. Quin corregir esta condicin de raza?

Pero cmo llevar a cabo estas reformas? Nuestro pueblo, en sentir del ensayista, est integrado por multitudes amorfas, de origen hbrido, formadas por la fusin an no realizada de diversos elementos tnicos, en las que luchan atavismos y supervivencias de todas las razas, por lo que sobre ellas, es tan intil querer edificar nada slido y estable. El carcter de nuestra raza no ha cristalizado todava en una forma netamente definitiva. An no se ha fundido en un conjunto homogneo, de donde vienen la heterogeneidad y el aislamiento regionales.
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Masas tardas e ignaras: races de la misma raza

Repentinamente, el autor se confunde con uno de los actantes o protagonistas de su ensayo. A nosotros dice incumbe el deber de preparar los senderos al hombre del maana, cultivando en el pueblo los grmenes del civismo. A quin designa este Nosotros? A los intelectuales, que son fruto de seleccin, producto de una cultura siempre superior a la general cultura de su medio, y a veces de su tiempo, ya que los principios directores, entre los cuales, en hora buena, pueden contarse las instituciones y las leyes, no pueden salir del mismo estado mental de las masas, porque lo inferior no puede producir lo superior, sino que tiene que venir de arriba, de aquellas capas sociales que corresponden a un estado de cultura ms adelantado. Toca, entonces, a los intelectuales llevar la luz hasta las conciencias oscuras, exhortndolas a la participacin activa y directa en el gobierno; a integrar cuerpos espontneos, asociaciones polticas, econmicas, etc... y a equilibrar la influencia del guerrero con la no menos necesaria del hombre de intelecto que retribuye a aqul en luz su contingente de fuerza.

La superior direccin de la inteligencia: extica, o mejor dicho, extranjera

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Esta intelectualidad que nutre al pueblo de principios, a su vez se nutre de la savia europea, como nuestros comerciantes de sus productos, ya que, en definitiva extica, o mejor dicho, extranjera, tiene que ser nuestra cultura. Su accin puede ser ejercida como en Alemania, desde el poder, y ms o menos autoritariamente; o como en Inglaterra, comenzando desde abajo con la propaganda y el ejemplo. Quedan as abiertas al intelectual dos opciones, que pueden desembocar en una tercera: o la colaboracin con el poder, o la pedagoga a travs del rgano, o fracasados ambos caminos, la accin violenta y personalista. Hasta aqu, hay una concreta narrativa que podemos sintetizar usando el esquema de Greimas y de Propp: Un destinador (los intelectuales) capacitar a un destinatario (las masas tardas o ignaras) para manejar un objeto (la conciencia cvica) que le permitir derrotar a un oponente (el caudillismo guerrerista) en beneficio de su sujeto (Venezuela). Rmulo Gallegos-Alborada, 1909
Sujeto: Venezuela Conciencia cvica. Objeto: Cultura europea. Respeto a la ley. Destinador: Destinatario: Oponente: Ayudante: Los intelectuales Las masas tardas e ignaras El caudillo El regionalismo Asociaciones polticas, econmicas.

Despus de formular estas difusas aspiraciones civilistas en 1909, Gallegos lleva cordiales relaciones con la dictadura de Gmez, hasta que rompe pblicamente con ella en 1931 (V. 6. III). El mismo ao, Betancourt descalificar en el Plan de Barranquilla a los proyectos de asociaciones cvicas como fruto de espritus simplistas. Slo en 1939, en el programa del Partido Democrtico Nacional, se ocupar al fin del sufragio universal. Y en 1941 apoyar la candidatura simblica de Rmulo Gallegos a la presidencia. Despus de casi tres dcadas de olvido las asociaciones cvicas y la dignificacin civil, servirn de argumento legitimador al populismo, y de prembulo al golpe cvico-militar de 1945, que ser apoyado por Gallegos.

4.3. El Plan de Barranquilla (1931): lenguaje izquierdizante, prctica reformista


En 1931, se congregan en Barranquilla varios de los exiliados con motivo de la protesta del ao 1928. El ministro Arcaya los haba tildado de comunistas; algunos de ellos intentarn desviar la acusacin alegando que la censura de Gmez habra impedido la llegada de tales ideas a Venezuela: Vamos a hacer trizas la etiqueta con que nos catalog Arcaya para dejar enfatizada la orientacin de un movimiento que ha sido exclusivamente antidictatorial, escribir Betancourt.11 Una docena de ellos suscribi el 22 de marzo de 1931 el documento llamado Plan de Barranquilla. Aos ms tarde, Betancourt reconocer la autora del mismo, y afirmar que en l ya estn esbozadas ideas que luego seran accindemo-cratistas: Ya madurado mi pensamiento, fui el redactor del documento llamado Plan de Barranquilla, el cual tiene la peculiaridad histrica de ser el arranque de la filosofa y el programa que en la actualidad configuran a Accin Democrtica.12
11. En las huellas de la pezua. Citado por Sosa, Arturo y Eloi Lengrand. En: Del garibaldismo estudiantil a la izquierda criolla, p. 37. 12. Betancourt, Rmulo. Accin Democrtica, un partido para hacer historia, pp. 19-20.

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Para la poca, sin embargo, intentaba justificarlo en carta a Miguel Otero Silva, diciendo que no ha sido formulado con criterio de lgicos sino de materialistas, y presentndolo como imitacin de la tctica de Trotsky de hacer revoluciones mediante la coartada de programas moderados.13 Es por este carcter amplio del documento que estimamos importante su anlisis: un texto susceptible de ser presentado por su propio autor y en pocas diversas como marxista o como socialdemcrata, ciertamente debe tener mritos como antecedente ideolgico del populismo. Veamos.

A quin se dirige el Plan? Quin es el receptor ideal del discurso? En principio pareceran ser los doce polticos exiliados que lo firman, encabezados por Rmulo Betancourt, ya que los que suscriben este plan se comprometen a luchar por las reivindicaciones en l sustentadas, y a ingresar como militantes activos en el partido poltico que se organizar dentro del pas sobre sus bases.

Mensaje sin destino

Quin habla? Toman la palabra los de las rigurosa dialctica materialista, quienes han emprendido con
el anlisis penetrante de la situacin venezolana, la aplicacin al estudio de su evolucin histrica de los mtodos de la ciencia social contempornea () el esfuerzo decidido de ir ms all de las explicaciones superficiales de los fenmenos para buscarles su causa ltima.14

Habla la dialctica materialista

Al final del Plan, se caracterizan los autores como dueos de un criterio ms realista y positivo, nutrido de doctrina y de historia, en virtud del cual han articulado su plataforma con postulados de accin social y antiimperialista.15 El emisor del discurso se presenta, pues, como un marxista intelectual.

13. Servicio Secreto de Investigacin. La verdad de las actividades comunistas en Venezuela (El Libro Rojo), pp. 28-285. 14. Bruni Celli, Marco Tulio. Plan de Barranquilla. Accin Democrtica y los primeros programas polticos, p. 50-51. 15. A partir de ac, y hasta la descripcin del Plan de Barranquilla segn el modelo de roles actanciales propuesto por Greimas, todas las comillas resaltan citas textuales de dicho plan, incluido en la publicacin de Bruni Celli citada anteriormente.

El Plan, sin embargo, parecera dirigido a una audiencia ms amplia: las masas. Las cuales, sin embargo, son mencionadas siempre en tercera persona, no como un destinatario directo, sino como un tercero. Las mismas, por ejemplo, estn armadas de la resolucin vehemente de armarse. El principal rasgo de ellas es su cuantitatividad: aparecen nombradas como masas quince veces, y como multitud, un par de veces. Estas menciones del nmero preponderan sobre las calificaciones clasistas: se las nombra como clases productoras dos veces; como clase trabajadora, dos veces; y nuevamente como masas obreras y campesinas. En tal categorizacin son ms escasos los rasgos precisos de ubicacin en una clase especfica. Refirindose a pocas histricas, se habla en dos ocasiones de esclavos; una vez de proletariado urbano; una de campesino; otra de trabajadores manuales. Las caracterizaciones del nivel de vida son tambin comparativamente ms escasas: se habla en una ocasin de bajos fondos sociales, y una vez de clases bajas. Slo una vez aparece la mencin pueblo. Desde su primera enunciacin, el mensaje populista est dirigido a una masa caracterizada ms por su cuanta que por una especfica pertenencia a una clase. Resulta interesante la calificacin de esa masa. Es, ante todo, expoliada en condicin semihambrienta y de ignorancia; sin libertad econmica, analfabetos y degenerados por los vicios, cargada con taras sociales tales como el aguardiente y la jugada; y, en de169

Masas, no clases: Hambre, ignorancia y vicio

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finitiva ignaras (es exactamente el mismo adjetivo que us Gallegos 21 aos antes). Su balance es hambre, ignorancia y vicio. La masa aparece definida por un conjunto de carencias. Hasta sus dirigentes legalistas estn afectados de la tradicional indolencia venezolana para ahondar problemas.

Quines son los oponentes del emisor del discurso y de las masas? El capital extranjero es el adversario que merece el mayor nmero de menciones en el texto (16 veces). Quiz se lo reputa el ms importante. Su tcita alianza con los explotadores criollos es mencionada dos veces. En seis instancias es calificado explcitamente como imperialismo, es decir, un capital aliado a polticas de expansin de potencias extranjeras, llevadas a cabo por La secretara de Estado norteamericana; ya que el capitalismo imperialista necesita apoyar y sostener en el gobierno de los pueblos donde hace inversiones a hombres sin escrpulos ni nocin de defensa nacional para asegurarle el mximo de rendimiento a sus trust y carteles inversionistas. El segundo oponente del emisor del discurso y de la masa es Gmez, el gobierno de los Gmez, mencionado en nueve instancias. Si entendemos como sinnimo la mencin del despotismo (seis veces), deberamos acreditarle 15 menciones. Pero el despotismo no sera otra cosa que una expresin ms del caudillismo (mencionado seis veces) o de los militaristas (nombrados tres veces). Y el caudillismo, a fin de cuentas no hace ms que asegurar los derechos de el capitalismo extranjero y la casta latifundista; entre quienes ha habido una alianza tcita en toda poca.

Los enemigos son el capital extranjero y el caudillismo

conservadora y la oligarqua liberal en su derecho de conjuntamente con el capital extranjero explotar en la ciudad y en el campo a los trabajadores manuales y a los sectores intelectual y medio no corrompidos. Este derecho a explotar en el campo a los trabajadores manuales conferido a la burguesa, sugiere que el trmino no est usado en su sentido propio y que se la asimila a los terratenientes. Tampoco parece ser propio el uso del trmino cuando se habla de la burguesa colonial: la clase dominante de la colonia estaba integrada casi en su totalidad por terratenientes. En la nica frase donde se emplea adecuadamente el trmino se lo hace para especificar que: Siendo agraria nuestra realidad, la burguesa urbana e industrial apenas comienza hoy a cobrar fuerzas. Es decir, se la menciona slo para descalificarla como actora en la escena social y poltica, y minimizar su importancia como adversaria. Hay una fugaz mencin al capitalismo nacional y extranjero en el punto VII del Plan, para establecer que se revisarn los contratos y concesiones celebradas por la nacin con aquellos. Para la poca, la intervencin del capitalismo nacional en materia de concesiones era apenas de intermediario entre el gobierno y las compaas forneas. El capital nacional, por tanto, slo ser tocado en la medida en que haya servido de pantalla a un capital internacional. Los terratenientes no son amenazados de expropiacin en el Plan, ni de otra medida significativa. En relacin a la tirana imperialista, la revolucin social se limitar a revisar sus contratos.

Llama la atencin, en este cuadro de adversarios de las masas, la omisin de menciones al capitalismo nacional. Se nombra a la burguesa criolla slo una vez, como protegida sucesivamente por la oligarqua
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La burguesa nacional no es enemiga: los terratenientes no sern tocados

En su venidera sublevacin contra Gmez, las masas tienen no slo adversarios (los latifundistas y el capital extranjero), sino adems aliados. Podemos establecer una jerarqua en la importancia de estos aliados: 1) Los iniciadores de la futura sublevacin, ya que como Porfirio Daz y como Juan Manuel Rosas, Gmez ser arrollado por el primer imitador de Madero o Urquiza que transporte a Venezuela, en sta o aquella forma, rifles, y cartuchos. Es llamativa, sin embargo, la
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Los aliados son sublevados, antigomecistas y revolucionarios sociales

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falta de precisiones sobre la identidad de este aliado que desencadenar acontecimientos que llevarn fatalmente a la revolucin. No son los suscriptores del Plan; tampoco parece haber una excesiva confianza en tales agentes del derrocamiento, ya que el punto II exige la confiscacin de los bienes de Gmez, sus familiares y servidores; y comienzo inmediato de su explotacin por el pueblo y no por jefes revolucionarios triunfantes. Si no se adelantan las reformas previstas en el Plan, nuestra prxima revolucin ser una de las clsicas danzas de espadas venezolanas, sin trascendentales repercusiones en el organismo nacional. Parece entonces que la nica credencial de tales agentes de la sublevacin ser su capacidad de introducir armas y fusiles, y convertirse en jefes revolucionarios. La descripcin conviene a los antiguos caudillos surgidos del latifundismo. En los hechos, la oposicin antigomecista de las ciudades confi en las tentativas de caudillos rurales como Chalbaud, Urbina, Rescanire, Arvalo Cedeo y Gabaldn, e incluso particip fugazmente en ellas. Ello no obsta para que el Punto I del Plan proponga la exclusin de todo elemento militar del mecanismo administrativo, durante el perodo preconstitucional, y la lucha contra el caudillismo militarista. No se explica cmo se podr excluir a elementos caudillistas militares de un nuevo rgimen impuesto, en parte, gracias a su iniciativa. El problema no estar resuelto todava para el trienio 1945-1948. 2) El segundo aliado est constituido por los del esfuerzo y labor polarizados exclusivamente hacia una finalidad inmediata: derrocar el gomecismo. Es una vanguardia ineficaz a) que slo centra sus esfuerzos en derrocar el gomecismo; b) que cree que tal rgimen podr ser suprimido con una mera reforma en la superestructura poltica; c) que fa lo esencial de dicha accin en las asociaciones cvicas; 4) que cree que tal cambio se podr dar mediante reformas constitucionales y moralizacin de la administracin.

Este tipo de proyecto condenado por ineficaz se asemeja bastante al predicado por Gallegos en Alborada, y al propuesto durante el trienio 1945-48, y en 1958, en el Pacto de Punto Fijo. 3) Un tercer aliado est constituido por los propulsores de la revolucin social: Este ayudante se identifica con el emisor del discurso: es el que se propone ir ms all de las aspiraciones retrasadas de legalistas y civilistas, al postular que nuestra revolucin debe ser social, y no meramente poltica. Es el ayudante que permitir al sujeto pueblo obtener el objeto revolucin social, descrito como objeto del deseo al final del Plan. Esta condicin de ayudante est apenas sugerida, ya que no se establecen operativos precisos para el logro de la revolucin social, salvo la definicin de sus objetivos.

El objeto del deseo, a pesar de haber sido descrito como revolucin social, es luego considerado programa mnimo porque el suscrito hoy por nosotros apenas contempla los ms urgentes problemas nacionales, y porque el contenido mismo de nuestros postulados de accin es apenas reformista. As descrito el objeto, revolucin social o programa reformista, se imponen varias conclusiones: a) En su esencia, las medidas propuestas parecen coincidir con las previstas por los formalistas, juridicistas y civilistas que se limitaban a postular la reforma de la superestructura poltica y la presencia del elemento civil en la administracin. No otra intencin tienen las consignas previstas en los puntos I, II, III, IV y VIII. De ocho puntos del plan, cinco coinciden con las aspiraciones atrasadas de los espritus simplistas! b) Las restantes postulaciones, que podramos llamar sociales (decretos protegiendo las clases productoras de la tirana capitalista, desanalfabetizacin y educacin, revisin de
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Un mnimo objeto del deseo: aspiraciones atrasadas, legalismo, ddivas

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contratos y concesiones, nacionalizacin de cadas de agua y control estatal de servidos pblicos), apenas trascienden el referido marco legalista. En efecto, postular decretos que protejan a las clases productoras de la tirana capitalista, presupone la subsistencia de esta ltima y la fe en la eficacia del instrumento jurdico para refrenarla. La educacin haba sido propuesta por Gallegos como precondicin de la accin cvica. La revisin de los contratos y concesiones celebrados por la nacin con el capitalismo nacional y extranjero presupone la supervivencia de contratos y concesiones como modos de gestin. La poltica econmica contraria a la contratacin de emprstitos haba sido ya adoptada por Gmez, que cancel totalmente la deuda pblica en 1930. Las cadas de agua no constituan para la poca objeto de mayor inters econmico; el control por el Estado de los monopolios de servicios pblicos no tena ms carcter que el de reforma superestructural. c) En el cuerpo del programa se mencionan otras reivindicaciones (proteccin efectiva para el proletariado urbano, mejorando y elevando su estndar de vida; un pedazo de tierras sin capataces y sin amos para el campesino, desposedo por la voracidad del terrateniente) que se recibirn como ddivas. No se explica a costa de quin se lograrn. En otras palabras, no se mencionan como antagonistas a un capitalista que deber ceder parte de la plusvala al trabajador o a un latifundista que deber entregar sus tierras al campesino. La donacin parece darse por s misma y sin costo para nadie. Se articula, desde un principio, el estilo que caracterizar a la promesa populista: la de una ddiva que se producir sin intervencin del proceso de lucha de clases. De acuerdo con el modelo de roles actanciales de Greimas, tendremos entonces el siguiente esquema:

Plan de Barranquilla
Sujeto: Objeto: Destinador: Destinatario: Oponente: Las masas Programas mnimos de reformas Jefes revolucionarios triunfantes Las masas El capital extranjero El gobierno de Gmez Los latifundistas-caudillistas Iniciadores de la futura sublevacin Adyuvante: Enemigos de Gmez Propulsores de la revolucin social

El Plan de Barranquilla no es, desde luego, la segunda Carta de Jamaica que crey ver en l Mariano Picn Salas, llevado, segn confiesa, por un poco de tropicalismo.16 Tambin ha sido presentado como el primer ensayo de historiografa venezolana influido por el marxismo.17 El anlisis precedente nos muestra que slo lo es en apariencia. No basta aludir a la rigurosa dialctica materialista para caracterizarlo como tal. Categoras como la burguesa colonial no causan gran impresin en personas acostumbradas al uso de conceptos marxistas. El Plan, por el contrario, califica de manera perfecta como documento programtico del reformismo. Lo es por su apelacin a una masa definida antes que todo por su nmero, y casi despojada de atributos clasistas. Lo es por el escamoteo como enemigo de clase del capital nacional, y por su eleccin como antagonista del capital extranjero y del caudillismo latifundista. Esta alineacin constituir el frente tpico de los populismos latinoamericanos.18
16. Picn Salas, Mariano. Carta a Betancourt del 15/9/1931. El libro rojo, p. 222. 17. Surez, Naudy, citado a su vez por Manuel Caballero. En: El 18 de octubre de 1945, p. 23. 18. Lanni, Octavio. La Formacin del Estado populista en Amrica Latina, pp. 77.

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El Plan es reformista, tambin, por sus alcances: concluye proponiendo un conjunto de modestas mejoras a ser logradas mediante la convocatoria de una constituyente. Con razn Miguel Otero Silva, en su Carta a Betancourt, lo asimila casi a las ideas de los socialdemcratas, con su actitud de traicin hacia las masas proletarias, papel subordinado a los intereses y a los deseos del capitalismo europeo.19 Dos rasgos coronan todava al Plan, y contribuyen a situarlo de perfecta manera dentro de las caracterologas del discurso populista. La primera, es su explcito y vacuo empleo de la palabra revolucin. Todava ms propia de l es la apelacin a un lder carismtico, que parece implcita en la afirmacin de que hasta ahora no ha tenido Venezuela en su ciclo de Repblica ningn hombre cerca de la masa, ningn poltico identificado con las necesidades de la multitud.20 El documento se supone salido de una incipiente organizacin de polticos que lo suscriben: no se prev en manera alguna el papel que cumplir esta organizacin en los acontecimientos futuros, ni su modalidad de accin, ni su estructura. Es posible que slo sea el marco para que surja por fin el lder al lado de las masas, que convierta la sublevacin armada en reformismo, y ste, en remedios fciles. Se comprende que el Gallegos civilista de 1909 y el Betancourt reformista de 1931, con todas sus aparentes divergencias, cooperaran a partir de 1941.

bierno reprime sangrientamente el 14 de febrero de 1936 y en la apresurada formacin de organizaciones como el Movimiento de Organizacin Venezolana (ORVE), que crean Betancourt y parte de los firmantes del Plan de Barranquilla. Examinemos su Manifiesto-programa.

Del lado positivo estn una voluntad de renovacin y superacin del atraso venezolano en que nos tuvo sumido un rgimen brbaro; y una serie de urgencias:
urge la organizacin, la movilizacin de todas las fuerzas sanas del pas en un firme designio de recuperar nuestra tradicin histrica; urge la formacin de una gran disciplina nacional que nos permita imponer un ritmo y una voluntad a nuestra empobrecida existencia econmica y espiritual.

Urgencias sin sujeto

Todas estas urgencias y deberes estn redactadas sin especificacin del sujeto: parecen ser fuerzas sociales sin protagonistas e incluso sin causas especficas, surgidas por s solas y sin intervencin del pueblo (a quien, en ltima instancia, deberamos referir las mismas). En otras palabras, se esconde el sujeto del plan poltico.

4.4. Manifiesto-programa de ORVE (1936): hacia el Estado moderno


Al fallecer Juan Vicente Gmez en diciembre de 1935, los opositores exiliados regresan al pas. La muerte del dictador libera una efervescencia poltica que se expresa en grandes protestas de masas como la que el go19. Otero Silva, Miguel. Carta a Betancourt. El libro rojo, p. 81. 20. Ibdem.

El manifiesto-programa insiste en el antiintelectualismo del Plan de Barranquilla. No estamos estancados en frmulas intelectuales advierte en el quinto prrafo ORVE sencillamente aspira a recoger la vibracin de la vida venezolana. El octavo prrafo reitera que ms que a cuestiones doctrinarias de pura metafsica poltica, la opinin debe orientarse en esta primera etapa de nuestra existencia civil, hacia la solucin de concretas realidades venezolanas: los problemas de la miseria, de la salud, de las primeras letras, interesan ms al pueblo que aquellas cuestiones de debates doctri177

Antiintelectualismo y vibracin popular

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narios o de pura forma constitucional, en que se entretuvo la mentalidad poltica de otras pocas. Son curiosas afirmaciones en un documento redactado y suscrito esencialmente por intelectuales. Con ellas, o se rehuye una definicin doctrinaria an no establecida, o se quiere esconderla. As, el destinador del plan poltico tambin es ocultado.

Afirma el tercer prrafo, que bajo el rgimen pasado no hubo existencia nacional, ya que el Estado serva a dos intereses opuestos a la nacionalidad: a la penetracin exterior y al caudillaje lugareo. Aparecen aqu, de nuevo, los dos adversarios ya mencionados en el Plan de Barranquilla. De nuevo, no figura ni siquiera mencionado como adversario el capital nacional: se esconde el protagonista esencial de la nueva acomodacin econmica que producir el reparto de la riqueza petrolera.

El caudillismo y el capital extranjero como adversarios: el capital nacional no lo es

Establecidos dichos adversarios, cabra esperar que las fuerzas sanas orientadas por ORVE los aniquilaran a fin de que dejaran de causar tantos males. Nada de ello. Las carencias del pas sern solucionadas por un nuevo actor: Venezuela, que se apresta a transformarse en un Estado moderno. ORVE aspira a dar a cada hombre y a cada grupo social su puesto de vigilancia y de combate en las luchas por el Estado moderno y la justicia social. ORVE quiere una democracia donde las funciones del Estado no sean capturadas por las fuerzas del dinero, por el cohecho o por la violencia. Quiere un pas donde el Estado unifique y concilie la discordia colectiva. Al inters individual, opone el concepto de deber social y de responsabilidad ante el Estado. El designio de ORVE es movilizar fuerzas sanas y activas de la nacin para vencer nuestro atraso y crear el Estado moderno venezolano. De los cinco objetivos de ORVE, el segundo es hacer de Venezuela un Estado moderno, realizando la unidad poltica, econmica y moral de la nacin. Y a pesar de que el tercer objetivo es orientar la conciencia pblica hacia
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El Estado como conciliador, rbitro y providencia

las soluciones de los grandes problemas concretos de la nacin, es evidente que dichos problemas tambin habrn de ser solucionados por el Estado: sanidad y asistencia social, educacin, establecimiento de una economa nacional prspera y autnoma, transportes, mejoramiento de la condicin social del obrero urbano y rural. Tambin son atinentes al Estado los puntos 4 y 5 del programa: Modernizacin de las Fuerzas Armadas y establecimiento de la carrera administrativa. Este deseado Estado moderno, y no ORVE, es el actor esencial del Plan. Sin necesidad de ejercer ninguna fuerza explcita contra los enemigos (penetracin extranjera, caudillismo) causantes de todos los males, es conciliador de discordancias, unificador poltico, econmico y moral de la nacin, solucionador de todos los problemas concretos de sta, dispensador de justicia y eficiencia, y a la vez perfectible mediante la modernizacin de las fuerzas armadas y el establecimiento de la carrera administrativa. El Estado moderno ocupa ahora el lugar que en el Plan de Barranquilla se le atribua a la sublevacin o a la revolucin. Es, en definitiva, el Estado populista, que deber en el futuro asumir el cuido paternal de todas las carencias del pueblo, sin ejercer accin alguna contra las fuerzas o estructuras causantes de dichas carencias. As tenemos:

Manifiesto-programa de ORVE
Sujeto: Objeto: Destinador: Destinatario: Oponente: Adyuvante: Venezuela Estado moderno conciliador de la discordia colectiva Las fuerzas sanas Voluntad de superacin y sublevacin Pueblo Penetracin extranjera Caudillaje lugareo Los latifundistas-caudillistas ORVE
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Como es caracterstico en el mensaje populista, el pueblo aparece como receptor pasivo de bienes y servicios que entregar el Estado por la intercesin o la inspiracin del partido. Se esconde el conjunto de operaciones o de procesos por los cuales el Estado producir tales bienes o a quin los quitar para darlos al pueblo. La ddiva parece producirse por s sola, sin la intervencin de un conjunto de procesos humanos creativos. En definitiva, al tomar el poder, el populismo utilizar los inmensos recursos de la Hacienda Pblica para unificar y conciliar la discordia colectiva, y a1iviar las ms urgentes carencias sociales. La experiencia le ensear a usar las aspiraciones de modernizacin del ejrcito para conquistar y luego retener dicho poder.

El pueblo como receptor pasivo

4.5. El programa del PDN (1939)


Tres etapas recorren la embrionaria organizacin denominada Partido Democrtico Nacional (PDN). En cada una de ellas emite un documento de presentacin. En la primera, nace como intento de unificar a las izquierdas, con un documento inicial, el Programa de 1936. Betancourt y el reducido grupo de ORVE adhieren a 1. Ilegalizadas por el gobierno de Lpez Contreras las organizaciones que integraron el PDN (Organizacin Revolucionaria Venezolana, Partido Revolucionario Venezolano y Bloque Nacional Democrtico), el movimiento pasa por una etapa de clandestinidad en el curso de la cual emite un segundo documento, su Tesis y Programa, de 1939. Adviene entonces un proceso de luchas internas que concluye con una sonada ruptura entre el grupo que adhiere a Betancourt, de tendencia cada vez ms reformista, y los restantes grupos, de orientacin marxista. Recuperada la legalidad en 1939, el PDN suscribir un tercer documento, el programa aprobado en su Primera Conferencia Nacio180

nal en septiembre de 1939. Betancourt desautorizar posteriormente el intento unitario del PDN de 1936, evitando toda mencin a l en su obra Venezuela, poltica y petrleo, y calificndolo despectivamente despus como menestrn poltico confusionista.21 En cambio la tsis poltica y programa del PDN ilegal de 1939, en opinin de Bruni Celli, constituye la ms prxima y verdadera base doctrinaria de Accin Democrtica.22 En efecto, ms amplio que los restantes documentos, incluye un anlisis econmico y social de la Venezuela de la poca, y a pesar de las repetidas autodefiniciones como partido no clasista, incluye un anlisis de las clases sociales en el pas. Gran parte de sus textos sern incorporados, con mnimas modificaciones, a los programas que adopta AD en 1958 y en 1964. Hasta hoy, el partido no parece haber tenido necesidad de redefinir las orientaciones doctrinarias en l establecidas.

El Estado equilibrista

En el primer prrafo el emisor del discurso se presenta como dueo de un slido basamento doctrinario. Su programa y su tctica han surgido del estudio ahondado por varios aos de los problemas de la nacin. Es un anlisis serio. Al mismo tiempo no es simplista la enunciacin de principios generales; ni mecnico transplante de concepciones tericas y mtodos de lucha; tampoco es europeizante. El redactor o redactores comienzan por atribuirse las penetrantes dotes que tambin se confiri el autor del Plan de Barranquilla. Pero faltan los trminos marxistizantes. Estn presentes s, los denuestos contra el exceso de teora.

Habla el slido basamento doctrinario: ni generalizante, ni principista, ni terico

La transformacin econmica y social del pas, afirma el punto 2, exige la existencia de un organismo poltico popular, no clasista. El punto 3 afirma que tal ente es el PDN, y no otro, ya que ni un partido reaccionario (el PAR-NAC, por ejemplo), ni un partido de centro
21. Betancourt; citado por Bruni Celli, Marco Tulio en: op. Cit, p.21. 22. Ibidem, p. 28.

Ni reaccionario ni clasista

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(el P A N, por ejemplo), ni un partido clasista (el Partido Comunista, por ejemplo), llenaran tales condiciones. El primero, por representar a sectores de intereses opuestos a la nacin venezolana y a sus grandes mayoras. El segundo, por promulgar reformas tmidas. El tercero, por la escasa densidad de la clase especficamente obrera. Mientras que las medidas incisivas, modernas slo pueden ser cumplidas por un partido de amplias masas populares. Antes que cualquier otra cosa el PDN quiere definirse por lo que no es: ni clasista (lo niega dos veces) ni minoritario. Parece dispuesto a buscar ante todo el nmero, tema que en seis prrafos de conclusiones reitera cinco veces: est al lado de los densos sectores populares, de las grandes mayoras, de las amplias masas populares, y descalifica a la clase obrera para dirigir un vasto movimiento, por su escasa densidad. Era, en todo caso, slo una esperanza. Betancourt mismo reconocer que la organizacin era llamada el partido del automvil para aludir al hecho de que sus integrantes casi podan reunirse en un vehculo.23

adelante, al mencionar las capas sociales en que encuadra el PDN, esconderlos de nuevo, hablando slo de trabajadores manuales (definicin que convendra tambin a los campesinos y artesanos mencionados en el Plan). Curiosa reticencia hacia una clase obrera que a finales de 1936 haba demostrado su capacidad de paralizar durante mes y medio la industria petrolera del pas.

Otros sectores concurren en el frente orgnico referido. El mismo puede no slo neutralizar a amplios sectores poseyentes, sino adems lograr inclusive que individualidades lcidas y de avanzada de esos grupos sociales militen tambin en sus filas; y ello
es perfectamente posible an con respecto a algunos terratenientes. El PDN es tambin el nico partido capaz de conjugar su accin popular-revolucionaria con la activa asistencia a los reclamos y consignas que plantean los sectores progresistas de la burguesa nacional, especialmente los de tipo industrialista.

Frente de trabajadores, terratenientes y burguesa

Aparte de esta cuidadosa definicin por exclusin, el PDN se presenta como un frente orgnico de capas sociales oprimidas.24 Tales capas son los trabajadores intelectuales y manuales, campesinos y amplios sectores medios. Se omite mencionar explcitamente a los obreros. Tal ocultamiento no es casual. En el anlisis de los sectores sociales, que ocupa diez pginas del programa, slo se le dedican cinco lneas al sector propiamente obrero o proletario, ya que el mismo slo existe en escasas fbricas, en las explotaciones petroleras y en los campamentos aurferos de Guayana, en las empresas de pesquera y en los centrales azucareros.25 En la pgina inmediata, contradictoriamente, se reconoce que el sector obrero es el que presenta mayores caracteres de estabilidad y el que en la lucha poltica ha dado mayores pruebas de combatividad y abnegacin, para, dos prrafos ms
23. Ibdem, p. 27. 24. Ibdem, p. 116. 25. Ibdem, p. 105.

Frente de capas oprimidas, sin obreros

Terratenientes y burguesa nacional estn, por lo tanto, representados en el frente.

La definicin de los adversarios no ofrece sorpresa. En la ubicacin de los diversos estratos sociales de Venezuela (se usa la expresin estratos para aludir a lo que en buena parte son clases), se menciona a la clase latifundista; al imperialismo y a su clientela (abogados, agentes parlamentarios, altos empleados, etc.); y la burguesa, formada por alta banca, la industria, el fuerte comercio importador, el comercio exportador. En esta ltima se distingue el grupo bancario ligado sustancialmente, por sus intereses, a la coalicin antidemocrtica, el comercio exportador que defiende la poltica de los grandes propietarios de tierras de fortuna saneada y del imperialismo colonizante.
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Latifundistas, banca y comercio exportador como adversarios

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En fin, el comercio importador, los industriales progresistas, etc., no puede ser categorizado como adversario ya que se siente llamado en funcin de los intereses que presenta, a una posicin nacionalista.

En todo caso, para resolver los citados antagonismos entre sectores sociales, es necesario que se efecte una transformacin de los obstculos que traban el proceso social del pas. Ellos son la reforma latifundista de explotacin de la propiedad rural, la ilimitada gestin usurera de la banca privada y el control de nuestra economa por parte del imperialismo. Dichas fuerzas se obstinan en mantener un Estado tarado por fuertes resabios absolutistas e incapaz por lo mismo de admitir un rgimen de democracia poltica sobre amplia base popular. Entonces, los mximos objetivos de la revolucin democrtica venezolana consisten en quebrantar el sistema de propiedad feudal en el campo, desterrar del pas la usura bancaria y rescatar para la nacin el control de sus riquezas naturales, armando al pueblo con la direccin de un Estado democrtico.26 La construccin en infinitivo (armando al pueblo) impide determinar con precisin si la direccin del Estado democrtico ser la causa, el efecto o la concomitante de tales reformas. La enunciacin general del programa lleva a pensar que todo se har por el Estado, gracias a su ampliamente sealada capacidad financiera. En efecto, esta potencialidad fiscal en determinados momentos le da fuerza para actuar aun contrariando los intereses de las capas sociales que constituyen sus soportes histricos. Slo as se comprende cmo dicho Estado
siendo de filiacin latifundista, confisc los bienes de Gmez; cmo estando tan influenciado por la banca, legisl sobre el Banco Central de Emisin y la reforma bancaria; y por ltimo, cmo siendo tan evidente la presin que los sectores patronales ms
26. Ibdem, pp. 116-117.

El Estado equilibrista

reaccionarios ejercen sobre l, se mantiene en pie la legislacin del trabajo y an en los perodos de reflujo sindical se afirman las conquistas all garantizadas a los trabajadores manuales e intelectuales, tal como sucedi con la reglamentacin ejecutiva del reparto de utilidades.

Ello permitira en los hechos, desde entonces, que el Estado continuara la situacin que el Programa le atribuye en esa poca:
la posicin de equilibrismo de los actuales dirigentes del Estado venezolano que los lleva a hacer concesiones al frente democrtico y al frente reaccionario, revela bien que no se ha realizado an una soldadura cabal y definitiva alrededor de l de las fuerzas sociales retrgradas, y que los gobiernos venezolanos, cuando tienen frente a s un movimiento de masas en permanente actitud de vigilancia y lucha, son aptos para eludir en parte la influencia regresiva de los sectores resueltamente definidos contra el progreso nacional, que constituyen los soportes del Estado.27

Pero el programa deja sentada desde ya la mecnica populista para la obtencin de tales reformas: se lograrn ms a costa de la potencialidad fiscal y de la potencialidad econmica del Estado, que a costa de las clases antagnicas. Obtenido el control sobre esta fuente que en apariencia permite dar sin quitar a nadie, se podr articular la inverosmil unin de trabajadores y burguesa en un slo frente orgnico, sin que el mismo amenace de muerte a sus adversarios: imperialismo y latifundismo. Slo cabr, desde entonces, debatir las cuotas del reparto. Mientras ste dure, queda postergado todo conflicto insoluble.
27. Ibdem, p. 116.

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Tenemos as, al subsumir los actores sealados en el esquema de Greimas:

Tesis y programa del PDN:


Sujeto: Objeto: Destinador: Destinatario: Oponente: Venezuela Estado democrtico Concesiones estatales al frente democrtico Partido poltico popular no clasista Estado equilibrista El pueblo Imperialismo y su clientela Burguesa (alta banca, comercio exportador) Trabajadores intelectuales y manuales Campesinos Adyuvante: Sectores medios Terratenientes Burguesa nacional: Industrialistas

guo PDN, conocido como Frente de Izquierda, y asociado con episodios de clandestinidad, represin e incluso exilio. Hay, sin embargo, continuidad entre ambas organizaciones: como dice Betancourt, Accin Democrtica fue el nombre con el cual legalizamos al clandestino Partido Nacional, de tan activa como eficaz labor durante el quinquenio lopecista.28 De acuerdo al inciso 60 del artculo 32 de la Constitucin de la poca y el artculo 32 de la Ley de Orden Pblico, no se permitan las organizaciones comunistas. Accin Democrtica, para demostrar que no lo era, debi contestar lo que el mismo Betancourt llam un cuestionario inquisitorial.29 Particular inters revisten las preguntas: sientan los lmites de lo que el sistema estaba dispuesto a tolerar como actividad poltica legal para la poca. Tambin las respuestas: establecen el monto de las concesiones formales que la organizacin estaba dispuesta a hacer en pro de la legalidad. La praxis histrica demostrara el alcance real de las mismas. Las unas tenan la exacta medida de las otras. A continuacin reproducimos el conjunto de las preguntas, acompandolas en cada caso de extractos de las respuestas dadas por la organizacin.30 1) En relacin con el derecho de propiedad a) Debe abolirse la propiedad privada? Nuestra respuesta es categrica: La propiedad privada no debe abolirse (...). b) Debe abolirse la propiedad privada tan slo sobre los bienes de produccin? Nuestra respuesta es igualmente categrica: No debe abolirse la propiedad privada sobre los bienes de produccin (...). Adems, en el programa del partido se aboga por conquistas reveladoras de una definida intencin de hacer de todos los venezolanos personas poseyentes de bienes de produccin.
28. Betancourt, Rmulo. Op. Cit, p. 161. 29. Loc. Cit. 30. Bruni Celli, Marco Tulio. Documentos para la historia de Accin Democrtica, pp. 300-312.

