El origen del atletismo moderno

Antonio Monroy Antón* antonio.monroy@uam.es Gema Sáez Rodríguez** g.saez@uah.es (España) *Doctor Europeo en CC. De la Actividad Física y del Deporte Licenciado como número 1 de la promoción en CC. De la Actividad Física y del Deporte Licenciado en CC. Empresariales. Licenciado en Derecho. Diplomado en Fisioterapia Profesor de la Universidad Autónoma de Madrid **Doctora con Mención Europea en CC. de la Actividad Física y del Deporte Máster en CC. de la Actividad Física y del Deporte Profesora de la Universidad de Alcalá y de la Universidad Complutense de Madrid Campeona de España de baloncesto Resumen El atletismo es una actividad deportiva tan antigua como el propio ser humano. Desde la prehistoria, los lanzamientos, los saltos y la carrera han sido ejecutados por el hombre con motivos de necesidad, juego, rituales y otros muy diversos. Sin embargo, la historia del atletismo como un deporte moderno es mucho más reciente. En este artículo se hará un repaso de la historia del atletismo moderno, desde los inicios del siglo XVI hasta comienzos del siglo XX, donde su evolución no se detiene pero sí que pasa a ser ya algo mucho más parecido a lo que es en la actualidad. Palabras clave: Atletismo. Inglaterra. Rugby. Crick Run. Footmen.

EFDeportes.com, Revista Digital. Buenos Aires, Año 15, Nº 152, Enero de 2011. http://www.efdeportes.com/

Los orígenes del atletismo moderno se encuentran, como los de casi todos los deportes, en Inglaterra. La inmensa mayoría de las pruebas actuales fueron inventadas por los estudiantes universitarios ingleses: el salto de longitud, el triple salto, las pruebas de vallas y las de obstáculos, etc. De igual manera, fueron ellos los que establecieron las distancias para las distintas modalidades de carreras. En cuanto a las carreras pedestres, al parecer surgieron como una nueva alternativa a las carreras de caballos que tanta aceptación tenían en Inglaterra. Ya en el siglo XVI, los sirvientes llamados “footmen” corrían delante o al lado de los carruajes para evitar que se ladearan peligrosamente y para guiar a las caballerías. De ahí surgió la idea de algunos señores de hacer competir a estos sirvientes en competiciones más formales.

antecedente directo del atleta Los primeros footmen competían en carreras muy largas: así. y así. Poco después. algunos caballeros sin recursos recurrieron a este tipo de pruebas para llamar la atención de los grandes señores. Es el caso de Robert Carey. Incluso existen referencias de que el propio rey Carlos II practicaba a veces la marcha rápida por puro placer. un irlandés llamado Langhan. por lo que recibió la cantidad de 2000 libras esterlinas. corrió 148 millas en 42 horas para recoger una medicina para Lady Berkeley.Footmen inglés. algunos señores acaudalados hicieron competir a sus footmen en carreras de hasta más de diez millas. . Las carreras se extienden poco a poco a otras clases sociales. que hizo un recorrido de doce días a pie. se conoce que en tiempos de Isabel I. hazaña por la cual recibiría un nuevo vestuario como premio.

1st Earl of Monmouth (1560-1639) en el centro de la imagen A finales del siglo XVII se establece la distinción ya clara entre las carreras y la marcha. en 1709. A partir del siglo XVIII las carreras empiezan a encontrarse ligadas fuertemente al mundo de las apuestas. James´ Park por puro placer. La primera competición de saltos de que se tiene constancia en el atletismo moderno se remonta a 1683. lo que logró con gran facilidad para gran asombro de los espectadores de la época. el hecho de correr desnudo se basaba simplemente en el intento de llevar el menor peso posible para correr más ligero. Al espectáculo asisten el Rey. En 1670. Como ejemplos. pierde por medio minuto una apuesta de 50 libras sobre una marcha de cinco millas que debía lograr en menos de una hora. Poco después un hombre corre desnudo por Sr.Robert Carey. un tal Digby. cuando Lord Dunblain es retado a cubrir 60 yardas en 20 saltos. Al parecer. vestido tan solo con un taparrabos de lino. la de un alemán de 64 años. a que cubría una distancia de 300 . la corte y gran número de personas. lo cual causa gran algarabía.

