El origen del atletismo moderno

Antonio Monroy Antón* antonio.monroy@uam.es Gema Sáez Rodríguez** g.saez@uah.es (España) *Doctor Europeo en CC. De la Actividad Física y del Deporte Licenciado como número 1 de la promoción en CC. De la Actividad Física y del Deporte Licenciado en CC. Empresariales. Licenciado en Derecho. Diplomado en Fisioterapia Profesor de la Universidad Autónoma de Madrid **Doctora con Mención Europea en CC. de la Actividad Física y del Deporte Máster en CC. de la Actividad Física y del Deporte Profesora de la Universidad de Alcalá y de la Universidad Complutense de Madrid Campeona de España de baloncesto Resumen El atletismo es una actividad deportiva tan antigua como el propio ser humano. Desde la prehistoria, los lanzamientos, los saltos y la carrera han sido ejecutados por el hombre con motivos de necesidad, juego, rituales y otros muy diversos. Sin embargo, la historia del atletismo como un deporte moderno es mucho más reciente. En este artículo se hará un repaso de la historia del atletismo moderno, desde los inicios del siglo XVI hasta comienzos del siglo XX, donde su evolución no se detiene pero sí que pasa a ser ya algo mucho más parecido a lo que es en la actualidad. Palabras clave: Atletismo. Inglaterra. Rugby. Crick Run. Footmen.

EFDeportes.com, Revista Digital. Buenos Aires, Año 15, Nº 152, Enero de 2011. http://www.efdeportes.com/

Los orígenes del atletismo moderno se encuentran, como los de casi todos los deportes, en Inglaterra. La inmensa mayoría de las pruebas actuales fueron inventadas por los estudiantes universitarios ingleses: el salto de longitud, el triple salto, las pruebas de vallas y las de obstáculos, etc. De igual manera, fueron ellos los que establecieron las distancias para las distintas modalidades de carreras. En cuanto a las carreras pedestres, al parecer surgieron como una nueva alternativa a las carreras de caballos que tanta aceptación tenían en Inglaterra. Ya en el siglo XVI, los sirvientes llamados “footmen” corrían delante o al lado de los carruajes para evitar que se ladearan peligrosamente y para guiar a las caballerías. De ahí surgió la idea de algunos señores de hacer competir a estos sirvientes en competiciones más formales.

que hizo un recorrido de doce días a pie. un irlandés llamado Langhan. Las carreras se extienden poco a poco a otras clases sociales. antecedente directo del atleta Los primeros footmen competían en carreras muy largas: así. algunos caballeros sin recursos recurrieron a este tipo de pruebas para llamar la atención de los grandes señores.Footmen inglés. Incluso existen referencias de que el propio rey Carlos II practicaba a veces la marcha rápida por puro placer. por lo que recibió la cantidad de 2000 libras esterlinas. corrió 148 millas en 42 horas para recoger una medicina para Lady Berkeley. se conoce que en tiempos de Isabel I. . hazaña por la cual recibiría un nuevo vestuario como premio. algunos señores acaudalados hicieron competir a sus footmen en carreras de hasta más de diez millas. Es el caso de Robert Carey. y así. Poco después.

lo cual causa gran algarabía. a que cubría una distancia de 300 . Al parecer. un tal Digby. James´ Park por puro placer. A partir del siglo XVIII las carreras empiezan a encontrarse ligadas fuertemente al mundo de las apuestas. Poco después un hombre corre desnudo por Sr. lo que logró con gran facilidad para gran asombro de los espectadores de la época. vestido tan solo con un taparrabos de lino. Como ejemplos.Robert Carey. La primera competición de saltos de que se tiene constancia en el atletismo moderno se remonta a 1683. la corte y gran número de personas. 1st Earl of Monmouth (1560-1639) en el centro de la imagen A finales del siglo XVII se establece la distinción ya clara entre las carreras y la marcha. pierde por medio minuto una apuesta de 50 libras sobre una marcha de cinco millas que debía lograr en menos de una hora. la de un alemán de 64 años. cuando Lord Dunblain es retado a cubrir 60 yardas en 20 saltos. en 1709. Al espectáculo asisten el Rey. el hecho de correr desnudo se basaba simplemente en el intento de llevar el menor peso posible para correr más ligero. En 1670.