4.6. Respuestas al cuestionario para la legalizacin de Accin Democrtica (1941): los lmites del reformismo. Propiedad privada, clases sociales, familia y Estado
Uno de los documentos que ms aclaran la ideologa accindemocratista se debe, paradjicamente, a la iniciativa de quien desempeaba para 1941 la gobernacin del Distrito Federal, el Dr. Luis Gernimo Pietri. Los integrantes del PDN desean registrar legalmente su organizacin, esta vez con el nombre Accin Democrtica. Con el nuevo apelativo quieren romper todo vnculo con la imagen del anti186

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c) A cules limitaciones debe estar sometido el derecho de propiedad? A las pautadas por la Constitucin Nacional en el pargrafo 2 de su artculo 32 (...). En consecuencia, el partido quiere expresar su concepto de propiedad afirmando que dentro de aquellas que las leyes permitan propugnaran las que mejor se conformen al principio de la propiedad funcin social, en virtud del cual este derecho debe ejercerse en forma que no cause entorpecimientos al bienestar general. Lo cual determina que las restricciones que establezcan las leyes en beneficio de la comunidad, encuentren justificacin. 2) En relacin con la libertad econmica A cules limitaciones debe estar sometido el ejercicio de la libertad econmica? Nuestra contestacin es semejante a la que acabamos de formular. La libertad de industrias y la de trabajo slo debe sufrir aquellas limitaciones que reclamen el inters pblico o las buenas costumbres, como en la Constitucin est previsto en el numeral 9 del Artculo 32 (). 3) En relacin con la lucha de clases a) La vida social es el campo de una lucha de clases? La lucha por la vida entre los hombres o grupos de hombres encuentra su ms justificada limitacin en la solidaridad social (...). Estas apreciaciones de carcter terico tienen su aplicacin en nuestro programa cuando en l se propugna no el fomento de la lucha de clases, sino la bsqueda de la armona entre las clases. Pensamiento ste que ya haba expresado muy ntidamente el presidente del partido en su campaa electoral, cuando dijo, en discurso pronunciado en Barquisimeto el 23 de marzo de 1941:

Poltica de inteligencia y concordia entre capital y trabajo, con el propsito de reducir al mnimo las pugnas entorpecedoras de un progresivo desarrollo de la produccin nacional, y con la justiciera finalidad de que las clases trabajadoras eleven su nivel de vida material y espiritual conforme a seres humanos, les corresponde producirlo y obtenerlo sin que hayan de recurrir a los procedimientos revolucionarios, para que desaparezca de nuestra organizacin social y econmica la iniquidad de la explotacin del hombre por el hombre.

b) Debe llegarse al establecimiento de una sociedad sin clases? La respuesta a esta pregunta se deduce, lgicamente, de la exposicin anterior, de la cual se desprende que no debe llegarse a una sociedad sin clases. 4) En relacin con la familia a) Debe conservarse la familia como clula fundamental de la sociedad? Todos los conocimientos que nos suministran las ciencias nos conducen a afirmar que la familia debe conservarse como clula fundamental de la sociedad (...). b) Debe extinguirse la familia y ser suplantada por la colectividad o por el Estado? La familia no debe extinguirse, ni ser suplantada por la colectividad ni por el Estado (...). 5) En relacin con el Estado a) Debe el Estado suplantar al individuo, y en caso afirmativo, en cules actividades y hasta qu punto? Contestamos diciendo: No (...). Pero s debe asumir todas aquellas funciones que en determinadas circunstancias no pueden los particulares desempear con la eficacia que requiere el bienestar general (). b) Debe el progreso de la sociedad proponerse como ideal la supresin del Estado?
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El Estado no debe ser suprimido y todo el contenido de esta ya extensa exposicin es un alegato en favor de la persistencia de esta institucin. Desde luego, como todo cuanto existe, quedar sujeto a los cambios y ajustes que hagan necesario el progreso. Sobre el cuestionario y sus respuestas dir posteriormente Betancourt que pasamos por esas horcas caudinas y aadir que por ello el programa de Accin Democrtica tuvo que ser un enunciado vagaroso de principios generales, y no el concreto y sincero enfoque revolucionario de los problemas del pas y de sus soluciones posibles. Por lo que hubo indudable disparidad entre la plataforma cautelosa, elusiva, de AD y el anlisis de la problemtica venezolana que popularizamos en la oposicin y luego nos gui en el gobierno.31 Una fatalidad parece condenar entonces al Partido, desde el Plan de Barranquilla, a presentar programas reformistas en pblico, mientras en la prctica y en secreto se dedicara a un sincero enfoque revolucionario. Ciertamente, la plataforma elusiva, segn afirma Betancourt esta vez, no fue por deliberada intencin nuestra sino a causa de las circunstancias que condicionaron el nacimiento de AD.32 Pero, ha sido dicha plataforma desmentida en la prctica? Si examinamos las respuestas, veremos que stas se adecan no slo a los requerimientos del gobierno de Lpez Contreras, sino a las posteriores actuaciones de Accin Democrtica durante casi tres dcadas de poder. En sus administraciones, dicho partido ni ha vulnerado de manera significativa la propiedad de los medios de produccin, ni ha dado pasos hacia la culminacin de la lucha de clases. Efectu, ciertamente, la nacionalizacin de la industria petrolera, pero pagando de manera generosa y hasta excesiva activos que de todas maneras deban revertir gratuitamente a la nacin en 1983. Y en
31. Betancourt, Rmulo. Op. Cit, p. 162. 32. Loc. Cit.

cuanto a las clases sociales, su mayor preocupacin ha sido, en efecto, mantener la armona entre ellas, si por armona debe entenderse la explotacin de las unas por las otras. El cuestionario muestra, indirectamente, el ms sincero de los programas del populismo: jams excedi de los parmetros de aquellos gobiernos que el propio Betancourt calific como albaceazgo del gomecismo.33

4.7. Doctrina y programa de Accin Democrtica (1958): vocero del pueblo; instrumento de la burguesa
Cada la dictadura de Prez Jimnez, la organizacin se prepara para la vuelta al poder. En el primer prrafo de su tesis organizativa aprobada en la IX Convencin Nacional (10-16 de agosto de 1958), Accin Democrtica se atribuye las caractersticas
de partido democrtico, policlasista, popular, revolucionario, empeado en ser el vocero ms cabal de las aspiraciones del pueblo venezolano, que ha sido desde sus comienzos un partido de teora y prctica de democracia interna, circunstancia que se ha reflejado en su organizacin y sus sistemas de trabajo, como partido revo1ucionario.34

No existe en dicha declaracin, ni en el conjunto de los programas, ninguna adscripcin explcita a una corriente poltica o una doctrina especfica. El documento se desglosa en cinco tesis (organizativa, petrolera, sindical, agraria y educacional) que comprenden breves anlisis de cada uno de los temas, seguidos por enumeraciones de objetivos.
33. Op. Cit, p. 101. 34. Bruni Celli, Marco Tulio. Accin Democrtica, doctrina y programas, p. 58.

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Dichas tesis se resumen en bases programticas que exponen una serie de metas o de paradigmas a ser logrados en lo poltico, lo econmico y fiscal, lo administrativo, lo social, lo asistencial, en la cuestin agraria, en lo educacional y en lo internacional. Quiz el orden de enunciacin prefigura el del proceso: a travs del dominio sobre lo poltico, (que lleva consigo una cierta disposicin de bienes fiscales), una estructura administrativa reformada producir efectos en lo social, asistencial, agrario e internacional. Sin embargo, ni las tesis ni las bases programticas explicitan claramente dicho proceso desde la situacin inicial hasta el logro de las metas. El populismo comienza escondiendo las clases, para luego ocultar los procesos sociales. Examinemos los puntos ms resaltantes de dichas tesis y bases.

Como sucede en anteriores documentos, las tesis recurren a giros y motivos que recuerdan las categoras marxistas, cuando no a menciones directas al socialismo cientfico y a sus creadores. As sucede, sobre todo, en el anlisis de las clases sociales que sirve de fundamento para la caracterizacin policlasista. Para los redactores, las luchas de las clases desposedas contra las clases que dominan la riqueza se convierte necesariamente en lucha poltica, en primer lugar contra la dominacin de estas ltimas. Para medir el grado de explotacin de estas clases se recurre a un mtodo de acuerdo con Marx,35 que intenta inferir la plusvala expoliada mediante la comparacin de los incrementos del salario nominal y de la productividad. Como los primeros slo aumentan en un 17% desde 1949 hasta 1955, mientras que la productividad aumenta en un 74%, se encuentra en ello la prueba evidente de la explotacin intensiva a la que se ha venido sometiendo a los trabajadores.
35. A partir de ac, las comillas utilizadas y los prrafos fuera de texto hacen referencia a citas textuales de la obra de Bruni Celli citada en el llamado anterior.

Lenguaje radical y prctica policlasista

Se argumenta, ms adelante, que la clase obrera se ha ganado, pues, por mandato de la dinmica social, la funcin de abanderada del movimiento revolucionario. Y tambin, que el xito del Partido en la dura batalla que libramos, radica en la utilizacin plena de las energas y angustias que se agitan en el seno del proletariado. El documento afirma, por otra parte, que el sistema social imperante no es sino la consecuencia de la organizacin econmica. Y por si cupiera alguna duda de las consecuencias que ello implica, puntualiza que los obreros no poseen ms que su fuerza de trabajo y viven vendindola a los capitalistas que poseen los instrumentos de produccin, por lo que entre estas dos clases se libra una guerra constante. Ms adelante, en la tesis agraria, aclara que en la misma se parte de la base filosfica que interpreta los grandes movimientos polticos de la historia moderna, como la expresin y la sntesis de las luchas econmicas que se libran en el seno de la sociedad, ya que nuestro tiempo histrico se desenvuelve bajo el signo de la lucha de clases. Se dice, en fin (subrayado nuestro) que la clase obrera venezolana concibe la evolucin democrtica como una marcha hacia el socialismo. Por si cupiera alguna duda de la vigencia de esta lucha de clases en el campo poltico, en la tesis agraria se expresa que toda lucha poltica es as una lucha de clases encaminada en definitiva a la emancipacin econmica; por lo que los partidos polticos no son, en el fondo, sino la representacin de los intereses econmicos de determinadas clases sociales. Hasta aqu, las premisas parecen coincidir aproximativamente con la doctrina marxista.

La revolucin, sin embargo, no puede ser realizada de acuerdo a lo previsto por Marx, ya que
en Amrica Latina no existe una poderosa clase trabajadora industrial ya madura para esta tarea y que se oponga con xito y completamente sola a la clase capitalista, esto es, a la burguesa. Por tal razn, la labor
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Lo popular: alianza de clases

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que Marx asigna a la clase trabajadora tiene que ser realizada entre nosotros por las distintas clases oprimidas por el capitalismo.

Por ello, debe existir la alianza de clases en el seno de Accin Democrtica. Es un frente de trabajadores manuales e intelectuales, nacionalista, revolucionario, antifeudal y antiimperialista. Cmo ha de integrarse esta alianza de clases? Citamos in extenso un prrafo de la tesis agraria, tan conciso, que la tesis sindical lo cita a su vez:
Dos grandes sectores sociales polarizan en Venezuela la lucha entre la democracia y la dictadura: el pueblo y la reaccin. Si por pueblo entendemos a los estamentos sociales que no disfrutan los privilegios del poder y la riqueza, el pueblo venezolano est integrado por tres grandes clases sociales: la clase obrera, el campesinado y los sectores medios (pequeos comerciantes, pequeos industriales, artesanos, profesionales, tcnicos, empleados, intelectuales, progresistas, etc.).

la alta burguesa comercial, bancaria e industrial, la minora latifundista y el capital monopolista (se entiende que debe ser extranjero). El intento de subsumir a los estamentos que no disfrutan los privilegios del poder y la riqueza dentro de la categora de pueblo, cara a la retrica populista, no desvirtuara la precisin del anlisis.

La aristocracia del dinero, la minora que ejerce el dominio, la forman: la alta burguesa comercial, bancaria e industrial, y la minora latifundista que detentan el 80 % de las tierras cultivables del pas. Sus intereses estn ntimamente ligados al capital monopolista que explota nuestras riquezas naturales y nuestro mercado interno, consumidor de mercancas importadas. Ante esta caracterizacin de los antagonismos de clase venezolanos, se especifica que Accin Democrtica es el Partido del Pueblo, quiere decir que es el partido de la clase obrera, campesinado y la clase media. Salvo la poco precisa mencin a la clase media, el anlisis sigue todava los lineamientos marxistas. Clase obrera, campesinado y sectores medios estn empeados en una lucha contra
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Como en el Plan de Barranquilla, las impresionantes premisas marxistas desembocan en un programa de accin apenas reformista. Los latifundistas slo estarn sometidos a impuestos sobre las tierras mantenidas fuera de explotacin. La estructura latifundista experimentar una transformacin (no una eliminacin); ya que se dar estmulo y estabilidad a las explotaciones agropecuarias ejercidas por el sistema de empresas capitalistas que emplean medios progresistas de trabajo y mano de obra asalariada protegida por la legislacin social y la organizacin sindical venezolana (VI, 4). En resumen, se dar estmulo a una categora de enemigos de clase (los latifundistas) para que se transformen en otra categora de adversarios (capitalistas). Aadamos, de paso, que as ocurri. Gran parte de los antiguos oligarcas agrarios, aprovechando las pinges indemnizaciones o las polticas crediticias ofrecidas por la Reforma Agraria, devinieron capitalistas. La burguesa, el segundo enemigo de clase, tampoco ser eliminado. Se amenaza con un impuesto a los capitales estancados Se adoptar una orientacin del arancel de aduana y de la poltica comercial con un criterio de proteccin al desarrollo de la industria nacional y de las dems actividades productoras (II, 11). Son los lineamientos de las polticas de sustitucin de importaciones, que aplicar el populismo desde el poder: alicientes crediticios para la instauracin de industrias, suministros de mercados cautivos para sus productos a travs de proteccin arancelaria y prohibiciones de importacin.
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Ayudas para latifundistas, burguesa y capital extranjero

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Tampoco est reservada una suerte particularmente dura al capital forneo, ya que las bases se proponen favorecer las inversiones extranjeras que contribuyen al desarrollo econmico de la nacin, desalentando las que no llenen esa condicin (II, 5). Apenas se anuncian restricciones para el sistema bancario, el cual estar sujeto a la intervencin del Estado, pero ello para asegurar el cumplimiento de los planes de desarrollo econmico y propender a que todas las fuerzas productoras nacionales puedan contar con crditos suficientes a plazos y tasas de inters razonable (II, 14). Es justamente lo que har el populismo: con las ventajas crediticias propiciadas por el sector pblico, crecer y se consolidar toda una nueva burguesa.

dactores de las bases estn concientes de ello y caracterizan a los moderados dentro del partido de la manera siguiente:
Muchos dirigentes polticos que militan en el movimiento democrtico plantean la frmula de la revolucin democrtico-burguesa y, segn esa tesis, la revolucin erigira un sistema de libertades pblicas, con libertad sindical, que conquistara aumentos de salarios y reivindicaciones especiales; el Estado, mediante la Corporacin de Fomento, continuara favoreciendo el desarrollo industrial en manos de particulares; se realizara una reforma agraria de tipo ms tcnico que social y, mediante un sistema impositivo progresivo, se aumentara la tributacin fiscal de las compaas explotadoras de nuestras riquezas naturales. Si esa fuese la transformacin econmico-social que la revolucin democrtica realizara, ella slo beneficiara a una clase social: la burguesa, tanto industrial como agrcola.

A qu se debe esta flagrante oposicin entre tesis y bases, entre anlisis y conclusiones? Hemos visto que la misma es propia del populismo desde su primer texto, el Plan de Barranquilla. En el caso de las bases, refleja la lucha de tendencias que tenan lugar dentro del partido para la poca de la aprobacin del texto (agosto de 1958). La vanguardia juvenil que haba quedado en el pas trabaj clandestinamente con los comunistas, y junto con stos sufri persecuciones y crceles, e intercambi ideas y puntos de vista. Dicha vanguardia esperaba, evidentemente, orientar en un sentido radical el partido que acababa de volver a la legalidad. Entre los redactores de las tesis figuraban dirigentes o intelectuales adscritos a la orientacin radical, que dejaron sentir sus ideas en el documento.36 La IX Convencin Nacional, que aprueba en principio las bases programticas, adopta tesis bastante ms moderadas, sin ocuparse de revisar las premisas. Bases y tesis reflejan, por lo tanto, la incmoda coexistencia de un pensamiento marxistizante y de una praxis reformista dentro del partido que se prepara para recuperar el poder en 1958. Los re36. Entre ellos, hemos confirmado la colaboracin de Domingo Alberto Rangel, quien luego sera expulsado de AD en 1960.

Partido instrumento de la burguesa

El anlisis es justo: lo que muchos dirigentes polticos plantean, es lo que ser aprobado en las bases, y lo que, digmoslo de paso, llevar a cabo el partido en el poder. Los redactores de las tesis prevn las consecuencias de tal orientacin:
Una revolucin ejecutada con esos lineamientos colocara a Accin Democrtica como instrumento poltico de la burguesa nacional y perdera adhesin de la clase obrera; el progreso nacional, por el cual lucha el proletariado de los pases mediatizados por la penetracin imperialista, se estancara y el movimiento obrero tendr que insurgir de nuevo para restablecer la justicia social escamoteada, teniendo que enfrentarse, con perspectivas sangrientas, a una burguesa poderosa y ensoberbecida.

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La admonicin de las ltimas frases adquiere tono proftico. La inconciliable lucha interna entre los sectores de Accin Democrtica reventar en 1960, con perspectivas sangrientas, y dar lugar a una lucha armada que slo se pacificar hacia 1970, con ocasionales brotes hasta 1982.

Accin Democrtica toma para s la denominacin de el partido del pueblo. El artculo que inicia la frase en singular sugiere cierta exclusividad: se trata de el nico partido de tal ndole. En cuanto al pueblo, sabemos ya que para Accin Democrtica es la alianza entre campesinos, obreros y sectores medios. Qu reserva el programa para estas clases sociales, de las cuales el Partido se confiesa instrumento? Un conjunto de reivindicaciones sociales, asistenciales, agrarias y educativas, especificadas en las bases. El anlisis permite destacar varias caractersticas en dichas reivindicaciones. En primer lugar, ninguna de ellas presupone la superacin del status de clase preexistente o la desaparicin de las diferencias de clase. En segundo lugar, en casi todas las instancias, aparecen las clases o sectores populares como meros receptores de la mejora ofrecida, ms que como creadores, administradores o distribuidores de ella. En tercer lugar, la mayora de las reformas presuponen el aumento de cargas y gastos de los servicios sociales, asistenciales y educativos del Estado, y muy raramente un sacrificio del sector privado capitalista en sus relaciones con el pueblo. La lista de las reformas es amplia, pero las mismas son moderadas, y gran parte de ellas estaban concebidas por la legislacin de la poca. As por ejemplo, dentro de la reivindicaciones en lo social, los seguros sociales, las escuelas tcnicas artesanales, el derecho de huelga, el de salario mnimo, la igualdad de remuneracin por igual trabajo, la proteccin laboral del menor y la mujer, la prima de antigedad, la participacin en los beneficios netos de las empresas, la responsabilidad
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Partido popular

civil de los empleadores, estaban reconocidos en la Ley de Trabajo vigente para ese entonces y en disposiciones concordantes con ella. Sobre estas reivindicaciones se anuncian ampliaciones, como el rgimen de los seguros sociales, o mejoras tales como disminucin progresiva de la jornada de trabajo o aumento gradual del lapso de vacaciones anuales remuneradas, an no acordadas tres dcadas despus. Acaso la promesa ms audaz sea la de la participacin de los trabajadores en la administracin de las empresas del Estado. No se ofrece igual participacin con respecto a las privadas. Las bases ofrecen mejoras genricas en lo asistencial, que no van ms all del perfeccionamiento de los servicios de salud, las campaas sanitarias y la elevacin de las condiciones de vida de la poblacin campesina. En lo agrario, lo ms relevante es la abolicin del rgimen semifeudal de explotacin de la tierra (VI, 1). Ello significara, sencillamente,
estmulos y estabilidad a las explotaciones agropecuarias ejercidas por el sistema de explotaciones capitalistas (VI, 3) y poltica hidrulica tendiente a aumentar el rea cultivable en todo el territorio nacional, la electrificacin del campo, su saneamiento y, en general, la educacin del medio geogrfico anrquico y hostil propio de nuestra realidad intertropical (5).

En lo educacional, se promete hacer efectiva la obligacin del Estado en la creacin y sostenimiento de las instituciones y servicios suficientes para atender las necesidades educacionales del pas (VII, 1). En resumen, en su actitud hacia los dos bloques antagnicos del pueblo y la reaccin, el programa presupone la supervivencia y el fortalecimiento de esta ltima, sin imponerle mayores sacrificios, a la vez que ofrece una mejora y ampliacin de los bienes recibidos por los sectores populares por concepto de asistencia social, salubridad y educacin.
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Aplicando de nuevo el esquema de Greimas, tenemos:

Tesis y bases de Accin Democrtica


Sujeto: Objeto: Destinador: AD Mejoras educativas, asistenciales y laborales AD El pueblo (clase obrera, campesinos, sectores medios: comerciantes, pequeos industriales, profesionales, tcnicos, empleados e intelectuales progresistas). La reaccin (alta burguesa comercial, bancaria e industrial, latifundista y capital monopolista) Adyuvante: Adversario: El pueblo La relacin

jan las frmulas que presentarn para las anunciadas elecciones de diciembre. Proponen desde el gobierno colegiado hasta la candidatura nica o unitaria, sin lograr el consenso. Deciden, entonces, limitar el campo del debate. El 30 de octubre de 1958 Betancourt, Caldera, Villalba y otros lderes, actuando en representacin de AD, Copei y URD, firman el Pacto de Punto Fijo, as llamado por el nombre de la quinta de Rafael Caldera donde fue suscrito.

Destinatarios:

Evidentemente, la ecuacin no resulta. No se puede crear algo a partir de la nada, para mantener permanentemente satisfechas a clases antagnicas y competidoras. Las promesas del populismo venezolano presuponen el flujo continuo de una riqueza que no es necesario crear ni exaccionar a nadie. El auge petrolero casi cumplir con estas condiciones. Durante las dos dcadas siguientes, el mensaje populista no variar la frmula. Tampoco cambia cuando, en 1983, la cada de los precios del petrleo sumerge al pas en una crisis total.

Las tres organizaciones estn interesadas por igual en la consolidacin de la unidad y la garanta de la tregua poltica. Para ello, comprometen su responsabilidad en los trminos siguientes: a) Defensa de la constitucionalidad y del derecho a gobernar conforme al resultado electoral (...). b) Gobierno de unidad nacional, convertir la unidad popular defensiva en gobierno unitario cuando menos por tanto tiempo como perduren los factores que amenazan el ensayo republicano iniciado el 23 de enero (...). c) Programa mnimo comn, el cual se redactar por separado sobre las bases ya convenidas y se considerar un anexo del presente acuerdo. Acordndose adems que ningn partido unitario incluir en su programa particular puntos contrarios a los comunes del programa mnimo. Fuera de ello, convienen en que los requerimientos de la unidad son compatibles con la eventualidad de diversas candidaturas y planchas legislativas. Sin embargo, evitando planteamientos y discusiones que pueden precipitar la pugna interpartidista, la desviacin personalista del debate, y crear divisiones profundas que luego pudieran comprometer la formacin de Gobierno de Unidad Nacional.37
37. Texto reproducido en El Nacional, 1/11/1958, p. D-1.

El debate permitido: planchas y candidaturas

4.8. Pacto de Punto Fijo (1958): tres partidos distintos y un populismo verdadero
El 23 de enero de 1958 cae la dictadura de Prez Jimnez bajo el triple embate del desacuerdo con las fuerzas vivas, la sublevacin popular y el levantamiento del ejrcito. Regresan los dirigentes polticos exiliados y durante los meses siguientes traba200

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Entonces, quedan claras las materias sobre las cuales puede haber conflicto: diversas candidaturas y planchas legislativas. Tambin estn fijadas aquellas sobre las cuales no puede haber conflicto: no se puede ir contra el resultado electoral, tampoco contra el Gobierno Unitario, y ningn partido unitario incluir en su programa particular puntos contrarios a los comunes del programa mnimo. Tampoco habr planteamientos y discusiones que puedan conducir a la pugna interpartidista o a divisiones profundas. Tan importante como lo que enuncia explcitamente (reducir el debate poltico a candidaturas y planchas legislativas) es lo que implcitamente excluye. No fue invitado a suscribir el convenio el Partido Comunista Venezolano, a pesar de que ste no se opona ni a la unidad ni al Pacto.38 Betancourt explic que tal omisin se deba a que la filosofa poltica comunista no se compagina con la estructura democrtica del Estado venezolano.39 Con 22 aos de retraso y 12 aos despus de su derogatoria, Betancourt y los dems firmantes aplicaban el anticomunista inciso VI del artculo 32 de la Constitucin de 1936, sancionado por los parlamentarios que haban sido designados directamente por el dictador Juan Vicente Gmez. Se exclua as del campo poltico toda organizacin que pretendiera llevar el debate ms all de candidaturas y planchas y del programa mnimo comn (enteramente reformista). Se podra, en adelante, cambiar de Presidentes y de partidos de gobierno (haba un mutuo compromiso de respetar los resultados electorales) siempre y cuando los programas siguieran invariables. Quien se extralimitara, pasaba a ser considerado enemigo de la democracia. Y as ocurri, en efecto. Tenemos entonces, de acuerdo al esquema actancial de Greimas:

El debate prohibido: revolucin y comunismo

Pacto de Punto Fijo:


Sujeto: Objeto: Destinador: Adyuvante: Venezuela Gobierno unitario surgido de elecciones Programa mnimo El electorado AD Copei URD Las fuerzas antidemocrticas Oponente: El Partido Comunista de Venezuela (implcito) Quien planteare debates sobre materia distinta de planchas y candidatos

Sobre el Pacto de Punto Fijo opina Juan Carlos Rey que


Es ante todo, un intento de formalizar al mximo las reglas del juego poltico y de crear un sistema de partidos basado en relaciones mixtas (cooperacin-conflicto) que asegure la defensa frente a los enemigos existenciales o antagnicos (las fuerzas antidemocrticas) y la socializacin de los actores y su plena aceptacin a tales reglas, abriendo la posibilidad de que, en el futuro, puedan mantenerse entre ellos relaciones de conflicto agonal (no antagnicas) dentro del mismo respeto y tolerancia.40

Y Gerhard Cartay Ramrez, sostiene que Punto Fijo ha sido el ms eficaz piso para la consolidacin del sistema democrtico.41 Ello podra ser cierto si por democracia entendiramos discusin sobre candidatos. Pero el Pacto de Punto Fijo, que limita a tal asunto el debate democrtico, en vez de inaugurarlo, lo clausura. Triplica los
40. Rey, Juan Carlos. EI sistema de partidos venezolanos. Politeia. N 1, p. 215. 41. Cartay Ramrez, Gerhard. Caldera y Betancourt, constructores de la democracia, p. 225.

38. Fara, Jess. El Pacto de Punto Fijo. La Esfera. 4/11/1958, p. 4. 39. Betancourt, Rmulo. Tres aos de gobierno democrtico. Volumen I, p. 16.

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actores al precio de aniquilar todo desacuerdo que no verse sobre la rotacin electoral. Se puede inferir que tal alternacin partidista constituye una tranquilizadora garanta para las fuerzas vivas. En efecto, posiblemente fue la apariencia de poder que present AD en el trienio 1945-48 la que consolid contra ella un frente de las clases dominantes. Para estas deba parecer difcil que un partido que sumaba ms del setenta por ciento del electorado, que tena el formidable instrumento del ingreso petrolero y que haba escalado el poder con apoyo militar, fuera a contentarse con la mera reivindicacin de imponer un presidente por voto directo y con impulsar moderadas polticas redistributivas. En cualquier momento poda recurrir a la autonoma del Estado, tan enfatizada en los planes de ORVE y del PDN. Frente a Accin Democrtica, los dems partidos eran dbiles o radicales. Las fuerzas vivas no descansaron hasta coaligarse con el ejrcito, el clero conservador y el para entonces pequeo partido Copei, para arrojar violentamente a Gallegos del poder en 1948. Una dcada ms tarde, todos los partidos del status, y no slo el de Betancourt, comprendieron que deban dar garantas efectivas, explcitas y solidarias a las clases dominantes de que nunca reuniran poder suficiente para avasallarlas. En expresin de Levine, los lderes de AD hicieron su objetivo central, menos la revolucin social, el logro de la continuidad y la estabilidad institucionales.42 Y aade Levine que en Venezuela, muchas de las diferencias filosficas e ideolgicas que encendieron conflictos durante el trienio son ahora aceptadas como realidades que ni pueden ni deben ser cambiadas. Y que en muchos, tales diferencias han sido dadas por sentadas y puestas de lado para permitir que la discusin y las negociaciones procedan sobre bases comnmente aceptadas.43 Como en tiempos de Maquiavelo, mediante el fraccionamiento aparente de la fuerza poltica, el sistema Divide et Impera. El debate poltico se ha hecho posible bajo la condicin de que no haya debate.
42. Levine, Daniel H. Conflict and Political Change in Venezuela, p. 237. 43. Ibdem, p. 239.

4.9. Un pacto para la democracia social (1983): el campo poltico sin actores
En 1983, Accin Democrtica presenta su candidato al pblico mediante un folleto impreso titulado Un pacto para la democracia social el camino para salir de la crisis Jaime Lusinchi Presidente.44 Su anlisis revela muestras de los estilos de presentacin del partido despus de casi un cuarto de siglo de alternar en el poder. El rasgo ms interesante es la ocultacin del partido. El mismo no est mencionado en el folleto. Su escudo (sin el nombre) figura una vez en la antepenltima pgina, y dos en la penltima, dentro de la efigie de las dos tarjetas electorales, en las cuales tampoco est el nombre de la organizacin. Por la ley de personalizacin del mensaje, las menciones a la organizacin son sustituidas por el nombre del candidato, el cual s aparece en portada, contraportada y en diversos sitios del folleto. Parece que fuera el caudillo, y no la organizacin, quien gobernar.

Desaparicin del partido

Pero tampoco el candidato parece tener una participacin decisiva en lo que ha de suceder. Los cien prrafos del texto no le atribuyen funcin alguna. El folleto comienza informando que En el gobierno de Jaime Lusinchi, la ms alta prioridad estar dada al mantenimiento del poder adquisitivo real y al mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin nacional. El gobierno de Jaime Lusinchi aparece entonces slo como una referencia temporal. Durante l, la ms alta prioridad estar dada (por quin?) al mantenimiento del poder adquisitivo real de los ingresos (cmo?), y al mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin nacional (en cul medida?). Esta falta de referencias
44. Sin data de autora ni editorial, 20 pginas no numeradas.

Cambios que ocurren por s solos

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hacia los autores del cambio, el proceso de operacin del mismo y su cuanta, se repite sistemticamente en los cien prrafos de Un pacto. En todos y en cada uno de ellos se garantizar se implementar..., se extender, o bien un sujeto no mencionado proceder a disear, promover..., estimar.... El modo infinitivo y reflexivo crea una impersonalidad que enmascara a los actantes. Los cambios, al parecer, sucedern por s mismos, sin necesidad de intervencin de fuerza o poder humano:
La poltica monetaria se coordinar con la economa real, compatibilizando las necesidades del sector productivo con las siempre latentes presiones inflacionarias. El nivel de liquidez monetaria ser suficiente para apoyar el crecimiento de la economa real controlndose la orientacin del crdito y su costo, y la calidad del servicio financiero como instrumento para la reactivacin econmica (subrayados nuestros, LBG).

El pueblo, por el contrario, slo aparece mencionado como sujeto activo en una oportunidad, y ello de manera algo ambigua: Estimular programas de autoconstruccin, facilitando el Estado asesoramiento tcnico y el acceso programado a las adquisicin de componentes adicionales bajo condiciones especiales. Es la nica vez que el valor de autorrealizacin aparece en el texto. No creemos que sea una omisin casual de los redactores (en un texto mediante el cual se solicita el apoyo poltico, nada debera ser casual). El mismo contenido transmiten las 17 fotografas que acompaan Un pacto para la democracia social. Lusinchi figura siete veces: cuatro solo; tres acompaando al pueblo. Este ltimo aparece en ocho de las imgenes. En siete de ellas recibe algo: clientes compran en un automercado repleto; cobran en la caja de un banco; nios reciben educacin; parturientas consumen la comida en una clnica; un viejo recibe
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El pueblo pasivo

una palmada del lder; dos madres (presumiblemente embarazadas de nuevo) con sus nios, merecen una sonrisa del lder. En una foto, el pueblo marcha por una calle, presumiblemente en un desfile electoral. En ninguna aparece como sujeto trabajador, creador de bienes, productor o transformador de la realidad. Confesemos que tambin le sera difcil: en cinco de las ocho fotografas, el pueblo est representado como obvio sujeto de proteccin: nios escolares, parturientas en clnicas, anciano valetudinario, nio acariciado, madres embarazadas y cargadas de bebs: representantes de las clases pasivas de la poblacin, casi siempre con obvias seales, por su contextura fsica, vestuario o entorno, de estar prximos a la indigencia. El nico varn adulto individualmente representado es el lder. Padre simblico de los menesterosos? Esta imagen visual concuerda, punto por punto, con las atribuciones hechas al pueblo en el discurso populista. En el conjunto de fotografas aparecen slo dos instalaciones fabriles. Vistas de lejos, de manera que no se distingue en ellas ningn ser humano, son respectivamente una torre y una refinera petroleras: los emblemas de una riqueza que surge de la nada. Tampoco se trata de una casualidad. Durante la campaa de Lusinchi, la cua televisiva ms repetida presentaba maquinarias paralizadas. Al eslogan Pongamos al pas en marcha! engranajes e instalaciones se activaban y comenzaban a producir sin intervencin humana visible. Existe, desde luego, un actor implcito, que es el Estado: de hecho, los cien pargrafos de Un pacto constituyen una larga oferta de bienes, servicios y mejoras a ser facilitadas por los poderes pblicos. Slo aadiendo este actor implcito tienen sentido oraciones como las siguientes: (El Estado adoptar medidas para) Mejorar el bienestar social de la Polica (...) Ejecutar un programa de salud ocupacional para la pro. teccin de los trabajadores. Efectuamos un anlisis de los cien pargrafos de Un pacto. En ellos aparece el poder del Estado, noventa y siete veces: mencionado explcitamente en quince instancias, presente de manera im207

El Estado como providencia oculta

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plcita (como en el ejemplo anterior) en ochenta y dos instancias; criticado, dos veces. Si excluimos estas dos menciones negativas a polticas de la anterior administracin, en noventa y cinco oportunidades de cien instancias, el destinador activo implcito de la transformacin es el Estado. Pero el Estado slo actuar de acuerdo a un pacto social. El documento tampoco indica quienes forman parte de ese pacto, ni cmo han manifestado su adhesin a l. Slo de manera indirecta, en tres pargrafos, se deja ver que habr una cooperacin de empresarios, trabajadores y Estado para el logro de algunos fines particulares:
Por lo tanto, la accin concertada de trabajadores, recuperando sus posiciones productivas perdidas; de los empresarios, activando sus instalaciones; y del Estado, colaborando en forma efectiva para acelerar ese proceso, contribuir a la reduccin sustancial de la angustiosa situacin actual de desempleo.

Pero toda precisin distraera la atencin del verdadero protagonista del pacto, que son los bienes, servicios y ayudas ofrecidas. Decir explcitamente que los dar el Estado, es suscitar la pregunta de cundo, dnde y en cul cantidad. Decir que el Estado los podr suministrar despus de un laborioso proceso de acuerdos y de trabajo productivo, es problemtico y hace dudosa la recepcin del bien. Un pacto para la democracia social quiere que los bienes aparezcan como ddiva, no como derechos del trabajador o como cosas en definitiva producidas o costeadas por ste. El Estado, como los benefactores providenciales de las malas novelas, prefiere mantener annimo. Aplicando a Un pacto el mtodo de anlisis de los valores de Rokeach, cuya metodologa y alcances exponemos ampliamente en la prxima seccin, obtuvimos el siguiente nmero de menciones de valores: Valores
Poder del Estado Abastecimiento Aumento de salarios Pleno empleo Educacin Tcnico Desarrollo de la industria nacional Produccin Colaboracin de clase Igualdad Social Igualdad econmica

La ddiva como actor poltico

Se llega as a lo que pudiramos llamar el grado cero de la desideologizacin del discurso: la presentacin de un campo poltico del cual han sido excluidos los actores. No es slo que ya no aparezcan mencionadas las clases sociales: tampoco parece haber partido, ni Estado, ni antagonistas. Nada interfiere entre la poblacin nacional y la espontnea aparicin del objeto del deseo: bienes, servicios y alzas de salarios ilimitadas. Esta aparente desideologizacin es, en realidad, el grado mximo de la ideologa. Por qu ese enmascaramiento total de los actores polticos? Ante todo, para atraer al electorado independiente, venciendo sus recelos con respecto a la organizacin: se puede votar por Lusinchi sin una clara intencin o conciencia de respaldar al partido, y a sus actuaciones precedentes.

Un proceso poltico sin actores

N de menciones
95 45 22 19 19 18 18 10 8 5 4
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Prosperidad Ley Eficiente Justicia Activo Patritico Autorrealizacin Sabidura

4 4 3 2 2 2 1 1

Los resultados coinciden, aproximativamente, con los de otras muestras del discurso populista que analizamos en el captulo 5. El Poder del Estado (declarado abiertamente quince veces, implcito en las restantes ochenta) agenciar para el pueblo abastecimiento de bienes y servicios, mejoras de salarios, pleno empleo y educacin en una magnitud tal que amerita en total ciento cinco menciones, sin que la produccin de los mismos requiera ms de diez menciones. La colaboracin de clases es mencionada como necesaria en ocho instancias; la autorrealizacin en una. Difcil es aplicar a Un pacto para la democracia social el anlisis de roles actanciales desarrollado por Greimas. Si nos atenemos al texto del documento, tenemos slo dos actantes: el objeto del deseo: un torrente de bienes, servicios, ayudas y mejoras que se producirn por s solas de la nada y que por s mismo acudir a satisfacer las necesidades de un destinatario: la poblacin nacional. El mito de Jauja realizado. Oponentes parece no haberlos, segn el texto. Y quin querr oponerse a este mgico man de bienes y servicios? Podramos, sin embargo, inferir que existe un enemigo, ya que el pacto social es el camino para salir de la crisis. La crisis es entonces el adversario. Es una fuerza impersonal (no tiene autores), imprecisa (no se dice expl210

citamente en qu consiste), y por tanto insoluble (no se explican los medios para vencerla). Se puede salir de ella, como si fuera un lugar, en un gobierno que parece una fecha. Tambin es desagradable: se la menciona una sola vez. Adyuvantes, segn el texto, seran trabajadores, empresarios y el Estado, pero slo con respecto a una que otra finalidad particular. Destinador, no habra, ya que, como hemos dicho, todos los bienes se producen o se mejoran por s mismos: no es mencionado explcitamente quin trabaja, quin crea, quin produce, acaso no lo hay? El trabajo es mencionado slo como empleo (medio para recibir un salario), no como proceso creador de toda riqueza. As tenemos:

Un pacto para la democracia social


Sujeto: Objeto: Destinador: Destinatario: Oponente: Ayudante: No est mencionado (implcitamente, la poblacin nacional) Abastecimientos, salarios, empleo, educacin, salud No est mencionado (implcitamente, el Estado ser el dador del objeto) La poblacin nacional La crisis En el gobierno de Jaime Lusinchi

En Un pacto para la democracia social, la ambigedad llega, como hemos visto, a su extremo. Aparentemente, en el campo poltico no hay clases, ni partidos, ni tendencias ideolgicas, pero tampoco procesos productivos ni transformaciones. nicamente ddivas: el mensaje populista qumicamente puro.

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4.10. Accin de gobierno para una Venezuela moderna (1988): la concertacin populista con la banca internacional
El 17 de octubre de 1988, a 43 aos justos del golpe de Estado de 1945, Carlos Andrs Prez presenta en el Zulia su programa Accin de Gobierno para una Venezuela moderna.45 Para ese momento, totaliza el partido 23 aos ejerciendo el poder, incluido el quinquenio que finaliza. Los juicios que el documento adelanta sobre el pas deben, igualmente, ser interpretados como referidos a la obra de la organizacin que lo administr durante ese prolongado perodo.

Tal obra aparece como profundamente deficitaria. Hay un insuficiente y distorsionado aparato productivo no petrolero, el cual no tiene la capacidad de abastecer convenientemente el mercado interno,46 ni tampoco genera una estructura equitativa de empleo e ingresos. Asimismo, la prestacin de los servicios escolares y asistenciales, si bien llegan a todos los venezolanos, carecen de calidad. La afirmacin de este alcance universal, carece de veracidad. La desnutricin infantil puede llegar a ser una amenaza para el futuro de Venezuela, existe un deterioro de la clase media, un sensible retroceso en sus condiciones de vida, mientras que los ms dbiles se deslizan insensiblemente hacia la economa de subsistencia de la pobreza y los problemas sociales se han agravado en los ltimos tiempos. Difcil hacer un cuadro ms afligente del pueblo venezolano. Como de costumbre, el discurso populista lo define por sus carencias: pero stas son reales. Y Accin Democrtica no ha podido hacer nada eficaz para remediarlas, despus de un cuarto de siglo de poder y de manejo del ingreso petrolero.
45. Edicin encartada en el diario El Nacional, 22/10/1988. 46. A partir de ac, y hasta el apartado 4.11 exceptuando las notas 11 y 12 todas las comillas hacen referencia al programa de gobierno presentado por Carlos Andrs Prez en 1988, citado anteriormente.

Un sujeto en deslizamiento hacia la pobreza

El sujeto-pueblo tambin es definido como pasivo. En los escasos prrafos donde se le nombra, se elude mencionar su carcter de fuerza social y sus posibles acciones: deber insertarse. As, los trabajadores, sus sindicatos, los campesinos y la Reforma Agraria debern insertarse en las actividades de produccin y sistemas de atencin al desarrollo con el propsito de mejorar sus condiciones. Cuando ejerce alguna accin es porque el Estado la promueve. As, ste ofrece revisin y reformulacin de la Reforma Agraria, dando activo protagonismo a los campesinos y promoviendo la creacin de empresas y cooperativas que pongan fin a las prcticas del conuco y a la economa de subsistencia. Hasta la existencia misma de las clases se debe a esta promocin del Estado: Un triunfo particularmente importante de la democracia venezolana ha sido la promocin de una numerosa clase media. Una vez ms, el sujeto es tan slo sujeto de deseo: no hace ms que tener carencias y necesidades, que el Estado satisfar.

As como no estn identificadas las fuerzas sociales, tampoco est cuantificado el objeto del deseo. Esta imprecisin libra al documento de cualquier posterior verificacin de resultados. Tambin le permite presentar como objetivos logros esencialmente contradictorios. Pues, en efecto, la Accin de Gobierno presenta un conjunto de ofrecimientos para las clases dominadas, y otro para las clases dominantes, cuya realizacin se excluye mutuamente. As, para las clases dominadas, promete: Una Venezuela libre de la presin agobiante de la deuda externa y de la dependencia del petrleo. Una Venezuela que se disponga a derrotar la pobreza. Una Venezuela que pueda destruir la trama de la corrupcin que ya nos asfixia.

Un objeto del deseo para las clases dominantes

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Una poltica de salud que haga nfasis en los aspectos preventivos, garantice la gratuidad de los servicios bsicos de salud para la poblacin y que ponga la salud al alcance de todos. Frenar las caractersticas alarmantes que el problema de la desnutricin est asumiendo en algunos estratos de nuestra poblacin infantil. Devolverle a la clase media sus niveles de bienestar de 1978 y favorecer la expansin de ese sector de la sociedad. Medidas encaminadas a mejorar las oportunidades de empleo. Mejora en la dotacin de servicios pblicos, planes de ofertas de vivienda a bajo costo, tales como la autoconstruccin. Incrementar la cantidad y la calidad de los bienes y servicios pblicos incluyendo la ampliacin del salario social. Revisin peridica de los salarios mnimos. Revisin y reformulacin de la Reforma Agraria. Son, como hemos visto en los captulos anteriores, las vagas promesas retricas de abastecimiento, mejoras salariales, salubridad, empleos, servicios pblicos y honestidad administrativa que el populismo viene repitiendo (e incumpliendo) desde hace tres dcadas. Al mismo tiempo, para las clases dominantes nacionales, el Programa promete: La poltica monetaria tendr como elementos centrales la flexibilizacin de las tasas de inters. La sinceracin de la situacin en materia de subsidios y transferencias indiscriminndose inoperantes. La sinceracin de precios y tarifas en ntima vinculacin con el mejoramiento sustancial del servicio prestado y la distribucin equitativa de su costo social. La liberacin de la actividad econmica de trabas burocrticas y reglamentaciones innecesarias.

