Impacto Ambiental de las energías renovables

Energía Hidroeléctrica

La mayoría de las personas no tienen en cuenta a la energía hidroeléctrica como una fuente renovable de obtención de energía eléctrica, esto se debe principalmente a que se utiliza a nivel mundial hace muchos años y a que las grandes represas han causado y causan grandes problemas ambientales. Si analizamos el ciclo del agua y su velocidad, nos damos cuenta que en realidad obtener energía eléctrica para sustentar nuestros consumos, proveniente de la energía del agua al caer, es hacerlo de forma renovable. Esta cuestión no significa que obviemos los grandes problemas ambientales ocasionados por las represas. Con el fin de que el texto sea más claro y en función de que las diferencias son enormes, dividiremos este informe en dos partes, uno dedicado a los emprendimientos hidroeléctricos de menor tamaño y el otro dedicado a los grandes emprendimientos tan discutidos en la actualidad.

Pequeños emprendimientos hidroeléctricos
Los emprendimientos hidroeléctricos pequeños suelen tener un impacto localizado sobre el ambiente. Estos provienen principalmente de las actividades de construcción, de los cambios en la calidad del agua, los cambios en la forma de fluir de las aguas y las diferencias en los usos del agua.

Impactos en la etapa de construcción
Los impactos en la etapa de construcción son: la interrupción temporal del transporte de sedimentos, los ruidos molestos, los impactos visuales, el polvo, etc. Además de estos, suceden impactos adicionales sobre el ambiente

en caso de que sean tierras fértiles. la aereación del agua. mejorando la calidad de esta. Efectos sobre el normal flujo de las aguas Las centrales hidroeléctricos pueden afectar la calidad del agua y de su normal escurrimiento de diversas maneras: * En algunos casos. como mucho un año. temporarios y localizados con la chance de que los ecosistemas se recuperen rápidamente. como las que mencionamos anteriormente. El impacto más grave es ocasionado por la inundación de tierras. La construcción de una presa causa daños ecológicos al afectar la fauna y flora acuáticas.acuático. incrementa la concentración de oxígeno disuelto en el agua. Aunque hay . Al estar hablando de emprendimientos pequeños. también impacta sobre la infraestructura existente. causada por la turbina o por la caída desde la altura de la presa. entre ellos: el incremento del material sólido en suspensión en el cuerpo de agua. o en lugares donde habitan especies animales o vegetales de importante valor para la conservación de los ecosistemas. Si se toman los recaudos necesarios durante estas actividades. la mayoría de los impactos serán mínimos. afecta a la actividad agricultura. y puede hacerlo sobre probables sitios de alto valor arqueológico. por lo que estos problemas no son tan graves a menos que se trate de zonas de alto valor. el área inundada también lo es. A pesar de esto el período de construcción es corto.

por lo que las buenas prácticas constructivas podrían resolver estos impactos potenciales. Cuando los niveles de oxígeno disuelto disminuyen demasiado. o sean reemplazadas por otras. lo que termina en el deterioro de la calidad del agua. las divergencias en la entrada de luz al cuerpo de agua. . produciendo un claro efecto negativo sobre los ecosistemas acuáticos. * La sobre saturación de Nitrógeno (la que causa la enfermedad de la burbuja de gas en peces) puede ocurrir en emprendimientos de gran altura. * Las presas hidroeléctricas pueden cambiar el número de sólidos en suspensión en el agua de río y afectar la sedimentación. la erosión. la disminución de la disponibilidad de espacio físico como hábitat y la posible concentración de contaminantes. * La alteración de las características ambientales naturales del cuerpo de agua. ya que esta suelen abarcar un área pequeña. etc.otros casos donde los niveles de aereación se reducen. Los proyectos pueden ser diseñados para minimizar estos problemas. se puede dar la reducción del fluido. si el aire entra inadvertida o accidentalmente en el agua previamente desviada. Esto puede atraer aparejado consecuencias negativas por la inundación y los problemas en el suministro de agua a la población que vive en zonas cercanas a la central. particularmente durante la época del deshove. * En los casos donde los emprendimientos tienen gran altura. Los cambios en los niveles de sólidos en suspensión pueden afectar a un gran número de peces y otras especies acuáticas. Debe notarse que como nos estamos refiriendo a presas pequeñas los impactos anteriormente mencionados no son muy relevantes por su disposición espacial. en diversidad. Este impacto puede ser minimizado si los niveles mínimos de fluidos son determinados antes de la etapa de construcción y son mantenidos durante la operación de la presa. estos pueden ocasionar la disminución de las tasas de crecimiento y causar la mortalidad de especies sensibles. no puedan adaptarse bien a las nuevas condiciones y disminuyan en número. pueden ocasionar que especies de peces nativas que estaban adaptadas a las condiciones naturales del curso de agua. entre el punto de abstracción y el punto de retorno. la apariencia y otras características de los ecosistemas acuáticos en general. entre ellas: los cambios en la cantidad de material en suspensión.