que en 1740 establece la mejor marca en cuanto a distancia recorrida llegando a correr 17 km. Así. o 1000 millas en 42 días en 1809. la de un vendedor de gallinas de Leadenhall Market a que podía marchar durante 27 horas a un promedio de cinco millas por hora. perdiendo 17 kilos en el intento. su capacidad como velocista quedó también demostrada al realizar el cuarto de milla en 56 segundos. en 1748 se organizó en Londres una carrera de cuatro millas entre dos mujeres jóvenes que. la que se hizo sobre una niña de apenas 18 meses a que podía recorrer una media milla en 30 minutos. Se buscaba cada vez lo más insólito para atraer al público a las pruebas. y 300 metros. la mayor precisión de las medidas del tiempo. En estas carreras sólo se solía otorgar premio al primer clasificado. si bien posteriormente el proyecto no fue autorizado y hubieron de correr con blusas y calzones anchos. en 1808 otras 60 millas en 11 horas. en fracciones de un quinto de segundo. El más famoso andador de esta época es Robert Barclay Allardyce. Es el caso de Thomas Carlisle. Poco después se organizó otra carrera entre mujeres embarazadas. Por otra parte. . y el reconocimiento de ciertas medidas estándar en las carreras. cojos y otros disminuidos físicos. De pocos años después datan la aparición del cronómetro. escritor y filósofo. Estos gentleman competían sólo por la fama o por la autosatisfacción. iban a correr desnudas. en principio. un noble escocés que en 1811 caminó 110 millas en 19 horas y 27 minutos en un parque lleno de barro. ya que las apuestas generaban amplios beneficios económicos. También había carreras de enanos.millas en seis días de marcha en Hyde Park. en clara contraposición a los corredores y marchadores provenientes de los estratos sociales más bajos. etc. Ya a mediados del siglo XVIII aparece la figura del corredor o marchador “gentleman”.

en 1857. una milla o cien yardas – diferenciando ya claramente entre velocistas y corredores de fondo-. que ve sus proezas contadas en los periódicos y cobra honorarios por aparecer ante el público en las competiciones.Robert Barclay Allardyce (1779-1854) Así surge poco a poco la figura del héroe deportivo. A mediados del siglo XIX se empiezan ya a diferenciar las distintas pruebas que conformarán el atletismo moderno. Se trata de la “Crick Run”. y reservada a los alumnos mayores de 17 años. De este modo. creada en 1837. el peso de las piedras o troncos levantados o lanzados en los festivales folclóricos entre las cinco y las cincuenta libras – peso que en Dublín. los saltos con y sin carrerilla. siendo la más antigua de cuantas se celebran en el atletismo moderno. . se fijaría ya en dieciséis libras-. Esta competición ha permanecido inalterada hasta nuestros días. etc. se introducen las pruebas de vallas altas y bajas. Es en el célebre College de Rugby donde se celebra la primera competición de carrera a pie de una forma ya racional y organizada. se fijan las carreras en 20 millas. Los récords para las distintas competiciones comienzan también a ser conocidos.

Oikos-tau. Barcelona. 1962. fundado con la finalidad de organizar los campeonatos nacionales de Inglaterra. C: Historia de los deportes. Barcelona. que comenzarían ese mismo año.Carrera pedestre de 1874. se mantendrá hasta la actualidad. por fin. Eton crea su propia carrera. R. Barcelona. MANDELL.: How did sports begin? Ed. GILLET. Barcelona. 1966. 1972. Así comienza ya el atletismo que. Bibliografía       BRASH. en 1850. a la que siguen un buen número de Public Schools. Logman. B. Labor. Ed. J.: La génesis de los deportes.: El atletismo.D. La Table Ronde. Bellaterra. Ed. se crea el Amateur Athletic Club. Ed. y así. LE FLOC´HMOAN.: Historia cultural del deporte. Ed. se celebra el primer enfrentamiento atlético entre Oxford y Cambridge. . del que se tienen pocos datos. París. 1969. Ed. en 1886. R. ya con muy pocos cambios. 1971. en 1864. Poco después. al estilo de la Crick Run de Rugby El ejemplo de Rugby pronto es imitado. DIEM.: Historia del deporte. Luis de Caralt. MEYER. G. London. Publicaciones del COE. Y. 1986.

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