Otro conjunto de ofrecimientos beneficiarn, obviamente, al capital extranjero: Racionalizacin del sistema arancelario y la reduccin progresiva de restricciones cuantitativas y administrativas al comercio exterior. Apertura al mercado de capitales de empresas estadales mediante mecanismos compatibles con la diversificacin y el fortalecimiento patrimonial. El desarrollo de la industria petrolera interna, invitando incluso a la participacin de la inversin extranjera que garantice el acceso a los mercados internacionales. La poltica de financiamiento externo la orientaremos a obtener transferencias netas positivas desde el exterior. Entendimiento adecuado con nuestros acreedores, sin confrontaciones ni estridencias, pero s con firmeza y sentido nacionalista. Otras medidas, obviamente, beneficiarn al Estado: El Estado, dedicado a la inversin indiscriminada en obras pblicas, debe dar paso al Estado selectivo, que comparta responsabilidades con los beneficiarios de la inversin. Sinceracin de precios y tarifas. Eliminacin de subsidios. As como estn enmascaradas fuerzas sociales y magnitudes, tambin son ambiguas las acciones que se prometen a favor de las clases dominantes. Cada vez que una medida tiene carcter desagradable, el Programa la disfraza con un eufemismo: para ofrecer el alza de las tasas de inters, dice que las flexibilizar. Eliminar subsidios y transferencias de inters social es sincerarlos: la misma expresin se usa para elevar precios y tarifas. La eliminacin de medidas proteccionistas es liberacin. La eliminacin de aranceles es racionalizacin. Cobrar impuesto de plusvala a los usuarios por las obras que han sido realizadas con el dinero de stos es compartir responsabilidades.
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Ms lgubre es el enmascaramiento de las expresiones que ofrecen la entrega de las empresas pblicas y de la riqueza petrolera al capital extranjero: se la llama apertura al mercado de capitales, privatizacin, participacin de la inversin extranjera. Y, en fin, tras tantas menciones negativas sobre la deuda externa, la poltica frente a ella se fija con otros dos afligentes eufemismos: transferencias netas positivas desde el exterior, es decir, mayor endeudamiento; y entendimiento sin confrontaciones ni estridencias, es decir, pago sin rplica de lo que se cobre. Habr advertido el lector que los ofrecimientos a las clases dominantes son contradictorios con los ofrecimientos a las clases dominadas. Cmo, en efecto, tener una Venezuela libre de la presin agobiante de la deuda, si al mismo tiempo se piden ms transferencias netas positivas desde el exterior y se ofrece pagarlas sin confrontaciones ni estridencias? Cmo frenar la desnutricin, si al mismo tiempo se eliminan subsidios, se alzan los precios y suben los intereses? Cmo mejorar el nivel de vida, si al mismo tiempo se alzan los precios y tarifas? Al mismo tiempo, los ofrecimientos al capital internacional contradicen los ofrecimientos a la burguesa nacional. El pago de la deuda requiere negar el subsidio en dlares preferenciales para sta; la eliminacin de aranceles supone dejarla indefensa ante la competencia extranjera. El Estado populista habla como si todava prometiera ddivas, cuando ya slo reparte sacrificios.

Como ocurre en los textos populistas desde el programa de ORVE en 1936, el agente facilitador del objeto del deseo, o destinador, es el Estado. Pero al igual que en el Pacto para la democracia social de Lusinchi, en 1983, este destinador aparece disimulado por expresiones impersonales: Se desentrabar la administracin pblica. Se pondr trmino a la dispersin de los servicios policiales. Se reconceptualizar el gasto social como una inversin. Se impone, en con216

El Estado: destinador, todopoderoso y oculto

secuencia, una racionalizacin del gasto social del Estado. O bien, las metas aparecen redactadas en infinitivo, lo cual determina que el verbo pueda desempearse en la oracin como sustantivo: orientar el consumo de la poblacin hacia alimentos ms econmicos. O bien, simplemente se las enuncia sin verbo alguno: Diseo concertado empresarios-trabajadores-gobierno, de programas de productividad, mantenimiento y desarrollo tecnolgico. Desarrollo de la pequea y mediana industria. Al igual que en los restantes documentos populistas, este enmascaramiento del destinador tiende a dar la impresin de que los objetos del deseo aparecern por s solos, sin que nadie los produzca. Especificar en todos y cada uno de los casos que el Estado ser el autor de transformaciones, que por otra parte no ha podido lograr durante dcadas, movera a la incredulidad. Tanto ms porque, como hemos visto, dichas transformaciones son contradictorias entre s. Este disimulo del Estado no corresponde a modestia ninguna. El programa consta de ocho secciones: la primera de ellas se refiere a La modernizacin de la democracia. Es decir, a la ofrecida Reforma del Estado. Como en otras partes del discurso poltico, el emisor se ocupa ante todo y por encima de todo de s mismo. Las secciones inmediatas se ocupan de: 1) Un Gobierno de eficiencia social. 2) La reestructuracin de la economa venezolana. 3) El esfuerzo cientfico y tecnolgico para el desarrollo. 4) Una poltica de concertacin cultural. 5) Los lineamientos de la poltica exterior. 6) Equipamiento colectivo y servicios. 7) El desarrollo de nuestras fronteras. Es, aproximadamente, el rango que descubrimos al estudiar los valores en el discurso populista. La mencin del Poder del Estado y del abastecimiento priva de nuevo por sobre la consideracin de los medios que sern usados para producir los bienes a ser consumidos. Posiblemente, entonces, el ocultamiento del emisor se deba a otras razones:

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Pero el Estado, asimilando hasta los tutanos el lenguaje empresarial formulado por el grupo Roraima, viene exteriorizando un chocante complejo de culpa y llora por su propio gigantismo, intervencionismo, omnipotencia, proteccionismo, insuficiencia, obstruccionismo para concluir que lo que hace falta es la reforma del Estado, para privatizarlo, reducirlo, limitarlo... y para que no pueda convertirse en redistribuidor de la riqueza privatizada.47

Y, en efecto, lo que el mismo Estado propone en el programa es la progresiva abdicacin de sus competencias en materia social y econmica (liberacin de controles y restricciones) y la subasta de su patrimonio, que es, de paso, patrimonio de todos los venezolanos (privatizacin de empresas pblicas e inversin extranjera en la industria petrolera). El ocultamiento del destinador permite, en fin, ocultar sus responsabilidades. Cuando en febrero de 1989 estalla la protesta popular que tales polticas hacan previsible, Prez declara que fue una accin de pobres contra ricos.48 Ello es cierto. Pero, de qu lado estuvo siempre l?

Se habla, genricamente, de sector privado, expresin que conviene a toda la poblacin que no forma parte del gobierno. Ms adelante se habla de sector financiero privado, expresin igualmente ambigua. Cuando por fin el programa menciona a los capitalistas, es para confundirlos de nuevo ilusoriamente con el resto de la colectividad, en aparente igualdad de condiciones: diseo concertado empresarios-trabajadores-gobierno de programas de productividad, mantenimiento y desarrollo tecnolgico. Desarrollo de la pequea y mediana industria petrolera, cuando se trata de invitarlos a comprar las empresas pblicas y la nacionalizada industria de hidrocarburos. Todava ms ilocalizables retricamente, pero an ms beneficiados, son los consorcios financieros propietarios de nuestra deuda. Se los nombra apenas por el resultado, en el caso de que accedan a endeudarnos ms: son, entonces, transferencias netas positivas desde el exterior. En la nica oportunidad en que se los llama acreedores, es para asegurarles un pago sin confrontaciones ni estridencias.

Los destinatarios de los ofrecimientos del programa son, en principio, los mismos sujetos del deseo. Estn mencionados muy sucintamente, de una manera que elude su caracterizacin como fuerzas sociales. Son los trabajadores, sus sindicatos, los campesinos, as como una numerosa clase media. Son tambin grupos materno-filiales, jvenes, o sectores ms dbiles de la poblacin. Frente a estos destinatarios explcitamente mencionados, estn otros que no lo son. Hemos indicado que la mayora de las medidas anunciadas favorecern a las clases dominantes. Sin embargo, no se las nombra.
47. La Venezuela moderna II. Editorial de la revista SIC. Marzo de 1989, p. 51. 48. Prez, Carlos Andrs. Fue una accin de pobres contra ricos. ltimas Noticias. 6/3/1989, p. 12.

Destinatario oculto, ganancias seguras

Por lo mismo que se esconde el beneficiario real, se debe enmascarar el adversario. Al igual que en Un pacto para la democracia social, de Lusinchi, el oponente es descrito de manera impersonal y genrica. En aquel era la crisis; en la Accin de Gobierno se lo describe como
los nuevos patrones tecnolgicos, la propagacin inmediata de los desequilibrios financieros, el fortalecimiento del proteccionismo y el creciente marginamiento de los pases en desarrollo por la sociedad industrial han contribuido a la formacin de un entorno internacional poco propicio para pases como el nuestro.

Adversario oculto y victorioso

Tras arrojar como es costumbre en el discurso populista al adversario fuera del campo de lo nacional, se condesciende tambin a admitir como obstculo el insuficiente y distorsionado aparato productivo no petrolero y la crisis econmica.
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Al igual que en el himno de Accin Democrtica; al igual que en la mayora de los documentos programticos del partido, la sociedad consolidada se pone en marcha contra un enemigo que no aparece. Cmo, entonces, son posibles los tremendos cuadros de deficiencia, pobreza y corrupcin descritos en la misma Accin de Gobierno? Quiz, porque el adversario est calificado como beneficiario, o porque el beneficiario no est calificado como adversario. En efecto, si hay un deterioro grave de las condiciones de vida de los venezolanos, ello se debe, entre otros factores, a las diferencias abismales que hoy existen entre la remuneracin del capital especulativo y el factor trabajo. Es, entonces, este capital especulativo el tan escondido enemigo? Evidentemente no, si se considera que las medidas previstas como objeto del deseo tendern indefectiblemente a beneficiarlo. Las diferencias abismales simplemente se deben acortar mediante una poltica salarial que opere sin afectar los recursos necesarios para la expansin de las empresas. Nuevamente podramos preguntar: cmo? Quin mediar entre este destinatario que comprende tanto clases dominadas como clases dominantes nacionales y extranjeras, y este adversario impersonal? Una fuerza igualmente impersonal, imprecisa e indefinida: la concertacin. Es simplemente, el nuevo nombre de la vieja doctrina de colaboracin de clases anteriormente llamada frente de clases desposedas, o pacto social. Su definicin es igualmente vaporosa: crear un vnculo orgnico entre la economa pblica, la economa privada y la sociedad civil ser accin prioritaria de mi gobierno. Cmo? Nuevamente el agente todopoderoso es mi gobierno. No se menciona ni siquiera al partido que lo apoya. Resumiendo lo expuesto en el sencillo esquema propuesto por Greimas para el anlisis de los relatos, tenemos:

Concertacin entre explotadores y explotados

El discurso populista puede admitir ilimitadamente este gnero de contradicciones. La realidad econmica y social no. La aplicacin de la primera medida de liberacin de precios sobre el combustible y los pasajes desat la explosin social del 27 de febrero de 1989, que cost una semana de motines en todo el pas, la instauracin de un estado de sitio, la suspensin de garantas, y ms de un millar de vctimas. Cada una de las contradicciones del programa guarda en su seno la semilla de conflictos similares. En efecto, el Estado venda la gasolina ms cara para obtener mayores ingresos, aun a costa de la protesta popular. Tambin con el objeto de acrecentar su patrimonio, adopt medidas de suspensin de los subsidios para numerosas empresas nacionales, y de cese del otorgamiento de dlares preferenciales que estas solicitaban para sus compras en el exterior. Tales decisiones, adems de la anunciada eliminacin de barreras arancelarias proteccionistas, golpeaban a la tradicionalmente subsidiada y defendida burguesa nacional. sta reaccion con acres crticas contra el Gobierno, formuladas por el presidente de Fedecmaras, el mximo organismo empresarial.
Los ms dbiles que se deslizan hacia la pobreza Sujeto: La clase media promovida por el Estado Trabajadores, campesinos, jvenes 1) Para las clases dominadas: Derrota de la pobreza Derrota de la desnutricin Niveles de bienestar de 1978 Empleo Revisin de salarios mnimos Libertad de la presin de la deuda

Accin de gobierno para una Venezuela moderna

Objeto del deseo:

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Objeto del deseo:

2) Para las clases dominantes nacionales: Alza de precios Alza de intereses Eliminacin de controles y restricciones a la actividad econmica 3) Para las clases dominantes extranjeras: Eliminacin de controles y restricciones a la actividad econmica Eliminacin de aranceles Pago de la deuda sin confrontaciones 4) Para el Estado: Alza de tarifas y precios Cobro a los usuarios por las obras pblicas Retiro de subsidios 1) Explcitos: Pobres, clase media, trabajadores, campesinos 2) Implcitos: Capitalistas nacionales y extranjeros El entorno internacional poco propicio La crisis econmica La concertacin

4.11. El campo poltico sin actores: las constantes del discurso populista
A pesar de la diversidad de circunstancias en que son formulados los distintos documentos, podemos discernir en ellos varios rasgos comunes: En el nivel formal, ante todo, su ambigedad. Terminologas marxistas o radicales sirven de fundamento a una revolucin que se traduce en reformismo. Betancourt la califica como una poltica de doble verdad: presentarse ante las masas y el enemigo como moderados, para luego comportarse revolucionariamente:
Y esa definicin no es otra que sa: los partidos van donde marchen sus dirigentes, y los dirigentes del nuestro vamos a ser nosotros y los En el nivel formal, ante todo, su ambigedad. Terminologas marxistas o radicales sirven de fundamento a una revolucin que se traduce en reformismo.

Ambigedad: sujeto y objeto contradictorios

Destinador:

Adversario: Adyuvante:

La reaccin del pueblo y de la burguesa puso al gobierno en difcil situacin, que lo oblig, en fin, a elevar quejas ante los beneficiarios ocultos e inspiradores verdaderos de la Accin de Gobierno: la banca internacional, los acreedores extranjeros y el Fondo Monetario Internacional. Accin de Gobierno se parece, como se parece una gota de agua a otra, al Recetario de esta ltima institucin, y a la Carta de Intencin que Carlos Andrs Prez firm con ella en los primeros das de marzo de 1989. El Estado encareca tarifas y precios al pueblo y negaba subsidios a la burguesa, para satisfacer con lo ahorrado al capital extranjero. ste, y no el votante, era el final y verdadero destinatario de la Accin de Gobierno, y del Gobierno de Accin (Democrtica).
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Betancourt la califica como una poltica de doble verdad: presentarse ante las masas y el enemigo como moderados, para luego comportarse revolucionariamente:
Y esa definicin no es otra que sa: los partidos van donde marchen sus dirigentes, y los dirigentes del nuestro vamos a ser nosotros y los que en el grupo tengan la decidida vocacin socialista de nosotros. En estas circunstancias, el viraje a la extrema izquierda lo daremos que en el grupo tengan la decidida vocacin socialista de nosotros. En estas circunstancias, el viraje a la extrema izquierda lo daremos en el momento que juzguemos ms oportuno, con la seguridad de que la masa mayor del partido se va con nosotros.49
49. Betancourt, Rmulo. Carta a Valmore Rodrguez y Ral Leoni (27/1/1932). El libro rojo, p. 143.

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El viraje, cuando en definitiva se dio, fue hacia la extrema derecha. La coartada reformista presenta an otra ambigedad. Est redactada con un lenguaje tan extremista (revolucin, tirana capitalista, antiimperialismo) que los documentos donde constan estos planes moderados sern recopilados por el gobierno de Lpez Contreras y publicados como prueba del marxismo de Betancourt.50 No es imposible que los autores del golpe de 1948 los hayan tenido en mente. Pero el exceso de verba radical dio lugar todava a otra ambigedad. Atrados por ella, densos sectores izquierdistas adhirieron a Accin Democrtica, intentaron sin xito impulsarla al viraje a la extrema izquierda; y, expulsados, acorralados y perseguidos, iniciaron la lucha armada de los sesenta. El significante logr as sobreponerse al significado. Tal ambigedad entre una forma radical y un fondo reformista es la expresin de una clase que, como la burguesa nacional, estaba a la vez deseosa de subvertir el viejo orden de la oligarqua terrateniente sin destruir la naciente dominacin capitalista. La radicalidad formal, preponderante en 1931, cuando dicha clase an no senta total su dominio, disminuye progresivamente hasta Un pacto para la democracia social de 1983, expresin de una burguesa que se siente firmemente instalada en el poder. Dicha ambigedad refleja la pluralidad de receptores o clientes que se desean para el discurso. Como bien seal Guita Grin Debert tras analizar el mensaje populista brasileo:
De un mismo discurso se pueden hacer varias lecturas lo que es importante para mostrar cmo el mismo puede, de hecho, realizar, a nivel simblico, una alianza entre individuos que ocupan diferentes posiciones en el proceso productivo. Es por ello que en un mismo discurso, pueden reconocer un lugar propio diversos estratos sociales.51
50. Servicio Secreto de Investigacion. La verdad de las actividades comunistas en Venezuela (El Libro Rojo). 51. Debert, Guita Grin. Op. Cit, p. 146.

Tambin en el plano formal destaca el antiintelectualismo de los textos analizados. Quiz la excepcin sean los escritos de Gallegos en Alborada que proponen la accin pedaggica de los intelectuales sobre las masas tardas e ignaras. Todos los planes, manifiestos y pactos analizados, sin embargo, han sido redactados por intelectuales. Por qu denigran de tal manera de su propia condicin? Rinden tributo al antiintelectualismo asociado a los caudillos y presentado como virtud para el mando. Tambin quieren exagerar la modestia de origen, rasgo del carisma caudillesco. En fin, a travs del aborrecimiento explcito de la teora o de la metafsica poltica, se quiere colocar al discurso fuera de la esfera del anlisis. El populismo parece anticiparse defensivamente al descubrimiento de sus contradicciones. O como dice adecuadamente Roland Barthes al examinar el antiintelectualismo de Poujade (un populista francs): Lo condenado es el intelectual, es decir, una conciencia, o mejor aun: una mirada (...) que nadie nos mire, tal es el principio del antiintelectualismo poujadista (...).52

Antiintelectualismo: el actor que no osa decir su nombre

Todos los documentos analizados llaman a la colaboracin de clases. Este policlasismo tiende a ocultar las tensiones entre la clase burguesa, a la que pertenece la dirigencia populista, y las restantes clases a las que convoca en su apoyo. As disimulados, los luchadores desaparecen del campo ideolgico para que desaparezca la lucha; no hay clases antagnicas, slo hay poblacin. Y segn ha sealado Roland Barthes, poblacin es:
Una palabra cara al vocabulario burgus, sirve de antdoto a clases, demasiado brutal y por lo dems sin realidad. Poblacin tiene como objeto despolitizar la
52. Barthes, Roland. Op. Cit, p. 195.

Policlasismo y paz populista

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pluralidad de los grupos y de las minoras, colocando a los individuos en una coleccin neutra, pasiva, que slo tiene derecho al panten burgus como existencia polticamente inconsciente (cf. Usuarios y hombres de la calle).53

En el mismo sentido, y refirindose explcitamente al populismo brasileo, seal Francisco Weffort:


En una palabra, en la adhesin real de las masas al populismo tiende a oscurecerse la divisin real de la sociedad en clases con intereses conflictivos y a establecerse la idea del pueblo (o de nacin) entendido como una comunidad de intereses solidarios.54

Desenfatizando o disimulando esta dominacin, se la protege. Se fortalece la tutela de facto de unas clases sobre otras, como la que predicaban los positivistas que deba ejercer el gendarme necesario para mantener el orden y ejercer la conservacin social enfrentado a clases trabajadoras que constituan un pueblo semibrbaro y militarizado.55 La colaboracin de clases es la precondicin de la paz populista.

Gallegos resuma su prdica en la sustitucin de los caudillos agrarios (representantes del personalismo, el militarismo, la barbarie y la montonera) por dirigentes civiles (adalides del legalismo, el sufragio, la civilizacin y las asociaciones cvicas). Ni el Plan de Barranquilla, ni el manifiesto-programa de ORVE le dan importancia al sufragio. Apenas en el Programa del PDN, de septiembre de 1939, se habla de un rgimen de gobierno autnticamente democrtico que sea la verdadera expresin de la voluntad de las mayoras populares, y se pide el sufragio universal y la eleccin por sufragio universal del
53. Ibdem, p. 144. 54. Weffort, Francisco. O Populismo na Poltica Brasileira, p. 159. 55. Vallenilla Lanz, Laureano. Cesarismo democrtico, p. 122.

Elecciones: el medio como objeto del deseo

Presidente de la Repblica.56 Casi literalmente repiten tales enunciados las bases programticas de AD en 1958: le dedican apenas 11 lneas en 180 pginas. Tras 19 aos de proceso poltico (de ellos, tres en el poder) no hubo reelaboracin ni ampliacin de las tesis pedenistas. Tampoco hay ninguna disertacin doctrinaria sobre el tema en las tesis que acompaan a las bases de agosto de 1958.57 Cuarenta y ocho aos despus del programa pedenista veintids de ellos en el poder la organizacin no ha ampliado sus postulaciones y, como veremos en el captulo 6, ms bien se opone frontalmente a reformas tales como la eleccin uninominal de congresantes y concejales, y a la eleccin de gobernadores y otras autoridades locales. Estas once lneas escasas pareceran demostrar una exigua preocupacin hacia los aspectos electorales y democrticos. Desde el Pacto de Punto Fijo, democracia y elecciones son, como hemos visto, costosos artilugios, tiles para seleccionar entre candidatos, pero no entre programas. Los medios se han convertido en un fin. Cuando el inters lo exige, el partido recurre al golpe de Estado para tomar el poder; luego inmoviliza el nivel de participacin poltica durante ms de un cuarto de siglo en el gobierno. Tampoco ha sido ms feliz el ejercicio de la democracia interna partidista: las fallas en la misma le han costado tres divisiones a la organizacin. Pues todo medio convertido en fin, a su vez se mediatiza.

En los documentos analizados, as como se despoja al pueblo de su condicin de clase, se lo despoja progresivamente de la participacin poltica y de la capacidad creativa. En nuestro anterior libro, La mscara del poder, al estudiar la autocaracterizacin del emisor del discurso, vimos tambin cmo textos populistas distintos de los programas colocaban a los sujetos lderpartido-gobierno, como activos en 547 de las 563 menciones (slo
56. Bruni Celli, Marco Tulio. Accin Democrtica y los primeros programas polticos, p. 131. 57. Bruni Celli, Marco Tulio. Accin Democrtica, doctrina y programas, p. 225.

El ciudadano como destinatario pasivo

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aparecen 16 veces como pasivo), mientras que el pueblo es caracterizado como pasivo 198 veces en 225 menciones (V. 5.2). Del pueblo slo se requiere la mnima movilizacin necesaria para colocar al partido y al lder en el poder. Una vez instalados en l, toda la accin corresponder al Estado.

En todos los documentos, las transformaciones esenciales tienen el carcter de reformas, y stas han de ser llevadas a cabo por el Estado. A pesar del empleo de la palabra revolucin, no se trata de un Estado revolucionario. La sociedad no aparece como operadora de transformaciones. Ni como transformada. La asignacin de dicho papel al Estado es tpica de los movimientos populistas. Segn Peter Wiles, en la medida en que se sienten afectados, los populismos prefieren que el Estado brinde su ayuda en lugar de fortalecerse.58 De acuerdo con Peter Worsley, el partido es el agente de la liberacin, y el estado-partido el agente del desarrollo (); no obstante, no se concibe al estado-partido como originador y responsable del control directo de todas las actividades sociales, econmicas o no.59 Mientras que Alistair Hennesy indica:
La salvacin slo puede provenir del Estado, que debe proteger a las industrias nacionales contra la competencia externa mediante los aranceles aduaneros, la nacionalizacin de ciertas compaas que estn en manos extranjeras y poseen un valor estratgico y leyes restrictivas en cuanto a la remisin de beneficios al exterior. Sin embargo, el papel de empleador del Estado recibe mayor nfasis que su funcin de agente del desarrollo, actitud que revela el anhelo de contar con un empleo seguro en la burocracia por parte de los sectores no empresariales de la clase media.60
58. Wiles, Meter. Un sndrome, no una doctrina; algunas tesis elementales sobre populismo. Populismo, p. 208. 59. Worsley, Peter. El concepto de populismo. Populismo, p. 280. 60. Hennesy, Alistair. Amrica Latina. Populismo, p. 41.

El Estado conciliador y equilibrista como supremo destinador

Como redistribuidor de la renta fundamental venezolana (la de la explotacin de minerales) adquiri el Estado la relativa autonoma que es sealada en el Manifiesto Programa de ORVE y en el Programa del PDN. Ello convirti al Estado y las arcas pblicas en el botn por excelencia. El Pacto de Punto Fijo intenta fijar de una vez lo que dicho Estado no ser: ni comunista, ni monopartidista. No tendr, por tanto, ni excesiva fuerza por la centralizacin de un comando nico, ni intenciones de utilizar su poder para liquidar la dominacin de clase. Por el contrario, pondr todo su peso financiero, poltico y militar, en consolidarla. El Estado es presentado, en la ideologa populista, en su ms desnuda condicin de gendarme de una dominacin clasista. Y as actuar. A tal punto que el propio presidente de la accindemocratista Confederacin de Trabajadores de Venezuela, Juan Jos Delpino, tendr que reconocer que, al cabo de casi tres dcadas, los empresarios tienen una voz que se oye ms en Miraflores que la nuestra.61 Es el juicio del mximo dirigente gremial del pas sobre el gobierno de su propio partido. Visto en perspectiva, entonces, el discurso populista adquiere una deformada lgica propia. Por lo mismo que a travs del policlasismo intenta borrar del campo poltico los actores esenciales que son las clases, debe definir entonces al pueblo como ente pasivo, cuya nica participacin es la electoral. Esta le permite simplemente elegir a los ocupantes de un Estado conciliador y supremo dispensador de ddivas, que resolver todos los problemas sin perjudicar a nadie. Para ocultar su falta de coherencia interna, tal discurso ha de ser necesariamente ambiguo. Para descalificar de antemano todo anlisis, ha de proclamarse antiintelectual. Porque su poder de conviccin, en definitiva no reside en la precaria articulacin de ideas explcitas antes reseadas: descansa, como lo veremos de inmediato, en los valores que proclama, y en el mito histrico que ha tejido a su alrededor.
61. Vinogradoff, Ludmila. Lusinchi es un negligente. El Nacional. 30/8/1988, p. D-1.

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5. El fin y los medios: Los valores en el mensaje populista


Para el estudio de cualquier ideologa es indispensable determinar cules son los valores que sta se propone alcanzar. De una manera particularmente acertada, han indicado Greimas y Courtes
Una ideologa se caracteriza entonces por el estatuto actualizado de los valores que ella toma a su cargo; la realizacin de esos valores (es decir, la conjuncin del sujeto con el objeto del valor) produce la abolicin, ipso facto, de la ideologa en cuanto tal.1

El valor, segn el siclogo social Rokeach, es una creencia relativamente permanente de que un modo de conducta particular o que un estado de existencia es personal y socialmente preferible a modos alternos de conducta o estados de existencia.2 El mismo autor ha propuesto un modo para el anlisis de los valores en el discurso poltico, fundamentado en la medicin de dos valores esenciales: libertad e igualdad. Rokeach distingue cuatro orientaciones polticas fundamentales en el mundo contemporneo: la comunista, la socialista, la fascista y la capitalista. A partir de ello, se plante el problema del grado en que tales valores se encuentran proclamados en las ideologas respectivas.3 A tal fin, seleccion muestras de 25 mil palabras de escritos representativos de cada una de las cuatro orientaciones ideolgicas mencionadas (textos de Lenin, Goldwater, Hitler y diversos socialistas), y efectu un conteo de las frecuencias absolutas y relativas de las referencias positivas y negativas hacia los valores terminales e instrumentales contenidos en dichos textos. Para ello, adopt la frase como unidad de anlisis; consider valores terminales a aquellos re1. Greimas, Algirdas J, et al. Semiotique: Dictionaire raisonn de la Thore du Langage, p.179. 2. Citado a su vez por Jose Miguel Salazar en Psicologa Social. Cap. IV, p. 110. 3. Rokeach, Milton. The Nature of Human Values, pp. 165-211.

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presentativos de objetivos finales y definitivos (tales como igualdad, libertad, justicia, paz) e instrumentales a aquellos valores destinados esencialmente al logro de los primeros (por ejemplo, activo, honesto, intelectual, noble). Le dio jerarqua suficiente como para figurar en el conteo a aquellos valores que eran mencionados por lo menos cinco veces. Sus asistentes llevaron registros separados de las menciones positivas y negativas de cada valor, y tabularon como nmero total de menciones el resultante de sustraer las negativas de las positivas. A partir de tales premisas, Rokeach aisl en los textos sometidos a estudio un conjunto de diecisiete valores instrumentales (V. Cuadro 4), y detect un significativo patrn en la frecuencia de la mencin de los mismos que realizaba cada autor:
El conteo de frecuencia de los socialistas para libertad es de 66 menciones favorables, una vez sustradas las desfavorables, lo cual la sita de primera entre 17 valores terminales. La igualdad figura en segundo trmino. En Hitler, la libertad, aparece en el puesto 16 y la igualdad en el 17. En Goldwater, la igualdad figura en el puesto 16 entre los 17 valores, y para Lenin el orden es inverso, ya que sita a la igualdad en el primer lugar, y a la libertad en el ltimo.4

de que pudiramos, sin embargo, obtener los resultados que logramos, sugiere fuertemente que el presentes enfoque de un anlisis de contenido de valores puede ser aplicado a circunstancias histricas y culturales diversas, y que todo lo que parece necesario es un conjunto de documentos a ser comparados en relacin a una lista comn de valores y un orden de prelacin de la frecuencia de valores as obtenidos.6
6. Loc. Cit.

Valores terminales Belleza

SOCIALISTAS F Rango 3,5 2 1 10

HITLER F 5 -72 5 3 Rango 6,5 17 8

GOLDWATER F -1 0 Rango 12 15 1 16 12 5 F 0 1

LENIN Rango 11,5 9 1

Vida confortable Igualdad Libertad Salud Unidad grupal Individualidad Justicia Defensa Nacional

27

62

66 5

14 10 7 -8 -6 18 4 21 0 0

11 8 9

-48 24 -5 2 9 -12 -1 0 57 23 0 12

6,5 13 9 5 14 4 2

16

-10 85 0 0

-47 5 0

88

17 11,5 16 8 5 15 7 14 4 11,5 0 3 6

11 9 22 18 2 24 0 0 -36 9 6 3

12

6,5 3 4 2

-6 2 6 -5 4 -3 9 0 12 0

16 13,5 6 12 13,5 17 9 5 15

Asimismo, Rokeach condujo replicaciones a ciegas de su trabajo, que mostraron mrgenes de desviacin insignificantes. Ello lo llev a descartar la hiptesis de que los prejuicios del experimentador pudieran explicar los hallazgos de su investigacin. Por ello concluy que estos resultados demuestran que las relaciones de valores extradas a partir de un conjunto de textos pueden ser objetivas con independencia de las variaciones individuales entre los analistas de contenido.5 An ms, tras recalcar que el conjunto de escritos polticos analizados venan de reas culturalmente diferentes de Europa y Amrica, y fueron escritos en tres lenguajes distintos, Rokeach concluy que el hecho
4. Loc. Cit. 5. Loc. Cit.

Superioridad Paz

Mundo ordenado Sociedad progresiva

12

10,5 10,5 15 21,5 233 5 3 1

12 12 17 7 8

Pureza racial

Autorrealizacin Sabidura Activo Altruista

Poder del Estado

-15 27 7 9

3,5 6

-17 15 0

6,5 18,5

14

16

16

232

Luis Britto Garca

Valores instrumentales Competente Preocupado Conviccin Valeroso Creativo

SOCIALISTAS 10 4 0 F Rango 15 5

HITLER 11 23 4 1 F Rango 10,5 20 7 3

GOLDWATER F 0 5 4 0 1 Rango 18,5 9,6 13 F 4 0 9 0

LENIN Rango 12 18 8,5 8,5 1 6 18 2

Fortaleza Intelectual Idealista Moral Leal Honesto

Eficiente

20 -5 29 8 5 5 0

19,5 16 2

12 0

19,5 12,5 7,5 4 1 22

17,5 2

37 -9 4

21,5

18,5 14 7 7

11,5

18

17,5 23 7 4

10 6 2

2,5 23 5

20 11 -3 4 8

Perseverante Productivo Silencioso Fuerza de carcter Espiritual Prctico

Patriota

Noble

12 0 0 8 0

12,5 19,5 19,5 12,5 7,5 3 19,5

12 2

10 4

18 6

12 10 5 6

11

11

14,5 10,5 10,5 13 7

19

-4 8 0 0 0 0 9

11,5 18,5 18,5 18,5 18,5 2,5 4

16 0 0

22 12

18 18 4 7

10 4 0

16

Responsable

14 0 5

19,5 10

14,5 10,5 1 16

10 0 5

12,5

11 48

18,5 9,5 1

-7 0 2

12

18 23 18 14

12

La mencionada confiabilidad en el establecimiento de la prelacin de valores, as como su aplicabilidad a circunstancias histricas y culturales diversas, hacen especialmente til la metodologa de Rokea-

ch para un anlisis de los valores del discurso populista. El hecho de que la misma haya sido previamente aplicada a muestras de escritos pertenecientes a cuatro relevantes ideologas contemporneas, posibilita tambin establecer tiles comparaciones y, hasta cierto punto, atribuirle un sitio al populismo con relacin a dichas tendencias. En todo caso, antes de aplicar el mtodo mencionado cabe efectuarle algunas observaciones al marco de valores que utiliza como referencia. Uno de los dos trminos de dicho marco se refiere al valor de la igualdad. Rokeach no especifica el significado que atribuye al trmino. Son posibles varios. Existe una igualdad jurdica (igual tratamiento ante la ley); una poltica (iguales derechos para ejercer funciones pblicas y participar en poltica); una social (ausencia de barreras discriminatorias contra grupos tnicos, sociales o culturales determinados); y una econmica (igualacin de la condicin de clase o del nivel de vida). Cada una de ellas se refiere a algo diferente; la presencia de una de dichas categoras no presupone la de las otras, y por ello la mencin que hace un liberal de la igualdad (seguramente en su acepcin jurdica) no es equivalente a la mencin de un comunista (quien alude a los aspectos sociales y econmicos del trmino). Un anlisis detallado debe distinguir entre tales acepciones. Similares dificultades se presentaban para caracterizar el concepto de libertad. Hagamos un recuento de sus significados en la historia de la teora poltica. Pericles, en su clsico discurso fnebre por las vctimas de la guerra del Peloponeso, le da al menos tres acepciones: no ser esclavo, obedecer la ley, participar activamente en las cuestiones pblicas.7 John Locke la refiri al respeto, por parte del Estado, de ciertas relaciones irrenunciables de derecho natural, tales como la propiedad y el cumplimiento de los contratos.8 Los liberalistas econmicos lo interpretaron como ausencia de intromisin del poder pblico en materia econmica.9 Benjamn
7. Touchard, Jean. Historia de las ideas polticas, pp. 29-36. 8. Locke, John. Ensayo sobre el gobierno civil, pp. 29-39. 9. Smith, Adam. La riqueza de las naciones, pp. 605-832.

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235

Luis Britto Garca

Constant estableci que la libertad era la autonoma del ciudadano con respecto al Estado en el ejercicio de ciertos derechos innatos e irrenunciables.10 Un marxista slo admitir que existe libertad en el cese de las constricciones de la alienacin impuestas por un sistema econmico explotador y clasista; su categorizacin de dicho valor bien podra ser diametralmente opuesta a la del liberalismo econmico. Para los pueblos colonizados, por otra parte, libertad significa autonoma frente a la metrpoli, independientemente de la orientacin liberal, reformista, comunista del rgimen a ser instaurado una vez lograda la independencia. El analista debe distinguir entonces entre las acepciones de dichas palabras, en la medida en que el texto lo permita, y abrir categoras especficas para acepciones particulares de las mismas, aunque dichas categoras no estn incluidas en las tablas elaboradas por Rokeach. Pero no slo cabe hacer esta rectificacin con respecto a las diversas acepciones de los valores que constan en ellas. El analista debe abrir nuevas categoras para dar cabida a valores que no aparezcan en las tablas de Rokeach, y s resalten con frecuencia en los textos analizados. Adoptaremos ambos criterios en el examen de escritos representativos del populismo. Como material de anlisis elegimos diversos textos de Rmulo Betancourt, que en su conjunto integran una muestra de unas 25 palabras. Para asegurar la representatividad promedio de la muestra, seleccionamos escritos redactados en diversas pocas y circunstancias, desde la oposicin, en el exilio y el ejercicio del poder. Escogimos, especficamente, del Plan de Barranquilla, el texto Mensaje Balance al Congreso y a la Nacin de 40 meses de gobierno, ledo el 12 de febrero de 1948. La seccin Represin y deslinde de ideologas, de la parte II de Venezuela, poltica y petrleo; el captulo VI de dicho libro, concluido en el exilio hacia 1955; y el discurso pronunciado en la Plaza OLeary, en Caracas, el 13 de febrero de 1962, de nuevo en el poder.11
10. Constant, Benjamn. Los principios de poltica, pp. 7-67. 11. Cfr. Bruni Celli, Marco Tulio: Accin Democrtica y los primeros programas polticos, pp. 49-50; El

De tal manera, la muestra incluye asimismo una variedad de gneros polticos: el manifiesto, el mensaje ante un cuerpo legislativo, el anlisis ideolgico y econmico en un libro de memorias, y la pieza oratoria ante una multitud que, con sus reacciones, interrumpa o reforzaba el discurso. Aunque en principio seguimos las categoras postuladas por Rokeach para el anlisis, a medida que avanzbamos en el mismo fuimos aislando valores terminales e instrumentales propios y especficos del texto de Betancourt. Cada vez que uno de ellos se repeta ms de cinco veces, lo considerbamos como una categora autnoma y le abramos un registro separado. As logramos destacar en el texto nuevos valores repetidos obsesivamente (tales como el de abastecimiento, 112 veces, el de desarrollo de la industria nacional, 40 veces, y el de colaboracin de clases, 26 veces). Los resultados aparecen en el Cuadro 5. Cuadro 5: Valores en el discurso de Betancourt
Rango 1) Abastecimiento 2) Poder del Estado 3) Salarios 4) Independencia econmica nacional 5) Unidad Grupal 6) Desarrollo de la industria nacional 7) Elecciones 8) Produccin 9) Igualdad social Rango 10) Popular N de menciones 112 90 49 45 41 40 30 26 25 N de menciones 24

libro rojo, pp. 286-295; Betancourt, Rmulo: El 18 de Octubre de 1945, pp. 273-297; Venezuela, poltica y petrleo, pp. 113-120 y 349-374; La revolucin democrtica en Venezuela, p. 233-240.

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Luis Britto Garca

11) Democrtico 11) Prosperidad 12) Salud 13) Pleno empleo 14) Independencia poltica nacional 14) Nacional 15) Igualdad econmica 16) Libertad 17) Revolucin TERMINALES 17) Mundo ordenado 18) Igualdad 19) Desarrollo de la industria extranjera 19) Paz 19) Sabidura 20) Autorrealizacin 21) Defensa nacional 21) Jefatura 21) Justicia 22) Supremaca nacional 22) Belleza 23) Vida confortable 24) Tradicin INSTRUMENTALES Rango 1) Ley 6) Activo
238

22 22 21 18 15 15 10 7 5 5 4 4 3 3 2 1 1 1 0 0 1 -18

3) Colaboracin de clases 4) Eficiencia 5) Honrado 6) Moral 7) Patritico 8) Sincero 8) Tcnico 9) Prctico 9) Perseverante 10) Responsable 10) Alfabetizacin 11) Fatalidad histrica 13) Violento 13) Intelectual 14) Vigoroso 15) Silencioso 16) Veterano 16) Conviccin 16) Irnico 16) Altruista 16) Moderno 16) Ahorro 16) Competente 17) Concernido 17) Atinado 18) Idealista
239

20 17 17 16 15 13 13 18 15 15 10 8 7 7 6 4 3 3 3 3 3 3 3 2 2 1

N de menciones 27 26

Luis Britto Garca

18) Buena fe 18) Espiritual 18) Imparcial 18) Creativo 18) Humor 18) Altanero

1 1 1 1 1 1

5.1. Los fines del populismo: valores terminales


Si nos atuviramos estrictamente a las categoras de valores terminales establecidas por Rokeach, al separar los cinco valores ms mencionados por Betancourt (poder del Estado, unidad grupal, igualdad, salud, libertad), veramos que presenta tres coincidencias con los cinco primeros valores del discurso fascista (poder del Estado, unidad grupal, y salud); dos coincidencias con los cinco primeros valores del discurso socialista (igualdad, salud); una coincidencia con los cinco primeros valores del discurso comunista (poder del Estado), y una coincidencia con el discurso capitalista (libertad). Pero el discurso de Betancourt presenta una serie de valores especficos, difcilmente subsumibles dentro de las referidas tablas, por lo que encontramos necesario establecer un conteo separado de los mismos. A continuacin comentamos este especfico alineamiento de los valores en el discurso populista.