De los impactos potenciales. Actualmente se están estudiando otras tecnologías como barreras acústicas. que permitirían minimizar estos impactos negativos. para que puedan proseguir con su migración aguas arriba. estás tecnologías lograrán que se minimice el impacto. También puede ocurrir que la migración aguas abajo se vea obstruida por la represa. además existen algunas medidas para minimizar dichos impactos. La mayoría de las veces esto ocurre en la parte del río entre la zona de abstracción de agua y el punto de retorno. particularmente en los casos donde las presas tienen gran altura. dividen. aquellos sobre las poblaciones de peces son los mas importantes. * La instalación de grillas o parrillas que previenen el ingreso de peces a la turbina. los ecosistemas acuáticos. Es importante destacar que en la mayoría de las ocasiones estos dispositivos no cumplen satisfactoriamente la función para los que fueron destinados. El punto clave en los procesos de diseño de represas consiste en minimizar dichos efectos. Impactos negativos sobre los ecosistemas acuáticos Las centrales hidroeléctricos compartimentan. entre ellas: * El uso de ascensores para peces. ya que las represas impiden su viaje migratorio aguas arriba para el deshove. Impacto Visual . Las más afectadas son las especies migratorias.Además existen técnicas de construcción.

etc. El uso de los edificios y obras de infraestructura existentes así como el diseño de las obras de forma tradicional con respecto al lugar donde se encuentran y el uso de recursos locales. ocultando la presa. Otros impactos: * Las características ecológicas del área de influencia de una presa de baja altura. Cualquier construcción humana en un área natural es una fuente de contaminación visual. Esta situación puede ser revertida utilizando compuestos que sean más . Por esto cada sitio elegido para la construcción de una represa ocasionará impactos diferentes según las actividades que se desarrollen en el mismo. en el caso de que estos emprendimientos se encuentren en áreas de alto valor paisajístico o ambiental ocasionan un deterioro considerable de esos paisajes. * Las pequeñas represas pueden interferir con actividades recreativas. el windsurf. modificarán el aspecto natural del área. * Los efluentes residuales provenientes del normal funcionamiento del emprendimiento contaminan el agua. el ski acuático. un impacto social y económico. Igualmente. en zonas utilizadas para actividades como la motonáutica. Los principales líquidos contaminantes son biocidas. pero existen maneras de diseñar esas construcciones de manera de evitar un gran contraste entre lo naturalmente existente y las obras humanas. pueden ser afectadas por el embalse que se generará. Esta alteración visual puede mitigarse utilizando materiales nativos para la construcción. pero en los grandes emprendimientos hidroeléctricos los esfuerzos para evitar la distorsión del paisaje son casi en vano. por ejemplo.Las pequeñas represas bien diseñadas ocasionan un impacto visual mínimo. minimizarán el impacto visual. y los largos canales ocasionados por los emprendimientos de gran altura. Es importante destacar que estas medidas pueden tener un efecto positivo en presas pequeñas. y otros preparados químicos conocidos como anti-incrustantes cuyo fin es evitar que algunos crustáceos y algas se adhieran a las paredes de las cañerías y obstruyan el paso de los fluidos. con cortinas arbóreas y haciendo un selección adecuada del emplazamiento de la represa. La construcción de una represa ocasiona además del impacto estrictamente ambiental. Los grandes embalses producto de las represas más bajas.

* El riesgo de que la represa se rompa. y si es posible que sean biodegradables. Estos efectos pueden impactar sobre las defensas para inundaciones y sobre otras obras de infraestructura costeras. Impactos positivos de los emprendimientos hidroeléctricos: * Al disminuir la velocidad de flujo del agua. debemos mencionarlo.específicos en cuanto a las especies sobre las que manifiestan su acción. que tengan menor vida en el ambiente. pero como tenemos la experiencia de grandes presas que han fallado y han ocasionado la muerte de muchas personas. * Las presas cambian los caudales del río. * Se pueden aprovechar las presas para colectar diferentes volúmenes de agua. . que puede ser utilizada para distintos usos. la presa puede ser utilizada para controlar inundaciones . y también modifican las formas de sedimentación de los mismos. Estos eventos son realmente muy poco frecuentes en pequeñas presas y en caso de que sucedieran no ocasionarían tanto daño. * Al existir la posibilidad de regular en un cierto rango el caudal del curso de agua. se reduce la erosión sobre las costas del río. es mínimo pero existe.

estos gases provienen de la degradación anaeróbica y la descomposición de la materia orgánica vegetal. ambas gases son gases productores del efecto invernadero.Impactos ambientales ocasionados durante la Operación de la Represa Emisiones: Los grandes cuerpos de agua que se forman aguas arriba del dique emiten a la atmósfera dióxido de carbono y metano. . Los embalses más antiguos en los que la mayoría de la materia orgánica ya fue degradada van a emitir cantidades menores de metano y dióxido de carbono.