etc. en 1748 se organizó en Londres una carrera de cuatro millas entre dos mujeres jóvenes que. y el reconocimiento de ciertas medidas estándar en las carreras. Por otra parte. la de un vendedor de gallinas de Leadenhall Market a que podía marchar durante 27 horas a un promedio de cinco millas por hora. si bien posteriormente el proyecto no fue autorizado y hubieron de correr con blusas y calzones anchos. Así. escritor y filósofo. cojos y otros disminuidos físicos. Se buscaba cada vez lo más insólito para atraer al público a las pruebas.millas en seis días de marcha en Hyde Park. que en 1740 establece la mejor marca en cuanto a distancia recorrida llegando a correr 17 km. De pocos años después datan la aparición del cronómetro. en principio. Estos gentleman competían sólo por la fama o por la autosatisfacción. un noble escocés que en 1811 caminó 110 millas en 19 horas y 27 minutos en un parque lleno de barro. la que se hizo sobre una niña de apenas 18 meses a que podía recorrer una media milla en 30 minutos. o 1000 millas en 42 días en 1809. Poco después se organizó otra carrera entre mujeres embarazadas. perdiendo 17 kilos en el intento. También había carreras de enanos. Es el caso de Thomas Carlisle. iban a correr desnudas. Ya a mediados del siglo XVIII aparece la figura del corredor o marchador “gentleman”. y 300 metros. la mayor precisión de las medidas del tiempo. En estas carreras sólo se solía otorgar premio al primer clasificado. El más famoso andador de esta época es Robert Barclay Allardyce. su capacidad como velocista quedó también demostrada al realizar el cuarto de milla en 56 segundos. en 1808 otras 60 millas en 11 horas. en fracciones de un quinto de segundo. ya que las apuestas generaban amplios beneficios económicos. en clara contraposición a los corredores y marchadores provenientes de los estratos sociales más bajos. .

Robert Barclay Allardyce (1779-1854) Así surge poco a poco la figura del héroe deportivo. se introducen las pruebas de vallas altas y bajas. en 1857. siendo la más antigua de cuantas se celebran en el atletismo moderno. A mediados del siglo XIX se empiezan ya a diferenciar las distintas pruebas que conformarán el atletismo moderno. creada en 1837. una milla o cien yardas – diferenciando ya claramente entre velocistas y corredores de fondo-. y reservada a los alumnos mayores de 17 años. se fijaría ya en dieciséis libras-. De este modo. Es en el célebre College de Rugby donde se celebra la primera competición de carrera a pie de una forma ya racional y organizada. etc. Los récords para las distintas competiciones comienzan también a ser conocidos. . el peso de las piedras o troncos levantados o lanzados en los festivales folclóricos entre las cinco y las cincuenta libras – peso que en Dublín. Esta competición ha permanecido inalterada hasta nuestros días. Se trata de la “Crick Run”. que ve sus proezas contadas en los periódicos y cobra honorarios por aparecer ante el público en las competiciones. se fijan las carreras en 20 millas. los saltos con y sin carrerilla.

London.D. Barcelona. Logman. se mantendrá hasta la actualidad. R. Barcelona. DIEM. MEYER. Ed. se crea el Amateur Athletic Club. Bellaterra. fundado con la finalidad de organizar los campeonatos nacionales de Inglaterra. Poco después. 1962.: El atletismo. Bibliografía       BRASH. 1986. Eton crea su propia carrera. en 1864. del que se tienen pocos datos.: Historia cultural del deporte.: Historia del deporte. Barcelona. a la que siguen un buen número de Public Schools. LE FLOC´HMOAN. en 1886.Carrera pedestre de 1874. 1971. J. 1966.: La génesis de los deportes. Así comienza ya el atletismo que. . Ed. 1969. Y. G. se celebra el primer enfrentamiento atlético entre Oxford y Cambridge. Ed. La Table Ronde. por fin. Barcelona. R. B. ya con muy pocos cambios. C: Historia de los deportes. Ed. GILLET. al estilo de la Crick Run de Rugby El ejemplo de Rugby pronto es imitado. que comenzarían ese mismo año. Labor.: How did sports begin? Ed. 1972. MANDELL. Luis de Caralt. París. Ed. Publicaciones del COE. y así. Oikos-tau. en 1850.

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