La categora con mayor puntaje especfico de los textos de Betancourt es la de abastecimiento, (112 menciones, todas positivas). Se refiere a la operacin por la cual el partido, o el Estado, hacen accesible al pueblo bienes de consumo de primera necesidad, tales como alimentos, medicinas, ropas y vivienda, o prometen el disfrute de tales bienes, Por s sola, esta categora es el eje del discurso, a la cual se
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Abastecimiento

asocian otros valores de una manera accesoria. As, el altsimo nivel de menciones del poder del Estado se debe a que el sector pblico es frecuentemente mencionado como dispensador de tales bienes: el brillo de dicho valor, como el de la luna, es reflejo: el poder del Estado no es bueno en s y por s, sino en la medida en que aparece como fuente de artculos de primera necesidad. El valor abastecimiento prepondera en la casi totalidad de las otras manifestaciones del mensaje populista; casi nunca est ausente en sus emblemas o smbolos esenciales. As, hemos visto que el slogan del partido es Pan, Tierra y Trabajo; que la palabra pan aparece cinco veces en la primera estrofa del himno del partido; que cuando la organizacin debe renunciar transitoriamente a su escudo tradicional, lo sustituye en las tarjetas electorales por la efigie de un campesino con un pan en el bolsillo. El tema del ofrecimiento de alimentos o de bienes de inmediato consumo es el mayor lugar comn de la propaganda populista; en las campaas de Piera y de Lusinchi se concentr en el slogan con los adecos se vive mejor, acompaado de imgenes de presuntos electores consumiendo alimentos. La ms difundida fue la de un joven moreno lamiendo un helado blanco, compendio de la satisfaccin oral y del alimento lcteo. Carlos Andrs Prez esgrime como argumento para su reeleccin en 1988 haber establecido el vaso de leche escolar. En las cuas de la campaa del mismo ao, unas manos que ordean son mencionadas como las de Carlos Andrs. Elegido, ofrece paliar el efecto negativo de los aumentos de precios con becas alimenticias. Obvias alusiones la lactancia, a la proteccin maternal, y al color blanco que simboliza al partido. Ya hemos visto que estos bienes son por lo regular ofrecidos como ddiva y que constituyen el permanente tema de la ideologa populista. El segundo valor ms frecuentemente aludido es el del poder del Estado (129 menciones positivas contra 49 menciones negativas, que tabulan 90 menciones al total). Es un resultado sorprendente: sobre241

Poder del Estado

Luis Britto Garca

pasa con mucho las que otros polticos realizan en textos de igual extensin: Hitler lo menciona 23 veces, en tercer lugar; los socialistas lo citan negativamente (-15 veces), y le asignan el lugar 17 en su escala de prelaciones; el capitalista Goldwater lo califica negativamente (-36) veces y le asigna el lugar 17 en la escala. Es interesante detallar algunos particulares de este conjunto de menciones. Las alusiones negativas, en nmero de (-49) se refieren al ejercicio del poder por Gmez o sus sucesores inmediatos, en cuyo caso la accin estatal es siempre calificada de mala o excesiva. Las alusiones positivas se refieren siempre al uso del poder que el autor espera conquistar, detenta o ha detentado. Tan significativo como el nmero de menciones del poder del Estado lo es el conjunto de predicados al cual se lo asocia. En el texto de Betancourt, el Estado aparece en casi todas las menciones como un supremo dador de bienes de consumo, de empleo, de salubridad y de desarrollo econmico. Est estrechamente relacionado con los puntajes del valor abastecimiento. Este rango del valor asignado al Estado como gran dispensador de bienes es replicado por los otros documentos programticos e ideolgicos que hemos examinado en la seccin anterior.

Hay 45 menciones de la independencia econmica nacional, y 40 menciones del desarrollo de la industria nacional. No son nociones equivalentes. La independencia econmica nacional (4 rango) se establece por oposicin a la ingerencia del capital extranjero, fuertemente condenada en los primeros textos (18 veces en el Plan de Barranquilla, 16 veces en los fragmentos de Venezuela, poltica y petrleo) y luego progresivamente desenfatizada. El desarrollo de la industria nacional, por el contrario, es poco mencionada en los primeros textos (cero veces en el Plan de Barranquilla) y enfatizada desde el poder (30 menciones en el Discurso Balance); para situarse en el sexto lugar en el rango de valores. La unidad grupal es mencionada por Betancourt positivamente 65 veces, y negativamente (-24), dando un total de 41 menciones. Las menciones negativas (ms frecuentes en los documentos tempranos, tales como el Plan de Barranquilla) se refieren casi siempre a la alianza entre caudillos militares e imperialismo; las positivas, a la unidad del pueblo, los sindicatos y los sectores del ejrcito alrededor del partido. A partir de ella, la unidad grupal, se produce, al fin, el desarrollo de la industria nacional, mencionado 40 veces, en sexto rango, y casi siempre en los textos emitidos desde el poder, en los cuales se establece una estrecha relacin entre el uso del poder del Estado y el desarrollo industrial ms o menos tutelado, dirigido o incluso creado por dicho poder. El populismo ser el gran protector y aliado de la burguesa nacional. Tal orden de prelacin de los valores en el discurso sugiere tambin una cierta enunciacin del mismo. Para lograr el valor supremo del abastecimiento, deber intervenir el poder del Estado. El facilitador
243

Independencia econmica nacional

Unidad grupal

La misma constelacin explica la alta incidencia de la mencin de salarios, con un total de 49 instancias y el tercer lugar en el rango. 57 menciones positivas indican el aumento de salarios como una medida tendiente a que el pueblo tenga un mejor acceso a los bienes que estarn disponibles por el abastecimiento; (-8) menciones negativas condenan las aspiraciones de incremento salarial que lesionan el entendimiento entre trabajadores y patronos. La reiterada mencin del aumento salarial preocupa al emisor mucho ms que la posibilidad de ganarlo: el pleno empleo slo es mencionado 18 veces, lo que le asigna rango de 13.

Salarios

Desarrollo de la industria nacional

242

Luis Britto Garca

esencial de la participacin del pueblo ser el aumento de salarios. Ello debera tener lugar dentro de un marco de independencia econmica nacional (esto es, ausencia de predominio del capital extranjero, aludida 45 veces). El agente orientador de dicho proceso es lo electoral, mencionado 30 veces como un valor autnomo, un objetivo en s, como una meta. Sin embargo, llama la atencin la posicin relativa en la escala de valores (el sptimo) y el nmero comparativo de menciones; casi cuatro veces menos que las 112 de abastecimiento; y la tercera parte de las 90 de poder del Estado. Parece mucho ms importante el flujo de artculos de consumo, y el poder estatal que ha de realizarlo, que la fuente electoral de dicho poder. Un lugar comparativamente modesto parece ocupar en los otros textos ideolgicos y programticos que hemos analizado en la seccin anterior. Ntese tambin que las 30 menciones de lo electoral son casi un tercio ms de las dedicadas a democracia. Ello parecera sugerir, como tambin sucede en los otros textos analizados, una preponderancia del medio sobre el fin. Y aparece, en fin, la produccin, mencionada 26 veces, en el rango octavo en la escala de valores terminales. Alguien, en efecto, ha de crear la enorme cantidad de artculos de consumo aludida 112 veces en el valor abastecimiento. Las menciones del fruto final del proceso productivo (abastecimiento ms salarios) totalizan 161 instancias: unas seis veces ms que el nmero de menciones a la necesidad de crearlos. El discurso populista enfatiza y reitera las menciones de lo que los semilogos llaman el objeto del deseo (el consumo y el ingreso necesario para adquirir consumo), por encima de las transformaciones y capacitaciones necesarias para crearlo. El efecto sicolgico de esta reiteracin es la de que el objeto se logra por la mera operacin
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Elecciones

de nombrarlo o desearlo, quedando como un dato secundario o de menor importancia el hecho de que se requiera crearlo, a costa de especfica inversin de esfuerzo. Que la mencin del proceso creativo es eludida, lo confirman las escasas alusiones a la autorrealizacin (apenas dos) y la solitaria referencia a la creatividad. Es el mismo resultado que arrojan los documentos programticos e ideolgicos analizados en la seccin anterior, particularmente Un pacto para la democracia social, donde literalmente slo existen sujeto necesitado y objeto del deseo. La igualdad social es un bien que resultara como efecto de los valores anteriores: es aludida 25 veces, en noveno rango, aunque con un sentido preciso: se la considera ms bien como ausencia de discriminaciones tnicas, y no como destruccin de las diferencias de clase o como efectiva igualacin de los niveles de vida. En efecto, los textos analizados llaman en 20 instancias de manera explcita a la colaboracin de clases; y el autor presenta a su organizacin como policlasista. La relativa igualacin de los niveles de vida es slo aludida como igualdad econmica unas 10 veces en el rango dcimo sexto, casi tres veces menos que la igualdad social. La diferencia en el nmero de menciones revela no slo la diferencia que para el autor revestan ambos conceptos, sino la importancia relativa que les asignaba.

Igualdad social

Produccin

Esta igualdad social, que no implica sin embargo destruccin de las clases sociales ni igualdad econmica, remite a un concepto clave en la retrica populista: lo popular, mencionado 24 veces en el texto, con el dcimo lugar en el orden de valores. Lo popular es una manera de nombrar a los explotados, sin hacer referencia a su condicin de clase. Los otros documentos accindemocratistas analizados en la seccin anterior categorizan genricamente lo popular como un m245

Lo popular

Luis Britto Garca

bito que engloba a los campesinos, obreros, sectores medios e incluso empresarios progresistas: es una excusa para el policlasismo, constante ideolgica del movimiento. Pero, aparte de esta amalgama de clases antagnicas, lo popular es en gran parte de las menciones un concepto no definido: lo entraablemente venezolano, la vibracin popular, lo nacional; valor que, sorpresivamente, ocupa un rango aun ms bajo en la escala populista. Lo democrtico viene de inmediato, como un valor reiterado 22 veces y en la posicin dcimoprimera. Llama la atencin la posicin comparativamente baja con respecto a otras nociones propiamente polticas; por debajo, desde luego, del poder del Estado con sus 90 referencias, pero tambin de lo electoral con sus 30 menciones, cuando el rango, aparentemente, deba ser inverso: si lo democrtico el poder del pueblo es lo que caracteriza a un determinado sistema poltico, lo electoral no debera ser ms que un medio subordinado para que la voluntad de dicho pueblo se manifieste, y el poder del Estado, en su ltima instancia, apenas un sirviente o auxiliar del cumplimiento de la voluntad popular. Si, siguiendo la hiptesis de Rokeach, el nmero relativo de menciones de cada valor delata la importancia que el autor le concede, las relaciones numricas antes sealadas son sumamente significativas. La prosperidad es mencionada 22 veces, tantas como lo democrtico, y por ello en un rango equiparable de dcimo primera en la escala de valores terminales. Es de destacar la relativa escasez de menciones frente al valor abastecimiento, aludido casi cinco veces ms. A primera vista, la prosperidad parecera un valor ms comprensivo y ms amplio que el abastecimiento, ya que el logro del conjunto de complejas relaciones que supone la primera debera llevar consigo el segundo, como valor derivado. Para Betancourt no es as. Su continua mencin de los bienes de
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consumo fuera del contexto de las relaciones generales de produccin y empleo, sugiere que quiere socorrer una situacin de emergencia, o el hecho de que tal consumo ser facilitado fuera del contexto de tales relaciones. La economa populista actu de hecho as, incrementando un consumo y unas tasas de ganancia que no tenan relacin con incrementos correlativos de la productividad. La salud aparece en el lugar 12 entre los valores terminales, con 21 menciones positivas. En los escritos tempranos, es un bien atacado por la naturaleza hostil y los vicios, y descuidado por el gobierno gomecista. Posteriormente, es un valor que resultar de la mejor alimentacin lograda por el abastecimiento o por campaas sanitarias, siempre procuradas por el poder del Estado. En fin, como todo lo dems, en condicin de ddiva. Pleno empleo El pleno empleo tiene 18 menciones y la posicin 13 en la escala de valores. Ya hemos comentado su paradjica postergacin. El trabajo, despus de todo, crea la totalidad de los bienes a ser distribuidos a travs del abastecimiento y asignados por el poder del Estado, y, por tanto, debera tener prelacin sobre ambos. Se repite aqu la relacin no causal del eslogan del partido: Pan, Tierra y Trabajo, sobre el cual, en otra parte, hemos dicho que un orden lgico requerira que la colocacin fuera Tierra, Trabajo y Pan. Una posicin estructurada de acuerdo con el principio de causa y efecto deba hacer prevalecer el empleo sobre el abastecimiento, que es una consecuencia del primero. En el discurso populista no es as. Lo nacional, como un valor autnomo (diferente, por ejemplo, de la independencia poltica nacional o del desarrollo econmico nacional) es mencionado por Betancourt 15 veces, lo que le atribuye el rango 14 en la escala de valores terminales. Es una frecuencia sorpre247

Democrtico

Salud

Prosperidad

Nacional

Luis Britto Garca

sivamente baja si se considera la importancia que lo nacional-popular tiene en la retrica de los populismos, y la abundante referencia a lo nacional en otros medios (smbolos del partido, himno, etc.). Vale la pena examinar de cerca las acepciones del valor. Betancourt se ocupa de ligar estrechamente la nocin de partido a la de lo nacional. As, la ideologa accindemocratista es plataforma extrada de lo entraable nacional.12 Sin embargo, falta en los textos analizados una clara definicin del valor. Se insiste en su definicin negativa, si bien esta negatividad se va desplazando. En el Plan de Barranquilla, nacional era simplemente lo opuesto al capitalismo extranjero; en los escritos posteriores se define como lo opuesto a la izquierda, al comunismo o incluso a lo ruso. En Venezuela, poltica y petrleo se admite una definicin: as, el partido emprende una lucha que era en dos flancos: frente a los personeros del caudillismo criollo, remanentes de la colonia, quienes ejercan el gobierno en alianza evidente con el capital extranjero; y frente a la sedicente extrema izquierda sovietizante.13 Ms adelante se deja de mencionar al adversario capitalista: lo nacional se define contra los que sentan que era poco menos que traicin cuanto se dijera, o hasta se insinuara, en contra de los mtodos de gobernar del rgimen sovitico.14 Contra los que persiguen ese objetivo de acusados perfiles rusos, contra la contradictoria e inconsecuente conducta de los comunistas venezolanos.15 Y todava ms adelante, en el discurso del 13/2/1962, los receptores mostrarn su condicin nacional decidiendo si ellos se van a poner tambin al servicio del comunismo, o van a ser leales a Venezuela.16 Lo nacional, por tanto, es progresivamente equiparado al anticomunismo. Los semilogos expresan esta relacin mediante el esquema siguiente:17
12. Betancourt, Rmulo. Venezuela, poltica y petrleo, p. 117. 13. Loc. Cit. 14. Ibdem, p. 120. 15. Loc. Cit. 16. Ibdem, p. 236. 17. Greimas Algirdas J., et al. Op. Cit, pp. 29-33.

NACIONAL

COMUNISMO

NO COMUNISMO

NO NACIONAL

Las relaciones implcitas en tal equiparacin se hacen evidentes: si lo nacional es antittico del comunismo y, por lo tanto, lo comunista se confunde con lo no nacional, entonces lo no comunista ser lo nacional. Las conclusiones implcitas as reveladas pueden parecer extremas. Sin embargo, son eje esencial del discurso populista. Betancourt fue uno de los principales dirigentes del Partido Comunista de Costa Rica entre 1931 y 1935.18 Apenas en 1939 separ al PDN de las izquierdas y se dedic a renegar de su pasado radical. El anticomunismo de Betancourt, dice Manuel Caballero, tal vez sea tambin la nica opinin que no ha variado, reformado ni matizado desde entonces.19 Hacia la Segunda Guerra Mundial, Accin Democrtica lanz el eslogan Venezuela primero, contra las organizaciones de izquierda que se haban fijado como poltica no oponerse al esfuerzo productivo necesario para combatir al fascismo. Durante el segundo gobierno de Betancourt, en 1958-63, el sector oficial lanz contra la oposicin la consigna Venezolano siempre, comunista nunca, transcripcin literal de las previas definiciones de lo nacional. Aparentemente, si el comunismo no existiera, el discurso populista no encontrara forma de definir lo nacional. La igualdad econmica es mencionada 10 veces y ocupa el 15 lugar en el orden de prelacin. Es nombrada dos veces y media menos que la igualdad social. Ello no es extrao, ya que gran parte de las referencias de este ltimo valor son condenatorias de las antiguas diferen18. Gmez, Alejandro. Rmulo Betancourt y el Partido Comunista de Costa Rica. 1931-1935, pp. 205-208. 19. Caballero, Manuel. La Internacional Comunista y Amrica Latina: La seccin venezolana, p. 152.

Igualdad econmica

248

249

Luis Britto Garca

cias entre amo y esclavo, de los prejuicios de casta y de los prejuicios tnicos. Por lo tanto, el abastecimiento que cumplir el poder del Estado podra en ltima instancia realizarse en condiciones de notable desigualdad. As ha sucedido de hecho durante la dominacin populista. La libertad, valor terminal bsico en el cuadro de valores de Rokeach, es mencionado comparativamente poco: nueve veces de manera positiva, y (-2) de forma negativa, para totalizar 7 menciones y el dcimo sexto lugar. Est muy por debajo del puntaje (66 menciones y el primer lugar) que le atribuyen los socialistas, y de las 85 menciones con que la lleva igualmente al primer sitio el capitalista Goldwater. Sin embargo, supera las (-47) menciones negativas y el puesto 17 de los escritos de Lenin, y las (-48) menciones negativas, e iguala el primer puesto, que le atribuyen los textos de Hitler. El valor revolucin aparece apenas cinco veces (6 positivas y 1 negativa), con el puesto dcimo sptimo. Es notable la escasez de tales menciones, si se tiene en cuenta que la retrica poltica tiende a abusar del trmino para designar cualquier cambio en el poder, y que los accindemocratistas llamaron durante mucho tiempo Revolucin de Octubre al golpe de 1945. Dos de las menciones estn en el Plan de Barranquilla, documento que, como hemos visto, est lleno de fraseo izquierdizante; cuatro de ellas estn en Venezuela, poltica y petrleo. La referencia negativa est en el Discurso Balance, emitido desde el poder. Es interesante detallar el significado de tales menciones. En el Plan de Barranquilla se llama revolucin a la Guerra de Independencia, a pesar de que el mismo texto reconoce que tal conflicto dej casi inalteradas las relaciones sociales. Ms adelante se dice que nuestra revolucin debe ser social y no meramente poltica.20
20. Op. Cit, p. 290.

En Venezuela, poltica y petrleo se llama a Accin Democrtica ncleo con una concepcin moderna y revolucionaria de la lucha social, para contraponerla ms adelante
la frmula comunista de la gimnasia revolucionaria, del enguerrillamiento permanente en las relaciones obrero patronales y de la exacerbacin artificial de las luchas de clases, por considerar que esas tcticas aventureras y desorbitadas, sin beneficiar a los trabajadores restaban aliados al frente nacional e inferan quebranto a la endeble industria criolla.21

Libertad

Revolucin

La juventud sacudida por inquietudes revolucionarias es a la vez indiferente al lenguaje pasatista del caudillismo criollo.22 El autor deplora que gentes de sincera vocacin revolucionaria sentan que era poco menos que traicin cuanto se dijera contra el rgimen sovitico. En su sentir, AD ha demostrado ser interprete y canalizador de un profundo cambio estructural en lo econmico, lo poltico y lo social del pas, sin que fueran comunistas su programa, su estrategia y su tctica.23 Revolucin es, por lo tanto, para Betancourt, definido en dos instancias como lo que hace Accin Democrtica; en cuatro como algo distinto de lo que hacen los comunistas (exarcebar la lucha de clases, defender al rgimen sovitico o simplemente ser comunistas); en una como diferente al caudillismo, y en otra, por fin, como profundo cambio estructural en lo econmico, lo poltico y lo social del pas. Aunque este cambio, obviamente, no debe exacerbar la lucha de clases, estorbar las relaciones obrero patronales ni amenazar la buena marcha de la industria. Como lo nacional, lo revolucionario se define, ante todo, por no comunista, ms que por un contenido propio que el autor le atribuya.
21. Betancourt, Rmulo. Venezuela, poltica y petrleo, p. 116. 22. Ibdem, p. 119. 23. Ibdem, p. 120.

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Ms bajo es el puntaje que le atribuye Betancourt al valor terminal igualdad, con 4 menciones que lo sitan en el 18 lugar. Dicho trmino tiene mltiples acepciones, motivo por el cual, asimismo, hemos llevado cuenta de todas las menciones del texto a la igualacin social o tnica (25 menciones), o econmica (11 favorables y una desfavorable). Si adscribimos estas referencias al valor igualdad, tendramos entonces un puntaje de 39 menciones, y un sptimo lugar entre los valores terminales. Aun con esta amplitud extraordinaria, es un puntaje bajo ante las 88 menciones y el primer puesto en los escritos de Lenin, y las 62 alusiones y el segundo puesto en los escritos de los socialistas. El igualitarismo es un recurso del caudillo populista, pero no una de sus preocupaciones preponderantes. No puede serlo, en la medida en que, como vimos en la seccin anterior, sus programas consistentemente predican la perduracin de las distintas clases y la colaboracin entre ellas. La sabidura, considerada como un elevado valor genrico, aparece mencionada apenas tres veces, en el rango 19, y eso que hemos incluido en ellas las alusiones al mejoramiento cultural del pueblo, que podran ser tambin interpretadas como mera adquisicin del alfabeto. Como valor instrumental cercano a ella cabe destacar el de tcnico, con 13 referencias, ya que el autor nombra muy frecuentemente a los poseedores de ciertas destrezas tcnicas especializadas como los agentes de las transformaciones a travs de las cuales el poder del Estado lograr el abastecimiento (trazado de carreteras, saneamiento, tcnica agrcola, etc.). Hemos separado tambin como valor instrumental autnomo las menciones explcitas a la alfabetizacin, que son nueve, y que se refieren a la comunicacin al pueblo de los ms elementales rudimentos de la escritura. Facilitar esta bsica enseanza estara ms cercano
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Igualdad

al concepto de abastecimiento que al uso superior de las facultades mentales que supone la sabidura (existieron sabios analfabetos, as como hay alfabetizados ignorantes). En el caso de que asimilramos los citados conceptos de tcnico y alfabetizacin a sabidura, el puntaje de dicho valor ascendera a 24 menciones, en un moderado dcimo rango. Es necesario, sin embargo, separar las categoras antes sealadas, que no son en manera alguna sinnimas ni equivalentes. Las cifras indicadas parecen confirmar el antiintelectualismo presente en otros textos y prcticas del mensaje populista (V. 4). Incidentalmente, el puntaje del valor de autorrealizacin apenas llega a dos menciones, para un vigsimo lugar en la escala de prelacin de valores terminales. Es pertinente destacar tal colocacin, porque el valor de autorrealizacin parecera coincidir con la motivacin de achievement (logro, realizacin, cumplimiento) aislada por McClelland. El puntaje que acusan los escritos de Betancourt parecera coincidir con los bajos puntajes de motivacin de logro que McClelland advirti al analizar textos y aspectos de la conducta de los venezolanos.24 Curiosamente, Betancourt aboga cuatro veces de manera positiva por el desarrollo de la industria extranjera en el pas. El populismo dar todo tipo de facilidades para su establecimiento a travs de la poltica de sustitucin de importaciones.

Autorrealizacin

Sabidura

Finalmente, es interesante destacar las menciones a un valor citado con cierta frecuencia: el de tradicin. Betancourt lo cita (-20) veces de manera negativa, y una positiva, con lo cual ocupa el ltimo puesto absoluto en la escala de valores. Puede parecer extrao, vista la frecuente alusin en el mensaje no escrito a formas de vestir, alimentos y costumbres venezolanas tradicionales. En los textos analizados, Be24. Fundacin Venezolana para el Desarrollo de Actividades Socioeconmicas. Informe sobre el perfil motivacional observado en Venezuela, pp. 1-30.

Tradicin

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tancourt siempre refiere tradicin a las estructuras sociales, polticas y econmicas anteriores a su llegada al poder, que critica y con razn acerbamente: caudillismo, prejuicio tnico, sociedad de castas, miseria del medio rural. Se abre aqu una interesante ambivalencia del mensaje populista: lo que la crtica poltica condena (la arcaica y estratificada Venezuela agraria con sus desiguales relaciones) es, por el contrario, celebrado en otras manifestaciones del mensaje populista a travs de sus ms irrelevantes smbolos: el sombrero de cogollo, las alpargatas, el traje blanco, la insuficiente dieta, los giros y modos de lenguaje relativos a la realidad rural. El populismo enarbola como banderas los smbolos externos de aquello mismo que su discurso poltico condena.

En el discurso de Betancourt, en todo caso, los referidos valores instrumentales ms frecuentemente nombrados son calificativos que el propio emisor del discurso se aplica: con ellos se define a s mismo ya su organizacin. El emisor est, por lo tanto, definiendo su imagen, indicando el aspecto que quiere presentar ante el receptor del mensaje, o pblico en general. Veamos ahora el rango en que estn colocados. Hay un alto nmero de menciones del valor instrumental ley (36 positivas y -8 negativas, que totalizan 27). No lo hemos equiparado al valor que Rokeach denomina justicia, ya que esta ltima se refiere a un estado de equilibrio que va ms all de la misma norma jurdica una ley puede ser obligatoria sin ser justa, mientras que los textos de Betancourt aluden repetidamente a normas de derecho positivo y a la aplicacin de stas por los rganos del Estado. En alguna forma, las menciones son paralelas al alto nmero de incidencias del poder del Estado. En este alto nmero de menciones posiblemente existe tambin una influencia del legalismo presente en el discurso de Rmulo Gallegos, quien haca equivaler ley a poder civil y civilizacin, y los opona a personalismo, poder de facto y barbarie (V.4.1.1). El emisor del discurso presenta de s mismo una imagen un tanto pragmtica: interesa en primer lugar que pueda actuar. En grado mucho menor, que sus actos tengan eficacia. Tal imagen es reforzada por los altos puntajes de los valores perseverante (11) responsable (9), vigoroso (6). Esta supremaca de la accin, sealada tan obviamente en los escritos tericos, es el trasfondo de las consignas polticas populistas que destacarn y ensalzarn la actividad, sin especificar el contenido ni el alcance de la misma: Democracia con energa en 1973; Pongamos al pas en marcha en 1983, Manos a la obra, en 1988. El mismo partido tiene por nombre: Accin.
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Ley

5.2. Los medios del populismo: valores instrumentales


Pasemos ahora al anlisis de los valores que Rokeach llama instrumentales, en la medida en que no constituyen fines en s y para s mismos, sino medios que contribuyen al logro de los antes comentados valores terminales. Aqu, como en la parte precedente de nuestro trabajo, comenzamos el anlisis tomando como punto de referencia los valores aislados por Rokeach, pero poco a poco fuimos advirtiendo la presencia de valores especficos, no subsumibles en las tablas del mencionado siclogo, y que por lo tanto ameritaban un conteo separado. Los valores logrados resaltan tambin la especificad del discurso populista con respecto a los textos analizados por Rokeach. Podemos advertir que el discurso de Betancourt coincide en colocar en los cinco primeros lugares de su jerarqua de valores instrumentales (activo, eficiente, honesto, moral, patritico) dos valores situados dentro del mismo rango por el discurso capitalista (eficiente, moral); un valor preferido por los socialistas (moral); y dos de los cinco valores instrumentales ms preciados en el discurso comunista (activo y eficiente).
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Activo, eficiente

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Hemos considerado oportuno aislar como un valor instrumental propio del discurso analizado el de la colaboracin de clases, con un elevado conjunto de 20 menciones explcitas, y el rango de tercero; no es posible subsumirlo dentro del valor unidad grupal, ya que alude a la cooperacin o la postergacin de los conflictos entre grupos que el propio autor categoriza como diferentes, y entre los cuales reconoce que existe oposicin de intereses: obreros y empresarios. Colaboracin de clases hubiera tambin podido ser registrado como un puntaje negativo del concepto lucha de clases, pero sta rara vez es referida como concepto general, sino a travs de menciones elogiosas relativas a su debilitamiento o ausencia. As, en Venezuela, poltica y petrleo:
El 26 de enero de 1948, el presidente de la Cmara de Comercio de Caracas, seor Feliciano Pacanins, en discurso pronunciado ante la asamblea de ese organismo patronal, dijo: Aqu en Venezuela, hasta el momento, no se ha presentado un conflicto serio de trabajo.25

Colaboracin de clases

La mayora de ellas aluden a un manejo honrado de los fondos pblicos. Las referencia negativas a honesto (-1) y moral (-2) denuncian el inadecuado manejo realizado por adversarios polticos; las positivas, elogian el manejo de ellos que se promete o se ha realizado. El discurso populista abunda siempre en afirmaciones de la sinceridad del emisor. El valor instrumental intelectual tiene un conteo de 7; con 13 menciones positivas y (-6) negativas, lo que le asigna una posicin de dcimo tercero. Gran parte de las menciones positivas estn en el Plan de Barranquilla, donde el autor, como vimos, se presenta a s mismo como dueo de la ms rigurosa lgica histrica y del anlisis penetrante de la situacin venezolana.27 Casi siempre, las menciones positivas del valor intelectual son aquellas en que el autor se califica de poseedor de penetrantes dotes analticas. Las menciones negativas se refieren a sus adversarios ideolgicos, a los cuales atribuye adems casi siempre dudosa moralidad. Como lo hicimos al tratar los valores terminales, tambin podramos intentar una lectura de los valores instrumentales basndonos en el rango que los textos le atribuyen. As como en los terminales domina el poder del Estado, aqu tambin el mismo poder, traducido en ley, tiene lugar preponderante. El gobernante ser muy activo, y se valdr ante todo de la colaboracin de clases. Para llevar adelante tal actividad, el gobernante se considera dotado, en el plano de la utilidad, de eficacia: practicidad, perseverancia; en el tico, de la condicin de moral y honesto; en el poltico, de la condicin de patritico; y en el cognoscitivo, de la condicin de tcnico, que es valorada muy por encima de la de intelectual. El lder se autopresenta como un hombre ante todo pragmtico, muy distinto de aquellos a quienes el programa de ORVE denunciar por dedicarse a cuestiones de debates doctrinarios o de mera metafsica poltica (V. 4.3). Parecera haber acogido, al fin,
27. Bruni Celli, Marco Tulio. Plan de Barranquilla. Accin Democrtica y los primeros programas polticos. pp.286-287.

Intelectual

Y en el Discurso Balance se seala como entrabadores del avance progresivo de la nacin al obrero indisciplinado e irresponsable, que se atrinchera en las previsiones justicieras de la legislacin del trabajo para exigir derechos sin soportar deberes.26 Conductas de colaboracin de la ndole sealada son frecuentemente calificadas con el valor responsable, y son tema central en los programas analizados en la seccin anterior. Adems del valor cimero de la Ley, la conducta del emisor del discurso est ordenada normativamente por los valores de lo honesto (17), lo moral (16) y lo sincero (13).
25. Op. Cit, p. 360. 26. Op. Cit, p. 295.

Honesto y moral

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la frmula que denunci en el Plan de Barranquilla como de atolondrado optimismo: Hombres honrados en el poder y Venezuela est salvada (V. 4.2). Las personas interrogadas en la Encuesta sobre Actitudes, Valores y Creencias Polticas, en su gran mayora no consideran presentes tales valores en los gobiernos de los ltimos veinte aos. Los datos anteriores permiten una lectura de las prioridades del discurso populista. En el mismo, los fines preponderan sobre los medios; el abastecimiento es valorado por encima de la produccin; los salarios, por encima del empleo; las elecciones, por encima de la democracia; el mismo sobrevalorado poder del Estado parece ms un fin en s mismo, que un instrumento. El discurso crea as la ilusin de que los bienes de consumo y los salarios se harn presentes por s solos, sin necesidad de crearlos o ganarlos; el poder del Estado los proveer de manera ilimitada e ininterrumpida. Enmascarando as el proceso de produccin social de los bienes y los antagonismos que el mismo engendra, el poder podr funcionar sobre la base de la colaboracin de clases y de las facultades providenciales que el lder se atribuye. El protagonista escondido de esta frmula es una riqueza que fluye ininterrumpidamente sin ser creada por el trabajo: la petrolera. Es la tabla de valores y prioridades de un sistema poltico que vive de la venta de un activo. La disminucin de dicho ingreso hace necesario un drstico reajuste de las tablas de valores que hasta ahora han guiado nuestro liderazgo poltico, y de los mitos que, como veremos de inmediato, lo han justificado.

Al respecto, la situacin es grave. Ya para 1977, estudios llevados a cabo por el Instituto Nacional de Nutricin para detectar la prevalencia de la desnutricin en nios preescolares y escolares, demostraron que ms de 50 % de los nios estudiados sufran de algn grado de desnutricin.28 Refirindose al mismo ao, Relemberg, Karner y Kohler sealan que:
El 70 % de los venezolanos sufre de falta de caloras, el 45 % de deficiencia protenica. Aun el propio presidente de la Repblica tuvo que conceder que La desnutricin afecta al cincuenta por ciento de la poblacin infantil de cero a seis aos. La alta tasa de mortalidad de los nios entre dos y cuatro aos es, en cuatro casos de cada cinco, atribuida a desnutricin o falta de alimentacin.29

5.3. Abastecimiento y desnutricin: el medio justifica los fines


La verdadera relacin entre fines y medios en el mensaje populista, en fin, slo puede ser establecida analizando el uso de los ltimos para el cumplimiento de los primeros. Juzguemos entonces al populismo en funcin del empleo del ilimitado caudal de la riqueza petrolera, para lograr su valor supremo: el abastecimiento.
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Y para el ao anterior, el Congreso Venezolano de Salud Pblica haba concluido que: Todos estamos de acuerdo en que la desnutricin es la primera y verdadera causa de enfermedad y muerte del nio venezolano, que es siete veces mayor que en los pases desarrollados.30 Esas cifras no correspondan a un pas con problemas fiscales. Haca pocos aos, en 1974, se haba cuadruplicado el ingreso presupuestario, y se contrataba activamente la deuda pblica que tan graves consecuencias tendra luego. Mientras la poblacin padeca por falta de alimentos, el Estado se resenta por exceso de ingresos fiscales. La situacin no mejor durante la dcada inmediata. El VIII Plan de la Nacin diagnostic que en el pas haba un 44 % de la poblacin en estado de subalimentacin; en el Seminario Balance Ecolgico Ambiental del Siglo XX, realizado durante 1988, una de las conclusiones fue que siete de cada diez venezolanos, y la casi totalidad de la
28. Dehollain, Paulina, et al. Venezuela desnutrida hacia el 2000, p. 41. 29. Krner, Hartmut, et al. Los pobres de Venezuela, p. 62. 30. Congreso Venezolano de Salud Pblica. La salud en Venezuela, p. 16.

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poblacin agrcola, viven en condiciones de subalimentacin, al mismo tiempo que ms de la mitad de los nios presentan algn grado de desnutricin. Para la misma poca, una encuesta realizada por el Instituto Nacional de Nutricin entre nios de 1 a 6 aos asistentes a los servicios de salud, revel que el 48,6 % padeca de algn tipo de desnutricin leve o moderada, y un 1,5 % presentaba desnutricin severa.31 Estas carencias tienen irreversibles secuelas fisiolgicas, intelectuales y sociales. Sobre las primeras, han concluido los investigadores del Proyecto Venezuela que entre los factores limitantes del crecimiento y desarrollo normal en Venezuela, la alimentacin es, jerrquicamente, el de mayor importancia.32 Sobre las segundas, indican Dehollan y Prez Schaell:
Se ha demostrado que la desnutricin severa durante el primer ao de vida retarda el crecimiento fsico y produce retardo mental. Estos nios presentan bajo funcionamiento intelectual y una disminucin en los mecanismos bsicos para el aprendizaje, es decir: la escritura y el lenguaje, y adems, son menos capaces para integrar la informacin que proviene del medio.33

Las consecuencias sociales son obvias. La pobreza y la marginalidad de gran parte de la poblacin venezolana hace sumamente difcil el normal desarrollo fsico y mental. Esta circunstancia, a su vez, est entre los factores que perpetan y multiplican la indigencia. Mientras la poblacin del pas aumenta a una tasa interanual de 3,1 % la marginalidad aumenta en un 9,7 % en el mismo lapso: ms de tres veces que el simple incremento demogrfico.34 Tales circunstancias hacen imposible el logro de la igualdad, econmica o social. Hernn Mndez Castellano, director del Proyecto Venezuela, resume las conclusiones sobre estratificacin social
31. Delpretti, Eduardo. La Crisis al Des(nu)trido. El Nacional. 30/4/1988, p. 1. 32. De Mndez, Maria Cristina. Perfiles culturales, sociales y econmicos del venezolano, pp. 32-33. 33. Dehollain, Paulina, et al. Op. Cit, p. 79. 34. Caldera, Rosita. La marginalidad crece en un 9,7% interanual. El Nacional. 29/12/1988, p. C-4.

en nuestro pas indicando que, de un total de 2.725.056 familias que cuenta el censo de 1981, el 42,37 % (1.154.608 familias) vive en la pobreza relativa; y 38,05 % (1.036.881 familias) vive en la pobreza absoluta. En pleno auge de la bonanza petrolera, el espectro de la pobreza cubra el 80,42 % de las familias venezolanas! Si se tiene en cuenta que estas familias pobres son las ms prolficas, se comprender que el alcance real del porcentaje de pobreza con relacin a la totalidad de la poblacin es mucho mayor que el indicado. El mismo investigador conclua, en relacin a estas cifras: La sociedad es como un cuerpo que tiene un cncer que lo afecta en un 42 por ciento de su totalidad. Tenemos un Estado cuyas polticas han beneficiado a 20 de cada 100 familias.35 Dilapidado el incremento de ingresos petroleros y constituida una deuda impagable por el mismo Estado, ste hace recaer sobre las capas ms necesitadas de la poblacin el impacto de la crisis que estalla en 1983. Mientras aporta divisas para que las clases dominantes exporten cuarenta mil millones de dlares el ao precedente, y luego subsidia las importaciones de stas con dlares preferenciales, autoriza alza de precios y permite desabastecimientos que deterioran la ya castigada dieta popular. A este respecto, la fundacin Cavendes realiz investigaciones en Caracas, Maracaibo y Mrida para determinar los cambios recientes en el consumo de alimentos en grupos socioeconmicos bajos entre el ao 1983 y 1986. Se determin as que en los Barrios Pinto Salinas y La Pastora de Caracas se consumi un 9 % menos de carne; un 66,25 % menos de leche, un 46 % menos en el consumo de aceite, un 70 % en el de margarina y 86 % menos en el consumo de mayonesa. La ingesta calrica descendi de 2.432 caloras a 1.938, por debajo de los requerimientos mnimos. En el Barrio Punta de Piedra, de Maracaibo, se determin un descenso en el consumo de leche y huevos del 50 %; en carnes, del 33 %; en papas, del 13 %; en tomate, del 39 %; en cebolla, del 63 %, y en mantequilla, del 25 %. En la Urbaniza35. Carta mensual de la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado, Venezuela padece un cncer social. Agosto de 1988, p. 6.

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cin Carabobo, en Mrida, disminuy el consumo calrico de 2.410 caloras en 1983 a 1.620 en 1986. En todas las reas investigadas se detectaron graves deficiencias en la ingesta de protenas, y dficits en los requerimientos de hierro, niacina, tiamina y riboflavina.36 En los aos inmediatos la situacin se agrav. La inflacin fue de 40 % en 1987, y de 38 % en 1988. El sostenido aumento de precios de la carne, el pescado y otras fuentes protenicas oblig a un empleo sustitutivo de glcidos, tales como el pan y las pastas. Estos comenzaron asimismo a sufrir aumentos desmedidos, y a desaparecer del mercado. La administracin de Carlos Andrs Prez comenz en 1989, previsiblemente, con liberacin de precios, alzas en tarifas y tasas de servicios y eliminacin de subsidios. Un pueblo llevado al borde de la inanicin contest con una semana de motines y saqueos, principalmente de alimentos, que todo el podero de la fuerza pblica no pudo contener. Como en 1959, el gobierno respondi con la suspensin de garantas y el estado de sitio. Tres dcadas de populismo y de derroche de la multimillonaria renta petrolera concluyen en el desbordamiento nacional de masas famlicas saqueando para defender su derecho a la existencia; para detenerlas, se priva de derechos a la ciudadana, con lo cual queda tambin vulnerado el primer valor instrumental: la Ley. El populismo, en definitiva, no toma el poder para llevarle abastecimiento a las masas: ofrece abastecimiento para tomar el poder. El medio, justifica los fines.

6. El mito adeco: la leyenda blanca


Sera totalmente ilusorio pretender una discriminacin sustancial entre los objetos mticos: si el mito es un habla, todo lo que justifique un discurso puede ser mito.
Roland Barthes, Mitologas, p. 199.

Quien controla el pasado, controla el presente; quien controla el presente controla el futuro.
George Orwell, 1984.