la calidad de esta. Cuando el agua menos aereada es liberada. Los cambios en las características del ecosistema acuático muchas veces hacen que las especies nativas no logren adaptarse a las nuevas condiciones y sean reemplazadas por especies exóticas mejor adaptadas a estas características. ocasionando una barrera para la migración de los peces. Egipto. puede hacer disminuir los nutrientes que son transportados por el agua y hacer que zonas anteriormente muy aptas para la agricultura y fértiles dejen de serlo. disminuye. La cantidad de sedimentos que quedan aguas arriba de la presa. aunque en la práctica estos ascensores raras veces funcionan como es debido. afectará el río aguas abajo en una zona de 2 o 3 kilómetros. Estas barreras supuestamente pueden ser minimizadas por el uso de ascensores para peces. Los principales impactos son: * Deficiencia de oxígeno en el embalse. es mucho menor a la que debería hacerlo. A consecuencia de esto también se producen cambios en la erosión fluvial.Calidad del agua y cambios en el flujo hídrico natural: A causa de la disminución de la velocidad del flujo de agua. Esto sucedió con la construcción de la presa de Assuan. Impactos sobre los ecosistemas acuáticos y terrestres: Las represas fragmentan los ecosistemas acuáticos. . * Las represas causan la modificación de las características normales de sedimentación del cuerpo de agua. Y aunque funcionen la cantidad de peces que logran remontar el río. en el Río Nilo. * Las características anaeróbicas pueden también contener metales pesados y sedimentar en el embalse.

Clima Regional: La presencia de un gran cuerpo de agua afectará el clima regional e incrementará la humedad en la atmósfera. Actividades Recreativas y Turismo: Al igual que lo ante dicho para las represas pequeñas.6% de las represas del mundo han fallado. afectan la estabilidad geológica de la zona.000 por represa por año. Si estas represas se encontraran en sitios de alto valor paisajístico el impacto sería mucho mayor. comienzan a serlo luego de la creación del embalse.6% parezca un número pequeño. En regiones templadas cuando las temperaturas bajan. cuando se produjo la ruptura del dique de Vaiont en el Piafe italiano en 1963 murieron 3000 personas. Aunque el 0. Actualmente las estadísticas muestran que la probabilidad de que una represa se rompa es de 1/10. Hace un par de décadas que no se produce la ruptura de una gran represa. Estabilidad Geológica: Los grandes embalses. Aunque en muchos casos. ha ocasionado la muerte de muchas personas. Otros problemas a la salud pueden devenir del cambio en las normales características hídricas del cuerpo de agua. Hasta la fecha el 0.Impacto Visual: El impacto visual de las grandes represas es muy significativo. pudiendo ocasionar un incremento de los movimientos sísmicos. se forman grandes bancos de niebla sobre los embalses los que luego viajan hacia las costas. En las zonas tropicales existe evidencia de que los grandes embalses hacen que la cobertura nubosa sea menor. Salud Pública: Uno de los potenciales riesgos para la salud de la población es la posibilidad de la ruptura de la presa. las grandes interrumpen el desarrollo de algunas actividades recreativas náuticas principalmente. . por el gran tamaño de las estructuras implicadas. Para mencionar un ejemplo. lugares que anteriormente no eran utilizados por la sociedad para recreación. esto se debe a los avances en los sistemas de control y mantenimiento de las mismas. Existen pocas medidas para mitigar la contaminación visual que generan los grandes emprendimientos hidroeléctricos.

CONCLUCION La mayoría de los impactos ocasionados por las represas dependen del sitio donde sean emplazadas. Los impactos que ocasionan las represas. La superficie inundada será mayor y causará una gran pérdida de suelo y el reasentamiento de la población afectada. han producido que ya casi no se quieran construir nuevas grandes represas en el mundo entero. Sería importante realizar un estudio comparativo de las emisiones netas de gases de efecto invernadero de los emprendimientos hidroeléctricos de las emisiones provenientes de otras fuentes renovables de obtención de energía eléctrica. Por lo que la elección del lugar es muy importante para minimizar muchos impactos. para la industria y la actividad agrícola * Control de inundaciones * Incremento de la profundidad de los cursos de agua lo que favorece la navegación * Desarrollo económico de la zona. Igualmente las centrales hidroeléctricas tienen muchos aspectos positivos que deben ser considerados. Entre ellos: * Provisión de agua para consumo humano. generación de empleo * Generación de energía eléctrica * Reducción de la importación de energía eléctrica * Desarrollo de actividades recreativas en el embalse . los daños al ambiente se agudizan. Como regla general a mayor tamaño del emprendimiento.

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