6.1. Historia y mito poltico


Para justificar la conquista, el espaol cre una leyenda dorada, de acuerdo con la cual su accin civilizadora arranc al aborigen de un abominable salvajismo. Los peores aspectos de la colonizacin dieron lugar a una Leyenda Negra, que a su vez sirvi de soporte ideolgico de la Independencia. Para justificar su dominacin, el populismo ha creado una leyenda blanca, o fbula del poder, o mito adeco.1 De acuerdo con ella, negro u oscuro es todo el pasado anterior al populismo, sin excepcin. Dorado o blanco, el presente populista, a partir del cual parece arrancar todo el proceso civilizatorio, y hasta la historia misma, apenas preludiada por el brillante y remoto parntesis de la Independencia. Toda leyenda tiende a presentar la realidad en funcin de oposiciones simplificadas. En el curso de este estudio, vimos cmo Accin Democrtica ha interpretado a Venezuela mediante un limitado nmero
1. Sobre la importancia decisiva de la pervivencia de los mitos an en la ideologa poltica contempornea, vase Ernest Cassirer: Les Ideologies, pp. 52-57; Manuel Garca Pelayo: Los mitos polticos, pp. 11-37; Anore Reszler: Mitos polticos modernos, pp. 264-298; Georges Sorel: Reflexiones sobre la violencia, pp. 119-154.

36. Giusti, Roberto. Los nmeros a favor del hambre. El Nacional. 17/8/1988, p. C-7.

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de disyuntivas (autoritarismo personal vs. democracia; atraso vs. modernidad; arbitrariedad vs. legalidad) y ha reclamado para s misma las significaciones ms positivas. Para postular estas disyuntivas como esenciales, ha debido escamotear un componente esencial de la sociedad: su estratificacin en clases antagnicas, y la lucha entre ellas (V. 4).

largo siglo son el pesimismo y el desaliento. Tal es la intensidad de semejante actitud, que impregna las almas hasta mucho ms all de concluido el tramo histrico donde ella era natural y explicable; se continuar girando y resbalando sobre sus argumentos derrotistas incluso despus de entrado el Nuevo Tiempo.2

Al engarzar esas disyuntivas en un eje diacrnico vale decir, en una perspectiva de sucesin temporal el populismo presenta tales oposiciones como las fases de un proceso histrico inevitable, en el cual pertenecen al pasado, (funesto en s) todas las calificaciones negativas (autocracia, gobierno de facto, autoritarismo, privilegio, oscurantismo); y al presente e inmediato futuro todas las positivas (democracia, estado de derecho, libertad, igualdad, ilustracin). El eje divisorio de la historia es situado, segn las preferencias del expositor, bien en 1936 (fecha en la cual empieza la actuacin del Partido Democrtico Nacional, PDN), bien en octubre de 1945, fecha del golpe cvico militar. En todo caso, la oposicin es absoluta: la historia republicana anterior a la fecha carece de valor; a partir de sta, todo es positivo, salvo el retroceso de la dictadura entre 1948-1958. Jos Luis Salcedo Bastardo esquematiza estas oposiciones, llamando genricamente el perodo 1830-1935 La Contrarrevolucin; y el de 1936 hasta el presente, El Nuevo Tiempo. Para dicho autor, en la historia de Venezuela anterior a 1936 estn perdidos veintin lustros. En efecto, la ignominia del siglo largo de contrarrevolucin casi sustrajo a Venezuela del orden internacional. Esa centuria no slo sera negativa en lo poltico: su desastroso influjo habra permeado toda la vida nacional:
Durante el cuarto perodo (1830-1935) se retrocede: la desintegracin ataca, niega y diluye el perfil a tan alto costo proyectado; se contraran sin dejar ni una sola en pie todas las directrices revolucionarias. Propios de este
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La historia empieza con el populismo

Por cuanto Accin Democrtica encarna el presente, y por lo tanto el bien, se le atribuyen, de manera sinuosa, pero no por ello menos obvia, la desaparicin del caudillismo y de la corrupcin administrativa. En efecto, segn Siso Martnez:
Adems significa el 18 de octubre la liquidacin de una etapa histrica que hunda sus races en la Venezuela caudillista y rural de fines de siglo XIX y comienzos del XX, que se caracterizaba por su insinceridad institucional y por la ineptitud y corrupcin administrativas.3

Ambas hazaas estn mal sincronizadas. El caudillismo, (en cuanto atomizacin regional y agraria del mando poltico) es destruido por Gmez en 1903 en la batalla de Ciudad Bolvar, 38 aos antes de la fundacin de AD. En cuanto a la corrupcin administrativa, todava goza de buena salud, casi medio siglo despus de dicha fundacin. Los males encarnados en ese pasado persisten sin embargo como amenazas contra las virtudes del presente accindemocratista. As, enumera Salcedo Bastardo:
contra la dbil democracia se confabulan las secuelas de un siglo de frreos despotismos y de vicios ms viejos; contra la moralidad tan frgil militan ciento cinco aos de corrupta desorientacin; contra el Estado de derecho hay toda una largusima rutina de arbitrariedad.4
2. Salcedo Bastardo, Jos Luis. Historia fundamental de Venezuela, p. 713. 3. Siso Martnez, Jos Manuel. Historia de Venezuela, p. 674. 4. Salcedo Bastardo, Jos Luis. Op. Cit, p. 578.

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Es fcil entender por qu. Si el pasado es el mal, el presente es el bien: si el pasado conspira contra el presente, es porque el bien y el presente se resumen en Accin Democrtica. Estos textos siguen las lneas de alguna propaganda accindemocratista que Arturo Uslar Pietri haba criticado durante su exilio en 1948:
La simplista tcnica de este manejo consiste en pintar un pas atrasado, embrutecido por gobiernos criminales, extraviados entre los mayores delitos y concupiscencias, al que un puado de paladines resplandecientes est rescatando de las tinieblas y encaminando hacia la vida. La admiracin que se siente por esos hombres es proporcional a la lstima y desprecio que se siente por ese pas.5

Para resumir la descalificacin de toda la historia anterior, la panegrica cita frecuentemente la frase de Mariano Picn Salas segn la cual con el final de la dictadura gomecista, comienza apenas el siglo XX en Venezuela. Hemos visto que Salcedo Bastardo sita a partir de tal fecha El nuevo tiempo, porque en ella es fundado el PDN, antecesor inmediato de AD.6 Rubn Carpio Castillo es ms preciso: la fundacin de AD en 1941, desde la creacin de la Capitana General de Venezuela, es uno de los hechos ms importantes, y as comienza tambin el siglo XX en Venezuela, con cuarenta aos de retardo.7 El partido, en tal sentido, aunque con modesto retraso, marca el inicio de los siglos venezolanos, as como en los documentos oficiales las fechas se cuentan indicando los aos a partir de la Independencia y la Federacin. Destruido de tal modo casi siglo y medio de Repblica, no slo las centurias, sino la historia misma, deben empezar con el populismo.
5. Uslar Pietri, Arturo. La propaganda y el gobierno. El Nacional. 27/10/1948. Citado en El Golpe contra el presidente Gallegos, p. 9. 6. Salcedo Bastardo, Jos Luis. Op. Cit, p. 575. 7. Carpio Castillo, Rubn. Accin Democrtica. Bosquejo histrico de un partido, p. 57.

Esta leyenda blanca no ha sido nunca articulada de una manera sistemtica y global, pero sus artculos de fe pueden ser puestos en evidencia a partir de las aseveraciones dispersas y repetidas del mensaje populista y de fuentes paralelas que forman un verdadero corpus coherente. Estos artculos de fe son: I. En el principio era Accin Democrtica: desde la Independencia, no hubo vida institucional, democracia ni partidos; por ello, Accin Democrtica sera el primer partido que se fund en Venezuela, los dems partidos derivaran de ella. II. Como primer partido creado en el pas, Accin Democrtica convoc las primeras elecciones realizadas en Venezuela. III. El ganador de esas elecciones, Rmulo Gallegos, sera por tanto el primer presidente elegido por el pueblo. IV. Accin Democrtica sera la creadora de la participacin poltica en Venezuela. V. Rmulo Betancourt es e1 creador personal del bipartidismo. VI. Accin Democrtica crea la identidad del pueblo venezolano. VII. El pueblo venezolano es igual a Accin Democrtica. VIII. Por haber creado de la nada prcticas polticas que, supuestamente, no existieron jams en el pas, Rmulo Betancourt es el padre de la democracia. IX. Esta democracia no puede ser ampliada ms all del voto directo por el Presidente, porque el pueblo venezolano no est maduro para la democracia. X. Accin Democrtica ha logrado evitar, con ms eficacia que las dictaduras, los dos males absolutos: el avance del comunismo y la explosin social de los sectores pobres. Por lo tanto, es el demcrata necesario.

Un declogo mtico

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Los enunciados anteriores parecern insostenibles frente a la objetividad histrica. Sin embargo, son sistemticamente repetidos en el discurso populista. Esta reiteracin ha terminado por darles credibilidad aun entre sectores con acceso a cierto grado de educacin, e incluso entre personas opositoras al populismo. Forman ya parte de un catlogo de lugares comunes. En cuanto tales, son multiplicados por la repeticin acrtica, y consagrados por el silencio interesado. Pues en efecto, seal Roland Barthes que el mito es una especie de doble significante que recluta significaciones.8 Una vez que se admite el mito central accindemocratista (que el partido es igual al pueblo, y viceversa), es obligatorio concluir que, hasta que el partido no llega a existir, el pueblo tampoco existe (Artculo de Fe VI). Por igual motivo, el partido ha de ser el primero fundado en Venezuela (Artculo de Fe I); sus elecciones, su presidente y su participacin poltica asimismo han de ser obligatoriamente primeras (Artculos de Fe II, III, IV, y VIII). Hasta sus derrotas, entonces, han de ser sacrificios voluntarios (Artculo de Fe V). La primera falsedad arrastra consigo una cadena de ambigedades, deformaciones y repeticiones acrticas que terminan pareciendo un sistema de verdades. Se cumple as tambin lo sealado por Roland Barthes:
el mito priva totalmente de historia al objeto del que habla. En l la historia se evapora, es una especie de criada ideal: prepara, trae, dispone, el amo llega y ella desaparece silenciosamente; slo hay que gozar sin preguntarse de dnde viene ese bello objeto.9

zuela, una Encuesta sobre actitudes, valores y creencias polticas. El formulario de la misma est integrado y reproducido en nuestro libro anterior, La mscara del poder. La composicin de la muestra tiene particular valor. En efecto, si estudiantes de Ciencias Sociales en un nivel avanzado de su carrera han llegado a tomar como ciertas determinadas informaciones falsas sobre el pasado poltico de Venezuela, uno puede inferir que la difusin de tales errores es mayor entre los venezolanos sin educacin superior o educados en otras disciplinas. A continuacin, exponemos la manera como el mensaje populista y sus ocasionales repetidores (no necesariamente accindemocratistas) han ido propagando estas falsedades, y la medida en que algunas de ellas han sido adoptadas como verdad por la muestra encuestada. Es decir, han pasado a formar parte de la cultura poltica usual, incluso entre sectores con alto grado de educacin.

6.1.1. Accin Democrtica fue el primer partido que se cre en Venezuela, y los dems partidos derivaran de ella
Segn la Leyenda Blanca, Accin Democrtica sera el primer partido moderno de Venezuela.10 La afirmacin es repetida con mnimas variantes. Para Morales Bello, fue el primer partido poltico moderno que se fund en Venezuela.11 Y el bur sindical nacional del partido afirma que Rmulo Betancourt, a travs de las primeras organizaciones democrticas que se fundaron en el pas ofreci la consigna de la soberana poltica para incorporar al pueblo venezolano al ejercicio de sus derechos ciudadanos.12 Mientras que la Convencin Extraordinaria de dicha tolda seala que el lder

Para obtener una muestra del grado en el cual estas ideas objetivamente falsas han entrado en la cultura poltica del venezolano, realizamos en septiembre de 1986, entre 120 estudiantes de 5 y 6 semestre de la Escuela de Estudios Internacionales de la Facultad de Ciencias Econmicas y Sociales de la Universidad Central de Vene8. Barthes, Roland. Op. Cit, p. 16. 9. Ibdem, p. 248.

10. Betancourt, Rmulo. Venezuela, poltica y petrleo. Contraportada. 11. Morales Bello, David. Accin Democrtica, ayer, hoy, maana, p. 7. 12. Varios. Vigencia y proyeccin de Rmulo: 50 aos de vida poltica, p. 30.

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no slo fue el fundador del primer partido de masas en la historia de Venezuela, sino que tambin abri y garantiz al pueblo venezolano la participacin directa en la determinacin de su destino y del destino del pas al echar las bases para el ms amplio funcionamiento del rgimen de partidos mediante el cual los venezolanos hemos optado por un sistema que hoy garantiza los derechos de todos.13

Dicha afirmacin, fuera de que jams precisa cules son las condiciones de tal modernidad, es errnea. El Partido Comunista de Venezuela es fundado en 1931 bajo un marcado modelo leninista. Mayor condicin de modernidad no puede exigirse. En 1936 es fundada la Organizacin Revolucionaria Venezolana, ORVE, la cual a la postre se une al Partido Democrtico Nacional, PDN, coalicin de partidos izquierdistas, antecedente de Accin Democrtica. Hacia las mismas fechas, bajo el mandato del general Lpez Contreras, son creados el Partido Revolucionario Progresista, PRP, y Unin Nacional Republicana, UNR. Sin embargo, la repeticin del adjetivo primer va borrando todo gnero de precisiones (moderno) y termina por configurar en la fuente del receptor la afirmacin de que, a secas, Accin Democrtica fue el primer partido fundado en Venezuela. Para sustentar tal tesis, hay que desenfatizar u omitir la accin de los partidos precedentes. As, en el Cuadro Sinptico de la Historia fundamental de Venezuela, de Salcedo Bastardo, no aparece la palabra partidos en los rubros correspondientes al lapso 18331936. Mientras que, a partir de 1936, hay Congreso, Asambleas y Consejos electos directamente en debate libre y nacional de partidos. No los hubo antes? Pareciera que no. Salcedo Bastardo se las arregla para redactar su extensa Historia fundamental, sin apenas mencionarlos. Dice slo que los medianos empresarios del campo tienden a formar filas con los oposicionistas llamados liberales, mientras que los ms ricos son identi13. Ibdem, p. 12.

ficados como los godos o conservadores.14 Menciona doce veces a Antonio Leocadio Guzmn: slo en una oportunidad lo vincula con el llamado Partido Liberal. Es tambin la nica vez que los liberales son llamados partido, pero para negarles tal condicin, debido a que ms que un partido, es una bandera o una tendencia.15 Esta solitaria y negativa alusin es la nica que figura relativa a partidos anteriores a Accin Democrtica en un libro de 780 pginas. Segn hemos visto (V. 4.1), ya Rmulo Gallegos haba afirmado en sus artculos de Alborada que los partidos no han existido an en Venezuela.16 En resumidas cuentas, es la misma tesis mediante la cual los autores positivistas justificaron el gendarme necesario: ste acta en un vaco institucional en el cual no hay partidos, o los mismos slo lo son de nombre. El precedente Artculo de Fe no resiste el menor examen. La historia de Venezuela resea la constitucin del partido conservador, u oligrquico, a partir de 1830, y del Partido Liberal, desde 1841. Sus contiendas llenan casi un siglo: como organizaciones polticas, aglutinan masas rurales y urbanas; sobreviven a sus grandes dirigentes y engendran nuevas generaciones de lderes; animan guerras civiles y campaas electorales de alcance nacional; debaten en ellas plataformas polticas; en algunas de sus lides electorales aplican inequvocamente todos y cada uno de los recursos de los comicios modernos. Desde luego, no todos los comentaristas pueden acometer el tour de force de desvanecer del pasado venezolano las dos organizaciones polticas que signaron su historia republicana. Una segunda va es la de presentarlas como meras agrupaciones personalistas, desprovistas de ideologa. Betancourt abre el camino, afirmando en el Plan de Barranquilla que el desplazamiento del poder de una oligarqua por otra no ha significado hasta ahora sino la alternabilidad de divisas partidaristas en unos mismos grupos vidos de lucro y de mando; identificados en procedimientos de gobiernos y de administracin.17
14. Salcedo Bastardo, Jos Luis. Op. Cit, p. 476. 15. Ibdem, p. 558. 16. Betancourt, Rmulo. Una posicin en la vida, p. 20. 17. Betancourt, Rmulo. El libro rojo, p. 289.

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Luego, Enrique Tejera Pars, en su folleto sobre Trayectoria y pensamiento de Accin Democrtica, afirma
que los partidos clsicos venezolanos: liberales y conservadores, movan sus respectivas banderas amarilla y roja, sin distinguirse realmente por ideologas, mtodos y objetivos

Punto por punto, es tambin la vieja tesis positivista que descalificaba la errnea creencia de que en Venezuela hayan existido partidos doctrinales con opuestas tendencias, y que nuestras luchas intestinas fueron causadas por cuestiones constitucionales.18 Tal crtica justific ideolgicamente que, a la postre, Juan Vicente Gmez sacara a los partidos tradicionales de la escena poltica. Una nueva versin de la misma terminara, como hemos visto, por sacarlos de la misma historia de Venezuela. En efecto, con el soporte ideolgico del positivismo criollo, la autocracia andina ir sustituyendo las disputas entre los partidos por la causa regional. Y as sucedi, como cuenta Ramn J. Velzquez
Para el ao de 1935, las generaciones jvenes dudaban si en Venezuela haba existido en alguna etapa de su historia, lucha de partidos y a ningn joven decan nada las palabras liberal, amarillo, nacionalista, o mochero, y las historias de el Mocho o el cuento de las hazaas de Rolando o del Caribe Vidal eran tema de conversacin para los mayores de cincuenta aos (...). El rgimen fundado por Cipriano Castro en 1899 y consolidado por Juan Vicente Gmez en sus 27 aos de poder absoluto haba talado los grandes rboles centenarios de los partidos histricos y de aqul paisaje poltico no quedaba ni el recuerdo.19
18. Vallenilla Lanz, Laureano. Cesarismo democrtico, p. 127. 19. Velzquez, Ramn J. Op. Cit, Introduccin.

As como es imposible negar la existencia de partidos polticos anteriores a Accin Democrtica, tambin resulta problemtico descalificarlos por falta de ideologas definidas. A pesar de que las mismas no tienen una coherencia doctrinaria mxima, resulta perfectamente posible separarlas. Los conservadores quieren, en lneas generales, la preservacin del orden social anterior a la Independencia. Conservan la esclavitud y mantienen de facto la discriminacin contra los pardos. Intentan sostener el poder de la nueva lite mediante constituciones llamadas con justicia oligrquicas, porque comprenden sufragio censitario y eleccin en segundo grado. Los liberales oponen a la oligarqua conservadora la reinvidicacin del sufragio universal y directo, que permite una ms amplia participacin poltica de las clases dominadas. Para ganar el apoyo de stas proponen, exigen y logran la libertad de los esclavos, y en sus escritos proclaman un sentimiento de igualdad hacia los pardos y las clases desposedas. Exigirn para el Estado la forma federal y la filosofa del laicismo. En defensa de este ltimo principio no vacilarn en liberalizar la legislacin civil, en propiciar la instruccin pblica y en afrontar serios conflictos con la iglesia catlica. Confesemos, por otra parte, que no ha sido igualmente fcil para los observadores establecer la diferencia de ideologas, de mtodos y de procedimientos entre los partidos populistas contemporneos. Ambos profesan una nebulosa socialdemocracia; ambos obtienen el poder mediante una puja de idnticas promesas que por lo general incumplen; ambos tienen serios problemas de democracia interna; dentro de la organizacin partidista y de la maquinaria del Estado dominada por ste imperan el particularismo y el personalismo. Una vez que se han erradicado de tal manera de la historia los partidos anteriores, con un pequeo paso ms se tiene a Accin Democrtica, no slo como primer partido, sino como originador de
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los restantes partidos en Venezuela. As dice el historiador Siso Martnez: Y es indudable que el movimiento del 18 de octubre permiti la incorporacin del pueblo a la vida poltica. El origen de los partidos, a lo menos en su mayora, se encuentra en ese hecho.20 Alberto Pinol, miembro del CEN del partido, dice que a Betancourt se le considerar como el constructor de los partidos polticos modernos en nuestro pas.21 Que Accin Democrtica es la promotora del papel de los partidos polticos en Venezuela, lo afirma tambin Salcedo Bastardo:
Tan slo diez aos despus del fin de la autocracia, un importante cambio axiolgico es notorio (). A la aglomeracin accidental y catica, unida por el prestigio carismtico del jefe y por la confluencia de los partidos, la sustituye la organizacin estable, levantada sobre coincidencias ideolgicas que es el partido poltico.22

fue el primer partido que se cre en el pas fue considerado verdadero por 47 encuestados (el 61,66 %); como falso por 38 (el 31,66 %); apenas 10 (el 6,66 %) se abstuvieron de contestar. Sumemos la primera y la ltima magnitud para calibrar la extensin del error: un 68 % de los encuestados no saben que en Venezuela hubo otros partidos polticos antes de Accin Democrtica. Contra toda evidencia histrica, el primer Artculo de Fe parece ser ampliamente aceptado.

6.1.2. Accin Democrtica convoca las primeras elecciones que hubo en Venezuela
En consecuencia, las elecciones promovidas por Accin Democrtica en 1947 son presentadas como la primera vez que el pueblo interviene en la vida poltica venezolana: El 27 de octubre de 1946, por primera vez, la nacin entera en trminos de la casi absoluta totalidad de sus ciudadanos, hombres y mujeres mayores de 18 aos, de la ciudad y del campo, sin restriccin ninguna se deja or.24 Expertos en cuestiones electorales, como Nerio Rausseo, repiten el tpico: En Venezuela, desde las primeras elecciones, ampliamente democrticas, ocurridos (sic) en 1946, hasta las celebradas el 4 de junio de 1984.25 Ello no impide que tambin las de 1947 sean las primeras elecciones. Segn Salcedo Bastardo, en ese ao Venezuela celebra sus primeros comicios realmente universales, libres y secretos, con una seriedad que asombra a propios y extraos. En la microbiografa que aparece en todas las obras de Betancourt se dice que ste presidi las primeras elecciones hechas en Venezuela por sufragio directo, universal y secreto. El calificativo de primeras termina por borrar las precisiones restantes. As, Betancourt cita al periodista Harry Murkland,
24. Salcedo Bastardo, Jos Luis. Op. Cit, p. 586. 25. Rausseo, Nerio, et al. Simposio Sistemas electorales comparados, p. 12.

Estos diez aos transcurren entre 1935 y 1945. La creacin de AD en 1941 y la toma del poder en 1945 son entonces precondiciones del cambio axiolgico. En el mismo sentido, Juan Jos Delpino, presidente de la Confederacin de Trabajadores de Venezuela, al conmemorar los cincuenta aos de esa organizacin, dice en su discurso ante el Congreso Nacional que el trienio 1945-1948 sirvi para la formacin, desarrollo y consolidacin de los partidos polticos y los sindicatos; y ech, en fin, las bases para el ejercicio democrtico al reconocerle al pueblo el derecho de elegir su gobierno.23 Parece as que ni lo uno ni lo otro hubieran existido antes de 1945. Qu difusin ha alcanzado el error? En la Encuesta sobre Actitudes, Valores y Creencias Polticas, el aserto Accin Democrtica
20. Siso Martinez, Jos Manuel. Op. Cit, p. 674. 21. lvarez, Coromoto. Betancourt, poltico, hombre y amigo. ltimas Noticias. 1/3/1987. 22. Salcedo Bastardo, Jos Luis. Op. Cit, p. 587. 23. Delpino, Juan Jos. Discurso ante el Congreso Nacional. El Nacional. 27/12/1986, p. D- 1.

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que en el Newsweek del 20 de diciembre de 1947, dice: Por primera vez en su historia, el pueblo de Venezuela, hombres y mujeres, ricos y pobres, letrados e iletrados, sin distincin de credo o de color, estaban escogiendo su propio presidente, sus senadores, sus diputados.26 Y finalmente, el primera vez deviene estribillo que repiten acrticamente los historiadores en los textos de enseanza, tal como sucede en el de Freddy Domnguez y Napolen Franceschi:
En 1946, por primera vez el pueblo venezolano participa de manera directa, secreta, universal y libre de unas elecciones donde se decide la soberana nacional cuando es convocado para elegir a los diputados en los que deposit el poder de foruntar una nueva Constitucin, un nuevo contrato poltico-social.27

Es una constitucin censitaria que exige cierta propiedad para ejercer el voto pero casi todas las europeas de la poca, salvo la jacobina de 1792, tambin lo fueron. Establece un voto de segundo grado, pero el sistema electoral estadounidense todava hoy contempla tal mecanismo. No por ello es considerado menos democrtico. Seguir a este modelo la Constitucin de 1830: la eleccin es indirecta, y para gozar de derechos ciudadanos se exige
ser dueo de una propiedad raz, cuya renta anual sea de cincuenta pesos, o tener una profesin, oficio, o industria til que produzca cien pesos anuales, sin dependencia de otro en clase de sirviente domstico, o gozar de un sueldo anual de ciento cincuenta pesos.29

En fin, se prescinde de toda otra precisin, y en diversas oportunidades se dice que la Constitucin de 1946 es, pues, la que consagra el sufragio universal. Lo cierto es que durante el siglo y medio de historia republicana anterior a 1945, no slo hubo elecciones y presidentes democrticamente elegidos, sino que se instaur el voto secreto, universal y directo. Tal es la fuerza del mito adeco, que muchas personas, incluso cultas, demuestran sorpresa ante la noticia. La primera Constitucin Republicana de 1811 sancionada por representantes de Margarita, Cuman, Barinas, Barcelona, Mrida, Trujillo y Caracas establece el sufragio como base para la denominacin de los cuerpos legislativos y el Poder Ejecutivo. Las elecciones son de segundo grado: pueden votar en primer grado todos los hombres libres, ciudadanos, y con un mnimo de rentas de doscientos pesos o que, en su defecto, tuviere grado o aprobacin pblica en una ciencia, o arte liberal, o mecnico. Sus sufragios eligen a los electores de segundo grado; quienes han de tener rentas mnimas de tres mil pesos.28
26. Citado a su vez por Betancourt en El 18 de octubre de 1945, p. 371. 27. Domnguez, Freddy, et al. Historia de Venezuela contempornea, p. 384. 28. Picn Rivas, Ulises. ndice constitucional de Venezuela, p. 194.

De acuerdo a estas constituciones de voto censitario e indirecto fueron elegidos democrticamente esto es, conforme a las normas vigentes en la poca para la representacin de la soberana popular los presidentes Jos Antonio Pez (1831-1835), Jos Mara Vargas (1835-1836), quien es sucedido por el vicepresidente Andrs Narvarte (1836-1839); nuevamente Jos Antonio Pez (1839-1843), y Carlos Soublette (1843-1847). Las constituciones posteriores superaron tales limitaciones. La del 31 de diciembre de 1858 consagra el sufragio universal en su artculo 11: tienen el derecho de elegir todos los ciudadanos mayores de 21 aos. De acuerdo al artculo 81 ejusdem, Presidente y Vicepresidente sern elegidos por votacin directa y secreta de los venezolanos que estn en goce de la ciudadana. El artculo 124 establece asimismo la eleccin por voto secreto y directo de los diputados a las legislaturas provinciales; el 137, pauta la eleccin de los gobernadores por mayora absoluta de los ciudadanos, que sufraguen en la provincia en votacin directa y secreta.
29. Constitucin de 1830. Artculo 14, p. 226.

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Como se puede advertir, el sufragio en esta Constitucin es, no slo universal, directo y secreto, sino que adems tiene un alcance muy superior al sufragio actual: se eligen de manera directa representantes al poder estadal y gobernadores. De acuerdo con dicha carta fundamental es elegido presidente el doctor Manuel Felipe Tovar, por voto directo, universal y secreto. Triunfantes las fuerzas federales, la Constitucin del 22 de abril de 1864 mantiene el sufragio universal al garantizar, en el numeral 11 de su artculo 14, La libertad de sufragio para las elecciones populares, sin ms restricciones que la menor edad de dieciocho aos. De acuerdo al artculo 63, la eleccin de Presidentes se har por los ciudadanos de todos los Estados en votacin directa y secreta, de manera que cada Estado tenga un voto, que ser el de la mayora relativa de sus electores. Conforme a esta Constitucin, en 1865 ser elegido Presidente tambin por sufragio universal, directo y secreto Juan Crisstomo Falcn; y, en 1869, Jos Tadeo Monagas. La Constitucin de 1874 establece la votacin pblica, pero el sufragio contina siendo directo y universal. Mediante l se eligen presidente, diputados y senadores. En virtud de esta Carta Fundamental se realizan elecciones en 1877, y como ninguno de los candidatos alcanza la mayora, el congreso perfecciona el proceso designando presidente a Francisco Linares Alcntara. La inmediata Constitucin de 1881 consagra asimismo el sufragio universal en su artculo 5, numeral 7. El numeral 22 del artculo 13 hace al voto no slo directo y pblico, sino adems obligatorio. La autocracia guzmancista impone un retroceso en lo atinente al sufragio de los presidentes inmediatos. La Constitucin de 1893 vuelve a consagrar, en el artculo 14, numeral 11, La libertad del sufragio sin ms restriccin que la menor edad de veintin aos, y la intervencin declarada por sentencia ejecutoriada de los tribunales competentes. Es decir, el sufragio es universal, tambin directo y secreto para la eleccin de diputados de acuerdo al numeral 24 del artculo 13. Conforme
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al artculo 63 ejusdem, la eleccin de presidente se har por todos los ciudadanos de todos los Estados y del Distrito Federal en votacin directa y secreta. De acuerdo con esta Constitucin es elegido democrticamente en 1894 el Presidente Joaqun Crespo, por 349.447 votos; y posteriormente, en 1897, Ignacio Andrade, con 406.610 votos. Era su oponente el general J. Manuel Hernndez, el Mocho, quien recorre el pas en campaa, influido, segn Arellano Moreno, por las prcticas republicanas que vio en los Estados Unidos.30 El general Jos Manuel Hernndez, conforme seala Velsquez, iba a inaugurar el ao de 1897 los modernos mtodos de agitacin electoral, tocando a la puerta de las casas, escribiendo a miles de venezolanos, distribuyendo su retrato en carteles, tarjetas y fotografas. Y Hernndez
recorre el pas de pueblo a pueblo, realizando una campaa electoral de tipo moderno (...). Cuando el Mocho regresa a Caracas, el 7 de junio, una alegre multitud lo recibe y aclama en la estacin de Cao Amarillo. Y lo llevan como santo en procesin hasta su casita de la Plaza de la Misericordia. Bandas de msica, plvora, discursos.31

La campaa no se funda solamente en la aclamacin del candidato. Se constituyen lo que podramos llamar maquinarias electorales: Juntas Parroquiales compuestas de diez amigos probados, cada uno de los cuales se compromete a convocar otros diez amigos, con los cuales se constituye el organismo. La violencia con la cual se impidi a los partidarios de el Mocho concurrir a las urnas electorales en 1897 desacredit enteramente al Partido Liberal y al candidato proclamado como ganador y permiti el fulminante avance de Cipriano Castro, quien se alz en armas para
30. Arellano Moreno, Antonio. Compendio de Historia de Venezuela, p. 98. 31. Loc. Cit.

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restaurar al movimiento liberal.32 No fue entonces la ausencia de cultura poltica y de inters de la ciudadana por el voto lo que posibilit el avance de la autocracia andina, fue esta misma cultura poltica la que cre un vaco para el partido que viol sus propias reglas del juego y quiso gobernar legitimndose con un fraude. Las autocracias regionalistas de Cipriano Castro y de Juan Vicente Gmez favorecern Constituciones en las cuales la designacin del Presidente es hecha en segundo grado por el Congreso. Para ello, Cipriano Castro hace sancionar la Constitucin de 1901. Los cuerpos deliberantes a su vez elegirn a ambos autcratas y a sus testaferros en la sucesin de presidencias hasta 1935. Pero el mismo Congreso gomecista elegir posteriormente a Eleazar Lpez Contreras en 1935 y a Isaas Medina Angarita en 1941, designaciones que la oposicin acepta como constitucionales, aunque a regaadientes. Durante la presidencia de Medina Angarita se acuerda el voto a la mujer y se hacen elecciones municipales, de manera nominal y directa. Ciertamente, los polticos de la poca y los historiadores han puesto en duda algunos aspectos de las mencionadas elecciones. Es lo que tambin ha sucedido con respecto a las elecciones posteriores a 1946.33 Por qu habran de quedar automticamente en entredicho todas las anteriores a esa fecha, y no menos automticamente validadas las posteriores? Tambin, durante algunos de esos procesos electorales se ejerci el voto para la eleccin directa y nominal de diputados y de gobernadores de los estados, ampliaciones de la participacin poltica por las cuales todava se esperaba tras medio siglo de populismo. Los idelogos accindemocratistas niegan esas reformas esgrimiendo los mismos argumentos con los que antao se esquiv el voto directo (V. 6.IX).

La evidencia histrica citada es punto menos que abrumadora, y enteramente accesible. La reiteracin del aparato de propaganda populista ha terminado por taparla. As, en la encuesta sobre actitudes, valores y creencias polticas, la afirmacin Las primeras elecciones se realizaron en Venezuela en 1946 fue considerada como falsa por el 45 % de los interrogados, como verdadera por el 40 % de los encuestados, y no la contest el 15 %. Si sumamos estas dos ltimas cifras, tenemos que un 55 % de los encuestados ignoran que en Venezuela s hubo elecciones antes de 1946. Sobre esta ignorancia, Accin Democrtica aparece como inventora de la democracia en Venezuela. No se poda imaginar argumento ms legitimador de la denominacin de un partido ni ms falaz al mismo tiempo.

6.1.3. Rmulo Gallegos es el primer presidente electo por el pueblo


La prueba absoluta de que Accin Democrtica es la primera que instaura la democracia consistira en que inaugura la eleccin directa para Presidente de la Repblica. En efecto, Accin Democrtica elev a la primera magistratura a Rmulo Gallegos, y ste sera Maestro de la Juventud Venezolana y primer presidente Electo por el voto del pueblo.34 Refrindose a tal eleccin, dicen los historiadores Freddy Domnguez y Napolen Franceschi:
As se iniciaba, con la participacin soberana del pueblo, el primer experimento de un gobierno que surga de la clara decisin de la sociedad venezolana. De esta manera se iniciaba un nuevo hito en la historia de Venezuela, naca con todo su esplendor el Rgimen Democrtico () elecciones que vienen a ser como la partida de bautismo de nuestra democracia.

32. Snchez Roa, Francisco. El Mocho Hernndez, precursor y modelo. Proletariado, p. 6, 7. 33. Bunimov Parra, Boris. Introduccin a la sociologa electoral venezolana, pp. 52-54.

34. Cartel difundido en agosto de 1984, en el centenario del nacimiento del escritor.

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Segn los mismos autores, Gallegos es electo como Presidente Constitucional mediante sufragio universal, directo y secreto por vez primera en Venezuela.35 En fin, el lugar comn es repetido normalmente por la prensa: El 14 de diciembre de 1947, por primera vez en la historia, los venezolanos eligen un Presidente en forma directa y secreta.36 Por lo expuesto en la seccin anterior, ya sabe el elector que en Venezuela hubo elecciones durante casi toda su historia republicana, y que en ellas fueron elegidos, antes de los comicios de 1947, seis presidentes por diversos sistemas de voto indirecto o censitario, y ocho presidentes por voto directo, universal y secreto. En efecto, antes de 1947 fueron elegidos presidentes por voto universal y directo: Manuel Felipe Tovar, en 1860, con 35.000 votos; Juan Crisstomo Falcn, en 1865, con mayora en diecinueve estados; Jos Tadeo Monagas, en 1868, con mayora de once estados; Jos Ruperto Monagas en 1870 (aunque el Congreso no lo proclam por falta de algunos registros electorales); Guzmn Blanco, en 1873, con 239.700; Joaqun Crespo, en 1893, con 249.473; e Ignacio Andrade, en 1897, con 406.600. Y si tomamos en cuenta para tal enumeracin a los otros seis presidentes que pudiramos llamar democrticamente elegidos, es decir, a travs del sufragio constitucionalmente previsto (fuera este censitario, o de segundo grado), la lista debera aumentar de manera sensible. Habra que incluir, en efecto, las elecciones de Jos Antonio Pez para el perodo de 1831-1835; de Jos Mara Vargas para 1836; la reeleccin de Pez para el perodo de 1839-1843; y la de Soublette para 1843-1847. Todos por procedimientos de sufragio censitario y de segundo grado, que eran usuales en las constituciones del mundo en aquella poca. Finalmente, habra de incluir las elecciones de segundo grado de Eleazar Lpez Contreras y de Medina Angarita.37 Antes de Gallegos, hubo catorce presidentes elegidos por el pueblo.
35. Domnguez, Freddy, et al. Op. cit, p. 40. 36. Linares, Leopoldo. Gallegos, el primero de los elegidos. El Nacional. 22/8/1988, p. D-8. 37. Arellano Moreno, Antonio. Op. Cit, pp. 185-195.

Sin embargo, en la misma Encuesta sobre Creencias, Actitudes y Valores Polticos, la afirmacin de que Rmulo Gallegos fue el primer Presidente elegido por el pueblo fue considerada verdadera por el 70.83 % del total encuestado; como falsa por el 16.66 %. Apenas el 12.5 % se abstuvo de contestar. Para medir la totalidad del error, sumemos de nuevo la primera y ltima cifra: Un 83.33 % de los encuestados no saben de la existencia de presidentes elegidos por el pueblo antes de Rmulo Gallegos. El escamoteo histrico es total. Si, segn una aseveracin no necesariamente cierta del populismo, slo el voto directo, universal y secreto es democrtico, resultara entonces, de acuerdo con la falsa creencia de que Gallegos fue el primer elegido de tal forma, que slo a partir de l existira en Venezuela la democracia. El Artculo de Fe se apoya asimismo en una triple leyenda tejida al rededor de Gallegos: la de que su eleccin presidencial consagra sus mritos como antigomecista consecuente, como maestro de la Generacin del 28 y como civilista a ultranza. No se podra pedir mayor contraste entre un pasado uniformemente oscuro y un presente incorruptible y fulgurante. Examinemos detenidamente los hilos de la trama. El antigomecismo es postulado por su bigrafo oficial, Lowell Dunham, al decir que Alborada desaparece porque la libertad de prensa era algo que perteneca ya al pasado, y no quedaba lugar para que unos jvenes y tercos intelectuales publicaran lo que ellos crean ser mejor para la Nacin.38 Gallegos, sin embargo, colabora con Aldo Baroni en el importantsimo semanario grfico Actualidades entre 1917 y 1919; y luego lo dirige personalmente entre 1920 y 1921. La publicacin difunde la obra de la plana mayor de la intelectualidad gomecista: Manuel Daz Rodrguez, Andrs Mata, Pedro Cesar Domnguez, Pedro Emilio Coll, Antonio lamo, la mayora de ellos ministros o embajadores del rgimen.39 En el nmero extraordinario dedicado al estado Aragua, el editorial redactado, o por lo menos aceptado por el director Rmulo Gallegos dice:
38. Dunham, Lowell. Rmulo Gallegos, p. 45. 39. Segnini, Yolanda. Las luces del gomecismo, p. 116.

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Sitio de honor y muy sealado toman en ella las pginas que Actualidades ha querido consagrar a la personalidad del Sr. General Vicente Gmez, presidente electo de la Repblica y comandante en jefe del Ejrcito Nacional, y al encomio de la labor progresista que viene haciendo en aquellas feraces comarcas con alto ejemplo de su laboriosidad y de su iniciativa, siempre vigilante, dispuesta a implantar cuanto sea progreso efectivo y perdurable. Modernas y prsperas industrias concebidas o perfeccionadas por l, obras de utilidad pblica, tales como el Puerto de Ocumare, los baos de San Juan y las carreteras que atraviesan toda la regin y se prolongan por todo el pas, son las obras cumplidas que hacen que, con justicia, sea considerado como factor principalsimo en el desarrollo y bienestar que hoy disfruta la tierra aragea, tanto por lo que en positivos beneficios ha aportado con las industrias implantadas y mantenidas all por l, como por la saludable influencia que ejerce ejemplo de su moral trabajo y su espritu de orden y progreso.40

a arreglar eso.43 Bajo una dictadura personalista como la de Gmez, tales puestos directivos no eran por lo regular confiados a notorios enemigos del gobernante. Durante esos aos, la correspondencia del escritor con el tirano es frecuente y cordial. El 18 de enero de 1921, manifiesta su deseo de
contribuir, dentro del campo de mi actividad, a la obra patritica que el gobierno del General Gmez viene haciendo (); este contingente mo que he querido prestar al empeo patritico, perfectamente realizado por el gobierno nacional de dejar bien puesto el nombre de Venezuela como nacin culta y prspera.44

Se clarifican as las disyuntivas planteadas en Alborada: Gmez era la civilizacin; sus enemigos, la barbarie (V. 4.1). Para redactar este editorial, Gallegos se documenta visitando la corte de Gmez en Las Delicias. Luego, le referir a Lowell Dunham que el dictador, al verlo lejos del grupo pens que era evidente que Gallegos no era amigo suyo.41 Si tal pens el dspota, diferentes fueron sus actos. Inmediatamente facilit al escritor un chofer, un fotgrafo y mil bolvares.42 Gallegos fue director del Colegio Federal de Barcelona, en 1912; subdirector del Colegio Federal de Caracas entre 1913 y 1918; director del Liceo Caracas entre 1922 y 1930; senador por el estado Apure en 1930, y de nuevo segn Lowell Dunhan el dspota le reservaba el Ministro de Educacin porque se me va
40. Editorial. Actualidades, No. 1. Noviembre de 1920. 41. Dunham, Lowell. Op. Cit, p. 55. 42. Liscano, Juan. Rmulo Gallegos y su tiempo, p. 88.

Viaja en 1927 a Europa financiado por la generosa y espontnea ayuda del respetado General y amigo. En 1927 inicia la redaccin de Doa Brbara, tras una estada en el hato La Candelaria, que, segn testifica el mismo Lowell Dunham, para la poca haba ido a dar a las manos de Gmez.45 Nadie se introduca subrepticiamente en los hatos del tirano sin riesgo de su vida. Gallegos lo hizo, obviamente, como invitado de ste. En 1928 viaja con su esposa a Europa, con pasajes pagados por el gobierno gomecista,46 y all concluye la versin definitiva de Doa Brbara. Lowell Dunham ha tejido al respecto la leyenda de que el tirano, angustiado por la idea del oculto sentido y del simbolismo de la novela, se la habra hecho leer pblicamente entre un crculo de ulicos.47 Nadie hace leer pblicamente un texto del cual espera agravios. Tampoco favorece al autor con altos cargos educativos y viajes. Por el contrario, Gmez concluy que Gallegos deba ser premiado, esta vez como senador por Apure y, posiblemente, como Ministro de Educacin.48
43. Dunham, Lowell. Op. Cit, p. 65. 44. Cartas transcritas en Las luces del gomecismo, pp. 311-315. 45. Loc. Cit. 46. Recibo transcrito en Las luces del gomecismo, p. 315. 47. Loc. Cit. 48. Loc. Cit.

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Para entonces, como bien apunt Jess Sanoja Hernndez, Gallegos


lleva ya 21 aos soportando una dictadura a puro gesto, sin acudir a la desesperacin opositora de Pocaterra, al periodismo acuciante de Leoncio Martnez, al sacrificio de Torres Abandero o Eliseo Lpez, a la prosa panfletaria de Blanco Fombona, a la decisin apostolar de Arvalo Gonzlez.49

Hay quienes sealan, desde antes de entrar al Castillo, otra influencia notable: la de Rmulo Gallegos. Pero es muy dudoso que esa influencia pudiera llegar hasta la prdica doctrinaria socialista hacia la cual nunca pareci muy permeable. J. Oropeza es tajante: la generacin del 28 no tuvo maestros.52

Ante los hechos mencionados, parece poco plausible atribuir a Gallegos la ductora intelectual de la protesta estudiantil de 1928. Lowell Dunham la insina al resear entre los revoltosos: Muchos de los antiguos discpulos: Jvito Villalba, Betancourt, Juan Jos Palacios y otros. Ellos haban aprendido bien las lecciones del maestro, a quien conocan.50 Algunos de esos discpulos fueron a la crcel, otros al exilio, sin que Gallegos hiciera pronunciamiento o gesto solidario alguno. Como bien lo seala Jess Sanoja Hernndez, los expulsados:
Organizaron los grupos o partidos en el exterior, buscaron maestro ms ardoroso y lo encontraron en Pocaterra (la generacin predestinada!) y abandonaron definitivamente a Tolstoi y a la moral poltica de la ejemplaridad. Se fueron hacia Marx, Lenin y Trostky (...), y Gallegos estaba en Espaa, ms ausente que presente en esta polmica, en cultivo lento pero seguro, del civismo que en 1936 se hara tormenta democrtica.51

Tambin Manuel Caballero desautoriza la proclamada influencia de Gallegos en la generacin del 28:
49. Sanoja Hernndez, Jess. El hombre tico y el hombre poltico. El Nacional, Papel Literario. 29/7/1984, p. 6. 50. Dunham, Lowell. Op. Cit, p. 85. 51. Loc. Cit.

Al respecto, Juan Liscano refiere la ancdota de Ricardo Montilla segn la cual, el mismo da que los estudiantes se entregaron presos en solidaridad con los compaeros anteriormente detenidos, Gallegos afirm: La leccin de hoy es sobre moral cvica. Y a continuacin, call durante una hora seguida. Liscano encuentra ese silencio grvido de enseanza, de sentido espiritual, de intensidad anmica, de protesta entraable.53 Pocos das despus, el pedagogo parta para Europa en el ya citado viaje financiado por Gmez. El silencio, en realidad, dur 23 aos, hasta que Gallegos se declar por fin como inequvoco antigomecista en su carta al Presidente de la Cmara del Senado el 21 de mayo de 1931, cuatro aos antes de que el tirano falleciera a los 78 aos de edad. Fue un gesto tico y correcto, pero no apresurado. Restara, entonces, el prestigio del civismo. Gallegos salud el golpe de Estado de 1908 como un milagro poltico. Fue ministro durante el rgimen de Lpez Contreras, al que Betancourt calific de albaceazgo del gomecismo. Apoy el golpe militar de octubre de 1945. El nico de sus personajes intelectuales que no fracasa es Santos Luzardo, porque no teme a la gloria roja del homicida, y arregla sus pleitos de linderos a balazos, y no en los tribunales. Coincidimos con Clemy Machado de Acedo en la discrepancia con quienes intentan vincular la figura del Gallegos ensayista con el proceso de general apertura que comienza a desarrollarse en Venezuela despus de la muerte de Gmez y encontrar en Alborada un prlogo de tal hecho.54
52. Caballero, Manuel. Op. Cit, p. 59. 53. Liscano, Juan. Op. Cit, pp. 73, 74. 54. Machado de Acedo, Clemy. El positivismo en las ideas polticas de Rmulo Gallegos, p.161.

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6.1.4. Accin Democrtica inicia la participacin poltica en Venezuela


Si Accin Democrtica puede aparecer en plena mitad del siglo XX como primer partido fundado en el pas, si convoca las primeras elecciones venezolanas, si su candidato es el primer presidente elegido por el pueblo, si este primer partido es el origen de todos los dems, si con l naca el rgimen democrtico, tambin ha de ser entonces, el primer organizador de la participacin poltica. Tal es la versin de Siso Martnez:
Y es indudable que el movimiento del 18 de octubre permiti la incorporacin del pueblo a la vida poltica (...). El pueblo se sinti siempre sujeto activo a partir del momento cuando se dict el Estatuto Electoral por la Junta Revolucionaria de 1945.55

Lo contradije para sealarle a Antonio Leocadio Guzmn y a Jos Manuel Hernndez, creadores de dos movimientos populares de honda raigambre y dramtica historia en el siglo XIX, como antecesores de Betancourt en el empeo de organizar al pas en partidos con la lgica aspiracin de ejercer el control del poder. No puede discutirse la importancia revolucionaria del Partido Liberal fundado en 1841 por Guzmn y el papel que cumpli como factor de la agitacin social a lo largo y ancho de un pas sin caminos, ni razones de vecindad entre unas y otras provincias.57

Posteriormente, afirma Manuel Caballero que, a partir de ese momento (18 de octubre) entra el pueblo en forma tumultuosa a participar en el debate poltico. Esta participacin no sera meramente formal, ya que si la participacin popular a travs de mtines, manifestaciones y finalmente del voto es un asunto puramente formal, de qu otra forma calificar la participacin popular, a lomos de caballo en guerras civiles que al final no dirigan.56 La reiteracin de estas apreciaciones termina convenciendo a quien se aproxima al fenmeno de manera superficial. As, Ramn J. Velsquez narra el caso de un periodista y politlogo francs para quien la tarea de Betancourt y la presencia de un partido de masas en la vida venezolana era un fenmeno reciente, sin antecedentes en la tumultuosa historia venezolana. Velsquez aade:
55. Siso Martnez, Jos Manuel. Op. Cit, p. 674. 56. Caballero, Manuel. El 18 de octubre de 1945, p. 20.

Es imposible, en efecto, borrar ms de un siglo de participacin popular en la historia de Venezuela. La Guerra de Independencia y la Federal, por no citar ms que las contiendas cumbres, se mantuvieron gracias a dicha participacin. Cierto que el pueblo no las diriga, pero las decida con su incorporacin o su rechazo. Todos los historiadores coinciden en que los realistas pudieron al principio batir a los republicanos gracias al apoyo de las castas viles, y que cuando stas se incorporaron a las huestes de Pez, decidieron la lucha a favor de los autonomistas. La participacin no fue slo en las guerrillas rurales. Hemos visto que, en repetidas oportunidades, asonadas callejeras defendieron a personeros del Partido Liberal (como sucedi con Antonio Leocadio Guzmn en 1844) o protagonizaron motines como el de 1848 contra el Congreso oligarca, o protestaron contra la autocracia guzmancista. Esta movilizacin poltica urbana no se limita a la defensa de tribunos amenazados o a la violencia contra congresantes oligarcas. En 1895, como narra Ramn J. Velsquez:
comienza el ao con manifestaciones de artesanos y obreros que recorren las calles de Caracas pidiendo trabajo. Hay ms de tres mil cesantes en la pequea capi57. Velsquez, Ramn J. Betancourt en la historia de Venezuela del siglo XX, p. 11.

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tal del pas. El 20 de enero se renen en la Plaza de Las Mercedes y en nmero de centenares marchan hacia la Plaza Bolvar. A la cabeza de la manifestacin van dos trabajadores que levantan un gran cartel que en grandes letras dice Pedimos proteccin para el Gremio de Artesanos, El pueblo perece. La polica los dispers con la amenaza de abrir fuego. El gobernador Castillo dice que no se trata de una manifestacin, sino de un motn, y lo adscribe a la onda del socialismo que invade el Viejo Mundo.58

Arellano Moreno seala, adems, la reunin en Caracas, en 1896, de un primer Congreso de Obreros, con el objeto de fundar un Partido Popular que implante el civismo, la instruccin popular, el mejoramiento de las clases obreras, el cooperativismo.59 La frrea dictadura gomecista no pudo impedir actos como las manifestaciones callejeras de 1918 que tomaron por pretexto la simpata hacia los aliados para oponerse al dictador prusianfilo o el movimiento del 28, del cual empieza a olvidarse que fue, no slo una algarada estudiantil, sino adems una huelga general, protagonizada por la clase obrera caraquea. La muerte de Gmez dio la seal para un nuevo estallido de agitacin urbana, en parte espontnea, en parte azuzada por dirigentes radicales, que oblig al gobierno de Lpez Contreras a torcer su rumbo. El 14 de febrero de 1936, una combativa manifestacin lo oblig a derogar impopulares medidas contra la libertad de prensa. En junio de ese ao, una huelga general urbana sacudi al rgimen. A fines del mismo, la huelga petrolera aglutin a 45.000 obreros durante mes y medio. El populismo, por lo tanto, no crea la participacin poltica, ni la movilizacin de las masas: simplemente, a partir de 1958, asume el relevo de las fuerzas represivas que contuvieron histricamente dicha
58. Velsquez, Ramn J. Op. Cit, p. 109. 59. Arellano Moreno, Antonio. Op. Cit, p. 97.

participacin, y la reprime violentamente de manera continua durante una dcada, y con intermitencias cada vez que la misma intenta exceder de la adhesin electoral. Hemos sondeado el grado en el que sujetos dotados de cierta cultura aprecian la participacin social en lo poltico antes de 1945, valindonos de dos variables: creencia en la existencia de sindicatos, y la creencia en la existencia de una libertad de prensa. En la Encuesta sobre Actitudes, Valores y Creencias Polticas, la afirmacin de que los primeros sindicatos venezolanos se crearon hace 40 aos, (es decir, hacia 1946) fue considerada como verdadera por el 45,83 % de los encuestados, y falsa por el 21,66%. El 32,5 % se abstuvo de contestar. Sumemos de nuevo el primer y ltimo porcentaje: un 78,33 % de los encuestados no sabe de la existencia de sindicatos antes de 1946. Es significativo, adems de la magnitud del error, el alto ndice de encuestados que se abstienen de contestar: un 32,5 %; el ms alto de toda la encuesta. Los mecanismos difusores de la Leyenda Blanca han tenido xito en crear falsas certidumbres sobre el pasado meramente poltico (primer presidente elegido por el pueblo). Sobre los aspectos sociales de dicho pasado (organizacin de los trabajadores en sindicatos) han dejado subsistir un amplsimo margen de incertidumbre. En la misma encuesta, la afirmacin segn la cual Antes de 1945, no haba libertad de prensa en Venezuela, fue considerada verdadera por el 64,16 %, falsa por el 24,16 %. Apenas el 11,66 % dej de contestarla. Un 75,82 % de los encuestados ignoran, por tanto, que durante gran parte de su historia republicana Venezuela disfrut de libertad de prensa. Esta libertad aparece entonces, para la mayora, como una creacin nica y exclusiva de Accin Democrtica a partir de 1945. El mito sugiere que, a partir de esa fecha, aparecen todas las restantes formas de participacin.
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Se preguntar el lector entonces cmo puede desaparecer de la conciencia histrica de un pueblo ms de un siglo de vida republicana, durante el cual hubo formas de participacin poltica tan resaltantes como la contienda entre numerosas organizaciones partidistas, la eleccin de catorce mandatarios, el ejercicio de formas de sufragio universal y directo no slo para elegir presidentes, sino adems para parlamentarios y gobernadores locales, masivas movilizaciones campesinas y urbanas, agitacin obrera, campaas electorales de estilo moderno y vivo debate periodstico? La respuesta es obvia. No conocemos el pasado histrico de forma automtica y directa. Conocemos la versin de ese pasado que nos trasmiten los aparatos ideolgicos de Estado. Basta que sean declarados textos oficiales educativos las obras de un grupo de historiadores adscritos al mito populista para que ste se implante y perdure. La versin mtica es reforzada en los programas educativos desde los niveles ms elementales. As, el Ministerio de Educacin, conjuntamente con el Ministerio del Ambiente y de los Recursos Naturales y la Organizacin de los Estados Americanos, publican en 1987 el folleto Hagamos todos una mejor Educacin: Aspectos Generales de Educacin Bsica. En el programa de Historia de Venezuela, para comprender y relacionar el pasado, el presente y el futuro, proponen una periodizacin de la misma que comprende: 1) Primeros habitantes, 2) Descubrimiento, 3) Conquista, 4) Colonia, 5) Independencia, 6) Economa agropecuaria, 7) Economa petrolera, 8) Dictadura y 9) Democracia. Tal esquema (y las ilustraciones que lo acompaan) sugiere que entre independencia y democracia slo hubo dictadura; y que la democracia se instaura slo despus de la economa petrolera. Es decir, bastante entrado el siglo veinte. El mito pasa luego de los programas educativos a los mismos textos. Los analfabetos venezolanos aprenden a leer en el libro T y tu Historia; escrito por Aurelio Ypez Castillo para la Asociacin Cultural para el Desarrollo (Acude). El mismo afirma que Vene292

zuela es una democracia desde 1958. Con respecto a la historia anterior, se limita a decir que entre 1830 y 1958 se repitieron los gobiernos militares, aadiendo luego que los gobiernos dictatoriales o dictaduras son gobiernos personalistas. Equiparando de tal manera dictadura, personalismo y militares, omite decir que durante ese lapso, como hemos visto, fueron designados catorce presidentes por votacin popular, y de ellos ocho por voto directo, universal y secreto. El citado libro, previsiblemente, omite tambin mencionar la existencia de partidos anteriores a Accin Democrtica. De Antonio Leocadio Guzmn slo dice que por sus ideas se le llam liberal y a sus seguidores liberales, pero evita aclarar que los mismos constituyeron un partido, y no una mera opinin filosfica o moral.60 Tambin menciona a los conservadores, pero no se explica que fueran un partido. El mito queda doblemente consagrado: Ni partidos, ni elecciones en Venezuela antes de 1958! Los educandos pasan as del analfabetismo instrumental al histrico. La leyenda deviene as verdad oficial, sin la cual no hay grado posible. Los exmenes de revlida aplicados por el Ministerio de Educacin en 1988, tras preguntar cul fue el primer presidente electo en Venezuela, dan a elegir entre: a) Wolfgang Larrazbal, b) Rmulo Gallegos, c) Rmulo Betancourt. Meramente verifican que la inexactitud que han enseado se ha convertido en certidumbre.

6.1.5. Rmulo Betancourt es el creador del bipartidismo


As, Rmulo Betancourt sera, adems, el creador personal del bipartidismo. Para la esclarecida mente del lder, el propio podero de su partido habra devenido alarmante y procedi a limitarlo, aun por medios desviados e inconfesables.
60. Ypez Castillo, Aurelio. T y tu historia, pp. 18, 19.

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En tal sentido, afirma Manuel Caballero de Betancourt que el gigantismo de AD en los aos de 1945 a 1948, fue su tnica de Neso que la cubri para matarla: el temor de que Venezuela se encaminase hacia un rgimen de partido nico.61 A la luz de este pertinaz desconsuelo de Betancourt por el poder alcanzado por su partido, resulta explicable que el lder provoque una divisin interna que le haga perder el mando, ya que el liderazgo del pas debe ser compartido, o si se quiere, alternativo. Al efecto, sostiene Manuel Caballero:
Esa regla de oro tiene como todas, una excepcin: la famosa carta escrita desde Europa para incidir sobre la decisin interna de AD en materia de candidaturas para 1968. Es que lo que se estaba peleando entonces no era tanto quin iba a ceir la banda presidencial como quin iba a controlar el partido. Y en esa materia Betancourt ha sido toda su vida absolutamente intratable. Comprende que el liderazgo del pas tiene que ser compartido o, si se quiere, alternativo. Pero el liderazgo del partido tiene que ser uno solo, o entonces no habr partido, y Betancourt habra definitivamente arado en el mar.62

sus ideales, los reafirmara, pues la democracia como sistema poltico no es cuestin a corto plazo. Es obra de siglos, y si el mayor peligro para ella es la transformacin de un grupo poltico en un partido dominante (segn el modelo azteca), slo la alternatividad de grupos complementarios, en su antagonismo, es capaz de impedir que la democracia degenere en una dictadura de partido. Betancourt es un hombre que mira ms all del horizonte.63

Dentro de la misma lnea de ideas, Caballero expres en conferencia de fecha 17 de octubre de 1986,64 que Betancourt seguramente no se haba sentido triste ante la derrota de Accin Democrtica a manos de los socialcristianos en los comicios de 1968. En el mismo sentido, afirma Jos Ignacio Cabrujas:
Por eso, dulale a quien le duela, Betancourt no es slo el fundador de Accin Democrtica, sino el artfice supremo, el gran constructor del partido socialcristiano. Betancourt fue el gran empresario del partido Copei en esa especie de trust democrtico que se construy durante su gobierno. Cuando Gonzalo Barrios perdi las terceras elecciones presidenciales de la democracia, Betancourt debe haber puesto una fiesta, porque, muy por encima de las aspiraciones hegemnicas de su partido, aparecera un concepto de alternabilidad democrtica. El caudillo no slo haba inventado el gobierno, haba inventado nada menos que la oposicin. Cuando Prez perdi, todos vimos a Betancourt diciendo We will come back. Alguien vio amargura en su rostro? Por el contrario, yo dira que el hombre que nos hablaba era un hombre feliz.65
63. Herrera Luque, Francisco. Bolvar de carne y hueso, p. 74. 64. Foro sobre Rmulo Betancourt dentro de las Jornadas para celebrar el 40 aniversario de la Facultad de Humanidades de la UCV. 65. Cabrujas, Jos Ignacio. El Estado del disimulo, p. 157.

En el mismo sentido, afirma Francisco Herrera Luque:


Nadie me lo ha dicho y mucho menos l, pero presiento que si el resultado de las prximas elecciones no llegase a beneficiar a su partido, Rmulo Betancourt, antes de lamentarlo amargamente como suponen sus correligionarios y detractores, lo celebrara en su intimidad. Su lucha no ha sido para la entronizacin de un partido. Su objetivo es la consolidacin de la democracia en Venezuela. El triunfo de su adversario dentro del mismo sistema, antes de representar la derrota de
61. Caballero, Manuel. El 18 de octubre de 1945, p. 50. 62. Rmulo Betancourt. Op. Cit, p. 42.

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Obviamente no poda estar triste: el conjunto de textos citados pretende penetrar en un complejo Plan de Betancourt: dividir el partido a fin de que ste pierda las elecciones, a fin de que Copei gane y el liderazgo sea compartido. La primera derrota electoral accindemocratista aparece as, como un generoso obsequio de Betancourt a Caldera. Hasta los reveses del partido resultan, pues, de un acertado clculo de sus dirigentes para entregar el poder en bandeja de plata a sus adversarios. No existen teoras semejantes para explicar la prdida del poder en 1948. Tampoco hemos encontrado ningn accindemocratista que comparta esta tesis de un Betancourt regocijado por la derrota de su partido y hasta cierto punto lcido planificador de la misma. Tal hiptesis sera irrespetuosa para Gonzalo Barrios, a quien Betancourt habra entonces hecho elegir candidato en la certidumbre de que ello significara perder las elecciones. Ms aun, la misma lgica llevara a suponer que Betancourt, nuevamente consternado por el exceso de poder de Accin Democrtica al ganar las elecciones de 1973, habra promovido al deslucido candidato Lus Piera Ordaz para que ste fuera derrotado en los comicios de 1978. Betancourt sera, as, el agente directo, voluntario y consciente de las dos derrotas electorales de su partido. Con dirigentes de tal altura, ninguna organizacin necesitara enemigos. Intil es hacer hiptesis sobre estos eficaces planes de Betancourt para sacar del poder a su propia organizacin. No slo carecen de lgica: carecen de pruebas. Pero ningn mito las necesita. Lo nico que trasciende es que, en ambos casos, el lder impuso a su candidato Barrios en 1968, Piera en 1978 aun en contra de la voluntad de importantes sectores del partido, y siendo el elegido visiblemente desprovisto de un prestigio propio ante el electorado. Tales injerencias en los procesos de seleccin interna de las candidaturas hablan ms de la soberbia del poder que de la preocupacin por su exceso. Confirman los rasgos de personalismo, particularismo y continuismo tan criticados en el estilo de mando caudillesco, y que ni los triunfos ni las derrotas electorales consiguen borrar.
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6.1.6. Accin Democrtica crea la identidad del pueblo venezolano


El justicialismo es el resultado de un conjunto de ideas y valores que no se postulan: se deducen y se obtienen del ser de nuestro propio pueblo.
Juan Domingo Peron, El Proyecto Nacional.

Hemos ya visto, en las secciones 5.1, 5.2 y 5.3 de nuestro libro La mscara del poder, y en la introduccin del presente estudio, que la afirmacin central del discurso populista consiste en que el venezolano es igual al adeco. Tal afirmacin es reiterada de manera persistente y a todo nivel por la propaganda populista: tras la victoria de Carlos Andrs Prez en 1988, todos sus afiches incorporan una franja que dice: Venezuela Gan. Luego, Venezuela es igual al candidato populista. La continua repeticin de la especie desde la fundacin del partido hace que incluso no accindemocratistas la acepten acrticamente. As, cuarenta y cuatro aos ms tarde, Nelson Acosta Espinoza y Heinrich Gorodeckas descubrirn de nuevo lo que diariamente repiten las dirigencias populistas, y se aventuran a proponer, a manera de hiptesis, la existencia de una adequidad inscrita en el interior de nuestra venezolanidad. Lo tardo del descubrimiento no modera sus alcances. Mientras los lderes populistas se limitan a afirmar que el partido amalgama el alma del pueblo, o la expresa, o cuando ms es ella, Acosta y Gorodeckas invierten la relacin de casualidad: el partido es quien constituye al pueblo:
En Venezuela, a partir de la muerte de Juan Vicente Gmez, se gener un conjunto de condiciones (discursivas y no discursivas) que permiti la constitucin de un nuevo sujeto; el pueblo. Su constitucin se realiz en oposicin a la dominacin particularizada en los
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regmenes polticos de los generales Lpez Contreras y Medina Angarita. En otras palabras, la identidad del sujeto pueblo fue constituida en torno a un conjunto de smbolos ( Juan Bimba) y valores articulados al discurso poltico de Accin Democrtica. Es sta una de las razones que explica la hegemona poltica que Accin Democrtica ha ejercicio durante las ltimas cuatro dcadas y media (...). La adequidad evoca un otro: Juan Bimba, que es reconocido por el otro el pueblo. Accin Democrtica pudo desarrollar un equivalente general a travs del cual constituy al sujeto pueblo.66

Gloria al bravo pueblo que el yugo lanz!

Para destruir cualquier suposicin de que este pueblo se refiere slo a las castas adineradas a las cuales la Constitucin de 1810 otorga el derecho al sufragio censitario, prosigue Vicente Salias:
Abajo cadenas! Gritaba el seor; y el pobre en su choza, libertad pidi. () Y desde el Empreo El Supremo Autor un sublime aliento al pueblo infundi.

O, para mayor claridad:


Juan Bimba entra en el escenario poltico de manos de Accin Democrtica. Este partido otorg, por vez primera, un principio de identidad al sujeto pueblo. Constituy al sujeto pueblo. Es en este sentido que afirmamos la existencia de una adequidad en el interior de nuestra venezolanidad. Resumiendo, Accin Democrtica articul lo nacional popular al discurso poltico. (...) Accin Democrtica estableci una relacin entre intelectuales y pueblo que fue capaz de producir un nuevo sujeto Juan Bimba que desarroll, no tan slo un espritu de escisin frente al poder, sino que tambin gener una identidad propia que al mismo tiempo que lo afirmaba, negaba al bloque de poder.67

Pueblo es, para el poeta, tanto el seor, como el pobre. A ambos infunde por igual su aliento el Supremo Autor. Es acaso Vicente Salias el nico empeado en constituir al pueblo como sujeto poltico, quitndole as al populismo por siglo y medio la primicia del descubrimiento de ese sujeto? No tal. Hacia la misma poca de la Independencia, el pueblo corea una Cancin Americana que interpela como sujetos de la liberacin a las castas viles:
Todos en esta empresa somos interesados. Unmonos al punto como buenos hermanos. Fraternidad amable estrecha entre tus brazos los nuevos pobladores: indios, negros y pardos. Viva tan slo el pueblo,
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Disentimos cordialmente de lo anterior. Un claro antecedente le disputa la primaca a Accin Democrtica en la constitucin del pueblo como sujeto del discurso poltico. Dice el Himno Nacional, compuesto hacia 1810:
66. Acosta, Nelson, et al. Op. Cit, pp. 93, 98-100. 67. Ibdem, p. 39.

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el pueblo soberano; mueran los opresores mueran sus partidarios.

Fuera!, fuera!, muera!... Ya no lo queremos a Ud., grita el pueblo. Est bien, seores, dice Emparan volvindose hacia los regidores no quieren que gobierne, pues tampoco quiero mando.69

Le contestan los coros de la Carmaola Americana que tambin postula como protagonista a un pueblo que no es precisamente la oligarqua:
Yo que soy sin camisa un baile tengo que dar. Y en lugar de guitarras, caones sonarn. Bailen los sin camisa y viva el son del can. (...) Seremos todos iguales, y no habr otras distinciones que el talento y virtud y las grandes acciones. Bailen los sin camisas.68

La versin que todos los escolares conocen de la Declaracin de Independencia el 19 de abril de 1810, coloca al pueblo no slo como interpelado, sino adems como sujeto decisorio del fin del mando espaol. Transcribimos, por ms difundida, la que da el hermano Nectario Mara, que coincide en lo fundamental con la de los dems textos primarios. Los regidores, miembros del Cabildo, no logran convencer al Capitn General Emparan de que renuncie. Un tercer actor decidir en la pugna de las instituciones:
Emparan se dirigi a la ventana y apel al pueblo aglomerado en al plaza: Os satisface mi gobierno?, pregunta. Madariaga, que se haba colocado detrs del Capitn, hace seales al pueblo que conteste que no.
68. Cortes, Santos Rodolfo. Op. Cit, pp. 212.

Segn esta narracin, nace la patria con motivo de la manifestacin colectiva y multitudinaria de rechazo del pueblo, como masa annima, hacia el representante del Rey. Validan su rol protagnico, tanto la actitud del Capitn General de consultarlo, como la de obedecerlo cuando su veredicto le es desfavorable. Tres veces es mencionado explcitamente el pueblo en el breve prrafo; y dos veces de manera implcita (pregunta, no quieren que gobierne); en dos de las cinco menciones es sujeto activo (grita, no quieren). Desde entonces, todos los discursos polticos con la probable excepcin del de la oligarqua conservadora constituyen al pueblo como sujeto. E insistimos en que no se trata de un pueblo abstracto, jurdico, oligrquico. En tales discursos, como en los precedentes, aparece bien clara la condicin de pobreza la integracin por indios, negros y pardos, el ser sin camisa, su calidad de masa o de aglomerado. Ser definido tambin como trabajador; populacho, pardaje o pueblo soberano. As, Antonio Leocadio Guzmn, en los editoriales de El Venezolano, a partir de 1840, lanza diatribas como las siguientes: Harto recientes son, asaz escandalosas, harto sensibles al pueblo venezolano, los excesos de poder, y ms que crueles los padecimientos de la nacin. Leyes que destruyen la propiedad, leyes que hacen espantosa la suerte del trabajador.70 Ntese de nuevo que pueblo es, no solamente aqul que ve destruida su propiedad, sino adems el simple trabajador. En todo caso, ste se siente interpelado por El Venezolano y por la nube de pasquines de la prensa liberal. El 9 de febrero de 1844 protagoniza una verdadera poblada que intimida al tribunal que juzgaba a Antonio Leocadio Guzmn por ofensas periodsticas a un banquero. Jos An69. Hno. Nectario Maria. Op. Cit, p. 104. 70. Citado a su vez por Brito Figueroa, Federico. Tiempo de Ezequiel Zamora, pp. 47-48.

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tonio Pez escribir de esa fecha que con ella comienza la era de los desrdenes, del derecho del populacho armado a derrocar las leyes e ingerirse en las deliberaciones del poder judicial.71 Poco despus, por va de la lectura de la prensa en las pulperas y de la prdica de viva voz, se sentirn interpelados como populacho no slo las clases dominadas urbanas sino tambin las rurales. El resultado sern las sublevaciones campesinas en 1846. El pueblo se alza en armas, mientras Antonio Leocadio Guzmn, aterrorizado, marcha a Valencia a entrevistarse con Pez, buscando una conciliacin. Zamora subleva medio pas presentndose como General del pueblo soberano. Esta convocatoria atrae de manera irresistible a las clases dominadas, que saben distinguir en ella una precisa apelacin clasista, y no un llamamiento abstracto a una ciudadana definida slo en trminos jurdicos o constitucionales. Pero no es slo que el pueblo preexiste a toda constitucin como sujeto, sino que adems sobrevive a ella y quiere llevarla a sus ltimas consecuencias. As intentar hacer en la Guerra de Independencia, en la Federal y en la Lucha Armada de los sesenta. Para detenerle el exceso de identidad espontnea y no para drsela, se producen todo tipo de componendas y masacres y se consolidan sucesivas oligarquas: la conservadora, la liberal y la del dinero. En resumen, para sustentar la tesis de que Accin Democrtica constituye por primera vez al pueblo como sujeto poltico, habra que borrar casi siglo y medio de historia republicana. Es, justamente lo que los cultores de la Leyenda Blanca como hemos visto, intentan hacer. Ms aceptable es el criterio de Acosta y Gorodeckas conforme al cual, a partir de 1959, Accin Democrtica dise una poltica cuyo objetivo fue satisfacer las demandas de la constelacin de poder existentes en la Venezuela postperezjimenista, al mismo tiempo que los elementos de corte populista que significaban resistencia a la
71. Citado en Brito Figueroa, Federico. Tiempo de Ezequiel Zamora, p. 51.

opresin sern resignificados en el interior de un discurso vagamente nacionalista que tendr su asiento en el realce de los rasgos ms conservadores de la tradicin popular.72 Tal etapa postperezjimenista cubre tres dcadas, de las cuales ya veinticinco aos corresponden a gobiernos accindemocratistas. El discurso vagamente nacionalista y los rasgos ms conservadores de la tradicin popular habran acompaado esta dilatada hegemona electoral. La supuesta constitucin del sujeto pueblo habra requerido del golpe de Estado de 1945 para lograr un poder del cual apenas ocho meses estuvieron legitimados por el sufragio. Sospechamos que dicho sujeto exista bastante antes de esa fecha.

6.1.7. El pueblo venezolano es igual a Accin Democrtica


En todo caso, el populismo accindemocratista ha producido un estilo, un modo de vida, una manera de ser perfectamente identificables, que van ms all del mensaje explcito, y que se traduce ante todo en prcticas. Los ribetes de esta totalidad fueron captadas, ante todo, por los humoristas. Aquiles y Anbal Nazoa confeccionaron listas de cosas adecas como redactores de La Pava Macha. Por tal motivo, figuras connotadas de la izquierda han querido hacer creer que la equiparacin entre adeco y pueblo es obra de los humoristas radicales. Manuel Caballero apunta que el rechazo al recuerdo del apasionado demagogo no provena
solamente de la derecha, de la oligarqua, durante muchos aos, la izquierda intelectual ejercit lo mejor de su irona en componer el retrato hablado del militante adeco. Tardo, recin vestido e ignorante, no era muy difcil reconocer en l al campesino frescamente instalado en la ciudad, al obrero que acababa de cobrar su primer aumento.73
72. Acosta, Nelson, et al. Op. Cit, p. 142. 73. Caballero, Manuel. Op. Cit, p. 48.

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Csar Miguel Rondn, por su parte, condena a El Sdico Ilustrado por el humor que gira en tomo a la condicin adeca de cierta mayora de la poblacin nacional, ya que una de las vctimas favoritas de El Sdico, a la hora de fabricar un chiste fcil y convencional, es esa manera de ser y actuar que muy torpemente se le ha adjudicado a los adecos. Con ello lo que se cuestiona y se hace vctima de chistes poco afortunados es el quehacer de una inmensa mayora venezolana al margen de cualquier consideracin poltica propiamente dicha. En fin, extraa, sin embargo, este manejo tan insistente del humor antiadeco en El Sdico.74 Luego, burlarse de los adecos, es burlarse del pueblo. Ver Artculo de Fe N VI. En realidad, estas listas de cosas adecas que tan profunda impresin dejaron en ambos escritores como una tarea en que se empe la intelectualidad durante aos, no pasaron de dos pequeos artculos en el semanario humorstico La Pava Macha: Cosas que no se les ocurren sino a los adecos, en el N 10 del 29 de septiembre de 1962, p. 7. Y algunas de las costumbres ms caractersticas que distinguen al adeco tpico, en el N 61 del 5 de mayo de 1964, p. 8. Escritos por Anbal y Aquiles Nazoa, respectivamente. Los transcribimos para su anlisis:

Mandar a un muchachito todos los das al kinder en Cadillac negro con chofer uniformado, mosca y sirena. Ponerse frac con zapatos balat y sombrero diplomtico. Usar elsticas y correas al mismo tiempo. Llamar Juan Bimba al pueblo venezolano y usar palabras obsoletas como hipanola, churupo y chipiln. Beber con pitillo en su casa. Mandar a poner preso al pap de un muchachito que pele con su hijo en la escuela.
74. Comunicacin, El Sdico Ilustrado, No. 22, pp. 78-83.

Cosas que no se le ocurren sino a los adecos

Cargar el juego de pluma fuente y lapicero en el bolsillo del palt. Ponerse el reloj pulsera al revs, es decir, hacia la palma de la mano. Tener un hermano que es doctor y contestar ah, el doctor? cuando alguien pregunta por l. Tener una gaveta de la mesita de noche llena de balas y dejarla siempre abierta para que todo el mundo la vea. Hacer trampa para que su hijo gane un concurso de disfraces infantiles. Salir todos los das a lavar el carro en pijamas y bata de casa. Pegarse a preguntarle a un muchachito que viene a pedirle una locha por qu pide limosna, qu dnde est su pap y que si l no sabe lav carro p que se gane una peseta. Hablar ingls en su casa. Obsequiar a los invitados a un grado casabe con caviar. Cazar con revlver. Coger las rascas por decir yo soy marxista. Meterse en cuanto pleito hay y mandar a buscar a la polica. Amenazar con la sanidad a los vendedores de parrilla. Tener una muchachita llamada Ingrid Coromoto. Instruir a sus hijos para que no se dejen vacunar porque ellos son del gobierno. Preguntarle a uno si ley la ltima Memoria del Banco Central. Creer que el traje deportivo es un flux amarillo crema con palt cruzado. Decir cuando se nos fue Andrs Eloy y llamar a Rmulo Gallegos el viejo Gallegos. Fumar en pipa llenndola con cigarrillos desbaratados. Comprarse una quinta y mandarle a poner tres o cuatro excusados ms. Saber lo que simbolizan los tres colores de la bandera.
Anbal Nazoa
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Algunas de las costumbres ms caractersticas que distinguen al adeco tpico

Andar dentro de la casa en piyama con el sombrero puesto. Tener una pimpina de agua dentro del cuarto. Sentarse a jugar domin, tambin con el sombrero puesto, en mangas de camisa y con un cigarro detrs de la oreja. Ser compadre de un oficial de polica. Recortarse las uas de los pies con hojilla. Purgarse y andar con unos tapones de algodn en los odos mientras estn purgados. Tomarse un caf tinto con huevo batido. (Y tambin decirle al caf negro, caf tinto). Decir que fulano muri tsico. Llevarles los sombreros en los entierros a los que van cargando el muerto. Limpiar las prendas con ceniza. Ponerse una mano en el cogote, tirar la cabeza hacia atrs y decir que nos duele el cerebro. Andar de camisa blanca y corbata manejando un camin de volteo. Ms tpico si el tercio se ha puesto un pauelo por encima del cuello de la camisa para que no se le ensucie con el roce del cogote. Retratarse agachado. Estar de visita en una casa y al enterarse de que no hay aguardiente mandar a uno de los muchachitos de la casa a comprarlo. Llegar a un matrimonio con una guitarra grande y pedir despus que le guarden la guitarra. Creer que los doctores y los curas se han quemado las pestaas. Tomar la palabra en una conversacin para decir que la milicia es una carrera muy bonita. Estar siempre quejndose de enfermedades caseras que ya no se usan, como ueros, orzuelos, empeines, corrimientos, golondrinos, burbujitas y secas.
Aquiles Nazoa

Evidentemente, las caracterizaciones no son ni un retrato del pueblo ni del campesino tardo, mucho menos del obrero, ni de una inmensa mayora venezolana. Diecinueve se pueden calificar como fingimiento de un estatus elevado, bien por uso de artculos ostentosos (ponerse frac con zapatos de balat y sombrero diplomtico), o de prcticas que afilian a l (hablar ingls en su casa). El uso de artculos ostentosos recurre trece veces; las prcticas recurren seis. En tres instancias hay ostentacin abusiva de autoridad (Mandar a un muchachito todos los das al kinder en Cadillac negro con chofer uniformado, mosca y sirena, ser compadre de un oficial de polica). Siete rasgos delatan amaneramiento (Decir que fulano muri tsico, retratarse agachado, decir que le duele el cerebro), en cuanto se refieren a expresiones o poses rebuscadas. Siete rasgos apenas delatan arcasmos o costumbres pasadas de moda (tener una pimpina de agua dentro del cuarto, recortarse las uas de los pies con hojilla), pero los mismos son ms asociables con amaneramientos que con costumbres populares (estar siempre quejndose de enfermedades caseras que ya no se usan, llamar Juan Bimba al pueblo venezolano). En fin, un nmero insignificante de rasgos vincula con un patriotismo ingenuo (saber lo que simbolizan los tres colores de la bandera). Todos los nios estn obligados a aprenderlo. O con el intento de volver objetos de culto patritico a personalidades del partido: Decir cuando se nos fue Andrs Eloy y llamar a Rmulo Gallegos el viejo Gallegos . Cada uno de ellos define en una cpsula al populismo. En ellos hay un intento de franquear la barrera clasista, pero no para destruirla, sino para colocarse en un escaln superior. Son, en otro nivel, la traduccin en costumbres del discurso populista: smbolos de status mal aplicados y refinamientos cursis cumplen la misma funcin de fingimiento del dominio de un cdigo elevado que en el discurso juegan los arcasmos rebuscados, los neologismos absurdos, los anglicismos y las redundancias enfticas (V. 2.5).
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Si ninguno de estos rasgos alude de manera ni siquiera remota a las clases dominadas en Venezuela, por el contrario, s refiere a otra realidad social, as como la stira de Quevedo sobre los pcaros, con toda su exageracin estrafalaria, informaba fidedignamente sobre la Espaa de su tiempo. Las cosas adecas aluden a la apresurada intentona de una dirigencia de clase media de revestir los modos y smbolos del status de las clases dominantes, usando como vehculo la ostentacin del poder poltico arbitrario. Que estas modestas listas, elaboradas por dos de nuestros ms grandes humoristas, tienen un valor que va ms all de la comprensible sorna de escritores radicales hacia sus adversarios, lo demuestra la posteridad que han tenido. A partir de ellas, cualquiera puede detectar cosas adecas o inventar algunas que tengan aire de tales. Como en el caso del kitsch, hay en juego en esta operacin un conjunto de reglas claramente discernibles. Boris Izaguirre advertir que es adeco usar Centurys con placas del estado Aragua,75 y Jos Ignacio Cabrujas que lo es brindar con Grand Marnier en el desayuno. Pero lo ms adeco de todo es confundir estas prcticas arribistas con lo popular y lo venezolano. En la encuesta sobre Actitudes, Valores y Creencias Polticas, la afirmacin: La mayora de los dirigentes accindemocratistas tienen origen pobre fue considerada verdadera por 61 encuestados (56,83 %), falsa por 50 (41,66 %); se abstuvieron de contestar nueve encuestados (7,5 %). La creencia, en lneas generales, puede considerarse como notablemente arraigada: slo el 41,66 % la rechaza de manera explcita. Es probable que, a travs de ella, se llegue a la conclusin de que burlarse de los corrompidos magnates populistas es burlarse de los pobres, y, por interpuesta persona, del pueblo. Como si quemar a Judas fuera quemar a Cristo.

6.1.8. Rmulo Betancourt es el padre de la democracia


Si durante un siglo de proceso poltico no hubo voluntad popular debido a la interposicin del personalismo, tal voluntad debe al fin ser creada tambin por el acto providencial de un solo hombre. La democracia ha de tener un padre, que no es el pueblo, sino Betancourt. Por ello, Juan Liscano escribe en una hoja de su poemario Nuevo Mundo Orinoco: A Rmulo Betancourt, padre y partero de la democracia venezolana cuyos orgenes cuya historia y cuyos mitos formadores de la nacionalidad, se evoca aqu.76 Padre de la democracia, lo ha llamado el pueblo, dice Gonzalo Barrios, asimilando a Juan Liscano con la totalidad de la nacin.77 Jaime Lusinchi vara el mismo tema, hablando de la ltima y definitiva etapa de su patriarcado democrtico.78 El cronista social Samuel Robinson repite sin ms el elogio de Barrios, pero en maysculas: el lder es PADRE DE LA DEMOCRACIA.79 Progresivamente, el ttulo va quedando pequeo, a juzgar por la opinin de Alberto Finol, miembro del CEN del partido:
As es Rmulo Betancourt, se le llamar el padre de la democracia venezolana (...), se le sealar que fue el inspirador fundamental de la democracia en nuestro continente, y sin embargo an le quedan actividades que por s solas lo encumbran en la historia.80

Betancourt, por lo tanto, habra no slo creado los partidos y la democracia en Venezuela, sino adems, por su slo ejemplo, en toda Amrica. De tal modo, el proceso de modernizacin por el cual un elemento jurdico impersonal (la mayora) legitima al gobierno, queda inscrito simblicamente dentro de las relaciones arcaicas y
76. Nota de Lus Garca Morales en: Juan Liscano, un poeta y un poltico. Multimagen de Rmulo. s, p. 77. Citado a su vez por Robinson, Samuel, en op. Cit, p. 144. 78. Ibdem, p. 166. 79. Ibdem, p. 37. 80. Citado por Coromoto lvarez en, Betancourt poltico, hombre y amigo. ltimas Noticias. 1/3/1987, p. 7.

75. Izaguirre, Boris. El chic adeco, 14/11/1987. Feriado, p. 12.

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autoritarias del patriarcado. Se completa as el cuadro de apropiacin simblica de una forma de gobierno, primero por un partido, luego por un hombre. Si AD es la democracia y Betancourt es el padre de la misma, los opositores quedan excluidos del campo as definido: son la no democracia, o, por lo menos, no son parientes ni compadres de ella. O son malos hijos, que al oponerse a Betancourt le pegan a su familia. La atribucin, desde luego, puede ser aceptada o rechazada desde el punto de vista subjetivo, pero en el nivel histrico no se sostiene: la democracia ha tenido demasiados padres, muchos de ellos verdaderamente inslitos. Juan Vicente Gonzlez llam a Boves el primer caudillo de la democracia venezolana. Juan Uslar Pietri extiende el honor de tal denominacin a Jos Flix Ribas, ardiente patriota de origen aristocrtico que moviliz a pardos y esclavos.81 Asdrbal Gonzlez se acerca a atribuir tal carcter a Piar, ejecutado, en su opinin, no por la alegada insubordinacin sino por sus proyectos de llevar la guerra de colores al campo patriota. De acuerdo a Asdrbal Gonzlez, Bolvar recogi banderas de las manos ensangrentadas de Manuel Piar, y luch al lado de los esclavos por la libertad de estos, con los pardos por eliminar definitivamente las barreras de las castas, con el pueblo para que tuviera una patria, y un ideal, y una bandera.82 Es el mismo punto de vista de Francisco Herrera Luque en su novela Piar, Caudillo de dos colores. En cuanto a Bolvar, en todos sus proyectos constitucionales sent la soberana popular como base del gobierno. Ello haba sido una constante en los anteriores pronunciamientos independentistas. Jos Antonio Pez tuvo, adems del modesto ttulo oficial de padre de Venezuela, los no menos modestos y oficiales de sostenedor del poder civil y de fundador de la Repblica, conceptos ambos afines a la democracia. Como bien seala Ramn J. Velzquez, ya en 1877:
81. Uslar Pietri, Juan. Historia de la rebelin popular de 1814, pp. 91-197. 82. Gonzlez, Asdrbal. Manuel Piar, p. 206.

El Congreso regala a Alcntara el ttulo de GRAN DEMOCRATA y a poco en los documentos polticos que el Presidente y los ministros publican se hacen referencias reiteradas a la necesidad nacional y a la decisin presidencial de fundar la REPUBLICA DEMOCRTICA, as, con maysculas en todas las ocasiones, tal vez para dar a entender que en esta oportunidad el trmino tiene que ver ms con el ttulo dado a Alcntara, que con la orientacin poltica del rgimen. Es DEMOCRATICA la repblica en cuanto pertenece al GRAN DEMOCRATA.83

Para quien entendiere por democracia la interaccin entre partidos, podra encontrar numerosos padres de la misma entre los fundadores del Partido Liberal: Toms Lander, Antonio Leocadio Guzmn. Como hemos dicho, fundaron un partido en toda regla; recurrieron a la opinin impresa y a la movilizacin popular urbana como medios ordinarios de lucha; propusieron el sufragio universal como medio de expresin de la soberana del pueblo y lograron imponerlo tras cruenta guerra civil a partir de la Constitucin de 1864. La actuacin de este partido fue generalizando con las limitaciones de la poca y de la pobreza imperante las bases de una praxis democrtica formal durante el siglo diecinueve. En el presente, tal prctica fue interrumpida por las dictaduras de Gmez y de Prez Jimnez. Betancourt no fue factor determinante del fin de ninguna de ellas. Por el contrario, protagoniz un golpe de mano contra un gobierno legtimo, liberal, respetuoso de todo tipo de derechos y que daba pasos hacia la reinstauracin del sufragio universal. De dicho golpe habran de nacer un breve ensayo electoral de tres aos, y otra dictadura de una dcada. Alfredo Tarre Murzi, quiz para contrarrestar la naciente sacralizacin de Betancourt, afirma en su biografa del sucesor de Gmez: A Lpez Contreras le corresponde, sin duda alguna, el papel histrico de haber iniciado en el siglo XX el proceso de la moderna democracia venezolana.84 Medina Angarita estuvo a punto de completar dicho proceso.
83. Velzquez, Ramn J. Op. Cit, p. 22. 84. Lpez Sanin. Lpez Contreras, de la tirana a la libertad, p. 414.

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Opinar el lector que son inconvenientes tantos padres para una sola democracia. Por el contrario, por su esencia, la democracia ha de tener tantos padres como ciudadanos. No puede, por definicin, ser la obra de un slo individuo. En cuanto consiste en participacin de todos y cada uno, otro no puede hacerla por nosotros. Bien lo ha sealado el historiador Ramn J. Velsquez:
El pueblo venezolano siempre ha estado animado de un profundo sentido democrtico. La democracia venezolana tiene una voz en la conciencia popular. Es una conquista del pueblo, no una invencin de los partidos. Se trata de un largo proceso de luchas por la libertad.85

Completo acuerdo De acuerdo Mediano acuerdo Ni acuerdo ni desacuerdo Mediano desacuerdo En desacuerdo Completo desacuerdo No saben, no contestan

7,5 % 25 % 21,25 % 10 % 7,5 % 11,25 % 6,25 % 11,25 %

Ms aun, como lo indica Herrera Luque:


a Betancourt le incomoda el papel de ortopeda o de preceptor de esa nia difcil que se llama democracia y que lo ser plenamente y estas son sus palabras en la medida en que pueda funcionar y vivir sin hombres providenciales.86

Como se puede observar, los tres primeros rubros de personas que expresan diversos grados de acuerdo con la idea totalizan el 53,75 % de los encuestados. La rechazan en diversos grados el 25 %. Entre los que son neutrales y los que no contestan, se llega al 21,25 %. La propaganda populista progresivamente va relegando al olvido la gloria, y quiz hasta la memoria, de siglo y medio de forjadores de la patria y de la democracia. 6.1.9. El pueblo no est preparado para la democracia Hemos visto que segn la Leyenda Blanca, el populismo toma el poder violentamente para darle al pueblo el sufragio universal, secreto y directo. Este sufragio tiene sus limitaciones: slo permite elegir cada cinco aos un candidato presidencial y una lista de representantes al Poder Legislativo, preseleccionada en bloque por las altas dirigencias del partido. Todo intento de ampliar la participacin poltica ms all de esos lmites ha sido categricamente rechazado por Accin Democrtica. En tal sentido, afirma Enrique Tejera Pars:
As se habla mucho de que sera mejor votar individualmente por cada candidato. Que as los parlamentarios responderan directamente ante sus electo313

Lo cierto es que esta custodia no cesa. Porque, como lo veremos en la seccin inmediata, la meta ltima del populismo no est en lograr la democracia, sino en asumir con mayor eficiencia la tarea histrica tradicionalmente reservada a las dictaduras. En todo caso, la repeticin de la consigna ha terminado por darle una cierta aceptacin. En la Encuesta sobre Actitudes, Creencias, y Valores Polticos; la afirmacin conforme a la cual Rmulo Betancourt es el padre de la democracia, suscit los siguientes grados de adhesin o rechazo:

85. Velsquez, Ramn J. La vieja Venezuela caudillista y viciada sobrevive en la democracia. El Nacional. 29/6/1984, p. D-48. 86. Herrera Luque, Francisco. Bolvar de carne y hueso, p. 73.

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res. Pero este sistema es muy criticado donde existe (como en Estados Unidos) porque facilita la influencia o soborno por parte de intereses privados. En cambio las planchas permiten que el partido ejerza un control tico y lo que debemos tratar es de refinar ese mecanismo interno de control (...). En todo caso, debiera estudiarse bien la reforma para que no se pierda el control partidista y la disciplina de la Fraccin Parlamentaria.87

XIX.89 Quien pide la ampliacin de la participacin poltica, por tanto, se coloca fuera del campo histrico, y sobre todo del ocupado por AD: habita simultneamente la ciencia ficcin y el siglo XIX. A similar peregrinacin hacia el pasado condena el presidente Jaime Lusinchi a quienes piden la eleccin de representantes mediante el voto uninominal: resucitaran los supuestamente enterrados caudillismo y personalismo:
Porque podran inducir al caudillismo, el personalismo en Venezuela. Es evidente que hay que avanzar. Es evidente que hay que perfeccionar el sistema electoral. Es evidente que nuestro pueblo es hoy ms culto que antes y que en tal sentido se corresponde una evolucin de la manifestacin de su sentimiento electoral, pero, desde luego, las cosas no se pueden dejar a la buena de Dios y permitir que puedan resucitar al caudillismo, el personalismo que tanto dao han hecho al pas.90

La preocupacin por el control del partido es reiterada tres veces en el breve prrafo. El representante ha de deberle su condicin al partido, y no al elector: rendir cuentas a aqul y no a ste. Quiz el elector no las merece. O quiz sea simplemente inepto para decidir. Expertos en cuestiones electorales como Nerio Rausseo coinciden en presentar la ampliacin de la democracia como proceso erizado de dificultades insalvables para la masa:
De cambiarse el sistema por otro donde el voto no sea por partido, sino por nombre de personas, se creara al venezolano la necesidad de un aprendizaje que no ser fcil ni rpido (...). Se trata de un sistema adecuado para la masa, an cuando para la lite no lo sea; no valen la pena modificaciones sustanciales del sistema electoral.88

Al comentar la tesis de ciertos politlogos quienes querran canales ms amplios que informaran al gobierno de los deseos de todos los conciudadanos, Enrique Tejera Pars advierte que estn en los lmites de la ciencia ficcin; al mismo tiempo que conducira de hacerse realidad a sistemas obsoletos y reaccionarios del siglo
87. Tejera Pars, Enrique. Contribucin a la tesis organizativa de Accin Democrtica, p. 19. 88. Rausseo, Nerio. Op. Cit, p. 28.

Quienes piden la ampliacin de la participacin poltica no slo estn fuera del campo histrico: estn asimismo descolocados geogrfica y nacionalmente. El secretario general de Accin Democrtica para la poca, Manuel Pealver, rechaz categricamente tales reformas argumentando que no somos suizos.91 En el mismo sentido, Tejera Pars dice de los reformistas que son: formados muchos de ellos en Estados Unidos. El discurso populista coloca fuera de la venezolanidad a todo aquello que no es accindemocratista. Enrique Tejera Pars recurre en esta prctica, y dice que no debemos dejarnos influenciar por modelos extranjeros anticuados y menos seguros; que el voto directo facilita la influencia o soborno por parte de los intereses privados; lo llama falacia de la democracia directa, y termina equiparndolo, sin razn alguna, a volver al voto mltiple del siglo pasado, en el que los ciudadanos ms ricos, ms ins89. Tejera Pars, Enrique. Op. Cit, p. 19. 90. Lusinchi, Jaime. El Nacional. 15/3/1987, p. D-1. 91. Citado en El Nacional, 9/2/1987, p. D-2.

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truidos y ms nobles tenan cada uno varios votos para contrapesar el voto nico que tena cada campesino, cada proletario.92 Aparte de que la equiparacin entre democracia directa y voto mltiple es inconsistente, hay que anotar que dicho sistema jams existi en Venezuela. El sufragio censitario simplemente exclua a los que tenan menos de cierto nivel de renta; no le atribua varios votos a quienes s lo tenan. Gonzalo Barrios, el presidente de AD, cierra todo debate sobre las reformas arguyendo a principios de 1988 que la eleccin directa de gobernadores sera democracia infantil. Y en las elecciones de ese ao, el pueblo no tiene derecho a elegir gobernadores, ni alcaldes, ni a elegir nominalmente senadores o diputados. Como bien lo ha hecho notar Arturo Uslar Pietri, argumentaciones por el estilo de la frase de Pealver revisten un preciso significado: si la frase tiene todo el sentido que hay que darle, quiere decir que el secretario de Accin Democrtica cree que el pueblo venezolano no est maduro para la democracia, y eso es grave.93 Exagera Uslar? Quien examin cuidadosamente los anlisis que hemos efectuado sobre la forma en que los lderes populistas califican al pueblo, notar que la tesis no est desviada. Para ellos, el pueblo es, ante todo, sujeto pasivo, definido por sus carencias. Dirigente y partido tendran un poder legtimo, porque lo usan para abastecer al pueblo de lo que ste no podra procurarse (V. 4.1). La interferencia del pueblo en los mecanismos de esa relacin podra destruirla. Son los mismos argumentos con los cuales se negaba el sufragio directo durante el gobierno de Medina. Pero tambin son los viejos argumentos mediante los cuales exaltaba Laureano Vallenilla Lanz el poder personal del gendarme necesario contra el de las leyes escritas, oposicin que produca este divorcio fatal entre el derecho escrito y el derecho efectivo; entre el que nuestra juventud estudia en los libros y el que ve practicar necesariamente en la vida pblica.94
92. Tejera Pars, Enrique, Op. Cit, p. 18-20. 93. Uslar Pietri, Arturo. AD se opone a la Reforma Electoral. El Nacional, 9/3/1987, p. D-2. 94. Vallenilla Lanz, Laureano, Op. Cit, p. 3.

El gendarme, dueo e intrprete exclusivo (encarnacin incluso) de este derecho efectivo, no ha concluido entonces su tarea.

6.1.10. El demcrata necesario se justifica por su eficacia para detener la explosin social: Accin Democrtica es el demcrata necesario
Si los partidos populistas no tienen por meta final ampliar la democracia, su legitimacin viene de otra tarea: Es la misma que justificaba al gendarme necesario presentado como paradigma por los positivistas contra la supuesta anarqua y ferocidad populares. As, frente a un pueblo semibrbaro y militarizado en el cual el nmada, el llanero, el beduino prepondera por el nmero y la fuerza poderosa de su brazo, segn predic Vallenilla Lanz, slo la accin del caudillo, del Gendarme Necesario, poda ser eficaz para mantener el orden. En abono de su opinin, cita Vallenilla la carta de don Fernando de Pealver al Libertador en 1826, segn la cual
la tranquilidad de que ha disfrutado Venezuela desde que la conquistaron nuestras armas, se ha debido exclusivamente al General Pez, y tambin lo es que si se alejase de su suelo, quedara expuesto a que se hiciese la explosin, pues slo falta para que suceda esta desgracia que se apliquen las mechas a la mina.95

La misma funcin es encomendada hoy a un nuevo actor: el Demcrata necesario. Es el remedio ms seguro contra el fantasma que tradicionalmente espanta a las clases dominantes del pas: el de la explosin social. Apenas aade un nuevo matiz terrorfico al fantasma: a menos que el Demcrata necesario est all para impedir que ocurra, la explosin social podra transformarse en rgimen comunista.
95. Ibdem, p. 122.

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En esa tarea de contencin, el Demcrata Necesario no puede ser a esta altura sustituido por el tirano militar. La razn es obvia: al no dar ningn cauce a las inquietudes del pueblo, el dictador aumenta la presin que llevar a la temida explosin social. En tal sentido, refirindose al comunismo, Betancourt afirma que a partir de 1945, una firme poltica democrtica y de justicia social, realizada por un gobierno adversador del comunismo, pero empeado en reformas beneficiosas para los trabajadores, le arrebat al partido en mencin auditorio y clientela. En abono de tal opinin, cita al Washington Post, el diario ms ledo y ms influyente de la capital de los Estados Unidos, el cual en su entrega del 17 de diciembre de 1947 dice:
Algunos han visto en las simpatas del rgimen de Betancourt en pro de los trabajadores una indicacin de que estaba inspirado en el comunismo. La mejor respuesta son las realizaciones cumplidas. Con los recursos de la renta petrolera promovi muchas de las reformas tendientes a mejorar el nivel de vida y vencer al analfabetismo, medidas que en s son un antdoto contra el comunismo.96

suerte y destino. Fallaron los comunistas venezolanos en hacer bajar de los cerros habitados que circundan a Caracas a las 300.000 personas que en ellos viven, para producir algaradas callejeras, porque el gobierno iniciado en 1959 llev escuelas, centros de salud pblica y programas de remodelacin a ese cinturn de pobreza que rodea a la ciudad latinoamericana con mayor despliegue de luces nen y con evidentes alardes de ostentoso nuevorriquismo.97

Pasemos por alto la falsedad histrica del prrafo (los marginales caraqueos s protagonizaron frecuentes motines durante el quinquenio de 1959-64). Ms interesante es el hecho de que Betancourt mismo reconoce que las medidas que hicieron ineficaz el llamado sedicioso habran tenido nica y exclusivamente tal efecto, ya que:
En Caracas, como en las otras ciudades capitales de la regin sigue planteada la cuestin de cmo incorporar realmente a esta vasta poblacin marginal a la vida de la ciudad, a sus organismos de produccin, a sus centros de cultura, a sus asociaciones cvicas. El tiempo apremia. Algo debe hacerse y con esfuerzo sostenido y continuado, para transformar en entes socialmente tiles a los centenares de millares de desempleados y subempleados que se amontonan en las barriadas miserables que circundan el casco de las grandes urbes latinoamericanas. En esas zonas de pobreza extrema estn sembradas de TNT. Si en un da cualquiera la tensin social acumulada llegare a estallar, en cualquiera de esas ciudades podra repetirse la espantosa experiencia de Bogot, que ardi por los cuatro costados en las trgicas horas del 9 de abril de 1948.98
97. Betancourt, Rmulo. La Carta de Punta del Este. Amrica Latina, democracia e integracin, p. 93. 98. Loc. Cit.

Refirindose a esa densa poblacin marginal no absorbida por las grandes ciudades de los ms importantes pases latinoamericanos, Betancourt advierte:
Esos ejrcitos de gentes irritadas por lo poco que les ofrece la vida en las zonas urbanas donde se exhiben tambin las ostentosas riquezas de los grupos privilegiados pueden irrumpir un da sobre las urbes alegres y confiadas. La levadura del descontento incuba motines. Y experiencias hay favorecedoras de que esa poblacin irredenta no responde al llamado sedicioso cuando los gobiernos se interesan por su
96. Betancourt, Rmulo. El 18 de octubre de 1945, p. 371.

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La cuestin, por tanto, sigue planteada. El rgimen, ni ha incorporado realmente, ni transformado en seres socialmente tiles a desempleados y subempleados: meramente los habra insensibilizado mediante paliativos al llamado sedicioso. Este tarea, por ser la primera que se emprende, parecera ser la ms urgente; por ser la nica, parecera la ms vital (las medidas que exceden del paliativo son englobadas en un impreciso e impersonal algo debe hacerse). En todo caso, mientras no llegue a hacerse algo (qu y por quin?) la tarea paliativa ha de ser continua, puesto que esos seres no incorporados realmente y socialmente intiles podran protagonizar la temida explosin social. (Razones tiene Betancourt para temerla: como delegado a la IX Conferencia Internacional en 1948, presenci personalmente algunas de las escenas de la conflagracin del bogotazo). Si la democracia, en definitiva, ni integra realmente, ni hace socialmente tiles a los marginados desempleados, o a los subempleados, resulta en todo caso superior a los gobiernos de facto por su mayor utilidad para detener el comunismo. As lo explica Betancourt el 21 de abril de 1964 durante un almuerzo que le ofrece la comisin de Relaciones Exteriores del Senado estadounidense:
En todos los pases de Amrica Latina que en la ltima dcada fueron gobernados por dictaduras me refiero especialmente a Venezuela, Colombia y Per cuando esas dictaduras desaparecieron en 1957 y 1958 se apreci cmo en esos aos el movimiento comunista haba crecido en forma alarmante (). En 1959, cuando tom posesin de la Presidencia de la Repblica, cargo para el cual haba sido electo, encontr un apreciable nmero de comunistas infiltrados en la prensa, la radio, la televisin, las universidades y las escuelas. En otras palabras, los instrumentos para orientar y modelar la opinin haban sido infiltrados por los comunistas durante
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la dictadura (). Debe tenerse muy presente que la extrema pobreza es un excelente caldo de cultivo para el desarrollo de ideas extremistas, para el comunismo y el fascismo.99

Por lo tanto, el defecto de las dictaduras consiste en que no seran suficientemente implacables con el comunismo. El demcrata necesario es el nico muro de contencin eficaz contra el comunismo y el fascismo. Estas dos expresiones son, segn la costumbre de Betancourt, asociadas por lo menos tres veces en el breve texto, y por lo tanto parece que fueran la misma cosa. El demcrata necesario debe, entonces, democrticamente, impedir la infiltracin en la radio, la televisin, las universidades y las escuelas. En otras palabras, en los instrumentos para modelar la opinin, con mayor rigor que las dictaduras de derecha. Para que haya democracia, se debe impedir el debate pblico; para que exista opinin, se debe censurar sus instrumentos. Si el debate poltico no se ampla, e incluso debe mantenerse cerrado contra infiltraciones con un mayor rigor que el usualmente aplicado por las dictaduras, el demcrata necesario se justifica entonces porque con los recursos de la renta petrolera promovi muchas de las mejores tendientes a mejorar el nivel de vida y a vencer el analfabetismo, medidas que en s mismas son un antdoto contra el comunismo. Es decir, el demcrata necesario distribuye ddivas a partir de un excedente no ganado con el trabajo. Estas ddivas son bien calificadas de antdotos contra el comunismo: en tres dcadas, no han vencido la extrema desigualdad social ni el analfabetismo. No estaban destinadas a ello, sino a inmunizar contra el adversario. El demcrata necesario, por tanto, no slo retrasa la explosin social en el orden interno, sino que, en el orden externo, es la opcin frente a gobiernos comunistas y frente a dictaduras derechistas que no destruyen eficazmente el comunismo. Es la opcin preferida
99. Ibdem, pp. 230, 231.

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frente a gobiernos que, por accin o por omisin, resultan ingratos para Washington, y que por tanto, son la misma cosa o deben ser tratados igualmente. Esta confusin de los adversarios es lo que Roland Barthes ha llamado ninismo, para acordarle un sitial dentro de los mitos de la derecha: esa figura mitolgica que permite plantear dos contrarios y equiparar el uno con el otro a fin de rechazarlos a ambos (no quiero ni esto ni aquello). Ello equivaldra a una conducta mgica: cuando es incmodo elegir, no se da la razn a ninguna de las dos partes; se huye de lo real, que resulta intolerable, reducindolo a dos contrarios que se equilibran por el solo hecho de haberlos vuelto formas, aliviados de su peso especfico.100 As, de tanto intentar confundir en el mismo saco a sus dos antagonistas (el comunismo y la dictadura de derecha) el populismo termina por asimilarse a uno de ellos en su tarea histrica: ni redencin social ni debate poltico abierto estn en sus objetivos finales. Contra explosin social, paz populista. En este momento, habr el lector advertido un inquietante paralelismo. Los actores positivistas que hemos citado ms de una vez postulan la existencia de un pueblo brbaro, ajeno a toda vida civilizada e institucional, y propenso a salvajes explosiones destructivas. Por su carcter inadecuado para acceder a formas altas de civilizacin ese pueblo deba ser refrenado por regulos, csares o gendarmes necesarios, conocedores de su manera de ser por haber surgido del mismo pueblo que deban reprimir. Este conocimiento directo e intuitivo se opone al principismo abstracto. Tal desdn de la teora se justifica porque al lado de ella y contra ella existe una constitucin efectiva que de manera real regir la conducta del pueblo. Como lo dice Vallenilla Lanz:
Los idelogos de toda la Amrica, preconizando la panacea de las constituciones escritas, han contrariado la obra de la naturaleza; y considerando como un crimen
100. Barthes, Roland. Op. Cit, p. 250.

de lesa democracia todo cuanto no se cie a los dogmas abstractos de los jacobinos teorizantes del derecho poltico, nos han alejado por mucho tiempo de la posibilidad de acordar los preceptos escritos con las realidades gubernativas, estableciendo esa constante y fatal contradiccin entre la ley y el hecho, entre la teora que se ensea en nuestras universidades y las realidades de la vida pblica, entre la forma importada del extranjero y las modalidades prcticas de nuestro derecho poltico consuetudinario: en una palabra, entre la constitucin escrita y la constitucin efectiva.101

Por su parte, Pedro M. Arcaya dice que no necesita el candidato proclamar ideas; le basta obrar, encariarse las multitudes, no a sus ideas, porque muchas veces nuestros candidatos no las tienen sino a su personalidad misma.102 Constitucin efectiva y personalidad (en otras palabras, carisma) seran los burdos talismanes ideolgicos tiles para apaciguar a un pueblo al cual se supone incapaz de tener ideas. Slo a travs de tal freno, se podr crear un espacio para la accin del interlocutor oculto del discurso positivista: el civilizado, vale decir, el hombre de las ciudades, aliado a la tcnica y al capital de los pases ms desarrollados. En otras palabras, la burguesa nacional y el capital extranjero, dispuestos a poner entre parntesis los medios de evitar la explosin social (la dictadura) mientras sta les garantice crecimiento y existencia. Paralelamente a ese discurso, hemos visto desarrollarse otro, que tambin describe a un pueblo compuesto de masas tardas e ignaras, vctima de los vicios, pasivo (V. 2 y 4), hambriento y enfermo, inepto para acceder a formas superiores de institucionalidad, ya que durante siglo y medio de vida republicana supuestamente habra sido incapaz de crear partidos, prensa libre ni participacin poltica. Tampoco es pre101. Vallenilla Lanz, Laureano. Op. Cit, p. 98. 102. Arcaya, Pedro Manuel. Estudios de sociologa venezolana, p. 15.

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visible su superacin inmediata: tales proyectos seran ciencia ficcin suizos no venezolanistas. Este pueblo, en fin, sera todava propenso a estallidos o a prestar odos a proyectos radicales de renovacin social. Ese pueblo empieza a existir como tal desde el momento en que hombres de origen modesto (V. 6. VIII), conocedores de la vibracin del alma nacional (nuevo nombre de la constitucin efectiva) consiguen dominarlo para hacerlo desistir de las explosiones sociales y de las revoluciones. Porque el nuevo gendarme, como hemos visto, controla no slo la represin y la redistribucin, sino asimismo la retrica: controla la Historia su historia y a travs de ella la conciencia. Mediante esta operacin disuasiva, el demcrata necesario crea el espacio de accin para sus interlocutores ms o menos obvios: burguesa nacional y capital extranjero. Estos estn transitoriamente dispuestos a poner entre parntesis los medios (la demagogia, el populismo) mientras los mismos les aseguran explotacin y hegemona. Despus de un siglo vaco, la historia habra sido puesta en marcha para que el pueblo consintiera con su voto en detenerla. Del gendarme necesario hemos pasado al demcrata necesario.

6.2. El mito populista como aniquilacin del sujeto poltico: el hombre sin rostro
Una nueva leyenda, un nuevo mito se ha superpuesto entonces a nuestra historia. Como todo mito utilizado de herramienta de poder, invade, falsifica y suplanta, no slo el pasado, sino tambin el presente y hasta el mismo ser del presente del sujeto poltico. En lo relativo al pasado, hemos visto que el mensaje populista desvanece casi toda la historia republicana de nuestro pas en una sola noche, durante cuya oscuridad no habran supuestamente existido partidos, sufragios, presidentes electos por votacin directa ni participacin poltica (V. 6. I). Esta noche acaba, segn el mito, por la apa324

ricin providencial de Accin Democrtica y de su lder mximo, a partir del cual existen por primera vez tales prcticas e instituciones, y se inaugura el presente. En cuanto a ste, el populismo postula un campo poltico en el cual gracias al policlasismo van desapareciendo los antagonismos, y por tanto terminan disolvindose los actores polticos. Nuestro adversario nos define: un campo poltico del cual estn apriorsticamente excluidos los conflictos, termina anulndonos como participantes (V. 4). Colocado en un campo neutro, el sujeto poltico termina neutralizado. El discurso populista propone como valores mximos del sistema poltico que acta en ese presente, los de poder del Estado y abastecimiento (V. 5). Estos encuentran su perfecta contrapartida en las atribuciones de Pasividad y de Carencia hechas al ciudadano. De este ltimo no se esperan, ni creatividad, ni transformacin de la realidad. Apenas, el voto que el cliente deposita para procurarse la ddiva, la cual estimulara el nuevo voto. Este crculo es repetitivo, vale decir, vicioso. Pues el mito se nutre no slo de la anulacin del pasado, sino de la simtrica nulificacin del porvenir. Por lo mismo que no viene de ningn ayer, el hombre populista no se encamina hacia maana alguno. Privados por el enmascaramiento mtico de los dos polos del devenir, el tiempo y los procesos sociales se detienen. La mitologa del populismo carece de posteridad. Las utopas quilisticas, las socialistas y las comunistas, como indic Karl Mannheim,103 son postuladas en funcin de una meta suprema por alcanzar revolucin, advenimiento del milenio o reino de la libertad mientras que el populismo agota su sentido en la toma del poder y en el disfrute de los bienes de consumo que ste procura. Parafraseando a George Orwell, podemos decir que quien destruye el pasado destruye el futuro, y que quien destruye el futuro aniquila el presente. El hombre populista tiene slo una inmediatez, que el propio mensaje poltico al que adhiere
103. Mannheim, Karl. Ideologa y utopa, pp. 289-347.

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le describe como de nulidad en la accin y en la satisfaccin. Asediado por un discurso que lo define como carencial e inactivo, el ciudadano debe borrarse para dejar lugar a la mgica munificencia del poder poltico personalista, arbitrario y dadivoso. El ciudadano existe slo en cuanto ser dependiente, en cuanto clientela. El sujeto del discurso populista ha devenido inevitablemente un hombre sin rostro. Lejos de constituirle una identidad, el populismo se la ha borrado. La mscara del poder es tambin una venda: slo arrancndola podr en definitiva el sujeto poltico conocer su propio rostro.

7. La explosin social: el crepsculo de los mitos


La continua repeticin puede difundir un mito, pero no convertirlo en verdad. El mito legitimador por excelencia del populismo su carcter de demcrata necesario capaz de refrenar al pueblo cay hecho aicos a principios de 1989 por la previsible explosin social. Lo cierto es que justamente las dos grandes conmociones sociales de la historia contempornea de Venezuela ocurrieron bajo gobiernos populistas y, ms claramente, contra ellos. La primera se desat contra las medidas econmicas de reduccin de salarios que estableci Betancourt en 1959, y le cost al pas una dcada de violencia. La segunda se desat despus de que Carlos Andrs Prez asumi el mando con una fastuosa toma de posesin. El 14 de febrero, en la segunda semana de su mandato, anunci un paquete de medidas econmicas que eran, en sustancia, las mismas ofrecidas en su programa Accin de gobierno para una Venezuela moderna, y las recomendadas en el recetario del Fondo Monetario Internacional: Liberacin de tasas de inters activas y pasivas; revisin de la Ley de regulacin de alquileres; eliminacin de restricciones arancelarias; alza en las tarifas de los servicios pblicos; alza en los precios del combustible; privatizacin de las empresas pblicas y de la industria petrolera; liberacin de precios. Frente a estas draconianas medidas en obvio inters del gran capital nacional e internacional, apenas ofreci a los trabajadores un treinta por ciento de aumento para los empleados pblicos, el mantenimiento de una canasta bsica regulada, y la creacin de una pintoresca Comisin de Lucha contra la Pobreza. Al mismo tiempo reconoci la existencia de una Carta de Intencin con el Fondo Monetario Internacional, que se neg a mostrar al Congreso. Posteriormente, se revelara que el contenido de la misma era en sustancia idntico al Programa y el subsiguiente Paquete.1
1. ltimas Noticias, Carta de Intencin del FMI entreg Min-Hacienda, 3/3/1989, p. 14.

7.1. Fin del mito del populismo como freno de la explosin social

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Las medidas eran anunciadas a un pas que acababa de sufrir una inflacin de 40 % en 1987, y otra de 38 % en 1988, sin aumento de salarios. Ello haba llevado hasta su lmite la crtica situacin de desnutricin de los venezolanos (V. 5.3). Desde meses antes, la poblacin sufra desabastecimientos de harina, sal, caf, pastas, detergentes, jabn, aceite, papel higinico y otros artculos de primera necesidad. En las semanas inmediatas estall una huelga del Poder Judicial y otra de educadores de enseanza media: enrgicas protestas estudiantiles fueron reprimidas con saldo de un estudiante y un empleado universitarios muertos. La polica municipal haba amenazado con una huelga, y llevaba un mes sin cobrar. Numerosos artculos de opinin vaticinaban la inminencia de una respuesta conflictiva.2 La irritacin condujo a la violencia, y el hambre al saqueo:
Una ola de violencia y agitacin sacudi ayer al pas, en protesta por el alza de las tarifas de pasajes, gasolina y alimentos. Los focos de mayor perturbacin fueron Caracas, Guarenas y Los Teques, donde se registraron saqueos de comercios, vehculos incendiados, varios muertos, ms de un centenar de heridos, detenidos y prdidas multimillonarias. En Mrida, San Cristbal, Maracaibo, Puerto La Cruz, Ciudad Guayana, Ciudad Bolvar, Cuman, Barquisimeto, Valencia y Barinas, se repitieron los hechos de violencia con saqueos a supermercados y transporte de alimentos. En la regin capital, la fuerza metropolitana de polica no pudo controlar a millares de personas que se lanzaron a la calle y asaltaron negocios en El Silencio, Parque Central,
2. Entre otros, Jos Ignacio Cabrujas: La verdica historia del sapito concertador, 14/2/1989; Earle Herrera: Electro-Shoch, 16/2/1989; Luis Britto Garca: Mara Cristina me quiere concertar, 12/2/1989, y Cazadores de la concertacin perdida, 17/2/1989. Todos en El Nacional, p. C-1. En un foro del mismo diario, declar Teodoro Petkoff el 12 de febrero de ese ao que Vamos a enfrentar un perodo de turbulencias, no porque haya agentes siniestros que inspiren y produzcan la rebelin, sino porque sencillamente as lo impone el mecanismo de autodefensa del ser humano ante las agresiones, p. D-2.

Avenida Lecuna, Baralt, Libertador, Catia, Petare y otros sectores. Los disturbios se mantuvieron hasta entrada la noche y en varias ciudades fue necesario sacar a la calle a la Guardia Nacional.3

La protesta continu durante toda una semana, a pesar de la frontal represin de las Fuerzas Armadas. El gobierno suspendi las garantas constitucionales, quit la libertad de informacin, declar el toque de queda. Al final de ese lapso, las estimaciones llegaban a ms del millar de muertos, cinco mil heridos, ms de un millar de detenidos y 6.000 millones de bolvares en prdidas, slo en Caracas.4 Los hospitales quedaron copados; las reservas de atades agotadas; se concluy por enterrar a las vctimas en fosas comunes.5

7.2. Fin del mito de la representatividad populista


Los hechos confirmaban, a escala nacional, una tendencia que habamos sealado anteriormente con motivo de la explosin social de Mrida en 1987: La conmocin rebas las supuestas dirigencias oficialistas. (...) Se corrobora de nuevo que las cpulas de poder tienen cada vez menor arraigo entre sus gobernados.6 La afirmacin de que el cociente electoral representa un voluntario apoyo poltico perda autoridad. La encuesta Datos, realizada seis meses antes de las elecciones de 1988, revel que un 48 % no votara si ello no fuera obligatorio. Veinte das antes de los comicios todava llegaba a un 45 % la abstencin potencial.7 Hoy, ello es evidente hasta para los observadores ms moderados. As, seala Fausto Mas:
3. El Nacional, Saqueos y disturbios en el pas en contra de las medidas econmicas, 28/3/1989, p. A-1. 4. ltimas Noticias, 5/3/1986, p. 12. 5. El Nacional, 4/3/1989, p. D-16. 6. Proletariado, El Meridazo y la UCV. Marzo de 1987, p. 3. 7. Encuesta Datos, publicada en el Diario de Caracas, 27/11/1988, p. 7.

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Hay una desconfianza total por el sistema judicial y la representacin poltica. Para el pas los cogollos no representan ms que a ellos mismos. (...) En la misma pgina donde se anunciaban los disturbios se lea que el CEN de AD haba pasado el da discutiendo el apoyo a la carta de Jaime Lusinchi. Hay, pues, dos pases. El de los cogollos, con sus intereses, y el otro, el pas real. Uno no tiene nada que ver con el otro.8

7.3. Fin del mito de la pasividad popular


Con la franca admisin de Delpino, caa otro de los mitos fundadores del populismo: el de la pasividad de las masas, repetido hasta la saciedad, como hemos visto, en todos los cdigos y los canales del discurso. La conmocin nacional de febrero de 1989, en efecto, fuerza a dirigir la mirada retrospectivamente hacia las tres dcadas de dominacin populista, y a concluir que tal pasividad era un espejismo sostenido por la fuerza de una retrica omnipresente. Por el contrario, desde el mismo da del anuncio de la victoria electoral de Betancourt, en diciembre de 1958, comienza un continuo movimiento de protestas de las formas ms variadas, que culmina en la actualidad. Leoni se vio forzado a mantener campos de concentracin militares; Caldera, a cercar la Universidad Central con tanques y fraguar una reforma legislativa para despojarla de su autonoma; Carlos Andrs Prez, a mantener grupos especiales de comandos homicidas; Herrera Campns, a cohonestar masacres como la cometida por el ejrcito en Cantaura; Lusinchi, a mantener a la ciudadana en un virtual estado de sitio mediante la poltica de operativos militares que se traducan en la detencin masiva de todos los habitantes de una zona determinada, y mediante el fallido encubrimiento de masacres como las de Yumare y El Amparo. Retrica y redistribucin no fueron nunca suficientes para reducir a la pasividad a las masas: siempre fue necesario el recurso supremo de la represin. Bajo tal perspectiva se explica que toda organizacin, iniciativa, movimiento o proyecto que intentara exceder de los lmites del Pacto de Punto Fijo, debiera ser clandestino o inconspicuo. En tales condiciones se fue gestando una gama heterognea, persistente y amplia de organizaciones populares, al margen y alrededor de las reas de influencia populista. Como relator en el I Seminario de las Organizaciones Populares del Poder Paralelo, realizado en Jess Obrero, Catia, en febrero de 1983, me cupo resumir las conclusiones del mismo en los trminos siguientes:
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El segundo da de ira popular, el equipo negociador de Venezuela firmaba la clebre Carta de Intencin con el Fondo Monetario Internacional. Das despus, Carlos Blanco, alto directivo de la Comisin Presidencial para la Reforma del Estado, puntualizaba:
Rebasamiento de partidos e instituciones: En medio de estos hechos se evidenci que la funcin dirigente fue gruesamente rebasada por la insurgencia. Ningn partido o grupo pudo controlar o dirigir nada sustancial. Nunca se haba visto una separacin tan clara entre el mundo de la poltica y el resto.9

Juan Jos Delpino, presidente de la CTV, se encontraba mientras tanto en Ginebra, concertando en el panorama del sindicalismo internacional, segn expresin del periodista Omar Lugo. A ste declar:
A veces los venezolanos somos un poco tercos y no aprendemos las lecciones. Pero esto debe servirnos de experiencia, fue un aviso, una clarinada de alerta de un pueblo que se cans de estar sumiso. Por eso esta reaccin no pudo ser controlada ni liderizada por el Gobierno, ni por los partidos, ni por los sindicatos.10

A confesin de parte, relevo de mitos.


8. Mas, Fausto. Paraso de tontos. Diario de Caracas. 4/3/1989, p. 7. 9. Blanco, Carlos. Pesadilla. Diario de Caracas. 6/3/1989, p. A-6. 10. Lugo, Omar. Delpino, ni la CTV hubiese canalizado la protesta. El Nacional. 7/3/1989, p. D-1.

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El deterioro de las maquinarias partidistas que se han repartido el poder durante el ltimo cuarto de siglo, y la naturaleza de sus relaciones de complicidad con el capitalismo predador, hacen necesario que las estrategias, las polticas y las organizaciones destinadas a cumplir con estos objetivos, sean generadas a partir de la reserva vital por excelencia de todo pas: el poder popular. A efectos de restablecer la armona de lo poltico con el resto de los sectores de la nacin, la sociedad debe generar progresivamente formas de organizacin para la preservacin, defensa y gestin de sus intereses, tales como la cooperativa, la unin de vecinos, los medios de comunicacin alternativos, el grupo de defensa de la ecologa, el equipo de educacin no formal, el grupo de intervencin sociolgica, la unidad de defensa de la salud, la asociacin cultural, el sindicato clasista, y, en ltima instancia, el partido progresista, cuya accin no se descarta siempre y cuando canalice, exprese y defienda de manera integral los legtimos intereses de la sociedad, y no los de lites burocrticas o grupos financieros. En la medida en que la corruptocracia cierra su ciclo histrico en el pas al no poder disponer en lo sucesivo de crecientes botines para la compra de las conciencias y para el mantenimiento de maquinarias centralizadas custodias de la paz laboral y la paz intelectual, el nuevo protagonista de nuestra historia es el hombre, convertido en artfice de su destino por la armnica, cotidiana, creativa y directa relacin con su sociedad.

pagar al entrar en estas tierras de nadie fuera del orden populista. A la integracin de organismos alternativos deba seguir, en muchos casos, la de grupos de defensa de los derechos humanos, y la de comits del luto activo. Pocos aos ms tarde, Luis Gmez Calcao sent como conclusiones preliminares sobre estos movimientos sociales: 1. Puede distinguirse una clara separacin entre las grandes organizaciones tradicionales de encauzamiento de las bases: partidos polticos y movimiento sindical, y los movimientos sociales de nuevo tipo. Los primeros han sido casi totalmente absorbidos por el sistema hegemnico y funcionan como sus legitimadores y realimentadores; los segundos se constituyen al margen de los partidos polticos y en relaciones conflictivas con el Estado. () 3. Las relaciones entre los movimientos sociales y el Estado apoyan la hiptesis de una prdida de eficacia de los mecanismos del sistema poltico para procesar demandas y tomar decisiones. 4. Los efectos de la coyuntura crtica han generado respuestas especficas en los movimientos sociales que son coherentes con sus proyectos estratgicos, demostrando una mayor vitalidad y creatividad que los partidos y sindicatos, incapaces hasta ahora de generar respuestas adecuadas y novedosas.11 Frente a la magnitud de la respuesta social, resulta ahora ms que obvia la prdida de eficacia de los mecanismos del sistema poltico para procesar demandas, tomar decisiones y generar respuestas distintas de la mera y brutal represin.
11. Gmez Calcao, Luis. Crisis y movimientos sociales en Venezuela, pp. 37.

Significativamente, muchas de esas organizaciones estn prximas a la Iglesia de la Teologa de la Liberacin o forman parte de ella: por algn tiempo, al menos, el respeto a la jerarqua eclesistica impuso algunos miramientos a la represin. Pues haba un costo por
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Milagrosamente, desapareci de los medios de comunicacin el dogma de que ste es un pueblo adeco. La confianza del populismo en el mismo mito que l haba creado lo llev al error fatal, conforme diagnostica lcidamente Jos Vicente Rangel:
Los gobiernos se daban el lujo de hacer lo que le viniera en gana sin que le produjera mayores protestas. El gobierno de CAP, en base a esa tradicin elabor un paquete de medidas pero no se prepar para la reaccin que provocaran. Este fue un error importante. El gobierno calcul mal. Pens que el tratamiento de shock no despertara reaccin en base a esa tradicin de pasividad.12

7.4. El fin del mito de la izquierda populista


Se dice que el movimiento revolucionario de los sesenta termin convertido en una vanguardia sin masas. El de los ochenta, avanza como una masa sin vanguardias. Pues as como la explosin social rebas todos los frenos de las organizaciones del status, no encontr tampoco un movimiento radical que pudiera encauzarlo hacia objetivos precisos. Entre infinidad de testimonios, lo comprueba el del dirigente sindical y diputado Andrs Velsquez:
Estoy convencido de que no hubo orientacin de nadie en particular. Es ms, durante la protesta yo recorr las calles del centro, y not que la gente estaba vida de gua y la deformacin final del asunto se redujo a pillaje y pilleras. No se puede negar que grupos de activistas populares o luchadores de determinadas organizaciones, en el momento de la revuelta sacaron su papelito e intentaron hacer creer que la promovieron. Ninguna organizacin que se considere seria puede decir que se puso al frente de estos acontecimientos.14

La presencia espontnea de las masas en la calle, como indica Manuel Caballero, tuvo un preciso significado:
La leccin 27-F no es la explosin ni la violencia, sino la voluntad de participacin. (...) As como el pueblo sacudido en violencias ha hecho reflexionar mucho en estos treinta aos a quienes tendran ganas de volver a un rgimen autoritario, de igual manera el recuerdo de la violencia de estos das puede hacer reflexionar a quienes crean que todo iba a resolverse en un combate terico entre el estado omnipotente y la libre empresa salvadora. El 27-F record que hay un tercer hombre en el ring. Y su papel no es precisamente el de rbitro. (...) A lo plebeyo, a lo pobre, con gritos palos y piedras, la sociedad civil mostr su presencia.13

Ello era lamentablemente cierto. Durante dcadas, toda una izquierda fue internalizando progresivamente el discurso populista, hasta no admitir otro camino que el remedo de los mtodos, la retrica y los objetivos del mismo. Fue aquella izquierda a la cual Moiss Moleiro apostrof indicando que hay que impugnar la leyenda segn la cual es necesario parecerse a los adecos para atrapar as una esencia o extracto del modo de ser venezolano y tener expedito el triunfo. 15 O la que, segn dicen Acosta
14. Velsquez, Andrs, El Nacional, 11/3/1989, p. D-13. 15. Moleiro, Moiss. El partido del pueblo, p. 12.

12. Rangel, Jos Vicente. La oposicin: el Presidente dijo una verdad a medias. El Nacional. 5/3/1989, p. D-4. 13. Caballero, Manuel. Un 23 de Enero social. El Nacional. 10/3/1989, p. C-1.

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y Gorodeckas, pens como alternativa un nuevo populismo. 16 Ningn papel le correspondi en las nuevas confrontaciones: cay en el limbo poltico.

7.5. Fin del mito de la colaboracin de clases


Con la presencia visible de las masas activas en el campo poltico, rod por tierra la doctrina de la colaboracin de clases sostenida desde el primer hasta el ltimo documento populistas: el ilusorio dogma de que no hay contradicciones entre las clases sociales, y de que el gobierno puede por s solo crear un vnculo orgnico entre la economa pblica, la economa privada y la sociedad civil.17 Tal engaifa pudo ser mantenida mientras la disposicin de una inagotable fuente de ingresos dio oportunidad para un saqueo tambin ilimitado, y para aplacar las ms graves tensiones sociales mediante ddivas. Al disminuir el excedente, se arroj todo el peso de los sacrificios sobre las clases trabajadoras. La ira popular es el nico lmite que reconoce el sistema. A partir de all, se pierden los buenos modales y comienzan a revelarse las inevitables tensiones entre los sectores en pugna. Para comenzar, el gobierno se desolidariz pblicamente de la oligarqua nacional a la cual transfiri durante dcadas la riqueza pblica, y cuyos intereses defendi masacrando al pueblo en las calles. As, el presidente Carlos Andrs Prez declar que el estallido popular fue una accin de los pobres contra los ricos, contra las riquezas, y no contra el gobierno. Este sutil lavatorio de manos fue coreado por los ms diversos personeros de la clase poltica. Al da siguiente, el congresista Canache Mata localiz asimismo el origen de la perturbacin exclusivamente en la clase gerencial:
16. Acosta, Nelson, et al. La adequidad, p. 142. 17. Prez, Carlos Andrs. Accin de gobierno para una Venezuela moderna.

Mientras la inflacin ha erosionado la capacidad adquisitiva de los trabajadores y de la clase media, el slo sector bancario obtuvo, en trminos globales, en 1988, una ganancia de 8.200 millones de bolvares, de los cuales 6.200 corresponden a la banca y los otros 2.000 millones a las sociedades financieras y la Banca Hipotecaria.18

La tecnocracia planificadora asumi asimismo esta orientacin: Miguel Rodrguez, ministro de Cordipln, dijo ante la Cmara de Diputados: La insurreccin popular ocurrida la semana pasada fue consecuencia de la cada brutal registrada por el ingreso real desde 1979, mas no una derivacin del programa de ajustes que viene aplicando el Presidente.19 Gonzalo Barrios, idelogo y presidente de Accin Democrtica, sostuvo ante el senado que el pueblo haba protestado ante los nuevos ricos, que mostraban sus riquezas de una manera indiscreta:
Hemos presenciado en Caracas, segn las crnicas sociales, unos verdaderos pugilatos de uso y empleo de caviar, de champaas y otras mercancas muy costosas; y por supuesto que esa operacin en presencia (y teniendo como teln de fondo la gran pobreza de las clases populares en el pas y la pobreza crtica que golpea buenos sectores de nuestra poblacin), es, por lo menos, una causa visible, aparente, justa de resentimiento de parte de los que tienen poco.20

El ministro de la Defensa, general Italo del Valle Alliegro, hizo un alto en la conduccin del poder de fuego del ejrcito contra compatriotas, para llamar a los empresarios a la moderacin en las ganancias:
18. Mata, Canache. Las medidas econmicas fueron el pretexto del estallido social. El Nacional. 5/3/1989, p. D-5. 19. Rodrguez, Miguel. El Nacional, 7/3/1989, p. D-14. 20. Barrios, Gonzalo. El Nacional, 8/3/1989, p. A-1.

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Todos los sectores deben entender que el poder adquisitivo del salario se ha desmejorado. Y los sectores de la produccin, especialmente el capital, deben entender que la situacin del pas y de la economa mundial en general, impelen a una moderacin en los mrgenes de ganancias y que para mantenerlos, en una lgica y sana aspiracin de su incremento, tenemos forzosamente que aumentar la productividad y la produccin pero en un sentido sano y equilibrado.21

Estos reproches eran vlidos, pero intentaban escamotear la responsabilidad de la clase poltica, perenne cmplice de la clase dominante. Porque, si era una simple lucha de pobres contra ricos, a quin defenda la fuerza pblica? A quin haba subsidiado el gobierno durante un tercio de siglo con la poltica de sustitucin de importaciones, los prstamos condonados, la evasin tributaria tolerada, la franquicia para la exportacin de divisas y los regmenes de cambio preferencial? Y cmo poda criticar las alzas de los precios que l mismo haba liberado? La respuesta de los organismos patronales no se hizo esperar. En la semana anterior a la insurreccin, y despus de administrar alzas de precios que trajeron casi un 80 % de inflacin en dos aos, la oferta de aumento de salarios regateada por Fedecmaras ante la CTV no pasaba de un magro 6 %. El lunes 27 de febrero, segn public el Nacional al da siguiente, un grupo de motorizados enardecidos rode el edificio y amenaz con quemarlo, armados con botellas de kerosene. Quiz motivada por tan enrgico estmulo, Fedecamras convino con la CTV un aumento de 2.000 bolvares sobre el salario mnimo de cada trabajador, que fue hecho pblico mediante el Decreto No. 54, vigente a partir del primero de marzo. Una semana ms tarde, el organismo patronal se desvincul pblicamente del gobierno que defenda a tiros al empresariado, sealando en forma clara al pueblo motorizados incluidos quien deba ser el apropiado objeto de la sancin social:
21. Brando, Jess Eduardo. Alliegro: se impone moderacin en las ganancias empresariales. El Nacional, 5/3/1989, p. D- 1.

Han sido los gobiernos quienes han tenido el poder y los recursos, pero no han sabido hacerlo satisfactoriamente, segn indican los niveles de pobreza existente.Cuando esta verdad sea entendida por los venezolanos, las reacciones no se dirigirn contra los que no han tenido responsabilidad en la malversacin y mala utilizacin de los recursos pblicos, sino que se pedir cuenta a quienes pudieron administrar mejor nuestras riquezas y no lo hicieron. Afortunadamente, existen en Venezuela personas que han dedicado su talento, su creatividad, su capacidad de organizacin, su audacia y su visin, para generar riquezas, empleos, bienes y servicios para la sociedad. Han corrido riesgos y han tenido confianza en el pas. Ellos merecen el estmulo y el reconocimiento nacional. Sin embargo, existen otros que se han enriquecido a travs de procedimientos o actividades ilcitas, y en consecuencia condenables, amparados en el encubrimiento cmplice o en la falta de una justicia que haga honor a su nombre. Estos deben ser objeto de sancin y aislamiento social, que por otra parte, no se produce.22

Los empresarios no estaban dispuestos a hundirse con el barco del populismo. El Presidente contest a esta carta que el Jefe de la fraccin parlamentaria acciondemocratista consider irrespetuosa afirmando que por culpa de todos, se est generando un descreimiento progresivo en la capacidad de los regmenes democrticos para enfrentar las situaciones de pobreza crtica y la injusticia social.23 El asombroso espectculo de un presidente populista y un dirigente empresarial azuzando las masas el uno contra el otro se deba a que Fedecmaras, al igual que el Gobierno, no haba aprendido ni olvidado nada. Quera continuar con precios liberados y salarios congelados, como si no hubiera protesta social; quera continuar con sus mercados cautivos gracias a la proteccin arancelaria, y con
22. Comunicado de Fedecmaras publicado en El Nacional, 8/3/1989, p. D-12. 23. Prez, Carlos Andrs. El Nacional, 9/3/1989, p. D-1.

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sus importaciones subsidiadas con regmenes de cambio preferencial, como si no existiera Fondo Monetario Internacional. Y el gobierno no ejerca control, ni sobre ste ltimo ni sobre el pueblo. Quiz tena razn el presidente al recriminar que entre los sectores econmicos aqu, sucede lo que es una realidad mundial: aunque aceptan la realidad, no quieren verse sometidos a los sacrificios que hoy estn obligados a hacer.24 La ria entre cmplices concluy con el presidente de Fedecmaras leyendo por la televisin un comunicado con el que reprochaba con acritud al gobierno el fracaso en sus funciones de gendarme: Hacemos un llamado muy especial a las organizaciones polticas para que ejerzan su liderazgo de conduccin social, el cual, evidentemente, estuvo ausente en el desarrollo de los acontecimientos.25 Divorcio definitivo? Como parte interesada, el lder socialcristiano, Rafael Caldera, record los buenos tiempos pasados: No ha habido presidentes o altos directivos de Fedecmaras que no hayan participado en una responsabilidad en estos treinta aos.26 Mientras que el presidente de Accin Democrtica, Gonzalo Barrios, volvi a izar el estandarte de la colaboracin entre patronos y polticos, restando importancia al incidente: Me resulta una actitud natural en este juego de intereses que hay actualmente, pero tampoco creo que con ello se est rompiendo la unidad nacional.27 Pues la unidad nacional populista ha sido, y debe ser, la de empresario y gobierno. Esta incmoda solidaridad de cmplices, o juego de intereses durar mientras rinda mutuos beneficios. El problema es, justamente, que stos han ido disminuyendo. Ninguna retrica encubre desde ahora que trabajadores, gobierno, capital nacional y banca internacional son sectores antagnicos entre s, y cada uno de ellos est consciente del hecho.
24. Snchez, Alba. CAP a Fonseca Viso: desafiar la pobreza es peligroso. El Nacional. 9/3/1989, p. D-1. 25. Publicado en El Nacional, 9/3/1989, p. D-12. 26. Caldera, Rafael. El Nacional, 11/3/1989, p. D-1. 27. Barrios, Gonzalo. El Nacional, 10/3/1989, p. D-1.

7.6. Fin del mito de la vitrina de exhibicin


Venezuela fue presentada durante dcadas como un pas modelo del Tercer Mundo. En efecto, se lo mostraba como ejemplo de que, dentro del subdesarrollo y de la dependencia, era posible mantener al mismo tiempo democracia formal, colaboracin de clases, apertura al capital extranjero y pago de la deuda. Que este precario equilibrio se deba a la predacin de un Estado y de una burguesa rentistas sobre una riqueza mineral, y a crecientes grados de represin, era menos enfatizado. As, poda decir Robert Glass, de la Associated Press: Venezuela, el octavo productor mundial de petrleo, fue por mucho tiempo considerado como un oasis de prosperidad y estabilidad en una regin de pobreza e intranquilidad poltica.28 Durante la crisis, las dirigencias rebasadas se condolieron, ms que por las realidades destruidas, por las apariencias desvirtuadas. En las primeras declaraciones a la televisin, el presidente Prez lament ante todo la impresin que causaran las noticias de la conmocin a los ilustres visitantes que haban concurrido a la transmisin del mando. Rafael Caldera, en su intervencin del primero de marzo ante el Senado, asimismo, destac que
Venezuela ha sido una especie de pas piloto. En este momento es lo que los norteamericanos llaman showwindow, el escaparate de la democracia en Amrica Latina. Ese escaparate lo rompieron a puetazos, a patadas y a palos, los hambrientos de los barrios de Caracas a quienes se quiere someter a los moldes frreos que impone el Fondo Monetario Internacional, directa o indirectamente.29

28. Glass, Robert. El Nacional, La gravedad en la crisis. 5/3/1989, p. A-6. 29. Caldera, Rafael. El Nacional, 7/3/1989, D- 15.

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Como toda vitrina, sta estaba aderezada para ser vista desde el exterior. Bien lo revela el presidente de Fedecmaras cuando deplora, en su carta al Presidente de la Repblica, la interpretacin conforme a la cual la protesta se debi a una accin contra la riqueza, contra los ricos: Qu respuesta le podremos dar entonces a los potenciales inversionistas extranjeros o nacionales que nos pregunten sobre el destino futuro de Venezuela y el de sus propiedades en el pas?.30 Durante la crisis, los medios de comunicacin insistieron en las nocivas consecuencias de la prdida de imagen: Afectados hoteles y aerolneas por suspensin de las garantas; las prdidas son cuantiosas, tanto para los hoteles como para las operadoras de turismo, as como para las lneas areas, ratificaron algunos voceros del aeropuerto.31 Mientras que el servicio exterior desmenta informes y rumores que empaaban la costosa imagen de buen pagador del pas: Canciller Tejera Pars niega moratoria en pago de la deuda.32 A qu esta obsesin por las apariencias? El buen parecer es el nico patrimonio que le queda a un sablista. A partir de los enormes endeudamientos contrados por los gobiernos de Carlos Andrs Prez y Luis Herrera Campns,33 las finanzas venezolanas entraron en un crculo vicioso en el cual el nico medio de conseguir recursos para pagar la deuda originaria de 36.000 millones de dlares y sus intereses, consiste en contraer ms deuda, en condiciones ms gravosas. As, Jaime Lusinchi contrat el mejor refinanciamiento del mundo; erog cerca del 60 % de la renta petrolera y agot las reservas financieras cancelando los vencimientos. Al no obtener por ello nuevos prstamos de la banca internacional, aleg haber sido engaado. En frase clebre de su adversario Luis Herrera Campns, se haba comportado ante la banca como un nio modosito, sin premio alguno por sus buenos modales.
30. Ver nota 187. 31. El Nacional, 6/3/1989, p. D-4. 32. Ibdem. 33. Comision de estudio y reforma fiscal. La reforma del Sistema Fiscal Venezolano, crdito pblico. pp. 48-55.

Este comportamiento empuj al sucesor a una situacin aun ms incmoda. Conforme indica Alfredo Pea,
Carlos Andrs Prez ha denunciado reiteradamente, de manera indirecta, la culpa que tiene el gobierno anterior por haber acabado con las reservas internacionales y haber pagado la banca, sin compensacin alguna, 26.000 millones de dlares. (...) La denuncia de la realidad compromete al CEN y al actual Jefe del Estado, que aprobaron el mejor refinanciamiento del mundo y otros desatinos econmicos de Lusinchi.34

En la responsabilidad por la coautora de tales desatinos influyeron los estilos populistas de manejo de la cosa pblica. Conforme denuncia pblicamente Jos Vicente Rangel:
Y as como la corrupcin influy en el proceso de endeudamiento del pas, tambin marc su huella en el refinanciamiento. El favor que le hicieron Lusinchi y sus asesores a la banca internacional, legitimando una deuda ilegal, no es producto de engao alguno sino de un consciente acto de gobierno. Cuntos se enriquecieron a la sombra del refinanciamiento? Las versiones que circulan son impresionantes. Acerca de cheques, cuentas cifradas en bancos del exterior, de fortunas hechas de la noche a la maana.35

Cerradas las puertas de la banca extranjera, Prez recurri al Fondo Monetario Internacional, del cual haba declarado antes: he sido y soy adversario. Ante este adversario implacable debi reconocer que
34. Pea, Alfredo. Conversaciones, El Nacional. 11/3/1989, p. D-2. 35. Rangel, Jos Vicente. Sobre Engaos. Diario de Caracas. 5/3/1989, p. 2.

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tiene usted razn cuando afirma que las medidas que originaron la violencia no fueron dictadas por el Fondo, porque el FMI no puede dictar medidas a un pas soberano. Tambin la tiene cuando dice que en el Fondo Monetario Internacional hemos tratado de ayudar a las autoridades venezolanas con asesoramiento para disear un programa econmico.36

Y as es, en efecto. Mientras la clase poltica se desolidariza retricamente del Fondo, firma la Carta de Intencin que se acomoda a las polticas de ste y gobierna de acuerdo con ellas. La prensa anuncia la disposicin de nuevos prstamos externos: Estados Unidos puede dar crdito a Venezuela de 450 millones de dlares.38 Espaa y otros pases ofrecen ms financiamientos. Nuevos eslabones en la misma cadena.

La confesin era impresionante. Era por ello que su programa Accin de gobierno para una Venezuela moderna, y el texto de la Carta de Intencin, traducan fielmente el llamado Recetario del Fondo: Eliminacin de subsidios y gasto social; liberacin de precios e intereses; liberacin de trabas para la inversin extranjera. La bella cara de la vitrina al exterior, requera una cara amarga hacia el interior. (V.4.9). Ningn sentido tena entonces que el Presidente sostuviera un intercambio retrico lleno de reproches con Camdessus, dirigente del Fondo Monetario Internacional, intentando desplazar la responsabilidad de los sucesos hacia quien le haba dado asesoramiento para disear un programa econmico. El discurso de Teodoro Petkoff ante el Congreso, de fecha seis de marzo de 1989 evala acertadamente la maniobra:
Carlos Andrs Prez dirige la carta de estos das al presidente del Fondo Monetario Internacional, en la cual seala slo la parte de la responsabilidad del Fondo, pero deja en el tintero su responsabilidad y la de su gobierno y el diseo y la aplicacin del plan de medidas econmicas.37

7.7. Fin del mito de la flexibilidad del sistema


Durante la crisis los medios de comunicacin estuvieron llenos de llamados a la reflexin. Convocamos a todos los venezolanos a la reflexin, dijo el ministro de Relaciones Interiores en discurso televisado la noche del primer da de revueltas. Por el mismo medio, el presidente de Fedecmaras peda cordura. El ministro de Fomento, visiblemente angustiado, peda serenidad. Rafael Caldera solicit encender la luz de la razn. Como de costumbre, el sistema peda al pueblo lo que l no estaba dispuesto a hacer. Tras tanto golpe de pecho y rasgar de vestiduras, tras la ingente prdida de vidas y de bienes, el gobierno no ech atrs una sola de las medidas anunciadas. Fuera de un aumento salarial del 30 % para los empleados pblicos, del insignificante aumento de Bs. 2.000 que la presin popular arranc a Fedecmaras y del anuncio de una cesta bsica de productos de primera necesidad (cuyos precios, de acuerdo con la Carta de Intencin, sufriran alzas peridicas), el gobierno, que se haba comportado como si la explosin social no hubiera de producirse nunca, segua actuando como si sta no hubiera tenido lugar. En un sistema, existen tres posibilidades de desarrollo: evolucin, cuando el sistema capta las seales de peligro, modifica su conducta y su estructura de acuerdo a ella y sobrevive; revolucin, cuando falsifica
38. El Nacional (Agencia EFE), 6/3/1989, p. D-2.

36. Diario de Caracas, CAP envi carta al presidente del FMI. 5/3/1989, p. 2. 37. Publicado en El Nacional, 12/3/1989, p. D-23.

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estas seales, se niega a modificar comportamiento o estructuras hasta que las seales se hacen muy perentorias, y slo puede reaccionar positivamente tras una grave confrontacin destructiva; y decadencia, cuando la habilidad para ignorar o falsificar toda seal de peligro sume al sistema en la parlisis y lo pone a merced de cualquier violenta modificacin de las condiciones previas. El populismo venezolano, definitivamente, ha dejado atrs toda posibilidad de evolucin. Pues, ante el desbordamiento popular, no ha hecho otra cosa que comprobar el sucesivo desgaste de sus tres clsicos recursos de poder: retrica, redistribucin, represin. El desgaste de la retrica queda patente en el contrito llamado de Rafael Caldera para que las masas acudan a los partidos polticos como instrumento de participacin:
Es necesario para esto que el pueblo, invitado a militar en sus organizaciones polticas para expresar sus inquietudes, sus dolores, sus anhelos, sus sufrimientos, sus necesidades, tenga tambin la idea de que las autoridades no son indiferentes ante sus reclamos, y que sus planteamientos se atienden y se oyen; y temo mucho que actitudes dogmticas, fciles de adoptar en la teora pero difciles de llevar a cabo en la realidad, mellen en el pueblo para que deje la violencia y se encauce hacia la resistencia, hacia la presencia cvica. No podra realizarse esto si no existiera en ello la sensacin cabal de que su actitud, su posicin tiene odo, tiene acogida, tiene eco dentro de la conducta de las autoridades.39

Pero las masas slo encontraron una hueca promesa de redistribucin, y una muralla de fuego cerrado. Por la televisin se anunciaba la llegada de productos alimenticios al aeropuerto de La Carlota, mientras las pantallas slo mostraban pelotones de soldados saliendo de los aviones con equipos de guerra. Tambin presentaron como distribu39. Discurso ante el Senado del 1/3/1989, publicado en El Nacional, 7/3/1989, p. D-13.

cin de bienes la filmacin de largas colas de consumidores famlicos que acudan a comprar alimentos a los nuevos precios liberados bajo estrecha vigilancia militar. El momento ms afligente de esta farsa fue el anuncio de la elaboracin de un pan concertado que se horneara en el Zulia, ms barato que cualquier otro.40 Sin embargo, la eucarista populista ya slo reparta hostias de represin. Mientras el Gobierno suspenda las garantas, la liberacin de precios qued en vigor por decreto vigente desde el 10 de marzo. Mientras se combata en las calles, comenz una oleada de 10 mil despidos que suscit protestas de la Federacin de Trabajadores del Estado Bolvar. Gonzalo Barrios, presidente de Accin Democrtica, se opuso a medidas gubernamentales en pro de la estabilidad laboral porque si una empresa va a quebrar porque la obligan a tener ms empleados de los que debe tener, ello redundar en perjuicio de quienes se quiere proteger.41 Pero, a quines quera proteger el Gobierno? A los trabajadores, o a los patronos? El pueblo se debata en las calles sin otro interlocutor que la polica, y luego, ante la insuficiencia de sta, el ejrcito. Al dcimo da de suspensin de garantas, la mayora accindemocratista y copeyana del Congreso aprob la prrroga indefinida de la misma. Tras haberse injuriado durante dcadas, apenas tardaron instantes en ponerse de acuerdo para reprimir al pueblo y despojarlo de sus derechos constitucionales. Vale la pena recapacitar sobre el orden de cosas del cual se hacan con ello corresponsables los dos grandes partidos populistas del sistema. Toda confrontacin violenta es brutal. La represin populista contra civiles, en su casi totalidad desarmados, sobrepas la ferocidad de las contiendas internacionales. Ante todo, utiliz cortinas de fuego contra reas pobladas por no combatientes. Como denunci Teodoro Petkoff:
40. El Nacional, 7/3/1989, p. A-1. 41. Barrios, Gonzalo. El Nacional, 13/3/1989, p. D- 1.

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En ningn manual de estrategia militar se establece que la reduccin de francotiradores debe hacerse disparando indiscriminada y masivamente durante horas y horas, contra superbloques y barriadas populares. Peinar se llama, en la jerga militar, el acto de barrer a tiros de arriba a abajo y de lado a lado, las fachadas de los bloques y las laderas de los cerros. Peinado fue como cay el 90 % de los muertos y heridos.42

Esta operacin de exterminio produjo inevitables tragedias a lo largo y ancho del pas: Sin darles tiempo para comprender lo que pasaba, veinte personas murieron en Nueva Tacagua bajo las armas de quienes deban sofocar un motn que nunca existi.43 Ni la represin gomecista, ni la perezjimenista, recurrieron jams a estas tcticas. Tras ellas, vinieron las detenciones en masa y las torturas:
En un mensaje al presidente Prez, el grupo defensor de los derechos humanos dijo que la violencia de los disturbios no era excusa para muertes de civiles o tormentos fsicos de presos. Amnista Internacional dice que ha habido informes sobre personas baleadas en sus casas durante las requisas policiales, y que crecen los temores por la seguridad de personas de las que no ha tenido noticias desde que fueron detenidas.

Jean Pier Wyssebach, profesor de ella.45 El testimonio digno de toda fe de los detenidos document que a los restantes atropellos se haba aadido el del pillaje por parte de los cuerpos de seguridad: al allanar viviendas, decomisaban lo que les vena en gana en nombre de una hipottica recuperacin de bienes saqueados. Me consta que es cierto, ratific el ex candidato adeco Piera Ordaz en programa televisado el 12 de marzo por el oficialista Canal 5. Sobre la condicin de los detenidos en la Direccin de Inteligencia Militar, declar Naty Vsquez que los presos all han recibido torturas con electricidad y tambin torturas sicolgicas hasta el punto que muchos han intentado suicidarse. Nelson Rodrguez coincidi en que s se ha torturado en la DIM. Aristbulo Isturiz, diputado de la Causa R, pudo comprobar en compaa de una subcomisin de la Cmara de Diputados que all s se mantuvo incomunicados, e irrespet la integridad fsica de los detenidos mediante maltratos fsicos y presiones sicolgicas.46 Fundndose en testimonios directos como los antes citados, denunci Jos Vicente Rangel:
S hay torturas. Yo lo afirmo categricamente. Tengo la conviccin de que ha habido torturas. Tengo la conviccin de que se ha asesinado a gente que no estaba involucrada en los saqueos y actos de pillaje. Tengo la conviccin, en base a informaciones veraces (y yo manejo informacin desde hace muchos aos sobre este material), de que ha habido infinidad de allanamientos arbitrarios; y tengo tambin informacin de que ha habido mucho ajuste de cuentas aprovechando el clima y la suspensin de garantas, a nivel de barrios, por ejemplo, en relacin con agentes del orden pblico con problemas personales o polticos con ciudadanos, que aprovecharon la circunstancia para pasarle recibos.47
45. ltimas Noticias, Detenida Plana Mayor de los Jesutas. 6/3/1989, p. 14. 46. El Nacional, 12/3/1989, p. D-23. 47. Rangel, Jos Vicente. El Nacional, 14/3/1989, p. D-10.

A pesar de la suspensin de garantas, la evidencia de las torturas lleg a las comisiones del Poder Legislativo: As como Surez, desfilaron otros torturados por el Congreso con su carga de horror y miedo a cuestas.44 La detencin de inocentes lleg al extremo ms absurdo con la de la plana mayor de los jesutas, entre ellos Luis Ugalde, vicerrector acadmico de la Universidad Catlica Andrs Bello, Javier Duplas, director de la Facultad de Humanidades de la misma, y
42. Pea, Alfredo. Conversaciones. El Nacional, 11/3/1989, p. D-2. 43. Araujo, Elizabeth. Me lo mataron hija, ah y era el sostn de la casa, El Nacional, 11/3/1989, p. D-14. 44. El Nacional, Venezuela debe investigar Violaciones, 11/3/1989, p. D-1.

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El populismo se ha legitimado siempre por una alegada diferencia en mtodos con los gendarmes necesarios. El valor instrumental ms reiterado en su discurso es el de Ley. (V. 5.2). Carlos Blanco resea su sustitucin por un antivalor intranquilizante:
Se instal el miedo. Ha comenzado un tiempo de miedo que puede perdurar por mucho rato, hasta que en el pas se modifiquen las condiciones estructurales que produjeron estos hechos. Despus de dos das de violentsima e ilegal redistribucin del ingreso, entramos en una sbita postguerra.48

Por nuestra parte, hemos indicado que el gendarme necesario, y su sucesor, el demcrata necesario, se han presentado como los diques de contencin que frenan la explosin social, en defensa de las clases dominantes. Si la falta de audiencia para su retrica y el agotamiento de las ddivas para la redistribucin lo obligan a abdicar sus funciones de manera cada vez ms decisiva en la represin, el papel del populismo habr concluido. El diagnstico ha sido hecho, con lenguaje inequvoco, por el presidente de Fedecmaras, el mximo organismo empresarial:
Es sumamente grave para un pas que se llegue a la conclusin de que existe una minora de la sociedad incontrolable, y por lo tanto, que puede actuar al margen de la ley para destruir bienes y propiedades, lo cual demuestra que el Gobierno puede ser desbordado, no estando en condiciones de asegurar el derecho a la vida y a la propiedad. A confesin de parte relevo de pruebas, dice la antigua mxima jurdica.50

Esta voluntaria abdicacin de los partidos polticos en favor de la represin, tiene un significado preciso, que apunt Manuel Caballero:
Como en 1936, como en 1945, como en 1958, dos actores se hicieron presentes en el escenario: la calle y el ejrcito. Apenas el ao pasado, nos era posible proponer la caracterizacin del actual venezolano como un sistema poltico producto de un equilibrio entre el ejrcito y la calle. Esta ltima a travs, representada, por la mediacin de los partidos polticos. En los sucesos del 27-F, esa mediacin estaba ausente: de nuevo fueron dueos de la escena el pueblo (llmesele como se quiera: la calle, la anarqua, la democracia) y el ejrcito. Para los partidos polticos, como para quienes se la pasan echando pestes contra su existencia, ste debera ser un motivo de honda reflexin. Aqul equilibrio institucional ha asegurado treinta aos de estabilidad democrtica. La alternativa es un pas instalado por los siglos de los siglos en 27-F.49

Devenido intil el demcrata necesario desbordado, las clases dominantes llaman de nuevo al gendarme necesario, que con cortinas de fuego y sin embarazo de garantas constitucionales defiende para unos pocos el derecho a la vida y a la propiedad. Y el populismo no podr convocar en su auxilio a las mismas masas a las cuales reprimi y sacrific en aras de la banca internacional. Con las mismas medidas con que midieron, sern medidos.
Caracas, 1989.

48. Blanco, Carlos. La Pesadilla. El Nacional. 5/3/1987, p. A-6. 49. Caballero, Manuel. Un 23 de Enero social. El Nacional. 10/3/1989, p. C-1.

50. Ver nota 190.

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ndice
Introduccin ............................................................................................................ 3 PRIMERA PARTE Los cdigos del mensaje populista ............................................................... 9 1. El mensaje icnico: las imgenes en el populismo ...................... 11 1.1. Colores ............................................................................................... 14 1.2. Escudos y emblemas ....................................................................... 23 1.3. La efigie del dirigente y del elector ................................................ 33 1.3.1. Efigie sacralizada del lder, caricatura del pueblo .............. 34 1.3.2. La efigie y sus acompaantes ................................................ 47 1.3.3. Composiciones y manipulacin subliminal de la efigie del lder ................................................................ 50 1.4. Tarjetas electorales ........................................................................... 51 2. Cdigos linguisticos: las palabras en el populismo ...................... 63 2.1. Nombre de los partidos ................................................................... 63 2.2. Consignas o eslganes ................................................................... 67 2.3. Himnos ............................................................................................... 77 2.4. Jingles .................................................................................................. 84 2.5. Discurso populista y habla popular: Cdigo amplio y cdigo restringido ..............................................91 2.5.1. Oracin simple y coordinacin de oraciones ........................94 2.5.2. Formas verbales: predominio de la accin .......................... 95 2.5.3. Personas verbales: el discurso soy yo .................................... 98 2.5.4. LLamadas al consenso: la subjetividad como connivencia ......................................... 99 2.5.5. Verbalizacin explcita de las impresiones subjetivas ...... 100 2.5.6. Previsibilidad lexical: la reiteracin como argumento .... 104 2.5.7. Interferencias lexicales ........................................................ 109 2.5.8. Estilo narrativo: el relato como demostracin .................. 116

3.

Los rituales del populismo ................................................................ 121 3.1. Rituales individuales ...................................................................... 122 3.2. Rituales colectivos .......................................................................... 134 3.3. Rituales y agregacin de cdigos: el mensaje poltico audiovisual ..................................................... 139

6.

SEGUNDA PARTE La ideologa populista .................................................................................. 153 4. El mensaje populista ............................................................................ 155 4.1. Los actores en el campo poltico ................................................ 155 4.2. Rmulo Gallegos: artculos de Alborada (1909): Civismo contra Militarismo ..........................................162 4.3. El Plan de Barranquilla (1931): Lenguaje izquierdizante, prctica reformista ........................... 167 4.4. Manifiesto-programa de ORVE (1936): hacia el Estado moderno .............................................................. 177 4.5. El programa del PDN (1939): El Estado equilibrista ........... 181 4.6. Respuestas al cuestionario para la legalizacin de Accin Demacrtica (1941): Los lmites del reformismo .................. 187 4.7. Doctrina y programa de Accin Democrtica (1958): Vocero del pueblo: instrumento de la burguesa .................... 192 4.8. Pacto de Punto Fijo (1958): tres partidos distintos y un populismo verdadero ................... 202 4.9. Un pacto para la Democracia Social (1983): el campo poltico sin actores ........................................................ 206 4.10. Accin de gobierno para una Venezuela moderna (1988): la concertacin populista con la bamca internacional ............ 213 4.11. El campo poltico sin actores: las constantes del discurso populista......................................................................224 5. El fin y los medios: los valores en el mensaje populista ............ 233 5.1. Los fines del populismo: valores terminales ............................. 233 5.2. Los medios del populismo; valores Instrumentales ................ 242 5.3. Abastecimiento y desnutricin: El medio justifica Los fines . 256

7.

El mito adeco: la leyenda blanca ...................................................... 267 6.1. Historia y mito poltico ................................................................. 267 6.1.1. Accin Democrtica fue el primer partido que se cre en Venezuela, y los dems derivaran de ella .................... 273 6.1.2. Accin Democrtica convoca las primeras elecciones que hubo en Venezuela ....................................................... 279 6.1.3. Rmulo Gallegos es el primer presidente electo por el pueblo ......................................................................... 285 6.1.4. Accin Democrtica inicia la participacin poltica en Venezuela ........................................................... 292 6.1.5. Rmulo Betancourt es el creador del bipartidismo .......... 298 6.1.6. Accin Democrtica crea la identidad del pueblo venezolano ......................................................... 302 6.1.7. El pueblo venezolano es igual a Accin Democrtica ...... 308 6.1.8. Rmulo Betancourt es el padre de la democracia ............ 314 6.1.9. El pueblo no est preparado para la democracia ............. 318 6.1.10. El demcrata necesario se justifica por su eficacia para detener la explosin social ................ 322 6.2. El mito populista como aniquilacin del sujeto poltico: el hombre sin rostro ....................................................................... 329 La explosin social: el crepsculo de los mitos ........................... 333 7.1. Fin del mito del pipulismo como freno de la explosin social ..................................................................... 333 7.2. Fin del mito de la representatividad populista ......................... 335 7.3. Fin del mito de la pasividad popular ........................................... 337 7.4. El fin del mito de la izquierda populista ..................................... 341 7.5. Fin del mito de la colaboracin de clases .................................. 342 7.6. Fin del mito de la vitrina de exhibicin ..................................... 347 7.7. Fin del mito de la flexibilidad del sistema .................................. 351

Bibliografa y fuentes ........................................................................................ 359

La lengua de la demagogia
Luis Britto Garca Durante medio siglo en Venezuela y Amrica Latina detentan el poder movimientos populistas, que obtuvieron el consenso de los dominados mediante un discurso que predicaba la colaboracin de clases en virtud de una supuesta identidad entre dirigencias y pueblo. Cmo es la lengua de la demagogia? Con qu colores, emblemas y efigies atrae los votos de su electorado? Qu nombres, consignas, himnos y jingles elige para engaar a sus clientelas? Cmo simula un supuesto lenguaje popular? Cmo cambia en forma oportunista doctrinas y programas, variando los roles que asigna a los actores en el campo poltico? Qu valores dice perseguir, y cmo pretende conseguirlos? Cul es la imagen denigrante y carencial del pueblo que difunde mientras pretende elogiarlo? Qu mitos utiliza para lograr el poder y conservarlo? Y por qu stos fracasan en definitiva? El presente trabajo responde tales interrogantes utilizando rigurosos instrumentos de anlisis del discurso poltico, de medicin de sus valores y de definicin de los roles de sus protagonistas, que constituyen poderosas herramientas para desenmascarar y destruir las trampas de la demagogia.